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UNIVERSIDAD DEL TOLIMA - Programa de Economía

Seminario de Economía Regional y Urbana

Pregunta: ¿Cuáles son los fundamentos económicos que sustentan la existencia de las
ciudades?
Fabián Alvarado
1. Fundamentación teórica

Con el objetivo de identificar los factores económicos fundamentales en la

existencia de las ciudades de Colombia, este articulo expone algunas cuestiones relativas a

la economía de las ciudades. La primera parte es una breve explicación teórica del

surgimiento y funcionamiento de las ciudades basado en El triunfo de las ciudades de

Edward Glaeser publicado en el año 2011. Seguidamente, se lleva al contexto la

racionalización de [ CITATION Edw111 \l 9226 ], es decir, se expone un caso de estudio

que contraste la evidencia con la estructura lógica de Glaeser y finalmente se mencionan las

conclusiones.

En El triunfo de las ciudades el autor señala que los seres humanos crean las

ciudades y las ciudades humanizan al hombre. Es por esto que Glaeser creé que la creación

de las ciudades es un plus que generó el propio humano para su beneficio, pues la mejor

expresión de sociabilidad de los humanos se da en el núcleo urbano [ CITATION Edw111 \l

9226 ]. En esta obra estudió la dinámica de las ciudades y, al mismo tiempo la cultura, la

economía, la tecnología, la ecología e incluso la psicología. Las ciudades, dice el autor

[ CITATION Edw111 \l 9226 ] :

“Es una realidad cada vez más evidente que la densidad urbana ofrece el camino

más corto para pasar de la miseria a la prosperidad, de la inactividad al absoluto

desarrollo” (pg. 5).


El factor más importante si se ve desde la visión del desarrollo económico

alternativo es la pobreza y la desigualdad. Podría pensarse que las ciudades generan

pobreza, pero estas no empobrecen a la gente, sino que atraen a los más necesitados: los

pobres que viven en ellas son una prueba de sus virtudes más o menos visibles, no de sus

defectos. Una manera de comprender correctamente este fenómeno es partiendo de la base

de que la pobreza urbana no se debe comparar con la urbanidad sino con la miseria rural

[ CITATION Edw111 \l 9226 ].

Por otro lado, las ciudades son la forma más efectiva de transmisión del saber entre

sociedades. “El capital se creará en los núcleos urbanos que estén más ligados al resto del

mundo, no en las áreas rurales aisladas. Serán, pues, las ciudades las que promoverán y

proyectarán soluciones para los países que están en vías de desarrollo” [ CITATION

Edw111 \l 9226 ]. La creación de instituciones lo suficientemente fuertes para distribuir el

conocimiento.

2. Desarrollo contextual

El estudio de Zambrano (2013) titulado Desarrollo urbano en Colombia el cual dice

que la distribución espacial de la población, muestran cómo entre Cundinamarca, Boyacá y

Santander, sumaban el 51% del total de la población nacional, lo que sugiere una

concentración urbana muy importante sobre todo para la ciudad de Bogotá tal como lo dice

el autor [ CITATION Zam13 \l 9226 ]. Al analizar las estadísticas de pobreza presentadas

por Zambrano (2013) muestran que, en la región de Bogotá, en 1985, los pobres pobres

eran 38% de su población, mientras que Medellín 43%, Cali al 44% y Barranquilla 58%. En

este sentido se ve claramente que Bogotá tiene actualmente los porcentajes más altos. La
característica de atraer a los pobres, lo que para Glaeser es una muestra de las bondades de

la ciudad.

3. Conclusiones

La creación más importante de la humanidad son las ciudades. Dado que la

característica fundamental de la humanidad es nuestra capacidad de aprender de los demás,

las ciudades nos humanizan más. Comunicarse por el ciberespacio nunca será lo mismo.

Bogotá es una ciudad que en Colombia representa el éxito de la urbanización, pues

reúne todos los factores mencionados por Glaeser que tienen las grandes ciudades como

New York, Paris y Tokio. Desde la asignatura pudimos aprender que la industrialización

permitió que las ciudades crecieran y trasladaran mano de obra rural a la ciudad, sin

embargo, las características de las ciudades latinas son distintas a las de Europa por lo tanto

estos efectos pueden verse de manera positiva o negativa, dependerá finalmente del autor.

4. Mapa conceptual

Fundamentos económicos que sustentan la existencia de las


ciudades

Teoría general Teoría general

Glaeser (2011) Zambrano (2011)

La existencia de las ciudades son Para el caso colombiano, la


lo mejor que ha podido crear el ciudad de Bogotá es la
ser humano ciudad que mejor
representa las buenas
ciudades de Glaeser, pues
Los factores claves en la
tiene gran parte de los
ciudad son los niveles de
factores mencionados en
pobreza, la movilidad, la
la teoría.
actividad económica, la
población,
Referencias
Glaeser, E. (2011). El triunfo de las ciudades. New York: Taurus.

Zambrano, F. (2013). Desarrollo urbano en Colombia una perspectiva historica. DPN.

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