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El sentido de la vida, el universo y todo lo dem�s

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El sentido de la vida, el universo y todo lo dem�s es un concepto procedente de la
saga de ciencia ficci�n The Hitchhiker's Guide to the Galaxy (en la edici�n en
espa�ol, "Gu�a del Viajero Intergal�ctico" para Am�rica y "Gu�a del autoestopista
gal�ctico" para Europa), de Douglas Adams. En la historia, el sentido de la vida,
el universo y todo lo dem�s es buscado por un superordenador llamado Deep Thought
(�Pensamiento Profundo�). El sentido dado por Deep Thought conduce a los
protagonistas a una aventura para averiguar la pregunta que da lugar a la
respuesta.

�ndice
1 El sentido de la vida, el universo y todo lo dem�s
2 El n�mero 42
3 Curiosidades
4 Referencias
El sentido de la vida, el universo y todo lo dem�s

El sentido de la vida, el universo y todo lo dem�s: 42.


Seg�n The Hitchhiker's Guide to the Galaxy, un grupo de exploradores de una raza de
seres pandimensionales e hiperinteligentes construyen Pensamiento Profundo, la
segunda mejor computadora de todos los tiempos, para obtener la respuesta al
sentido de la vida, el universo y todo lo dem�s. Despu�s de siete millones y medio
de a�os meditando la pregunta, Pensamiento Profundo declara que la respuesta es
cuarenta y dos, razonando que la pregunta fue mal planteada y debe ser formulada
correctamente para entender la respuesta.

Cuando se le pregunta si puede decir �la pregunta definitiva�, la computadora


responde que no; sin embargo, puede ayudar a dise�ar una computadora a�n m�s
poderosa, la Tierra, que puede formular la pregunta. Los programadores se embarcan
entonces en un programa de diez millones de a�os para descubrir la pregunta
definitiva. Esta nueva computadora incorpora seres vivos en la �matriz
computacional�, mientras que los seres pandimensionales asumen la forma de ratones.
El proceso es obstaculizado tras ocho millones de a�os por la llegada inesperada de
los Vogones y luego arruinado por completo, cinco minutos antes de que se
completara, cuando la Tierra es destruida por los vogones para construir una ruta
directa hiperespacial. Posteriormente se revela que esto era un ardid: los vogones
hab�an sido contratados para destruir la Tierra por un consorcio de psiquiatras,
liderados por Gag Halfrunt, quienes tem�an perder sus carreras cuando se
descubriera el sentido de la vida.1?

Al faltar una pregunta verdadera, los ratones deciden no pasar de nuevo por todo el
proceso y deciden usar, sin fundamentos, la pregunta ��Cu�ntos caminos debe un
hombre recorrer?� de la canci�n de protesta de Bob Dylan �Blowin' in the Wind�.

Al final de la serie radial (y de la serie de televisi�n, as� como el libro El


restaurante del fin del mundo) Arthur Dent, habiendo escapado de la destrucci�n de
la Tierra, contiene potencialmente parte de la matriz computacional en su cerebro.
Intenta descubrir la pregunta definitiva extray�ndola de sus ondas cerebrales, como
sugiere Ford Prefect, cuando un troglodita que jugaba Scrabble deletrea cuarenta y
dos. Arthur saca letras al azar de una bolsa pero solo consigue la oraci�n ��Cu�l
es el resultado de multiplicar seis por nueve?�

"Seis por nueve. Cuarenta y dos".

"Ya est�. Eso es todo lo que hay".


"Siempre pens� que hab�a algo fundamentalmente err�neo con este universo"1?
Seis veces nueve es, por supuesto, cincuenta y cuatro. El programa de la
�computadora Tierra� tendr�a que haber funcionado correctamente, pero el arribo
inesperado de los Golgafrinchanes a la Tierra prehist�rica caus� errores de entrada
en el sistema� calculando (debido a la regla garbage in, garbage out) una respuesta
err�nea� haciendo inv�lida la pregunta del subconsciente de Arthur desde el
principio.1?

Citando al s�ptimo episodio de la serie radial, transmitido en Navidad de 1978:

Narrador: hay una teor�a que dice que si alguna vez se descubre exactamente qu� es
el Universo y por qu� est� aqu�, desaparecer� instant�neamente y ser� remplazado
por algo incluso m�s extra�o e inexplicable. Hay otra teor�a que dice que eso ya ha
pasado m�ltiples veces.2?

Algunos lectores notaron posteriormente que 613 � 913 = 4213 (usando base 13).
Douglas Adams brome� m�s tarde sobre esta observaci�n, diciendo que �podr� ser un
caso perdido, pero no escribo chistes en base 13�.3?

En La vida, el universo y todo lo dem�s, Prak, un hombre que conoce toda la verdad,
confirma que 42 es la respuesta definitiva, y que es imposible que se conozca la
respuesta definitiva y la pregunta definitiva en el mismo universo (comparable al
principio de incertidumbre), ya que se cancelar�an entre s� y destruir�an el
universo, reemplaz�ndolo por algo m�s extra�o (como lo describe la primera teor�a),
lo cual ya ha pasado (como dice la segunda teor�a).4? Aunque nunca se encuentra la
pregunta, 42 aparece en el n�mero de la mesa donde se sientan Arthur y sus amigos
cuando llegan a Milliways al final de la serie radial. Del mismo modo, Informe
sobre la Tierra: fundamentalmente inofensiva termina cuando Arthur se detiene ante
una calle exclamando ��All�, el n�mero 42!� y entra al club Beta, propiedad de
Stavro Mueller, quien aparentemente es la reencarnaci�n de Agrajag en Stavromula
Beta. Poco despu�s, la Tierra es destruida en todas sus encarnaciones.

El n�mero 42
Se le ha preguntado varias veces a Douglas Adams por qu� eligi� el n�mero 42. Se
propusieron muchas teor�as,5? pero Adams las rechaz� todas. El 3 de noviembre de
1993 dio una respuesta6? en alt.fan.douglas-adams:

La respuesta a esto es muy simple. Fue una broma. Ten�a que ser un n�mero, un
n�mero ordinario y peque�o, y eleg� ese. Representaciones binarias, base 13, monjes
tibetanos, es todo un completo disparate. Me sent� en mi escritorio, mir� hacia el
jard�n y pens� "42 ser�", y lo escrib�. Fin de la historia.

Adams describi� su elecci�n como �un n�mero completamente ordinario, un n�mero no


solo divisible por dos sino tambi�n por seis y siete�. Es de hecho el tipo de
n�mero que podr�as presentar sin ning�n tipo de miedo a tus padres.2?

Aunque 42 era un n�mero sin significado oculto, Adams, explic� en m�s detalle en
una entrevista con Iain Johnstone de BBC Radio 4 (grabada en 1998 pero nunca
transmitida)7? para celebrar el aniversario n�mero 20 de la primera transmisi�n
radial. Habiendo decidido que ten�a que ser un n�mero, intent� pensar en qu�
�n�mero ordinario� deb�a ser. Luego de descartar los n�meros no enteros record�
haber trabajado como �prestatario� para John Cleese en sus v�deos de entrenamiento
de Video Arts. Cleese necesitaba un n�mero divertido para el remate de un sketch
que inclu�a un cajero de banco (�l mismo) y un cliente (Tim Brooke-Taylor). Adams
cre�a que el n�mero que se le ocurri� a Cleese era 42 y decidi� usarlo.8?

Adams tambi�n escribi� un sketch para The Burkiss Way llamado �42 Logical
positivism Avenue� (Avenida empirismo l�gico 42), lanzado en BBC Radio 4 el 12 de
enero de 19779? � 14 meses antes de la primera vez que aparece el n�mero 42 en el
cuarto episodio de la serie radial La gu�a del autoestopista espacial, transmitido
el 29 de marzo de 1978.2?

En enero de 2000, en respuesta a la pregunta ��De d�nde viene el n�mero 42?� de un


panelista del show de radio Book Club, Adams explic� que estaba �camino al trabajo
una ma�ana, mientras todav�a intentaba escribir la escena, y pensando cu�l deb�a
ser la respuesta. Eventualmente decidi� que deber�a ser algo que no tuviese
sentido- un n�mero, uno mundano. Y as� es c�mo lleg� al n�mero 42, completamente al
azar�.

Stephen Fry, amigo de Adams, afirm� que Adams le dijo "exactamente por qu� 42", y
que la raz�n es �fascinante, extraordinaria y, cuando piensas bien en eso,
completamente obvia�.10? Sin embargo, Fry ha jurado que no le dir�a a nadie el
secreto, y que se ir�a con �l a la tumba. John Lloyd Stephens, colaborador de Adams
en The Meaning of Liff y dos episodios de la serie televisiva, dijo que Douglas
nombr� a 42 como �el m�s divertido de los n�meros de dos d�gitos�.11?

El n�mero 42 tambi�n aparece frecuentemente en la obra de Lewis Carroll, y algunos


cr�ticos han sugerido su influencia.12?13? Otros suponen que Carrol influy� en que
Adams haya nombrado los episodios de la serie radial original The Hitchhiker's
Guide to the Galaxy �fits�, palabra que Carroll us� para nombrar los cap�tulos de
La caza del Snark.

Hay una historia persistente que cuarenta y dos es en realidad un tributo de Adams
a la infatigable encuadernaci�n de libros, siendo cuarenta y dos el n�mero promedio
de l�neas en una p�gina promedio de una encuadernaci�n promedio.10?

Curiosidades
La idea original es una adaptaci�n de un relato de Isaac Asimov: La �ltima
pregunta, en la que los seres humanos encargan a un superordenador (llamado AC)
averiguar si es posible resolver el problema de la entrop�a del universo para
asegurar la supervivencia de la vida.

Facebook ten�a un Emoticono retirado el 28/12/2012 ":42:" que hacia referencia a


ese tema. En 2014, el icono que aparece en Facebook cuando pones en el estado:
"Estoy buscando el sentido de la vida" es el ":42:".

Al realizar una b�squeda en Google "the answer to life the universe and everything"
aparece una calculadora, dando como resultado el n�mero 42.

Referencias
Douglas Adams (1 de enero de 1980). The Restaurant at the End of the Universe.
ISBN 0-345-39181-0.
The Original Hitchhiker Radio Scripts. Douglas Adams, editado por Geoffrey
Perkins. Pan Books, London. 1985. ISBN 0-330-29288-9
�BBC - h2g2 - A Conversation Forum� (en ingl�s). Consultado el 23 de enero de
2012.
Douglas Adams (1982). Life, the Universe and Everything. ISBN 0-330-26738-8.
Peter Minearo, Mike Smith (3 de abril de 2007). �In Hitchhiker's Guide to the
Galaxy, 42 is the number from which all meaning could be derived.�. CIO (Chief
Information Officer) Magazine (en ingl�s). Consultado el 24 de febrero de 2012.
�Why 42 ? - alt.fan.douglas-adams - Google Groups� (en ingl�s). Consultado el 25
de enero de 2012.
Esta entrevista aparece en Douglas Adams's Guide to The Hitch-Hiker's Guide to the
Galaxy (BBC Casete ISBN 0-563-55236-0) y The Hitchhiker's Guide to the Galaxy - The
Collectors Edition (BBC CD ISBN 0-563-47702-4)
Varios seguidores intentaron sin �xito encontrar este v�deo particular, y es
posible que nunca haya sido publicado o haya sido borrado.
Disponible en el CD Douglas Adams at the BBC (ISBN 0-563-49404-2)
Vernon, Mark (7 de marzo de 2008). �What on earth is 42?�. BBC News (en ingl�s).
Consultado el 25 de marzo de 2012.
John Lloyd dio un discurso en el trig�simo aniversario de la grabaci�n de la serie
radial en el Douglas Adams Memorial Lecture el 12 de marzo de 2008 en el The Royal
Geographical Society
Lewis Carroll and Douglas Adams.
The Mystery of Lewis Carroll, Jenny Woolf.
Categor�a: The Hitchhiker's Guide to the Galaxy
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