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Calentamiento global
Es necesario recalcar que calentamiento global y efecto invernadero no son sinónimos, más
bien se cree que el efecto invernadero sería la causa del calentamiento global observado.
Frecuentemente la discusión se centra en la temperatura, pero el calentamiento global o
cualquier tipo de cambio climático pueden implicar cambios en otras variables: las lluvias
globales y sus patrones, la cobertura de nubes y todos los demás elementos del sistema
atmosférico. La complejidad del problema y sus múltiples interacciones hacen que la única
manera objetiva de evaluar simultáneamente estos cambios sea a través del uso de modelos
computacionales que intentan simular la física de la atmósfera y del océano.
El cuerpo multigubernamental y científico encargado de su análisis global es el IPCC (siglas
en inglés del Inter-Governmental Panel on Climate Change o Panel Intergubernamental sobre
el Cambio Climático).
Una de sus líneas de acción más visibles es el Protocolo de Kyoto, que promueve una
reducción de emisiones contaminantes (principalmente gases de efecto invernadero) por parte
de los países industrializados.

e 2001, donde se dice: "Hay una evidencia mayor y más seria de que la mayor parte del
calentamiento observado en los últimos 50 años es atribuible a actividades humanas".
Un informe de efectuado por Dennis Bray y Hans von Storch, del Meteorologisches Institut
der Universitat Hamburg, recopiló respuestas de cerca de 400 investigadores climáticos
alemanes, estadounidenses y canadienses, y fue publicado en el United Nations Climate
Change Bulletin.
El informe resumía la respuesta de los científicos en este campo declarando que es "cierto que
si no hay cambios en el comportamiento humano, el calentamiento global ocurrirá
definitivamente en algún momento en el futuro". Esta declaración contó con un acuerdo
general de los científicos con una puntuación de 2,6 en una escala entre 1 y 7, donde 1
indicaba un acuerdo completo y 7 un desacuerdo completo.
Teorías y objeciones
posteriores. Otros piensan que el daño medioambiental tendrá un impacto tan serio que deben
darse pasos inmediatamente para reducir las emisiones de CO2, a pesar de los costos
económicos para las naciones avanzadas, como Estados Unidos, que produce mayores
emisiones de gases de efecto invernadero que cualquier otro país, en términos absolutos, y es
el segundo mayor emisor per cápita después de Australia. Hay climatólogos que apoyan este
punto de vista.
Registros de temperatura

Temperatura media terrestre en el período 1900-2004.


El período sobre el que el calentamiento puede observarse varía según el enfoque: a veces
desde la Revolución Industrial, otras desde el comienzo de un registro histórico global de
temperatura alrededor de 1860; o sobre el siglo XX, o los 50 años más recientes.
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En los últimos 20.000 años el suceso más importante es el final de la Edad de Hielo, hace
aproximadamente 12.000 años (ver Grida.no/climate/). Desde entonces, la temperatura ha
permanecido relativamente estable, aunque con varias fluctuaciones como, por ejemplo, el
aproximadamente 0,15 ºC por década (ver GHCC.MSFC.nasa.gov/).
Teorías para explicar el cambio de temperatura
El sistema climático varía de dos formas: a través de procesos naturales internos y en
respuesta a forzamientos externos. Entre los primeros destacan las emisiones volcánicas, así
como los gases de efecto invernadero, y entre los segundos se incluyen cambios en la órbita
de la Tierra alrededor del Sol (Teoría de Milankovitch), la propia actividad solar. (Ver Cambio
climático para una discusión más en profundidad sobre las causas que fuerzan estos procesos).
Los especialistas en climatología aceptan que la Tierra se ha calentado recientemente. Algo
más controvertida es la cuestión sobre lo que puede haber causado este cambio. (Ver
Atribuciones del reciente cambio climático para una discusión más en profundidad).
Asimismo nadie disputa el hecho que la concentración de gases invernadero ha aumentado y
que la causa de este aumento es probablemente la actividad industrial durante los últimos 200
años.
y otros escépticos se oponen a aspectos parciales de la teoría.
Hay muchos aspectos sutiles en esta cuestión. Los científicos atmosféricos saben que el hecho
de añadir dióxido de carbono [[CO2]] a la atmósfera, sin efectuar otros cambios, tenderá a
hacer más cálida la superficie del planeta. Pero hay una cantidad importante de vapor de agua
(humedad, nubes) en la atmósfera terrestre, y el agua es un gas de efecto invernadero.
Si la adición de [[CO2]] a la atmósfera aumenta levemente la temperatura, se espera que más
vapor de agua se evapore desde la superficie de los océanos. El vapor de agua así liberado a la
atmósfera aumenta a su vez el efecto invernadero (El vapor de agua es un gas invernadero
más eficiente que el [[CO2]].
A este proceso se le conoce como la retroalimentación del vapor de agua (water vapor
feedback en Inglés). Es esta retroalimentación la causante de la mayor parte del calentamiento
que los modelos de la atmósfera predicen que ocurrirá durante las próximas decádas. La
cantidad de vapor de agua así como su distribución vertical son claves en el cálculo de esta
retroalimentación. Los procesos que controlan la cantidad de vapor en la atmósfera son
complejos de modelar y aquí radica mucha de la incertidumbre sobre el calentamiento global.
El papel de las nubes es también crítico. Las nubes tienen efectos contradictorios en el clima.