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Ele nos deu histórias

O Guia Bíblico para Estudantes Interpretarem Narrativas do Antigo


Testamento
PREFÁCIO
Quando minha esposa e eu decidimos que eu deveria buscar um diploma
avançado em estudos teológicos, tivemos uma escolha difícil. Meu
interesse pessoal e preparação acadêmica estava na filosofia da religião.
Mas nos convencemos de que muitos dos graves problemas da Igreja
resultam da falta de atenção ao Antigo Testamento. Com essa convicção,
nos comprometemos a dedicar nossas vidas a ajudar o povo de Deus a
entender e aplicar o Antigo Testamento. Ele nos deu histórias é um passo
para alcançar nosso objetivo.
Este livro concentra-se na interpretação das narrativas do Antigo
Testamento. Muitos livros notáveis sobre interpretação bíblica apareceram
nos últimos anos. Por que outro?
Primeiro, este livro não é um estudo acadêmico. Alguns dos melhores livros
sobre interpretação bíblica são muito técnicos para serem amplamente
usados. O público ao qual me dirigi é leigos motivados e iniciantes em
estudos teológicos. Eu assumi que os leitores têm muito pouco
conhecimento do Antigo Testamento, teologia e interpretação. Eu também
evitei muitas complexidades por causa de leitores inexperientes. Na maior
parte, questões técnicas são tratadas nas notas marginais.
Em segundo lugar, este livro trata especificamente das narrativas do Antigo
Testamento. Muitos guias para entender as Escrituras consideram toda a
Bíblia em termos gerais e negligenciam o singular desafio apresentado pelas
histórias do Antigo Testamento. Muitas das perspectivas neste livro têm
implicações para toda a interpretação bíblica, mas concentrei-me nas
características especiais das histórias do Antigo Testamento.
Em terceiro lugar, este livro é fundamentado na teologia protestante
ortodoxa. Tanto quanto eu entendo, os pontos de vista apresentados neste
estudo são totalmente consistentes com as crenças teológicas evangélicas.
Além disso, as formulações doutrinárias da tradição protestante muitas
vezes orientam a discussão. Nos últimos anos tem havido uma crescente
preocupação de que os estudiosos evangélicos muitas vezes não
conseguem integrar a teologia sistemática tradicional com sua pesquisa
bíblica. Em reação a essa tendência,
Costumo me referir a confissões, credos, catecismos e obras teológicas
representativas do passado e do presente.
Quarto, este livro trata do uso prático das narrativas do Antigo Testamento
na igreja. Os líderes eclesiásticos têm a responsabilidade de ensinar todo o
conselho de Deus. Infelizmente, eles raramente têm a preparação para
analisar, explicar e aplicar as narrativas do Antigo Testamento à igreja. Para
satisfazer essa necessidade, este livro propõe guias práticos para preparar,
investigar e aplicar as histórias do Antigo Testamento ao mundo moderno.
Este estudo é pouco mais que uma introdução à interpretação do Antigo
Testamento. Incontáveis questões são deixadas para o leitor estudar por
conta própria. Os capítulos seguintes representam o resultado da minha
própria luta com a interpretação do Antigo Testamento. Essa luta tem sido
uma busca acadêmica consumidora na última década. Mas mais do que
isso, tem sido uma busca espiritual desde que eu conheci a misericórdia de
Deus em Cristo e percebi que Ele nos deu histórias.
Richard L. Pratt, Jr. Seminário Teológico Reformado Orlando, Flórida, 31 de
dezembro de 1989
INTRODUÇÃO
TRÊS PROCESSOS DE INTERPRETAÇÃO
Vários anos atrás, tive a oportunidade de trabalhar em um projeto
arqueológico. Durante meses, minha professora havia desenterrado
vestígios e ferramentas arqueológicas, que ele meticulosamente catalogou
e enviou para os Estados Unidos. Depois de quase um ano, os pacotes
chegaram ao museu, onde outros alunos e eu ajudamos a juntar as peças
para formar os artefatos.
Muitas coisas tinham que ser feitas para tornar a escavação um sucesso. A
equipe preparou-se com antecedência para a escavação e planejou tudo
até o último detalhe. Mas o trabalho duro mal havia começado. A tripulação
trabalhou durante semanas sob o sol quente, cavando lama e areia,
tomando cuidado para não perder o menor objeto. A escavação em si foi
árdua, mas trazer artefatos para casa mostrou-se igualmente difícil.
Autoridades do governo tiveram que inspecionar todos os pacotes, e as
companhias de navegação não eram muito confiáveis.
Uma lição foi clara para todos nós, aspirantes a arqueólogos: Para ter uma
escavação bem-sucedida, você deve se preparar com cuidado, trabalhar
duro no local da escavação e levar suas descobertas de volta para casa. Se
você negligenciar qualquer uma dessas etapas, o projeto não estará
completo.
Neste livro, vamos nos aprofundar nos textos das narrativas do Antigo
Testamento. Faremos os preparativos para o nosso trabalho,
investigaremos o mundo do Antigo Testamento e aplicaremos nossas
descobertas à vida moderna. Se negligenciarmos qualquer uma dessas
etapas, nosso trabalho com as narrativas do Antigo Testamento não será
concluído.
Para realizar esses processos, devemos prestar atenção à hermenêutica, o
estudo de tudo o que está envolvido na interpretação da Bíblia. Vamos falar
sobre três grandes facetas na interpretação das histórias do Antigo
Testamento: preparação, pesquisa e aplicação (ver figura 1). Esses
processos não são completamente separados; eles dependem uns dos
outros de inúmeras maneiras. No entanto, cada um é essencial para
entender as narrativas do Antigo Testamento. Neste capítulo, vamos nos
referir a várias questões preliminares em cada área.
Preparação
O primeiro processo hermenêutico é a preparação: estar pronto para
interpretar as narrativas do Antigo Testamento. Vários elementos vêm à
tona quando nos aproximamos desta questão, mas a base para qualquer
discussão é uma compreensão apropriada da relação entre o estudo
humano e o Espírito Santo.
Eu tenho um amigo que construiu sua própria cabana nas montanhas de
Vermont. Esperando terminar a construção por duas semanas em férias, ele
colocou tornos, motosserras, furadeiras e uma variedade de outras
ferramentas em seu caminhão. No entanto, quando ele chegou em sua
propriedade, meu amigo descobriu que não havia eletricidade. Sem energia
elétrica eu não poderia trabalhar; suas maravilhosas ferramentas eram
inúteis, portanto ele passava o tempo pescando.
Ao nos prepararmos para ler as histórias do Antigo Testamento, devemos
nos dar conta de que tanto as ferramentas quanto a energia são necessárias
para interpretar esses textos. A menos que tenhamos energia, todas as
nossas ferramentas são inúteis. Da mesma forma, a energia é de pouca
utilidade sem ferramentas.
Quais são as ferramentas da hermenêutica? Qual é a "energia"? Nossas
ferramentas hermenêuticas são o vasto conjunto de habilidades e
conhecimentos humanos que trazemos para a interpretação. A "energia"
hermenêutica é o trabalho do nosso divino Mestre, o Espírito Santo.
Infelizmente, muitas vezes esquecemos que precisamos de ferramentas
humanas e poder divino para interpretar as histórias do Antigo Testamento.
Em vez disso, dependemos fortemente de um ou de outro.
Ênfase excessiva no Espírito
Comumente leigos enfatizam o ministério do Espírito Santo e negligenciam
o estudo cuidadoso. Eles freqüentemente apelam para as palavras de
Paulo: "Ninguém conhecia as coisas de Deus, senão o Espírito de Deus" (1
Coríntios 2:11). Visto que o Espírito é nosso Mestre, esses crentes se
preparam exclusivamente para a direção espiritual.
Lembro-me de uma ocasião em que conversei com um amigo que havia
dado uma lição na história da escada de Jacó (Gênesis 28: 10-22). A maioria
de seus comentários foi útil, mas em um ponto ele disse que a escada de
Jacó representava "a maneira como nos aproximamos de Deus através de
nossa diligência". Momentos depois, sugeri que uma leitura mais cuidadosa
não levaria a essa conclusão. "A escada era um símbolo da graça de Deus",
comentei. "Os anjos, e não Jacob, vieram e foram pelas escadas". A
diferença parecia óbvia para mim, então fiquei muito surpresa com a
discordância deles.
"Não", ele insistiu. "O Espírito Santo me disse que isso é o que significa, e
isso é suficiente para mim." Nenhuma discussão ou observação exegética
poderia tê-lo afastado de sua posição. Ele havia rejeitado um estudo
cuidadoso para o que ele pensava ser iluminação espiritual.
Nem todos chegam a esse extremo, mas muitos leigos vêem pouca
necessidade de um estudo acadêmico da Bíblia. "A compreensão da
Escritura é uma questão espiritual", dizem eles. "Se dependermos do
Espírito, não precisamos de estudo formal". O que faz com que os cristãos
tenham essa perspectiva? Por que eles voltam as costas para uma rigorosa
preparação para interpretação? Em grande parte, essa tendência se deve a
uma compreensão errada da obra do Espírito com respeito à inspiração e à
iluminação.
Inspiração Muitos cristãos pensam que a inspiração da Escritura elimina a
necessidade de estudo humano. O Espírito é o autor da revelação (Isaías 6:
1-4) e é a fonte de inspiração (1 Coríntios 2: 9-10, 2 Timóteo 3:16). Em Sua
sabedoria, o Espírito Santo inspirou as narrativas do Antigo Testamento de
tal maneira que muitas questões podem ser compreendidas através da
simples leitura; eles são acessíveis para "o entendido e o aprendiz". A
mensagem central da salvação é facilmente discernível; Podemos entendê-
lo sem muito esforço. A clareza se estende a outros ensinamentos também.
Por exemplo, é óbvio que Saul odiava Davi (1 Samuel 18: 7-12) e que Rute
amava Naomi (Rute 1: 8-18).
Considerando somente este aspecto da inspiração, podemos pensar que o
estudo rigoroso da Bíblia não é necessário. Mas o Espírito também
pretendia que as Escrituras exigissem um exame cuidadoso. Jesus falou
parábolas intencionalmente obscuros (Mateus 13: 10-13), e Pedro disse
que muitas das coisas escritas por Paulo eram "difíceis de entender" (2
Pedro 3: 15-16). Do mesmo modo, muitas partes das narrativas do Antigo
Testamento não são fáceis de entender. Por que as parteiras israelitas
foram abençoadas quando mentiram ao faraó (Êxodo 1: 15-21)? Como
reconciliamos as contas de criação registradas no primeiro e segundo
capítulos de Gênesis? Como devemos relacionar os textos paralelos em Reis
e Crônicas? A lista continua e continua. Quanto mais lemos as histórias do
Antigo Testamento, é mais evidente que "nem todas as coisas nas Escrituras
são igualmente claras".
As dificuldades que o Espírito colocou nas Escrituras revelam a necessidade
de estudo formal. Apesar da clareza de muitas questões na Bíblia, o Espírito
ficou satisfeito em formar porções da mensagem bíblica de modo a incitar-
nos a uma investigação rigorosa.
Iluminação Alguns crentes também rejeitam o estudo humano porque
entendem mal a iluminação do Espírito. Junto com a inspiração objetivo das
Escrituras, o Espírito nos dá opinião a iluminação de modo que possamos
entender o que foi escrito. Sem o seu ministério, estaríamos na ignorância
e na escuridão. Este trabalho do Espírito é vital para a hermenêutica
também. Como John Owen nos lembra:
A principal causa eficiente do devido conhecimento e compreensão da
vontade de Deus nas Escrituras. . . É o Espírito Santo de Deus sozinho,
porque há uma obra especial do Espírito de Deus sobre a mente do homem,
comunicando sabedoria espiritual, luz e entendimento necessário para o
correto entendimento e compreensão da mente de Deus em Sua Palavra.
(Ênfase adicionada).
Em uma palavra, o Espírito ilumine nossas mentes para que possamos
aprender e se apropriar Escritura (Romanos 8: 14-17; 1 Coríntios 2: 10-16;
1 Tessalonicenses 1: 5; 02:13; 1 João 2:27; 5: 7-9). Sem sua iluminação,
nossos esforços interpretativos são em vão.
Mas a iluminação não elimina a necessidade de estudo humano. O Espírito
Santo não é uma hermenêutica Deus ex machina, que resolve todos os
nossos problemas de interpretação. Ele não nos dá uma compreensão
completa milagrosamente, eliminando assim a necessidade de uma
investigação cuidadosa. Pelo contrário, a iluminação varia de pessoa para
pessoa, de grupo para grupo e de tempos em tempos. Somos seres
humanos finitos e pecadores que sempre têm mais a aprender.
Em suma, temos de confiar no Espírito que inspirou as narrativas do Antigo
Testamento e ilumina nossas mentes. Mas, em qualquer caso, a inspiração
e iluminação do Espírito ainda requer grande esforço humano na
interpretação.
Ênfase excessiva no estudo
Embora os leigos frequentemente rejeitem estudos sérios, os eruditos
bíblicos tendem a nutrir suas esperanças principalmente no esforço
humano. Muitos deles baseiam a sua opinião sobre as palavras de Paulo a
Timóteo: "Procura apresentar-te a Deus aprovado, como obreiro que não
tem de que se envergonhar, que maneja bem a palavra da verdade" (2
Timóteo 2:15). Nesta perspectiva, a preparação é reduzida a adquirir um
arsenal de conhecimentos e habilidades exegéticas. De fato, os esforços
humanos tomam o lugar de buscar a ajuda do Espírito.
Estudiosos críticos tipicamente tratam a interpretação como se fosse um
assunto meramente humano. O entendimento correto depende da
pesquisa acadêmica, não do Espírito Santo. Os leigos ingênuos, nos dizem,
simplesmente não conseguem entender a Bíblia corretamente. Um
"sacerdócio" de intelectuais governa a hermenêutica crítica. Com raras
exceções, esse "ethos" de especialistas exclui a atenção consciente ao
Espírito Santo.
Esta perspectiva também é evidente entre os estudiosos evangélicos que
dão um lugar para o ministério pessoal do Espírito em sua teologia, mas
raramente consistentemente aplicar essas convicções à interpretação. O
grau dessa rejeição é ilustrado pela escassez de escritos sobre o Espírito
Santo na hermenêutica. Às vezes, obras antigas concentrar um pouco sobre
o Espírito, mas a maioria dos estudos evangélicos modernos dizem muito
pouco sobre ele. Tanto quanto eu sei, o mais recente trabalho sobre o
tamanho substancial este assunto foi escrito há trezentos anos por John
Owen (16161683).
Os resultados de rejeitar o Espírito aparecem ao nosso redor. Não importa
o que dissermos em teoria, na prática os evangélicos freqüentemente
tratam a preparação hermenêutica principalmente como uma questão de
adquirir conhecimento e habilidades. Nossa esperança de entender
repousa mais em nossas habilidades do que no ministério pessoal do
Espírito Santo.
Por que nós rejeitamos o Espírito dessa maneira? Os esforços humanos são
muitas vezes enfatizados porque assumimos que o Espírito sempre nos
ensina através de estudo rigoroso. A. Thiselton reflete essa convicção
quando ele conclui: "Pode-se dizer que o Espírito Santo trabalha através da
compreensão humana, não muitas vezes, se alguma vez, por meio de
processos que se desviam das considerações discutidos sob o título de
hermenêutica ... "Este ponto de vista é verdade até certo ponto, mas coloca
muita importância em uma das maneiras pelas quais o Espírito ensina seu
povo.
Normalmente, o Espírito Santo trabalha através do estudo humano, por isso
devemos confiar fortemente em nossos esforços. Mas o Espírito também
opera sem, além e contra nossos esforços interpretativos.
Pecado Todos nós já experimentamos ocasiões em que o Espírito nos deu
iluminação em uma passagem sem estudo formal ou reflexão rigorosa.
Muitas vezes, as contribuições de intérpretes inexperientes são mais
significativas do que as derivadas do estudo acadêmico. Por quê? Porque o
Espírito às vezes ensina sem os meios terrenos de pesquisa acadêmica.
Além O entendimento também vai além dos esforços humanos. Os pastores
experimentam esse trabalho do Espírito em seus ocupados ministérios. Eles
são frequentemente pressionados pelo tempo e incapazes de estudar tanto
quanto gostariam. Ocasionalmente, no entanto, seus sermões mal
preparados têm mais profundidade do que os bem preparados. Por quê?
Seus esforços insuficientes são substituídos pela obra do Espírito. Esta
bênção não deve ser usada como uma desculpa para negligenciar a
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estudo, mas é reconfortante saber que o Espírito nos dá entendimento
além do que obtemos através de nossa pesquisa pessoal.
Em contra. O Espírito Santo também trabalha contra nós, dando
compreensão às nossas mentes, apesar de nós mesmos. Freqüentemente,
crentes bem intencionados vão às Escrituras para apoiar seus equívocos.
Tendências obscurecem nossas mentes e impedem uma compreensão
precisa. De tempos em tempos, o Espírito Santo trabalha contra essas
tendências e nos dá verdadeira compreensão, apesar de nossas distorções
da verdade. De muitas maneiras diferentes, o Espírito trabalha contra
nossos esforços para nos ensinar o que Ele revelou nas Escrituras.
Nos capítulos seguintes, examinaremos mais profundamente a relação
entre o estudo humano e o Espírito Santo. Por enquanto, devemos
simplesmente reconhecer que a preparação para interpretar as narrativas
do Antigo Testamento inclui tanto o esforço humano quanto o divino.
Vemos o Espírito Santo como a "energia" ou o poder que nos permite
interpretar, e vemos as habilidades hermenêuticas como as ferramentas do
nosso trabalho. Na medida em que nos lembramos desses dois elementos,
estaremos melhor preparados para interpretar as narrativas do Antigo
Testamento.
Investigação
Como o arqueólogo vai para o local de interesse para escavar, então
devemos voltar no tempo para o mundo distante do Antigo Testamento e
investigar as narrativas em seu contexto histórico. Quais questões
importantes estão incluídas no retorno ao cenário original das histórias?
Esta viagem é necessária no tempo? Para responder a essas questões,
examinaremos dois tópicos: pesquisa histórico-gramatical e a importância
da pesquisa histórica.
Pesquisa histórico-gramática
"Olhe para este anúncio!", Chamei minha esposa. "É exatamente o que
estávamos procurando e está à venda amanhã".
Minha esposa ansiosamente levou o jornal para ver por si mesma. "E
também é a um bom preço", acrescentou. Mas seu sorriso desapareceu
rapidamente. "Nós não podemos comprá-lo", ele disse ao mesmo tempo
apontando para o topo da página. "Este jornal é da semana passada!"
Para entender qualquer material escrito, temos que olhar as palavras na
página, mas também devemos considerar o tempo em que as palavras
foram escritas. Nós somos
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lidando não só com a gramática, mas também com a história. Infelizmente,
os evangélicos muitas vezes esquecem de aplicar este princípio ao ler as
histórias do Antigo Testamento. Nós lemos esses textos como se eles
caíssem do céu diretamente em nossas mãos. Que diferença faz para a
maioria de nós que Moisés escreveu Gênesis? É importante para nós que o
livro dos Reis tenha sido compilado após a divisão do Reino? Quão
importante é que o livro dos Reis foi escrito durante o exílio e Crônicas,
depois dele? Muitas vezes, nem sequer conhecemos esses fatos, muito
menos os incorporamos em nossas interpretações. "Afinal de contas",
dizemos, "estamos interessados em que essas histórias significam para nós
hoje e não o que significava para o povo há muito tempo."
Em reação a essa perspectiva, a hermenêutica acadêmica tradicionalmente
enfatiza o cenário histórico da Bíblia. A educação formal tem sido orientada
para o aprendizado de línguas antigas, história, costumes e crenças
religiosas. Esta orientação pode ser vista no resumo de L. Berkhof do
propósito da hermenêutica:
A hermenêutica é geralmente estudada com uma perspectiva da
interpretação das produções literárias do passado. Sua tarefa especial é
apontar a maneira pela qual as diferenças ou a distância entre um autor e
seus leitores podem ser eliminadas. Isso nos ensina que isso só pode
acontecer quando o leitor se transporta para a era e o espírito do autor.
Comumente, os evangélicos freqüentemente chamam essa perspectiva
hermenêutica: método gramático-histórico.
Os elementos básicos da pesquisa histórico-gramatical derivam da rejeição
dos Reformadores à interpretação alegórica na igreja medieval. A relação
entre o processo de interpretação dos protestantes e a igreja medieval é
muito complexo, mas exegese protestante cedo deu passos significativos
em direção a uma ênfase na pesquisa histórica e gramática da Bíblia. Essa
mudança foi profundamente influenciada pelos estudos da Renascença
sobre os textos clássicos gregos e latinos recentemente descobertos. Como
técnicas para interpretar esses textos clássicos foram desenvolvidos,
estudiosos começaram a rejeitar os métodos alegóricos em favor de
métodos filológicos e históricos meticulosos.
O termo "gramática-histórica" apareceu pela primeira vez na edição de
1788 do tratado de interpretação escrito por K.A.G. Keil Keil abordagem
hermenêutica deriva diretamente a influência de seu professor JA Ernesti
(1701-1781. Ernesti, por sua vez, ele foi fortemente influenciado pelo
H.Grotius (1583-1645), que era bem versado em estudos renascentistas
clássicas. Os estudos destes homens reflete a crescente convicção entre os
teólogos ortodoxos que a Bíblia deve ser lida como um documento da
antiguidade. como Ernesti explica, "Escritura deve ser investigado pelas
mesmas regras aplicadas a outros livros."

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O método resultante tinha basicamente dois aspectos. Como o termo
"gramática histórica" sugere, a gramática e a história eram centrais. Os
intérpretes examinaram as palavras e expressões e exploraram as
circunstâncias históricas em que o texto havia sido escrito, especialmente
o contexto e os propósitos do autor.
Ao longo dos séculos, essa orientação histórica passou por um número
substancial de mudanças. Comumente, diferenciamos entre exegese
histórico-crítica e exegese histórico-gramatical que é mais conservadora. A
primeira é baseada em suposições derivadas do Iluminismo que
estabelecem a superioridade da razão humana sobre a Bíblia. O segundo
mantém a crença na autoridade das Escrituras. Mesmo quando essas
perspectivas são diferentes, ambos vêem a gramática e a história como a
chave para desvendar o significado de uma passagem.
A importância da pesquisa histórica.
Quando começamos nosso estudo das narrativas do Antigo Testamento, a
orientação histórica da hermenêutica acadêmica nos faz uma pergunta
vital. Por que é necessário ir ao estágio original para interpretar esses textos
apropriadamente? Três colunas sustentam a importância do contexto
histórico das histórias do Antigo Testamento: O caráter convencional da
linguagem bíblica, a inspiração orgânica através dos escritores bíblicos e a
acomodação ao público bíblico.
O caráter convencional da linguagem bíblica. O que é que permite que duas
pessoas se comuniquem para se entender? Em grande parte, a
comunicação bem-sucedida depende do compartilhamento de certas
convenções: certos símbolos, gestos e expressões que têm um significado
específico. Se não concordarmos até certo ponto com o significado desses
sinais, simplesmente não podemos nos comunicar.
Por exemplo, a palavra "casa" geralmente significa "morada" em espanhol.
Mas quem fala inglês tem um convencionalismo diferente: "casa". Em
outras línguas, conceitos similares são expressos por meio das palavras
"maison" e "Haus". Não há nada inerente a essas expressões que as façam
necessariamente significar "moradia"; Os significados dessas palavras
foram estabelecidos pelas pessoas que falam cada idioma. As convenções
linguísticas mudam de nação para nação, de grupo para grupo e de tempos
em tempos, mas a capacidade de comunicação é baseada nessas
convenções culturais.
Isso não é diferente na linguagem das narrativas do Antigo Testamento. De
palavras individuais a estilos literários gerais, tudo é fundamentalmente
convencional. As suposições que os escritores bíblicos compartilharam com
seu público
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tornam-se indicações que nos direcionam para o significado de seus
escritos. Se não conhecêssemos essas condições históricas, não
poderíamos nem traduzir a Bíblia, muito menos interpretá-la. O caráter
convencional da linguagem bíblica nos impele a explorar o mundo distante
das histórias do Antigo Testamento.
Inspiração orgânica através dos escritores bíblicos. Mas a Bíblia não foi
inspirada por Deus e, portanto, está livre dessas influências culturais? Esta
questão nos leva à segunda razão pela qual devemos prestar atenção ao
mundo antigo da Bíblia: a doutrina da inspiração orgânica, que diz que Deus
operou através da personalidade e das intenções dos escritores humanos
quando Ele inspirou a Escritura. B.B. Warfield descreve a doutrina nestas
palavras:
Estes livros [de escrita] não foram produzidos de repente, por algum ato
milagroso, trazidos do céu; mas como todos os outros produtos da época,
eles são o resultado final de muitos processos que colaboraram por longos
períodos. . . Devemos considerar a preparação de homens para escrever,
uma preparação física, intelectual e espiritual, que deve acompanhá-los
durante toda a vida e, certamente, deveria ter começado com seus
ancestrais, e o efeito disso foi trazer Homens certos para os lugares certos
nos momentos certos, com as características, impulsos e costumes certos,
para escrever apenas os livros para os quais foram projetados.
Como Warfield aponta, Deus organizou todos os detalhes da história de tal
maneira que as Escrituras pudessem vir através de autores humanos que
foram perfeitamente projetados para escrevê-las. Desta forma, suas
personalidades, perspectivas e intenções não foram evitadas, mas foram
usadas pelo Espírito Santo para formar o texto bíblico.
A característica orgânica da Inspiração explica muitas peculiaridades do
Antigo Testamento. Por exemplo, no livro dos Reis, Manassés é um feroz
convicto que finalmente sela o destino de Judá (2 Reis 21: 10-16). Em
Crônicas, no entanto, ele é um modelo de arrependimento e restauração (2
Crônicas 33: 10-17). Essas variações não são contraditórias; eles são
simplesmente o resultado dos diferentes propósitos de cada escritor. O
escritor de Reis escreveu durante o exílio e se concentrou no pecado de
Manassés para explicar por que Judá havia sido levado à Babilônia (2 Reis
21: 12-17). O cronista escreveu após o retorno do exílio para demonstrar a
importância do arrependimento e da oração para a completa restauração
da comunidade pós-exílica.
A perspectiva orgânica da inspiração nos dá outra razão para prestar
atenção aos cenários originais das histórias do Antigo Testamento. A
revelação bíblica veio ao homem através de autores humanos cujas
circunstâncias, interesses e intenções lhe deram
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cada história sua forma e conteúdo particulares. Se não conseguirmos
retornar ao cenário histórico original, estaremos privando-nos de um
entendimento apropriado.
A acomodação para o público bíblico. Explorar o mundo do passado
também é justificado pela acomodação da revelação às audiências da
antiguidade. A doutrina da acomodação tem sido uma crença duradoura
entre os protestantes; Essa doutrina ensina que Deus se revelou falando ao
Seu povo de maneiras que eles pudessem entender. A forma de muitos
textos do Antigo Testamento ilustra a acomodação. O livro de
Deuteronômio, por exemplo, assemelha-se aos tratados do Antigo Oriente
Próximo que eram bem conhecidos do povo daquela época. Se Deus tivesse
dado a Israel essa revelação na forma de um contrato comercial moderno
ou de um disco de computador, isso não teria revelado nada; Teria sido
irrelevante.
Alguns livros do Antigo Testamento se concentraram mais que outros em
públicos específicos. Reyes foi escrito para uma situação original específica,
e devemos reconhecer essa acomodação se quisermos entender este livro.
No entanto, o livro de Jó, que trata da questão perpétua do mal e do
sofrimento, parece estar voltado para um público mais geral.
Todos os livros da Escritura foram acomodados para seus destinatários
originais até certo ponto. Podemos entender esses livros de forma mais
ampla, na medida em que estamos cientes do mundo antigo daqueles para
quem o livro foi escrito.
Como vimos, a exegese grammatico-histórica orienta a interpretação para
o contexto histórico original. Esta orientação é essencial devido à linguagem
convencional do documento, a inspiração orgânica e a acomodação ao
público original. Mais tarde, exploraremos essas questões em maior
detalhe. Até este ponto, devemos simplesmente observar que quanto mais
aprendermos sobre o documento, o escritor e a audiência, mais bem
equipados estaremos para investigar as narrativas do Antigo Testamento.
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Aplicação
O terceiro maior interesse de nosso estudo é a aplicação das narrativas do
Antigo Testamento. Neste aspecto da interpretação, estamos interessados
em como as passagens afetam as pessoas hoje em dia. Estamos voltando
da escavação para o mundo antigo e trazendo nossas descobertas de volta
à vida moderna. Para apresentar este processo hermenêutico,
consideraremos o desafio da aplicação, os obstáculos da aplicação e a
relevância e distância na aplicação.
O desafio do aplicativo
Quando eu era criança, fiquei fascinado com The Time Machine of H.G.
Wells Como seria viajar de volta no tempo para o passado? Como as coisas
seriam diferentes? Junto com esse fascínio, eu tinha medo constante. O que
aconteceria se eu não pudesse voltar ao meu tempo? Gostaria de ficar o
resto da minha vida presa no passado?
De muitas maneiras, essas são perguntas que devemos nos fazer quando
estamos interpretando narrativas do Antigo Testamento. Pode ser
fascinante ir ao tempo do mundo antigo dessas histórias, mas que benefício
obteremos se não voltarmos ao nosso próprio tempo? Devemos nos propor
a retornar ao mundo moderno e aplicar o que aprendemos.
À primeira vista, parece-nos que os evangélicos se concentram muito na
aplicação das Escrituras. Isso é verdade em um nível informal. Mas os
estudos hermenêuticos formais têm estado tão ocupados com o mundo
antigo que prestam muito pouca atenção à relevância das narrativas do
Antigo Testamento. Alguns intérpretes mostraram interesse mínimo no
aplicativo, mas o aplicativo dificilmente ocupou um lugar de destaque na
história das discussões acadêmicas.
Esta negligência da aplicação produziu efeitos prejudiciais graves. Os
estudantes de teologia geralmente reduzem o desempenho a um mero
exercício acadêmico. Ler as histórias do Antigo Testamento sem um grande
interesse na influência transformadora do Espírito pode transformar os
textos em meras relíquias da história da antiguidade. Esta é uma doença
comum entre os novos estudantes de hermenêutica; substituem o
encontro pessoal com Deus por um exame técnico e objetivo.
Ignorar o aplicativo também nos leva ao ensino e à pregação pobres. Muitos
líderes da Igreja, especialmente os recém-formados seminaristas, gastam
seu tempo no púlpito explicando o contexto histórico da passagem, os
estudos das palavras nas línguas originais e os resumos do significado
original. Esses elementos são importantes, mas geralmente o aplicativo é
totalmente omitido. "Exegese é o que eu faço melhor", eles dizem, "eu
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Deixo a aplicação da Palavra ao Espírito Santo. ”A ignorância de aplicações
explícitas pode devastar a Igreja. As congregações são mal nutridas
espiritualmente e têm pouca capacidade de ver como as histórias do Velho
Testamento se relacionam com suas vidas. ortodoxia sem vida que infestou
muitas igrejas evangélicas.
Nas últimas décadas, os intérpretes evangélicos desafiaram essa orientação
da hermenêutica acadêmica. Este desafio surgiu, principalmente, das
recentes perspectivas hermenêuticas que enfatizam as interconexões vitais
que existem entre textos antigos e leitores modernos.
Essa perspectiva foi enfatizada com maior sucesso por Hans Georg
Gadamer, que acompanhou de perto a direção de Martin Heidegger (1889-
1976). Embora tenhamos que ter reservas sobre muitos de seus pontos de
vista, Gadamer destacou que a compreensão de um texto é sempre o
encontro de dois mundos: o mundo antigo da passagem e o mundo
contemporâneo do leitor. Como a interpretação sempre inclui uma
interação entre o presente e o passado, nenhum dos dois mundos pode ser
relegado sem influenciar, e até mesmo perder, a compreensão adequada
da passagem.
Em resposta a esse desafio, os evangélicos começaram a ver com mais
clareza que devemos dar atenção não apenas ao significado original da
Bíblia, mas também à sua aplicação ao mundo moderno. Vários trabalhos
evangélicos recentes apontam nessa direção. Entre outros, E.A. Nida, A.B.
Mickelsen, H.A. Virkler e W. Kaiser dedicaram muito mais espaço ao assunto
do aplicativo do que trabalhos mais antigos. Thiselton também reflete essa
mudança resumindo o propósito da hermenêutica. Ele diz: "O propósito da
hermenêutica bíblica é obter uma ligação ativa e significativa entre o
intérprete e o texto, de tal forma que o horizonte pessoal do intérprete seja
reformado e ampliado". Em suma, a direção contemporânea na
hermenêutica não apenas leva o leitor ao mundo da Bíblia, mas também
traz a Bíblia para o mundo do leitor. Nós não lemos as histórias bíblicas
apenas para conhecer o escritor, o documento e o público original; também
pretendemos reformar o mundo moderno à luz das Escrituras.
Obstáculos à aplicação
Enquanto os intérpretes se interessaram pela aplicação, vários obstáculos
nos impediram de estender esse interesse às narrativas do Antigo
Testamento. Talvez a maior dificuldade seja o agudo senso de distância
histórica entre nós e as histórias do Antigo Testamento. Nos divertimos nos
Evangelhos; nos sentimos confortáveis nas epístolas do Novo Testamento;
até temos familiaridade com os salmos e os provérbios. Mas muitas vezes,
as histórias do Antigo Testamento parecem estranhas para nós.
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Ler as histórias do Antigo Testamento é como visitar um país estrangeiro.
As pessoas falam uma língua diferente, seus costumes nos deixam
confusos. As formas literárias dessas histórias são muitas vezes estranhas
para nós. O livro de Ester é como um pequeno romance. Mas livros como
Samuel e Reyes parecem ter pouca coerência de acordo com critérios
modernos. Além disso, muitas narrativas do Antigo Testamento ofendem
nossas sensibilidades modernas. Quem, pelo menos, não hesita quando
Salomão se livra da corte real de seus oponentes políticos? (1 Reis 2: 13-46)
A maioria de nós acha difícil aceitar que Deus tenha ordenado a execução
de crianças e mulheres inocentes. (Josué 6: 17-24; 8: 24-26). Olhando mais
de perto muitas das histórias do Antigo Testamento, nos sentimos como
estrangeiros em um país desconhecido.
Apesar dessas dificuldades, devemos afirmar que as histórias do Antigo
Testamento são relevantes para a Igreja hoje. A revelação de Deus foi
projetada para ser passada de geração em geração. Como Deus disse a
Abraão sobre a destruição de Sodoma, "Pois sei que ele ordenará a seus
filhos e sua casa depois dele que sigam o caminho do Senhor, fazendo
justiça e julgamento, para que ele possa trazer o Senhor sobre Abraão.
quem falou sobre ele "(Gn 18:19, ênfase adicionada). Nos dias do Antigo
Testamento, Deus não se revelou apenas aos primeiros ouvintes. Ele deu a
Sua Palavra para ser declarado às futuras gerações. Como lemos em
Deuteronômio 29:29: "As coisas secretas pertencem ao Senhor nosso Deus,
mas as coisas reveladas são para nós e para nossos filhos para sempre, para
que possamos cumprir todas as palavras desta lei" (ênfase adicionada.
Bíblica, a revelação tem importância multigeracional.
Os escritores do Antigo Testamento dependiam substancialmente das
aplicações contemporâneas da revelação anterior. O escritor de Reis
aplicou ao seu tempo as perspectivas teológicas do Deuteronômio; Daniel
lidou com o significado das profecias de Jeremias sobre os setenta anos
(Jeremias 25: 1, 29:10, Daniel 9: 2-22); o cronista confiava extensivamente
em Samuel e Reis e também se referia a Jeremias (2 Crônicas 36:21);
Neemias estava profundamente interessado na relevância de
Deuteronômio 30 para o seu ministério (Neemias 1: 8-9). Ao longo do
Antigo Testamento, as figuras bíblicas tinham mais do que um simples
interesse no passado quando estudavam a revelação anterior. Eles
aplicaram a última revelação ao seu próprio tempo.
Da mesma forma, o Novo Testamento cita partes do Antigo Testamento
mais de 320 vezes e refere-se a ele ainda mais vezes. Essa dependência do
Antigo Testamento ilustra a importância da aplicação contemporânea.
Jesus baseou totalmente seu ministério na aplicação das Escrituras ao seu
tempo, argumentando tenazmente em favor da autoridade e aplicação do
Antigo Testamento. Similarmente, Paulo informou a Timóteo que as
Escrituras do Antigo Testamento eram para todo crente: "Toda a Escritura
... é útil para ensinar, para suprimir, para corrigir, para instruir em justiça"
(2 Timóteo 3:16). . Ele também disse aos cristãos de Roma: "Porque todas
as coisas que foram escritas antes, para o nosso 16 eles foram escritos para
que, pela paciência e consolação das Escrituras, tenhamos esperança.
"(Romanos 15: 4) Tratar o Antigo Testamento como se fosse apenas uma
relíquia do passado sem qualquer importância para os nossos dias,
contradiz o acordo que a mesma Bíblia dá ao Antigo Testamento, devemos
nos esforçar para saber como esses textos se relacionam com o mundo
moderno.
Relevância e distância na aplicação
Ao interpretar histórias do Antigo Testamento, devemos sempre lembrar
que não estamos ouvindo textos falados diretamente a nós; Estamos
chegando para ouvir histórias que foram primeiro contadas para outras
pessoas. Esse fato cria uma tensão, levando-nos de um lado para outro
entre a relevância e a distância dessas histórias.
Essa tensão pode ser encontrada nas palavras de Paulo em 1 Coríntios 10:
1-10. Nos primeiros versos deste capítulo, Paulo refere-se a vários episódios
de peregrinação no deserto que estão registrados em Êxodo e Números: o
murmúrio de Israel em Meriba, suas práticas sincréticas, a imoralidade
sexual e a praga de cobras Depois de relatar esses eventos, ele acrescenta:
"E essas coisas aconteceram a eles como um exemplo, e eles foram escritos
para nos admoestar, àqueles que alcançaram os confins dos séculos" (1
Coríntios 10:11). O comentário de Paulo ilustra a tensão na aplicação de
histórias do Antigo Testamento. Seu argumento era que essas histórias
eram aplicáveis aos coríntios, mas aplicadas de maneira indireta. Paulo
afirmou em termos claros que as histórias do Antigo Testamento eram
relevantes para os coríntios. "Essas coisas foram escritas para nós", insistiu
ele. Eu dificilmente poderia ter escrito o assunto com mais força. As
histórias de tragédia no deserto tiveram uma mensagem relevante para os
leitores cristãos que viveram mais de mil anos após os eventos.
Mesmo assim, Paulo esclareceu a aplicação desses textos quando se referiu
à situação dos coríntios. Essas histórias não eram apenas "para nós". Ele
acrescentou o qualificador "àqueles que chegaram ao fim dos séculos"
(grifo nosso). Com essas palavras, Paulo reconheceu que os coríntios não
viviam nos dias do Antigo Testamento. Eles viveram depois da morte e
ressurreição de Cristo. Os coríntios estavam em um lugar diferente na
história da redenção. Embora essas histórias fossem aplicáveis, os coríntios
deveriam lê-las não como se fossem os ouvintes originais, mas como
cristãos que viviam na era escatológica. Da perspectiva de Paulo, devemos
ter em mente tanto a relevância quanto a distância das histórias do Antigo
Testamento.
Essa tensão entre relevância e distância nem sempre é muito pronunciada.
Em um nível rudimentar, podemos não nos sentir distantes das histórias do
Antigo Testamento. Quando lemos que "Israel habitou no Egito" (Gênesis
47: 27a), não nos sentimos muito longe do cenário original. Se temos algum
conhecimento da geografia do Egito e
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das condições de vida de tempos remotos, nossa compreensão é muito
semelhante à do público original. Além disso, quando Moisés responde
sarcasticamente ao Faraó: "Você disse bem, eu não verei seu rosto
novamente" (Êxodo 10:29), poucos de nós têm dificuldade em entender a
intenção das palavras. Nós rimos como o público original deveria ter. Até
mesmo algumas perspectivas teológicas são facilmente aplicadas aos
nossos dias. A resposta de José a seus irmãos é um bom exemplo: "Você
pensou mal contra mim, mas Deus quis dizer para o bem" (Gn 50:20).
Escutamos essas palavras de confiança na providência divina de uma
maneira semelhante à que o público original fez.
Mas muitas vezes a tensão é inevitável. As complexidades da aplicação das
histórias do Antigo Testamento tornam-se mais pronunciadas quando
ultrapassamos o nível básico. Por exemplo, de que maneira aplicaremos à
vida cristã moderna, um livro como Reis, que foi escrito para que os exilados
pudessem esperar o retorno, enquanto muitos de nós nunca foram
exilados? Como tomamos o livro de Deuteronômio que foi escrito para os
israelitas prestes a começar a guerra de conquista de Canaã e aplicá-lo aos
cristãos envolvidos na política internacional moderna? Como devemos nos
apropriar da celebração de Israel no Mar Vermelho quando nossa "luta não
é contra carne e sangue" (Efésios 6:12)? Mesmo que tenhamos a certeza de
que entendemos o significado original, é difícil generalizar esse significado
para o nosso mundo. Sabemos que essas histórias têm algo a nos ensinar,
mas também sabemos com a mesma clareza que vivemos em um mundo
diferente.
A aplicação das narrações do Antigo Testamento inclui a construção de
pontes de união entre o mundo antigo e o presente; Procuramos atravessar
o abismo entre nós e a Bíblia. De um lado do abismo histórico, investigamos
cuidadosamente as Escrituras. Tentamos fazer o melhor para entender as
histórias do Antigo Testamento em termos de suas configurações originais.
Por outro lado, estamos cientes da nossa própria situação. Estamos cientes
das necessidades e oportunidades do mundo de hoje. Às vezes, cruzar o
abismo será fácil; em outros, será extremamente difícil.
Para ter o nosso projeto hermenêutico completo, devemos nos concentrar
em como os textos são aplicados ao presente. Nos próximos capítulos,
veremos algumas maneiras pelas quais podemos aplicar as narrativas do
Antigo Testamento.
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Conclusão
Começamos este capítulo dizendo que a interpretação das narrativas do
Antigo Testamento é como trabalhar em uma escavação arqueológica. Nós
nos preparamos, trabalhamos no sítio arqueológico e trazemos nossas
descobertas para casa. Seguindo essa analogia, prosseguiremos em nosso
estudo das narrativas do Antigo Testamento em três partes gerais. Nos
capítulos 1-4, exploraremos como o Espírito nos prepara para ler as
narrativas do Antigo Testamento. Nos capítulos 5-12, aprenderemos a
investigar as histórias do Antigo Testamento em seu contexto original.
Finalmente, nos capítulos 13-16, encontraremos maneiras de aplicar as
narrativas do Antigo Testamento à vida moderna. Ao examinarmos cada
área em detalhes, progrediremos em nossa compreensão das histórias do
Antigo Testamento.
Perguntas de revisão
1. Defina hermenêutica. Quais são os três processos hermenêuticos que
serão seguidos neste estudo?
2. Discuta a importância da dependência do Espírito e dos esforços
humanos na preparação hermenêutica. Como essas duas atividades são
interdependentes?
3. Por que a hermenêutica evangélica tradicional foi chamada exegese
"histórico-gramatical"? Por que esse método é crucial para a interpretação
responsável?
4. Como é que os intérpretes académicos ignoram frequentemente a
aplicação? Quais são as questões básicas envolvidas na aplicação das
histórias do Antigo Testamento ao mundo moderno?
Exercícios de Estudo
1. Examine dois livros de exegese bíblica. Liste os elementos que eles
consideram na preparação hermenêutica. Você concorda com eles? Como
a lista poderia se expandir? Por quê?
2. Escreva rapidamente 10 pontos importantes que você acha que devem
ser estudados na interpretação da história da Torre de Babel (Gênesis 11:
1-9). Revise sua lista e classifique os pontos nos seguintes títulos: "Ancient
World" e "Modern World". Qual classificação você tende a enfatizar? Por
quê? Como você poderia equilibrar suas perguntas com mais equilíbrio
entre o mundo antigo e o mundo moderno?
19 3. Dê uma olhada em três comentários de Gênesis 12: 10-20 e responda
às seguintes perguntas: Os comentários estão primariamente relacionados
ao mundo antigo ou ao mundo moderno? Como os interesses centrais do
intérprete determinam o tipo de descobertas que serão feitas na
passagem? Que tipo de perguntas você acrescentaria para expandir o
panorama da interpretação?

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