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In Bed With The Beast

Tara Sivec Naughty Princess Club #2


Midnight
Disponibilização: Liz
Tradução: Andréa, Cris, Regina, Margarida, Monica
Revisão: Fabiana
Conferencia: Liz
Formatação: Eva

In Bed With The Beast


Tara Sivec Naughty Princess Club #2
Midnight
Um conto tão antigo quanto o tempo: ela precisa de um lugar
para ficar, ele é um rabugento com um segredo e com um quarto extra ... pode o
amor encontrar um jeito?
Conheça Naughty Princess Club, uma série da autora de best-sellers do USA
Today, Tara Sivec, que leva os leitores a Fairytale Lane e a hilaridade - e romance
- em que três mulheres se apaixonam quando decidem desfilar e se divertirem e
viver o felizes para sempre.
Vivendo no porão de seu super protetor pai, a tímida Belle vive sua vida através
de livros. Fazer parte do Naughty Princess Club é a primeira aventura que ela já
teve, além de precisar desesperadamente de dinheiro para salvar um de seus
lugares favoritos - a biblioteca local.
Mas quando suas novas amigas e novos negócios a expulsa da casa de seu pai,
Belle é resgatada pelo grosseiro Vincent “Beast” Adams, que a convida para ser
sua hospede até que ela volte a se levantar. Apesar de seu problema de atitude e
longa lista de regras, Belle se vê esquentando com o homem musculoso com uma
inclinação para rosnar e começa a ver um lado gentil para ele que não existia
antes.
No entanto, há uma sala que Beast mantém trancada e Belle continua recebendo
dicas de que Beast está escondendo alguma coisa ... uma bibliotecária nerd pode
domar a fera ou seu romance acabará antes de ter a chance de florescer?

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Tara Sivec Naughty Princess Club #2
Midnight
Capítulo 1
Minha filha está sendo prostituta

“Jesus, largue os carboidratos!” Minha amiga Ariel murmura


furiosamente da parte de baixo.

Suas mãos estão na minha bunda enquanto ela geme e se


esforça para ajudar a empurrar pela janela que eu deixei aberta
antes de sair mais cedo esta noite. Quando meus braços começam
a tremer com o esforço de tentar puxar por esta janela estúpida,
me pergunto pela centésima vez quanto tempo eu posso continuar
fazendo isso.

“Cale-se e empurre com mais força!” Eu sussurro de volta


para ela, conseguindo colocar uma das minhas pernas sobre o
parapeito da janela, perdendo um dos meus sapatos no processo e
esperando que nenhum dos nossos vizinhos me veja esgueirando
para dentro de casa usando vestido chique e chame a polícia,
pensando que eu sou algum tipo de ladrão bem vestido.

“Ai! Filha da puta, seu sapato me bateu na cara! Se você me


der um olho roxo eu vou matar você!” Ariel grita para mim, batendo
a mão dela tão duro quanto ela pode contra minha bunda enquanto
eu continuo lutando para entrar.

Depois de todo o estresse dos últimos meses, foi bom sair de


casa hoje à noite, colocar um vestido bonito e ir para uma
angariação de fundos para a Liga de Proteção Animal. A biblioteca
que eu gerencio está à beira de fechar, e estou ficando cada vez
mais descontente com o fato de que ainda vivo na casa do meu pai

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Tara Sivec Naughty Princess Club #2
Midnight
super protetor e me sinto culpada por esconder meus problemas
de minhas duas melhores amigas e parceiras de negócios Cindy e
Ariel, mas por uma noite, eu fui capaz de colocar tudo de lado. Por
um tempo, esqueci meus próprios problemas enquanto bebia
champanhe e testemunhava Cindy e seu namorado PJ, o
proprietário do clube de cavalheiros The Charming, terem, um
verdadeiro, felizes para sempre bem na frente dos meus olhos.
Após os problemas que Cindy passou, foi maravilhoso vê-la
encontrar seu príncipe encantado.

Nós três nos tornamos amigas quando todas nós percebemos


que compartilhamos problemas de dinheiro semelhantes. Cindy foi
deixada na mão quando seu ex-marido saiu da cidade com a babá
e levou todo o seu dinheiro com ele. Ariel foi forçada a vender sua
loja de antiguidades, quando seu ex-marido a ferrou. E eu? Eu
ainda estou vivendo no porão da casa de meu pai aos vinte e cinco
anos e ficando sem ideias sobre, como manter a biblioteca da
cidade que eu gerencio aberta por muito mais tempo se eu não
conseguir chegar a uma maneira de levantar dinheiro para isso.
Estávamos todas muito desesperadas quando nos conhecemos.

Estávamos vestidas com fantasias de princesas na festa


anual de Halloween na rua que Cindy e Ariel vivem, quando um
dos vizinhos de Cindy se aproximou de nós e nos contratou para
dançar no que nós assumimos ser na festa de aniversário de uma
menina. Descobriu-se que fomos efetivamente contratadas para
tirar nossas roupas na festa de aniversário de um homem (PJ era
o homem). Claro, que a primeira parte foi desastrosa e terminou
em um senhor me pedindo para fazer algo inominável com um
balão, e nós três correndo e gritando para fora da casa de PJ, mas
eu não mudaria nada sobre como tudo aconteceu. Decidir iniciar
um negócio de tirar a roupa a domicílio-chamado Naughty Princess
Club talvez não soe como uma boa ideia para três mulheres que
nunca tiraram suas roupas por dinheiro antes, mas acabou por ser
a melhor ideia que já tivemos.

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E mesmo que eu não tenha começado a fazer qualquer uma
das festas de stripper que a nossa empresa já reservou, eu ainda
recebo uma pequena parte do dinheiro que Cindy faz para ajudar
com o lado administrativo das coisas. Até agora, tem sido suficiente
para manter as portas da biblioteca abertas, graças a mim sendo
extremamente frugal e não ter que me preocupar com todas as
minhas despesas pessoais, já que eu ainda vivia na casa do meu
pai. Infelizmente as contas na biblioteca estão começando a se
acumular e logo esse pouco dinheiro extra não será suficiente. E
ainda mais, infelizmente, eu não sei por quanto tempo eu posso
continuar subindo pela janela no meio da noite depois que meu pai
for dormir. Seria bom me esgueirar de volta para casa usando
minha chave como uma pessoa normal, mas eu aprendi uma lição
difícil quando escapei há algumas semanas: Aparentemente, meu
pai gosta de se levantar no meio da noite e colocar a corrente na
porta. Depois de dormir em seu carro na garagem até que ele
acordasse para pegar o jornal da manhã e, em seguida, entrar
escondida quando ele estava tomando banho, agradeci a Deus por
ele não se certificar de que todas as janelas estavam trancadas
durante a sua verificação de segurança noturna também.

Com um último grande esforço de Ariel e usando cada


músculo do meu corpo, consegui subir no parapeito da janela,
caindo em uma pilha no chão de madeira da sala de jantar. Os
ruídos de meus braços, pernas e quadril batendo no chão soou tão
alto quanto uma espingarda disparando na sala silenciosa. Eu
estremeci enquanto prendia a respiração e permanecia
perfeitamente imóvel, esperando a Deus que o barulho não tivesse
acordado meu pai.

“Eu quebrei uma unha sua imbecil!”

O grito de Ariel do lado de fora, me fez ficar de joelhos e


rapidamente jogar minha cabeça para fora da janela e olhar para
ela enquanto continuava xingando e olhando para a mão dela.

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“Você pode falar baixo? Você vai acordar os vizinhos e meu
pai!” Eu sussurrei de volta para ela.

“Eu não dou a mínima para quem eu vou acordar! Você


quebrou a minha unha e me deu um olho roxo. A vizinhança inteira
precisar saber que a LUTA É REAL!” ela grita no topo de seus
pulmões.

“ISABELLE MARIE READING! O QUE VOCÊ ESTÁ


FAZENDO?!”

Eu solto um grito surpreso com o som da voz irada do meu


pai, saltando do chão enquanto Ariel olha para mim com uma
carranca.

“É o seu pai? Puxe-me pela janela para que eu possa dar-lhe


um pedaço da minha mente. Esse burro velho filho da put...”

Cortei os gritos de Ariel fechando rapidamente a janela e


girando para enfrentar o homem do outro lado da sala, quem eu
nunca vi parecendo com tanta raiva. Ele está vestindo uma calça
de pijama de flanela e uma camiseta amarrotada, o seu cabelo
grisalho todo torto em cima de sua cabeça, e ao vê-lo me faz
visivelmente murcha. Eu me sinto como a pior filha do mundo.

Dizer que as coisas têm sido tensas entre nós ultimamente é


um eufemismo, e eu odeio isso. Odeio que eu tenha mentido para
ele e odeio que eu não tenha sido honesta com Cindy e Ariel sobre
o estado da minha relação com ele. Ele sempre foi à pessoa mais
importante na minha vida, mas há algumas coisas que você não
pode discutir com seu próprio pai, independentemente do quanto
você está perto e isso cobra seu preço. Como é que eu vou lhe dizer
que ele está me sufocando quando ele passou sua vida inteira
cuidando de mim, sendo um pai e uma mãe para mim desde que
minha mãe morreu alguns anos depois que eu nasci? Como é que
vou dizer a ele que eu quero abrir minhas asas e voar, me divertir
e fazer escolhas estúpidas como uma mulher normal na casa dos
vinte...e o mais importante, Apaixonar-me? Como vou explicar para

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ele que eu não posso me apaixonar a menos que eu beije um monte
de sapos, e eu não posso exatamente beijar os sapos, ou quaisquer
outras coisas impertinentes que eu gostaria de fazer com os sapos,
se ele está constantemente monitorando tudo o que faço, com medo
de que vão se aproveitar ou me ferir? Eu preciso viver minha vida
e fazer algo diferente e emocionante.

Eu tentei tantas vezes lhe dizer que sou uma mulher


crescida e que preciso fazer coisas de mulher adulta, mas nunca
sai certo. Isso me fez ser curta com ele ultimamente, e isso resultou
em mais do que alguns argumentos entre nós. Eu nunca me
comportei assim em toda a minha vida. Sempre fui à filha
tranquila, respeitosa, que faz o que lhe dizem e tudo o que puder
para fazer seu pai feliz. Tudo está ficando tão cansativo
recentemente.

Eu vivi minha vida em preto e branco, satisfeita em ser


invisível, tímida, quieta, que não faz nada além de ler, apenas
esperando por algo emocionante acontecer a mim como acontece
com as heroínas em meus livros. Quando o colorido de Cindy e
Ariel explodiu em minha vida, percebi que estar satisfeita não
estava me fazendo mais feliz. Percebi que não podia ficar esperando
por algo emocionante acontecer comigo. Se eu quisesse me divertir
e experimentar a vida real, eu precisava chegar lá e fazer acontecer
por conta própria. Precisava assumir o controle e encontrar a
emoção, em vez de esperar que ela viesse para mim. E depois de
ver Cindy encontrar seu cavaleiro de armadura brilhante,
dispensar sua personagem certinha de mãe da associação, e seguir
em frente com sua vida para algo maior e melhor, agora eu quero
isso para mim mais do que qualquer coisa no mundo.

Eu quero o conto de fadas. E não posso exatamente


descobrir como conseguir isso, me esgueirando desta casa cada vez
que eu quiser fazer algo que não tenha sido pré-aprovado para a
minha segurança e a segurança do meu pai.

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“Isabelle! Responda-me! Será que quis fugir de casa à noite?
E o que no mundo você está vestindo?!”

Eu olho para baixo para o elegante vestido amarelo


brilhante, sem ombros que Ariel me emprestou, e pela primeira vez
desde que eu o coloquei esta noite, não me sinto como uma mulher
bonita, sofisticada. Eu me sinto como uma criança que fez algo
errado. Percebendo que um dos meus sapatos ainda está no
quintal em algum lugar, eu provavelmente sequer pareço com uma
criança enquanto caminho em torno da mesa da sala de jantar e
mais perto de onde meu pai está de pé na porta, eu paro alguns
passos longe dele.

“Sim, papai, eu escapei de casa hoje à noite, mas foi apenas


para ir a uma festa de gala de caridade. Era perfeitamente seguro,
e eu estava com minhas amigas o tempo todo,” explico suavemente
ficando mais triste a cada segundo quando a minha explicação não
faz nada para acalmá-lo.

Cada palavra que eu falo faz seu rosto mudar para um tom
diferente de vermelho, cada tonalidade mais alarmante do que a
última, até eu começar a me preocupar de que sua cabeça vá
explodir.

“Eu sabia!” Ele berra, jogando as mãos no ar de frustração.


“Eu ouvi rumores em torno da cidade sobre essas suas novas
amigas, mas eu enxotei isso, porque pensei, 'Oh, não, minha
Isabelle é inteligente demais para sair com gentalha como aquelas
mulheres'!”

E assim, esqueço tudo sobre ser uma doce filha respeitosa.

“Gentalha? Você acabou de chamar minhas amigas de


gentalha?” Eu grito. “Você não sabe nada sobre elas! Elas são
gentis, são maravilhosas, e são minhas amigas! Você tem alguma
ideia de como é bom ter amigas de verdade, amigas da vida real
que não são pessoas fictícias em livros, e que não estão
relacionadas a você pelo sangue?”

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“O que há de errado em ter o seu pai como um amigo? Eu
sou um amigo maravilhoso para se ter!” Argumenta ele, claramente
perdendo o meu ponto.

“Eu não preciso de você como meu amigo, eu preciso de você


como meu pai! Mas você não pode mesmo fazer isso direito
ultimamente!”

Eu começo a sentir um pouco mal por dizer algo tão duro,


mas as próximas palavras da sua boca me fazem não me importar.

“Você está saindo com prostitutas e fazendo coisas de


prostituta! Você acha que só porque foge de casa e mantém
segredos de mim que eu não sei o que está acontecendo? Eu sou
seu pai! Eu nasci com os olhos na parte de trás da minha cabeça,
minha jovem. Eu sei quando minha filha está sendo prostituta!”

“ISSO NEM SEQUER É UMA PALAVRA!” Eu grito. “Para sua


informação, eu tenho me esgueirado de casa para começar meu
próprio negócio com as minhas amigas, QUE NÃO SÃO
PROSTITUTAS! E sabe de uma coisa? Este negócio decolou e está
sendo incrível! Mas eu não chegarei a realmente apreciar todo esse
negócio incrível que ajudei a começar até que eu possa me
comportar como a mulher adulta que sou, experimentando coisas
novas e excitantes, e não ter que fugir da porra da casa de meu pai
a cada noite como uma criança!”

“LINGUAGEM DE PROSTITUTA!” Ele ruge, apontando o dedo


para mim. “Um estudo recente mostra que xingar é o resultado de
falta de educação, preguiça, ou impulsividade. Em vinte e cinco
anos, eu nunca usaria uma dessas palavras para descrevê-la, até
agora. Até que começou a sair com prostitutas ralé com moral
duvidosa! E agora você começou um negócio com essas
arruaceiras? O que deu em você, Isabelle?”

Ele dobra as mãos sob o queixo e olha para o teto.

“Por que, Deus, por queee?” Ele lamenta.

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“Você vai parar com o drama? E pare de me tratar como uma
criança! Você precisa me deixar ir, pai. Você precisa me deixar fazer
minhas próprias escolhas e sim, meus próprios erros. Você não
pode me proteger de tudo e todos. Você não entende? Estou
morrendo de vontade de viver assim o tempo todo. Eu não quero
me esgueirar para fora de casa e não quero manter segredos de
você, mas você não me deu nenhuma escolha!”

Com um acesso de raiva, ele deixa cair às mãos para baixo


para os lados e levanta o queixo no ar.

“Bem. Se eu estou te matando por amar você e colocar um


teto sobre sua cabeça e gastar cada momento tendo certeza de que
você está segura, então você deve sair. Arrume suas coisas e vá
embora. Eu espero que você vá encontrar tudo de que precisa com
suas novas amigas prostitutas.”

Com isso, ele se vira e sai da sala, mas é claro que eu sinto
a necessidade de ter a última palavra.

“PELA ÙLTIMA VEZ, ELAS NÃO SÃO PROSTITUTAS! MAS


ELAS SÃO STRIPPERS! E SABE DE UMA COISA? EU VOU SER
UMA STRIPPER TAMBÉM! O QUE VOCÊ ACHA DISSO HEIN? EU
VOU TIRAR MINHAS ROUPAS POR DINHEIRO PORQUE EU SOU
UMA ADULTA E FAÇO O QUE QUERO!”

Enfatizo meu ponto batendo meu pé, apesar do meu pai já


estar no fim do corredor e no quarto dele, evidente pela pancada
forte de sua porta. Que é bom, considerando que eu apenas gritei
para ele que eu era uma adulta e em seguida, batendo com o meu
pé... mas, de qualquer forma eu estou finalmente livre! Estou
finalmente saindo da casa do meu pai e para longe de suas regras
ridículas e superproteção!

Deslizando fora meu sapato que restou, começo a pular feliz


sobre o chão e desço até o porão para arrumar minhas malas, mas
então eu paro na porta.

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Ah Merda. Eu estou finalmente livre e vou sair da casa de meu
pai.

Onde no inferno que eu vou viver?

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Capítulo 2
YOLO1

“Essa é a coisa mais triste que eu já vi.”

Eu paro de abrir as caixas de livros que foram entregues à


biblioteca, uma onda de constrangimento correndo através de
mim, me perguntando se a senhora Potter está falando de mim.
Quando eu a vejo olhando para a pequena caixa de cinco míseros
livros com um olhar triste no rosto, percebo que ela não está se
referindo aos círculos escuros sob meus olhos ou minhas roupas
amassadas.

Eu saí da única casa que já conheci na noite passada com


uma pequena mochila embalada com tantas coisas quanto eu
podia pegar rapidamente, o que não era muito. Daí a roupa
enrugada. Desde que era no meio da noite quando saí, eu não
queria fazer Ariel voltar e me pegar quando ela provavelmente
ainda estava um pouco irritada sobre o olho preto e a unha
quebrada. Eu sabia que Cindy estava ocupada com PJ e não queria
interromper. Eu não tenho um carro, então fui para o único lugar
que eu poderia pensar que estava a uma curta distância - minha
biblioteca. A minha casa longe de casa, que agora se tornou minha
casa de verdade. Eu tive medo e vergonha com o que aconteceu
com meu pai para chamar qualquer uma das minhas amigas hoje
e perguntar se eu poderia ficar com elas por enquanto. Eu odeio
me expor, mas é para isso que servem as amigas, certo? Elas

1 Yolo é um lema em inglês, um acrônimo que significa You Only Live Once , cuja tradução é

Você Só Vive Uma Vez. Consiste em uma gíria da internet que atingiu grande popularidade.

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deveriam estar lá para você em sua hora de necessidade. Eu só
preciso reunir a coragem de pedir-lhes, e parar de estar tão
preocupada em deixá-las de fora.

“Eu me lembro dos dias em que precisava de dez pessoas


para abrir as entregas de livros, catalogá-los no sistema e colocá-
los nas prateleiras,” reflete Sra Potter enquanto descansa seus
cotovelos no balcão.

Tento compartilhar seu sorriso enquanto ela relembra


tempos mais felizes aqui na biblioteca, mas é impossível. O
primeiro sábado de cada mês costumava ser o meu dia favorito
aqui. O dia em que todos os livros que passamos horas e horas
pesquisando e ordenando ao longo do último mês chegavam. O dia
em que todas as mãos disponíveis, e os funcionários sabiam que
não adiantava pedir a noite de folga, porque depois do horário de
fechamento, teríamos centenas de novos livros para catalogar e
colocar nas prateleiras. E ninguém sequer se preocupava em
trabalhar em um sábado à noite uma vez por mês, porque nós
sempre o fazíamos divertido. Todo mundo trazia comida para
compartilhar, e todos ficavam tontos com a excitação e o cheiro de
livros novos. Mesmo antes de eu ser colocada no comando aqui, foi
sempre o meu dia favorito para trabalhar.

Não há nenhuma vertigem hoje enquanto retiro os cinco


novos livros que eu mal fui capaz de pagar. Há apenas uma
profunda tristeza que tomou conta de meu coração, porque eu não
podia mesmo pedir mais do que uma cópia de cada um desses
livros, e minha garganta fica apertada com a necessidade de chorar
quando penso sobre as centenas de outros livros que eu queria
muito, mas, não podia. Não há um grupo de funcionários de pé ao
redor, admirados com cada caixa que abro. Só eu e Sra Potter e
uma caixa solitária de cinco livros.

Chegando à caixa, eu puxo o novo thriller de true crime que


me levou três semanas para poupar cada centavo que Cindy me
deu para comprar. Eu levo ao meu nariz, fechando os olhos e

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respirando profundamente. Quando o cheiro não faz nada para
iluminar o meu humor, e rapidamente o coloco sobre o balcão ao
lado dos outros e dou à senhora Potter um grande sorriso que eu
sei que não atinge meus olhos e me sinto completamente falsa.

“As coisas por aqui vão melhorar muito em breve, prometo,”


eu digo. “Eu tenho um plano; Só está demorando um pouco mais
do que eu esperava. Mas não se preocupe Sra Potter. Em pouco
tempo, as coisas vão ser como costumavam ser.” Eu alcanço o
balcão para descansar a minha mão sobre a dela e dou-lhe um
aperto.

“A menos que você planeje fazer um pouco de prostituição


por aí, eu acho que é hora de ambas percebermos que esta
biblioteca pode ser uma causa perdida querida.”

Sra Potter ri de sua própria piada enquanto meus olhos se


arregalam em choque, suas palavras me lembram das coisas que
meu pai me disse ontem à noite. Sua risada vem a um fim abrupto
quando ela vê a expressão no meu rosto.

“Espere, esse é o seu grande plano por isso você tem estado
tão calada nos últimos meses? Você se tornou uma dama da noite?
Meu, meu, meu, eu não achei que você tinha isso em você!” Ela me
diz com um sorriso e um aceno de cabeça. “Bom para você. Se eu
fosse cinquenta anos mais jovem, eu estaria vendendo meus bens
na esquina da rua pelo maior lance. Meus bens estavam no auge
naquela época, e foi assim que eu conquistei Mr. Potter, deixe-me
lhe dizer. Você pode achar isto difícil de acreditar com a minha
artrite e tudo, mas eu era muito flexível nos meus vinte anos.”

Ela me dá uma piscadela, e eu não sei se rio do absurdo do


que ela está me dizendo ou vomito um pouco.

Sra Potter é uma viúva de setenta e oito anos de idade, que


é como uma avó para mim. Uma avó sem filtro. Eu já deveria estar
acostumada com as coisas que saem de sua boca, mas às vezes,
ela ainda tem o poder de me chocar. Com apenas um filho, que se

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mudou anos atrás, quando ele começou sua própria família, e
depois que o marido de cinquenta anos faleceu de um ataque
cardíaco, a senhora Potter começou a ficar inquieta por estar
sozinha em casa durante o dia todo, todos os dias. Ela começou a
trabalhar na biblioteca, alguns meses depois que seu marido
morreu, no mesmo ano em que fui contratada aqui, há nove anos;
assim que completei dezesseis anos e meu pai me deixou conseguir
um emprego em tempo parcial.

Sra Potter se tornou um acessório aqui que todos na cidade


gostam de ver e falar quando eles vêm. Graças a Deus ela não
precisava do dinheiro por trabalhar aqui e concordou em
permanecer como voluntária. Já era ruim o suficiente quando fui
forçada com a tarefa de deixar o resto dos meus empregados irem,
bem como utilizar cada centavo do pequeno salário que ganho para
comprar livros e manter os nossos programas especiais. São estes
programas especiais que ajudam a espalhar o amor pela leitura.
Como artes e ofícios e tempo de história para crianças, ou o nosso
encontro mensal e o clube do livro para o centro da aposentadoria
local. Não há nenhuma maneira que eu teria sido capaz de
continuar a ter esperanças para este lugar sem Sra Potter.

Nossa biblioteca de cidade pequena é totalmente financiada


pelo município e o dinheiro que recebemos é baseado na economia
da indústria do petróleo. Nós sofremos um grande golpe no ano
passado, quando o preço do petróleo despencou e nosso orçamento
foi reduzido em 40 por cento. Há vários subsídios estaduais e
federais que poderíamos conseguir para nos ajudar, mas até agora,
nenhum que solicitei foi aprovado. Eles olham para os nossos
números e nossa pequena cidade, e veem que há uma do mesmo
ramo novinha em folha na cidade mais próxima que já recebe uma
grande quantidade de dinheiro de subsídio e eles não veem
nenhuma razão em dar para nós. Não é justo que eles nos
negligenciem simplesmente porque somos pequenos e velhos. Eu
tenho que colocar minha bunda em marcha e rápido. Esta
biblioteca é o mundo inteiro da Sra Potter agora que ela está

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sozinha, assim como tem sido o meu desde que eu era adolescente,
trabalhando, feito louca, ano após ano, para fazer o meu caminho
até gerenciar este lugar depois que meu antecessor se aposentou.
Eu me recuso a desativá-la e tirar isso dá Sra Potter também.

“Lamento dizer que eu não estou me tornando uma dama da


noite, como você tão bem colocou,” eu digo a ela com uma pequena
risada. “Sra. Potter, você já ouviu falar do Naughty Princes Club?”

Mesmo que a senhora Potter ainda use o sistema decimal


Dewey2 e se recusa a tocar nos computadores, ela não precisa
saber como pesquisar na internet para saber mais sobre o negócio
de festas de strippers em casa que começamos. A história viajou
rápido nesta pequena cidade, quando colegas da associação de
pais de Cindy descobriram o que ela estava fazendo para fazer face
às despesas, e a Sra. Potter, enquanto uma linda e doce mulher
mais velha é uma das maiores fofoqueiras daqui.

Os olhos da Sra Potter se iluminam assim que eu menciono


o nome da empresa, e ela se inclina sobre o balcão e abaixa a voz,
mesmo que a biblioteca esteja vazia por horas.

“Criança, eu ouvi sobre essa coisa semanas atrás. Era só


nisso que se falava na segunda à noite no clube de tricô. Metade
das velhas chatas agarraram suas pérolas e precisaram de sais de
cheiro quando descobriram sobre isso, e a outra metade queria
saber se o clube estava contratando,” diz ela, em voz baixa,
inclinando-se mais perto de mim. “Estou pensando em enviar-lhes
meu currículo. Talvez até mesmo pedir para o meu filho fazer um
vídeo com seu telefone extravagante. Eu não posso me balançar
exatamente em um poste, mas tenho sido conhecida por quebrar
alguns movimentos com minha bengala. O meu neto até me
ensinou a palavra yolo na semana passada, embora eu não tenha

2 A Classificação Decimal de Dewey (em inglês: Dewey Decimal Classification; DDC ou CDD),

também conhecida como Sistema Decimal de Dewey, é um sistema de classificação documentária


desenvolvido pelo bibliotecário americano Melvil Dewey (1851–1931) em 1876, e desde então
enormemente modificado e expandido ao longo de vinte e três grandes revisões que ocorreram até 2011.

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a menor ideia do que isso significa. Mas com certeza é divertido de
dizer!” Ela sussurra animadamente.

“Você sabia que a palavra foi popularizada em 2011 pela


canção the Motto’ de Drake, o rapper? É um acrônimo para ‘você
só vive uma vez’ e isso significa que se deve aproveitar a vida,
mesmo que isso implique em correr riscos, como se não houvesse
outra chance para isso,” eu divago.

Sim, eu divago sobre fatos aleatórios inúteis quando estou


nervosa. E agora, eu estou não apenas nervosa sobre dizer a Sra
Potter, uma mulher que eu respeito e admiro, sobre o Naughty
Princes Club, eu também estou preocupada com o que eu faria se
ela de fato, decidir enviar-nos seu currículo. E um vídeo. Eu não
tenho certeza de que eu seria capaz de olhá-la nos olhos de novo
se eu tivesse que ver algo como isso.

“De qualquer forma,” eu continuo com uma risada nervosa.


“Eu sou uma das proprietárias do Naughty Princes Club. Eu
comecei isso com as duas amigas que te falei, Cindy e Ariel.”

“YOLO!” Mrs. Potter grita, jogando os punhos no ar no


momento que o sino repica acima da porta da frente, indicando que
um cliente acaba de entrar.

Eu trago meu dedo até os lábios para calar ela. Minha mão
para no ar quando vejo quem veio para a biblioteca tão tarde da
noite. Borboletas batem ao redor do meu estômago, e a mão que
ainda está suspensa na frente do meu rosto começa a tremer.

Sra Potter deixa cair os braços e olha para trás, por cima do
ombro, um sorriso largo se espalhando por todo seu rosto.

“Bem, bem, bem, alguém encomendou um Sr. Alto, moreno


e bonito?” Ela murmura.

Ambas descaradamente olhamos para o homem quando a


porta se fecha atrás dele. Com a cabeça baixa e as mãos nos bolsos
da frente da calça jeans, ele caminha até a pequena seção de

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biografias à direita da porta da frente. Então ele pega um livro da
prateleira, sem sequer olhar para ver o que ele escolheu, sentando
em uma cadeira em uma das mesas de leitura na frente da
prateleira, e abre o livro em uma página aleatória em algum lugar
no meio.

A cadeira em que ele está range com o peso de seu corpo alto
e musculoso quando ele chuta as pernas para fora na frente dele
debaixo da mesa e cruza os tornozelos, trazendo o livro na sua
frente e ocultando a maior parte do seu rosto. Depois de alguns
minutos, ele olha por cima das páginas e seus olhos castanhos
escuros encontram os meus do outro lado sala. Um arrepio corre
por minha espinha, mesmo que ele só olhe para mim por não mais
do que dez segundos antes de abaixar a cabeça. Aqueles dez
segundos parecem como uma eternidade e, é quase, como se ele
estivesse olhando diretamente em minha alma, descobrindo todas
as minhas fantasias e desejos secretos. Todos eles estrelados por
ele.

O homem que conheci há alguns meses e só o conheço como


Beast, o segurança do Charming.

“Hum, eu o conheço. Mais ou menos. O que ele está fazendo


aqui?” Eu sussurro para Sra Potter enquanto continuamos
olhando para Beast.

“Eu acredito que o que ele está fazendo é chamado de leitura.


Eu ouvi dizer que é moda neste edifício que chamamos de
biblioteca.” Ela sussurra de volta.

“Há muito engraçado. Eu quis dizer que eu nunca o vi aqui


antes. Ele não me parece o tipo de homem que anda por ai, lendo
por prazer. Seu nome é Beast. Imaginei que ele passava seu tempo
livre assustando criancinhas e caçando com as próprias mãos.”

“Eu não sei.” Mrs. Potter dá de ombros, inclinando a cabeça


para o lado enquanto ela o estuda. “Ele parece muito bom para
relaxar ao redor. Aposto que ele poderia fazer todos os tipos de

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coisas agradáveis com aquelas grandes mãos dele. E uma vez que
ele sabe quem você é, eu aposto que ele veio aqui só para te ver.”

Eu a empurro com o meu cotovelo para fazê-la parar de olhar


para o homem como se ela quisesse comê-lo vivo. Mas isso só me
faz uma hipócrita, já que agora não consigo parar de olhar para
suas mãos, suas palavras enchendo minha cabeça com todos os
tipos de imagens sujas. E eu também não posso parar de me
perguntar se ele realmente veio até aqui para me ver. Quero dizer,
quais são as chances de, de repente ele aparecer no meu local de
trabalho, não muito tempo depois que nos conhecemos, quando eu
nunca o vi aqui antes?

Eu tive apenas duas conversas com o homem quando o


conheci e nada me confunde mais do que o efeito que ele tem em
mim. E realmente, você não pode mesmo chamar aquilo de
conversas. Ele agiu como um valentão metido, tentando dar ordens
a mim e minhas amigas e por alguma estranha razão, que me fez
agir completamente fora do contexto, lhe mandei embora ambas às
vezes. Ele é o dobro do meu tamanho em altura e peso, e poderia
torcer minha cabeça como uma porca com aqueles bíceps dele, mas
há apenas algo sobre ele que me deixa louca e me faz não querer
me esconder ou fugir. Eu não sei exatamente o que você chamaria
de saída quando se trata de lidar com o sexo oposto, mas Beast
traz o pior em mim. Ou talvez seja o melhor. Ainda não decidi
exatamente. Minha primeira interação com ele foi quando nós três
fomos para Charming para ter uma aula de stripper com uma das
dançarinas. Beast estava na porta, recusando-se a nos deixar
entrar. Algo sobre como conciso e rude ele foi acendeu um fogo
dentro de mim, e eu andei até ele e disse-lhe para cair fora, minha
ousadia chocou minhas amigas e eu no processo. Minha segunda
interação com ele foi o resultado de muito álcool, quando mais uma
vez nós três fomos ao Charming uma noite para assistir a algumas
apresentações. Beast estava sendo rude e eu chamei-o em seu
comportamento. Considerando que enfrentá-lo, ambas às vezes, foi
o catalisador para finalmente encontrar a minha voz e aprender a

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Tara Sivec Naughty Princess Club #2
Midnight
colocar o pé no chão quando as pessoas tentam me dar ordens, eu
estou inclinada a dizer que ele está em algum lugar no meio do
melhor e o pior em mim. Você sabe, uma vez que encontrar a minha
voz também resultou em eu ficar sem-teto.

“Eu tenho que dizer Isabelle, eu fiquei um pouco chocada ao


descobrir que você é uma Naughty Princess e que você estava
mantendo isso em segredo de mim, mas estou tão orgulhosa de
você. Eu sabia que você tinha um pouco de selvagem em você, eu
podia ver isso em seus olhos. Eu ficaria ainda mais orgulhosa de
você se andasse até lá e ficasse toda impertinente no colo do
homem. Você é uma profissional. Mostre a esta velha mulher como
isso é feito!”

Eu rapidamente chego ao balcão e agarro a mão da Sra.


Potter quando ela aponta para Beast, meu rosto aquece de
vergonha quando ela não consegue manter a voz baixa, e ele olha
por trás de seu livro.

Seus olhos encontram os meus sobre o topo das páginas, e


mais uma vez, borboletas começam a pular ao redor no meu
estômago.

“Estamos em uma biblioteca!” Eu sussurro um pouco alto


demais. “Eu não estou fazendo nada impertinente a ninguém aqui,
especialmente a ele! E, além disso, eu não fiz exatamente qualquer
strip-tease ainda, apenas trabalho no administrativo até agora.
Minhas amigas e eu concordamos coletivamente que cada uma de
nós precisa dançar em Charming uma vez antes que pudéssemos
reservar nossas próprias festas, e até agora, Cindy foi à única que
foi corajosa o suficiente para fazê-lo. Eu preciso de um pouco mais
de experiência com os homens, e preciso aprender a dançar sexy
antes que eu possa fazer isso.”

Eu imediatamente tento forçar meu cérebro a parar de piscar


imagens minhas fazendo o que ela sugeriu, mas não adianta. Na
minha cabeça, sou muito mais experiente do que realmente sou, e
eu posso me ver claramente, arrancando o livro de sua mão e

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jogando-o para o lado, em seguida, subindo em seu colo e
esfregando meu corpo todo no dele. A fantasia quente que se
desenrola em minha cabeça rapidamente se transforma em uma
desastrosa quando eu penso sobre o quão terrível que a cena
inteira seria se eu tivesse a coragem de fazê-lo. Provavelmente iria
tropeçar em meus próprios pés em vez de andar por lá
graciosamente, e vou cair no chão a seus pés, em vez de em seu
colo, onde ele iria estranhamente jogar a cabeça para trás e rir de
meus esforços.

“Sr. Potter e eu assistimos pornô uma vez onde uma doce


bibliotecária inocente se divertiu contra uma estante com um dos
clientes. Hoo-wee, o homem não precisou de Viagra por duas
semanas depois disso!”

Quaisquer fantasias, boas ou más, envolvendo o homem


sentado à mesa do outro lado da sala desapareceram
instantaneamente com este excesso de informação da Sra Potter,
enquanto ela vem ao redor da mesa e pega seu casaco e bolsa de
uma das gavetas.

“Eu acho que vou sair alguns minutos mais cedo esta noite
para que você possa fechar e conseguir um pouco de experiência,”
ela me diz com uma piscadela enquanto eu a ajudo com seu
casaco. “Quando eu voltar amanhã, vou esperar um relatório
completo. E agora que tenho uma vantagem nesse Naughty
Princess Club, me traga uma solicitação, está bem?”

Balanço a cabeça para a Sra Potter quando ela desliza a alça


da bolsa no ombro e atravessa para outro lado da sala, parando
junto à mesa de Beast.

“Eu diria que você tem um metro e noventa e nove quilos,


mais ou menos, estou certa?” Ela pergunta a ele, sua voz gritando
pela sala enquanto ela o olha de cima a baixo.

Eu prendo a respiração, observando quando ele lentamente


abaixa o livro que está na frente de seu rosto e olha para a velha,

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confuso, sem dizer uma palavra enquanto ela continua com um
aceno de cabeça.

“Isso foi o que eu pensei. Use a prateleira AB na seção


infantil. É a mais resistente.”

Com isso, ela dá um tapinha no ombro de um Beast perplexo


e continua caminhando.

“YOLO!” Ela grita a plenos pulmões enquanto empurra a


porta da frente e desaparece para a noite.

Os olhos de Beast encontram os meus novamente e meu


corpo fica quente em todos os lugares quando ele me olha de cima
abaixo, da mesma forma que a senhora Potter fez com ele, antes de
puxar o livro de volta na frente de seu rosto.

Passei a próxima hora nervosamente fingindo que tinha uma


tonelada de trabalho a fazer, arquivando e refazendo os mesmos
três pedaços de papel e digitando furiosamente no computador,
digitando nada além de rabiscos. Eu faço tudo que posso para não
olhar para ele a cada cinco segundos, apesar de eu falhar
miseravelmente. Cada vez que olho para a sua mesa no canto, eu
o encontro olhando para mim por cima do seu livro.

Será que ele sabe ler? Ele é um segurança em um clube de


strip e se comporta como um animal selvagem. Esta é provavelmente
a primeira vez que ele segura um livro em suas mãos.

Eu imediatamente me sinto culpada por julgá-lo assim, mas


é sua própria culpa. Ele está invadindo meu espaço e me deixando
ansiosa, e com apenas três minutos até a hora de fechar, ele
precisa sair. Eu não deveria ir lá e falar com ele, mas seria rude
não falar. Mas, sei que se eu for lá e falar com ele, minha propensão
para vomitar palavras quando estou nervosa irá assumir e eu
provavelmente vou fazer papel de boba, dizendo algo ridículo sobre
como um estudo recente mostrou que 97 por cento das mulheres
em seus vinte e poucos anos tem fantasias sobre fazer sexo em um
local público, como uma biblioteca. Ou, vou me mortificar ainda

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mais, dizendo-lhe que ele precisa sair porque eu vivo aqui agora, e
preciso fazer a minha cama sob o balcão com uma camiseta
enrolada como travesseiro e um casaco de lã como cobertor e
dormir um pouco.

Antes que eu possa decidir qual dessas duas coisas seria


pior, meus pés estão automaticamente me movendo ao redor do
balcão e em sua direção. Tento gritar silenciosamente para eles
pararem e voltar, mas eles não vão ouvir. É como se ele tivesse
algum tipo de atração magnética em mim.

“Eu não sabia que você podia ler.”

Eu quero bater minha mão sobre a boca na hora que eu


chego à sua mesa e as palavras deixam minha boca.

Ele lentamente levanta a cabeça e em vez de pressionar a


mão contra minha boca, eu a pressiono contra o meu estômago
quando seus olhos encontram os meus.

Malditos olhos e a forma como eles me estudam!

“Eu sinto muito. Isso foi rude. Claro que você pode ler. Quero
dizer, você provavelmente teve que ler para conseguir sua carteira
de motorista. E para preencher um pedido de emprego em
Charming`s.” Eu digo como uma idiota, torcendo as mãos
nervosamente. “Você sabia que cerca de trinta e dois milhões de
adultos nos Estados Unidos são considerados analfabetos e cerca
de quatorze por cento de toda a população adulta não sabe ler? Em
uma escala global, o analfabetismo atinge setecentos e setenta e
quatro milhões de adultos com idade de quinze anos ou mais.
Entre os países desenvolvidos, os EUA ocupa a décima sexta
posição em habilidades de leitura de adultos.”

Pelo amor de Deus, Belle, pare de falar!

“Beast pode ler. Beast ama livros,” ele responde com uma voz
rouca, com uma cara séria.

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Leva alguns segundos para eu perceber que ele acabou de
fazer uma piada, e eu não posso deixar de sorrir timidamente.

“Eu consigo ler. Eu amo livros demais,” eu respondo sem


jeito.

Ele continua olhando para mim, e eu não posso suportar o


silêncio, então abro minha boca novamente porque seus olhos
estúpidos estão me obrigando a fazer coisas estúpidas.

“Eu leio tudo, mas eu realmente amo romances. Você gosta


de romances? Eles são tão bonitos e esperançosos e doces.”

“Romance não é realmente minha praia,” ele finalmente diz,


com os olhos ainda colados aos meus.

“Bem, qual é sua praia?”

“Paz e tranquilidade,” ele murmura.

Pelo que a Sra Potter disse sobre ele vir aqui para me ver. É
evidente que o homem só queria um lugar tranquilo para ler um
livro. Há alguns meses, o pensamento provavelmente teria me
desanimado e me feito sentir boba, mas agora ele só me irrita.
Quem ele pensa que é, sendo todo rude assim quando eu estou
apenas tentando puxar conversa?

“Bem, muito ruim, amigo. Você está no meu local de


trabalho.” Eu o informo, olhando para o relógio no meu pulso. “E
agora estamos oficialmente fechados. A porta é ali.”

Eu aponto para a porta antes de virar em meus calcanhares


e marchar de volta para o balcão.

Alguns segundos depois, o raspar da cadeira de Beast


deslizando contra o chão de madeira quando ele empurra para
longe da mesa ecoa pela sala. Ele não olha na minha direção
quando levanta e desliza seu livro de volta na prateleira, onde ele
pegou em vez de apenas deixá-lo sobre a mesa para eu guardá-lo,

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fazendo perceber que talvez ele não seja como um animal, mesmo
que suas habilidades de conversação estejam faltando.

Meu coração para de bater a mil por hora, quando ele


finalmente sai pela porta. Eu realmente, realmente tenho que ter a
experiência que eu preciso, e rápido. Não só para salvar esta
biblioteca, mas para me salvar de fazer papel de boba de novo na
frente de um dos mais quentes e mais irritantes homens que eu já
conheci.

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Capítulo 3
Par perfeito

“Ai, meu Deus, BELLE! POR QUE VOCÊ ESTÁ NUA?”

Eu me levanto da minha cadeira quando uma voz grita no


meu ouvido, meu cérebro confuso e adormecido me faz bater
freneticamente minhas mãos na frente do meu corpo. Eu solto um
suspiro agradecido quando percebo que estou na verdade, ainda
totalmente vestida e encarando Ariel.

“Cristo, você é tão ingênua,” ela ri.

Revirando os olhos, eu olho sobre a mesa da cozinha de


Cindy e dou-lhe um sorriso tímido.

“Eu caí no sono de novo, não foi?”

Cindy se estica e dá um tapinha em cima da minha mão.

“Está tudo bem, não estávamos fazendo nada de


importante.”

“O inferno que não estávamos.” Ariel interrompe, agarrando


o notebook da frente de Cindy e deslizando-o para o nosso lado da
mesa para que eu possa ver a tela. “Você vê todas essas reservas
que temos conseguido ao longo das últimas semanas? E você vê
que a nossa querida amiga Cindy parece merda absoluta fazendo-
os todos sozinha?”

“Hey!” Interrompe Cindy. “Eu não pareço uma merda. E está


tudo bem. PJ me prepara um banho de espuma e me dá uma

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massagem nas noites em que eu tenho mais de uma festa, então
eu estou realmente me beneficiando em mais de um sentido com o
trabalho extra.”

Ela me dá um sorriso tranquilizador, mas ele não faz nada


para me fazer sentir melhor. Ela pode não parecer como merda,
com seu lindo cabelo loiro, longo que está elegantemente enrolado
em ondas suaves e um pouquinho de maquiagem que destaca seus
lindos olhos azuis e traços perfeitos, mas ela definitivamente
parece cansada.

“Sim, sim, sim, você tem seu próprio príncipe encantado em


casa que a trata como uma princesa e concede todos os seus
desejos com seu pau magia, blá, blá, blá,” Ariel murmura. “Eu
gostaria de discutir por que Belle adormeceu sentada hoje, e por
que ela está distraída durante nossos últimos encontros. E nem
sequer tente nos dar a mesma desculpa chata que você está
atolada na biblioteca. Quando foi a última vez que alguém checou
um livro? 1952?”

“Você sabe muito bem que eu tenho estado ocupada


tentando encontrar uma maneira de manter a biblioteca aberta, e
para sua informação, nós tivemos um recorde de vinte crianças na
hora das crianças desta manhã,” eu digo a ela com altivez.

Que é a causa atual da minha exaustão, além de não


conseguir mais do que algumas horas de sono nas últimas duas
noites, desde que deixei a casa de meu pai. Eu costumava ansiar
pela hora das crianças a cada semana, mas tentar manter muitas
crianças entretidas e animadas com as histórias que li para elas,
enquanto tentava não estremecer da torção permanente no meu
pescoço e gemer das dores em minhas costas de dormir no chão
teve seus efeitos sobre mim hoje. Sem mencionar o fato de que eu
virava na cama toda noite pensando em Beast, embora ele me
incomode, ele me fez sentir formigando quando ele olhou para mim.

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“Você precisa de mim para dar-lhe mais dinheiro?” Cindy
pergunta suavemente. “Eu vou dar-lhe mais dinheiro. Apenas me
diga o quanto você precisa.”

Ela começa a alcançar sua bolsa e eu rapidamente agarro o


braço dela e a impeço.

“Você já me paga mais do que eu mereço, considerando que


eu não tirei a roupa para os clientes ainda. Você tem uma filha
adolescente para vestir e alimentar. Não se preocupe comigo, eu
vou ficar bem.”

Diga-lhes que não têm lugar para viver. Diga-lhes que não têm
lugar para viver. Cindy tem um quarto de hospedes e você sabe que
ela vai deixá-la tê-lo sem hesitação.

“Falando da minha adolescente, eu disse a vocês que Brian


tem realmente se ocupado com Anastasia?” Cindy fala assim que
eu abro minha boca para cuspir a verdade. “Ele a pega e a leva
para a casa de seus pais para jantar, pelo menos três vezes por
semana, e ele liga todos os dias quando ela chega em casa da escola
para lhe perguntar como foi seu dia. Ele até apareceu em seu
ensaio do coral duas noites atrás. Concedido, ele flertou com três
de suas professoras e uma das irmãs mais velhas da sua amiga,
mas pelo menos ele está fazendo um esforço em não ser um
completo desperdício de espaço pelo menos uma vez.”

Não só o ex-marido de Cindy fugiu do país com todo o seu


dinheiro e sua ex-babá, como ele também fugiu de seus deveres
paternais, ignorando completamente sua filha durante os nove
meses, que ele tinha ido embora. Quando de repente ele apareceu
de volta na vida de ambas, há algumas semanas, ela concordou em
manter a paz, desde que ele compensasse a dor que causou a sua
filha por desaparecer de sua vida. Ela sabia que, tanto quanto ela
queria que Brian recebesse tudo o que ele merecia depois do que
ele fez para elas, Anastasia não merecia ter um pai apodrecendo
na prisão.

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“Ele está fazendo um esforço, porque ele tem medo que PJ
irá cortar suas bolas se ele foder com Anastasia novamente.” Bufa
Ariel.

Cindy tem o mesmo olhar sonhador em seus olhos que ela


sempre tem quando o nome de PJ é mencionado e eu abro a boca
mais uma vez para dizer-lhes sobre a minha situação.

“E, falando de PJ,” Cindy diz, balançando-se para fora de seu


devaneio e praticamente pulando em seu assento. “Ele quer morar
com a gente! Eu sei que não faz tanto tempo, e eu sei que todo
mundo provavelmente vai pensar que é muito cedo, mas Anastasia
o ama, e eu o amo e odeio quando ele não está aqui, e simplesmente
não faz sentido nós termos duas casas e isso só parece bem.
Anastasia ainda quer que ele se mude!”

Ela fala tão rápido que eu mal posso entender o que ela está
dizendo, mas é o suficiente para eu saber que morar com Cindy
não é mais uma opção. Era ruim o suficiente pensar em pedir a ela
quando ela estava simplesmente apreciando estar apaixonada e ter
alguém que realmente se preocupava com ela pela primeira vez em
sua vida. Não há nenhuma maneira de que eu vá arruinar seu
momento de viverem juntos e fazer uma bagunça dessa experiência
para eles.

“Oh, Cindy, eu estou tão feliz por você,” eu digo a ela,


honestamente, mesmo que eu tenha perdido uma das minhas
opções.

“Estou feliz por você também, mas eu estou dizendo a você


agora, se vocês dois ficarem ainda mais repugnantes com
demonstrações em público uma vez que vocês começarem a viver
juntos vou cortar ambas as gargantas,” Ariel diz a ela, deslizando
a dedo no pescoço.

Eu estudo Ariel por alguns segundos, sabendo que nós duas


provavelmente vamos matar uma a outra, se vivermos juntas, mas
eu literalmente não tenho outra opção. Ela não precisa saber que

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Cindy foi a minha primeira escolha. Isso é um segredo que vou
levar para o túmulo.

Diga-lhes que não têm lugar para viver. Diga-lhes que não têm
lugar para viver. Diga a Ariel que você vai lavar todos os pratos e
toda a sua roupa durante o tempo que você levar para economizar
dinheiro suficiente para um lugar de sua preferência.

“Enquanto nós estamos conversando sobre o tema de novos


hóspedes em casa,” Ariel continua, fazendo-me manter minha boca
fechada mais uma vez. “Eu decidi que vou arranjar uma
companheira de quarto. E você pode simplesmente fechar a boca
agora, Cindy. Eu não estou pegando mais dinheiro de você agora
também. Você vai lá e balança sua bunda todas as noites e ganha
cada centavo que você faz. Eu postei no aplicativo Facebook e disse
às pessoas para espalhar a notícia e estou feliz em anunciar que já
tenho conseguido algumas respostas. Uma mulher em particular,
se ofereceu para pagar duas vezes o que eu estava pedindo se eu
concordasse em fazer o jantar todas as noites, então ela está
parecendo à favorita no momento.”

E assim, minhas perspectivas para viver em outro lugar que


não a biblioteca desaparece num piscar de olhos. Ariel está
precisando de dinheiro, tanto quanto eu estou. Eu sei que se eu
disser a ela sobre a minha situação, ela imediatamente cancelaria
seus planos para conseguir uma companheira de quarto pagante e
me levaria, mesmo que isso significasse que ela não poderia pagar
sua conta de energia elétrica ou se dar ao luxo de colocar gasolina
em seu carro. Ela está mal conseguindo fazer as despesas, mesmo
com o dinheiro que Cindy nos paga. Depois de ter que fechar seu
negócio de antiguidades, ela está vendendo peças que ela passou a
maior parte de sua vida coletando para pagar as contas, e cada vez
que ela vende outra coisa, eu posso praticamente ver seu coração
quebrar ao meio. Não há nenhuma maneira que eu estrague sua
chance de não ter que vender mais das coisas que ela tanto ama.

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“Você sabe, você não precisa de uma companheira de quarto
se você, finalmente, me deixar marcar uma noite para que você tire
a roupa no Charming de modo que você possa começar a reservar
suas próprias festas,” Cindy a lembra.

“Eu te disse uma vez, eu já lhe disse cem vezes: assim que
eu subir no palco, vou te envergonhar com os meus doces
movimentos de dança. Eu vou deixar você aproveitar o seu
momento e sua sexualidade recém-descoberta.” Ariel diz com um
sorriso insolente.

Ariel tem nos dado esta mesma desculpa por semanas agora.
De nós três, ela é o que você chamaria de uma bomba. Com seu
cabelo lindo longo vermelho, olhos verdes brilhantes e curvas que
mesmo Marilyn Monroe teria invejado, ela seria claramente uma
natural fazendo strip e muito provavelmente ganharia mais
dinheiro do que Cindy e eu juntas. Estou começando a me
perguntar se há mais na sua desculpa do que ela está dizendo, mas
eu não quero pressioná-la. Ela vai nos dizer a verdade quando
estiver pronta.

“Eu acho que com isso só resta eu, então. Cindy vá em frente
e me reserve para esta sexta-feira à noite.”

Há um momento de silêncio antes de Ariel e Cindy


compartilhar uma olhada, então jogarem a cabeça para trás e
rirem. Elas riem tanto que ambas têm que limpar as lágrimas de
suas bochechas. Eu rolo os olhos para elas quando suas risadas
finalmente se acalmam.

“Eu não sei por que vocês estão rindo tanto. Obviamente, se
Ariel não está pronta, é a minha vez.” Eu lhes digo.

“É evidente que é a sua vez, mas você honestamente acha


que está pronta para tirar a roupa na frente de uma centena de
estranhos em quatro dias?” Ariel pergunta.

“Eu funciono melhor sobre pressão. Vou ficar bem. Quatro


dias é muito tempo para estudar e tomar notas.”

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“Bem não é uma palavra que você deseja usar quando se
discute estar seminua na frente de um bando de homens com tesão
que você espera que esvaziem suas carteiras e façam chover ao
redor de seus pés,” diz Ariel. “Sexy, ousada, erótica, gostosa...
essas são as palavras que você usa. E este não é o vestibular, pelo
amor de Deus! Estudar e tomar notas não vai ajudá-la a imitar
sexo no palco. Você é uma bibliotecária virgem que se veste como
uma professora desgrenhada e você ainda vive no porão da casa do
seu pai.”

“Eu não sou uma bibliotecária virgem,” murmuro em


frustração, deixando de fora a parte sobre eu não estar mais
vivendo no porão da casa do meu pai também.

A última coisa que preciso é que qualquer uma delas sinta


pena de mim e fazê-las passar por mais reviravolta em suas vidas.

“O olhar nerd sexy está totalmente no momento agora,” diz


Cindy. “Ela tem um cabelo tão lindo, longo, castanho. Eu acho que
iria realmente funcionar para ela começar a se despir em público,
solte o cabelo do seu habitual coque bagunçado e o deixe flutuar
pelas costas, em seguida, arranque os óculos e os atire para o
público. Nós só precisamos que ela passe pela coisa da virgindade.”

“Eu preciso desses óculos para enxergar! E eu não sou


virgem!” Eu reclamo novamente enquanto empurro meus óculos
no meu nariz e de volta no lugar. Ambas me ignoram e continuam
falando de mim como se eu não estivesse aqui.

“Isso seria muito quente, agora que você mencionou. A


bibliotecária virgem fica selvagem. Os clientes no The Charming
iriam comer essa merda,” Ariel diz, sorrindo e acenando. Ela puxa
o notebook para mais perto dela e clica nas teclas. “Mas você está
certa. A primeira coisa que precisamos fazer é lhe conseguir mais
experiência em lidar com o sexo oposto, e corrigir a coisa virgem.”

“OH, MEU DEUS, PELA ÚLTIMA VEZ, EU NÃO SOU


VIRGEM!” Eu grito, batendo as mãos em cima da mesa.

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“Ela é tão bonita e mal-humorada quando ela está em
negação.” Ri Ariel.

“Só para você saber, eu já comecei a ter experiência com o


sexo oposto. Beast entrou na biblioteca ontem à noite e eu andei
até ele e falei com ele,” eu as informei.

“Você se mexeu e divagou sobre fatos inúteis?” Pergunta


Ariel.

“Cale-se. Foi apenas um fato inútil,” murmuro exasperada.

“Beast não conta. Ele tem as maneiras de um homem das


cavernas e você deve ficar longe dele. Ele definitivamente não é o
seu tipo, nem o tipo de cara que você iria conseguir qualquer tipo
de experiência. Você precisa aprender as maneiras do homem
normal e a forma como um homem normal pensa, assim você pode
antecipar o que vai excitá-los enquanto você está dançando. Não
um homem que não vai fazer nada, mas grunhir e encarar você
toda vez que falar.” Ariel diz com um rolar de seus olhos enquanto
continua no computador.

Apesar de Beast ser um pouco arrogante, eu estou insultada


em seu nome. Ela não o conhece. Eu nem o conheço. E suas
palavras só me fazem querer desafiá-la e conhecê-lo para provar
que há um homem normal sob esse exterior duro. Estou
provavelmente influenciada pelo fato de que, pela primeira vez na
minha vida, um homem de extrema boa aparência não parece
entediado quando eu divago em sua orelha, que está enchendo
meu coração de noções tolas e fantasias, mas eu não me importo.

Cindy se levanta de sua cadeira e se move ao redor da mesa


para ficar atrás de Ariel e olha por cima do seu ombro para ver o
que ela está fazendo no computador.

“Oh, oh sim. Isso é genial! Eu não posso acreditar que nós


não pensamos nisso antes!” Cindy diz entusiasmada.

“O que vocês duas estão fazendo?”

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Eu me inclino mais perto de Ariel e tento ver a tela do
notebook, mas ela rapidamente o vira para longe de mim, clicando
em mais algumas teclas enquanto ela e Cindy falam em voz baixa,
dizendo algo sobre uma imagem no perfil e hobbies.

“EEEE, feito! Verifique seu e-mail. E de nada.” Ariel de


repente anuncia.

Meu celular vibra com um e-mail recebido quando ela fecha


o notebook. Com um suspiro, eu clico na notificação de e-mail.

“Que diabos é Par perfeito?”

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Capítulo 4
Perseguidor sinistro

O meu telefone vibra com uma nova notificação de e-mail, e


eu silenciosamente amaldiçoo Ariel e Cindy quando pego a maldita
coisa de cima do balcão. Nas vinte e quatro horas desde que me
inscrevi para o site de namoro estúpido, recebi pelo menos cem e-
mails, cada um mais terrível do que o último.

“Eu estou gostando de você. Devemos ter sexo.” Eu sussurro


para mim mesma, lendo o mais novo e-mail a partir de uma
perspectiva de namoro. Eu estou meio tentada a enviar a este
homem um e-mail o repreendendo por sua audácia e mau uso da
língua inglesa.

Par perfeito afirma em sua home Page que garante que você
vai encontrar o amor da sua vida ou eles reembolsarão o seu
dinheiro. Sério que é assim que as pessoas encontram o seu
verdadeiro amor? Não é assim que funciona nos livros. Essas
mulheres encontram suas almas gêmeas de formas adoráveis,
como serem amigas deles metade de suas vidas e de repente
percebem que eles sempre foram apaixonados, ou literalmente
tombam neles no supermercado, deixando cair suas compras,
rindo e flertando enquanto recolhem tudo.

E os homens honestamente acham que mensagens como


essa realmente funcionam? Entendi. Eu fiz minha pesquisa uma
vez que estes e-mails começaram a chegar. Estudos mostram que
cinquenta por cento das pessoas nesses sites estão apenas o
usando para o sexo barato, sem sentido. Mas isso significa que os

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outros 50 por cento que estão à procura de amor estão lá fora em
algum lugar, e certamente, não estão mandando mensagens para
mim, que é francamente deprimente. Sim, eu preciso de mais
experiência com os homens. Mas não, eu não estava mentindo
quando disse a Ariel e Cindy que não sou virgem. Elas
simplesmente não precisam saber os detalhes: Foi uma...confusa,
dolorosa e embaraçosa noite do baile de formatura que eu nunca
tive o desejo de repetir até recentemente. Eu não quero sexo barato,
sem sentido. Eu sou uma romântica. Quero ser cortejada como as
heroínas sobre a qual estive lendo por anos. Quero um homem que
vá me varrer fora de meus pés com um exagerado gesto romântico.
Quero palavras doces e floridas, cheias de emoção e significado.

“Você parece uma merda.”

Minha cabeça levanta do meu telefone que eu estava olhando


para encontrar aqueles lindos olhos cor de chocolate, estúpidos,
que estavam assombrando meus sonhos, olhando diretamente
para mim. Beast fica do outro lado do balcão, segurando uma
grande caixa de papelão na mão, vestindo uma camiseta branca
que se estende sobre seu peito musculoso e uma expressão irritada
em seu rosto quando olha para mim.

Lá se vai, palavras doces e floridas cheias de emoção e


significado.

Eu rapidamente sacudo minha cabeça, me perguntando se


eu adormeci sentada de novo e estou sonhando. Quando fui
trabalhar ontem após meu encontro com Cindy e Ariel, eu esperava
ter uma agradável, tranquila noite na biblioteca. Então, assim
como ele fez na noite anterior, Beast caminhou uma hora antes de
fechar, sentou-se na mesma mesa e manteve o mesmo livro na
frente de seu rosto, olhando para mim de vez em quando, mas
nunca fazendo um movimento para vir e falar comigo. Então, mais
uma vez, eu caminhei até sua mesa e tentei puxar conversa sem
divagar ou ficar nervosa, mas ele não fez muito mais do que grunhir
ou suspirar em resposta. Mas a coisa que pegou meu coração foi o

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fato de que mesmo que ele não tenha falado muito, ele ouviu. Ele
não tirava os olhos de mim enquanto eu falava sobre livros, e ele
realmente parecia interessado no que eu estava dizendo. Isso não
é algo que uma pessoa média faria, não é? Se ele fosse realmente
uma pessoa horrível, ele tinha acabado se levantando e ido embora
se ele não quisesse me ouvir tagarelar sem parar.

Ele só precisa trabalhar suas maneiras.

“Sinto muito se minha aparência te ofende. Estou cansada.


Tenho trabalhado muito,” eu digo a ele com um suspiro, desejando
que eu tivesse levado um pouco mais de tempo para ficar pronta
no banheiro dos funcionários esta manhã.

“Cristo, eu não estou ofendido. Estou apenas afirmando um


fato. Você é sempre bonita, mas você parece o inferno. E eu te
trouxe pizza. Você precisa comer,” ele murmura, jogando a caixa
de papelão em cima do balcão.

Sua voz é baixa e rouca e ele parece descontente, mas eu


estou muito ocupada deixando as palavras você está sempre bonita
girarem em um loop na minha cabeça para me importar. Antes
deste momento, meu pai foi o único homem que já me disse que eu
era bonita. Mesmo que eu não conheça Beast muito bem, eu sei o
suficiente para perceber que ele não diria algo que ele não quer
dizer. E ele acha que eu sou bonita. E me trouxe comida. O cheiro
de molho e queijo bate no meu nariz e meu estômago ronca alto,
lembrando-me que eu não tinha comido nada desde a barra de
granola que eu tive no café da manhã.

Eu tento comprimir as borboletas no meu estômago, mas


não adianta. Elas estão fora de controle, e elas vão ficar desse jeito.

Eu me perguntava se era apenas uma coincidência que ele


estivesse aqui duas noites seguidas ou talvez ele tenha alguma
pesquisa importante sobre segurança a fazer. Esta é agora a
terceira noite que ele entra e eu acho que vou acabar perguntando.

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Midnight
Examino a sala procurando pela senhora Potter e esperando
que ela ainda esteja aqui em algum lugar e possa deixar esta
situação um pouco menos estressante, olho para o relógio na
parede e percebo que já se passaram dez minutos do tempo de
fechar.

“Ela saiu há quinze minutos.” Ele murmura, obviamente,


sabendo exatamente o que eu estava fazendo e o que estava
procurando.

“Por que você está aqui?” Eu pergunto, cruzando os braços


na minha frente.

“Uh, é uma biblioteca pública.” Ele responde.

“Eu sei que é uma biblioteca pública. Mas é a minha


biblioteca pública e você nunca pôs os pés aqui antes de algumas
noites atrás. Por que você continua mostrando-se uma hora antes
do horário de fechar?”

Ele passa a mão pelo cabelo com um suspiro.

“Sua amiga Cindy tem uma boca grande. Ela disse que você
trabalha aqui e sempre fecha depois de escurecer. Eu não gosto
disso. Eu vim para me certificar de que você não fique aqui sozinha
todas as noites.”

Minha boca cai aberta em estado de choque por ele faz algo
assim para alguém que mal conhece. E percebo que o que a
senhora Potter me disse outra noite é verdade. Ele realmente está
vindo aqui por mim.

“Isso é tão doce.” Eu sussurro.

Ele geme, balançando a cabeça para mim.

“Eu não sou doce. Eu só não gosto da ideia de uma jovem


mulher ficar sozinha à noite. Eu também não gosto que você nunca
deixa este lugar antes de eu ter que começar a trabalhar. Pegue
suas merdas. Estou te levando para casa hoje à noite.”

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Eu realmente quero estar ofendida por ele estar me dando
ordens, mas há alguma coisa tão cavaleiro de armadura brilhante
sobre toda essa situação, estou desmaiando como as mulheres em
meus romances favoritos.

E então, me lembro de que ele não pode me levar para casa.


Porque eu não tenho uma casa. Minha casa é aqui, e atualmente
estou em pé na minha cama.

“Oh, não, está tudo bem! Você tem que começar a trabalhar,
e eu vou ficar aqui por um tempo. Está tudo bem, eu não moro tão
longe e vou andando para casa todas as noites, durante anos.” Eu
digo a ele com um sorriso nervoso.

“Pegue. Suas. Coisas. Você pode comer a pizza no caminho.”


Ele me diz mais uma vez, estreitando os olhos para mim.

Ele está começando a soar menos como um cavaleiro de


armadura brilhante e mais como um homem das cavernas. Eu me
irrito com sua exigência.

“Não,” eu respondo com firmeza. “Eu não vou pegar minhas


coisas, porque, como eu disse, não estou pronta para ir para casa
ainda. E eu vou a pé, assim como sempre faço.”

“Você é sempre tão teimosa?”

“Não. Esta é uma adição recente à minha personalidade.


Acostume-se com isso.” Eu atiro de volta.

Talvez eu esteja imaginando coisas, mas juro que eu vi o


canto de sua boca se contorcer, como se ele estivesse tentando
conter um sorriso. Com um suspiro, ele se afasta do balcão.

“Coma. E preste atenção ao seu redor.” Ele declara com


firmeza.

Quando olho para ele confusa, ele continua.

“Em seu caminho para casa. Não seja uma idiota em olhar
fixamente em seu telefone o tempo todo. Olhe ao seu redor,

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desconfie de tudo e de todos. Ande rápido com a cabeça erguida e
não pare por nada. Se alguém tentar impedi-la ou fizer qualquer
coisa para você, grite fogo. Nunca grite socorro. Estudos mostram
que mais pessoas vão vir em seu auxílio se você gritar fogo.”

Concordo com a cabeça sem dizer uma palavra quando ele


me dá um último olhar aguçado antes de se virar e caminhar para
fora da biblioteca.

“Obrigada pela pizza!” Eu grito atrás dele.

E de repente, com uma pequena menção de estatísticas, eu


percebo que talvez eu não precise daquele estúpido Par perfeito que
Cindy e Ariel me inscreveram. Eu tenho certeza que já descobri o
meu.

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Capítulo 5
Rude Cavaleiro de Armadura Brilhante

“Agarre sua merda. Vamos.”

Eu olho para cima do computador para encontrar Beast de


pé do outro lado, olhando para mim com irritação.

“Com licença?”

“Pegue. Sua. Merda,” Ele repete lentamente, sua irritação


comigo evidente.

Ele está vindo para o meu local de trabalho agora por mais
de uma semana. Ele ainda vem uma hora antes do fechamento,
senta-se à mesa de sempre, e eu espero até que a senhora Potter
saia para a noite para conversar com ele. Tecnicamente, tenho feito
a maior parte da conversa e ele vem fazendo seu gemido habitual
e grunhindo com algumas palavras lançadas aqui e ali, mas tem
sido bom. Especialmente desde que fui falar com ele sobre livros.
Sra Potter é uma leitora voraz, mas ela só lê romances sujos e isso
não é exatamente algo que eu me sinto à vontade para discutir com
ela em uma base diária.

Você pode aprender muito sobre uma pessoa pelos livros que
ela lê. Eu não percebi o quanto eu perdi ao falar com meu pai sobre

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livros até Beast aparecer aqui na noite depois que ele me trouxe
pizza com três sacos de Taco Bell3.

“Eu costumo ler um livro por dia. Sou uma leitora veloz. Eu
realmente não leio palavra por palavra. Eu tipo passo os olhos nas
frases e meu cérebro é capaz de reter tudo e fazer o sentido disso. A
menos que eu esteja lendo um dos clássicos. Esses me levam um
pouco mais de tempo por causa da maneira diferente que eles usam
a língua. Orgulho e Preconceito é o meu favorito,” Eu divago, meu
garfo pairando sobre meu recipiente de plástico do Nacho Bell que
Beast tirou de um dos sacos e colocou na minha frente quando
caminhei até sua mesa assim que ele chegou.

Olhei para a pilha de batatas fritas, queijo, carne e tomates


para esconder minha vergonha de que eu não conseguia parar de
falar sem parar em frente a este homem.

“Meu também.”

As palavras calmas que vieram da boca de Beast alguns


segundos depois fez minha cabeça levantar do alimento, e eu olhar
por cima da mesa para ele em choque.

“Você gosta de Orgulho e Preconceito?”

Com os braços cruzados sobre o peito, uma de suas


sobrancelhas se curvou.

“Elizabeth Bennet julga Mr. Darcy, mesmo sem saber nada


sobre ele, e então ela se parece com uma idiota por ser superficial.
O que há para não gostar?”

E assim, meu rosto aquece de constrangimento, mais uma


vez. Não por ser muito falante, mas por me comportar como Elizabeth
Bennet e estar chocada que este homem, não só leu um dos maiores

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clássicos românticos de todos os tempos, mas também gosta tanto
quanto eu gosto.

“Menos conversa. Mais comida.”

Beast acena com a cabeça em direção a comida na minha


frente e a pequena contração no canto de sua boca me fez relaxar e
perceber que ele estava me provocando e não segurando isto contra
mim por tê-lo julgado.

Cada noite eu trago um clássico diferente, que eu tinha lido


e amado, e cada noite ele confirmava que leu também com algumas
palavras baixas e rudes. Ele continua me deixando divagar sem
parar sobre livros, e nunca tira os olhos de mim. É uma sensação
inebriante ter alguém tão interessado no que você está dizendo, e
tem sido nada menos que incrível.

Bem, além do fato de que estou mentindo para ele sobre ficar
aqui até mais tarde e continuar a recusar uma carona para casa
com ele antes que vá trabalhar. Essa parte é uma porcaria,
especialmente quando ele está sendo tão doce a sua própria
maneira brusca e ele continua me trazendo comida todas as noites.

“Mais uma vez, eu não estou agarrando minha merda. Estou


trabalhando. Tenho um monte de trabalho a fazer. Vá embora e
deixe-me fazer o meu trabalho.”

Eu soei tão rude agora, mas eu não posso ajudá-lo. Ele pode
ser irritante, mas a maneira como ele está olhando para mim faz o
meu corpo formigar em todos os lugares certos, como sempre.

“A biblioteca está fechada. Tranque, pegue essa cama


improvisada ridícula que você tem escondido debaixo do balcão e
sua mochila de roupas que você mantém escondida no fundo da
gaveta, e vamos embora.”

Minha boca se abre em choque e meu rosto aquece com


embaraço. Nem mesmo a senhora Potter, que passa o dia todo,
todos os dias nesta biblioteca, notou minha cama empurrada para

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o canto mais distante, sob o balcão, ou a minha mochila no fundo
da gaveta. Como diabos ele sabe isso? E por que eu sinto que não
teria sido um grande negócio se a senhora Potter percebesse isso,
mas estou mortificada além da crença que ele sabe?

“Eu não vou a lugar nenhum com você,” eu sussurro minha


voz embargada com as palavras enquanto meus olhos se enchem
de lágrimas de humilhação.

Puxando as mãos dos bolsos, ele descansa os cotovelos em


cima do balcão e se inclina sobre ele até que está a apenas algumas
polegadas do meu rosto. Eu posso sentir seu hálito quente contra
meus lábios quando ele solta um suspiro profundo.

“E eu não vou deixá-la passar mais uma noite dormindo no


chão dessa maldita biblioteca velha, cheia de correntes de ar
sozinha. Pegue suas coisas e vamos embora, ou eu vou buscá-la e
jogá-la por cima do meu ombro.”

“Como... quando...” eu gaguejo incapaz de formar as


perguntas que eu quero fazer a ele porque me sinto como uma
idiota.

“Eu percebi isso na primeira noite que apareci aqui. Eu pedi


folga do trabalho e ficamos aqui até às três horas da manhã, e você
nunca saiu. Vamos.”

Com isso, ele se empurra para longe do balcão, se vira e


começa a andar em direção à porta da frente, enquanto eu espero
que um buraco se abra no chão e me engula. Toda noite quando
recusei a sua carona para casa e disse a ele que eu estou
trabalhando até tarde, ele sabia que eu estou mentindo. E toda
noite ele voltava e nunca me chamou a atenção pela minha
mentira, até agora.

Quando o sino repica por cima da porta e Beast desaparece


no estacionamento, eu finalmente solto a respiração que estou
segurando quando ele se inclina tão perto de mim. Na última
semana, mesmo que ele mal tenha soltado mais do que algumas

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palavras cortadas juntas, e realmente, realmente gosto do som de
sua voz. É profunda e rouca e ouso dizer que é sexy. Você sabe, se
ele não estivesse me fazendo sentir como uma pessoa horrível, uma
pessoa mentirosa e me dando ordens.

Eu demoro alguns minutos para acalmar meus nervos e


enxugar as lágrimas não derramadas, olhando para o chão perto
dos meus pés.

Eu não quero passar outra noite no chão desta biblioteca,


balançar e virar e tentar ficar confortável. Mas eu realmente deveria
ir a algum lugar com um homem que mal conheço? Quero dizer,
com certeza, ele tem passado um tempo comigo na semana
passada, mas eu sou a única que falou. Eu ainda não sei nada
sobre ele além do fato de que ele é incrivelmente cavalheiresco, lê
muito e está muito preocupado com os meus hábitos alimentares.
As únicas refeições quentes que eu comi ultimamente são as que
ele me traz todas as noites. Não querendo perder a pequena
quantidade de dinheiro que eu faço em comida de verdade, eu
estive vivendo com barras de granola e manteiga de amendoim e
geleia. Mas ele é amigo de PJ, e PJ definitivamente não é o tipo de
homem que iria se associar com alguém desagradável, muito
menos deixá-lo trabalhar em seu clube. Beast não me conhece
muito bem, mas ele quer ter certeza de que estou bem e realmente
não gosta da ideia de que tenho dormido aqui. É quase um pouco
como o início de um conto de fadas. Você sabe, se o príncipe fosse
irritante e rude e mandasse na princesa. Ele provavelmente só quer
me levar para um hotel ou algo assim. Vou ter que tirar no
orçamento do próximo mês para pagar por isso, mas eu prefiro
fazer isso a me envergonhar mais, dizendo-lhe que não posso
pagar.

O sino acima da porta repica de novo, e eu olho para cima


para encontrar Beast pairando na porta aberta, parecendo
incrivelmente chateado.

“Cristo, você realmente vai me fazer levar você, mulher?”

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Não são exatamente palavras doces e floridas, mas algo
sobre a maneira como ele me chama de mulher me tem
rapidamente pegando minhas coisas debaixo do balcão, puxando
a minha mochila para fora da gaveta de baixo, e abraçando tudo
em meu peito enquanto me apresso pela sala e o sigo para fora da
porta.

Eu tenho que correr pelo estacionamento para acompanhá-


lo até que chegamos ao único veículo estacionado lá.

Uma caminhonete preta gigante e sinistra.

Estou realmente entrando em um veículo com um homem que


é praticamente um estranho apenas por uma boa noite de sono?

Meu corpo escolhe esse momento para me lembrar sobre


meus arranjos para dormir recentes, as dores nas costas cada vez
mais pronunciadas enquanto estou de pé curvada ao lado da
caminhonete, tentando não deixar cair minha mochila
transbordando de roupas e sapatos e artigos de higiene no
concreto.

Pela primeira vez em mais de uma semana, eu meio que


gostaria que meu pai estivesse aqui agora. Ele seria capaz de dar
uma olhada no homem subindo em sua caminhonete e
imediatamente saber suas intenções, e se o que eu estou prestes a
fazer é uma ideia boa ou terrivelmente ruim.

O motor a diesel da caminhonete ruge para a vida e eu


percebo que é isso. Este é o momento em que finalmente me
comporto como a adulta que eu disse ao meu pai que eu preciso
ser, espalhando as minhas asas e fazendo algo louco, como ir para
casa com um homem que mal conheço, só porque ele me faz vibrar
e se assemelha a um cavaleiro rude em sua armadura brilhante.

Fazendo malabarismo com as coisas em meus braços, eu


abro a porta do passageiro da caminhonete e subo. O interior de
couro quente tem aquele cheiro de carro novo e está
surpreendentemente impecável, considerando que Beast não está

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exatamente no topo das coisas no departamento de aparência,
estando muito atrasado para um corte de cabelo e fazer a barba.

Meu corpo derrete imediatamente no assento suave e macio


e eu suspiro de prazer quando me aconchego no canto do banco da
frente, ainda abraçando as minhas coisas em meu peito. Meu
telefone está agarrado em minha mão enquanto ele sai do
estacionamento.

“Só para você saber, eu já disquei 9-1-1 no meu telefone e


eu não hesitarei em pressionar o botão de chamada e gritar bem
alto se você começar a dirigir por uma estrada deserta e escura,”
Eu o informo.

Sua única resposta é um rosnado baixo sob sua respiração.


O barulho do motor da caminhonete e do jeito delicado que ele
balança enquanto dirige para a rua principal e decola em direção
a cidade, faz meus olhos tão pesados que é impossível para mim
mantê-los abertos.

“Cinquenta e quatro por cento dos assassinatos são


cometidos por alguém que você conhece,” eu digo a ele com um
bocejo enquanto minha cabeça cai contra o assento com os olhos
fechados. “Então, desde que eu mal te conheço, há quarenta e sete
por cento de chance de que você não vá cortar meu corpo em
pequenos pedaços e me enterrar em um campo em algum lugar.”

A última coisa que ouvi antes de cair no sono é um outro


rosnado do lado de Beast no carro.

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Capítulo 6
Aqui é onde eu morro

“Aqui não é um hotel.”

Acordei trinta segundos atrás, quando Beast deligou sua


caminhonete. Eu sei que estou afirmando o óbvio, mas meus olhos
ainda estão pesados, meu corpo está sonolento de cochilar no
banco da frente pelo tempo que levou para chegar onde quer que
estejamos, e afirmar o óbvio é muito melhor do que gritar e
arranhar seus olhos.

“Não. É a minha casa.”

Com um suspiro, Beast desce da caminhonete, batendo a


porta atrás dele. Eu estico o meu pescoço, olhando por todas as
janelas para tentar avaliar onde estamos, mas está escuro, e tudo
o que consigo ver são contornos sombreados de uma floresta até
onde a vista alcança. Graças a Deus que os faróis da caminhonete
ainda estão acesos; eles devem estar em algum tipo de
temporizador para que desliguem automaticamente após alguns
minutos. As luzes brilhantes de halogêneo iluminam uma casa de
pedra rústica a poucos metros de distância, completa com hera
crescendo nas paredes de pedra e ao redor das janelas. Pelo que
vejo, há também o que parece ser um monte de paisagismo ao redor
da casa que realmente parece bem cuidado, mesmo que pareça que
alguém comprou uma loja de jardinagem inteira, plantando um

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pouco de tudo que se possa imaginar, desde pequenas árvores até
enormes arbustos, e muitas, muitas flores silvestres.

Eu lentamente abro a porta da caminhonete, abraçando


meus pertences perto de meu peito com um braço enquanto saio
do veículo, observando Beast caminhar através dos refletores de
seus faróis até a casa de campo. Mal ele anda através das luzes,
quando de repente desligam, encobrindo a área circundante em
silêncio, mistério e escuridão, além de algumas luzes solares que
revestem a passarela em frente da casa.

“É aqui que eu moro. Em uma casa de campo saída de


Hansel e Gretel4,” murmuro baixinho.

Infelizmente, o som deve viajar nesse ponto remoto da


floresta, e assim que as palavras deixam minha boca, Beast para a
poucos passos de distância, virando-se para olhar para mim com
uma expressão vazia no rosto.

“Vamos.”

Ele acena com a cabeça para a casa de campo com um


empurrão e começa a se afastar.

“Espere!” Eu grito, minha voz ecoando pela floresta,


esperando que haja vizinhos aqui em algum lugar que possa,
possivelmente me ouvir se eu gritar um pouco mais alto.

Ele deixa escapar outro suspiro e eu começo a me perguntar


se rosnar e suspirar são os únicos barulhos que ele sabe fazer. Eu
me pergunto se ele late como um cachorro quando o carteiro vem.
Ou ronrona como um gato quando alguém coça atrás da sua
orelha.

Uma imagem do homem enorme, musculoso de pé a poucos


metros de distância de mim abaixado de quatro e ronronando como
um gatinho força uma risada histérica sair da minha boca.

4 Hänsel und Gretel (João e Maria no Brasil e Hansel e Gretel em Portugal) é um conto de fadas

de tradição oral e que foi coletado pelos irmãos Grimm.

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“Você sabia que Hansel e Gretel foram irmãos, raptados por
uma bruxa canibal que vivia nas profundezas da floresta em uma
casa feita de bolo e doces? A bruxa os atraiu, deixando-os comer
sua casa e eles acharam que ela estava sendo boa, mas realmente
ela só queria engordá-los para que pudesse empurrá-los em seu
forno e comê-los,” Eu divago nervosamente. “Eu não estou dizendo
que você é um canibal ou qualquer coisa, mas as pedras neste local
se parecem muito com pedaços de bolos coberto com glacê e
pintados com corante alimentar comestível, e eu não tenho comido
desde o almoço, e estou morrendo de fome, e Ariel está sempre
dizendo que eu preciso de mais carne em meus ossos, então só
estou querendo saber se você quer me engordar- considerando que
se mantem me trazendo comida a cada noite- e me enfiar em seu
forno e me comer?”

Beast não faz nada, além de piscar com minha maneira


ridícula, de lhe perguntar se ele me trouxe aqui para me matar.

Depois de alguns minutos tensos de silêncio, ele balança a


cabeça para mim.

“Você fala muito.”

“E você não fala o suficiente! Eu sou uma mulher de vinte e


cinco anos de idade, solteira, que nunca viveu em qualquer lugar
sem ser com seu pai, e todos os meus amigos eram fictícios até
recentemente. Você vem à minha biblioteca por uma semana
inteira, praticamente me deixa conduzir toda a conversa e depois,
de repente, hoje à noite, você está me ordenando para vir com você.
Sabe mais sobre o que está acontecendo na minha vida do que as
minhas melhores amigas. Você me traz para uma casa de campo
encantadora, contudo assustadora, no meio do nada e espera que
eu só faça o que você diz, sem uma explicação. Quer dizer, eu nem
sei o seu nome verdadeiro!”

Ele fecha os olhos por alguns segundos e traz uma mão ao


rosto para beliscar a ponta de seu nariz. Mesmo que ele seja
arrogante e rude, eu ainda me sinto um pouco mal por eu tê-lo

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ofendido. Especialmente se Beast realmente for o seu nome. O que
significa que os pais devem tê-lo odiado e agora eu meio que só
quero dar-lhe um abraço.

Tudo isso é tão confuso.

Sua mão cai de seu rosto e ele silenciosamente caminha para


mim, o olhar predatório em seus olhos me fazendo engolir e
rapidamente dar um passo para trás até minhas costas atingirem
o lado da caminhonete e eu não tenho outro lugar para ir.

Ele para quando estamos frente a frente, e eu posso sentir o


calor do seu corpo aquecendo a minha pele, embora ela esteja
coberta de arrepios de quão perto ele está e quão nervosa ele me
deixa.

“Eu lhe disse, que você não iria passar outra noite no chão
daquela porra de biblioteca. Eu não sou muito falante, mas fui
criado para ser um maldito cavalheiro. E o meu nome é Vincent.”

Todos os seus tipos de xingamentos, nega a coisa toda do


cavalheiro, mas há uma suavidade surpreendente em sua voz
rouca que me faz querer acreditar no que ele está dizendo.

“Vincent?” Eu questiono em estado de choque. “Isso é tão...


normal.”

Ele estende a mão e agarra a minha mochila transbordando


dos meus braços e começa a caminhar de volta para a casa. A
menos que eu queira ficar fora toda a noite e nunca mais ver as
minhas coisas novamente, não tenho escolha a não ser segui-lo.

“Sim, Vincent. Ao contrário do que se poderia pensar, eu não


sou realmente um animal,” ele murmura, parecendo um pouco
magoado por minha declaração.

Ele sobe os degraus de pedra para uma varanda


aconchegante que abrange a frente da casa de campo, passando

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Tara Sivec Naughty Princess Club #2
Midnight
por quatro cadeiras de Adirondack5 e faz uma pausa na frente de
uma porta enorme de mogno. Mudando meus pertences de braço,
ele enfia a mão no bolso da frente da calça jeans e tira um molho
de chaves.

“Eu sinto Muito. Não quero parecer tão surpresa. Vincent é


um nome muito bom. Apenas pensei que fosse algo mais
apropriado para a maneira como você parece. Como Huck. Ou
Thor. Ou Hércules. Você sabe, porque você é todo grande e
musculoso. Posso te chamar de Vinny?”

Cale a boca, Belle!

“Não.” Ele responde inexpressivo, girando a chave na


fechadura e abrindo a porta maciça, segurando-a para eu entrar
na frente dele.

Eu passo hesitante por ele, tentando não surtar por ele estar
de pé tão perto. E eu entro na casa deste homem frustrante, a
quem eu mal conheço, no meio do nada. E está escuro lá.

Seu corpo bate contra minhas costas, me forçando a ir mais


para dentro e eu salto quando a porta bate fechada atrás dele.
Desde que meus pés estão praticamente colados no chão, e eu me
recuso a ir mais longe, quando eu não posso ver onde estou indo,
seu peito desliza ao longo dos meus ombros e ouço a sua mão
deslizar contra a parede à minha direita. Em segundos, ouço o
toque de um botão e a sala de repente é banhada por uma luz suave
de alguns abajures que estão nas mesas de canto.

Minha boca se abre em estado de choque quando eu começo


a olhar pelo interior da casa. Definitivamente não é o que eu
esperava. Mais uma vez, eu me sinto mal por julgar o homem, mas
considerando que eu ainda não estou cem por cento certa de que

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Tara Sivec Naughty Princess Club #2
Midnight
ele não me trouxe aqui para me matar, é natural que eu esperasse
as paredes estarem cheias de bichos empalhados, animais mortos
com dentes pontudos ou um monte de armas medievais
enferrujadas e dispositivos de tortura.

O interior é definitivamente muito maior do que parece do


lado de fora. O espaço onde estamos é uma sala de estar, e é
absolutamente linda. O teto é abobadado, com vigas de madeira
rústica que mede a extensão do mesmo. A lareira de pedra que
coincide com o exterior da casa é enorme, ocupando metade da
parede do outro lado da sala. As paredes são pintadas de vermelho
escuro e com algumas peças emolduradas de obras de arte
retratando cenas bonitas ao ar livre. Há um sofá marrom de couro,
sofá de dois lugares, e duas poltronas correspondentes de couro
dispostas em frente à lareira como o ponto focal da sala, e eu só
posso me imaginar enrolada na frente de um fogo crepitante com
um livro na mão e um cobertor sobre meu colo.

“Vincent, este lugar é lindo,” eu sussurro enquanto eu giro


em um círculo absorvendo tudo.

Ele rapidamente empurra minha mochila de volta para meus


braços e nervosamente passa a mão pelo cabelo. Pela primeira vez
desde que o conheci, ele parece desconfortável e eu estou querendo
saber se era por causa do meu uso de seu primeiro nome ou o
elogio sobre sua casa.

“Travesseiros e cobertores estão na caixa de cedro ao lado da


lareira. Banheiro é no corredor. O sofá terá que servir esta noite.
Eu preciso limpar o quarto de hóspedes.”

“O sofá está bom,” respondo rapidamente. “Honestamente,


qualquer coisa é melhor do que o piso da biblioteca. Por favor, não
se preocupe com o quarto de hóspedes. Você não tem que se
incomodar comigo. Além disso, é apenas por esta noite. Eu vou
descobrir alguma coisa amanhã.”

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Midnight
Ele rosna baixinho, e eu percebo que estou começando a
gostar realmente daquele som vindo dele. É animalesco. E tipo de
quente. E pensamentos como estes não são definitivamente
apropriados. Eu tive fantasias suficientes sobre este homem antes
de eu passar a noite sob o mesmo teto que ele.

“Suas amigas são muito ruins,” fala de repente.

Quando eu olho para ele sem expressão, ele relutantemente


continua.

“Deixando você dormir na biblioteca assim. Eu conseguiria


novas amigas, se fosse você.”

Eu posso sentir minhas bochechas corarem de vergonha, e


eu rapidamente olho para longe dele e para os meus pés.

“Elas não sabem,” eu sussurro, limpando a garganta


nervosamente. “Elas não são ruins. Elas são as melhores amigas
que eu já tive. Elas são as únicas amigas que eu já tive. Elas só
têm muita coisa acontecendo em suas próprias vidas. Eu não
queria incomodá-las com os meus problemas. Por favor, não diga
nada a PJ. Vou contar a elas, só estou esperando o momento certo.”

Ele não diz nada durante alguns minutos, e eu finalmente


olho para trás para encontrá-lo me estudando.

“Você é estranha.”

“Eu sei,” eu respondo com um encolher de ombros.


“Obrigada por não me trazer aqui para me matar.”

Poderia ser as sombras na sala brincando com meus olhos,


mas, mais uma vez, acho que vejo o canto de sua boca se contorcer
em diversão. Com a mesma rapidez, sua boca está de volta em uma
linha fina e reta.

“Você sabe, resgatar uma donzela em perigo é algo saído de


um conto de fadas, Vincent. Se você não tiver cuidado, eu poderia
pensar que você é um cavaleiro de armadura brilhante.”

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Com um profundo suspiro, ele se vira e vai para longe de
mim, parando, de costas para mim na porta de um corredor.

“Eu não sou herói de ninguém, princesa. E isso não é um


conto de fadas.”

Com essas palavras de despedida, ele desaparece pelo


corredor escuro, e alguns segundos depois, ouço a batida de uma
porta.

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Capítulo 7
Talvez Você Devesse Experimentar um Homem

“Que diabos?”

Um grito voa da minha garganta e eu me viro para encontrar


Vincent de pé bem atrás de mim. Pedaços de ovos mexidos voam
da espátula na minha mão quando me viro, batendo-lhe bem no
peito antes de cair, no piso de madeira.

Eu esqueço como falar enquanto fico aqui olhando


diretamente para seu peito. Seu peito musculoso nu, que parece
ter sido esculpido em mármore. Ele está vestindo nada além de
uma calça de moletom cinza com cordão, que fica perigosamente
baixo em seus quadris. Eu sabia que ele era construído só de olhar
para a forma como ele preenche suas camisetas, mas não essa
construção. Esse peito lindo que conecta ao tanquinho que afunila
para baixo...

Doce mãe de pérola, ele tem o V.

Meus olhos ficam colados aos travessões de cada lado de seu


abdômen, algo que eu só li sobre, em romances e não acho que
realmente existia na vida real.

“Você tem que trabalhar muito,” eu sussurro em reverência.

“Meus olhos estão aqui em cima, princesa.”

Eu rapidamente olho para seu rosto e tento não me sentir


mortificada por estar olhando para ele como um pedaço de carne,
esperando que eu não diga mais nada para me envergonhar.

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“Você sabia que o V no corpo de um homem é um dos
atributos físicos mais difíceis de conseguir? Um monte de homens
tenta fazer uma tonelada de abdominais para conseguir isso, mas
é preciso um trabalho sério como pranchas, exercícios abdominais,
e grandes quantidades de exercícios.”

Droga.

Vincent ignora minhas divagações e agora é a vez de seus


olhos arrastarem para baixo. De repente percebo que estou de pé
em sua cozinha de pijama. É apenas uma calça xadrez de pijama
amarelo-e-branco e uma camiseta, mas na minha pressa para
acordar primeiro e surpreendê-lo com um café da manhã como
uma maneira de dizer obrigado por me deixar ficar, eu me esqueci
de colocar em um sutiã.

“Bela camiseta.”

Olhando para baixo em mim, eu sou mais do que um pouco


grata que ele mantém sua casa em uma temperatura confortável
em vinte e um graus e não estou congelando. Eu percebo que ele
está olhando para as palavras na minha camisa e não meus seios
e solto um suspiro de alívio.

“Os meninos nos livros fazem melhor,” Vincent lê em voz alta.

“História real.”

Ele dá um passo em minha direção e se inclina para frente,


colocando as mãos em cada lado do balcão, me prendendo.

“Isso é porque eles são meninos. Talvez você deva


experimentar um homem.”

Meu coração está batendo tão rápido dentro do meu peito


que estou surpresa que ele não pode ouvi-lo na tranquilidade de
sua cozinha. Seu corpo se inclina ainda mais perto de mim até que
eu estou cercada por seu cheiro. Não é nada, apenas limpeza e
sabão, e eu nunca estive tão excitada com o cheiro da primavera
irlandesa antes.

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Midnight
Só quando eu acho que ele pode fazer algo completamente
louco como me beijar, ele sacode a cabeça para trás e olha para
mim com os olhos arregalados, como se estivesse completamente
surpreso que essas palavras só saíram de sua boca.

Você e eu, amigo.

Ele olha para longe de mim e rapidamente se inclina acima


do meu ombro, abre um armário e pega uma caneca de café. Deixo
escapar uma respiração lenta enquanto ele se afasta e vai até a
cafeteira, que eu iniciei assim que acordei, no canto do balcão.

Quando a minha frequência cardíaca finalmente volta a uma


velocidade normal, viro de volta e termino de colocar os ovos
mexidos em uma tigela, levando-os até a ilha no meio da cozinha,
onde eu já tinha colocado pratos, talheres, suco de laranja, e
torradas.

“Você não tem que fazer isso,” ele afirma, movendo-se para
um dos bancos do balcão e sentando.

Eu subo no banco ao lado dele, tentando acalmar as


vibrações no meu estômago enquanto eu o vejo servindo ovos no
meu prato, acrescentando um pedaço de torrada, antes de encher
o seu próprio.

Controle-se, Belle. Ter um cara te servindo não é romântico.


Ele disse na noite passada. Ele é um maldito cavalheiro, é isso.

“Eu quase não lhe fiz o café da manhã. Sua geladeira está
cheia de nada, além de ovos, suco de laranja, leite vencido, e quinze
embalagens de comida para viagem. Mas era o mínimo que eu
poderia fazer depois que você me resgatou ontem à noite.”

Ele deixa escapar um suspiro irritado quando ele coloca uma


garfada de ovos em sua boca.

“Eu não te resgatei. Eu lhe dei um lugar para dormir. E eu


não cozinho. Estou muito no the Charming´s. Eu, apenas como lá
ou pego algo no caminho,” diz ele com a boca cheia de comida.

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Midnight
Eu tomo um minuto para olhar ao redor de sua cozinha,
completamente chocada que ele não cozinhe nisto. É o sonho de
um cozinheiro. Aparelhos novos em folha de aço inoxidável, um
forno duplo, e tantos armários de madeira de mogno que eu perdi
a conta depois de vinte.

“Eu amo cozinhar. Cozinhar é terapêutico para mim. Você


sabia que vinte e oito por cento dos americanos não sabem
cozinhar, e noventa por cento simplesmente não gostam de fazê-
lo? Eles estão muito ocupados, e querem algo rápido e fácil. Eles
não percebem que estão perdendo algo incrível. Minhas melhores
lembranças enquanto crescia eram sentada em um banquinho na
nossa cozinha e meu pai me ensinando a cozinhar. Ele me deixava
quebrar os ovos e medir os ingredientes e falávamos sobre tudo e
qualquer coisa enquanto eu fazia isto.”

Eu paro de divagar quando minha garganta aperta e


lágrimas enchem meus olhos, pensando em meu pai. Este é o
maior tempo que ficamos sem nos ver, para não mencionar falar.
Por mais que ele me sufocasse, eu ainda sinto falta dele como uma
louca. Sinto falta de lhe contar sobre meu dia e meus planos para
a biblioteca. Sinto falta de falar sobre os livros que tínhamos lido
juntos. Eu odeio não saber se ele está bem, se ele se lembrou de
tomar suas vitaminas, ou se está se enchendo de comida lixo e
esquecendo-se de comer seus legumes.

Sentindo os olhos de Vincent em mim, eu rapidamente


começo a empurrar ovos em minha boca para me impedir de chorar
como um bebê na frente dele.

“Não se preocupe, vou sair daqui assim que eu terminar de


comer e limpar os pratos,” eu digo a ele entre mordidas, agarrando
minha torrada e engolindo também.

Sei que é totalmente grosseiro, e pedaços de torradas estão


caindo fora da minha boca enquanto falo, mas eu não me importo.
É melhor do que chorar.

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“Você vai ficar.”

A torrada fica presa na minha garganta e eu começo a tossir,


rapidamente agarrando o meu suco de laranja e tomando um
enorme gole. Quando me controlo, giro em meu banco e olho para
ele.

“Com licença?”

Ele termina a sua última mordida de ovos mexidos, deixando


o garfo com um barulho em cima do prato vazio.

“Eu disse que você vai ficar.”

Empurrando seu banco para trás do balcão, ele se levanta,


leva seu prato para a pia e o deixa cair antes de se virar e se
encostar no balcão, cruzando os braços.

“Eu não vou ficar aqui. Eu não posso ficar aqui. Eu mal
conheço você!”

“Eu acho que nós concordamos que eu não vou cortar seu
corpo em pequenos pedaços e enterrá-la em um campo em algum
lugar.” Ele rebate.

Eu posso sentir meu rosto ficar vermelho, lembrando o que


eu disse um pouco antes de desmaiar em sua caminhonete na noite
passada.

“Tudo bem, então você não é um assassino em série. Isso


ainda não nega o fato de que eu não sei nada sobre você, além de
que você é amigo de PJ, você trabalha no the Charming’s, e nós
gostamos dos mesmos livros,” Eu o lembro.

“O que você quer saber?”

Com que frequência você treina? Você treina nu? Posso


assistir?

“Qual é o seu sobrenome?”

“Adams,” ele responde rapidamente.

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“Quantos anos você tem?”

“Trinta e um.”

“Você tem pais?”

“Não. Fui criado por uma matilha de lobos.”

Desta vez eu definitivamente vejo o canto de sua boca se


contorcer antes que ele continue.

“Tom e Laura Adams. Casados há trinta e cinco anos. De


férias em Paris a cinco anos atrás e decidiram ficar.”

Meus ombros se inclinam, e minha boca vira em uma careta.

“Não,” ele murmura.

“O quê? Eu não disse nada.”

“Seu rosto é como um livro aberto. Eu não tenho problemas


de abandono. Eles voltam para casa várias vezes por ano, e eu falo
com eles ao telefone mais do que o necessário. Minha mãe é
tagarela. Você me faz lembrar ela.”

Oh, eca. Não é exatamente o tipo de coisa que você quer ouvir
de um cara que deixa o seu coração agitado.

“Se você não ficar aqui, aonde você vai?”

E aí está à pergunta de um milhão de dólares, não é? Eu não


tenho outro lugar para ir, mas eu não quero que ele saiba e sinta
pena de mim. É ruim o suficiente ele saber que eu tenho vivido na
biblioteca, ele não precisa saber o porquê. E também, eu tenho
boas maneiras. Eu não quero impor, ou limitar seu estilo. E se ele
quiser receber visitas? Oh, meu Deus, e se ele quiser trazer uma
mulher para casa?

“Oh, não se importe com a garota estranha sentada no canto,


jorrando fatos inúteis aleatórios. Ela não se importa. Basta tentar
não gritar muito alto, quando eu levá-la para o meu quarto e mostrar-
lhe o quanto melhor um homem é comparado a um menino.”

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“Eu não fico muito por aqui, de qualquer maneira,” ele
continua. “Estou no The Charming´s até altas horas da
madrugada, a menos que tenha uma noite de folga como na noite
passada. E então, quando eu estou aqui, durmo metade do dia.
Nós provavelmente não vamos ver um ao outro.”

Eu me certifico de que meu rosto esteja desprovido de


emoção para que ele não saiba o quanto eu não gosto dessa ideia.
Eu quero conhecê-lo melhor. Quero saber por que ele vive sozinho
nesta bela casa de campo no meio do nada. Quero experimentar
mais dessas borboletas que ele me dá. Eu gosto dele. Gosto de sua
companhia. Eu gosto do jeito que ele ouve e não fica irritado
quando eu divago.

“Bem. Eu ficarei aqui. Mas só até eu começar a reservar


shows com Naughty Princess Club e possa pagar minha própria
casa.”

Ele se empurra para longe do balcão com o quadril e vem


para a ilha, descansando ambas as mãos em cima dela. Eu me
forço a não olhar para a forma como os músculos de seus bíceps e
antebraços apertam com o movimento.

“Eu tenho regras. Primeiro...”

“Espere! Deixe-me pegar meu caderno:” Eu o interrompo,


lutando para descer do banco e pegar minha mochila, que eu deixei
ao lado do sofá.

Retirando um dos muitos cadernos que levo comigo em todos


os lugares, puxo uma caneta fora dos espirais metálicos e volto
para a cozinha, coloco meu caderno em cima da ilha e destampo
minha caneta.

“Ok atire.”

Ele não diz nada, e eu olho para cima do meu caderno para
encontrá-lo olhando para mim.

“Você está tomando notas?”

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“Sim, eu estou tomando notas. Gosto de notas. Notas me
ajudam a lembrar das coisas e me manter organizada. Cale a boca
e me diga suas regras,” digo a ele.

Outra contração de seus lábios me faz querer pedir-lhe por


um maldito sorriso, mas eu estou tentando ser séria aqui.

Ele suspira antes de falar, e eu abaixo minha cabeça e olho


para o meu caderno para que ele não possa ver o meu sorriso.

“Não há festas do pijama com suas duas amigas irritantes.


Sem redecorar minha casa e pendurar merda feminina nas
paredes. Sem sutiãs ou calcinhas ou quaisquer outras coisas com
babados penduradas no meu chuveiro.”

Quando ele para de falar, eu paro de rabiscar no meu


caderno para olhar para ele.

“É isso?”

“Não.”

Eu rolo os olhos para ele e começo a escrever novamente.

“Há um quarto no fim do corredor, em frente ao meu quarto.


Está trancado. Está sempre trancado. Não toque, e não tente
entrar nele. Aquele quarto fica trancado e ninguém entra nele.”

Ah Merda. Ele realmente é um serial killer e é aí que ele


mantém os cadáveres.

“Não, não é onde eu mantenho os cadáveres.”

Quando minha boca fica aberta e meus olhos se arregalam


em choque, ele aponta para mim.

“Abra o livro, princesa. Abra o livro.”

Ele deixa a cozinha e alguns minutos mais tarde, eu o ouço


ligar o chuveiro. Eu olho para baixo na lista de regras e as leio mais
algumas vezes, apenas para que eu não fique tentada a pensar

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Midnight
sobre ele no chuveiro. Nu. Molhado. Gotejamento com sabão com
aroma da primavera irlandesa.

Eu acho que é finalmente tempo de eu dizer a Cindy e Ariel


a verdade. Talvez depois que parar o pânico sobre onde eu estou
vivendo agora, elas vão ver que isso pode ser apenas o que eu
preciso. Esquecer esse estúpido Par perfeito e os e-mails
pervertidos. Posso conseguir toda a experiência de que preciso com
o sexo oposto bem debaixo deste teto. Vai me dar uma chance para
descobrir como um homem pensa e o seu ponto fraco, e quem
sabe? Talvez isso vai levar a mais. Talvez eu possa convencer
Vincent de que ele realmente é um cavaleiro de armadura
brilhante.

Além disso, ele disse que eu deveria experimentar um


homem. Que homem melhor do que ele? O que será o mais difícil
de descobrir.

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Capítulo 8
Pisque uma vez para sim, duas para não

Depois de lavar a louça do café, enviei uma mensagem para


Cindy e Ariel, em seguida, tomei um banho rápido.

Certo, tudo bem. Foi um banho de trinta minutos e a melhor


coisa que já experimentei. Eu não tenho certeza se era porque eu
ia tomar banho no YMCA local, que é complicado com a água
quente pela última semana, ou porque o chuveiro de Vincent é
como algo que você encontraria em um hotel chique. O chuveiro
tem oito temperaturas, cada uma mais gloriosa do que a última.

Quando eu termino, penteio o meu cabelo molhado em um


coque bagunçado e coloco meus óculos de volta, eu olho para o
simples vestido de mangas compridas, maxi floral que estou
vestindo, também grata pelo fato de que Vincent é dono de um
ferro. Vestindo roupas amassadas que tinham sido empurradas em
uma mochila estava começando a fazer as pessoas que iam a
biblioteca olhar para mim engraçado.

“O QUE DIABOS VOCÊ FEZ COM A NOSSA AMIGA, SEU


ANIMAL GIGANTE!”

“Oh, não,” murmuro para mim mesma quando ouço um grito


vindo da sala de estar.

Olho para o relógio no meu pulso enquanto abro a porta do


banheiro, me perguntando por que elas se adiantaram. Eu deslizo
até parar na sala de estar apenas a tempo de assistir Ariel puxar o

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braço para trás e socar Vincent no estômago tão duro quanto ela
pode.

“FILHO DA PUTA!” Ela grita, balançando a mão de dor


quando Vincent fica lá com uma expressão irritada no rosto.

Cindy empurra Ariel fora do caminho quando ela me vê de


pé com os olhos arregalados em frente à lareira. “Oh, meu Deus,
Belle! Você está bem? O que está acontecendo?”

“Você está sendo mantida contra a sua vontade?” Ariel


acrescenta, olhando para Vincent antes de olhar para mim. “Pisque
uma vez para sim, duas para não.”

“Que diabos? Estou bem! O que vocês estão fazendo aqui?


Eu lhe disse para esperar uma hora,” eu reclamo, finalmente
caminhando através da sala para onde eles todos se reuniram.

Cindy e Ariel ainda estão de pé na porta aberta e Vincent


está bloqueando seu caminho para a casa cruzando os braços na
frente do peito, com os pés na largura dos ombros. É como eu o vi
ficar à porta do The Charming’s em algumas ocasiões. O pobre
homem tornou-se um segurança em sua própria casa por causa
das minhas amigas loucas.

“Você nos enviou uma mensagem com apenas um endereço


estranho e venha em uma hora,” afirma Cindy. “Nós pensamos que
você tinha sido sequestrada.”

“Eu ainda acho que ela foi sequestrada. De jeito nenhum ela
estaria com este Neanderthal de boa vontade.” Ariel acrescenta,
atirando outro olhar irritado na direção de Vincent.

Ele deixa escapar um suspiro e finalmente abaixa seus


braços para os lados e se move para fora da porta para elas
entrarem.

Minhas amigas imediatamente correm e começam a tocar o


meu cabelo, meu rosto e meus ombros, então elas empurram para
cima as mangas do meu vestido e examinam meus braços.

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“Ela não tem qualquer contusões ou queimaduras de corda.”

“Ele poderia tê-la dopado Belle, o que você se lembra das


últimas doze horas?”

“Santo Deus, eu não fui sequestrada!” Eu digo a elas com


um rolar de meus olhos, puxando meus braços para fora de seu
controle. “Estou bem. Tudo está bem, e vocês podem parar de me
tratar como uma criança agora. Vincent, você pode nos dar alguns
minutos a sós?”

Cindy e Ariel compartilham olhares iguais de choque


enquanto elas olham para trás e para frente para nós dois.

“Vincent?” gritam ao mesmo tempo.

O homem em questão levanta a mão e aperta a ponta de seu


nariz, algo que eu tenho aprendido que ele só faz quando está
muito, muito irritado.

“Isso é tão... normal,” murmura Cindy.

“Eu tinha certeza de que seu nome verdadeiro era Wolverine.


Ou talvez Conan, o Bárbaro,” Ariel acrescenta.

“Regras.” Vincent rosna me olhando do outro lado da sala


quando ele finalmente deixa cair sua mão de seu nariz.

Na minha cabeça, eu reviso rapidamente sobre o pequeno


punhado de regras da casa que ele estabeleceu e eu estremeço.

“Eu não as convidei para uma festa do pijama, apenas uma


pequena conversa. E tecnicamente, você disse as minhas duas
amigas irritantes. Você não especificou quais duas amigas
irritantes. Quer dizer, pelo que sei você poderia estar se referindo
a Sra. Potter ou Harold, a caixa em minha livraria favorita. Você
realmente deve ser mais específico sobre as suas regras da casa.”
Eu o informo, empurrando meus óculos de cima da ponta do meu
nariz.

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E aí está a contração de sua boca novamente. Eu acho que
eu não estou em perigo de ser expulsa por quebrar uma regra,
afinal.

“Ei, nós não somos irritantes! Nós somos a porra de um


deleite!” Reclama Ariel.

Eu prendo a respiração e espero por Vincent, ou querer


lançar minhas amigas para fora, ou me atirar para fora. Depois de
alguns segundos tensos, ele solta seu suspiro de irritação e
espreita através da sala, e caminha passando por nós sem outra
palavra.

“Que diabos está acontecendo?” Ariel explode assim que


Vincent desaparece pelo corredor e ouvimos a porta de seu quarto
bater.

“Querida, se ele realmente forçou você e isso é algum tipo de


síndrome de Estocolmo, está tudo bem. Você pode nos dizer. Nós
não vamos julgá-la,” Cindy diz suavemente, esfregando o lado do
meu braço.

“Não houve coerção. Bem, houve, mas foi realmente doce


após a arrogância inicial. E não, eu não tenho síndrome de
Estocolmo. Acho que devemos nos sentar para isso.”

Agarrando os braços das minhas amigas, eu as puxo para o


sofá e todas nós sentamos, comigo no meio.

“Você sabia que o termo Síndrome de Estocolmo é de um


assalto a banco que aconteceu na Suécia em 1973, quando o
assaltante levou quatro funcionários e os manteve no cofre do
banco por cento e trinta e uma horas e depois que eles foram
liberados pareciam ter formado um vínculo com seu captor e eles
disseram a jornalistas que viram a polícia como o inimigo em vez
do ladrão?” Eu divago nervosamente.

“Oh, graças a Deus.” Ariel diz com suspiro de alívio. “Ela está
bem. Ela está totalmente bem.”

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Ela dá um tapinha no meu joelho e me dá um sorriso.

“Você parece bem, mas sério, o que está acontecendo? Por


que você está na casa de Beast? E como diabos um cara como ele
tem uma casa tão incrível? É linda,” Cindy acrescenta, olhando ao
redor da sala.

“Ele não é exatamente o que parece. Eu estou começando a


conhecê-lo, e ele não é uma fera. Ele é doce, de forma arrogante,”
eu lhes digo com um encolher de ombros. “E ele meio que me
resgatou.”

Eu olho para baixo no meu colo, então eu não tenho que ver
o olhar em seus rostos para a próxima parte.

“Meu pai me expulsou da casa há uma semana, e eu sei que


deveria ter dito a vocês, mas ambas têm muita coisa acontecendo
em suas vidas agora e eu não queria acrescentar mais aos seus
pratos. Eu tenho tipo vivido na biblioteca, e Vincent percebeu isso
e praticamente me mandou que viesse para casa com ele ontem à
noite, porque ele não queria que eu dormisse mais lá.” Eu digo a
elas rapidamente, arrancando isso como um Band-Aid.

Eu decidi deixar de fora a parte sobre como eu estava


dormindo no chão, porque isso só vai fazê-las se sentirem ainda
mais culpadas do que eu sei que elas se sentem agora.

“E eu não quero que vocês se sintam mal ou sintam como se


fossem amigas de merda porque vocês não são. Vocês são as
melhores amigas que eu já tive, e eu sinto muito por não ter dito a
vocês o que estava acontecendo. Por favor, não fiquem com raiva
de mim.”

Meus olhos se enchem de lágrimas e eu finalmente levanto a


cabeça e olho de um lado para o outro para elas. Cindy tem
lágrimas escorrendo pelo rosto, e Ariel parece que alguém acabou
de chutar seu cão.

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“Jesus, nós somos péssimas. Eu sabia que algo estava
acontecendo com você, mas eu pensei que você estivesse apenas
estressada como o resto de nós.” Ariel diz, envolvendo o braço em
volta do meu ombro.

“Nós realmente somos péssimas e eu também sinto muito,


Belle. Mas vamos fazer isso para você agora. Arrume suas coisas.
Você vai ficar comigo.” Cindy me informa.

“Foda-se. Ela não precisa ver você e PJ transar em cada


superfície disponível de sua casa. Ela vai ficar comigo. Eu não
aceitei nenhuma solicitação para companheira de quarto, no
entanto, por isso é perfeito.” Afirma Ariel.

As duas se inclinam para frente e começam a brigar uma


com a outra até que eu finalmente coloco dois dedos na minha boca
e solto um assobio estridente.

Ambas imediatamente calam a boca e olham para mim em


estado de choque.

“Heh, heh, é como você chama Beast para jantar?” Ariel


bufa.

“Cale-se. Ele não é uma fera de verdade. Eu te disse, ele é


doce e você vai se surpreender ao saber, um perfeito cavalheiro. E
eu amo as duas, mas eu vou ficar aqui.”

Elas abrem a boca para argumentar e eu seguro minhas


duas mãos na frente de seus rostos.

“Não. Isto é definitivo. Vincent me disse que eu posso ficar


até eu ganhar dinheiro suficiente para conseguir minha própria
casa e eu vou aceitar sua oferta. E a melhor parte é, que eu decidi
usar esta oportunidade para minha vantagem. Eu preciso ter
experiência com homens antes que eu possa dançar em The
Charming’s e, em seguida, começar a reservar minhas próprias
festas e agora estou vivendo com um homem que pode me dar essa
experiência e conhecimento.”

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Minhas amigas imediatamente jogam a cabeça para trás e
riem.

“Cara, você já viu o tamanho dele? Sua primeira vez não pode
ser com um cara assim. Ele vai parti-la em duas, e você nunca vai
querer ter relações sexuais novamente,” ri Ariel. “Ele apenas não
vai estourar sua cereja, ele faria uma raspadinha de cereja.”

“Eu não quis dizer esse tipo de experiência! Se acontecer


alguma coisa, aconteceu, mas eu não vou usá-lo para o sexo! Eu
quis dizer apenas começar a conhecer mais sobre os homens e
como eles pensam e o que eles querem. E esta é a última vez que
eu vou dizer a vocês o seguinte: Eu não sou uma maldita virgem.”
Estou irritada e ergo minhas mãos no ar. “Eu tive um melhor amigo
na escola que era um grande nerd como eu, e fizemos um pacto
que se nós dois fôssemos virgens até nosso baile de formatura,
seríamos o encontro um do outro e, você sabe. Fazer. Então, nós
fizemos isso. No banco traseiro do Honda Civic da sua mãe. Esses
carros não são espaçosos, deixe-me dizer-lhe. Enfim, foi estranho
e confuso e acabou em cerca de trinta segundos, mas ainda
aconteceu.”

Eu sopro um suspiro de ar de frustração pelo canto da


minha boca, afastando um longo fio de cabelo que tinha caído nos
meus olhos.

“Eu não sei se rio ou choro agora. Essa é a coisa mais triste
que eu já ouvi,” Ariel diz com um aceno de cabeça.

“Pelo menos a minha primeira vez foi com um cara que sabia
o que estava fazendo e foi bastante agradável,” Cindy acrescenta.

“Sua primeira vez foi com o babaca, filho da puta que você
se casou e ferrou com você levando todo o seu dinheiro. Como é
que de qualquer forma foi prazeroso?” Ariel pergunta a ela.

“Certo, tudo bem. E a sua primeira vez foi melhor?” Bufa


Cindy.

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“Na verdade, foi. A minha primeira vez foi na minha lua de
mel, e ele colocou pétalas de rosa na cama e acendeu um monte de
velas e me fez uma fita misturada com um monte de músicas
românticas.”

Agora é a minha vez de olhar para Ariel em estado de choque.


Eu não estou dizendo que ela é promíscua, mas isso é
definitivamente a vibração que ela emite. Eu tinha certeza de que
sua primeira vez tinha sido com um de seus professores na escola
ou algo assim. Saber que seu casamento não deu certo, quando ele
foi o primeiro homem que ela compartilhou algo tão especial me
deixa ainda mais triste agora.

“Chega dessa viagem estúpida na estrada da memória,”


resmunga Ariel. “Eu gostaria de voltar a este plano da Belle. Agora
que sabemos que você não é virgem- embora apenas fez uma vez a
sete anos atrás, provavelmente, significa que a sua virgindade
voltou a crescer, mas eu posso realmente aprovar tudo o que você
tem cozinhando em seu cérebro espertinho. Mesmo que eu não
confie no cara e ainda ache que ele é um animal inculto, eu confio
em seu julgamento.”

“Obrigada,” eu digo a ela com um sorriso. “Eu não pensei


exatamente que este plano fosse mais longe do que decidir que era
uma boa ideia e pedir a vocês alguns conselhos sobre como levá-lo
a se abrir para mim e me contar mais sobre si mesmo para que eu
possa iniciar este processo de aprendizagem. Eu vou ser honesta
com vocês: Não importa o que vocês pensam dele, ele me dá
borboletas. Eu gosto das borboletas. Eu quero as borboletas.”

Cindy levanta do sofá e caminha até a porta, onde ela deixou


cair sua bolsa quando entrou correndo. Ela escava ao redor dentro
dela, puxa algo fora, e volta para o sofá.

“Isso é uma agenda?” Ariel pergunta.

“Sim. É uma agenda,” Cindy confirma, levantando a aba de


couro, colocando o livro aberto no colo, e puxando uma caneta para

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fora do suporte elástico no meio. “Para que este plano funcione, é
preciso agendar algumas reuniões para que possamos revisar as
coisas. Quintas-feiras ao meio-dia são boas para mim. Então nós
deveríamos chegar com um tema para essa coisa toda de
experiência. Acho que as coisas se tornam muito mais divertidas
com um tema. Então nós podemos...”

“Pelo amor de Deus, isso não é uma reunião da associação


de pais,” Ariel murmura com um aceno de cabeça. “Você pode tirar
a associação de pais da stripper, mas você não pode tirar a stripper
da associação de pais. Seduzir um cara assim não é como planejar
uma venda de bolos. Isso precisa ser espontâneo.”

“Isso precisa ser planejado. Ela não tem ideia do que está
fazendo! Você quer que ela pareça como uma idiota e ter ele a
rejeitando? Quão mortificante seria isso?”

“Então, você quer que ela faça uma lista de coisas que ela
deve fazer e se refira a elas no meio de uma sedução? 'Ai sim. Oh,
isso é tão bom. ESPERE! Eu preciso verificar as minhas notas para
me certificar de que você está fazendo o certo.” Ariel diz em uma
voz aguda que não soa nada como eu.

“Bem. Nós nos encontraremos no meio. Nós vamos dar-lhe


algumas indicações e ela não tem que programá-las ou qualquer
coisa, ela pode fazê-lo quando ela se sentir bem,” Cindy afirma.

Eu não fiz nada, além sacudir a cabeça entre as minhas duas


amigas enquanto elas discutiam, como se estivesse assistindo uma
partida de tênis, mas isso é muito pouco.

“Eu já disse, eu não vou seduzi-lo, vocês estão loucas? Eu só


quero conhecê-lo. E se isso levar a algo mais, que assim seja.” Eu
lhes digo.

“Jesus, isso tem má notícia escrito por todos os lados,”


reclama Ariel.

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“Eu pensei que você tinha dito que aprovava o meu plano!”
Defendo.

“Eu aprovei. Quando pensei que você estava planejando


transar com ele. Eu sei tudo sobre ensinar alguém a fazer isso. Eu
só acho que com um cara como Beast, isso não vai ser de tudo
coração - e - flores, vamos - sentar - e - conversar - sobre - nossos
– sentimentos esse tipo de coisa. Se é isso que você realmente quer
você precisa de experiência antes de começar a experiência, se você
sabe o que quero dizer.”

“NÃO! Eu não sei o que quer dizer! Esse é o problema!” Eu


reclamo.

“É a mesma coisa que venho dizendo o tempo todo: Você tem


que aprender a andar antes de correr. Você precisa ir a encontros
e aprender a realmente falar com outro homem antes de tentar se
aprofundar com Beast. Ele não é só um idiota que vai ser fácil de
descobrir dentro de alguns dias. Se é isso que você quer, e o que
você quer é mais borboletas, você precisa de pré-experiência,”
explica Ariel.

“Na verdade, eu meio que já programei alguma pré-


experiência para você,” Cindy diz calmamente.

“O que você está falando?” Eu pergunto a ela, minha cabeça


girando para enfrentar Ariel. “Sobre o que ela está falando?”

Ariel apenas dá de ombros, e Cindy agarra a mão do meu


colo e dá-lhe um aperto.

“Não fique brava. E realmente, considerando que você


manteve este segredo enorme de nós sobre suas condições de vida,
podemos dizer que estamos quites. O que você está fazendo hoje à
noite? E amanhã? E três dias a partir de agora, e na próxima sexta-
feira?”

“Hã? EU... o quê?”

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Cindy morde o lábio inferior e olha entre eu e Ariel antes de
me olhar nos olhos de novo.

“Bem, eu tomei a liberdade de passar através de todos os e-


mails que você estava recebendo a partir do site de namoro e...
Surpresa! Você tem quatro encontros alinhados!”

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Capítulo 9
Silver Fox

“Eu acho que nós deveríamos sair. Esta é uma má ideia,” eu


sussurro, enquanto caminhamos para a casa de meu pai.

Quando Cindy e Ariel terminaram me convencendo de que ir


a alguns encontros é exatamente o que eu preciso, elas também
me convenceram a deixá-las me trazer aqui.

“Eu não tenho que empurrar o seu traseiro através de uma


janela desta vez. Nós podemos realmente caminhar através da
porta da frente como seres humanos normais,” Ariel me lembra.
“Além disso, você tem um encontro hoje à noite e você não pode
usar isso. Precisamos pegar o resto de suas coisas e espero que
você tenha algo um pouco menos freira para vestir.”

Ela faz uma careta para o meu vestido maxi floral, e eu rolo
meus olhos.

“Não há nada de errado com este vestido. É suave e bonito.”

“Exatamente. Se você tem alguma esperança de conseguir


mais experiência com homens, você precisa ser quente e sexy. Não
um vestido até os tornozelos que cobre todos os seus bens. Os
encontros vão pensar que você é Amish6. Eles vão dar uma olhada
em você e vão querer produzir manteiga ou construir um celeiro.”

6 Amish é um grupo religioso cristão anabatista baseado nos Estados Unidos e Canadá. São

conhecidos por seus costumes conservadores, como o uso restrito de equipamentos eletrônicos,
inclusive telefones e automóveis.

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Midnight
“Ariel, seja boazinha,” Cindy repreende atrás de nós.

“Isto sou eu sendo boazinha. Não é como se eu dissesse que


seu encontro vai dar uma olhada nela e seu pênis vai murchar e
tentar encontrar o seu caminho de volta para dentro de seu corpo.”

“Estes encontros são apenas para conhecer melhor os


homens, não para dormir com eles!” Eu a lembro.

“Ora, não importa,” diz ela com um gesto de enxotar. “Você


ainda precisa parecer gostosa, ou o cara vai perder o interesse.”

Eu sei que Ariel está certa. Eu preciso me acostumar a ser


um pouco mais ousada com as coisas que eu uso, especialmente
se eu quiser estar confiante quando estiver dançando para pessoas
vestindo nada mais do que um sutiã e calcinha. Minhas roupas
sempre foram um reflexo de mim mesma: Doce, inocente e simples.
E isso não é definitivamente o que eu quero ser mais. Eu estou
cansada de ser doce e inocente. Quero ser selvagem e imprudente.
Quero que os homens olhem para mim e pensem que sou bonita e
sexy, não olhar além de mim tentando encontrar alguém mais
quente.

Movendo-me ao redor de Ariel, respiro fundo e giro a


maçaneta da porta da frente, dando um passo para dentro, com as
minhas amigas nos meus calcanhares. Eu odeio que eu me sinto
como uma estranha andando em casa.

“Pai?” Eu grito timidamente quando Cindy fecha a porta


atrás de nós.

Quando ele não responde, eu começo a vasculhar minha


bolsa pelo meu telefone, sabendo que eu deveria ter ligado
primeiro, antes de aparecer depois de uma semana de nenhuma
comunicação com ele.

Ouço meu pai limpar a garganta, e eu paro de olhar para o


meu telefone e olho para ele.

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De repente, Ariel me empurra para fora do caminho e eu
tropeço na parede da entrada enquanto ela corre em volta de mim,
parando no meio do corredor e ficando em posição de um lutador
com os punhos para cima em frente ao seu rosto.

“Quem diabos é você e o que você está fazendo aqui? Tenho


tido várias aulas de kickboxing e eu não hesitarei em chutar o seu
traseiro!” Ariel grita.

Empurro-me para longe da parede, eu apresso para ficar ao


lado dela e agarrar suas mãos, forçando-as para baixo.

“O que você está fazendo? Essa é a segunda vez em um dia


que você tentou lutar contra os homens da minha vida!” Eu grito
com ela.

“O que no mundo está acontecendo?” Meu pai pergunta de


pé na porta da cozinha, olhando para Ariel.

“Eu estou nos protegendo! Você disse que seu pai está
sozinho em casa. Então, quem diabos é esse cara? Ela pergunta.

“Hum, esse é o meu pai.”

A boca de Ariel se abre e Cindy vem atrás de nós.

“Oh meu... ele é, ele é... Oh meu...” Ela sussurra.

Eu não tenho nenhuma ideia do que está acontecendo agora.

“Este é o seu pai?” Ariel grita, apontando para o meu pai.

“Sim. O que diabos está errado com você?”

“Você disse que ele era velho e frágil!” Ela grita.

“Eu nunca disse isso!”

“Bem, isso estava implícito! Ele vai para a cama cedo, ele tem
que tomar remédio para suas costas, ele raramente sai de casa,
blah, blah, blah, que é igual à idade como a merda!” Ela
argumenta, enviando-me um olhar de acusação antes de olhar

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para o meu paizinho que parece incrivelmente incomodado com o
que está acontecendo agora. “Como vai você?”

A voz de Ariel, de repente muda de raivosa para ofegante


telefonista sexy.

Cindy bate Ariel no braço antes que eu possa.

“O que você está fazendo?” Repreende Cindy.

“Você está brincando comigo agora? O pai de Belle é uma


raposa de prata. Como Stick do programa de TV ao vivo PD raposa
de prata.”

Eu olho para o meu pai, perguntando o que no mundo Ariel


está falando. Quero dizer, ele é meu pai. Claro, ele é um cara de
boa aparência, eu acho. Ele tem um pouco mais de um metro e
oitenta de altura com cabelo grisalho cortado rente. Ele é magro,
mas com alguma definição muscular muito boa em seus braços, já
que ele é um defensor de fazer exercício físico, porque ambos os
seus pais morreram de doenças cardíacas, e uma vez que seus
hábitos alimentares são uma porcaria, ele concentra toda sua
atenção nisso, em vez de adicionar um pouco de verduras à sua
dieta. E nós compartilhamos a mesma cor de olhos verde-claro, que
realmente melhora sua aparência desde que seu cabelo mudou do
mesmo marrom escuro quanto o meu. Mas ainda assim ele é meu
pai.

“Só para você saber, eu me voluntário para ser a sua nova


madrasta,” sussurra Ariel, dando ao meu pai uma piscadela.

“Acho que vocês são as meretrizes que corromperam a minha


menina?” Meu pai finalmente diz, dando um passo mais perto de
nós no corredor e cruzando os braços na frente dele.

Eu imediatamente esqueço tudo sobre o quanto eu perdi ele


quando percebo que uma semana de afastamento ainda não
mudou seu ponto de vista. Seu rosto está comprimido em desgosto,

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Midnight
como se ele tivesse chupado um limão, quando ele olha para mim
e minhas amigas

“Ei! Eu quero que você saiba que eu não tenho sido uma
prostituta desde que eu dormi com o marido dessa pessoa,” Ariel
diz com raiva, apontando o polegar para trás para Cindy. “E
realmente, foi um erro normal, já que ele é um pedaço de merda
mentiroso que agora tem herpes ocular.”

A boca do meu pai se abre e seus braços caem para os lados.

“Não está ajudando,” murmuro com o canto da minha boca


com os dentes cerrados.

“Acho que você já viu o erro de suas escolhas e você decidiu


voltar para casa? Eu sabia que você ia perceber o grande erro que
você cometeu e quão difícil e assustador é viver no mundo real. Eu
só não achei que você levaria mais de uma semana para chegar a
esta conclusão.” Meu pai diz, com um elevar arrogante de seu
queixo.

Eu quero gritar e berrar com ele, mas eu sinceramente não


tenho energia para lutar com ele mais. É claro que ele está olhando
para mim agora, mas ele nem sequer me vê. Ele não vê que eu não
sou uma criança que precisa de sua proteção contra o grande
mundo mau mais, e isso não faz nada, além de me deixar triste em
vez de zangada.

Ariel abre a boca para provavelmente soltar uma série de


palavrões que só vai piorar a situação quando eu rapidamente
aperto minha mão em torno de seu braço e passo ao redor dela.

“Não pai. Eu não vou voltar para casa.” Eu lhe digo


suavemente. “Eu só estou aqui para pegar o resto das minhas
coisas. Eu lhe disse na semana passada que é hora de eu fazer as
coisas por conta própria. Eu te amo e aprecio tudo que você fez
para mim, mas eu não posso mais fazer isso. Eu preciso viver
minha vida do jeito que eu quero vivê-la. E você precisa viver sua
vida sem a sua filha adulta vivendo aqui, tirando sua liberdade.

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Sair mais de casa, fazer amigos, talvez ir a um encontro. Eu não
quero perder você. Eu quero você na minha vida. Quero ser capaz
de pegar o telefone e ligar para você e falar sobre livros e vir para
jantar. Você não quer isso também?”

Meus olhos se enchem de lágrimas quando eu olho para ele,


esperançosa. Este homem foi meu tudo por toda a minha vida. Eu
não posso imaginar nunca mais falar com ele de novo, nunca mais
cozinhar o jantar com ele novamente, ou nunca ser capaz de
chamá-lo quando eu precisar dele. Eu só quero que ele perceba
que não sou mais uma garotinha, mas isso não significa que eu
não vou sempre precisar do meu pai.

Suas narinas se inflamam e ele balança a cabeça para mim.

“Eu não te conheço mais, Isabelle. Você deixou estas...


pessoas corromperam você e eu não posso nem olhar para você
agora.”

Com isso, ele se vira e vai embora, desaparecendo pelo


corredor e se trancando em seu quarto.

Cindy e Ariel colocam seus braços em volta de mim, me


dando um aperto quando as lágrimas que estavam se juntando em
meus olhos escapam, caindo rapidamente pelo meu rosto.

“Sinto muito querida,” Cindy me diz, descansando o lado de


sua cabeça contra a minha.

“Eu também.” Diz Ariel. “Eu ainda quero subir naquele


homem como em uma árvore, mas não até que ele peça desculpas
a você. Prostitutas em vez de raposa prateada sexista.”

Cindy bufa, e apesar do que aconteceu e minha quase


esmagadora necessidade de me enroscar em uma bola e chorar
como boba, eu não posso deixar de rir. Com a minha cabeça
erguida, eu saio do aperto de Cindy e Ariel e as conduzo pelas
escadas do porão até meu antigo quarto para arrumar minhas
coisas.

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Capítulo 10
Parafuse Você

“Dê-me o pino de segurança de volta,” eu exijo, segurando a


minha mão estendida na minha frente.

Ariel cheira minha mão e dá um passo para trás para olhar


para mim.

“Você não precisa do pino de segurança. Droga, isso pode ser


o meu melhor trabalho até agora.”

Olho para o vestido envelope preto de mangas compridas,


abraçando o meu corpo – que Ariel decidiu que era a única coisa
no meu armário que era aceitável para um encontro, e faço uma
careta quando vejo nada além de decote olhando para mim.

“Eu geralmente uso este vestido com um suéter colorido ou


cardigã e um par de sapatilhas da mesma cor que o acessório,” eu
reclamo, passando de pé para pé nos saltos que ela me fez colocar.

“Se você usar um casaco de novo, eu vou socar você na


garganta. Além disso, se você tentar usar um alfinete de segurança
para fechar o decote de um de seus vestidos de novo, eu vou
esfaqueá-la no olho com ele.”

Eu paro de reclamar depois disso, porque Ariel me assusta


um pouco.

“Jesus, você tem grandes pernas. Por que diabos você tem
que escondê-las sobre longos vestidos hediondos?” Ela pergunta,

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Midnight
pegando um pincel de maquiagem em cima do balcão da pia e
passando em minhas bochechas com ele.

Eu tenho que admitir, eu gosto da maneira como minhas


pernas parecem neste vestido, embora eu me sinta nua, porque a
saia para, a vários centímetros acima dos meus joelhos e eu não
estou usando a minha legging por baixo dele. Minhas pernas nuas
realmente se parecem muito boas, especialmente com o par de
saltos pretos de quatro centímetros que Ariel me emprestou. Eu só
espero que eu vá ser capaz de andar neles, sem cair de cara no
chão. Isso não é exatamente o tipo de impressão que eu quero fazer
em um primeiro momento.

Meu primeiro encontro de sempre, além do meu baile de


formatura.

A excitação nervosa me faz pressionar a minha mão no meu


estômago, enquanto Ariel termina minha maquiagem. Ariel e Cindy
me garantiram que o cara com quem vou sair esta noite foi o
melhor de todos os e-mails que eu recebi. Elas disseram que ele é
realmente bonito, e seu hobby número um é a leitura. Eu estou
mais do que um pouco animada para ser capaz de falar com outro
adulto sobre livros, especialmente um homem. E um de boa
aparência.

Ariel finalmente termina o que está fazendo com o meu rosto,


pega meus ombros e me vira de frente para o espelho.

“Oh, meu Deus,” sussurro quando eu dou a primeira olhada


no que Ariel fez em mim na última hora no banheiro de Vincent.

A única vez em que o meu cabelo longo castanho escuro sai


de um coque bagunçado, é quando eu acordo de manhã. Meu
cabelo é tão grosso que ele sempre cai nos meus olhos, e eu me
encontro constantemente empurrando-o para fora do caminho,
especialmente quando estou arquivando os livros na biblioteca.
Ariel se recusou a deixá-lo preso, e usou algo chamado de varinha
para adicionar ondas suaves que se enrolam longe do meu rosto e

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descem pelos meus ombros. Ela não enlouqueceu com a
maquiagem, mas é definitivamente mais do que o meu pouco blush
e brilho labial de costume. Ela fez meus cílios parecerem dez vezes
maior e mais grosso, com rímel, acrescentou alguma sombra prata
brilhante, e terminou tudo com batom brilhante, vermelho.

“Você tem certeza de que não podemos tirar os óculos?” Ela


pergunta.

“A não ser que você queira que eu dê de cara na parede


pensando que é o meu encontro ou uma planta no canto da sala,”
eu digo a ela, empurrando meus óculos mais acima na ponta do
meu nariz.

“Eu acho que ele vai funcionar, por enquanto, até que você
possa conseguir algumas lentes de contato. Você está
definitivamente usando toda essa coisa nerd quente agora.”

Eu sorri para ela, sentindo-se muito mais confiante sobre o


que vai acontecer hoje à noite, agora que eu pareço e me sinto sexy.

“É melhor irmos. Cindy percebeu que era melhor encontrar


esse cara em um lugar público, então ele te pega na biblioteca em
meia hora. Nós também fizemos ele nos enviar um e-mail com uma
foto de sua carteira de motorista, e chamamos à senhora Potter e
lhe dissemos que se o cara parecer esquisito, não é para ela deixá-
la entrar no carro com ele,” Ariel me informa quando ela empurra
toda a maquiagem que trouxe com ela em uma enorme bolsa de
maquiagem.

Assim que saio para a sala, venho a uma parada súbita junto
à lareira quando vejo Vincent de pé ao lado da ilha da cozinha,
puxando uma jaqueta de couro preta.

Após a casa do meu pai, paramos na de Ariel para que ela


pudesse pegar todas as coisas que ela precisava para me dar uma
reforma. Quando voltamos aqui, Vincent não estava em casa, e eu
pensei que ele tinha saído para o resto da noite para ir ao trabalho.

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Agora meus nervos estão de volta com força total, imaginando o
que ele vai pensar de como eu pareço.

“Vamos imbecil. Sua carruagem espera,” Ariel reclama,


parando para olhar para trás pra mim.

A cabeça de Vincent vira quando ouve a sua voz, e eu prendo


a respiração quando seus olhos encontram os meus. Então, muito
lentamente, eu vejo como eles arrastam pelo meu corpo e de volta,
o calor do seu olhar aquecendo tudo dentro de mim. Eu espero que
ele diga algo sobre o quão diferente eu pareço, e nada mais que
silêncio constrangedor enche a sala.

Decido que agora é um bom momento para colocar esta nova


sensualidade para uma boa utilização e ver se poderia haver algo
mais entre nós uma vez que tiver alguma experiência, eu levanto
meu queixo e começo a caminhar em direção a ele com confiança.

Isso foi provavelmente o meu primeiro erro.

Talvez eu devesse ter pedido a Ariel para me ensinar a andar


nestes dispositivos de tortura sem embaralhar meus pés no chão.

Conseguir dar três passos antes de meus tornozelos


oscilarem e um dos saltos estúpidos deslizarem sobre o chão de
madeira. Meus braços começam a abrir para tentar me acalmar,
mas não adianta. Eu caio para frente e aperto os olhos fechados,
esperando que isso não machuque muito forte quando eu bater
meu rosto no chão.

Só quando eu acho que vou ter que cancelar o meu encontro


por causa de um nariz quebrado com sangue pulverizado em todos
os lugares, sinto um par de braços fortes envolver ao redor de meu
corpo e parar a minha queda iminente. Vincent me transporta de
volta para cima dos meus pés e me puxa contra ele, apoio minhas
mãos contra seu peito para me equilibrar.

Eu posso sentir seu corpo em todos os lugares com o


arranhão áspero de seu jeans contra minhas coxas através do

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vestido, do estômago pressionando contra o meu, e seu peito
musculoso esfregando contra meus seios com cada respiração que
ele toma. Seus braços enormes ainda estão enrolados ao redor da
minha cintura e eu nunca me senti mais segura e protegida na
minha vida. Eu finalmente levanto a minha cabeça para olhar para
ele, grata que estes sapatos estúpidos são bons para alguma coisa.
Em vez de esticar meu pescoço e ter uma torção nele por causa da
nossa diferença de altura, estes sapatos colocam minha cabeça
logo abaixo do seu queixo. Enquanto meus olhos se movem em
direção aos seus, tudo em que posso pensar é que a curva de seu
pescoço entre a garganta e sua clavícula seria um grande lugar
para eu enterrar meu rosto, especialmente agora que estou na
altura perfeita para chegar a isto. Meu coração bate em velocidade
dobrada no meu peito, esperando que ele diga algo de cortesia, e
eu espero em Deus que ele não possa sentir como nossos peitos
ainda estão pressionados juntos com tanta força. Leva tudo de mim
para não pressionar o nariz contra ele e tomar uma respiração
profunda de seu cheiro de sabão viril.

“Que diabos você está vestindo? E o que é toda essa merda


em seu rosto?”

Tanto para receber elogios.

Meu coração cai direto para o meu estômago enquanto me


empurro contra seu peito tão duro quanto eu posso até que ele
finalmente deixa cair os braços em torno de mim e me permite dar
um passo pra longe dele. Quando meus tornozelos começam a
oscilar novamente, ele estende rapidamente os braços para mim,
mas eu bato as mãos dele.

“Eu estou bem!” Eu grito com os dentes cerrados, deslizando


os sapatos contra a madeira quando me movo para trás em vez de
aceitá-las e tentar caminhar como uma pessoa normal.

Eu continuo embaralhando e deslizando para trás até que


eu estou longe o suficiente para que eu não possa sentir o cheiro

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dele ou sentir o calor de seu corpo, e então eu posso limpar a minha
cabeça.

“Que porra é essa que você fez com ela?” Vincent pergunta,
olhando para Ariel quando finalmente consigo deslizar o meu
caminho até ela sem cair.

“Eu deixei ela um pouco sexy, muito obrigada. Seu encontro


estará comendo na sua mão até o final da noite. Ou, você sabe,
ficar de joelhos e comer ela...”

“Você não disse que precisamos sair?” Eu rapidamente


interrompendo Ariel, me afastando mais e pegando minha bolsa do
braço do sofá.

“Você tem um encontro?” Vincent pergunta, incredulidade


gritando alto e claro em sua voz, embora ele tenha feito a pergunta
mal acima de um sussurro irritado.

A minha esperança de que ele realmente iria me achar


atraente quando ele me visse assim, apaga e morre dentro de mim,
como se alguém derramasse água sobre algodão doce. Não
querendo chorar e arruinar a bela maquiagem que Ariel fez, eu vou
com raiva em seu lugar.

“Sim, eu tenho um encontro. Eu sei que é difícil para você


imaginar que um homem pode realmente querer namorar alguém
tão chata e nerd e sem graça como eu, mas milagres acontecem,”
informo-o, agarrando o braço de Ariel para que ela possa me ajudar
a caminhar em direção à porta.

“Belle, isso não é o que...”

“Foda-se!” Eu grito por cima do meu ombro enquanto abro a


porta da frente. “E não espere.”

Ariel e eu andamos para fora, e eu puxo a porta fechada atrás


de mim com um baque alto.

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Quando ela me ajuda a descer as escadas e ao longo da
passarela de calçada para seu carro estacionado na garagem, eu
paro ao lado da porta do passageiro e viro a minha raiva sobre ela.

“E você! Que diabos? Você não poderia ter ficado do meu lado
lá atrás? Eu esperava um mínimo de treze palavrões quando ele
perguntou o que diabos você fez para mim!” Eu grito.

Ariel chega em torno de mim e abre a porta do passageiro,


me dando um tapinha no ombro e inclinando-se para a porta
aberta quando eu me sento.

“Você fez um trabalho tão bom em enfrentar seu pai hoje,


percebi que eu iria deixá-la lidar com a besta por si mesma. É uma
coisa bonita de se assistir, meu pequeno gafanhoto. O que você não
percebeu durante toda essa troca era como ele não conseguia tirar
os olhos de você, especialmente seus seios pulando para fora desse
vestido. Por nada, aliás,” acrescenta ela com uma piscadela. “Eu
tenho certeza que você também perdeu a tenda impressionante em
seus jeans quando se afastou dele. Sorte para você eu gasto muito
tempo olhando para a virilha dos homens. Da próxima vez, solte
algumas bombas-F e dê-lhe o dedo, e ele provavelmente vai
realmente lhe bater na cabeça como um homem das cavernas e
arrastá-la de volta para seu quarto pelo seu cabelo.”

Com isso, ela fecha a porta do carro, e, pela primeira vez


desde que saí do banheiro, um enorme sorriso ilumina meu rosto.

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Capítulo 11
Gus Tone

“E, em seguida, para o meu trigésimo aniversário, recebi


uma herança pesada dos meus avós. Eu fiz uma viagem para
Barbados e Splurged no BMW que você gostou tanto.”

Eu realmente nunca disse que gostava de seu carro. Assim


que saiu de onde ele estava estacionado em frente à biblioteca, ele
me disse quanto custou. Eu sorri desconfortavelmente e entrei sem
dizer uma palavra.

Assim como eu tenho feito toda a noite desde que entrei em


seu carro, e durante todo o jantar em um restaurante italiano
chique na cidade onde ele tem feito nada além de falar sobre si
mesmo, eu aceno educadamente para o meu encontro, Gus. Ou,
como ele se apresentou quando me pegou na biblioteca, “Tone. Gus
Tone.” Como se ele fosse James Bond ou algo assim.

Pelo menos ele é relativamente atraente para olhar do outro


lado da mesa no restaurante mal iluminado, com o brilho de uma
vela entre nós. Se você gosta do tipo todo-cabelo-penteado-pra-
traz, bem barbeado, vestindo terno. Ele tem cabelo preto e olhos
azuis muito atraentes, e ele preenche seu terno muito bem. Ele não
é forte como Vincent, mas posso dizer que ele se mantém em boa
forma, então pelo menos ele foi honesto sobre isso em seu perfil
Skay.

“De qualquer forma, eu fiz muito bem para mim, fui muito
inteligente com os investimentos ao longo dos anos. Meu pai acha

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que é hora de me acalmar, então eu pensei em tentar a minha sorte
nessa coisa de namoro online. Qualquer coisa é melhor do que as
garimpeiras que encontrei nos últimos anos. Elas dão uma olhada
em mim e veem sinais de dólar e um futuro confortável.”

Ele atinge o bolso interno do paletó e tira um pequeno


compacto, abre-o e verifica o seu reflexo no espelho, alisando o
cabelo para trás e passando a língua sobre os dentes. Eu
imediatamente perco o apetite quando ele faz um som de sucção
nojento, tentando ter qualquer pedaço de alimento que pode estar
preso entre essas coisas. Coloco meu garfo em cima da mesa
coberta de linho branco, empurro meu prato meio comido de massa
a carbonara à distância.

“Como é o seu portfólio? Quanto você tem em fundos mútuos


agora? Estou assumindo que você tem uma conta boa no mercado
monetário,” diz ele com uma risada, fechando o pequeno compacto
e colocando-o de volta no bolso. “Só um idiota não teria uma conta
do mercado monetário na sua idade.”

“Eu... Eu estou... uh...”

Quando eu tropeço minhas palavras tentando chegar a


alguma maneira de dizer-lhe que tenho uma conta corrente que
está quase zerada e uma conta poupança com trinta e cinco
centavos nela- e ao mesmo tempo ter certeza que ele sabe que estou
longe de ser uma escavadora de ouro ele vira pra longe de mim e
estala os dedos para a nossa garçonete que passava.

“Hey querida. A conta seria bom. Torne-a rápido e eu vou


aumentar sua gorjeta de dez por cento para quinze, como isso soa?”

A pobre mulher olha para mim, e eu lhe dou um olhar de


desculpas antes que ela revire os olhos e corra para longe de nossa
mesa.

“Então o que você faz da vida? Eu suponho que você tem um


emprego?” Gus pergunta, pegando o celular da mesa e digitando
furiosamente nele em vez de olhar para mim.

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“Você me pegou na biblioteca. Onde eu trabalho, lembra?”

“Fascinante. Diga-me mais,” diz ele distraidamente, ainda


digitando em seu telefone.

“Você sabia que nomofobia é o medo de estar sem um


smartphone e cinquenta e oito por cento dos homens neste país
sofrem com isso?” Pergunto.

Ele cantarola em resposta sem olhar para cima a partir de


seu telefone, claramente não ouvindo uma palavra do que eu disse.
Com um suspiro, pego a primeira oportunidade desde que conheci
este homem para realmente falar sobre mim mesma.

“Eu... hum, eu sempre amei livros. Comecei a trabalhar lá


ainda no ensino médio.”

“Uh-huh, soa incrível,” ele murmura distraidamente, me


cortando, cliques soam em seu telefone enquanto ele digita me
dando nos nervos.

“Então, qual foi o último livro que você leu?” Eu pergunto,


esperando em Deus que eu possa encontrar algo para falar com
este homem que irá prender o seu interesse.

“Livros?” Ele bufa. “Eu não leio livros. Os filmes são muito
melhores. Eu não entendo as pessoas que podem apenas sentar e
não fazer nada, além de olhar para as palavras. Isso é tão chato e
um desperdício de tempo.”

As palavras são como uma faca no meu coração. Que tipo de


um animal é este homem?

“Mas, o seu perfil no site de namoro disse que gostava de


ler.”

Gus finalmente coloca o seu telefone para baixo, olhando


para a janela escura próxima a nós para verificar o seu reflexo.

“Sim, coisas interessantes, com certeza gosto de Saúde para


Homens, GQ, o New York Times. Livros era a única opção nesse

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menu drop-down estúpido. É a mesma coisa de qualquer maneira.”
Ele dá de ombros quando a garçonete finalmente volta e coloca a
conta sobre a mesa ao lado de seu prato.

Leva tudo em mim para não virar a mesa e gritar com ele
quando ele abre a guia do cheque, inclinando-se para o lado e
puxando a carteira do bolso de trás.

“Então, parece que com a conta, a sua metade é de R $


27,32.”

Eu fico olhando para ele fixamente quando ele coloca


algumas notas no suporte e, em seguida, desliza por cima da mesa
para mim.

Agora, eu sou a favor da libertação das mulheres e tudo isso,


mas pelo amor de Deus, isso é um encontro! Isso é realmente como
as pessoas fazem isso? Isso não é algo que deve ser discutido antes
do referido encontro? Onde está o cavalheirismo? Eu li tudo sobre
isso em incontáveis romances e nunca o herói faz a heroína pagar
pela sua própria refeição. Nos livros que eu li, aqueles homens
perderiam a sua cabeça, se a mulher até pensasse em pagar.

Não querendo fazer uma cena, chamando-o de porco


insensível, pego minha bolsa na parte de trás da minha cadeira,
meu rosto esquentando de vergonha quando eu procuro,
esperando em Deus que eu tenha dinheiro suficiente. Após dez
minutos de arrecadar em torno e ter que contar com cinco dólares
em quartos e moedas que haviam caído para baixo para o fundo do
saco em meio a centenas de recibos, migalhas e outras
probabilidades e extremidades, eu enfio tudo no suporte e a chuto
fechando-a.

Eu rapidamente me levanto da mesa, querendo sair daqui o


mais rápido possível, puxo meu celular da minha bolsa para
chamar Ariel para uma carona quando eu me movo através do
restaurante, sem me importar de que estou sendo rude por não
dizendo adeus para aquele idiota.

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“Izzy, espere!” Gus grita assim como eu viro e tomo uma
respiração profunda de ar fresco.

Meu Deus, quem ele pensa que é, usando um apelido para


mim?!

Virando-me, fico olhando para ele fixamente, perguntando o


que diabos ele poderia querer dizer para mim neste momento. Eu
acho que nós dois estamos de acordo que este foi o pior dia na
história dos encontros, e isso não é dizer muito, já que eu não
tenho nada a compará-lo.

“Você sabia que o assassino número um da conversa em um


primeiro momento não está fazendo nada, além de falar de si
mesmo? E, na Idade Média, o cavalheirismo era um meio de
salvação para um homem. Especificamente, qualquer homem que
pegava em armas com o propósito apenas de querer salvar a sua
alma,” eu o informo, esperando que talvez uma lâmpada vá acender
em seu cérebro do tamanho de ervilha.

“Você é estranha.”

Eu imediatamente coro e, se possível, me torno mais


ofendida do que já estive em toda a minha vida, muito menos esta
noite. A maneira como ele diz essas palavras, com um sorriso de
escárnio em sua voz e onda de seu lábio superior, me dá vontade
de socá-lo direito na boca. O que é estranho, considerando que
Vincent disse aquelas exatas palavras para mim na outra noite e
não me incomodei nem um pouco. Ele não estava dizendo isso para
ser idiota, e não saiu de sua boca como uma acusação. Ele estava
apenas afirmando um fato, não dizendo que é algo que eu deveria
ter vergonha ou me desculpar.

Olhando para o telefone na minha mão, teclo para encontrar


Ariel da minha lista de contatos.

“Então, eu vou chamar você em poucos dias,” Gus me diz.

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“Para que diabos?” Eu pergunto, batendo de marcação e
trazendo o telefone até meu ouvido.

“Para um segundo encontro, obviamente. Está tudo bem, eu


acho. E não foi à noite mais chata que eu já tive,” ele dá de ombros.

“Você tem que estar brincando comigo,” murmuro,


afastando-me dele quando o telefone começa a tocar.

Assim que eu começo a andar para longe dele, sinto um tapa


afiada na minha bunda.

“Não me ligue, eu vou chamá-la, querida.”

Ariel finalmente atende ao telefone enquanto eu lentamente


volto ao redor para atirar a Gus um olhar assassino.

“Pegue-me imediatamente. E traga o dinheiro da fiança,” Eu


rosno para o telefone.

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Midnight
Capítulo 12
Eu sou a minha chefe

Eu ainda estou xingando e resmungando sob a minha


respiração quando entro pela porta da frente de Vincent uma hora
depois. Eu bato a porta fechada com tanta força que balança a
moldura da porta e, por um segundo, isso me faz sentir um pouco
melhor.

“Onde diabos você estava?”

Lá se vai meu um segundo de bom humor.

Vincent aparece do sofá e olha para mim. Por que ele sempre
tem que parecer tão bem? Faz estar zangado com ele incrivelmente
difícil. Em sua habitual calça jeans bem-vestido, de meias e uma
Henley branca de mangas compridas, bem como a barba em seu
rosto e seu cabelo marrom escuro, agitado que cai em seus olhos e
nos ouvidos, ele é o exato oposto do que Gus idiota em todos os
sentidos.

“Você sabe muito bem onde eu estive, e é apenas onze


horas,” Eu atiro de volta, inclinando-me contra a porta para
remover os saltos dos meus pés doloridos. “Por que você não está
no trabalho?”

A única coisa boa sobre esta noite é que depois da minha


queda humilhante inicial, antes de eu sair, andei como uma
profissional sobre essas malditas coisas durante toda a noite. Não
que Gus até mesmo viu ou notou.

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Midnight
“Eu tirei a noite de folga. O que há de errado com a sua
mão?”

Claro que ele percebe a maneira que eu estou


cautelosamente segurando minha mão direita no meu estômago
enquanto eu uso a esquerda para remover os meus sapatos. Eu
atiro-os para o chão e empurro para longe da porta.

“Nada. Estou bem.”

Eu me movo para andar em torno dele, e ele bloqueia meu


caminho com seu corpo gigante. Quando ele pega a minha mão e
puxa-a para longe do meu corpo, eu solto um grito.

“Cristo, o que diabos você fez?”

“Eu disse que estou bem! Meu encontro ficou um pouco tátil,
e eu posso ou não, ter quebrado seu nariz.”

Assim que desliguei com Ariel, puxei meu braço para trás e
bati com ele no rosto de Gus. Mesmo que eu pudesse ter quebrado
minha própria mão no processo, não havia nada mais satisfatório
do que ouvi-lo gritar como uma menina e desmoronar em uma bola
na calçada, chorando e gritando tanto que atraiu uma grande
multidão de pessoas. Eu lentamente me afastei da cena e esperei
na calçada até que Ariel apareceu alguns minutos depois. Esperei
ela se afastar antes que eu contasse a ela o que aconteceu, com
medo de que ela voaria para fora do carro e quebraria todos os
outros ossos em seu corpo.

“Aquele filho da puta,” rosna Vincent. “Dê-me seu nome e


endereço agora.”

“Você está louco?! Além disso, eu não sei onde ele mora, e
como eu te disse, eu cuidei dele. Tenho certeza de que ele ainda
está enrolado em posição fetal na frente do Bella Rosa, chorando
como um bebê.”

Eu não disse a Vincent que Cindy e Ariel têm uma cópia de


sua carteira de motorista e sabem exatamente onde ele vive. Ele

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Midnight
parece tão irritado que tenho medo de que ele possa ir lá e matar o
cara.

Aqui reside Tone. Gus Tone. Um otário dos dentes, batedor


de bunda, e todo babaca.

Uma risada histérica voa para fora da minha boca, e Vincent


sacode a cabeça para mim, um pouco da fúria que estava por todo
o rosto de alguns segundos atrás desaparecendo. Ele gentilmente
envolve sua mão ao redor do meu braço e me puxa para a cozinha.
Eu estou tão cansada e mentalmente exausta que eu nem sequer
luto. Ele silenciosamente abre a porta do congelador e pressiona
um saco de ervilhas congeladas nas minhas juntas vermelhas e
inchadas. Eu estremeço quando ele entra em contato com a minha
pele, em seguida, deixo escapar um suspiro de alívio quando a dor
começa a diminuir.

“Encontros. Sem mais ir às cegas. Nunca.”

Meu alívio é de curta duração, e eu ajeito meus ombros e


olho para baixo. Bem, tecnicamente, desde que eu não estou
usando saltos e agora ele está elevando-se sobre mim.

“Escuta, amigo. Eu tive que passar minha vida inteira


lidando com um homem super protetor, exigente e arrogante. Eu
não vou deixar que outro cara me diga o que posso e não posso
fazer, então, você pode apenas tomar as suas ordens e enfiá-los no
seu cu!” Eu grito, dando um passo mais perto dele e cutucando-o
em seu peito sólido com o dedo indicador. “Você não é o meu chefe!
Ninguém é meu chefe! EU SOU MINHA CHEFE!”

Quando termino de gritar, meu coração está acelerado e


estou ofegante da minha explosão enquanto ainda olho para o
homem frustrante em pé na minha frente.

“Você já terminou?” Ele pergunta em uma voz entediada.

“Oh, eu não estou nem perto de terminar! Estudos mostram


que uma mulher vai beijar em média quinze homens e ter o coração

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partido duas vezes antes de encontrar seu caminho. Eu tive
exatamente um beijo na minha vida, e eu nunca tive meu coração
partido. Eu tenho que namorar muito mais para conseguir alguma
experiência. Eu preciso ficar com quatorze homens e deixar dois
deles quebrarem meu coração. E sim, é um tipo de porcaria que eu
tenha que sair com idiotas como Gus para conseguir fazer isso,
mas eu não me importo! Eu quero um conto de fadas. Eu mereço
o conto de fadas!”

Algo que quase se assemelha a dor passa no rosto de


Vincent, mas isso se foi tão rápido que eu me pergunto se imaginei.

“Agora, se você me der licença, estou exausta. Passei toda a


noite antes de agredir fisicamente o meu encontro, ouvindo-o falar
sobre quanto dinheiro ele tem e vê-lo chupar os dentes. Eu estou
indo me enrolar no sofá, dormir, e espero que eu não tenha
pesadelos com aquele som repugnante.”

Quando eu me afasto de Vincent e começo a me dirigir para


a sala de estar, ele vem atrás de mim e envolve as mãos em volta
dos meus ombros, me guiando na direção do corredor.

“O que você está fazendo?” Eu reclamo, quando ele me dá


um empurrão suave quando tento parar de me mover. “Eu já
quebrei o nariz de um homem esta noite. Não vamos torná-lo dois.
Porque eu vou...”

“Pare de falar por dois minutos,” diz ele em voz baixa, me


cortando quando nós chegamos ao final do corredor.

Movendo-se em torno de mim, ele vira a maçaneta da porta


fechada e empurra aberta, gesticulando para eu ir. Eu reviro os
olhos e passo por ele, chegando a uma parada abrupta quando
entro.

“Eu limpei enquanto você estava em seu encontro,” diz ele.


“Eu não sabia do que você gostava, então eu apenas peguei uma
merda aleatória na loja. Se você não gostar de nada disso, eu posso
levá-lo para os fundos e pegar outra coisa.”

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Midnight
Eu dei uma espiada dentro deste quarto hoje cedo, quando
ele estava tomando banho, juntamente com todos os outros
cômodos da casa. E sim, eu até tentei a porta em frente de seu
quarto, e com certeza, ela estava trancada. Quando eu olhei aqui
mais cedo, este quarto era um desastre. Era o sonho de um
colecionador, com cada centímetro quadrado coberto de pedaços
aleatórios de mobiliário que foram empilhados até o teto em alguns
lugares, malas, roupas, pilhas de revistas e outras probabilidades
aleatórias e extremidades, que era impossível para eu mesma
entrar. E agora... Meu Deus. Ele deve ter começado a trabalhar no
momento em que eu gritei com ele e sai pela porta para o meu
encontro.

Tudo foi removido exceto por uma cômoda de nogueira, duas


mesas laterais correspondentes em ambos os lados da cama, de
noz trenó king-size e uma espreguiçadeira em frente da janela
agora. Agora que posso ver o chão, vejo que está coberto por um
grosso, tapete creme de pelúcia. Quando olhei aqui mais cedo, as
paredes cor de creme estavam nuas. Agora, algumas belas pinturas
emolduradas de flores em um vaso e da Torre Eiffel à noite estão
penduradas. A cama está coberta por uma colcha grossa com flores
rosa e amarelo tudo sobre ele, e uma enorme pilha de travesseiros
correspondentes estão espalhados contra a cabeceira.

“Vincent...” Eu sussurro, piscando para conter as lágrimas,


com todo o trabalho que ele teve apenas por mim.

“Nova regra,” ele murmura. “Nenhum grito. Eu não gosto de


choro.”

Eu olho para trás por cima do meu ombro para ele. Ele enfia
as mãos no bolso da frente da calça jeans e se afasta de mim,
parecendo incrivelmente desconfortável.

“Isso é lindo. Eu nem sei o que dizer. Ninguém nunca fez algo
assim para mim antes.”

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Mesmo que eu tente muito, realmente, é impossível que eu
consiga parar uma lágrima de escapar e cair no meu rosto.

“É apenas um quarto do caralho,” ele murmura, girando e


indo pelo corredor em direção ao seu quarto, batendo a porta atrás
de si.

Esse homem é um enigma. Ele irrita o inferno, dizendo-me


que eu não estou autorizada a ir a qualquer encontro cego mais,
vira e faz algo tão incrivelmente doce que me comoveu até as
lágrimas, e depois fica incomodado quando eu tento agradecer-lhe.
Ele diz que não é herói de ninguém, mas suas ações provam o
contrário.

Eu vou desvendar esse homem mesmo que seja a última


coisa que eu faça.

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Midnight
Capítulo 13
Luminous the Liar

Ter uma noite inteira de sono em uma cama tão confortável


foi um longo caminho para me ajudar a apagar a memória do meu
primeiro encontro às cegas na noite anterior. Ser capaz de acordar
e imediatamente tomar um banho no banheiro luxuoso de Vincent
também ajudou.

Eu não posso tirar o sorriso do meu rosto enquanto eu


caminho pelo corredor, parando na porta quando ouço a voz baixa
de Vincent. Eu espreito ao virar da esquina e encontro-o andando
para lá e para cá na cozinha, de costas para mim, parecendo mais
do que um pouco agitado enquanto fala com alguém em seu
telefone celular.

“Eu disse que isso era uma ideia estúpida,” ele murmura,
passando a mão pelo seu cabelo enquanto continua fazendo um
buraco no chão.

Ele não fala por alguns minutos enquanto ouve a pessoa do


outro lado da linha. Eu provavelmente devo me mover para dentro
e limpar a minha garganta ou dizer o seu nome para que ele saiba
que estou aqui, mas algo mantém meus pés firmemente enraizados
no lugar. E não é porque sua extremidade traseira parece muito
bem naqueles jeans que ele está usando.

“Não vai funcionar... Porque! Não é só. Vou explicar tudo e


então...”

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Midnight
Ele faz uma pausa, ainda de costas para mim, e eu assisto a
cabeça ir para frente e os ombros caírem. Eu tenho o desejo de
andar atrás dele, deslizar meus braços ao redor da sua cintura e
abraçá-lo, dizendo-lhe que tudo o que está incomodando, ele vai
ficar bem.

“Cristo, por que eu deixei que você me convencesse a isso?”


Diz ele com um suspiro profundo. “Não, você não é um gênio, você
é um idiota, e eu deveria ter pensado melhor antes de saltar para
esta merda sem pensar. Alguém vai acabar ficando machucado e...”

Vincent vira e me vê pairando na porta como uma espécie de


trepadeira, e imediatamente para de falar. Dou-lhe um grande
sorriso e um aceno idiota, entrando na sala como se nada estivesse
errado e eu não tivesse apenas ficado lá por cinco minutos
espionando sua conversa privada.

“Eu tenho que ir. Vejo você no trabalho.”

Ele termina a chamada e joga o celular em cima do balcão.

“Está tudo bem?” Pergunto, caminhando até a cafeteira e


servindo-me um copo, agindo como se não houvesse nenhum
ponto em fingir que não ouvi-lo falar.

“Tudo bem. Isso era Eric. Apenas falando sobre coisas do


trabalho,” ele murmura enquanto me viro para encará-lo, trazendo
a xícara de café até meus lábios e tomando um gole.

Eric Sailor é proprietário de parte da Charming, juntamente


com o namorado de Cindy, PJ. Ele é bonito e engraçado e eu acho
que ele pode tem uma queda por Ariel, mas ela não pode suportá-
lo por algum motivo. É uma pena, realmente. Parece que eles
seriam um casal perfeito.

“Que diabos você está vestindo?”

Ele rapidamente muda de assunto quando me olha de cima


abaixo com uma de suas sobrancelhas levantadas
interrogativamente.

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Midnight
“Eu tenho que me encontrar com o conselho hoje, na
biblioteca e apresentá-los algumas novas ideias para... você sabe,
apenas algumas novas ideias,” eu digo a ele, imaginando que se ele
não vai falar comigo sobre o seu problema, eu também não.

Ele não precisa saber que estou literalmente ficando sem


ideias para apresentar, e meu encontro com eles hoje poderia ser
minha última chance de convencê-los a manter a biblioteca aberta.
Eu só preciso deles para me dar mais alguns meses. Por esse
ponto, estou esperando que eu vá ser capaz de economizar dinheiro
suficiente para fazer uma doação generosa que irá satisfazê-los e
mostrar-lhes, a quão séria eu estou sobre manter o lugar aberto.

“De qualquer forma,” Eu continuo, “Eu pensei que vestir


uma roupa de idioma7 uma vez por mês seria muito divertido!”

De repente estou lamentando essa ideia que me acordou no


meio da noite. Fiquei tão animada sobre isso, eu a anotei no meu
caderno na minha mesa de cabeceira, e isso me levou uma hora
para voltar a dormir. Vincent já olha para a minha roupa com uma
expressão confusa em seu rosto, mas estou começando a perceber
que isso nunca vai funcionar.

Vestindo uma longa, transparente capa de chuva de plástico


com fotos de cães e gatos gravados nele que eu recortei de revistas,
bem como um elástico em volta da minha cabeça com um guarda-
chuva pequeno, multicolorido ligado a ele, eu me sinto ridícula.

“Um idioma é uma expressão comumente usada cujo


significado não se relaciona com o significado literal de suas
palavras,” eu explico-lhe.

“Eu sei o que um idioma é.”

7 Ela se refere a expressões idiomáticas.

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Minhas bochechas coram com embaraço quando seus olhos
estreitam e suas palavras saem cortadas e incomodadas, e eu
percebo que apenas o insultei.

“Oh, sim, é claro que você sabe! Quero dizer, por que não
saberia?” Eu rio desconfortavelmente. “Bem, então você
obviamente sabe que eu estou representando que está chovendo
gatos e cães.”

Eu mantenho meus braços para o lado e giro em torno de


mim.

Quando volto para enfrentá-lo, vejo seus lábios se


contorcerem e espero que signifique que tudo está perdoado. A
buzina de um carro soando fora na garagem me faz terminar o
último gole de meu café e, em seguida, rapidamente empurrar a
caneca na máquina de lavar.

“Deve ser Ariel. Ela está me levando para o trabalho hoje,”


digo a ele enquanto me apresso para a sala e agarro a minha
mochila, que eu tinha embalado e deixei no braço do sofá antes de
tomar meu banho mais cedo.

“O que é essa mochila?” Pergunta ele, acenando para ela


quando eu puxo a alça para cima do meu ombro.

“Oh, você sabe, apenas uma muda de roupa. Eu, hum... Eu


tenho outro encontro esta noite.”

O quase sorriso no seu rosto de momentos atrás desaparece


em um instante, e ele rosna, olhando para mim quando eu
rapidamente começo a andar para trás em direção à porta.

“Bem, tenha uma boa noite de trabalho! Vejo você mais


tarde. Bem, não mais tarde, já que você vai estar no trabalho.
Então, eu vou te ver amanhã,” eu divago, me virando e
praticamente correndo pela porta da frente, não dando-lhe a
chance de me dar um sermão sobre o meu encontro.

***

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Midnight
“Eu realmente amei como o fim amarrou tudo junto. Assim
que eu terminei, comecei a voltar mais para o início.”

Meu encontro, Steven Luminous, ri enquanto fala sobre um


dos meus livros favoritos, e eu não posso deixar de rir junto com
ele. Dizer que este encontro é o oposto do encontro com Gus é dizer
o mínimo. Steven tem sido nada além de um perfeito cavalheiro
desde que me pegou na biblioteca mais cedo. Eu estava tão
chateada depois da minha reunião com o conselho que eu quase o
chamei para cancelar, não me senti no clima para outro desastre.
O conselho apenas ficou lá, olhando para mim com expressões
entediadas em suas caras quando eu lhes disse sobre a minha
roupa como uma ideia de Idioma, bem como toda uma lista de
outros que poderia vir a trazer mais pessoas para a biblioteca.
Contratações de autores de livros, organizar visitas de campo para
as escolas locais, workshops criativos-escritas apresentadas por
autores locais, uma venda de livros usados; Eu tinha três, páginas
escritas à mão de ideias que eu sabia que iriam gerar mais
interesse na biblioteca. É incrivelmente triste que precise inventar
truques para levar as pessoas até a porta. O que aconteceu com o
aparecer apenas para o bom amor antiquado de leitura? Eles me
disseram que não achavam que qualquer uma dessas ideias iria
funcionar, e que era hora de eu perceber que tentar salvar a
biblioteca era uma causa perdida. Mas eu me recuso a desistir.
Eles não fecharam o lugar ainda, no entanto, e eles relutantemente
me deram um mês para “arrumar minhas coisas em ordem”.

Assim que Steven entrou pela porta, estava na ponta da


minha língua me desculpar com ele e perguntar se poderíamos
remarcar, mas seus olhos brilharam quando ele olhou ao redor do
primeiro andar da biblioteca. Quando ele me pediu para levá-lo em
uma excursão, meu mau humor instantaneamente mudou. Com
seu cabelo curto e loiro, olhos azuis brilhantes, e cinco tons
diferentes, ele é definitivamente um homem muito bonito. Vestindo
uma bela calça jeans marrom escuro e uma camisa bordô do argyle
tan com um bronzeado por baixo das abotoaduras, ele é refinado e

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casual. Isso me diz que ele não quer exagerar com um terno como
aquele idiota do Gus, mas também queria uma boa aparência e se
preocupou em fazer uma boa impressão.

Passamos uma hora apenas andando enquanto ele apontava


todos os livros que tinha lido, me perguntando quais eram meus
favoritos. Ele não falou de si mesmo constantemente ou mesmo
mencionou uma palavra sobre dinheiro, e ele parecia
genuinamente interessado em tudo o que eu tinha a dizer, mesmo
em me encontrar no meu trabalho na biblioteca. Ele me levou para
um dos meus restaurantes mexicanos favoritos fora da cidade, e
logo que nos sentamos, eu lhe perguntei se iríamos dividir a conta,
secretamente, cruzando os dedos por debaixo da mesa. Mesmo que
meu estômago estivesse rosnando alto de todo o delicioso cheiro,
logo que entramos, eu já tinha me resignado a pedir apenas um
copo de água e comer os chips gratuitos com salsa, apenas no caso.
Seus olhos se arregalaram, e ele me perguntou que tipo de
cavalheiro iria fazer um encontro pagar pelo jantar.

“Posso servi-los em algo mais?”

A nossa garçonete para ao lado da mesa, e de repente


percebo que ela já esteve aqui duas vezes, nos perguntando a
mesma coisa. Eu olho ao redor do restaurante quando Steven
educadamente diz a ela que não e pede pela conta, notando que
somos os únicos no restaurante. Olhando para o meu relógio
quando ele puxa a carteira do bolso, faço um cálculo rápido e
percebo que nós estivemos aqui por mais de três horas. Aquela
pobre garçonete provavelmente quer nos matar.

“Parece que eles estão tentando nos expulsar. Eu nem


sequer percebi que estava quase na hora de fechar,” Steven diz,
com um sorriso iluminando seu rosto bonito. “Eu tenho que dizer,
eu não estou pronto para a noite terminar ainda.”

Ele alcança o outro lado da mesa e descansa suas mãos em


cima da minha, e borboletas começam a bater em torno de meu
estômago. Isto é exatamente como eu imaginei que um encontro

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deveria ser. O esperto e charmoso homem doce, bem letrado, que
abre as portas para mim, puxa minha cadeira na mesa, e mantem
o celular em seu carro, dizendo-me: “Eu acho que é rude levar um
telefone celular em um encontro. Você deve desfrutar da
companhia da pessoa com quem você está em vez de verificar a
mídia social.”

Eu poderia literalmente me sentir desmaiar quando ele disse


essas palavras. E agora, suas macias, quentes mãos estão
segurando a minha e ele está olhando por cima da mesa para mim
com expectativa, quase timidamente. É isso. Este é o meu
momento para finalmente conseguir alguma experiência. Eu não
vou fazer nada estúpido como dormir com ele em um primeiro
momento, mas eu não sou oposta a ir a algum lugar privado e
trocar alguns beijos.

“Eu não estou pronta para a noite terminar também,” eu


digo-lhe suavemente, com um sorriso.

De repente, flashs do rosto de Vincent passam pela minha


cabeça. Particularmente o quão incomodado ele pareceu quando
eu lhe disse que estava indo em outro encontro. Eu me pergunto
se ele está pensando em mim no trabalho agora. Eu me pergunto
se eu vou estar arruinando qualquer chance com ele.
Possivelmente, vou mais longe com ele por tentar com alguns
outros homens primeiro. Eu imediatamente me sinto culpada pelos
meus pensamentos quando estou sentada em frente a um homem
maravilhoso que não me deixa louca com sua arrogância, maneiras
rudes, então, agito isso para longe, dando a Steven um sorriso
brilhante.

“Eu espero que você não ache que isso é para frente da
minha parte, já que acabou de conhecer, mas eu sinto uma
conexão de verdade com você, Isabelle. O que você diria de sair
daqui e ir a algum lugar um pouco mais privado” Steven pergunta
com uma expressão esperançosa no rosto.

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Empurrando todos os pensamentos de Vincent de lado, eu
aceno com a cabeça.

“Eu acho que soa maravilhoso.”

Steven solta um suspiro aliviado, olhando para algo sobre


meu ombro e balançando a cabeça.

“Diga-me, Isabelle, como você se sente sobre as mulheres?”

“Uh... EU... um... Eu gosto delas?” Eu respondo em


confusão.

“E sobre encontros em grupo?”

“Oh, eu amo grupos!” Eu digo a ele animadamente. “Adoro


conhecer novas pessoas e fazer novos amigos. Eu digo, quanto
mais, melhor.”

O rosto de Steven acende-se com um sorriso brilhante, e eu


tenho que dizer, estou um pouco confusa com a sua linha de
questionamento. Mas, considerando que este é um primeiro
encontro, acho que ele só quer saber tanto sobre mim quanto ele
puder, antes de dar o próximo passo, que o faz parecer ainda mais
encantador do que antes.

“Eu tenho que te dizer, eu pensei que essa coisa de namoro


online ia ser um desperdício de tempo, mas você é simplesmente
perfeita em todos os sentidos,” Steven diz, e o elogio me faz corar.

Abro a boca para agradecer-lhe, quando de repente uma


mulher surge por trás de mim, tomando um assento ao lado de
Steven. Ele remove uma das mãos de cima da minha, balançando
o braço em torno da mulher e apoiando-o na parte de trás da
cadeira.

Ela é positivamente deslumbrante, com cabelos longos retos,


loira e vestindo um tubinho vermelho, sem alças. O vestido amarelo
rendado de mangas compridas que estou vestindo, o que Ariel pré-
aprovou, e meu cabelo em um rabo de cavalo alto com minha longa

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franja descendo para o lado do meu rosto de repente parece muito
básico e infantil em comparação com esta mulher.

“Isabelle, esta é Stephanie. Minha esposa,” Steven diz com


um sorriso.

Cada coisa boa sobre este homem de repente desaparece


com um pop audível no meu cérebro, como se alguém apenas
espetasse um pino em um balão. Eu arranco minha mão debaixo
da de Steven e mantenho as palmas das mãos no ar como se
Stephanie fosse puxar uma arma a qualquer momento e apontá-la
para mim.

“Meu Deus! Eu sinto muito!” Eu rapidamente digo a


Stephanie, rezando para que ela não cause uma cena e pule sobre
a mesa para arrancar meus olhos para fora. “Você tem que saber,
eu não tinha ideia de que ele era casado. Eu nunca teria aceitado
um encontro com um homem casado!”

Eu atiro um olhar assassino em Steven e aponto o dedo para


ele.

“Você deveria ter vergonha de si mesmo!” Eu grito com ele


um pouco acima de um sussurro. “Você é um mentiroso. Luminous
o mentiroso, é o que seu nome deveria ser.”

Mesmo que nós fossemos os únicos que ficaram neste


restaurante, eu realmente não quero ser expulsa por causar uma
cena. Eles têm as melhores batatas fritas e salsa em todo o mundo.

Stephanie ri baixinho e atinge outro lado da mesa para pegar


minha mão, que eu ainda estou apontando para Steven
acusadoramente.

“Você é tão adorável,” ela me diz, antes de voltar a olhar para


o marido. “Eu não te disse que só de olhar para a foto de perfil que
ela seria adorável e perfeita?”

Steven balança a cabeça, inclinando-se e dando-lhe um beijo


na bochecha.

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“Você estava certa, e eu estava errado. Você está feliz agora?”
Brinca.

Eles compartilham um olhar amoroso, e eu olho ao redor do


restaurante para a nossa garçonete, me perguntando se ela era
uma invenção da minha imaginação, porque este tem que ser um
episódio de The Twilight Zone que estou vivendo agora.

“Alguém poderia me explicar o que está acontecendo?”

Stephanie dá um tapinha na minha mão de modo


tranquilizador.

“Gostaríamos que fosse para casa com a gente.”

Eu olho para ela em confusão completa e total.

“Você sabe, para um trio,” Steven acrescenta.

Eu puxo a minha mão de Stephanie e empurro minha


cadeira para trás da mesa tão rapidamente que quase caio para
trás. Então, meus pés emaranham juntos quando estou de pé e
dou alguns passos tropeçando fora da mesa, batendo meu quadril
na mesa vazia ao lado de nós, e enviando alguns copos vazios pro
chão.

“Sexo a três é uma fantasia comum. Ao lado de lésbicas,


ménage é o termo de busca mais popular para as mulheres que
procuram pornografia online, de acordo com análises em 2014 de
Pornhub, um dos maiores sites do mundo, que também descobriu
que a categoria trio é setenta e cinco por cento mais propenso a ser
pesquisado por uma mulher do que por um homem. E sim, então
eu poderia ser uma daquelas pessoas que pesquisaram threesome
antes, e vocês parecem um casal muito lindo, mas não, obrigada!”
Eu divago, virando e correndo o mais rápido que posso para fora
do restaurante.

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Capítulo 14
Eu cuidei disso

“Você vai parar de tomar notas e prestar atenção,” Ariel


sussurra duramente no meu ouvido.

Eu olho para cima do meu notebook com culpa e olho do


outro lado da sala de estar para Cindy. Meu rosto aquece com
constrangimento e a pele na parte de trás do meu pescoço começa
a formigar.

“Isso é estranho. Isso não é estranho para você?” Eu


sussurro de volta para fora do canto da minha boca quando nossa
amiga tira a última peça de roupa, deixando-a vestindo nada além
de um sutiã de renda preta, um short combinando, e estiletes de
prata brilhantes.

Eu aperto um dos meus olhos fechados e levanto meus


ombros perto dos meus ouvidos quando ela se vira para nós, nos
enfrentando, nos damos uma piscadela quando ela começa a
dançar sensualmente para o homem sentado na cadeira bem atrás
dela.

Cindy decidiu que uma viagem de campo era necessária e


trouxe Ariel e eu, juntamente para esta despedida de solteiro, a fim
de ficarmos em silêncio no canto e assistindo o seu trabalho, assim
nós saberemos o que esperar. PJ esteve acompanhando-a em todas
as suas apresentações para atuar como guarda-costas até que nós
estejamos fazendo dinheiro suficiente para contratar alguém, e
uma vez que esta noite ia ser uma noite movimentada no

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Charming, ele estava mais do que feliz em dar esse trabalho para
nós para que ele pudesse ir ao trabalho.

“É apenas estranho, porque você não está prestando


atenção,” Ariel argumenta, dando a Cindy um polegar quando ela
se inclina para frente e balança a bunda para o futuro noivo.

“Eu também estou prestando atenção,” eu digo a ela,


olhando para trás para baixo no caderno na mão. “Passo um,
cumprimentar os clientes e, educadamente, dizer-lhes as regras
sobre nenhum toque na dançarina durante a performance. Passo
dois, ligar o seu telefone celular ao seu sistema de som com a lista
de reprodução de música pronto para ir. Passo três...”

Ariel arranca o caderno e caneta fora das minhas mãos e os


joga no chão.

“Se você não vai assistir, pelo menos, me diga por que você
está de mau humor esta noite. Você não está braba com a coisa
toda do Steven ainda, não é? Nós já pedimos desculpas e
prometemos fazer uma verificação de antecedentes mais completa
em seu próximo encontro.” Ariel me lembra.

“Eu não estou de mau humor. E eu vou guardar rancor por


Gus e a coisa do Steven até o fim dos tempos.”

Eu cruzo meus braços na minha frente com um sopro e


percebo que Ariel está certa. Eu estive em um mau humor, e não
apenas esta noite. Eu estive em um mau humor por uma semana
inteira, e é tudo culpa do Vincent. Não o vejo desde que sai de sua
casa na manhã do meu encontro com Steven. Assim como ele me
disse quando me convenceu a viver com ele, ele trabalhava até
altas horas da manhã, chegando em casa muito tarde e já estou
dormindo, e ficando na cama até depois que eu saia para ir à
biblioteca. Nós somos como dois navios passando na noite, e esse
tipo de porcaria.

Sem mencionar o fato de que depois de voltar de outro


encontro desastroso, eu esperava encontrá-lo sentado no sofá

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como da primeira vez, pronto para me dar um sermão. Eu estava
mais do que um pouco triste entrar pela porta naquela noite e
encontrar a casa vazia, e isso apenas confundiu. Mesmo que sua
atitude seja frustrante, de certa forma, eu pensei que era uma
espécie de doce que ele ficou em casa para se certificar de que estou
bem. Obviamente, não foi por isso que ele realmente ficou em casa,
e, obviamente, ele não se importava se meu encontro acabou por
ser com um maníaco homicida. Ele só passou a trabalhar sem me
dar um segundo pensamento. É evidente que ele sabe que eu não
morri no meu encontro, desde que eu ainda estou vivendo em sua
casa, mas ainda assim...eu pensei que talvez ele estivesse
começando a gostar de mim um pouco e é por isso que ele era tão
protetor e irritante. Realmente fere saber que estou errada.

“Você chegou a conhecer Beast em um nível mais profundo?


Compartilharam uma boa garrafa de Merlot e falaram sobre seus
sentimentos?” Ariel sussurra no meu ouvido, interrompendo meus
pensamentos.

“Não. Foi uma ideia estúpida. Ele não gosta de mim assim,”
resmungo, observando Cindy afastar-se do futuro noivo para
começar a dançar para o padrinho.

“Não é uma ideia estúpida. Eu vi a maneira como ele olha


para você.”

“E se eu me colocar lá fora e ele rir de mim? E se ele me


disser que não tem interesse em mim dessa maneira? E se...”

Ariel me interrompe. “E se o meu pai tivesse mamas e eu o


chamasse de mamãe? Quem se importa com os “e se’s? Tanto
quanto eu odeio admitir que estou errada, namoro on-line talvez
não seja a melhor ideia para você.”

“Puxa, você acha?”

“Cale-se e deixe-me terminar,” Ariel dispara de volta. “Você


nunca vai conseguir toda a experiência com homens que você
precisa com estranhos. E você também não vai conseguir aquelas

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borboletas que quer com alguém que você não conhece. Você está
confortável o suficiente com Beast para morar com ele. E está
começando a conhecê-lo. Você precisa apenas morder a bala e
flertar com ele, sem analisá-lo até a morte.”

A ideia de tentar flertar com esse homem me faz sentir um


pouco mal do estômago. Mesmo que Ariel diga que eu não deveria
me preocupar com todas as coisas que podem dar errado, eu não
posso me parar. Eu sou uma fazedora de lista. Eu sou uma
planejadora. Leva-me dez dias para apenas colocar os livros em
ordem para a biblioteca, fazer uma lista de prós e contras de cada
livro. Este é um grande passo para mim que estamos falando aqui.

Meu telefone começa a vibrar no bolso do meu vestido, me


impedindo de chegar com algo a dizer para Ariel sobre por que eu
não posso simplesmente ir até Vincent, abaixar meus cílios para
ele e lhe perguntar se ele gosta de mim, como uma colegial com
sua primeira paixão.

Puxando o telefone do meu bolso e não reconhecendo o


número na minha tela, eu rapidamente saio da sala e do hall de
entrada da casa antes de pressionar o botão para respondê-la e
trazê-la para o meu ouvido.

“Isabelle? É Steven. Steven Luminous.”

Que diabos?

Eu faço um som de asfixia estranho através da linha,


constrangimento inundando através de mim quando penso sobre
o que aconteceu em nosso encontro e como eu nunca corri tão
rápido na minha vida como quando saí daquele restaurante.
Porque no mundo que ele estaria me chamando?

“Eu queria chamá-la mais cedo, mas estive muito ocupado


no trabalho,” diz ele. “Eu só queria chamar e pedir desculpas pelo
que aconteceu na semana passada. Eu realmente sinto muito por
fazer isso para você. Isso foi rude e desnecessário e...estou muito
arrependido.”

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Eu não poderia estar mais chocada agora se o meu pai
entrasse pela porta e me dissesse que cometeu um grande erro.

“Hum, obrigada?”

Eu não quero que essas palavras saiam como uma pergunta,


mas isso é honestamente o último telefonema que eu esperava
receber.

“Você realmente é uma muito linda, bonita, inteligente e uma


mulher interessante, Isabelle. Não posso me desculpar o suficiente
pelo meu comportamento. Espere um segundo, minha esposa
gostaria de falar com você também.”

E a estranheza apenas continua vindo.

“Isabelle? Oi, é Stephanie! Eu gostaria de me desculpar, pelo


que Steven e eu fizemos. Eu estava fora de mim desde que você
correu para fora daquele restaurante e, você sabe, para o que
aconteceu depois que você saiu...” Ela põe para fora.

“O que aconteceu depois que eu saí?”

“Oh! Quero dizer... você sabe... nós apenas conversamos


depois que você saiu, e nós sabíamos do enorme erro que
cometemos, e nos sentimos muito mal com isso,” ela rapidamente
responde. “Eu realmente espero que isso não a impeça de namorar
on-line para sempre. Quero dizer, é como eu conheci Steven, e
estamos muito felizes juntos.”

Vocês estão tão felizes juntos que você decidiu pegar uma
estranha aleatória para dormir com vocês?

Meu Deus, será que ninguém acredita mais em contos de


fadas e felizes para sempre? Tenho certeza de que se o Príncipe
Encantado chegasse em casa no castelo uma noite e sugerisse que
ele e a Cinderela deveria apimentar as coisas com um terceiro, ela
iria empurrar o sapatinho de cristal no rabo dele.

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“Bem... um... obrigada por ligar, eu acho,” eu respondo sem
jeito.

Eu termino a chamada após Stephanie me fazer prometer


que vamos tomar um café em breve. Eu ando de volta para a sala
de estar com uma expressão confusa no meu rosto e calmamente
explico para Ariel o que aconteceu.

“Sério, quando você chegar em casa hoje à noite, a primeira


coisa que vamos fazer é levar sua bunda até Vincent e beijá-lo. Se
você tiver que ir em mais um desses encontros, sua cabeça vai
explodir.”

Enquanto esperamos por Cindy terminar, eu


sorrateiramente pego meu caderno descartado e caneta do chão,
virando para uma nova página e escrevendo uma lista dos prós e
contras de fazer o primeiro movimento em Vincent. Os contras
definitivamente superam os prós, especialmente o item no topo
dessa coluna, que eu circulei dez vezes: Ele não se importa comigo,
nem mesmo um pouco.

***

Eu coloco a minha bolsa na ilha da cozinha e solto um


suspiro cansado.

“Outro encontro ruim?”

Eu grito e viro ao som da voz calma de Vincent. Ele está


sentado no sofá com os pés apoiados na mesa de café e fogo na
lareira. Há um livro ao lado dele no sofá, e eu sinto meu coração
começar a vibrar com a imagem que ele faz. Ele parece tão bom
descansando em seu sofá que eu meio que desejo que eu o tivesse
visto sentado lá lendo, logo que entrei. Essa imagem mental é algo
que Ariel chamaria de “ótimo material para o banco-de-palma.”

“Não, sem outro encontro ruim,” eu finalmente respondo.


“Eu estava com Cindy e Ariel.”

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“Por acaso você recebeu um telefonema hoje à noite?”
Pergunta ele, virando-se para olhar para mim.

Eu estreito meus olhos para ele, imaginando como no mundo


ele sabia disso.

“O que você fez?”

Ele puxa seus pés para baixo da mesa de café e empurra


para cima do sofá, caminhando até ficar na minha frente,
deslizando as mãos nos bolsos da calça jeans.

“Você recebeu um telefonema?” Ele pergunta novamente.

“Sim. E eu vou perguntar de novo: O que você fez?”

“Eu cuidei disso,” diz ele com um simples encolher de


ombros.

“O que quer dizer com você cuidou disso? Você cuidou de


quê?”

“Eu não gosto da ideia de você ir a outro encontro com a


porra de um estranho, então eu a segui até o restaurante
mexicano. Eu vi você correr para fora do lugar como se seu traseiro
estivesse em chamas. Depois que Ariel pegou você alguns minutos
mais tarde, fui pra dentro e tive uma pequena e boa conversa com
Steven e Stephanie,” explica ele.

“VOCÊ O QUÊ?” Eu grito. “Você não pode simplesmente


fazer algo assim!”

“Será que eles se desculparam?” Ele pergunta, com um


aumento de suas sobrancelhas quando ele olha para mim.

“Você é ridículo! Não é assim que isso funciona!”

“Será que eles se desculparam?” Ele pergunta novamente.

“Sim! Eles pediram desculpas! Meu Deus. Eu não posso


acreditar que você fez isso! Por que você faria isso?”

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“Eu cuidei disso,” é tudo, ele responde.

Com isso, ele se vira e vai para longe de mim, pegando seu
livro da almofada do sofá e desaparecendo pelo corredor.

Depois de alguns minutos de raiva andando para lá e para


cá na cozinha, resmungando para mim mesma sobre o perseguidor
assustador que se senta fora de um restaurante, enquanto estou
em um encontro, e depois dizem Deus sabe o que para Steven e
Stephanie que os levam a me ligar e se desculpar, eu paro de andar
quando uma lâmpada se acende na minha cabeça.

“Oh!” Eu suspiro, cobrindo minha boca com a mão.

Ele sentou-se fora do restaurante, enquanto eu estava em


um encontro. Ele me viu correr de lá toda apavorada, e foi para
dentro para descobrir o que aconteceu, e só Deus sabe que tipo de
tática de intimidação que o homem usou para fazer Steven e
Stephanie me ligarem esta noite.

Meu Deus. Talvez ele realmente se preocupe um pouco


comigo.

Agarrando minha bolsa no balcão, eu rapidamente retiro


meu caderno e caneta e risco todos os contras sobre fazer o
primeiro movimento com Vincent.

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Capítulo 15
Eu não confio em perseguidor

Meu pé nervosamente bate contra o degrau da banqueta


enquanto distraidamente olho para as notas que fiz na outra noite
durante a viagem de campo na despedida de solteiro. Com um
suspiro de frustração, empurro meu caderno à distância e começo
a tocar os dedos na bancada também. Eu estou esperando
ansiosamente que Vincent saia de seu quarto, e é impossível para
mim me concentrar.

Eu realmente o vi nos últimos dias, desde que ele me disse


que “cuidou disso” com Steven e Stephanie. Sra Potter se sentiu
mal por mim quando eu contei a ela sobre meus encontros irem
mal e me informou que ela iria abrir a biblioteca por alguns dias,
porque, disse ela, eu merecia alguns dias de sono para me
recuperar. Vincent e eu temos tido algum tempo juntos todos os
dias, compartilhando almoço logo depois que ele acorda e antes de
eu sair para a biblioteca. Na verdade, eu tenho um pouco mais de
uma boca se contorcendo dele quando conto a minha versão do
meu encontro com Steve. Eu não recebi um sorriso cheio ou algo
louco como isso, mas ainda foi maravilhoso.

“E então ele me perguntou se eu estaria interessada em um


ménage à trois. Você pode acreditar nisso?! E sua esposa estava
totalmente a bordo. Eu não entendo. Nunca li nada parecido em um
romance,” disse a Vincent, balançando a cabeça quando dei uma
mordida de um dos sanduíches de presunto que fiz a nós para
almoço.

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“Uma vez eu tive que acabar com uma briga entre um casal
no clube porque a mulher pagou por uma dança para seu marido. E
ele não queria isso,” Vincent me informou quando ele pegou uma
batata frita de seu prato e colocou-a na boca. “Eles estavam
sentados em uma das cabines contra a parede e eu podia ouvi-los
gritando acima da música. 'Eu te comprei uma dança com uma boa
mulher com uma fantasia legal e uma bunda ÓTIMA! Olhe para os
peitos DELA! Olhe para eles AGORA MESMO!'“

A voz de Vincent ficou estridente enquanto ele gritava, imitando


a mulher, e era tão fora do personagem para ele que eu
imediatamente comecei a rir e não conseguia parar quando ele
continuou, baixando a voz para imitar o marido.

“'EU NÃO QUERO OLHAR, Cheryl! POR FAVOR, NÃO ME


FAÇA OLHAR PARA OS PEITOS de outra mulher. DEIXE-A ir, peça
um reembolso e apenas vá para casa!'“

“Eu não posso acreditar que isso realmente aconteceu,” eu


disse através da minha risada.

“É uma história verídica,” Vincent respondeu.

Ele me contou mais algumas histórias naquele dia sobre os


clientes loucos na Charming que me fez rir tanto que eu chorei. Foi
divertido e fácil, e agora estou prestes a arruinar tudo isso com o
que eu vou fazer.

Eu fiz minhas listas. Eu tenho ensaiado na frente do espelho


um milhão de vezes, e acho que descobri uma maneira de ver se
há alguma coisa entre nós sem realmente vir a público e perguntar-
lhe, correndo o risco de ser humilhada.

Quando ouço a porta do quarto abrir, me animo no meu


lugar e passo as palmas das mãos suadas para baixo da saia do
meu vestido amarelo de algodão, mangas três quartos de boneca.
Eu ouço o ranger das tábuas quando ele faz o seu caminho pelo
corredor, e eu ajeito alguns fios de cabelo, que estão caindo fora do
meu coque bagunçado nos meus olhos, empurrando meus óculos

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até a ponta do meu nariz e tomo uma profunda, fortalecedora
respiração.

Ele sai para o corredor e meus nervos aumentam


rapidamente, assim como a minha frequência cardíaca. Ele está
vestindo seu pijama usual de moletom com cordão, caídos nos
quadris e sem camisa. Seu cabelo está amarrotado, e seus olhos
ainda estão pesados de sono quando ele me dá um aceno de cabeça
quando caminha para a cafeteira.

“Bom dia!” Falo brilhantemente.

Ele se vira, encostando ao balcão e olhando para mim por


cima da borda da caneca quando ele a leva até à boca.

“Então, eu tenho um outro encontro esta noite,” eu digo a ele


com uma risada estranha.

Ele rosna baixinho enquanto puxa a caneca longe da sua


boca.

“Por que diabos você continua indo a essas coisas


estúpidas?”

“Foi ideia de Cindy e Ariel. E eu sei que os dois primeiros


foram um desastre, mas estou esperançosa sobre este. Além disso,
sou uma mulher de palavra, e eu me sentiria mal se não honrasse
meu compromisso.”

E eu estou meio que esperando que, se você souber que eu


tenho um outro encontro, isso vá fazer você sentir ciúmes porque
você se importa comigo e talvez esteja um pouco atraído por mim.

“Você vê, eu realmente não tenho muita experiência quando


se trata de homens, o que você provavelmente já sabe, desde que
eu lhe disse que só beijei um cara antes e eu nunca tive meu
coração partido. E ainda por cima, eu só tive relações sexuais com
um cara, uma vez,” eu digo a ele apressadamente, não querendo
ficar nervosa. “Não foi a melhor experiência, deixe-me lhe contar.

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Foi mais em como, dez segundos. E ele levou, como, vinte minutos
apenas para colocá-lo na...”

“Pare.” Vincent me interrompe, colocando sua caneca no


balcão ao lado dele, mas eu o ignoro.

É agora ou nunca, e eu preciso morder a bala e apenas


acabar com isso.

“Ele continuou reclamando que tudo estava muito apertado


e...”

“Pare,” ele interrompe novamente, seu rosto se contorcendo,


quase como se estivesse com dor.

“Que eu era muito pequena e ele...”

“Pare. De. Falar.”

Oh droga. Agora eu o deixei louco. Talvez isso tenha sido


muita informação.

Alguns silenciosos e tensos minutos passam, até que eu não


suporto o silêncio por mais tempo, ou a maneira como ele está
olhando para mim e segurando o balcão de cada lado de seus
quadris com tanta força que eu posso ver os nós dos dedos ficarem
brancos.

“Ok, mas posso apenas dizer mais uma coisa? É realmente


importante.”

“Cristo,” ele murmura baixinho, fechando os olhos e


apertando a ponta do nariz.

“Decidi que eu provavelmente não vou encontrar meu


príncipe encantado nestes encontros estúpidos, e tudo que eu
estou fazendo é perder tempo, esperando que eles sejam seres
humanos decentes. Estou atraída por quem pode me dar a
experiência. Eu preciso aprender como os homens pensam e o que
querem, a fim de começar a fazer strip para o The Naughty Princesa
Club,” eu digo a ele, falando o mais rápido possível para que ele

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não vá me interromper novamente. “Eu já conheço você, então eu
não estaria perdendo meu tempo para conhecer você, só para
descobrir que você é um idiota. E... bem... olhe para você. Você é o
cara. Um cara atraente, muito confiante que poderia me ensinar
sobre os homens. E bônus para mim, você trabalha em um clube
de strip. Você assiste mulheres dançarem e flertarem com homens
todas as noites para que eles abram mão de muito dinheiro. Eu
não sei como ser sexy. Eu não sei dançar.”

Eu respiro fundo, segurando-o com antecipação nervosa.


Está tão tranquilo nesta casa, você poderia ouvir um alfinete cair.
Bem quando eu acho que só cometi o maior erro da minha vida,
Vincent finalmente fala.

“Eu não sou um cara de feliz para sempre, princesa,” ele me


lembra.

Meu coração cai um pouco com suas palavras, mas eu vou


além, na esperança de que, se ele concordar com isso e passarmos
mais tempo juntos, talvez ele vá ser um cara de felizes para sempre
depois. Talvez ele pudesse ser o meu cara de felizes para sempre.

“Eu sei. E isso é bom. Quer dizer, não é como se eu achasse


que devêssemos nos casar e ter filhos ou qualquer coisa,” eu digo
com uma risadinha nervosa.

Oh, Deus, ele faria lindos bebês.

“E eu não estou ajudando você a se tornar uma stripper,” ele


zomba.

“Não diga isso como se fosse uma palavra ruim! Você


trabalha em clube de strip!”

Ele finalmente empurra para longe do balcão e se move para


ficar em frente à ilha comigo, cruzando os braços, sobre seu
glorioso peito nu.

“Eu não confio em strippers. Elas não são nada, além de


mentirosas.”

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“Bem, eu não sou um mentirosa!” Eu discuto. “E não estou
fazendo isso porque eu sempre sonhei em tirar a roupa por
dinheiro. Estou fazendo isso porque preciso finalmente fazer algo
novo e emocionante com a minha vida. E também porque isso paga
muito, muito bem.”

“Ah, sim, isso definitivamente paga bem. Isso paga tão bem
que você pode comprar um novo lugar luxuoso para viver, roupas
caras e sapatos e joias, e, provavelmente, um carro caro agradável
para que todos possam ter ciúmes. Ou você pode fazer o que todos
fazem se encontrar um bom sugar daddy que vai comprar todas
essas coisas para você,” diz ele com raiva e um sorriso.

“Do que você está falando?! Primeiro de tudo, como se atreve


a sugerir que esse é o tipo de pessoa que eu sou! E segundo, PJ
emprega apenas mães solteiras e nada como quem você está
descrevendo,” eu argumento, tentando muito duro não jogar
alguma coisa nele.

“Vamos apenas dizer que PJ não foi sempre assim,


particularmente sobre as mulheres que ele contrata. Algumas
delas mentiam e enganavam e fizeram tudo o que podiam por
dinheiro,” Vincent me informa.

Há tanta mágoa e raiva em sua voz que eu quero descer do


meu banco, me mover ao redor do balcão, e envolver meus braços
em torno dele, mas ainda estou muito incomodada com o que ele
insinuou sobre mim para me mover. Ele está obviamente falando
de sua própria experiência, mesmo que ele não esteja revelando
isso.

“Quem era ela?” Eu sussurro.

Ele estremece e, por um momento, acho que vejo um flash


de tristeza em seu rosto. Tão rapidamente como veio, o olhar
desaparece e é substituído por um tic de raiva no músculo em sua
mandíbula quando ele olha para mim.

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“Isto não tem nada a ver comigo. Eu não estou ensinando
alguém como ser uma stripper, não importa o quão doce e inocente,
ela pode fingir ser.”

Isso me faz pular direito pra fora do meu banquinho,


agarrando o meu notebook do balcão com raiva e empurrando-o
tão duro quanto eu posso em minha bolsa.

“Você é um idiota!” Eu grito, puxando minha bolsa fora do


balcão e olhando para ele. “Para sua informação, não estou
fingindo nada! Eu não preciso de dinheiro para comprar sapatos
extravagantes ou joias ou qualquer dessas outras tretas! Eu
preciso dele para salvar a minha biblioteca. Minha casa. O único
lugar que já me fez sentir como se eu fosse normal, e como se eu
pertencesse. O único lugar onde as pessoas não olha estranho
quando falo de fatos aleatórios, inúteis. Esse lugar é toda a minha
vida e sem ele, eu nem sei quem diabos eu sou! O conselho quer
fechar o lugar que tem sido o meu refúgio seguro por nove anos.
Quando eu ando por aquelas portas da frente e corro minhas mãos
sobre as estantes desses livros, sinto que posso finalmente
respirar. Eu me recuso a deixar isso acontecer e, sim, eu estou
disposta a sair da minha zona de conforto e me tornar uma porra
de stripper para salvá-lo!”

Virando antes que as lágrimas dos meus olhos caiam pelo


meu rosto, eu ando por toda a sala e saio pela porta, batendo-a
atrás de mim quando eu saio. Eu não posso acreditar que eu
realmente pensei que poderia haver algo mais entre nós. Pelo
menos eu posso ser grata que não fiz algo humilhante como revelar
e dizer a esse idiota que eu gostava dele.

***

Eu entro na casa de Vincent às dez horas da noite depois de


outro encontro desastroso, chutando a porta fechada atrás de mim
e revirando os olhos para mim. Eu sinto que este é o único tipo de

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saída e entrada que eu fiz desde que me mudei para este maldito
lugar.

“Você está em casa cedo.”

Como sempre, eu pulo e solto um pequeno grito quando ouço


a voz de Vincent.

“Você não deveria estar no trabalho?” Pergunto, irritada,


jogando minha bolsa na mesa do hall de entrada, perguntando por
que diabos eu não posso ter uma pausa hoje.

“Foi uma noite lenta. Eu saí cedo,” explica ele, saindo de uma
das banquetas e caminhando até mim.

“Oh, caramba, e você decidiu ser um perseguidor assustador


e me seguir novamente?”

Mesmo que minhas palavras saiam sarcasticamente, parte


de mim meio que espera que ele tenha feito. O que é uma coisa
muito, muito estúpida para esperar depois do que aconteceu entre
nós antes.

“Não. O que aconteceu?” Pergunta ele, a preocupação


aparece na sua voz enquanto ele dá mais um passo para mais perto
de mim.

Mesmo que eu queira apenas passar por ele e ir para o


quarto para chorar sobre o meu dia e as coisas que ele me disse,
eu não posso fazê-lo. Com um suspiro, a contragosto eu digo a ele
sobre a minha noite.

“Oh, não é grande coisa. Apenas um outro encontro dos


infernos. Desta vez, com o Sr. Jonathan Cogs. Foi uma noite
positivamente estimulante que começou com sua mãe me pegando
na biblioteca e nos levando para o jantar porque, Jonathan está
sem carro.”

Vincent realmente tem a coragem de contrair o canto da boca


e eu o encaro antes de continuar.

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“Nós então tivermos um belo jantar no Sunshine Diner, uma
mesa para três, você imagina, porque a Sra Cogs foi a nossa
acompanhante por toda a noite. E você sabe, eu entendo, eu era
uma filhinha de papai e tudo isso. Eu ainda morava com meu pai
até que ele me expulsou do único lar que eu já tive, porque ele não
aprovava minhas novas amigas, e ele não gostou do fato de que eu
precisava abrir minhas asas e realmente viver a vida, em vez de
apenas ler sobre isso nas páginas de um livro.”

Meu Deus, o que está errado comigo? Primeiro eu digo a ele


sobre a biblioteca, e agora isso.

Piscando para conter as lágrimas e levantando meu queixo,


eu continuo com a minha história para que eu possa acabar com
isso, ir para a cama, e fingir que todo este dia nunca aconteceu.

“Ela cortou sua comida para ele. Ela guiou toda a conversa.
E ainda me perguntou se eu era fértil porque seu bebê não está
ficando mais jovem e ela quer netos,” eu termino, soprando um
suspiro irritado.

O som sai da boca de Vincent que faz meu coração vibrar, e


olho para ele em partes iguais de choque e irritação.

“Você acabou de rir? Você está seriamente rindo do que eu


passei esta noite?” Pergunto.

“Eu sinto muito. Eu sei que não é engraçado. Eu também


sinto muito por ser um idiota mais cedo,” diz ele em voz baixa,
grave que torna as coisas muito mais vibrantes ao meu coração.

Apenas quando eu pensei que ouvi-lo rir foi chocante o


suficiente, ele tem que ir e pedir desculpas.

“Eu acredito que o chamei de idiota, não de imbecil, mas


obrigada de todo modo.”

O canto de seus lábios espasmam e ele dá um passo mais


perto de mim.

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“Será que Jonathan te beijou com um boa noite, no final de
seu encontro?” Ele pergunta baixinho.

“Você está falando sério agora?! Então, sua mãe poderia ficar
alguns centímetros de distância de nossos rostos, dizendo-lhe
como fazê-lo? Por que você me perguntaria isso?”

Ele acaba com a pouca distância entre nós, um de seus


braços envolve ao redor da minha cintura e outro chegando a
deslizar ao redor da parte de trás do meu pescoço. Ele me puxa
contra seu corpo e deixo escapar um suspiro de surpresa, minhas
mãos voando entre nós para pressionar contra seu peito.

“Eu estou lhe perguntando porque você está certa, eu fui um


idiota. E eu quero beijar essa boca desde que você disse isso. Só
queria ter certeza de que sou o único que vai estar tocando esses
lábios esta noite.”

Ele acrescenta pressão na parte de trás do meu pescoço, e


antes que eu possa perguntar o que diabos ele está fazendo, ele
puxa meu rosto mais perto e sua boca já está na minha. Eu solto
outro suspiro de surpresa contra seus lábios, e Vincent aproveita
essa oportunidade para deslizar a língua na minha boca. Assim
que gentilmente gira em torno da minha, eu estou completamente
e totalmente perdida. Minhas pernas se tornam geleia, e eu agarro
sobre o material de sua camisa.

Depois de anos e anos de ler sobre primeiros beijos em livros,


agora percebo que eles são absolutamente nada como a coisa real.
Nada que eu já experimentei na minha vida se compara à forma
como Vincent me beija, suave e doce, e ainda duro e exigente ao
mesmo tempo. Seu braço aperta ao redor da minha cintura, me
segurando tão perto quanto possível, quando ele aprofunda o beijo.
Nossas bocas empurram e puxam uma contra a outra, cada golpe
de sua língua contra a minha me fazendo sentir arrepios por todo
meu corpo, e querendo e precisando o que eu nem sei o que.

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Muito antes de eu estar pronta para este beijo acabar,
Vincent recua, puxando meu lábio inferior entre os dentes, o que
envia um arrepio pela minha espinha. Ele puxa a cabeça longe da
minha e olha para mim, sua mão se movendo de volta a parte de
trás do meu pescoço para segurar minha bochecha.

“Eu pensei que você não confiava em strippers,” eu sussurro,


após alguns segundos, quando eu finalmente lembro como falar.

“Você não é uma stripper ainda. E confio naqueles idiotas


que você chama de amigas em encontros ainda menos,” ele
responde, seu polegar acariciando a minha bochecha, me fazendo
perder o foco novamente.

Eu dou a minha cabeça uma ligeira agitação antes de olhar


de volta para ele.

“Então, isso significa que você vai me ajudar a aprender


como ser sexy e sedutora?” Pergunto e espero.

Quero dizer, honestamente, o cara não pode simplesmente


me beijar assim do nada e achar que estou indo embora e
esquecendo o que aconteceu.

Ele deixa escapar um suspiro e estou supondo que se não


estamos ainda pressionados juntos desde a coxa até o peito, e se
ele não quisesse mais me tocar, ele estaria apertando a ponta do
nariz.

“Cristo... acho que vou.”

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Capítulo 16
Alimento, francês, cílios

“Flerte comigo.”

Olho para cima a partir do livro que estou lendo para


encontrar Vincent em pé na frente do sofá com os braços cruzados
sobre o peito, olhando para mim.

“Sinto muito, o quê?” Eu pergunto em confusão, fechando o


livro e colocando-o sobre a almofada ao meu lado.

“Você quer lições sobre como ser sexy e sedutora. Então,


flerte comigo. Mostre-me o que você tem.”

Oh Deus. Eu não estou pronta para isso. Eu pensei que estou,


mas eu meio que espero que estas lições seriam apenas dele me
beijando um monte, e não eu ter que atuar como um macaco no circo.

Eu desenrolo minhas pernas debaixo de mim e me esforço


para sair do sofá e ficar na frente dele, enxugando nervosamente
as mãos suadas na frente do meu vestido de verão, tentando
lembrar como todas as heroínas dos livros que eu li eram sobre
este negócio de paquera.

Comida. Esse é o caminho para o coração de um homem,


certo? Eu tenho certeza que li isso em algum lugar.

“Que tal eu ir até a cozinha e trazer para você algo delicioso?


Talvez um bom bife, suculento com uma batata cozida e um pouco
de feijão verde”. Digo-lhe em voz baixa, esperando que isso esteja

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saindo sexy e ofegante e não como se eu estivesse tendo dificuldade
para respirar.

Que estou. Tendo dificuldades para respirar, isso estou.


Estar tão perto de Vincent sempre faz com que seja difícil para eu
me lembrar de como respirar.

Uma de suas sobrancelhas sobe em perplexidade quando


olha para mim, e eu logo percebo o meu erro.

“Risque isso. Nenhum feijão verde, feijão verde não é sexy,”


eu digo com um riso desconfortável. “Que tal um bife, batata e...
soufflé.”

Eu não sei se um soufflé é sexy, mas é francês. Falar francês


sempre soa sexy.

De repente, me lembro de uma cena no livro que estava lendo


a poucos minutos atrás, onde a mulher na história bate os cílios
para o homem que ela gostava, e ele imediatamente a toma nos
braços e a beija. Eu não sei exatamente como piscar rapidamente
se transformou em beijar, mas não custa tentar.

Comida, francês, cílios. Vamos fazer isso.

Eu sorrio para Vincent e vibro minhas pálpebras tão


rapidamente que quase me faz ficar tonta.

“Soufflé, monsieur croquet, foie gras...” Eu sussurro


sedutoramente, e arrasto fora quando eu não consigo pensar em
quaisquer outros itens alimentares franceses.

Ok, talvez o fígado de ganso não seja a comida mais sexy e


eu poderia ter vindo com outra coisa, mas meu francês é limitado ao
que eu vi em programas de culinária e isso vai ter que servir.

“O que. No inferno. Você está fazendo?” Pergunta Vincent.

O pouco de confiança que eu tinha desaparece em um


instante, e meus ombros se inclinam em derrota.

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“Eu estava flertando. Isso é eu flertando,” eu digo a ele com
um encolher de ombros.

“Isso não é flertar. Aquilo foi... Eu não sei o que foi. Ouça,
você não pode aprender a flertar, tentando imitar algo que você leu
em um livro,” ele me informa, fazendo minhas bochechas se
aquecerem em constrangimento, porque isso é exatamente o que
eu estava fazendo. “Flertar é sobre como fazer alguém perceber
como você está atraída por ele com a sua linguagem corporal, não
necessariamente com linguagem real, a menos que você esteja
fazendo-lhes elogios. Fazer contato visual, tocar, mostrando-lhes
que você está interessada. Seja você mesma. Faça o que vem
naturalmente. Toque-me. Dê-me um elogio.”

Tocar-lhe e fazer-lhe um elogio não vem naturalmente, ele é


insano? Deixo de lado o meu nervosismo e percebo que eu não vou
apreender coisa alguma, a menos que eu faça exatamente o que ele
diz. Levantando minha mão, eu desajeitadamente toco o lado de
seu braço algumas vezes.

“Essa é uma ótima camiseta que você está vestindo. É nova?


O algodão é realmente suave,” eu digo a ele, minha mão agora
esfregando contra a manga de sua camisa.

O canto de sua boca espasma, mas felizmente, ele não ri de


mim. Ele envolve a sua mão ao redor do meu pulso, puxando-o
entre nós e pressionando-o contra o peito, achatando a palma da
mão contra os seus músculos até que eu posso sentir as batidas
do seu coração.

“Aproxime-se,” ele ordena.

Eu engulo nervosa, meus olhos em sua grande mão,


explorando contra seu peito, e empurro meus pés um mais perto
do outro alguns centímetros para ele.

“Perto,” ele insiste em voz baixa.

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Dou um passo completo desta vez, trazendo-me até ele. Eu
não sei como deveria agir naturalmente quando o calor de seu
corpo e o cheiro de sua pele me faz vibrar de uma maneira que não
estou familiarizada. Estar tão perto dele, sendo forçada a tocá-lo.
Ele me faz querer perguntar se ele tem hipertireoidismo, que
produz muito do hormônio tiroxina, e um excesso desse hormônio
pode fazer o metabolismo do seu corpo aumentar, o que leva a um
aumento da temperatura do corpo, e explicaria por que ele é tão
quente.

Bom Deus, nem mesmo na minha cabeça eu consigo ser sexy


e sedutora.

“Olhe para mim.”

Meus olhos se movem lentamente em seu peito e sobre o seu


pescoço, fazendo uma pausa em seus lábios cheios. Meu coração
gagueja no meu peito, desejando que ele tivesse acabado de me
beijar novamente. Eu esqueci tudo sobre estar nervosa em torno
deste homem quando seus lábios estavam nos meus na outra
noite. Percebendo que não vai acontecer agora, eu continuo
olhando para cima até que meus olhos encontram os dele. Ele tem
esses belos olhos castanhos e grandes, cílios escuros que de olhar
para eles me fazem esquecer onde estou e o que estou fazendo.

Com a palma da mão ainda descansando em cima da minha,


segurando-a firmemente contra seu peito, ele começa esfregando o
polegar contra a pele na parte de trás da minha mão, me colocando
em transe.

“Você tem olhos lindos,” eu sussurro distraidamente, minha


língua se lançando para molhar meus lábios secos. “Olhos
castanhos são uma característica genética dominante e é criado
pela presença de melanina nos olhos. Mais de cinquenta por cento
da população do mundo tem olhos castanhos.”

Vincent deixa escapar um gemido baixo, e eu posso sentir o


ronco disso em seu peito, direto contra a palma da mão. Minha

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mão aperta em um punho, agarrando o material de sua camiseta,
puxando-o para perto de mim.

Eu prendo minha respiração enquanto continuo olhando em


seus olhos, vendo como ele lentamente começa a abaixar a cabeça,
a boca se movendo cada vez mais perto da minha. Minhas
pálpebras vibram fechadas e bem quando eu me preparo para
sentir os lábios dele pressionado contra os meus, de repente ele
tira a mão de cima da minha e dá um passo para trás.

Meus olhos se abrem quando ele limpa a garganta, e eu vejo


ele mais ou menos enfiando as mãos nos bolsos da frente da calça
jeans, dando-me um aceno de cabeça.

“A lição acabou. Muito bem.”

Eu revejo tudo o que aconteceu entre nós na minha cabeça,


percebendo que eu divaguei sobre algum fato estúpido, inútil no
meio da tentativa de flertar com ele, perguntando-me se é isso que
matou o humor e por que ele se afastou de mim.

“Não minta. Não havia nada bom sobre isso. Não há nada
sexy ou paquerador sobre mim, dando-lhe fatos sobre a cor dos
olhos,” eu digo-lhe com um rolo de meus olhos.

“Eu não estou mentindo. Você estava sendo você, o que é


exatamente o que eu lhe disse para fazer. Quando você está perdida
no momento e não presa em sua própria cabeça, você é a mulher
mais sexy que eu já conheci.”

Minha boca cai aberta em estado de choque, e meu coração


começa a bater tão rapidamente que estou surpresa que ele não
explodiu.

De repente, ele se vira e vai para longe de mim, indo em


direção ao corredor, e me pergunto por que ele está indo embora
tão rapidamente se ele realmente acredita no que acabou de me
dizer.

“Onde você vai?! Volte! Ensine mais!” Eu grito atrás dele.

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“A lição acabou,” ele repete sem parar. “Eu preciso de uma
porra de um banho de água fria.”

Eu espero até que ele desaparece pelo corredor e ouço a


batida da porta do banheiro para deixar o sorriso animado assumir
o meu rosto.

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Capítulo 17
O gabarito está acima

“E este é o corredor,” eu anuncio, varrendo a mão para o lado


e derramando um pouco do meu vinho no chão. “Não é um bom
corredor?”

Eu pressiono minha bochecha contra a parede fria, fechando


os olhos com um suspiro.

Já se passaram dois dias desde que Vincent me deu minha


primeira lição de como ser sexy, lição de flerte, e não houve uma
segunda. Ou um segundo beijo, não importa quão duro eu
tentasse. Claro, nós só nos vimos por alguns minutos depois de ele
acordar e antes de eu precisar sair para o trabalho, mas eu passei
esses minutos praticando meu jogo de flertar elogiando ele e
apenas sendo eu mesma, e não fiquei nervosa por estar perto dele
quando fiz isso. Eu pressionei minha mão contra seu peito sem a
sua ajuda, e eu mesmo deslizei meu ombro contra seu corpo
quando andei por ele na cozinha para pegar uma xícara de café.
Ontem, fui tão longe até pressionar ambas as mãos no seu peito e
me levantar na ponta dos pés para chegar mais perto dele quando
lhe disse para ter uma noite agradável no trabalho. E ainda, tudo
que tenho é a minha lembrança daquele primeiro beijo para me
manter quente durante a noite.

Aquele beijo... a causa de toda a agitação e inquietação que


tenho passado desde que Vincent me deu minha primeira lição, é
por isso que convidei Cindy e Ariel hoje à noite para solidarizar

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comigo. O vinho era apenas um bônus adicional, desde que veio de
Cindy.

“Certo, tudo bem. Estou convencida de que este não é um


quarto de tortura. É realmente um lugar realmente agradável,”
Ariel cede depois que termino de dar-lhes um Grand Tour. Então
ela caminha até a porta fechada do outro lado do quarto de
Vincent. “O que tem aqui?”

Abro os olhos com meu rosto ainda pressionado contra a


parede para vê-la sacudir a maçaneta da porta trancada.

“Há um quarto no fim do corredor, em frente ao meu quarto.


Está trancada. Está sempre trancada. Não a toque, e não tente
entrar nela. Aquele quarto permanece bloqueado e ninguém entra
nele. Grrrrrr,” Eu falo com uma voz profunda, mal humorada,
imitando Vincent da melhor forma possível, com um pequeno
rosnado no final. “Essa é a regra da casa número dezessete.
Matemática é difícil.”

Empurrando-me para longe da parede, tomo outro gole do


meu vinho enquanto Ariel continua tentando torcer a maçaneta.

“E isso não grita assassino em série para você?” Cindy fala,


movendo-se em torno de mim para estar ao lado de Ariel.

Ela empurra Ariel fora do caminho e tenta por si mesma


manusear.

“Ainda bloqueada, gênio. Será que você acha que iria


magicamente tocar e ela abriria para você?” Reclama Ariel.

“Eu tentei subornar PJ para me dizer tudo o que sabe sobre


Beast, mas ele ficou de boca fechada. Mesmo depois que eu lhe dei
o melhor trabalho de mão de sua vida,” Cindy reclama, afastando-
se da porta para cruzar os braços na frente dela e procura alguma
coisa. “Ele disse que Beast é seu amigo e cabe a ele se abrir sobre
sua vida quando se sentir pronto. Mas ele me garantiu que Belle

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está em boas mãos. Ele disse que Beast pode ser um pouco áspero
em torno das bordas, mas, no fundo, ele é um bom rapaz.”

“Um bom cara que prometeu me ensinar a ser sexy e


sedutora, e além de uma lição há poucos dias, não fez mais nada,”
eu digo-lhes com um beicinho, bebendo o resto do meu vinho e
balançando um pequeno.

Quando eu disse a Cindy e Ariel que eu tinha decidido me


abrir e perguntar a Vincent, se ele gosta de mim e, em vez de dizer
que eu precisava de sua experiência para que pudemos passar
mais tempo juntos, elas me chocaram com aplausos como se fosse
um plano brilhante, uma vez que ele é tão boca fechada sobre si
mesmo e seus sentimentos.

“Eu não quero ser negativa e gritar, me dê sua EXPERIÊNCIA


SEXY e mais beijos, já, mas vamos lá! O que está levando tanto
tempo?”

“Ainda estou chateada depois que ele a acusou de fingir ser


doce e inocente. Por uma questão de fato, eu teria cortado suas
bolas, emoldurando-as, e as pendurado em cima da lareira, apenas
para que ele nunca esqueça,” Ariel me informa.

“Mas, isso não iria funcionar. Eu meio que preciso de suas


bolas não é? Especialmente se ele realmente gosta de mim, e me
ensinar a dançar sensual e para que ele faça as coisas sexys para
mim. Durante a excitação os testículos aumentam de tamanho
devido à vasoconstrição, a acumulação de sangue na pélvis, que
ocorre durante a excitação. A pele do escroto engrossa e os
testículos aumentam em tamanho geralmente por cerca de
cinquenta por cento no auge de excitação. No entanto, Masters e
Johnson descobriram que, se a excitação sexual é sustentada por
muito tempo, os testículos poderiam quase dobrar de tamanho,
voltando ao tamanho normal após o orgasmo.”

Cindy e Ariel olham para trás por cima dos ombros para mim
sem expressão.

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“Eu fiz alguma pesquisa sobre sexo e bolas nos últimos dias,
apenas no caso.” Eu dou de ombros, trazendo meu copo de vinho
até minha boca e franzindo a testa quando me lembro de que está
vazio.

Honestamente, eu não sei por que não me incomoda que


Vincent não me pediu desculpas pelo que me disse. Talvez seja
porque eu vim a entendê-lo um pouco melhor. Ele não é realmente
um falador. Ele é mais de um demonstrador. E aquele beijo que ele
me deu, assim como ele decidiu me ajudar e me dar uma lição,
mesmo que isso resultado em não ser capaz de dormir, porque
quero mais, era uma espécie da sua maneira de pedir desculpas e,
possivelmente, me mostrar que ele gosta de mim um pouco, por
isso é difícil ficar brava com ele.

“Precisamos ver o que tem neste quarto. Cindy me dê um


cartão de crédito,” as ordens de Ariel, segurando sua mão para
fora.

Cindy se move rapidamente e corre pelo corredor,


tropeçando um pouco e batendo na parede em seu caminho, rindo
quando o faz.

“Eu não acho que isso seja uma boa ideia,” eu sussurro,
movendo o resto do caminho pelo corredor para ficar atrás de Ariel.

“É uma ideia perfeitamente boa. Ele está no trabalho. Vamos


nos esgueirar, dar uma olhada ao redor e se certificar de que ele
não é algum bastardo pervertido em S e M, com chicotes e
correntes penduradas em sua parede, em seguida, vamos trancá-
la de novo como se nunca estivemos estado aqui.”

Cindy vem rindo de volta pelo corredor, alguns segundos


depois, acenando um cartão de crédito acima de sua cabeça com
uma mão, outra garrafa de vinho debaixo do braço. Ela entrega a
Ariel o cartão de crédito e repõe meu copo.

Eu pego o cartão de crédito da mão de Ariel antes que ela


possa tentar usá-lo.

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“Hey!” Ela grita, tentando agarrá-lo de volta, mas eu seguro
o cartão fora de seu alcance.

“Sério, não podemos fazer isso. Ele está me deixando ficar


em sua casa de graça. Esta é uma enorme invasão de sua
privacidade. Nós não vamos naquele quarto.”

“Querida, eu sei que você não quer quebrar a sua confiança,


mas é meio estranho que ele especificamente dissesse que este era
o único quarto fora dos limites, então não disse o porquê. Quer
dizer, isso é como dizer a uma criança para não tocar alguma
coisa,” Cindy fala. “Isso só a torna mais curiosa. Faz-me mais
curiosa. Você é nossa amiga e nós estamos preocupadas com você.
Nós apenas queremos ter certeza de que você está segura e ele não
está escondendo qualquer cadáver aqui. Como Ariel disse, vamos
entrar, sair, e fingir que isso nunca aconteceu.”

Ariel agarra o cartão de volta da minha mão antes que eu


possa pará-la. Bebo meu vinho nervosamente enquanto ela desliza
o cartão de crédito entre a porta e a moldura, sacudindo-o em torno
ao tentar girar o trinco. Depois de alguns minutos de tentativas,
ela começa a murmurar baixinho.

“Porta pedaço de merda.”

Entregando o cartão de volta para Cindy, ela começa a bater-


lhe o ombro na madeira repetidamente. Quando isso não funciona,
ela dá alguns passos de distância da porta até que suas costas são
pressionadas contra a parede oposta. Com um grito de guerra alto,
ela corre para frente e bate seu ombro nele, imediatamente salta
fora e cai de bunda.

Cindy e eu rimos dela enquanto ela amaldiçoa e esfrega seu


ombro, e eu esqueço momentaneamente que não deveria estar
fazendo isso, porque é muito engraçado e o vinho é delicioso.

“Aqui, segure isso,” Cindy de repente anuncia, passando-me


a garrafa de vinho.

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Eu trago a garrafa até a boca e bebo direto dela, apesar de
eu ter um copo cheio na minha outra mão, observo com fascinação
como ela levanta a perna e chuta a porta tão duro quanto ela pode.

“Droga. Isso sempre funciona nos filmes,” ela reclama


quando a porta ainda não se move.

“Alguém tem um grampo?” Pergunto quando Ariel se levanta


do chão e todos nós estamos olhando para a porta. “Veja aquele
pequeno buraco no meio do punho? É óbvio que é um bloqueio de
botão de pressão. Tudo o que precisamos é algo afiado para ficar
lá, e o bloqueio deve estar imediatamente aberto.”

Ambas viram para me encarar.

“Talvez isso fosse algo que você poderia ter compartilhado


com a classe cinco minutos atrás, idiota,” Ariel reclama.

Eu apenas encolho os ombros e tomo outro gole da garrafa


quando Cindy alcança a sua longa cabeleira loira e tira um grampo
que estava segurando a franja para trás. Ariel e eu ficamos contra
suas costas, olhando por cima do ombro enquanto ela inclina
abrindo o pino e enfiando-o no buraco. Poucos segundos depois,
há um pop audível.

Nós todas olhamos uma para a outra em surpresa.

Mesmo com todo o vinho que consumi, eu ainda sei que isso
é errado. Eu ainda sei que não deveria estar indo para este quarto
agora. Eu estou esperando que desde que não fui a única que
realmente abriu o bloqueio, vou ser absolvida de toda a culpa que
estou sentindo. Tecnicamente eu não entro, Cindy sim.

“Você está pronta para isso?” Ariel me pergunta, agarrando


a garrafa da minha mão e tomando um grande gole dele. “O que
você vai fazer, se entrarmos neste quarto e houver cadáveres por
todo o lugar?”

“Para o ser humano médio, um mau cheiro é geralmente


percebido entre vinte e três horas a três dias após a morte,

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dependendo de alguns fatores,” eu lhes digo. “Eu tenho vivido aqui
por quase duas semanas. Eu teria sentindo o cheiro.”

Ariel se afasta da porta e aponta para Cindy.

“Você vai primeiro.”

“Eu não vou primeiro, você está louca?” Ela protesta,


movendo-se da porta também. “E se alguma coisa saltar para fora
em mim? Meus reflexos são lentos e não vou ser capaz de me
defender. Eu tomei muito vinho. Você vai primeiro.”

Ela agarra o braço de Ariel e a puxa mais perto da porta.

“Oh infernos não! Não poderia haver nada lá! E se ele


mantém animais selvagens lá? E se um tigre saltar para nós assim
que a porta abrir? Meu rosto é bonito demais para ser comido por
um tigre!” Ela lamenta.

“Oh, pelo amor de Deus,” murmuro, avançando e


empurrando as duas para fora do caminho. “Eu vou fazer isso.”

Tanto para absolver-me de culpa. A minha necessidade de


saber o que está por trás desta porta tem empurrado a minha culpa
para o banco de trás.

Sem dar-lhe outro pensamento, viro a maçaneta na porta e


entro batendo a mão contra a parede interior, sinto por um
interruptor de luz e aperto. O quarto é imediatamente banhado
pelo brilho suave de um belo, lustre de cristal pendurado no teto,
e eu não posso impedir meus olhos de instantaneamente se
encherem de lágrimas quando olho ao redor.

Ariel e Cindy passam por mim, ambos chegando a um ponto


morto no meio do enorme quarto. Ele tem um teto abobadado
assim como na sala de estar, e eu estou sinceramente surpresa
com o tamanho dele. Eu estou supondo que Vincent deve ter
derrubado algumas paredes, porque essa coisa é três vezes o
tamanho de ambos os nossos quartos combinados.

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“Que diabos, isso é de verdade?!” Ariel grita enquanto ela se
move para dentro do quarto.

“Isto é... não o que eu esperava em tudo,” Cindy acrescenta.

Não posso fazer nada, além de ficar aqui em estado de


choque, enquanto as minhas duas amigas se movem ao redor do
quarto.

“Por que diabos ele iria fazer uma regra que você não pode
entrar aqui e manter este quarto trancado? Isto é como a sua nave
mãe,” Ariel diz com um aceno de cabeça.

É definitivamente a minha nave mãe. É a mais bela


biblioteca em casa que eu já vi. E realmente, chamá-la de uma
biblioteca em casa é uma desgraça. É quase mais bonita do que a
biblioteca onde trabalho. Há estantes de nogueira do chão ao teto,
cobrindo cada parede ao redor do quarto, cada prateleira cheia de
livros. Há até uma escada sobre rodas, e eu começo a pular nas
pontas dos meus pés, a necessidade de subir aquela coisa e ter
alguém me empurrando ao redor do quarto tão grande que eu
quase não posso suportar isso. Nós não temos sequer uma
daquelas coisas na biblioteca. Temos de usar uma porcaria de
escada velha normal, para chegar até as prateleiras mais altas.

Há uma lareira de pedra, semelhante a que está fora na sala


de estar, construída entre as prateleiras em uma parede, com
várias peças de mobiliário de couro na frente dela.

“Esta é a coisa mais linda que eu já vi,” eu sussurro no


temor, movendo-me para uma das paredes e correndo os dedos
sobre as lombadas dos livros.

Ele tem tudo, desde thrillers reais de crime ao romance


clássicos antigos.

“Por que diabos ele iria manter algo assim trancado? Não faz
sentido,” Ariel pergunta, se jogando em uma das cadeiras de couro
em frente à lareira.

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“Talvez ele seja tão extravagante e fechado porque ele era
casado e este era o quarto favorito de sua esposa,” murmura Cindy,
de pé ao lado da cadeira de Ariel.

“Oooooh, talvez uma estante tivesse caído sobre ela e ela


morreu, e ele só não pode levar-se a pisar neste quarto!” Ariel
acrescenta.

“Ah não. Isso é tão triste,” Cindy diz com uma careta.

“Isso é tão ridículo,” murmuro, balançando a cabeça para


elas.

“Não é tão ridículo como o que diabos vocês três estão


fazendo aqui.”

Todas nós soltamos gritos estridentes, e eu viro para


encontrar Vincent de pé na porta com as mãos nos bolsos e uma
expressão assassina no rosto.

“Ela fez isso!” Todos nós gritando, todas apontando para a


outra.

Vincent balança a cabeça e suspira.

“Sinto muito,” murmuro, segurando a garrafa de vinho. “O


vinho fez-nos fazê-lo. E também, eu acho que poderia ter amassado
sua porta um pouco quando Ariel bateu seu ombro nela e Cindy
tentou chutá-la. Eu realmente sinto muito e vamos comprar uma
nova porta.”

“Oh, meu Deus, não diga isso a ele!” Ariel sussurra em voz
alta sob sua respiração. “Agora ele está indo definitivamente nos
matar.”

Vincent puxa uma das mãos do bolso, trazendo o celular com


ele enquanto disca e o leva até seu ouvido.

“Ah Merda. O telefone! Ele está chamando a polícia. Eu não


posso ir para a cadeia!” Ariel lamenta, pulando da cadeira e
segurando o braço de Cindy.

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“Há mulheres bêbadas em minha casa. Venha pegá-las,”
Vincent rosna no telefone.

“Porra. Aposto que ele chamou os homens. Parece que ele


conhece uns mafiosos. Ou talvez uma gangue de motoqueiros. Ah
não. Nós seremos levadas por motoqueiros e nunca mais ouvirão
falar de nós!” Grita Cindy.

Vincent termina a chamada e empurra o telefone de volta em


seus jeans.

“Seu namorado vai estar aqui em dez minutos,” Vincent


rosna para Cindy, atirando-me um último olhar irritado antes de
se virar e caminhar pelo corredor.

Eu solto a respiração que estava segurando, grata que não


haveria derramamento de sangue esta noite.

Cindy e Ariel caminham rapidamente por mim, as duas me


dando um tapinha nas costas. Ariel me entrega a garrafa de vinho
quando ela sai.

“Aqui, você pode precisar disso. Nós apenas estamos indo


esperar lá fora por PJ. Se Beast começar a gritar com você, basta
fingir que está chorando. Os homens não podem lidar quando as
mulheres choram.” Ariel me diz.

Minhas amigas me deixaram sozinha na biblioteca e


correram tão rápido quanto possível para o corredor. Quando ouço
suas vozes abafadas dizendo a Vincent que ele tem uma bela
biblioteca antes do som da porta da frente bater fechada, eu
percebo que não terei que fingir chorar. Lágrimas enchem meus
olhos e meus lábios tremem quando abraço a garrafa de vinho no
meu peito, lentamente tomando minha caminhada da vergonha
para o corredor para que eu possa aceitar a minha punição para o
que fiz.

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Capítulo 18
As regras são feitas para serem quebradas

Quando entro na sala de estar, Vincent está de pé, de costas,


do outro lado da sala, de frente para a porta por onde as meninas
saíram, de braços cruzados.

“Você se divertiu hoje à noite?” Pergunta ele, a voz baixa e


sem emoção.

O que é lamentável. Eu não sei se devo pedir desculpas


novamente e lhe pedir para não me chutar para fora, ou agir como
se não fosse grande coisa. Talvez finja que isso nunca aconteceu.

“Oh, sim! Nós nos divertimos muito!”

Vejo os seus ombros ficarem tensos e percebo que


provavelmente devia ter pedido novamente desculpas. Abro a boca
para lhe dizer o melhor “Desculpe!” que posso, quando, de repente,
há uma batida forte na porta.

Vincent fecha as mãos cerrando os punhos, e eu olho


rapidamente ao redor da sala, perguntando se Cindy ou Ariel
esqueceram alguma coisa. Eu realmente espero que seja apenas
um vendedor porta-a-porta ou algo assim. Se as minhas amigas
voltarem aqui, ele pode ficar um pouco louco. Vincent dá um passo
adiante e abre a porta.

“Oi! Eu sou Dusty! Estou aqui para pegar Isabelle para um


encontro. Você é o seu pai? É muito bom conhecê-lo, senhor.”

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Eu gemo quando o homem de pé na varanda da frente, que
parece ainda estar na escola, estende uma mão em direção a
Vincent. A outra mão agarra um buquê de flores silvestres, ainda
com raízes e lama, pelo que estou supondo que ele apenas as pegou
em algum lugar no jardim da frente de Vincent. Com a visita das
meninas e todo o vinho que bebemos, e ainda descobrir que
Vincent não tem uma sala cheia de corpos mortos, mas uma
biblioteca cheia de livros, eu esqueci completamente este estúpido
encontro.

Vincent dá um passo atrás e bate à porta na cara de Dusty


sem dizer uma palavra.

“Bem, isso foi rude,” murmuro enquanto Vincent gira e olha


para mim do outro lado da sala.

Eu dou alguns passos para trás até que me deparo com a


parede atrás de mim. Ele está a mais de seis metros de mim, mas
aquele olhar em seus olhos é um pouco assustador.

“Você. Quebrou. Uma. Regra.”

Cada palavra é cortada e falada com os dentes cerrados. Pela


primeira vez desde que o conheci, tremo de medo em vez de
excitação. Claro, eu disse às meninas que invadir aquela sala não
era certo, mas eu devia ter me oposto mais. Eu devia ter
argumentado e batido o pé no chão e nunca, nunca ter bebido tanto
vinho, de tal forma que esqueci tudo sobre a confiança que Vincent
depositou em mim quando me disse para não ir naquela sala.

“E-E-Eu sei,” eu gaguejo. “Eu disse que estou arrependida


e...”

“EU NÃO DOU UMA MERDA SE VOCÊ ESTÁ


ARREPENDIDA, CARALHO!” Ele berra, a sua voz trovejante
praticamente faz tremer a casa toda. “VOCÊ NÃO DEVIA ENTRAR
NESSA MERDA DE SALA. ELA ESTAVA TRANCADA POR ALGUMA
MALDITA RAZÃO. VOCÊ CONCORDOU COM AS REGRAS, E VOCÊ
MENTIU, CARALHO!”

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Ele fica lá com os pés afastados e o peito ofegante, ambos os
punhos ainda cerrados com força. Eu sei que não devo dizer nada
para cutucar o animal ainda mais, mas é impossível para eu ficar
quieta. Sei que estou errada, e sei que devia estar rastejando aos
seus pés, mas também sei que não sou o tipo de pessoa que só
permite que alguém fale comigo dessa maneira, mesmo se fiz algo
que o justifique.

“Que diabos há de errado com você?! Acalme-se e pare de


agir como uma...”

Ele cruza a sala em minha direção, e em vez de fugir ainda


mais para trás para tentar me tornar uma com a parede, eu coloco
as mãos em meus quadris e defendo a minha terra.

“Como o quê? Como uma fera PORRA?!” ele grita. “Este é


quem eu sou, princesa! Quantas vezes tenho que te dizer, caralho?”

“Esse não é quem você é, isso é o que você escolhe ser! Eu vi


você ser gentil e doce, por isso nem sequer tente agir como se você
não fosse nada mais do que um animal que não consegue controlar
o seu temperamento. Eu disse que estava arrependida. Eu não sou
mentirosa. Eu só queria compreendê-lo melhor.”

Ele dá mais um passo ameaçador na minha direção, há um


fogo intenso em seus olhos quando ele me olha.

“Não há nada para entender. Fique fora dessa porra de lugar.


Eu não sou um príncipe em um desses contos de fadas de merda
que você lê, então tire isso dá sua maldita cabeça! Eu disse que ia
ajudá-la com essa ideia ridícula de aprender a ser sexy, mas é só
isso.”

“Então o que diabos foi aquele beijo na outra noite?” Eu atiro


de volta. “E não adianta tentar me dizer que foi uma lição, porque
ambos sabemos que isso é besteira!”

“Foi um lapso momentâneo de julgamento e isso não vai


acontecer novamente, você me ouviu?”

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Eu bato as minhas mãos contra o seu peito e empurro tão
duro quanto posso até que ele se mova para fora do meu caminho,
saio como um furacão, antes de romper em lágrimas.

“Oh, não se preocupe. Eu recebi a mensagem alta e clara!”


Eu grito para ele enquanto caminho para a porta da frente.

“Onde diabos você vai?”

“NÃO É DA SUA MALDITA CONTA!” grito, batendo com a


porta quando a abro, mais do que um pouco surpresa ao ver Dusty
sentado nos degraus da frente.

Quando fecho a porta atrás de mim, ele se vira e olha para


mim com um sorriso.

Marcho pela varanda, estendo a mão e agarro o seu braço,


fazendo-o levantar-se.

“Vamos. E eu te digo agora, que este vai ser o melhor


encontro que você já teve!”

***

Este é o pior encontro que eu já tive.

Pode ter sido o meu humor que azedou este encontro, mas
suponho que mesmo se estivesse tendo o melhor dia de sempre,
este encontro ainda seria atroz. E triste, também. Durante a
primeira hora ou assim, Dusty parecia exatamente o meu tipo. Ele
até usa um par de óculos de aro pretos semelhantes aos meus, que
ele continuamente empurra para cima na ponte de seu nariz. Ele
gosta de falar sobre livros e sabe mais fatos aleatórios inúteis do
que eu.

Mas Dusty é... como devo colocar isso? Um pouco demais


com as mãos.

“Eu nunca estive aqui antes. É um lugar agradável, um


pouco cheio, mas ainda é bom,” Dusty diz em voz alta sobre o

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barulho no bar lotado, sua mão imediatamente estende e agarra a
minha bunda.

Eu bato na sua mão e dou-lhe outro olhar, assim como fiz


mais de dez vezes desde que chegamos aqui. Eu sei que devia socá-
lo no rosto, mas considerando que eu já fiz isso com um dos meus
encontros, e que realmente, realmente não quero voltar para a casa
de Vincent em breve, estou tentando o meu melhor para manter a
calma. Talvez um bar não tenha sido a melhor sugestão, mas
queria um lugar ocupado com muitas pessoas, pois eu não
conhecia esse cara. Mas um bar lotado, onde não podemos nos
sentar, e ser forçada a ficar entre as pessoas sentadas em
banquetas no bar onde Dusty pode facilmente me apalpar,
provavelmente não foi a minha melhor decisão esta noite.

“Desculpe! Eu sinto muito! Eu faço isso quando estou


nervoso,” ele me diz, rindo apreensivo enquanto coloca as duas
mãos no ar e eu bebo um enorme gole do meu vinho.

“Eu sei. Você já me disse isso. Não há nenhuma razão para


estar nervoso. Por que você não me conta um pouco mais sobre si
mesmo? Onde você trabalha?”

Ele começa a divagar sobre o seu trabalho em contabilidade,


falando ad nausea8 sobre planilhas, números e matemática até que
saio do ar e não ouço uma palavra do que ele diz.

Quem diabos Vincent acha que é, agindo assim? Eu sei que fiz
algo estúpido, e eu sabia que era uma coisa horrível de se fazer,
quebrar a sua confiança assim, mas como ele ousa falar comigo do
jeito que ele fez! Como ele ousa gritar comigo e jogar um maldito
vaso! Espero que ele se sinta como um idiota. Espero que esteja
sentado ali sozinho naquela casa, lamentando cada palavra que
disse para mim. Ele vai ter que rastejar um monte para me fazer
perdoá-lo neste momento.

8
Locução latina que significa "até à náusea".

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Midnight
Eu não posso acreditar que estou mesmo pensando em
perdoar o homem depois da maneira como ele se comportou. Mas
debaixo de toda aquela raiva ele está ferido. Dor completa e
absoluta que eu induzi de propósito, e é isso que faz com que seja
impossível para mim apenas me afastar dele e nunca mais voltar.
Isso, e o fato de que não tenho outro lugar para viver. Eu quero
saber por que ficou tão chateado por ter ido aquele lugar, além do
fato de que eu forcei a fechadura e entrei quando ele me disse
estritamente para não o fazer. Foi mais do que eu apenas desafiar
as suas ordens. Eu podia vê-lo estampado em seu rosto. Eu quero
saber por que ele esconde algo tão belo e surpreendente como uma
biblioteca em casa. Isso não faz qualquer sentido. Tem de haver
mais do que apenas a sua regra estúpida que eu desafiei. E quero
saber por que ele me beijou assim e disse que não iria mais longe
e que foi um lapso estúpido de juízo. Posso não ter muita
experiência com beijos, mas sei que o senti da cabeça aos pés, e
isso não é algo que acontece se fosse apenas um erro.

“E não há nada mais gratificante do que quando todos os


números se somam, deixe-me dizer-lhe,” Dusty diz, tirando-me dos
meus pensamentos quando mais uma vez estica a mão e descansa-
a em uma das bochechas da minha bunda.

Eu abro minha boca para dizer-lhe para tirá-la, quando, de


repente, uma voz baixa com raiva ao meu lado corta o zumbido da
conversa à nossa volta.

“Tire a mão do seu traseiro antes que a rasgue do seu corpo


e bata com ela em você, caralho.”

O meu estômago cai à medida que me viro para encontrar


Vincent a 30 centímetros de mim e lançando um olhar assassino
ao pobre Dusty. O homem é inteligente o suficiente para arrancar
a mão de cima de mim e dar alguns passos para trás batendo em
um casal sentado em cadeiras atrás dele.

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Midnight
“Desculpe-me senhor! É tipo, um tique nervoso, eu juro!”
Dusty apressadamente explica, afasta-se do bar e anda para trás,
onde esbarra em outro grupo de pessoas.

O choque por Vincent estar aqui finalmente desaparece, e


raiva assume enquanto bato o meu copo de vinho no bar e coloco
as mãos em meus quadris.

“Que diabos você faz aqui?!” Eu grito.

“Segui você. E claramente estou salvando-a deste idiota,”


Vincent responde, nem mesmo olhando para mim enquanto
continua a encarar Dusty, cujo rosto agora está coberto por um
brilho fino de suor nervoso.

“Eu não preciso que você me salve, e ele não é um idiota!


Você é um idiota!” Eu respondo aborrecida.

“Você pediu a ele para apalpar a sua bunda?” Pergunta ele,


finalmente olhando para mim com uma sobrancelha levantada.

“Eu... Eu... não! Claro que não! Mas...”

“Então estou salvando-a deste idiota.”

Ele afasta o olhar de mim e dá um passo ameaçador em


direção a Dusty.

“Dê o fora daqui e nunca lhe ligue de novo,” grunhe Vincent.

O braço direito de Dusty voa imediatamente e agarra a


bunda de uma mulher que está ao lado dele.

“Eu sinto muito! Eu sinto muito! É um tique nervoso!” Ele


pede desculpas rapidamente para a mulher quando ela vira e atira-
lhe um olhar sujo enquanto ele se afasta, tropeça em seus próprios
pés e bate em uma mesa de bar, derrubando alguns copos.

Vincent grunhe para ele novamente, e Dusty vira e corre


para fora do bar, afasta e empurra as pessoas para fora do seu

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caminho enquanto sai. Quando ele desaparece pela porta da frente,
Vincent visivelmente relaxa e se vira para me encarar.

“Eu não posso acreditar que você fez isso,” murmuro.

“De nada.”

“Eu não estava agradecendo a você! Você não pode


simplesmente aparecer aqui assim quando eu estou em um
encontro! Especialmente depois da maneira como você se
comportou hoje à noite. Você é um idiota!”

Eu passo por ele, caminho através da multidão de pessoas


até que finalmente saio, paro na calçada para fechar os olhos e
tomar algumas respirações profundas, muito necessárias, de ar
fresco.

“Eu sinto muito.”

Os meus olhos se abrem quando ouço Vincent falar atrás de


mim, tão baixinho que mal posso ouvi-lo, mas me recuso a virar.
Eu ouço os seus passos contra o concreto e alguns segundos
depois, sinto o calor de seu corpo quando ele está bem atrás de
mim. O meu corpo estúpido e traidor arrepia-se. Quando ele está
tão perto que posso cheirar o seu sabão e sentir a sua respiração
quente contra o topo da minha cabeça.

“Você me deixa louco,” ele murmura.

Seguro a minha respiração, permaneço completamente


imóvel e espero que ele continue.

“Eu nunca esperei alguém como você, e é... foda-se!” Ele


xinga.

Posso ouvi-lo deslizar a mão pelo cabelo, e lentamente viro-


me para encará-lo.

“É o quê?” Eu sussurro e olho para ele.

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“É confuso. Eu não confio em pessoas muito facilmente. Eu
sei que você não é uma mentirosa. Eu nunca devia ter dito isso a
você,” ele admite tranquilamente.

“Eu não devia ter quebrado uma de suas regras. Eu sinto


muito, Vincent,” digo a ele suavemente, não quebrando o contato
visual para que possa ver como realmente estou arrependida.

Ele deixa escapar um suspiro profundo, levanta uma mão e


coloca uma mecha de cabelo que caiu do meu coque bagunçado
atrás da minha orelha. As pontas dos seus dedos deslizam
suavemente sobre a minha bochecha e então ele empurra ambas
as mãos nos bolsos da frente da sua calça jeans.

“Talvez algumas regras sejam feitas para serem quebradas.


Venha para casa.”

A maneira como ele diz a palavra casa faz meu coração


gaguejar em meu peito. Devo dizer-lhe que deixei de receber ordens
dele, mas pelo menos ele se desculpou. Eu nunca pensei que
ouviria essas duas palavras saírem de sua boca. Eu sei que uma
mulher sã estaria provavelmente assustada de morte deste homem
e de seu temperamento explosivo, mas não sou claramente sã
quando se trata de Vincent Adams. E mesmo que não o conheça
há muito tempo, sei que ele nunca iria me machucar. Não
fisicamente, pelo menos. Meu coração é um outro assunto.

“Bem. Mas só porque você pediu tão gentilmente.”

Os cantos de boca contraem e ele tira uma das mãos do


bolso, estende-a para que eu a tome. Eu deslizo a minha pequena
mão na sua mão grande e quente, e ele enlaça os seus dedos nos
meus, me puxa pela calçada para a sua caminhonete estacionada
ao lado da calçada.

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Capítulo 19
Isto sou eu recusando-me a partilhar

Já se passaram três dias desde a explosão de Vincent e ele


“me salvar” do meu encontro com Dusty. Mais uma vez, somos
como dois navios que se cruzam na noite, exceto que os navios
estão tombados de lado com buracos neles, com água entrando e
todo mundo se afogando.

Ok, talvez esteja sendo um pouco dramática, mas dizer que


as coisas têm estado estranhas e tensas entre nós, é dizer no
mínimo. Ele tem sido excessivamente educado comigo durante os
poucos minutos de cada dia que nos vemos e estou percebendo
rapidamente que não gosto nem um pouco. Eu realmente evoluí
para um estado mais ou menos como o seu mau humor e natureza
arrogante. E, desde a nossa tranquila e desconfortável, volta para
casa do bar daquela noite, a porta para a biblioteca manteve-se
destrancada e aberta. No entanto, não consigo entrar lá, não
importa o quanto à sala grite para entrar, enrolar perto do fogo, e
ler um livro.

Parece como uma invasão de privacidade agora. Há algo


sobre essa sala, ele sente algo muito fortemente sobre ele, e mesmo
que ele claramente deixou-a aberta para mim, eu só não posso
fazê-lo. Não até que ele me diga por quê. Não até que eu possa
entender o que há sobre esta sala que o empurrou para o limite
quando eu entrei sem a sua permissão.

Em cima de toda essa confusão, eu nem sei onde estamos


sobre a coisa toda de ele me ensinar como ser sexy e sedutora. Será

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que ele ainda quer fazer isso? Eu ainda quero que ele me ensine
como fazê-lo? Será que virá atrás de mim, desculpar-se, e ser doce
e que isso significa que ele realmente gosta de mim,
independentemente do que ele disse? E eu ainda gosto dele e quero
ver se algo mais poderia acontecer entre nós?

“Você pode entrar lá, você sabe.”

Eu pulo quando ouço a voz baixa de Vincent atrás de mim,


giro sentindo-me culpada, para encontrá-lo atrás de mim parado à
porta da biblioteca, o cabelo úmido de sua chuveirada recente,
vestindo o seu habitual jeans gastos, botas de motoqueiro pretas e
uma camiseta que se encaixa nele como uma luva. Como é de
manhã cedo, tinha certeza de que ele estaria dormindo o dia
inteiro, depois de trabalhar na noite passada até tão tarde, mas
acho que não. O aroma do sabão Irish Spring me oprime, e eu
tenho que cerrar as minhas mãos em punhos e bloquear os joelhos
juntos para me impedir de dar um passo em frente para sentir o
cheiro dele.

Bem, acho que isso responde à minha pergunta se ainda gosto


dele ou não.

Quando não respondo imediatamente, ele pega uma de


minhas mãos e me puxa para a biblioteca, para ao lado da escada
com rodinhas.

“Continue. Eu sei que você está morrendo para escalá-la.”

Eu realmente não quero que ele veja o quão feliz isto me faz,
mas não posso evitar. Deixo escapar um grito animado e
rapidamente agarro os degraus, subo alguns deles com um enorme
sorriso no meu rosto. Seguro firmemente, me viro e olho para ele
por cima do meu ombro.

“Deixe-me adivinhar. Você quer que a empurre?”

Em vez de lhe responder, começo a saltitar com entusiasmo


na escada.

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Ele deixa escapar uma risada baixa, agarra na escada junto
aos meus pés, lentamente empurra-a ao longo das prateleiras.

“Este é o melhor dia!” Eu grito com entusiasmo e cometo o


erro de retirar uma das minhas mãos da escada para jogá-la no ar.

Perco o equilíbrio e um dos meus pés desliza do degrau. Com


as minhas mãos ainda envolta em torno da borda, me apego a ela
firmemente enquanto deslizo para baixo, as mãos de Vincent
agarram os meus quadris para me impedir de cair no chão. Quando
os meus pés tocam o chão, eu lentamente me viro para encará-lo.
Ele está tão perto que eu não tenho escolha, a não ser pressionar
as costas contra a escada quando olho para ele.

“Nova regra,” diz ele em voz baixa, o que me faz revirar os


olhos. “Você pode vir aqui quando quiser. Mas, se você ainda quer
que a ajude, não há mais encontros.”

Eu abro a minha boca para argumentar, mas ele


rapidamente pressiona a palma da mão contra a minha boca para
me acalmar.

“Isto não sou eu sendo arrogante. Isto sou eu recusando-me


a compartilhar.”

Engulo em seco por trás de sua mão, agarro-a e lentamente


tiro-a da minha boca antes que faça algo estúpido como lamber a
palma da mão para ver que gosto a sua pele tem.

“Ouvi. Entendi. Tudo certo, bom amigo. Mas só para que


você saiba, me esqueci completamente sobre isso na outra noite.
Eu teria cancelado se tivesse me lembrado. Pobre Dusty.”

Meu Deus. Pare de falar.

Os olhos de Vincent estreitam e ele estuda o meu rosto por


alguns segundos, até que preciso me controlar para não me
contorcer sob o seu olhar.

“Pergunte-me. Eu sei que está te matando.”

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Midnight
Eu olho para ele interrogativamente.

“Sobre esta sala. E porque fui um idiota tão grande e um


babaca na outra noite,” ele responde.

Eu mordo o meu lábio inferior e o olho com fascinação


enquanto os seus olhos derivam para baixo para ver o que eu estou
fazendo, as suas belas íris marrom ficando mais escura quanto
mais eu mordo o meu lábio. Balanço a cabeça para limpar os meus
pensamentos, deixo escapar uma pequena, tosse desconfortável.

“Hum, bem. Acho que meio que me pergunto por que você
iria manter uma sala como essa trancada. É incrível, Vincent. Eu
viveria nesta sala se tivesse algo como isto em minha casa.”

Ele leva um minuto para olhar em volta para as prateleiras


enquanto eu tomo esse minuto para olhar para ele. A sua
mandíbula cinzelada e o cabelo desalinhado cobrindo-a faz-me
pensar qual seria a sensação de correr a minha mão sobre ele.
Seria suave ou seria áspero? E qual seria a sensação dele em
outras partes do meu corpo?

Um tremor de corpo inteiro passa por mim, e eu rapidamente


endureço quando os seus olhos encontram os meus novamente e
ele solta um suspiro profundo, solta as mãos dos meus quadris
enquanto dá um passo e se afasta de mim.

“É uma sala magnifica. Ela só me faz lembrar muito do meu


passado, e isso apenas me irrita. O que você já sabe. Fiquei com
raiva e perdi a paciência porquê... é embaraçoso. Fiz essa regra
quando se mudou, porque não quero que saiba sobre essa parte
da minha vida. Sobre as escolhas estúpidas que fiz que me levaram
a este ponto. Sobre o quanto eu fodi tudo.”

Ele passa uma de suas mãos pelo seu cabelo úmido e eu


mantenho a minha boca fechada, não quero estragar o momento
em que ele finalmente se abre para mim. Alguns minutos
tranquilos e tensos passam antes que finalmente ele fale
novamente.

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“Eu nem sempre fui um segurança em Charming. Eu
costumava ser um professor de Inglês na escola Magdalene.”

Os meus olhos se arregalam em choque, e leva-me alguns


segundos antes que possa falar.

“Essa é a escola de maior prestígio no estado. Eu queria ir


para lá, e eu tinha as notas, mas o meu pai não podia pagar.
Mesmo com a bolsa de estudo que ganhei, não foi o suficiente. Os
professores lá são os melhores do país...” Eu paro, olho para ele
sob uma luz totalmente nova.

“Não fique tão surpresa. Eu era um maldito bom professor,


caralho,” ele me diz.

“Eu não estou surpresa em tudo por você ser um professor.


Você é inteligente, e é dominante, e posso imaginá-lo andando de
um lado para o outro na frente de uma sala de aula, falando
apaixonadamente sobre um assunto,” asseguro-lhe. “Eu acho que
estou surpresa que você não é mais. Quer dizer, Charming é um
lugar ótimo, e PJ e Eric são maravilhosos, mas... não é exatamente
a escola Magdalene.”

“Não, definitivamente não é.” Vincent solta uma gargalhada


sem qualquer humor. “Eu estava noivo há alguns anos. De uma
mulher chamada Kayla. Ela era uma dançarina em Charming.
Ficamos juntos por três anos e...Eu pensei que ela era a única.
Acontece que ela pensou que o único era todo o homem que entrava
pela porta daquele lugar, desde que tivesse mais dinheiro do que o
cara anterior. Eu descobri que ela estava dormindo com metade
dos clientes, e apareci lá uma noite depois que terminei de corrigir
algumas provas. Encontrei-a no quarto dos fundos entre um dos
seus figurinos, dez segundos antes de foder um cliente. Para
encurtar a história, bati a merda fora dele, a diretoria da escola
descobriu quando ele apresentou queixa, e eles me demitiram. PJ
me rastreou algumas semanas mais tarde, quando seu porteiro
habitual saiu, me ofereceu um emprego, me deu o apelido de Beast,
e o resto é história.”

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Midnight
“Oh, Vincent, eu sinto muito,” eu sussurro, dando um passo
em direção a ele e descansando as minhas mãos em seu peito. “Isso
deve ter sido horrível. Uma psicóloga de uma clínica especializada
em relacionamentos disse em um estudo recente que ela pensa que
a traição pode ser contagiosa, e você é mais propenso a fazê-lo se
as pessoas ao seu redor também o são. Então, se você pensar sobre
isso, a traição é como herpes. É bruto, doloroso, e as cicatrizes
nunca vão embora.”

O canto da boca de Vincent exprime um sorriso, e alguns


segundos depois, sou recompensada com uma pequena risada dele
enquanto ele acena a cabeça para mim.

“Você é tão estranha,” ele sussurra e olha para mim com um


sorriso.

“Então, é por isso que você não confia em strippers.”

Ele apenas acena com a cabeça.

“Bem, pelo menos agora sei que você não estava escondendo
cadáveres aqui,” digo-lhe com um sorriso tímido. “Eu realmente
sinto muito que fiquei bêbada e arrombei a porta. Se isso faz você
se sentir melhor, estava firmemente contra isso e tentei dissuadir
as meninas. No início. Depois...”

“Você deixou o vinho assumir,” ele acaba por mim. “Bem, se


isso faz você sentir-se melhor, eu já pensava em destrancar essa
porta e deixá-la entrar, quando cheguei em casa do trabalho
naquela noite de qualquer maneira. Eu senti que você merecia
depois de toda a merda que disse a você naquele dia, sobre você
fingir ser doce e inocente. E eu sei que me faz soar como um
hipócrita, depois da maneira como me comportei quando peguei
você lá dentro. Acho que eu só queria fazê-lo em meus próprios
termos, e fiquei puto quando isso saiu fora do meu controle. Eu
não tinha posto os pés em uma biblioteca novamente ou mesmo
tocado um livro até a primeira noite em que entrei em sua

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biblioteca. Você me fez perceber o quanto eu sentia falta de ler e
falar sobre livros.”

“E então tive que estragar tudo por quebrar a sua confiança.”

De repente, ele agarra os meus quadris e me puxa contra ele.

“Você não quebrou nada. Você é exatamente quem você diz


ser e acho...eu só não estou acostumado a esse tipo de
honestidade.”

Seus dedos cavam a pele dos meus quadris, mas não de uma
forma dolorosa. É quase como se ele estivesse tentando muito
duro, e isso faz a minha pele aquecer de excitação.

“Você vai continuar a me ensinar como ser sexy e sedutora?”


Eu pergunto em antecipação.

Ele deixa escapar outra risada e abana a cabeça para mim


novamente.

“Não até que você esteja confortável.”

“Eu estou vestindo um vestido jersey de algodão suave e


estou com os pés descalços. Isso é o mais confortável que posso
estar,” respondo.

As suas mãos apertam os meus quadris e ele me levanta


alguns centímetros e me pousa em um degrau da escada.

“Isso não é o que quero dizer é,” ele murmura e avança até
que seu corpo está entre as minhas pernas. As minhas mãos
agarram os seus bíceps espessos. “Eu quis dizer, não até que você
esteja confortável comigo.”

Deixo escapar uma risada nervosa quando as suas mãos se


deslocam nos meus quadris indo para baixo pelo exterior das
minhas pernas.

“Oh, há há, sim, isso. Hum, estou totalmente confortável


com você!” A minha voz sai aguda e estridente, e ele levanta uma

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sobrancelha para mim enquanto ambas as mãos deslizam sob a
saia do meu vestido, as mãos deslizam para cima nas minhas coxas
nuas até que elas estão de novo em meus quadris.

Eu engulo em seco, a parte de trás do meu pescoço formiga


e o meu corpo quebra em um suor frio quando as pontas de seus
dedos traçam sobre o elástico da minha calcinha descansando em
meus quadris.

“Você está usando cetim?” Ele pergunta baixinho.

“Sim. Eu tenho uma coisa por lingerie bonita, embora


ninguém nunca a veja a não ser eu, e uma gritante maioria de
oitenta e quatro por cento das mulheres dizem que têm conjuntos
especiais de lingerie sexy, de acordo com uma pesquisa recente.
Isso faz você se sentir como uma mulher sexy, realça todos os seus
melhores atributos, mas são totalmente impraticáveis para uso
diário, mas eu ainda as uso todos os dias. Na verdade, oitenta e
nove por cento das mulheres pesquisadas disseram que estes
conjuntos especiais as tornam sexualmente mais confiantes, e eu
preciso fazer o que puder para me sentir mais confiante
sexualmente para que possa ser uma stripper,” Eu divago
nervosamente enquanto os seus dedos continuam brincando com
as bordas da minha tanga de cetim vermelha, que não tinha ideia
seria vista por alguém, muito menos por ele, quando coloquei-a
esta manhã.

O meu coração começa a acelerar no meu peito e estou


ofegando tanto, acho que poderia hiperventilar, quando as pontas
dos dedos começam a correr dos quadris para entre as minhas
coxas. As minhas mãos largam imediatamente os seus bíceps e
agarro os seus pulsos antes que ele vá mais longe.

“O que está fazendo?!”

“Você perguntou se eu iria lhe ensinar a ser sexy. Isso


envolve tocar,” Vincent responde facilmente, as palmas das mãos
quentes ainda descansam contra a parte interna das minhas

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coxas. “Além disso, gosto de você. Eu não quero apenas ser seu
professor de strip. Eu não sou cara de conto de fadas, mas gostaria
de ter uma chance de ver onde essa coisa entre nós pode ir.”

“Eu... um... Eu só... bem...”

Ele deixa escapar uma risada suave, tira as mãos debaixo da


minha saia e dá um passo atrás, e, lentamente, a minha respiração
volta ao normal novamente.

“Sim, isso é o que eu pensava. Você não está confortável


comigo ainda, e isso é bom.”

Ele pega a minha mão e me desce da escada, puxa-me


através da sala e saímos para o corredor.

“O que você está fazendo? Para onde estamos indo?”


Pergunto quanto ele faz uma pausa na sala para pegar a minha
bolsa e me entregar, ele espera eu colocar um par de sapatos antes
de pegar as chaves de cima do balcão da cozinha.

“Em um lugar onde você vai se sentir mais confortável,” é


tudo o que ele responde enquanto me leva para fora pela porta da
frente.

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Midnight
Capítulo 20
Está tudo bem?

“Aquele homem, com toda a certeza, tem uma bela bunda.”

“Sra. Potter!” Eu sussurro e olho para ela em estado de


choque.

“Estou velha, não morta. Basta olhar para a forma como ele
enche os jeans.”

Ambas estamos inclinadas sobre os cotovelos no balcão de


informações com os nossos queixos em nossas mãos, olhando para
Vincent, que está colocando os livros nas prateleiras de um
carrinho de livros que foram devolvidos hoje.

“O Sr. Potter não tinha muito traseiro, mesmo quando era


mais jovem. Mas isso não importava, que o homem ainda podia me
iluminar como uma árvore de Natal. Como é a eletricidade entre
vocês dois?” Pergunta, dando-me um empurrão com o ombro.

“Está bem. Muito... eletrizante.”

Nós duas soltamos um suspiro quando Vincent se debruça


para empurrar um livro na prateleira de baixo.

Quando ele me tirou de casa mais cedo e disse que iria me


levar a algum lugar me senti confortável, nunca esperei que me
trouxesse para a biblioteca. Ele ficou aqui comigo durante todo o
dia, me fez lhe mostrar o que é preciso para gerenciar uma
biblioteca. Mostrei-lhe como catalogar novos livros no computador
e tentei não rir quando ele digitou com apenas dois dos seus

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grandes dedos indicadores, levou três vezes mais tempo para fazer
entrar os livros no sistema do que uma pessoa normal. Quando lhe
perguntei como no mundo ele poderia ter sido professor, se ele não
conseguia digitar nada com jeito, ele apenas deu de ombros e disse
que tinha um assistente para isso. Ele me observou a ajudar
alguns clientes a encontrarem livros específicos que estavam
procurando, mostrar a alguém como usar a máquina de microfilme
antiga em uma das salas traseiras, para ver alguns artigos de
jornal, e se inclinou contra uma das estantes na seção das
crianças, vendo-me ler para um grupo de crianças, sossegado,
durante a hora da história.

Tentar fingir que estar me vigiando não era perturbador


através de toda uma história sobre um rato tentando encontrar um
pedaço de queijo era quase impossível, mas eu consegui passar por
isso.

Agora, está quase na hora de fechar, e o mandei embora para


arquivar alguns livros durante algum tempo, para que eu pudesse
respirar. Tê-lo aqui, durante todo o dia, no meu espaço foi
esmagador. Eu não estava acostumada com alguém estar tão
interessado no que faço aqui diariamente, mas ele nunca agiu
como se estivesse entediado ou preferisse estar em qualquer outro
lugar. E sua ideia funcionou: Eu nunca me senti mais confortável
com ele. Ele me entende um pouco melhor agora, e eu entendo que
realmente há um homem de bom coração e doce debaixo daquele
exterior duro.

“Ok, o que faço a seguir?” Vincent pergunta e empurra o


carrinho vazio até ao balcão e para na frente dele.

“É hora de fechar!” Mrs. Potter anuncia, afastando-se do


balcão e agarrando o seu casaco e sua bolsa da gaveta. “Vocês dois
se divirtam!”

Ela me dá uma piscadela e depois sai de trás do balcão, para


na frente de Vincent.

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“Não se esqueça do que disse sobre a força da prateleira AB
na seção infantil,” diz ela em um sussurro alto e erguendo-se na
ponta dos pés para dar um tapinha na bochecha dele.

Eu gemo, deixo cair à cabeça entre as minhas mãos


enquanto ela atravessa a sala e sai pela porta da frente, os sinos
na parte de cima dela repicam alto.

“Então, o que fechar implica?” Vincent pergunta enquanto


abro a gaveta de cima e puxo um molho de chaves.

“Nada além de trancar, fazer uma ronda pela biblioteca para


garantir que todos saíram, em seguida, desligar as luzes,” digo a
ele enquanto ele descansa a mão sobre o balcão.

Deixo cair as chaves na palma da sua mão, vejo-o caminhar


até a porta e trancá-la, vem para atrás do balcão e pousa as chaves
em cima dele. Pega a minha mão e me puxa para ele.

“Vamos, vou ajudá-la a procurar por clandestinos,” diz ele


com um sorriso, enquanto começamos a andar pela biblioteca.
“Então, me diga como é que você começou a gerenciar este lugar.”

Um sorriso ilumina meu rosto enquanto verificamos por trás


de portas, debaixo de mesas e percorremos para cima e para baixo
cada corredor.

“Bem, obviamente, eu amo livros. Quando estava no colégio


e queria conseguir um emprego apenas para ter dinheiro suficiente
para comprar mais livros, este foi o único lugar que meu pai
aprovou,” digo a ele com um encolher de ombros. “Ele é um pouco
super protetor. A minha mãe morreu quando eu tinha poucos
anos. Ela trabalhava em um banco que foi assaltado. Quando ela
se recusou a dar ao homem o dinheiro, ele atirou no peito dela.”

“Jesus, Belle. Eu sinto muito,” Vincent diz calmamente à


medida que avançamos para a seção de não-ficção.

“Está tudo bem. Eu era jovem, e nem me lembro dela. Às


vezes, eu não sei o que é pior, conhecer alguém e ter todos os tipos

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de lembranças maravilhosas deles depois que se foram, como eles
cheiravam, o som de sua voz e o seu sorriso, ou não ter qualquer
das uma dessas memórias e ter que fingir,” explico. “Acho que é
por isso que o meu amor pelos livros começou. Eu gostava de ler
livros sobre crianças com mães, querendo saber tudo sobre o que
era ter alguém que trançava o seu cabelo, ajudava-a a escolher as
roupas, ensinava-a a colocar a maquiagem, e todas as outras
coisas.”

Nós caminhamos até a seção de ficção científica e continuo,


ainda com a mão de Vincent agarrando a minha.

“O meu pai fez o melhor que podia, mas eu nunca tenho


muito jeito com roupas, cabelo e maquiagem,” digo com uma risada
e aponto para o meu coque bagunçado e os fios de cabelo caindo
por todo o meu rosto.

“Eu acho que você pegou o jeito muito bem,” diz ele
calmamente, enquanto fazemos uma pausa perto de uma estante
e ele olha para mim.

As suas palavras me aquecem de dentro para fora, como se


ele apenas tivesse me dito que eu era a mulher mais bonita do
mundo.

“De qualquer forma, assim que comecei a trabalhar aqui,


sabia que isso é o que queria fazer com a minha vida. O meu pai
sacrificou tudo, trabalhou sete dias por semana, doze horas por
dia na fábrica de aço desde que me lembro, para que eu pudesse
ter um diploma de bacharel em administração de empresas e o meu
mestrado em biblioteconomia, que acabei de completar no ano
passado. E tenho gerido a biblioteca desde então. Mata-me que eu
possa não ser capaz de salvar este lugar.”

Vincent coloca a sua mão na minha bochecha e esfrega o


polegar para trás e sob o meu olho.

“Se alguém pode fazê-lo, é você.”

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Midnight
Nós ficámos ali durante alguns minutos tranquilos, Vincent
com a mão no meu rosto e eu olhando para ele, até que eu não
aguento mais. Levanto-me na ponta dos pés, entrelaço os meus
dedos atrás do seu pescoço e puxo-o para mim.

Assim que nossos lábios se tocam, esqueço todos os meus


problemas. A sua boca é mágica e deve haver uma centena de livros
dedicados à maneira como ela se move contra a minha. O beijo
começa doce e lento, mas eu não quero mais de doce e lento.

Eu deslizo a minha língua em seu lábio inferior o tentando,


e um gemido ecoa em seu peito. De repente, os seus braços estão
em volta de mim e ele me levanta.

“Enrole as suas pernas à minha volta,” diz ele contra a


minha boca.

Faço como ele diz, junto os meus tornozelos atrás das costas
e passo os braços ao redor de seus ombros abraçando-o enquanto
ele avança alguns passos, as minhas costas ficam contra uma
estante e ele pressiona-se contra mim, entre as minhas coxas.

“Está tudo bem?” Ele pergunta baixinho.

Tudo o que posso fazer é acenar com a cabeça, quero mais,


mas não tenho ideia de como pedir para ele. Já existe uma
sensação de formigamento acontecendo lá embaixo, onde o tecido
da minha saia subiu, e posso sentir a costura da calça jeans que
pressiona contra a minha calcinha de cetim.

Ele lentamente mergulha a cabeça e pega a minha boca,


desta vez, mais forte e mais poderoso do que antes. A sua língua
empurra os meus lábios, e logo ela circula a minha, estou
completamente perdida. Os meus quadris empurram contra ele
como se tivessem vontade própria, o que faz com que ele solte outro
gemido mesmo na minha boca. É a coisa mais quente que já
aconteceu para mim, e ainda assim, quero mais.

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Tara Sivec Naughty Princess Club #2
Midnight
O nosso beijo se torna selvagem e frenético, a sua língua
empurra mais profundo e os seus lábios machucam os meus com
a força de sua boca em mim. Agarro-me a ele com mais força,
abraço-o ao redor de seus ombros com mais força para trazê-lo
para tão perto de mim quanto possível, e os músculos em minhas
pernas enrijecem à volta de seus quadris e puxam-no exatamente
para onde eu mais preciso dele.

Bem quando eu acho que poderia morrer de quão bem me


sinto, Vincent empurra os seus quadris entre as minhas coxas e
estrelas explodem atrás de meus olhos fechados quando as nossas
cabeças mudam de posição para aprofundar o beijo. Ele continua
se movendo lentamente entre as minhas pernas, o seu pau duro
dentro de sua calça jeans esfrega contra mim da maneira mais
deliciosa. Ele começa com um ritmo vagaroso, o movimento de seus
quadris corresponde ao de sua língua, deslizando para dentro e
para fora da minha boca, até que estou tão dolorida que quero
gritar.

Eu não sou estranha a orgasmos. Eu me dei alguns aqui e


ali, quando a vontade me atingiu, mas não estou de maneira
nenhuma preparada para o que é alguém tão em sintonia com o
que preciso e fazer com que isso aconteça. Os meus quadris
começam a empurrar de forma irregular contra ele, deslizo contra
a protuberância em sua calça jeans que está me bate no ponto
perfeito.

Vincent estava absolutamente certo. Eu não estava


confortável com ele antes, embora pensasse que sim. Estar aqui
com ele hoje, compartilhando uma grande parte da minha vida, tê-
lo totalmente interessado no que mostrei a ele e o que disse a ele,
é mais quente do que qualquer coisa que já li em um livro, e li
alguns livros bastante picantes na minha vida.

Tudo neste homem, desde como ele teve a certeza que estava
bem com o que estava acontecendo entre nós antes dele continuar,
à maneira como ele cheira, à maneira como me sinto com ele se

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Midnight
movendo entre as minhas pernas, a forma como ele me abraça
firmemente contra ele, me faz sentir segura e protegida, a forma
como ele me devora com o seu beijo, me leva disparada para o
limite em tempo recorde.

A sensação esmagadora começa em meus dedos do pé e


trabalha o seu caminho até entre as minhas pernas, até que
explode em mim tão rapidamente e com tanta força que tenho que
rasgar a minha boca para longe da sua, a fim de respirar.

“Oh, meu Deus!” Grito, do topo dos meus pulmões, e enterro


o meu rosto no lado de seu pescoço enquanto a minha libertação
corre através de mim.

Estou ofegante contra a pele do seu pescoço e as minhas


unhas arranham os seus ombros, Vincent continua balançando
lentamente os quadris entre as minhas pernas até que cada
músculo do meu corpo se transforma em geleia e entro em colapso,
deixo escapar um longo e profundo suspiro.

“Oh, meu Deus,” digo novamente, desta vez em um sussurro


quando tento que o meu coração se acalme para uma velocidade
normal.

Com os braços ainda enrolados em volta do meu corpo e as


minhas pernas ainda firmemente em torno de sua cintura,
finalmente levanto a cabeça para olhar para ele, pergunto por que
não me sinto completamente mortificada sobre o que aconteceu.

“Você está bem?” Vincent pergunta e estuda o meu rosto com


preocupação.

“A investigação feita em um estudo realizado por cientistas


da Universidade de Groningen, na Holanda descobriu que quando
as mulheres experimentam um orgasmo, a amígdala, a parte do
cérebro associada ao medo e ansiedade, mostra pouca ou
nenhuma atividade,” digo a ele.

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“Sim, você está bem,” ele ri. “Lembre-me de agradecer a Sra.
Potter pela dica. Esta prateleira AB realmente é bastante
resistente.”

Eu não posso evitar, atiro a cabeça para trás e rio tanto que
bufo. Vincent me agarra com força enquanto relaxo as pernas ao
redor dele, surpreendentemente sou capaz de ficar em pé sozinha
quando meus pés tocam o chão. Com meus braços ainda em volta
do seu pescoço, um pouco mais soltos agora que não estou louca
do orgasmo, e também porque ele tem dois metros de altura e mal
posso chegar-lhe, sorrio para ele.

“Você sabe, isto é, como, a minha fantasia número um: Estar


com um cara quente em uma biblioteca e fazer coisas quentes com
ele,” digo-lhe, os meus dedos brincando com o seu cabelo na parte
de trás do pescoço.

“Eu não sou um...”

“Sim, sim, sim,” interrompo-o. “Você não é o Príncipe


Encantado. Cale-se e deixe-me ter a minha fantasia.”

Ele sorri para mim e traz a sua boca de volta para a minha
para um beijo suave e doce.

Depois de tudo o que ele confiou a mim hoje, e o que é capaz


de fazer para mim em apenas alguns minutos, percebo que não há
maneira nenhuma de ser capaz de ver para onde essa coisa entre
nós vai ir sem ficar loucamente apaixonada por ele.

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Midnight
Capítulo 21
O que você fez?

“Você quer que eu faça o QUÊ com essa cadeira?” Grito e


torço as mãos nervosamente.

“Faça amor com ela,” Cindy repete com um rolar de seus


olhos.

Ela empurra a cadeira dobrável, que ela tirou do porta-malas


quando chegou aqui, no meio da sala de estar de Vincent, e recua
para apontar para ela.

“Não sei como fazer isso,” sussurro e repenso a minha ideia


de convidar Cindy aqui esta noite para me dar algumas dicas de
dança.

“Você teve relações sexuais antes. Certo, foi apenas uma vez,
mas tenho certeza de que você ainda se lembra de como funciona.”

“Ele entrou, moveu-se um pouco, e então acabou!” Grito de


frustração e jogo minhas mãos no ar.

“Bom Deus, é assim que você cria cães,” Cindy murmura em


desgosto.

Ela se move rapidamente para fora da sala e para a cozinha,


abre e fecha as portas do armário até que descobre o que a está
procurando em um armário acima do micro-ondas.

Puxa para baixo uma garrafa de bebida, abre outro armário


e pega um copo pequeno, caminha com ambos para mim.

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Midnight
Cindy me entrega o copo, desenrosca a garrafa e enche o
copo com alguns centímetros de líquido âmbar.

“Beba.”

Trago o copo até o nariz e cheiro, faço uma careta de


desgosto.

“Este cheiro é horrível. O que é isso?”

“É Bourbon de primeira. Cale a boca e beba. Você vai


precisar de um pouco de coragem líquida para isso,” explica, se
aproxima mais e pressiona os dedos na parte inferior do copo,
empurra-o para cima em direção a minha boca.

Rapidamente tampo meu nariz e engulo o conteúdo, sufoco


e ofego tão logo ele passa pela minha garganta.

“É como fogo!” Grito entre tosses quando me curvo e tento


respirar novamente.

Cindy acaricia minhas costas, leva o copo vazio da minha


mão e derrama mais nele.

“Abaixe a escotilha, garota,” diz ela, e entrega-o de volta para


mim.

Uma vez que sou capaz de respirar novamente, noto um


calor se espalhando através do meu estômago que não é de todo
desagradável. Seguro o copo, tampo meu nariz, e dreno o conteúdo,
desta vez com um pouco menos de tosse e asfixia.

Cindy pega o copo da minha mão e coloca na mesa de café.

“Ok, você deverá se sentir um pouco tonta em breve, assim


vai ajudar. De acordo com o que me disse que aconteceu na outra
noite na biblioteca, você tem agora uma mais recente, e claramente
muito melhor experiência para ajudá-la com isso.”

Meus olhos estão vidrados e olho para o espaço pensando


sobre aquela noite na biblioteca.

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Tara Sivec Naughty Princess Club #2
Midnight
Vincent me beija. Vincent me levanta e me empurra contra a
estante. O cheiro de Vincent, o gosto de Vincent, o grunhido
animalesco de Vincent em minha boca, e a explosão de prazer
diferente de tudo que já tinha sentido antes.

“Terra para Belle!”

Cindy estala os dedos bem na frente do meu rosto, e pisco


os olhos rapidamente para me trazer de volta para a Terra.

O meu telefone vibra sobre o balcão, mas eu o ignoro, olho


preocupada para a cadeira que Cindy ainda está apontando.

“Acho que usar esta cadeira como um suporte quando você


dançar no Charming’s será incrível. Você pode começar perecendo
toda doce e inocente, sentada, lendo um livro e, em seguida, BAM!
A bibliotecária sexy surge e explode suas mentes!”

Trago minha mão até a boca e começo a morder a borda da


minha unha.

“Você pode fazer isso, Belle. Eu tenho fé completa e total em


você,” Cindy continua. “Como se sentiu quando Beast colocou você
contra aquela estante, indo para a cidade do prazer?”

“Você pode parar de chamá-lo de Beast, você sabe. Ele tem


um nome,” resmungo.

“Isso pode ser visto. Quando ele parar de agir como um


animal na minha presença, vou parar de me referir a ele por seu
apelido. Agora, me diga como você se sentiu,” ordena e cruza os
braços na frente dela.

O meu telefone vibra novamente no balcão, e Cindy olha para


mim quando olho para ele.

“Pode ser importante. Ou uma emergência.”

“A biblioteca está fechada, Beast está no trabalho, e Ariel


está entrevistando companheiras de quarto em um bar na cidade.
Se houver um livro ou uma emergência de stripper, a polícia pode

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Midnight
cuidar disso. E se Ariel tiver uma emergência de companheira de
quarto, ela vai cuidar disso sozinha cortando a garganta de alguém.
Concentre-se,” Cindy me ordena novamente.

Com um suspiro, volto para o meu lugar feliz pensando sobre


como Vincent me fez sentir na outra noite. E nos últimos dias desde
então, quando nós tivemos algumas sessões de amasso muito
emocionante. Infelizmente, elas não terminaram da mesma forma
que a noite na biblioteca e me deixaram um pouco frustrada, mas
elas estavam quentes do mesmo jeito.

“Senti-me sexy. E querida. E viva,” sussurro, com um


suspiro feliz.

“Perfeito! Agora, lembre-se desses sentimentos. Finja que


você é a única pessoa na sala. Monte essa cadeira e mova-se como
você fez quando essa besta de homem colocou-a contra a estante.”

Sei que se não fizer o que diz, ela só vai passar o resto da
noite me incomodando, ando até a cadeira, me inclino, e agarro no
encosto.

“Corretamente, agora afaste as pernas de cada lado do


assento e sente-se charmosa e lentamente.”

“Mas... estou usando um vestido!” Reclamo, sei que assim


que fizer o que ela diz, ele vai subir nas minhas coxas.

“E você vai estar vestindo praticamente nada quando estiver


dançando! Apenas faça isso!”

Engulo nervosamente, deslizo meu pé esquerdo no chão até


que esteja ao lado da cadeira. Aperto meus olhos fechados e deslizo
o pé direito para o outro lado da cadeira até que estou de pé por
cima dela.

O meu telefone vibra novamente, e meus olhos se abrem


para olhar por cima no balcão.

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Midnight
Com um acesso de raiva, Cindy vem atrás de mim, coloca as
mãos sobre os meus ombros e me empurra para baixo sobre a
cadeira.

Ir para o meu lugar feliz, ir para o meu lugar feliz...

Seguro a cadeira em um aperto de morte, começo a mover


lentamente meus quadris, para frente e para trás, finjo que Vincent
está sentado na minha frente, e não estou apenas seca de montar
uma cadeira vazia.

“Agradável. Agora, gire os quadris e lentamente traga seus


braços para cima. Retire cuidadosamente o seu laço do cabelo e
agite-o.”

Faço o que ela diz, mas quando tiro meu cabelo fora de seu
coque bagunçado, alguns fios me batem no olho e entram em
minha boca, fazem meus olhos lacrimejarem enquanto cuspo os
fios de cabelo para fora.

“Ok, isso precisa de um trabalho sério, mas pelo menos você


tem os movimentos do corpo um pouco.”

Cindy passa os próximos trinta minutos me ensinando


alguns movimentos básicos com a cadeira, e no momento em que
ela termina, realmente me sinto muito orgulhosa de mim mesma,
embora o meu telefone estúpido vibrando o tempo todo ficava
quebrando minha concentração.

Quando ela finalmente me diz que acabamos por essa noite,


saio da cadeira e corro para o balcão e pego o telefone. Quando vejo
que perdi quinze ligações do meu pai, meu coração cai em meu
estômago.

“Ah não. Meu pai,” sussurro preocupada, rapidamente bato


em uma de suas chamadas não atendidas e trago o telefone até
meu ouvido.

“Oh, merda,” Cindy murmura e vem para ficar ao meu lado.


“Preciso te contar uma coisa.”

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Midnight
Olho para ela interrogativamente, enquanto a chamada é
conectada.

“Posso ter enviado a mãe de PJ para a casa do seu pai para


fazer um strip para ele.”

“Você fez o quê?!” Grito com horror quando o telefone começa


a tocar.

“Em minha defesa, ela está me implorando por um emprego,


porque o emprego dela como assistente administrativo lhe dá muito
tempo livre e ela está entediada e quer conhecer novas pessoas e é
a mãe do meu namorado e eu só quero que ela goste mim!” Cindy
divaga. “Além disso, seu pai precisa seriamente ficar com alguém
e te perdoar, porque estou cansada de você estar triste o tempo
todo e sentindo falta dele. Dois pássaros com uma pedra! Uau!”

Ela segura a mão para me dar um high five e eu empurro-a


para longe.

Conheci a mãe de PJ, Luanne Charming, uma vez quando


ela estava na casa de Cindy para o jantar. É uma mulher muito
encantadora e muito bonita, mas ainda assim. Isto tem, má notícia,
escrito sobre ele.

“Então, o quê, vamos oferecer? Strippers geriátricas agora?


Não se preocupe, minha gente, nossas strippers trazem os seus
próprios andadores!” Grito histericamente enquanto o telefone
continua a tocar.

“Luanne não é geriátrica, ela tem cinquenta e três! E você a


viu. Ela é sexy! Eu acho que se alguém pode fazer seu pai se soltar,
é ela.”

Abro a boca para deixar sair um monte de palavrões


aleatórios em Cindy quando o telefone para de tocar e a voz do meu
pai fala tão alto no meu ouvido que puxo o telefone longe e
estremeço.

“ISABELLE MARIE READING!”

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Midnight
Lentamente trago o telefone de volta ao meu ouvido,
esperando que talvez Luanne não tivesse aparecido e ele esteja
ligando porque antes de me mudar, reorganizei alguns dos itens
nos armários da cozinha e ele não consegue encontrar alguma
coisa. Talvez esta seja apenas uma emergência Crock-Pot9.

“Papai? É tão bom ouvir sua voz!” Digo feliz no telefone e


cruzo os dedos.

“O QUE VOCÊ FEZ?!” ele grita no topo de seus pulmões.

“No sistema de feng shui chinês, a cozinha é considerada


uma das salas principais em uma casa, e sendo o lugar onde a
comida é preparada para alimentar e nos sustentar, a cozinha
representa nutrição e prosperidade. O design, posicionamento e
instalação da cozinha é para influenciar prosperidade e saúde,
assim a Crock-Pot está sob a pia da cozinha agora, para que possa
ter uma abundância de prosperidade e saúde!” Tagarelo.

“VOCÊ SABE MUITO BEM QUE NÃO ESTOU FALANDO DO


FENG SUSHI OU QUALQUER QUE SEJA A MERDA SOBRE O QUE
VOCÊ DIVAGA!” Grita. “PASSEI OS ÚLTIMOS TRINTA MINUTOS
TENTANDO FAZÊ-LA SAIR, E ELA PASSOU OS ÚLTIMOS TRINTA
MINUTOS COLOCANDO MÚSICAS DIFERENTES EM SEU
TELEFONE EXTRAVAGANTE E ME PERGUNTANDO QUAL FAZ
MEUS SUCOS FLUÍREM! NÃO SEI QUEM É ESTE KID STONE,
MAS SUA MÚSICA NÃO FAZ NADA FLUIR E VOCÊ PRECISA TIRÁ-
LA DA MINHA CASA!”

No momento em que terminar com esta chamada,


provavelmente vou ter um tímpano estourado.

“Hum, eu acho que você quer dizer Kid Rock, pai. E sinto
muito. Eu não tinha ideia que minhas amigas quer...”

9 Crock-Pot é o nome usado para fazer referência a todo tipo de panela elétrica, em especial as panelas de Slow-
cooker(cozimento lento).

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Midnight
“Hey!” Meu pai de repente grita, sua voz some um pouco e
percebo que ele não está falando comigo. “Pare com isso! Você pare
com isso―ooooh, há, há! Isso faz cócegas!”

Meus olhos arregalam em choque e minha boca cai aberta


quando ouço a risada do meu pai. Também ouço os sons abafados
da voz de uma mulher ao fundo, junto com a batida sexy de
“Cowboy,” de Kid Rock e, em seguida, meu pai limpa a garganta.

“Qual é o significado disto, Isabelle? Você enviou uma


estranha para a minha casa e... oh. Oh meu Deus...” Ele arrasta.

“Papai?! Pai, o que está errado? O que aconteceu?” Pergunto


em pânico, espero que ele não esteja tendo um ataque cardíaco ou
algo assim.

“Ela acabou de tirar sua camisa. Hãã. Talvez esta música Kid
Stone não seja tão ruim,” diz ele em um sussurro alto.

“Sinto muito. Estarei aí em dez minutos e...”

“Não venha!” Ele interrompe. “Tenho que ir. Falo com você
em breve.”

A linha é imediatamente cortada, puxo o telefone longe do


meu ouvido para olhar para ele.

“O que aconteceu? Quão louco ele está?” Pergunta Cindy.

Levo alguns minutos olhando para o telefone na minha mão


antes que possa responder a ela.

“Hum, acho que meu pai apenas desligou na minha cara


para uma lap dance10,” murmuro.

Cindy joga suas mãos no ar e grita com entusiasmo.

“Viu?! O que eu disse? Nenhum homem pode resistir ao


poder de uma lap dance! Isto merece uma celebração!”

10 Lap dance ou dança no colo é uma dança erótica, comum em clubes de striptease, onde a dançarina

move-se sensualmente com ou sem roupa chegando a sentar no colo do cliente

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Tara Sivec Naughty Princess Club #2
Midnight
Uma hora depois, percebo que entendi mal o que Cindy quis
dizer com a palavra celebração. Presumi que nós duas estaríamos
festejando essa ocasião importante, mas enquanto eu
entusiasticamente monto a cadeira no meio da sala de estar com
um copo de uísque na mão e a garrafa meio vazia colocada na mesa
de café, percebo que sou a única a desfrutar do momento.

E honestamente, nem me importo. Estou feliz que meu pai


finalmente me chamou, mesmo que isso me faça querer vomitar
um pouco na minha boca sabendo que pode estar acontecendo na
casa dele agora. Mas isso pode ser todo o álcool nadando ao redor
no meu estômago.

Ou o quão forte estou balançando meu cabelo.

Ou como realmente, realmente bem estou ocupando essa


cadeira e montando-a como um cavalo no Kentucky Derby.

“Que porra é essa?”

A música sexy que Cindy estava tocando tem uma parada


brusca ao som da voz profunda de Vincent. Ou talvez os chiados
estejam apenas na minha cabeça, considerando que a música
estava vindo do seu telefone e não de uma jukebox tocando.

Bourbon é gostoso!

Ainda monto a cadeira, seguro na parte de trás dela com


uma mão e seguro meu copo de uísque na outra, inclino para trás,
tanto quanto posso ir, até que estou dobrada para trás e olho para
baixo em Vincent de pé na porta.

“Querido! Você está em casa!” Grito com uma risadinha


quando algumas gotas de bourbon espirram fora do meu copo.

“Você. Fora. Agora,” murmura e aponta para Cindy.

Continuo vendo tudo a partir desta posição de cabeça para


baixo enquanto Cindy corre ao redor da sala, rapidamente pega
sua bolsa e seu casaco e corre para a porta.

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Midnight
“Vou voltar outra hora e pegar a cadeira. Mantenha o bom
trabalho!” Grita para mim quando a vejo caminhar no teto.

Ou ela ainda está no chão? Oooooh, eu me pergunto se posso


fazer strip no teto!

“Bom dia para você, senhor,” Cindy murmura para Vincent


desajeitadamente, dando-lhe um amplo olhar enquanto ele segura
a porta aberta para ela sair.

Ele bate à porta fechada e segue através da sala para mim,


está bem na minha frente com os braços cruzados no peito.

“Você está no teto? Como você fez isso?” Pergunto com


espanto.

Com um suspiro, ele se inclina para frente, coloca suas mãos


sob minhas costas e me levanta na posição vertical.

O quarto gira um pouco e balanço na cadeira quando ele leva


o copo da minha mão e o coloca para baixo ao lado da garrafa sobre
a mesa de café com um tilintar.

Com um gemido, me levanto da cadeira e viro para encará-


lo, faço o mais lentamente possível para não tombar. Depois de
alguns segundos para encontrar meu rumo, aponto para ele e, em
seguida, a cadeira.

“Você. Senta. Agora.”

Ele levanta uma sobrancelha para mim, e eu tremo de


emoção.

“Você não é o único que pode mandar as pessoas ao redor.


Apresse-se, antes que este zumbido desapareça e eu perca a minha
coragem. Vou dar-lhe a melhor lap dance de sua vida, amigo.”

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Tara Sivec Naughty Princess Club #2
Midnight
Capítulo 22
Nós podemos fazer sexo agora?

Eu quase mastiguei completamente meu polegar quando


vinte minutos se passaram e Vincent ainda estava no chuveiro. Em
vez de imediatamente atender o meu pedido para se sentar na
cadeira para que eu pudesse ficar no colo dele, ele me disse que
precisava lavar fora o dia de trabalho em primeiro lugar, e eu quase
comecei a chorar.

Mas então, ele me disse para não me mover que ele estaria
de volta em breve. Aquele homem e eu temos conceitos seriamente
diferentes de tempo. A boa notícia sobre estar aqui ao lado da
cadeira esperando por ele é que eu tive algum tempo para ficar
sóbria, graças aos nervos engolindo todo o álcool no meu sangue.

A má notícia- Eu tive tempo para ficar sóbria e os nervos


abocanharam quase toda a minha coragem líquida.

Antes que eu possa contemplar me trancar no meu quarto e


fingir que desmaiei, ouço a porta do banheiro abrir e vejo quando
Vincent emerge a partir do corredor.

Doce mãe de deus...

Claro que ele teve que trocar da calça jeans e camisa, e vestir
a minha calça de moletom cinza e uma camisa limpa. Seu cabelo
ainda está úmido do chuveiro, e quando seus pés nus vêm sobre o
chão de madeira, meus nervos começam a virar desejo.

In Bed With The Beast


Tara Sivec Naughty Princess Club #2
Midnight
Encaro-o caminhando para mim como se ele fosse um copo
de água e que estou presa no deserto. Eu até lambo os lábios e
solto um gemido quando ele chega para mim e o cheiro de seu
sabão me oprime.

“Podemos fazer sexo agora?” Pergunto-lhe avidamente


quando olho nos olhos dele.

Oh, meu Deus, Belle. Você parece aquele meme estúpido do


gato com o cheeseburger. Por que não basta dizer “eu posso ter sexo
agora” para solidificar o fato de que você é uma idiota?

“Há uma garrafa meio vazia de uísque na minha mesa de


café, e Cindy parecia bastante sóbria quando ela saiu. Eu não acho
que é uma boa ideia.”

Ele mergulha a cabeça para baixo, deslizando sua bochecha


contra a minha até que seus lábios estão perto da minha orelha.

“Eu gostaria que você realmente lembrasse o que eu fizer


para você,” ele diz suavemente, seu hálito quente fazendo cócegas
no meu ouvido e iluminando cada nervo no meu corpo.

De repente, ele dá um passo para longe de mim, puxando


seu telefone do bolso. Ele tecla em alguns botões, e alguns
segundos depois, as notas de uma música suave e romântica
enchem a sala.

“Dance para mim,” ele ordena, colocando o telefone para


baixo no braço do sofá.

“Uh, o quê?” Eu pergunto nervosamente.

“Eu vi o que você fez naquela cadeira,” diz ele com um tique
de sua boca, apontando para a cadeira atrás dele. “Agora eu quero
ver o que você pode fazer sem ela. Bem simples.”

Oh, Deus, oh, Deus, oh, Deus... Isso é o que ele considera
simples?!

“Trata-se de uma outra lição?” Eu sussurro.

In Bed With The Beast


Tara Sivec Naughty Princess Club #2
Midnight
“Não. Isso é para mim.”

Suas palavras me excitam mais do que eu pensava ser


possível. Este homem lindo de pé na minha frente realmente quer
me ver dançar para ele. E considerando que ele tão gentilmente me
deu um orgasmo na biblioteca, sem receber nada em troca, eu meio
que lhe devo.

Eu nervosamente afasto meu cabelo dos meus olhos e passo


as palmas das mãos para baixo na saia do meu vestido.

“OK. Dança. Eu posso fazer isso.” Eu falo as palavras em voz


baixa, mais para mim do que para Vincent.

Balançando a cabeça para o lento ritmo da música, eu


começo a me mover. Em primeiro lugar, eu estico meus braços na
minha frente, um de cada vez. Então, eu os coloco em cada ombro,
um de cada vez. Em seguida, cada lado vai atrás da minha cabeça,
e depois para baixo para os meus quadris, o que eu faço antes de
rebolar e girar.

“Que diabos é isso?” Ele pergunta, fazendo-me parar


abruptamente o movimento.

“É a Macarena. Heeeeey Macarena!” Eu canto. “É a única


dança que eu sei sem usar a cadeira. Você quebrou totalmente
minha concentração. Agora vou ter que começar de novo.”

“Cristo,” ele murmura sob sua respiração.

Com um suspiro, eu começo balançando a cabeça na batida


novamente. Bem quando eu jogo um braço para minha frente,
Vincent o agarra e puxa meu corpo para ele, até que estou
pressionada contra o seu peito até à coxa. Em um flash, ele se
senta na cadeira, agarrando meus quadris e facilmente me pega e
me coloca em seu colo, minhas coxas sobre as dele.

Eu acho que deveria ter me alongado antes disso. Meu Deus


todo-poderoso, ele tem coxas grandes.

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Tara Sivec Naughty Princess Club #2
Midnight
Ele se inclina para frente na cadeira, pressionando seu peito
contra o meu e colocando seus lábios junto ao meu ouvido
novamente.

“Feche os olhos e apenas sinta a música,” ele sussurra, seu


hálito quente fazendo a minha pele se arrepiar. “Faça o que você
provavelmente fez antes, quando Cindy estava aqui. Finja que eu
não estou aqui e você está sozinha.”

“Na verdade, quando Cindy estava aqui, eu fingi que você


estava sentado bem aqui, onde você está agora,” Eu o informo.

Ele puxa a minha cabeça para trás e me olha, seus olhos


escurecendo enquanto suas mãos agarram mais apertado os meus
quadris. Meus olhos vão até a garganta e vejo subir o pomo de Adão
enquanto ele engole densamente, e um arrepio de excitação passa
através de mim.

As mãos de Vincent estão em meus quadris, deslizando fora


das minhas coxas enquanto ele continua olhando para mim.
Quando ele chega à barra do meu vestido, as mãos deslizam sob
ele e eu sinto suas palmas das mãos quentes, e nuas contra a
minha pele quando ele desliza pra baixo e pra cima, sobre meus
quadris e pega a minha bunda. Ele me puxa para mais perto dele,
e quando eu envolvo meus braços ao redor de seus ombros, de
repente percebo outra razão pela qual eu gosto tanto desse
moletom.

Ou devo dizer, de repente eu sinto do porquê eu gosto tanto


dessas coisas. Suas coxas, peito e braços não são as únicas coisas
grandes sobre este homem, e eu estou honestamente surpresa que
ele não atravessou a virilha destas coisas ainda, como o Hulk
arrancando uma de suas camisas.

Não pense sobre o pênis dele rasgando sua calça de moletom!


Agora não é o momento de rir!

Não há nada que nos separa agora, além de um pequeno


pedaço de material de algodão e a minha calcinha de renda preta.

In Bed With The Beast


Tara Sivec Naughty Princess Club #2
Midnight
Eu achei que não existiria nada melhor do que seus jeans
esfregando contra mim na biblioteca naquela noite, mas isso é o
céu. Posso sentir cada polegada dele contra mim e uma dor começa
a se formar e eu preciso de alívio imediato.

Tirando um dos meus braços ao redor dele, eu rapidamente


mergulho minha mão para baixo na frente do meu vestido,
puxando o sutiã preso lá quando ele estava no chuveiro.

“Sinta a música. Feche os olhos, se você precisar. Faça


contato visual e...”

O sutiã é subitamente arrancados de minhas mãos, e


Vincent os joga para o lado. Eu mordo meu lábio inferior quando
eu os vejo cair no chão.

Ele aperta minha bunda mais forte, me puxando mais contra


ele até que eu não posso parar o gemido que voa para fora da minha
boca.

“Quão bêbada você está agora?” Ele de repente pergunta.

“A sala não está girando e eu estou noventa e nove por cento


confiante de que a vontade de vomitar está muito longe.”

“Bom,” ele murmura, uma de suas mãos soltando minha


bunda.

Ele a leva até a parte de trás da minha cabeça, segurando


um punhado de meu cabelo em seu punho, inclinando-se
enquanto ele me puxa para ele, batendo nossas bocas juntas.

Deslizando meus braços até seu peito duro, eu envolvo-os ao


redor de seu pescoço, segurando por minha vida quando ele me
pune com a boca, enredando sua língua com a minha. Meus
quadris empurram em seu colo, esfregando contra cada polegada
gloriosa dele e ele termina abruptamente o beijo, puxando sua
cabeça para trás apenas o suficiente para olhar nos meus olhos.

“Não pense. Basta se mover. Faça o que é bom para você.”

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Estou muito ocupada pensando sobre o quanto eu quero
este homem agora pra me preocupar se ou não, eu vou fazer papel
de boba. Eu faço o que ele diz quando as notas suaves de um piano
ecoam ao redor da sala. Eu giro os quadris ao ritmo sexy da
música, deslizando contra ele, mais e mais até que eu tenha me
esquecido de tudo, incluindo o meu próprio nome.

“Cristo, você não sabe mesmo o quão quente você está


agora,” ele murmura, usando a mão que ainda está na minha
bunda para me ajudar a me mover com mais força contra ele.

Puxa a mão que ainda está segurando o cabelo na parte de


trás do meu pescoço, forçando minha cabeça para trás. Deixo
escapar um suspiro de prazer quando ele mergulha a cabeça para
o lado do meu pescoço, beliscando minha pele e, em seguida,
delicadamente o suga em sua boca.

“Diga-me o que você quer,” ele sussurra contra a pele do meu


pescoço, entre lambidas e petiscos leves.

“Continue fazendo isso. Santo inferno, continue fazendo


isso.”

Eu começo a balançar meus quadris contra ele mais rápido


quando ele continua a chupar meu pescoço.

“Mulheres classificam o lado do pescoço acima dos seios e


mamilos como zona erógena, de acordo com um estudo recente, e
isso é provavelmente devido aos nervos e alta circulação lá... oh,
meu Deus,” murmuro alto quando ele morde com mais força no
meu pescoço.

Meus quadris têm uma mente própria neste momento


enquanto eu balanço e giro e me movo contra ele, nunca querendo
que este momento termine. Parece que todo o sangue no meu corpo
convergiu entre as minhas pernas, pulsando e formigando e me
deixando louca de desejo e necessidade.

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Minhas coxas apertam em ambos os lados das suas quando
eu empurro para baixo mais forte contra ele, gemendo alto quando
ele se empurra contra mim. Com a boca ainda ligada ao meu
pescoço, devorando cada pedaço, nós nos movemos juntos em
perfeita sincronia, movo contra ele e Vincent levanta para me
encontrar, até que meu orgasmo está correndo através de mim tão
rápido que eu não seria capaz de pará-lo se eu tentasse. E não há
nenhuma maldita maneira de querer nada, além do alívio para a
dor que Vincent me deu.

Ambos os braços de repente passam em torno de mim, me


segurando firmemente contra ele, quando eu gozo, apertando os
olhos fechados com a minha cabeça ainda caída quando grito seu
nome tão alto que sou grata que ele não tem vizinhos em volta.

Lentamente abro meus olhos e levanto a cabeça para cima,


ofegante quando olho para ele.

“Este seu moletom é mágico. Você deve sempre usá-los, e só


eles,” Eu informo-o.

“Mesmo? Apenas as calças de moletom?” Ele rosna,


deslocando-se debaixo de mim.

Ele ainda está muito duro, e eu ainda estou formigando da


minha liberação, e o movimento me faz ronronar como um maldito
gatinho.

“Bem. Não apenas o moletom. Todo mundo gosta de um


pedaço de bunda, ninguém gosta de um espertinho,” retruco.
“Falando de um pedaço de bunda...”

Eu paro, levantando as sobrancelhas para cima e para baixo


sugestivamente.

Ele ri baixinho, passando as mãos nas minhas costas.

“Não. Ainda não. Não até que você esteja pronta. Isso foi
apenas para você.”

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Meu coração imediatamente racha de novo. Eu tenho que
morder os lábios para me impedir de fazer um comentário sobre ele
ser melhor do que qualquer príncipe que eu já li sobre. Ele teria
acabado por negá-lo de qualquer maneira.

“Bem. E você só me envia um texto e me deixe saber quando


eu estiver pronta.”

Eu estou tentando realmente não ficar frustrada,


especialmente desde que ele agora me deu dois orgasmos e eu não
dei nada em troca.

Eu sou uma pessoa tão horrível no sexo. Quem saberia?

“O que foi que você disse sobre ninguém gostar de um


espertinho?” Ele corta, levantando-me do seu colo e me colocando
em meus pés.

“Só por isso, eu vou fazer você se sentar na biblioteca comigo


e ler até que eu fique com sono,” eu digo a ele altivamente,
agarrando sua mão, puxando-o para cima da cadeira, e
arrastando-o pelo corredor.

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Capítulo 23
Vincent tem uma namorada

O som de vibração de um celular me faz colocar meu café


sobre a pequena mesa do canto da cozinha de Vicente e procurar
dentro da minha bolsa. Embora tenha deixado três mensagens,
meu pai não me chamou de volta desde o seu telefonema histérico
sobre strip-tease no outro dia que terminou com ele desligando na
minha cara. Quando finalmente encontro meu telefone no fundo
da bolsa, ele não mostra qualquer chamada não atendida, e tento
não ficar muito chateada que ele não tenha retornado minhas
ligações.

Ouço o zumbido de novo e olho por cima da minha bolsa,


vejo o celular de Vincent no canto da ilha da cozinha, e percebo
que ele esqueceu quando correu para fora da porta. Ele teve que ir
para o trabalho no início desta tarde, porque recebeu um
telefonema de PJ de que alguém ficou doente e eles precisavam de
ajuda para descarregar um carregamento de bebidas.

Caminho até o telefone, olho para baixo na tela e vejo Mamãe


e Papai chamando. Continuo olhando para o telefone até que ele
pare de saltar sobre o balcão. Começo a morder meu mindinho
quando surge uma notificação dizendo que ele perdeu doze
chamadas deles.

Isso não pode ser bom, certo? Quero dizer, ele me disse que
fala com seus pais o tempo todo, e eu realmente o vi desculpar-se
e sair da sala para atender uma chamada deles várias vezes nas

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últimas semanas. Se eles estão chamando tantas vezes seguidas,
algo deve estar errado.

Não pegue o telefone, Belle. Não é da sua conta.

Quando o telefone fica em silêncio por cinco minutos, deixo


escapar um suspiro de alívio e começo a me afastar.

Bzzzzzzzzzzzz.

Paro e lentamente volto. Inclino-me sobre o balcão, vejo que,


com certeza, são seus pais chamando novamente.

E se seu pai caiu de uma escada e quebrou o pescoço? E se


sua mãe foi atropelada por um carro?

Se eu não pegar o telefone, Vincent não vai saber o que está


acontecendo até bem depois de uma da manhã, e até lá, pode ser
tarde demais para pegar um voo para Paris para dar a sua mãe o
rim que ela precisa para salvar sua vida depois que foi atropelada
por um ônibus atravessando a rua na Galerie Vivienne!

Antes que possa mudar minha mente, pego o telefone e


atendo.

“Hum...telefone de Vincent, sou Isabelle.”

“Vincent?!” uma mulher grita.

“Não, sinto muito, senhora, sou Isabelle. Ha, sou uma...


amiga de Vincent.”

“Harold! Venha aqui! Vincent tem uma namorada!” Ela grita.

“Não, não, não! Não sou sua namorada. Sou apenas uma
amiga de... uh, trabalho. Nós nos conhecemos há alguns meses e
ele era um pouco rude e reservado, mas eu disse isso a ele e agora
os nossos amigos estão apaixonados e meu pai me expulsou de
casa e não tinha mais para onde ir e Vincent estava fazendo essa
coisa assustadora de perseguidor onde ele continuava vindo até a
biblioteca onde eu trabalho toda noite, mas estava apenas tendo

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certeza de que estava tudo bem e segura e descobriu que eu estava
morando lá e agora está me deixando ficar aqui com ele.”

Meu Deus. O que eu fiz?!

“Estou colocando você no viva-voz, querida!” Sua mãe diz


alegremente. “Diga oi, Harold.”

“Oi, Harold!” O pai de repente fala com uma risada.

Não posso deixar de rir, mesmo querendo cavar um buraco


e morrer após o excesso de informações que dei.

“Você não tem ideia do quanto estou feliz que Vincent


finalmente encontrou alguém depois de tudo o que ele passou,” sua
mãe diz com um suspiro. “Vocês já decidiram uma data para o
casamento?”

“Diane, deixe a pobre moça em paz,” Harold murmura antes


de me dizer. “Você não tem que responder a isso, querida.”

“Então, você trabalha em uma biblioteca? Isso é tão


emocionante! Vincent ama livros e ler, mas ele simplesmente não
esteve no estado de espírito certo nos últimos anos e esqueceu tudo
sobre sua paixão, e com aquela vadia interesseira quebrando seu
coração e tudo,” queixa-se Diane.

“Cristo, mulher, dê-lhe um descanso. Você vai assustar a


garota e ela vai correr,” Harold a repreende.

“Pare de me dizer o que fazer, seu velho! De qualquer forma,


Isabelle, temos reservas, por isso não vamos mantê-la. Basta dizer
a Vincent que ligamos, e, querida, não posso esperar para falar
com você novamente e saber mais sobre sua vida. Só quero
agradecer por salvar nosso filho. Você não tem ideia do que isso
significa para nós,” ela me diz, fica um pouco engasgada enquanto
fala. “Estaremos de volta aos Estados Unidos em poucos meses, e
estou ansiosa para conhecer a mulher que tornou possível a
Vincent que...”

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“Pare. De. Falar,” Harold corta-a.

Uma gargalhada voa para fora da minha boca quando ouço


o quão semelhante Vincent e seu pai são.

“Ahhm, foi bom falar com vocês dois. Estou ansiosa para
falar com você novamente em breve também. E vou ter certeza de
deixar Vincent saber que vocês ligaram,” digo a eles.

Dizemos adeus e termino a chamada, olho para o telefone na


minha mão.

Que conversa estranha. Quer dizer, entendo o quanto devem


estar preocupados com seu filho após a “vadia interesseira” fazer
um número sobre ele, mas salvá-lo? Não sei se o que eu estou
fazendo com o seu filho pode realmente ser considerado salvá-lo.
Estou aliviada que seu telefonema não era uma emergência de
verdade, mas agora me sinto ainda mais culpada que atendi e
invadi sua privacidade, novamente.

***

Ariel e eu entramos no Charming’s meia hora depois. Só tive


que suborná-la com três refeições caseiras para fazê-la passar por
aqui antes de me levar para o trabalho na biblioteca, não porque
ela odeia o Charming’s, ou qualquer coisa. Ela é apenas teimosa.
E, às vezes irritante, mas eu ainda a amo.

O clube está vazio, já que não abrirá por mais algumas


horas, mas ainda me leva alguns minutos de busca antes de
encontrar Vincent de pé atrás do bar, abastecendo as prateleiras.

Não importa quantas vezes venho aqui quando eles estão


fechados, ainda fico surpresa com o lugar. Pelo que tenho visto na
televisão e lido em livros, a maioria dos clubes são decadentes e
francamente grosseiros quando estão fechados, e cada única luz
no local está ligada, destacando todas as coisas que você não vê
tarde da noite, quando as luzes estão baixas.

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Charming’s é um belo lugar, mesmo durante o dia. A parte
principal do clube é algo em torno de dois mil metros quadrados.
Há um palco ao longo de toda a parede oposta, coberta com uma
cortina de veludo preta. A passarela se projeta para fora do centro
do palco, levando a um palco pequeno quadrado com um poste no
meio. As bordas dos palcos são iluminadas com luzes cor de rosa
forte e brancas e suaves, da mesma cor das luzes que brilham do
teto.

Em vez de cadeiras frágeis e mesas danificadas, todo o salão


tem pequenas, mesas redondas, pretas com uma vela rosa quente
no meio de cada uma, e cada mesa é cercada por elegantes cadeiras
de couro pretas com altos braços e profundos assentos. É quente
e convidativo, e elegante, e longe de decadente e grosseiro.

“Ainda não posso acreditar que nós conhecemos alguém que


é dono de um clube de strip que não me faz sentir como se fosse
pegar herpes se me esfregar contra a parede,” Ariel murmura.

Vincent olha para cima por trás do bar quando a voz de Ariel
enche o clube vazio, sua boca se contrai do meu jeito favorito.

Rapidamente me movo em todo o salão com Ariel logo atrás


de mim.

“O que você está fazendo aqui?” Vincent pergunta quando


chego ao outro lado do bar.

“Nós pensamos em terminar o dia bebendo. Sirva-me um


uísque,” Ariel diz a ele, bate a mão na parte superior do balcão.

Rolo os olhos para ela e puxo o celular da minha bolsa,


deslizo-o na parte superior do balcão em direção a ele. Mantenho
minha cabeça baixa e me recuso a fazer contato com os olhos, não
quero ver a fúria em seus olhos quando lhe disser o que fiz.

“Você... uh... você deixou seu telefone celular em casa.”

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Ariel me dá uma cotovelada no braço e limpa a garganta.
Cometi o erro de contar a ela sobre o estranho, mas engraçado,
telefonema na viagem até aqui, e agora estou arrependida.

Enquanto estou ocupada tentando chegar a uma maneira


melhor de dizer a Vincent que meio que, invadi sua privacidade um
pouco, Ariel decide que ela está cansada de esperar e faz isso por
mim.

“Belle respondeu ao telefone porque seus pais estavam


chamando você, tipo, um milhão de vezes seguidas, e ela estava
com medo de que um deles morreu ou algo assim. Eles querem
saber quando é o casamento, e lhe agradeceram por salvar você,
seja lá o que isso significa,” Ariel deixa escapar. “Agora, me dá o
meu maldito uísque. Tempo é um desperdício.”

Cautelosamente levanto a cabeça para olhar para Vincent, e


ele está ali de pé com as mãos descansando no bar e uma
expressão vazia no rosto.

“Está bem! Eu disse a eles que não estamos namorando ou


algo louco assim, mas posso ter deixado escapar que estava
vivendo com você agora e realmente sinto muito por atender ao
telefone e dizer algo que não deveria ter dito, mas seus pais são
realmente doces e engraçados e mencionei que sinto muito, porque
realmente pensei que sua mãe poderia ter sido atropelada por um
ônibus e teria sido minha culpa se o seu rim não chegasse a
tempo!” divago.

Vincent ainda não diz nada, e começo a morder meu lábio


inferior, à espera de todo o inferno se soltar e ele pegar uma garrafa
de bebida realmente cara e jogá-la em toda a sala.

“Você sabia que em 1954, Joseph E. Murray e seus colegas,


no Hospital Peter Bent Brigham em Boston, realizaram o primeiro
transplante de rim verdadeiramente bem-sucedido de um gêmeo
para o outro, e isso foi feito sem qualquer medicação
imunossupressora?” Murmuro desconfortavelmente. “Além disso,

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você sabia que seus pais têm uma espécie de sotaque estranho?
Era quase... canadense.”

“Oh, obrigado doce bebê Jesus, você disse a ela!”

Eric caminha ao meu lado, joga o braço em volta do meu


ombro e me dá um aperto.

Vejo como o rosto de Vincent finalmente mostra o primeiro


sinal de emoção desde que comecei a falar, mas em vez de raiva,
ele parece quase... apavorado. Seus olhos estão arregalados e sua
boca começa a abrir e fechar sem fazer um som.

“Disse-me o quê?” Pergunto, olho longe de Vincent para


olhar para Eric.

Ele olha entre mim e Vincent, e o silêncio se estende entre


todos por tanto tempo que agora fico desconfortável.

“Que diabos está acontecendo com vocês dois?” Ariel de


repente pergunta ao meu lado.

“NADA!” Eric e Vincent gritam ao mesmo tempo.

Há outro momento de silêncio antes de Eric soltar uma


risada desconfortável.

“Ah você sabe... aquela coisa... ele... ahm... foi promovido!


Você está olhando para o novo gerente de pista do Charming’s.
Caramba, Vincent, não posso acreditar que você não contou a
Isabelle esta informação realmente importante,” Eric diz, olhando
em todo o bar para ele.

“Você foi promovido?!” Pergunto animada. “Oh, meu Deus,


isso é maravilhoso! Parabéns!”

Vincent passa a mão pelo cabelo e solta um suspiro.

“Ahhn, obrigado. Simplesmente aconteceu, então...,” diz em


voz baixa.

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Eric tira o braço de mim e move-se para trás para ficar perto
de Ariel.

“Então, coisa sexy, que tal voltar para o meu escritório e eu


lhe mostrar quão resistente é minha nova mesa?”

“Coma merda e morra,” Ariel responde docemente com um


enorme sorriso no rosto antes de se virar para longe dele e olhar
para mim.

“Esqueça o que eu disse sobre não conseguir herpes deste


lugar. Se ficar próxima a este idiota muito mais tempo, vou rastejar
com essa merda. Vou esperar no carro. Seja rápida.”

Com isso, ela dá a Eric o dedo médio antes de se afastar e


desaparecer pelo corredor que leva até a porta para o
estacionamento.

“Um dia destes, ela vai cair loucamente apaixonada por


mim,” Eric reflete antes de ir na direção oposta, para os escritórios,
deixando Vincent e eu sozinhos.

“Sinto muito que você teve que lidar com meus pais. Eles
podem ser um pouco... assustadores,” diz ele.

“Você não está louco que atendi ao telefone?”

Ele balança a cabeça, inclina-se para descansar os cotovelos


sobre o bar, ficando mais perto de mim.

“Qualquer chance de que você possa sair do trabalho mais


cedo hoje?” Pergunto e espero.

“Possivelmente. Por quê?” Pergunta, olhando para mim de


uma maneira que faz com que todo o meu corpo formigue, e tenho
certeza de que ele está pensando sobre a última vez que saiu do
trabalho mais cedo e o que fizemos naquela cadeira dobrável.

“Quero comemorar sua promoção. Fazer o jantar ou algo


assim,” digo a ele, espero que ele saiba que estou pensando
exatamente a mesma coisa.

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A maneira sensual que ele está olhando para mim
desaparece em um instante, e seu rosto volta a ficar
completamente vazio de emoção.

“Verei o que posso fazer. Nós provavelmente devemos...


conversar quando eu chegar em casa.”

Realmente não gosto da maneira como ele diz, e isso me


enche de pavor. Talvez ele não tenha desfrutado do que estamos
fazendo juntos, tanto quanto pensei que estivesse. Talvez tenha
mudado de ideia e percebeu que sou alguém que realmente não
vale a pena todo este problema. Meu coração cai em meu estômago,
e engulo o caroço se formando na minha garganta.

“Ok, soa bem! Então, vou vê-lo quando chegar em casa,” digo
a ele em uma corrida, volto e fujo do clube, o mais rápido que
posso, antes de fazer algo estúpido como chorar na frente dele.

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Capítulo 24
A Bagunça Pode Esperar

Vestindo a minha camiseta cinza e macia com as palavras


Book Nerd escritas sobre ela, onde as letras OO são um par de
óculos de leitura, juntamente com uma calça de pijama de flanela
cinza e amarela-xadrez, eu não me sinto melhor, mas pelo menos
estou confortável.

Depois de um dia mentalmente desgastante, que começou


com Vincent sendo estranho e confuso e terminou com um
telefonema do presidente do conselho me dizendo que eu deveria
começar a me preparar agora para a biblioteca fechar, até mesmo
um banho de uma hora na banheira de hidromassagem de Vincent
com um dos meus romances favoritos não iluminou o meu espírito.

Além disso, esqueci completamente de pedir a Cindy para


me levar até o supermercado antes que ela me deixasse em casa
mais cedo, a caminho de uma despedida de solteiro. Eu estava tão
animada em cozinhar para Vincent esta noite e celebrar sua
promoção, e agora eu só quero ir dormir e fingir que este dia nunca
aconteceu.

Eu puxo meu cabelo para fora do seu coque bagunçado e


deslizo o laço de cabelo no meu pulso enquanto caminho pelo
corredor, pensando que eu só vou olhar os menus que eu vi em
uma gaveta da cozinha outro dia e pedir algo para o jantar. Quando
eu saio do corredor, meus pés travam e param.

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“Eu não sabia o que você queria fazer, então eu apenas
peguei um pouco de tudo.”

Vincent está de pé atrás da ilha, que atualmente está coberta


pelo que parece ser um de cada item do supermercado. Eu
lentamente começo a me mover novamente até que estou de pé do
outro lado da ilha, olhando para tudo com admiração.

“Você tem aspargos. E risoto. E...couve?” pergunto em


estado de choque, pegando o saco de folhas verdes.

“Isso é couve? Eu pensei que era uma salsa gigante,” ele


murmura.

Dizer que estou chocado é um eufemismo. A geladeira de


Vincent está cheia com cerca de trinta recipientes para viagem, um
frasco de mostarda, e pelo menos uma centena de pacotes de
molho do Taco Bell. Ele traz comida pronta para casa todas as
noites em seu caminho para casa do trabalho, certificando-se de
comprar o suficiente para que eu possa comê-lo no dia seguinte.
Eu comi muita comida pronta nas últimas semanas, estou
surpresa de que eu não ganhei dez quilos. Eu achei que ele sequer
sabia onde achar uma mercearia, e muito menos como fazer
compras. Concedido, ele praticamente comprou toda a loja, mas
ainda assim. Ele realmente comprou legumes. E a partir do olhar
das coisas, ingredientes suficientes para eu fazer cinquenta pratos
diferentes.

“Você ainda quer fazer o jantar, certo? Eu provavelmente


deveria ter ligado e perguntado primeiro...”

Meu desânimo de momentos atrás desaparece em um


instante. Ele parece tão nervoso e inseguro que não posso fazer
nada além de confortá-lo.

“Eu vou fazer o jantar, mas com uma condição. Você tem que
me ajudar.”

Ele solta um grunhido baixinho, e eu rio.

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“Você vai ter um ataque cardíaco, se continuar comendo a
porcaria que você traz. Nós vamos fazer algo fácil. Vai ser
divertido,” Eu prometo a ele.

Eu ando ao redor da ilha e, juntos, começamos a colocar


tudo que não vamos usar fora. Ele me conta sobre sua noite no
trabalho, e eu me queixo do conselho estúpido na biblioteca. O
clima é leve e fácil, e começo a me perguntar se imaginei a maneira
como ele disse que precisávamos conversar mais cedo. Talvez seja
isso que ele queria dizer. Talvez ele só queira que a gente comece a
conhecer melhor um ao outro, já que ele parece pensar que eu
ainda não estou pronta para ter relações sexuais com ele. Eu sei
que deveria ser adulta e apenas sair e perguntar a ele, mas eu não
quero estragar o momento se ele vai dizer algo que vai quebrar meu
coração. Desde que ele não tenha mudado de ideia sobre gostar de
mim e querer ver para onde isso vai, eu não me importo com mais
nada.

Vinte minutos depois, estamos de pé ao lado um do outro no


balcão. Eu sorrio para o seu perfil quando o vejo se concentrar no
que ele está fazendo.

Ele fez um barulho quando eu lhe disse inicialmente que iria


fazer lasanha, dizendo que não era de forma alguma um primeiro
prato fácil para ele aprender a fazer. Quando ele percebeu o quão
simples realmente era usar macarrão pré-cozido e molho pronto,
ele parou de reclamar.

“Apenas continue mergulhando tudo. Molho, queijo,


macarrão. Espalhe, monte, repita, até chegar ao topo da travessa”.
Eu instruo enquanto ele se espalha uma colherada de molho na
terceira camada, derramando tudo sobre o balcão no processo,
antes de pegar um saco de queijo mussarela.

“Eu estou jogando merda em todos os lugares,” ele reclama,


suas grandes mãos incapazes de polvilhar delicadamente a
mussarela ralada em cima do prato.

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“Está tudo bem. Ela não precisa ficar perfeita. A lasanha
ainda são deliciosas mesmo se você jogar metade do queijo em cima
do balcão,” Eu brinco. “Você sabia que a lasanha foi criada na Itália
durante a Idade Média e a primeira receita registrada foi escrita no
início do século XIV?”

“Seu cérebro é como o Google,” ele murmura enquanto


amassa o saco de queijo agora vazio e joga-o no balcão. “Dizer-me
que essa receita existe há séculos não me faz sentir melhor sobre
o quanto eu provavelmente estraguei tudo.”

“Ok, então que tal discutirmos o livro que eu terminei de ler


hoje? Ele se chama “Até o fim” e é um romance sobre uma segunda
oportunidade para...”

“Um pai solteiro que se apaixona por sua nova vizinha que
nunca quis ter filhos até que ela conheceu a sua pequena filha de
três anos de idade, que roubou seu coração,” termina Vincent,
chocando-me. “Eu o vi em cima da pilha de livros que você deixou
na minha biblioteca no outro dia. Eu li enquanto você estava no
trabalho.”

Ele pega o saco de queijo parmesão do balcão e de forma


descuidada borrifa tudo sobre a parte superior do prato, pedaços
de queijo ralado voam ao redor como neve.

“Eu pensei que você não lia romance,” Eu lembro-o,


repetindo às palavras que ele disse para mim a primeira vez que
falamos sobre livros em minha biblioteca. “Eu não acredito que
você leu um romance popular contemporâneo.”

Ele coloca a embalagem do queijo no balcão e olha por cima


do ombro para mim.

“Você gostou do livro? O que você pensa sobre a reviravolta


na história?”

Não é nada do que eu esperava que ele dissesse. Um dia


desses, eu vou descobrir que este homem não é o que parece. Eu

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passo os próximos dez minutos esquecendo completamente a
lasanha e falando sobre o enredo louco que envolvia uma ex esposa
terrível do homem voltando à cidade para tentar recuperar a sua
família depois que ela o deixou, e para se livrar de seu novo
interesse amoroso. Vincent se inclina contra o balcão sorrindo para
mim o tempo todo, e quando eu termino de falar, sinto-me mais
feliz do que há um longo tempo. Tenho a sensação de que Vincent
me perguntou sobre o livro porque ele se lembrou de quando eu
lhe disse sobre como meu pai e eu costumávamos cozinhar juntos
o tempo todo e falar de livros, e ele sabe o quanto eu sinto falta
disso.

A cozinha parece uma zona de guerra, com molho da carne


moída que ele fez espalhado por todo o fogão, molho de tomate
derramado por todo o balcão, e mussarela, parmesão e queijo
ricota caído no balcão e no chão, mas ele foi um aprendiz rápido e
a travessa de lasanha parece incrível.

“Tudo bem, agora, vamos cobri-lo com papel alumínio, e


colocá-lo no forno por trinta minutos,” Eu instruo.

Ele arranca uma folha de papel alumínio e cobre à travessa.


Enquanto ele está ocupado lavando as mãos, eu deslizo no forno e
programo o timer.

“Nós provavelmente devemos limpar essa bagunça enquanto


está cozinhando.”

“A bagunça pode esperar,” diz ele em voz baixa, enquanto


seca as mãos em um guardanapo antes de jogá-lo em cima de uma
poça de molho. “E quanto a nós... conversa.”

Assim como antes, na Charming, meu coração cai direto em


meu estômago com a maneira como ele diz a palavra ‘conversa’
todo sério, com um olhar preocupado no rosto. Antes que ele possa
dizer qualquer outra coisa, eu rapidamente me movo para ficar na
frente dele, descansando minhas mãos em seu peito.

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“Eu não sou exatamente uma dançarina de stripper e
considerando que você estava noivo de uma stripper, tenho certeza
de que você está acostumado com um tipo de mulher muito mais
elevado de maior calibre. Eu não tenho pernas de uma milha de
comprimento. Eu não tenho peitos grandes. Eu uso óculos, meu
cabelo está sempre uma bagunça, eu sou uma grande nerd, e eu
tentei usar cílios postiços para trabalhar uma vez e um deles caiu
e ficou preso na minha bochecha por quatro horas. Ninguém me
disse que eu tinha o que parecia uma aranha enorme no meu rosto.
Eu não sei como fazer coisas básicas que mulheres normais sabem
como fazer. Eu não sou uma mulher normal. Eu sou apenas eu.”

O peito de Vincent está arfando e suas narinas estão


queimando pelo tempo que eu paro de cuspir palavras.

“O que diabos você está falando?” Diz ele em voz baixa,


passando sobre a linha da irritação.

“Essa foi a minha maneira de perguntar se essa conversa


tem algo a ver com você mudar de ideia sobre gostar de mim e
querer ver onde essa coisa entre nós pode ir. Quer dizer, eu
entendo. Olhe para mim,” eu sussurro, deixando cair à cabeça para
olhar para minhas mãos ainda pressionadas contra o peito.

Uma de suas mãos surge entre nós e os dedos pressionam


debaixo do meu queixo, levantando minha cabeça para trás até que
nossos olhos se encontram.

“Eu estou olhando para você. Estive olhando para você desde
o dia em que você entrou pela primeira vez na Charming. Eu tentei
bater à porta na sua cara, e você colocou as mãos nos quadris e
me enfrentou,” diz ele com um olhar feroz em seus olhos. “Você é
o mais alto calibre de mulher que eu já conheci na minha vida.
Você não toma minha merda, você não tem medo de mim, mesmo
que devesse ter, e você não tem absolutamente nenhuma ideia do
quão malditamente linda e sexy você é.”

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Meus olhos começam a se encher de lágrimas e eu
rapidamente as afasto.

“Você deve ser a única a mudar de ideia. Você deveria estar


fugindo tão rápido e tão longe de mim quanto possível antes de eu
te machucar. Toda vez que eu entro por aquela porta da frente,
agradeço a Cristo que você ainda está aqui. Eu só concordei em te
ajudar, então você pode ser uma boa stripper porque eu queria
mais de você. Eu preciso te dizer...”

Eu rapidamente levanto uma mão para cima e a pressiono


sobre sua boca.

“Eu não me importo,” eu sussurro. “Seja o que for, não


importa. Não agora.”

Vincent pressiona um beijo na minha mão antes de puxá-lo


longe de sua boca. Ele agarra meus quadris e começa a me
empurrar para trás até que esbarro na ilha atrás de mim.

“Você deve fugir. Vou acabar machucando você,” ele


sussurra.

“Nunca. Nada do que você diga ou faça poderia me fazer fugir


de você. Eu estou aqui para ficar, então você só vai ter que se
acostumar com isso,” eu digo a ele com um sorriso.

Alguns tranquilos segundos se passam em que ficamos aqui


perto, olhando nos olhos um do outro. Meu coração começa a bater
mais rápido no meu peito, e um arrepio de antecipação passa
através de mim.

“Temos cerca de trinta minutos até que a lasanha esteja


pronta. Tem alguma ideia sobre o que poderíamos fazer para
passar o tempo?”

Ele finalmente me dá um sorriso que eu sinto como se eu


estive esperando o dia todo para ver.

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Midnight
Num piscar de olhos, ele desliza as mãos para o cós da
minha calça de pijama, puxando-as para baixo em minhas pernas.
Ele rapidamente se levanta até que está se elevando sobre mim e
agarra meus quadris. A maneira como ele olha para mim, com
tanto desejo em seus olhos, me faz esfregar minhas coxas junto
com a necessidade.

Deixo escapar um suspiro quando ele rapidamente me


levanta, e eu me agarro a seus ombros enquanto ele me senta no
balcão que é o único local limpo em toda esta cozinha. Deslizando
as mãos para baixo no topo das minhas coxas nuas, ele
gentilmente as empurra para abrir e se move entre as minhas
pernas.

“Se incline para trás em suas mãos,” ele ordena suavemente.

Eu faço o que ele diz, descansando as mãos no balcão atrás


de mim, observando enquanto ele desliza as palmas das suas mãos
no topo das minhas coxas. Minha camiseta se amontoa até a
bainha onde ela está descansando logo acima da minha calcinha
rosa rendada.

Meus olhos se afastam de suas mãos para o seu rosto, e eu


o assisto enquanto ele olha para suas mãos, que estão avançando
lentamente até minhas coxas, parando na borda da minha
calcinha de renda. Ele desliza as pontas dos dedos logo abaixo da
renda, mal me tocando enquanto seus dedos deslizam sobre as
curvas das minhas coxas e entre minhas pernas, depois de volta
para cima.

Eu engulo em seco e minha língua molhar meus lábios


enquanto ele continua me torturando até que quero gritar para ele
enfiar os dedos por todo o caminho e apenas me tocar lá onde eu
preciso dele. Posso sentir ficando molhada, e eu provavelmente
deveria estar envergonhada que ele possa ver, considerando que
seus olhos ainda estão colados no que ele está fazendo e minhas
pernas estão bem abertas. Mas eu não me importo. Eu não me
importo por causa de quem está fazendo isso para mim. Este

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homem é frustrante e confuso e ele provavelmente está mantendo
segredos de mim que eu deveria estar preocupada, mas tudo o que
ele me mostrou sobre o tipo de pessoa que ele é me prova que,
independentemente do que ele disse, ele nunca me machucaria.
Ele é um gigante gentil, que se transformou essa coisa toda de
“experiência” em muito mais.

“Dê-me sua mão,” de repente ele diz, seus olhos encontrando


os meus.

Dou-lhe um olhar confuso, mas faço o que ele diz, colocando


todo o meu peso sobre a mão esquerda e segurando a minha direita
para frente em direção a ele.

Ele envolve a sua mão ao redor da minha, puxando-a para


baixo e pressionando-a contra o laço entre as minhas coxas.

“O que você está fazendo?” Eu sussurro nervosa.

“A primeira coisa que você precisa aprender é o que te excita.


O que você gosta para te excitar. Você precisa estar confortável com
seu próprio corpo e sua própria sexualidade e não apenas usá-la
para dançar e fazer dinheiro. Você precisa disso para você. Assim,
você pode estar confortável com isso, e você pode apreciá-lo,”
explica ele, aumentando a pressão no topo da minha mão até que
ela está descansando plana contra mim mesma.

Eu lambo meus lábios nervosamente de novo. Claro, eu me


toquei antes. Mas eu estava sozinha, debaixo das cobertas, com
todas as luzes apagadas. Nunca fiz algo assim com alguém me
observando.

“Eu deveria estar tomando notas?” Eu grito, quando ele guia


a minha mão até que ela esteja descansando contra o meu
estômago.

Ele gentilmente envolve sua mão ao redor do meu pulso, em


seguida, empurra-a de volta para baixo até que desliza sob a renda,
meus dedos deslizando através minha umidade.

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“Toque-se. Faça o que te excita.”

Ambas as mãos voltam para descansar no meu quadril, e ele


abaixa sua cabeça para o lado do meu pescoço. Assim que seus
lábios tocam minha pele bem debaixo do meu ouvido, um choque
de eletricidade dispara direto para baixo entre as minhas pernas,
onde meus dedos estão atualmente descansando.

Seus dentes delicadamente beliscam a pele sensível do meu


pescoço, e meus quadris empurram para frente. Eu não aguento
mais. Eu preciso de algum alívio para o fogo que está aceso dentro
de mim desde que ele puxou minhas calças. Eu timidamente
começo a mover meus dedos enquanto ele continua a lamber
delicadamente e chupa o lado do meu pescoço.

Eu me toco exatamente onde preciso, circulando dois dos


meus dedos, assim como eu fiz quando estava sozinha, mas é
muito melhor do que qualquer uma dessas vezes. É mais erótico
porque posso sentir o sopro do hálito quente de Vincent contra o
lado do meu pescoço. É mais sensual porque posso sentir o calor
do seu corpo e sentir o aperto forte de suas mãos em meus quadris.

Ele beija o meu caminho até meu pescoço e sobre a minha


mandíbula até que seus lábios estão pairando em meu ouvido.

“Empurre-os pra dentro,” ele sussurra.

Um arrepio corre pela minha espinha e eu faço


imediatamente, deixando escapar um gemido suave quando faço o
que ele diz.

Ele pressiona sua testa contra a minha e olha para baixo


entre as minhas pernas, e em vez de ficar envergonhada por ele
estar me observando, isso me excita ainda mais. Eu começo a
mover os dedos, empurrando-os mais profundamente, e usando o
meu polegar para trazer mais prazer.

“Foda-se,” ele rosna. “Você está tão malditamente sexy


agora.”

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Suas palavras me fazem gemer, e meus dedos começam a se
mover mais rápido, meus quadris balançando para encontrar a
minha mão. Eu fico olhando para seu rosto enquanto ele continua
a me observar, a fome em seus olhos quase mais estimulante do
que o meu próprio toque.

Estou tão inchada e sensível que cada toque do meu polegar


me obriga a gemer mais alto e mais alto, até que estou ofegante e
quente, murmurando o nome de Vincent e observando sua
mandíbula apertar com cada movimento espasmódico da minha
mão entre minhas pernas.

Uma de suas mãos se afasta do meu quadril, deslizando para


a minha camiseta. Tendo apenas um tamanho P, eu normalmente
não me preocupo em vestir um sutiã por aqui à noite, e agradeço a
Deus por isso. Sua palma desliza pelo meu estômago e segura meu
peito nu. Assim que o polegar passa sobre o meu mamilo, sinto
isso direito entre as minhas pernas.

“Oh, meu Deus, oh, meu...”

Vincent bate à sua boca na minha, engolindo meus gritos


quando a minha libertação passa por mim. Todos os músculos do
meu corpo ficam tenso, meus quadris ficam suspensos fora do
balcão enquanto deslizo meu polegar sobre mim mesma, puxando
cada última gota de prazer, enquanto Vincent continua me
beijando e acariciando meu peito.

Eu gemo em sua boca enquanto ele retarda o beijo,


deslizando a mão para baixo até que ele está segurando meu
quadril novamente. Ele lentamente puxa sua boca da minha
quando eu removo minha mão do vale entre as minhas pernas.

Não é até que ele beija a ponta do meu nariz e sorri para mim
antes de me ajudar a descer do balcão que eu percebo que o som
em meus ouvidos alguns segundos atrás não era do meu orgasmo,
mas realmente o zumbido alto do forno. O cronômetro.

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Eu rapidamente empurro Vincent para fora do caminho,
pego duas luvas de forno, e abro a porta do forno. Fumaça preta se
espalha, e eu abano e a afasto com as luvas antes de colocar dentro
e puxar a travessa para fora.

Coloco a lasanha carbonizada em cima do fogão, olho para


trás para ele por cima do meu ombro.

“Então, comida para viagem? Não posso acreditar que todo


seu trabalho duro está arruinado.”

Vincent ri, movendo-se atrás de mim e empurrando meu


cabelo sobre um ombro.

“Realmente valeu a pena,” diz ele, inclinando-se e beijando o


lado do meu pescoço.

Quando ele se afasta para pegar os menus para viagem da


gaveta, percebo que eu não quero apenas ficar aqui e ver aonde
essa coisa entre nós vai. Eu quero que ele me dê mais. Eu quero
que ele me dê tudo.

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Midnight
Capítulo 25
Eu não consegui um Boner

“Se você continuar franzindo a testa assim, seu rosto vai


congelar desse jeito. Você é muito jovem e bonita para ficar presa
com uma cara franzida para o resto de sua vida.”

Olhando para cima de tela do meu computador, eu dou a Sra


Potter um sorriso triste. Eu não deveria ter sido surpreendida ao
vir para trabalhar esta manhã para encontrar um email do
conselho esperando por mim. Ele disse que, apesar do meu “grande
esforço” de chegar às novas e excitantes formas de trazer mais
clientes para a biblioteca, eles planejam oficialmente fechar em
duas semanas, a menos que, por algum milagre, eles possam
conseguir dinheiro suficiente para mantê-la aberta.

Eu me sinto como uma bomba-relógio prestes a explodir com


tudo o que está acontecendo na minha vida. A última semana com
Vincent, depois de queimar a lasanha e aquecermos as coisas em
cima do balcão, tem sido nada menos que incrível, mas eu estou
pronta para saltar para fora da minha pele de desejo por ele. Eu
dei a ele mais algumas aulas de culinária que não resultaram em
desastre, e ele me deu tantos orgasmos que já perdi a conta. Mas
nunca foi além de amasso e carícia em todas as superfícies
disponíveis em sua casa. Tem sido maravilhoso e emocionante,
mas eu quero mais. E ele continua me dizendo que eu não estou
pronta.

Sabendo que o meu tempo está se esgotando com a


biblioteca, ligo para Cindy e PJ sem parar, dizendo-lhes para me

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reservar uma noite para dançar na Charming, e eles continuam me
dizendo que eu não estou pronta.

Além disso, meu pai ainda não retornou nenhuma das


minhas ligações, o que indica que ele ainda não está pronto para
me perdoar por Cindy ter enviado a mãe de PJ à sua casa para lhe
dar uma lap dance.

Estou ficando cansada de todos tomarem decisões por mim


sobre a minha vida e para o que eu estou pronta.

Agarrando meu celular do balcão, eu rapidamente disco o


número de Cindy. Assim que ela pega o telefone, eu corto sua
saudação, não me importando em ser rude.

“Diga a PJ que estou dançando está noite na Charming, ele


gostando ou não. Estudos mostram que conhecer e valorizar a si
mesma, e estabelecer metas e planejar ajudam a construir
alicerces importantes, mas é preciso agir para tornar seus sonhos
realidade. Estou agindo, Cindy. Seus sonhos se tornaram
realidade, e agora é a minha vez.”

Eu sorrio para mim mesma quando minha voz sai confiante


e forte, ao invés de fraca e insegura, sabendo que não há nenhuma
maneira de Cindy dizer não para mim.

“Oh, querida,” ela suspira. “Eu só... PJ e eu achamos que


você precisa de um pouco mais de tempo. Eu sei que você está
ansiosa para começar, e acredite em mim, eu não quero nada mais
do que você participando plenamente do Naughty Princess Club,
mas eu acho que você não está pronta.”

Enquanto ela continua falando, eu aperto meu maxilar com


tanta força que estou surpresa que eu não quebre alguns dos meus
dentes pela metade.

“PJ acha ótimo que você e Beast estão se aproximando e que


você está tendo alguma experiência com um homem, mas você
mesma me disse que vocês ainda não fizeram tudo. Eu sei que você

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estava firmemente contra usá-lo para o sexo para ter esse tipo de
experiência, e eu acho que é maravilhoso você estar aprendendo
mais sobre ele e lidando com isso da maneira certa, mas eu acho
que você precisa ser capaz de entender como realmente dançar
para uma audiência e como fazê-los querer mais. Eu sei que tirar
a roupa não é sobre sexo, mas ter essa experiência definitivamente
ajuda quando se trata de tirar a roupa e dançar para as pessoas,”
explica suavemente.

“Em primeiro lugar, não é minha culpa que eu não tive a


experiência completa de tê-lo colocando seu P no meu B ele
continua me recusando!” Eu grito um pouco alto demais,
observando os olhos da Sra. Potter ampliarem em choque e alguns
fregueses da biblioteca olham para mim. “E segundo, você contou
a PJ tudo o que eu te disse na confiança sobre o que temos feito
nas últimas semanas?!”

“Ele é meu namorado, e estamos apaixonados!” Argumenta


Cindy. “Nós dizemos tudo um ao outro.”

“Vocês contam tudo um ao outro sobre suas próprias vidas!


Deixe minha B fora disso!”

“Vê? Isso aí me diz que você ainda não está pronta. Você não
pode sequer dizer a palavra buceta,” queixa-se Cindy.

“Eu posso dizer a palavra. Eu só não quero,” eu digo a ela


com petulância.

“Buceta, buceta, buceta!” Cantarola a Sra. Potter em um


sussurro, batendo palmas animadamente.

Eu ignoro-a, cada vez mais irritada com a minha amiga.

“Eu preciso disso, Cindy. Você de todas as pessoas deve


saber o quanto isso é importante para mim. E não é apenas sobre
o fato de que eu preciso começar a fazer mais dinheiro. Eu preciso
cuidar de minha própria vida. Preciso tomar minhas próprias

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decisões, e eu não posso continuar parada, e não avançar mais.
Isso está me matando,” eu digo a ela, tentando não chorar.

“Querida, eu sei, acredite em mim. Apenas dê um pouco


mais de tempo e você vai chegar lá. Você realmente quer se levantar
no palco, na frente de centenas de pessoas, e não dançar com o
melhor de sua capacidade? Isso destruirá completamente a sua
confiança e o progresso que você já fez para alcançar seu objetivo.”

Eu não digo outra palavra quando ela me diz que tem que ir
e que vamos nos encontrar amanhã para mais algum treino de
dança e assim ela pode me dar algumas dicas sensuais sobre o que
eu posso fazer para empurrar Vincent sobre a borda, então ele não
terá escolha, senão, finalmente ceder.

Quando desligo o telefone com um suspiro, a Sra Potter olha


para mim com expectativa.

“Foi um não dela,” eu reclamo, colocando o meu telefone no


balcão.

“Então?”

“Então isso significa que eu não vou dançar em breve, o que


significa que eu nunca vou conseguir o dinheiro que preciso a
tempo de salvar este lugar e eu tenho que continuar fazendo o que
todo mundo quer que eu faça, em vez do que eu quero fazer.”

“Bem, o que você quer fazer?” Pergunta a Sra Potter.

“Eu quero subir no maldito palco e mostrar a todos que eu


posso fazer isso!”

“Então o que diabos você está esperando? Nos últimos


meses, eu vi você ir de uma leitora ávida, tímida e quieta que nunca
discutiu com uma única alma, a uma forte, confiante jovem que
não aceita porcaria de ninguém. Então, por que você está levando
porcaria dessas pessoas? Você quer comandar a sua própria vida?
Então faça!”

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Midnight
Minha miséria de momentos atrás por ter sido desligada por
mais uma pessoa na minha vida, rapidamente muda para
excitação ao ouvir as palavras da Sra Potter. Ela está certa. Se eu
quero que as pessoas parem de me dizer como viver minha vida,
eu preciso colocar meu pé no chão. Eu preciso parar de deixá-los
me dizer o que fazer.

“Sra. Potter, pegue suas chaves. Como quase ninguém está


aqui agora, estamos fechando este lugar cedo e tirando um longo
almoço.”

Mais rápido do que eu já vi uma mulher mais velha se mover,


ela expulsa o pequeno punhado de fregueses para fora da porta.
Depois que todos se foram, nós pegamos nossas coisas e
penduramos uma placa do lado de fora da porta que diz que vamos
estar de volta em uma hora, trancando-a atrás de nós quando
saímos.

***

Quinze minutos depois, estou na porta da frente de Cindy


sem me preocupar em tocar a campainha ou anunciar a minha
presença. Eu invado a cozinha e encontro Cindy digitando em seu
laptop no balcão da cozinha, e PJ de pé junto da mesa da cozinha,
olhando para algo em seu telefone.

“Anastasia está em casa?” Eu pergunto enquanto atravesso


a sala. Ambas as cabeças se levantam, tendo olhares iguais de
surpresa.

“Belle? O que você está fazendo aqui?” Cindy pergunta


enquanto ando até PJ, parando na frente dele enquanto olho por
cima do meu ombro para ela.

“Anastasia. Está. Em. Casa?” Eu pergunto novamente sobre


sua filha.

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“Não. Ela foi para a casa de um amigo depois da escola. O
que está errado? Você está bem?”

Ela fecha seu laptop e contorna o balcão da cozinha, parando


quando levanto a minha mão para impedi-la. Puxando o aplicativo
de música no meu telefone, que eu seguro na minha mão, eu
rapidamente escolho uma música aleatória e clico em reprodução,
atirando o telefone em cima da mesa ao meu lado.

“O que você está...”

“Cale-se e deixe eu me concentrar!” Corto-a, respirando com


força ao bater as palmas das mãos contra o peito de PJ até que ele
tropeça para trás na cadeira atrás dele.

“Uh, Belle. Não acho...”

“Eu disse cale a boca!” Eu grito com ele, cortando tudo o que
ele estava prestes a dizer também.

Enquanto a música que toca no meu telefone começa a


acelerar, deixo a música abafar tudo ao meu redor e deixo a batida
sensual fluir através de mim. Eu penso sobre todas as coisas que
Vincent tem feito ao meu corpo nas últimas semanas, e mesmo que
seja frustrante que ele não tenha levado mais adiante as coisas, eu
penso sobre o quão sexy ele me faz sentir. Eu canalizo a forma
como o meu corpo se move durante cada momento íntimo que
passamos juntos. Eu esqueço o fato de que estou prestes a dar ao
namorado da minha amiga uma lap dance e me concentro na força
que sinto, porque estou finalmente tomando uma decisão para
mim.

Os olhos de PJ estão arregalados e o olhar petrificado


enquanto eu lentamente passo o braço em torno da cadeira, corro
minha mão sobre o seu peito e os ombros enquanto eu faço o meu
caminho ao redor, até que estou de volta de pé na frente dele. De
pé entre suas pernas, eu sensualmente corro minhas mãos por
todo o meu corpo e me abaixo até o chão antes de voltar pra cima,
arrancando a presilha de meus longos cabelos para que minhas

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longas ondas castanhas caiam ao redor dos meus ombros. Eu
consigo agitá-los fora sem me cegar ou pegar quaisquer peças
presas em minha boca. Inclinado para frente, descanso minhas
mãos sobre os joelhos enquanto lentamente abaixo mais para o
chão novamente, projetando meu peito para fora enquanto volto
para cima, me deslizando contra PJ quando faço isso.

Sua boca agora está aberta em estado de choque, e ele


segura as duas mãos acima da cabeça, como se ele estivesse na
mira de uma arma. Ele está olhando para trás e para frente entre
mim e Cindy.

“Oh Deus...,” Murmura PJ horrorizado quando coloco


minhas mãos na parte de trás de sua cabeça, subo em seu colo, e
realmente vou para isso.

Eu me esfrego em suas coxas, esfregar meu corpo em cima


dele, me levanto e viro, curvando-me devagar e balançando minha
bunda. Eu faço tudo que Cindy me ensinou a fazer naquela noite
em que ela trouxe a cadeira dobrável, e imito todos os movimentos
que assisti em centenas e centenas de vídeos do YouTube ao longo
dos últimos dois meses. Dou o melhor show da minha vida, e pelo
tempo que a música chega ao fim, o meu coração está acelerado e
estou ofegando com o esforço de dar a minha primeira lap dance
para alguém que eu não estou fisicamente atraída.

Estou sentada no colo de PJ, de frente para ele, montando


suas coxas com as mãos apoiadas sobre os ombros, enquanto seus
braços ainda estão no ar e ele se parece com um cervo nos faróis.
De repente, uma voz alta batendo palmas ecoa pela sala.

“YOLO, cadelas! Se eu tivesse um maço de notas eu estaria


fazendo chover!” A Sra. Potter grita a partir do canto da cozinha.

“Você deveria esperar no carro,” eu digo a ela, desviando o


olhar da expressão chocada de PJ para ver a senhora Potter
sorrindo para mim.

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“Como se eu fosse perder isso!” Ela me diz antes de caminhar
até Cindy e estender a mão. “Olá, eu sou a Sra. Potter. Você tem
uma bela casa.”

Cindy aperta a mão dela, exibindo a mesma expressão de


choque em seu rosto que PJ.

“Então, eu estou contratada?” Pergunto, me voltando para


enfrentar PJ.

“Você pode ter o que quiser. Apenas saia do meu colo antes
que Beast de repente apareça e me mate,” ele rapidamente
responde, com as mãos ainda no ar.

“Isso é o que eu pensei,” eu digo a ele arrogantemente


enquanto saio de seu colo.

“Puta merda, Belle...” Cindy finalmente fala enquanto eu


ando até onde ela e a Sra Potter estão de pé.

“Será que isso quer dizer que tenho a sua aprovação?”


Pergunto sarcasticamente.

Mesmo que eu esteja feliz que eu tenha feito a minha


primeira dança no colo sem vomitar, eu ainda estou um pouco
chateada que minha amiga me subestimou.

“Honestamente, eu não me importo se você acabou de deixar


o meu namorado com tesão. Isso foi tão quente!”

“Eu só quero que fique registrado que eu não fiquei com


tesão!” PJ grita, sem se mover de sua posição na cadeira. “Você
pode, por favor, se certificar de que Beast saiba que eu não fiquei
com tesão?!”

Eu meio que me sinto mal por ele parecer tão preocupado,


mas ele merece estar assustado agora, depois de assumir que eu
não estava pronta para dançar em seu clube.

“Oh, pare de ser um bebê,” Cindy reclama com um rolar de


seus olhos. “Diga a Belle, que foi um grande lap dance.”

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“Foi uma grande lap dance. Incrível. Mas eu não fiquei com
tesão,” ele reitera seriamente.

“Querido, você pode abaixar suas mãos agora,” Cindy ri,


envolvendo um de seus braços em volta dos meus ombros e me
dando um aperto.

PJ ainda está resmungando para si mesmo sobre tesão e algo


sobre testemunhas que assinando uma carta com firma
reconhecida declarando esse fato, quando ele finalmente abaixa as
mãos e se levanta da cadeira.

“Diga que ela pode dançar esta noite,” ordena Cindy.

“Você pode dançar esta noite. Mas certifique-se de dizer a


Beast...”

“Sim, sim, sim, nós entendemos!” A senhora Potter anuncia.


“Você não ficou com tesão. Embora eu não saiba como isso seria
possível. Eu fiquei com tesão assistindo isso! Então, a que horas
devemos estar essa noite no clube? E este é um lugar chique onde
eu preciso tirar um dos meus vestidos, ou será que uma boa blusa
e calça serão suficientes?”

PJ sai da sala, me avisando que eu sou a única que vai dar


a notícia a Vincent sobre eu dançar hoje à noite, porque ele gostaria
de manter todas as suas partes anexadas com segurança ao seu
corpo. Enquanto Cindy e a Sra. Potter animadamente discutem o
que eu deveria usar, tudo que eu fiz e o que isso significa de repente
me bate.

Vou dançar em um clube de strip esta noite.

Eu vou subir em um palco na frente de centenas de


estranhos e tirar as minhas roupas.

Oh Deus. O que eu fiz?!

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Capítulo 26
Eu estou aqui apenas para dar apoio moral

“O que diabos você está fazendo aqui?”

Eu me viro para encarar Vincent na parte de trás do clube


lotado, colocando as mãos nos quadris e levantando meu queixo,
totalmente preparada para dar-lhe um pedaço da minha mente.
Em vez de chamá-lo quando cheguei em casa mais cedo para deixá-
lo saber o que estaria acontecendo essa noite, eu decidi praticar o
que eu diria a ele quando me visse aqui. Achei que seria melhor
apenas aparecer pronta para dançar em vez de lidar com ele
tentando me fazer mudar de ideia por telefone e matar meu
espírito.

“Eu vou dançar esta noite, e não diga uma palavra sobre eu
não estar pronta ou eu juro por Deus Vincent, vou pegar um copo
da mesa mais próxima, quebrá-lo e usá-lo como uma faca em você.”
Digo-lhe, canalizando a minha melhor atitude Ariel.

Em vez de pegar no meu pé, seus olhos varrem meu corpo


de cima a baixo, fazendo minha pele aquecer.

“Você está usando a minha camisa?” Ele pergunta com uma


sobrancelha arqueada.

“Sim. Sim eu estou. Tem algo a dizer sobre isso?” Eu


pergunto com irritação.

Seus olhos trilham o caminho pelo meu corpo novamente e


eu tento não tremer. Eu não preciso que ele saiba o quão facilmente

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Tara Sivec Naughty Princess Club #2
Midnight
eu estou afetada por ele quando estou tentando manter a calma e
o controle.

Cindy me disse para colocar uma camisa de botão quando


eu viesse para o clube para que eu não tivesse que puxar tudo para
cima e sobre a cabeça e arruinar todo o trabalho duro que Ariel fez
para mim quando cheguei aqui e entrei sorrateiramente no
camarim sem Vincent me ver. Antes de deixar a sua casa, peguei a
única camisa de botão branca em seu armário, que estava
dependurada no fundo, atrás de todas as suas camisetas. Ela é
três tamanhos acima do meu, então, eu a amarrei na minha
cintura e enrolei as mangas em meus cotovelos. Combinei com
uma saia preta curta e as sandálias prata de saltos brilhantes que
Ariel tinha me emprestado. Percebi que eu deveria usar as
sandálias por tanto tempo quanto possível antes de chegar ao
palco, para que eu pudesse me acostumar a andar nelas e não cair
de cara no chão.

Ariel enrolou meu cabelo comprido em ondas grandes e


saltitantes e o amontoou em cima da minha cabeça, com alguns
fios longos soltos, usando um prendedor que eu vou ser capaz de
remover facilmente no início da minha dança, para deixar todo o
meu cabelo cair. Eu não coloquei cílios postiços, ao invés disso, ela
apenas usou um tubo de rímel mágico que deixou os meus longos
cílios grossos e cheios naturalmente. Eu estou muito grata que ela
não exagerou com a maquiagem e apenas destacou minhas
características com delineador preto e uma sombra brilhante. A
única coisa que eu a deixei exagerar foi o ousado batom vermelho.
Eu gosto de como sexy faz sentir e preciso de todos os sentimentos
sexys possíveis agora.

“Você fica bem com a minha camisa”, diz ele em voz baixa
cheia de desejo enquanto olha para mim, eu quero esquecer tudo
sobre ter o controle, pular em seus braços, e dizer a ele para me
levar daqui, agora mesmo.

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Tara Sivec Naughty Princess Club #2
Midnight
Antes que eu possa dizer algo estúpido e arruinar essa coisa
toda de controle, ouço meu nome ser gritado acima do zumbido
baixo das pessoas falando e o som suava da música da casa
tocando através do sistema de som.

“Oh, meu Deus, você está incrível! Eu amo o que Ariel fez
com a sua maquiagem!” Cindy diz vindo até nós com a mão
encaixada no cotovelo de PJ. “Ela não está incrível, PJ?”

“Eu não tive uma ereção!” Ele anuncia a Vincent, puxando


seu braço longe de Cindy para manter ambas as mãos no ar.

“Que porra você está falando?” Rosna Vincent.

“Nada!” PJ e eu gritamos juntos.

Eu acho que agora não é o melhor momento para deixar


Vincent saber que dei ao seu amigo um lap dance. Vou guardar
isso para mais tarde. Quando ele estiver dormindo e eu possa
sussurrar em seu ouvido, aliviando a minha consciência culpada,
e ao mesmo tempo, não ter que lidar com sua ira.

Felizmente, sou salva do olhar interrogativo que Vincent está


dando a PJ quando ouço alguém gritar meu nome. Eu rapidamente
me afasto de Vincent com um sorriso no meu rosto que
imediatamente cai quando solto um suspiro.

“Papai?! O que você está fazendo aqui?” Pergunto incrédula


enquanto eu o vejo se mover rapidamente através de uma multidão
de pessoas para chegar até mim.

Então, eu noto a mulher que está ao lado dele, e meus olhos


se movem para baixo para ver suas mãos entrelaçadas. Meu pai
percebe que meus olhos se desviaram e me dá um encolher de
ombros envergonhado.

“Estamos namorando agora.”

“Diga a ela o resto.” Luanne insiste, batendo seu ombro no


dele.

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“Você quer dizer sobre como foi amor à primeira vista, o dia
em que você entrou na minha casa e tirou suas roupas, e eu não
tenho sido capaz de manter minhas mãos longe de você desde
então?” Pergunta ele com uma risada que faz Luanne rir. Eu quero
vomitar quando os dois compartilham um olhar íntimo.

“Não bobo! A outra coisa.” Luanne afirma, arregalando os


olhos para ele.

Meu pai limpa a garganta e se afasta de Luanne para ficar


bem na minha frente, suas bochechas ficam vermelhas de
vergonha quando ele me dá um sorriso triste.

“Isabelle, eu quero pedir desculpas pelas coisas que eu disse


a você e a maneira como te tratei. Sinto muito por sufocar você.
Sinto muito por ser muito super protetor e por fazer você se sentir
como se não pudesse viver sua própria vida. Eu sempre fui tão
orgulhoso de você e isso não mudou, não importa as coisas
estúpidas que eu disse quando estava com raiva e confuso.” Ele
diz. “Eu não sabia que eu precisava parar de ser tão teimoso até
Luanne entrar na minha casa naquele dia, me dizendo que eu
estava agindo como um idiota.”

“Eu acredito que as palavras exatas que eu disse foram, ‘Pare


de agir como um idiota. Reúna coragem e peça desculpa a sua filha
por agir como uma criança grande fazendo birra’.” Luanne
acrescenta me dando uma piscadela.

Meu pai balança a cabeça, dando-lhe um sorriso antes de


continuar.

“Você tem todo o direito de fazer suas próprias escolhas e


fazer o que te faz feliz. E se isso é tirar a roupa por dinheiro, então,
eu a apoio em todos os sentidos, porque eu te amo.”

Meus olhos se nublam com lágrimas e eu rapidamente as


pisco de volta para que eu não arruíne a minha maquiagem e tenha
que lidar com a ira de Ariel.

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Midnight
Meu pai envolve seus braços em volta de mim e me puxa
contra ele, dando-me um abraço apertado. Eu olho por cima do
ombro para Luanne, murmurando palavras de agradecimento a
ela.

“Além disso, sua amiga Cynthia disse à Luanne que você vai
dançar esta noite, e eu não podia perder a estreia do meu bebê!”
Ele me diz animadamente enquanto eu me puxo para fora de seu
aperto.

“O QUÊ?” Eu grito, olhando para ele como se ele tivesse


perdido a cabeça.

É ruim o suficiente que, em poucos minutos, eu tenha que


subir no palco e dançar para um bando de estranhos, bem como
Vincent e meus amigos. Eu assumi que meu pai tinha vindo aqui
apenas para pedir desculpas e, em seguida, iria embora. Não há
nenhuma maneira no inferno que eu vou tirar as minhas roupas
com ele sentado na plateia. Isso é só... nojento. E errado.

“Não se preocupe, querida, ele não vai assistir.” Luanne me


tranquiliza.

Então, ela abre a bolsa e puxa algo, segurando-o no ar.

“Nós usamos esta venda na outra noite,” ela afirma,


entregando o pedaço de cetim rosa com um elástico para o meu
pai, quando ambos compartilham uma risadinha que me deixa
ainda mais desconfortável do que a ideia do meu pai me assistir
tirar a roupa.

“Oh Deus. Acho que vou vomitar.” Murmura PJ quando


vemos nossos pais fazer os olhos arregalados um para o outro.

“Junte-se ao clube, amigo,” eu digo a ele, fazendo uma careta


quando meu pai se inclina e beija o pescoço de Luanne.

Ela o cheira de volta com outra risada, limpando a garganta


e me abordando novamente.

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Midnight
“De qualquer forma, achamos que esta venda viria a calhar
esta noite também.”

Eu vejo como Luanne ajuda meu pai a colocar à venda sobre


a sua cabeça e puxá-la sobre os olhos.

“Eu só estou aqui para dar apoio moral, não posso ver nada!”
Meu pai anuncia com um enorme sorriso no rosto, acenando com
as mãos na frente dele como uma pessoa cega.

Eu quero permanecer enojada pelo que está acontecendo na


minha frente, mas eu não posso. Eu nunca vi meu pai tão feliz e
relaxado antes, e eu sei que eu devo a Luanne muito mais do que
apenas um agradecimento. Eu nunca pensei que meu pai pisaria
em um clube de strip ou seria solidário com as minhas decisões.
Concedido, basta saber que ele está aqui neste clube, mesmo que
ele não seja capaz de me ver, me deixa muito mais nervosa do que
eu estava antes. Mas pelo menos, ele me perdoou e percebeu os
erros que cometeu.

De repente, as mãos do meu pai batem no peito de Vincent.


Ele começa a dar tapinhas em Vincent e eu dou ao pobre coitado
um olhar de desculpas.

“Meu, você é um dos grandes, não é?” Meu pai murmura,


com as mãos dando tapinhas ao longo do peito de Vincent até que
ele chega a seus braços, dando a seu bíceps um aperto. “Luanne
me informou que a minha filha está vivendo com um homem. Você
é esse homem?”

Vincent esfrega a parte de trás do seu pescoço nervosamente


enquanto meu pai continua a acariciá-lo.

“Uh. EU. Ela está dormindo no meu quarto de hospedes e,


só no meu quarto de hospedes, e eu nunca iria tirar proveito de
sua filha, senhor, porque ela é doce e gentil e inocente e eu nunca
iria querer estragar isso.” Vincent responde rapidamente.

Eu lhe atiro um olhar sujo, estreitando os olhos para ele.

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Midnight
Doce e inocente minha bunda. E quem disse que eu não posso
tirar vantagem de você?

“Pai, obrigada por ter vindo. Eu espero que você aproveite o


show que você absolutamente não vai ver porque alguém estará
colocando à venda em seu rosto,” eu digo a ele, me inclinando e lhe
dando um beijo na bochecha. “Se vocês me dão licença, eu preciso
me trocar.”

Enquanto Luanne agarra o braço do meu pai e o orienta para


uma mesa e PJ e Cindy caminham para o bar, eu me viro e encaro
Vincent, pressionando meu corpo contra o seu.

Empurrando-me na ponta dos pés, coloco a minha boca


junto ao seu ouvido.

“Aproveite o show,” eu sussurro, sorrindo para mim mesma


quando sinto um leve arrepio correr pelo corpo dele quando a
minha respiração quente patina sobre sua orelha.

Deslizando minha bochecha contra a dele, puxo minha


cabeça para trás e olho em seus olhos enquanto deslizo minha mão
em seu peito, sobre seu abdômen e com uma coragem que eu
nunca vi antes, pego direto na sua virilha.

“Espero que não seja muito doce e inocente para você.”

Eu dou a protuberância em sua calça jeans um aperto suave


antes de me afastar, deixando cair a minha mão e me afastando
dele, me certificando de adicionar um domínio extra especial para
os meus quadris quando caminho através da multidão para a parte
de trás do clube, onde os camarins estão.

Vou mostrar-lhe a doce e inocente.

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Tara Sivec Naughty Princess Club #2
Midnight
Capítulo 27
Eu quase girei até a morte!

Eu posso fazer isso. Posso totalmente fazer isso. Isso vai


acabar em menos de três minutos e vai ser perfeito e todo mundo vai
finalmente ver que eu não sou tão inexperiente como eles pensam
que eu sou.

“Ela não pode fazer isso. O que diabos estávamos pensando


ao deixá-la fazer isso?”

Minha conversa de ânimo mental chega a um ponto


insuportável e eu paro de andar para lá e para cá no canto do
camarim para olhar as minhas duas melhores amigas, pairando na
entrada.

“Doce mãe de Deus, o que é toda essa merda nas paredes?”


Ariel continua, se movendo mais para dentro da sala para
examinar as coisas que eu colei em todos os lugares quando voltei
aqui um pouco antes.

“Essas são as minhas notas de estudo. Obviamente.”

Eu tento manter a frustração da minha voz, mas é impossível


quando Ariel e Cindy param no meio da sala e olham para mim
como se eu fosse louca.

“Belle, querida, você cortou centenas de diferentes partes do


corpo feminino das páginas de revistas e as colou em todas as
paredes. Isto é preocupante,” Cindy explica com uma voz suave,
gentil.

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“Não é preocupante, é estranho pra caralho!” Ariel
argumenta, caminhando e arrancando um dos itens fora da
parede, agitando-o na frente dela. “Isto é uma merda de serial-
killer, Belle. Você tem uma parede inteira de olhos femininos.
OLHOS! Eles estão olhando para nós e nos observando e oh, meu
Deus. Você é uma assassina em série, não é? Eu sabia. São sempre
os mais quietos que vivem no porão de seus pais.”

Com um acesso de raiva, vou até ela e arranco o pedaço


irregular recortado da revista de sua mão.

“Eu não sou uma assassina em série, e eu não vivo no porão


do meu pai há semanas. Eu te disse, estas são as minhas notas.
Eu assisti um documentário sobre strip-tease, e ele disse que você
precisa ser expressiva com seus olhos. Então, cortei todos os olhos
das mulheres que tinham um olhar expressivo nelas e tenho
praticado no espelho para que eu possa imitá-las.”

Assim que as palavras deixam minha boca, eu percebo o


quão ridículo soa. Ariel está certa. Eu não posso fazer isso. O que
diabos eu estava pensando, oferecendo-me para ser a próxima de
nós a tirar a roupa no The Charming´s? Eu não só cobri uma
parede inteira de olhos no camarim, como também uma parede de
torsos, uma parede de pernas, e uma parede de braços, todas as
modelos posando e utilizando as partes do corpo de uma forma
sexy e estive praticando mais e mais, fazendo tudo o que posso
para me certificar de que estou pronta.

“O que você precisa é de uma conversa de incentivo. Ariel lhe


dará uma conversa de incentivo,” Cindy diz, olhando para Ariel
com os olhos arregalados e balançando a cabeça em minha direção.

“Uh, bem, eu te chamaria de sirigaita sexy, mas esse vestido


de tafetá amarelo é medonho.”

Cindy solta um suspiro profundo, frustrado, murmurando


baixinho.

“Você realmente é péssima nisso.”

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“Já não tínhamos estabelecido que não sou uma palestrante
motivacional?” Pergunta Ariel. “Pelo menos o que ela tem por baixo
daquela fantasia horrível não é demasiado mal.”

Eu passo minhas mãos suadas em minha saia cheia do traje


de princesa amarelo de seda que estou vestindo, sabendo que não
é exatamente o que se chamaria de sexy. Mas Ariel está certa. O
que eu tenho por baixo deste vestido doce e inocente é o meu ganha
pão, contanto que eu possa encontrar a coragem de tirar este
vestido para que todos na plateia possam vê-lo. Especialmente um
reservado homem irritante em particular.

Eu decidi renunciar minha apresentação de bibliotecária


sexy e ficar com a coisa toda da princesa impertinente, assim como
Cindy fez quando ela dançou aqui. É, afinal, o que chamamos o
nosso negócio, então eu poderia muito bem ficar com a tradição,
uma vez que funcionou tão bem para ela. Além disso, seria uma
grande publicidade para nós.

Sob o vestido, eu estou vestindo uma minúscula calcinha de


cetim amarela que mal cobre a minha bunda e tem laços em cada
quadril, e um sutiã de bojo correspondente. Ambos estão
enfeitados com laço branco, strass e pérolas, e há uma rosa de seda
vermelha presa a um dos bojos do sutiã. É definitivamente a roupa
mais indecente que já usei na minha vida. Esse pensamento faz
minha pele suar frio quando olho para os meus seios, que estão
tão alto neste maldito sutiã que eu poderia descansar um serviço
de chá sobre eles. Ou um livro. Eu deveria ter trazido alguns dos
meus livros comigo em vez de apenas o que eu vou usar como um
adereço. Apenas correr a minha mão sobre um deles iria me
acalmar e fazer meu coração parar de tentar sair do meu peito.

“Belle, pare de pensar em livros,” ordena Ariel, reconhecendo


o olhar distante que eu tenho em meus olhos quando penso sobre
minhas coisas favoritas no mundo.

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Eu rapidamente estendo a mão em meu decote e retiro um
punhado de anotações que eu prendi lá embaixo, e as entrego para
Cindy.

“Aqui. Pergunte-me.”

Ariel se estica e as arranca da minha mão antes que Cindy


possa agarrá-las.

“Jesus Cristo, você não precisa estudar suas anotações para


tirar a roupa por dinheiro.” Ela diz com um rolar de seus olhos.
“Quantas vezes temos de explicar que a experiência da vida real
era tudo de que precisava para ganhar confiança e se sentir bem
sobre si mesma? E você teve tanta experiência da vida real nas
últimas semanas, me esgota só de pensar nisso.”

“Eu tive um encontro desastroso após o outro, e um tanto


em se esfregar com roupa, o que eu acho que estou começando a
me desgastar.” Eu a lembro.

Só de pensar em todos esses encontros que minhas amigas


me forçaram a ir me faz tremer.

“EXPERIÊNCIA!” Ariel grita, jogando as mãos no ar com


fúria, soando e parecendo como Bill Nye o cientista quando ele
berra a palavra ciência.

Cindy balança a cabeça para Ariel e se aproxima de mim,


envolvendo o braço em volta dos meus ombros e me dando um
aperto.

“Claro, alguns desses encontros foram um pouco... estranho.


Mas não vamos esquecer sobre a sua situação de vida atual e o
homem que fez isso possível. Bem como todas as coisas que ele tem
feito para você ultimamente.” Cindy dá uma piscadela e sorri para
mim.

Santo Deus, as coisas que ele fez para mim... Tanto quanto
eu odeio admitir isso, minhas amigas estão certas. Talvez esses
encontros não me ensinaram sobre como a mente de um homem

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Midnight
funciona, ou a ser sexy, e aprender a usar meu corpo para
transformar alguém, mas ele definitivamente fez. Mesmo que ele
tenha me deixado pendurada por não ter relações sexuais comigo
mais vezes do que posso contar, junto com ele me chamando de
doce e inocente de volta no clube. Tudo isso transforma
rapidamente os meus nervos em raiva e frustração. Ariel está certa.
Eu não preciso de anotações, e não preciso estudar, mas velhos
hábitos custam a morrer e meus nervos conseguem o melhor de
mim quando estou gravando imagens de olhos estranhos e
empurrando anotações em meu decote.

Afastando-me para fora do abraço de Cindy, eu começo a


andar para lá e para cá no meio da sala.

“Você sabia que cem por cento das mulheres são blah, blah,
blah, porra, quem dá uma merda?” Eu grito.

“Ai Jesus. Acho que ela está quebrada. Cindy acho que nós
a quebramos.” Ariel murmura.

Eu a ignoro e continuo a fazer um buraco no chão.

“Eu não sou uma pequena virgem inexperiente que precisa


ser tratada com luvas de pelica,” Eu continuo falando. “Eu quase
tive um ménage. Algum filhinho da mamãe tentou fazer sua mãe
ajudá-lo a transar com alguém. Eu aprendi sobre a beleza de
orgasmos múltiplos. E raios que aquele idiota espertalhão na
plateia pode cair fora, e não vou deixá-lo perto da minha bunda
novamente por uma quinzena!”

“Que diabos você está fazendo?” Ariel pergunta, olhando


para mim como se eu tivesse perdido a minha cabeça quando de
repente eu começo a falar sem parar.

“Eu não sei! Eu nunca fui uma nerd quente antes!” Eu grito
de frustração, empurrando meus óculos de aros pretos de volta no
lugar. “Eu estou entrando no personagem. Achei que seria mais
sexy se eu falasse com um sotaque britânico.”

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Midnight
“Você só está juntando um monte de merda britânica que
ninguém vai entender. Pare com isso. Você não precisa entrar em
qualquer tipo de personagem. Você é uma cadela quente, sexy, que
quase teve um ménage, quase procriou com um filhinho de mamãe,
e teve orgasmos múltiplos. Você consegue fazer isso. Você vai levar
sua bunda sexy para aquele palco e mostrar para aquele homem
irritante que você não é doce e inocente, e foda-se o que ele diz!”

Ariel coloca a mão dela para cima para um high Five, e eu


bato com exuberância.

“Vê? Você é uma palestrante motivacional,” Cindy diz dando


Ariel um tapinha nas costas.

“Só não estrague tudo e caia de cara no chão ou você não


terá nenhuma gorjeta. Especialmente a ponta do seu pau,” Ariel
acrescenta.

“E então, você tem que vir e arruinar isso.” Murmura Cindy,


afastando-se de Ariel para me dar um sorriso encorajador. “Você
vai ficar bem. Apenas esqueça sobre estudar as anotações e a
mecânica de tudo isso e pense sobre os orgasmos. Pense em como
sexy e poderosa você se parece. Pense no lap dance incrível que
você deu a PJ anteriormente, quando estava determinada e
irritada. Canalize essa sensualidade e poder, e joga na música. Eu
preciso de você, Belle. Eu não posso continuar fazendo todas estas
festas sozinha. Você é minha única esperança.”

“Tudo bem, Obi Wan Kenobi Stripping, vamos sair daqui e


deixá-la fazer a sua coisa,” Ariel diz, agarrando o braço de Cindy e
puxando-a em direção à porta, gritando por cima do ombro antes
de desaparecer de vista. “Só acho que, talvez depois que você
terminar de tirar a roupa, aquele pedaço de carne quente de
homem finalmente vai voltar aqui e, finalmente, vai te foder contra
a parede, como PJ fez com Cindy!”

PJ de fato, ficou tão excitado quando ela se despiu neste


palco que eles tiveram relações sexuais pela primeira vez nesta

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Tara Sivec Naughty Princess Club #2
Midnight
sala, quando ela tinha acabado. Foi tudo tão quente e romântico,
do jeito que ela descreveu, que faz meu coração palpitar. Pena que
não está definitivamente nos cartões para mim, pois eu não consigo
fazer Vincent levar as coisas mais longe entre nós. Eu pretendia
terminar como um conto de fadas como todos os que eu li em meus
livros favoritos, e o que aconteceu com Cindy. Neste ponto, eu
preciso apenas aceitar o fato de que nunca vai acontecer para mim
e parar de viver entre as páginas.

Claro, minha vida tem sido uma bagunça completa nos


últimos meses, mas também tem sido um pouco emocionante. E
na real. Essa é a melhor parte. Eu estou finalmente
experimentando a vida real em vez de apenas ler sobre isso. Eu sou
uma mulher forte, independente, responsável e preciso me lembrar
de que é tudo o que importa. E talvez se eu conseguir passar por
essa dança, e rapidamente começar a reservar as festas, o conselho
não terá escolha a não ser mudar de ideia quando eu lhes disser
que eu posso começar a fazer minhas próprias doações para
manter a biblioteca aberta.

“Nós temos uma surpresa extra especial para vocês a seguir.


Preparem suas notas de dólar, pessoal. Direto da biblioteca do
castelo, procurando sua fera para ela mesma domá-la, é a princesa
mais quente que você já conheceu! Vamos bater palmas para Belle!”

Assim que eu ouço a voz abafada do locutor do lado de fora


na parte principal do clube, eu pego o exemplar antigo de capa
dura de A Bela e a Fera que eu trouxe comigo para usar como um
adereço e rapidamente caminho para fora do camarim até as
escadas para o palco.

Faço uma pausa por trás da cortina de veludo preta, abrindo


o livro e segurando-o com uma mão na frente do meu rosto,
agarrando a cortina com minha mão livre e respiro profundamente,
acalmando o nervosismo de excitação através de mim.

Quem se preocupa com felizes para sempre depois? Eu tenho


o meu feliz agora, e isso é bom o suficiente para mim.

In Bed With The Beast


Tara Sivec Naughty Princess Club #2
Midnight
***

“Eu não posso acreditar que você não me disse que o poste
de stripper gira por conta própria!” Eu grito com Cindy quando eu
piso no camarim, ainda sem fôlego e coberta por uma camada fina
de suor de dançar sob o brilho quente das luzes do palco.

“Foi um pequeno detalhe que eu deixei de fora. E quem se


importa?! Você parecia incrível lá fora! Você ouviu toda a gritaria e
viu todo o dinheiro que foi jogado em cima do palco?” Cindy
pergunta quando ela e Ariel seguem rapidamente atrás de mim
enquanto eu continuo pisando furiosamente pelo camarim para
pegar uma toalha de uma das penteadeiras e seco meu rosto.

“Pequeno detalhe? Detalhe menor?” Eu grito. “Postes de


Stripper não devem girar. As strippers sobre eles que devem girar.
Toda a minha prática girava em torno de me mover em torno da
minha pesquisa. Eu fui tão rápida que pensei que meus sapatos
iriam voar, sem saber como parar! Eu quase girei até a morte!”

Assim que agarrei o poste no meio do palco e dei um grande


salto, meu corpo imediatamente chicoteou naquele poste um
inferno de muito mais rápido do que eu estava esperando. Eu nem
sei como eu consegui fazer isso parecer sexy ou evitar um olhar de
pânico no meu rosto.

“Oh, pare de reclamar.” Murmura Ariel, se jogando na


cadeira ao meu lado. “Houve apenas alguns segundos em que eu
pensei que eu poderia ter de saltar no palco e arrancar seus dedos
fora do poste. Você se recuperou muito bem, e ninguém sabia que
você quase voou para a plateia.”

“Sério, Belle. Você fez um giro de cisne, um matrix, e uma


porra de giro de seta! Mesmo eu, não tenho sido capaz de conseguir
fazer o giro de seta ainda!” Cindy afirma, olhando para mim com
admiração e me fazendo perder um pouco da raiva.

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Tara Sivec Naughty Princess Club #2
Midnight
“Eu vi um monte de vídeos no YouTube. Nunca mais tentem
me dizer que o estudo não compensa.” Eu lhes digo.

“Eu acho que a senhora Potter quase teve um ataque


cardíaco, ela batia palmas e assobiava tão alto,” ri Ariel. “E bom
Deus, eu pensei que seu pai ia derrubar a mesa quando terminou,
ele se levantou tão rápido, batendo palmas e gritando por você.”

Quando ela vê o olhar horrorizado no meu rosto ela


rapidamente me tranquiliza.

“Não se preocupe. A venda ficou firmemente no lugar o


tempo todo. E ele quase apanhou só uma vez quando ele estava
virado para o lado errado em sua cadeira e começou cegamente
cobrir algum cara de motociclista bravo com a cabeça raspada,
vestindo um colete de couro, que estava sentado atrás dele,”
acrescenta.

“Foi bom!” Cindy rapidamente salta, dando Ariel um olhar


sujo quando as coisas que Ariel diz não me faz sentir melhor.
“Luanne o virou e pediu desculpas ao homem.”

Jogando a toalha em cima da penteadeira, eu agarro a


camisa de Vincent do encosto da cadeira em que Ariel está sentada,
deslizando-a em meus braços e abotoando alguns dos botões no
meio.

“Por acaso você conferiu Beast durante a performance de


Belle?” Cindy pergunta a Ariel enquanto eu pego minha saia do
chão e a subo pelas minhas pernas.

“Oh, você quer dizer a tenda gigante em suas calças, e como


ele se parecia quando ele era mais um idiota se balançando antes
de desaparecer no banheiro e se masturbar?” Responde Ariel.

“Você definitivamente vai ter sexo esta noite”, Cindy afirma


com um balançar de suas sobrancelhas.

Eu olho para um lado e outro entre as minhas duas amigas


enquanto fecho minha saia em minha cintura, me perguntando do

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que diabos elas estão falando. Eu consegui pegar os olhos de
Vincent uma vez durante a minha dança e ele parecia entediado.
Ele estava encostado contra a parede dos fundos na porta com os
braços cruzados e sem absolutamente nenhuma emoção em seu
rosto.

“Vocês duas estão loucas,” murmuro, quando a porta do


camarim se abre, batendo contra a parede oposta.

“Vocês duas, fora.” Vincent rosna, apontando para Cindy e


Ariel.

Ele parece tão imponente e irritado quando ele está lá


ocupando toda a porta, lançando um olhar assassino em ambas as
minhas amigas, mas talvez elas estivessem certas. Talvez me
observar dançar realmente fez acender um fogo sob ele e ele
finalmente veio me dar o que eu quero.

Ariel sai da cadeira e agarra o braço de Cindy, pois ambos se


apressam em toda a sala, parando na frente de Vincent.

“Seja gentil. Se você machucá-la, eu vou cortar esses tocos


de árvores que você chama de braços em pequenos pedaços e fazer
você comê-los,” Ariel o ameaça.

“O que ela disse,” Cindy concorda com um aceno de cabeça.

Vincent suspira de irritação, movendo-se para o lado para


deixá-las passar.

Quando elas saem e somos apenas nós dois sozinhos no


camarim, a antecipação sobre o que vai acontecer a seguir é tão
avassaladora que eu quero gritar. Eu alcanço e me agarro à parte
de trás da cadeira que Ariel desocupou, prendendo a respiração
enquanto Vincent continua de pé ao lado da porta, olhando para
mim.

Meu peito está ofegante, e eu sinto que vou morrer se ele não
atravessar essa sala e me tocar agora. Eu olho para ele com cada
grama de desejo e necessidade que eu sinto por ele, esperando que

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Tara Sivec Naughty Princess Club #2
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ele saiba que eu nunca estive mais preparada para o que está
prestes a acontecer do que eu estou agora. Eu quero tudo o que ele
tem para me dar, e eu sei que ele se sente da mesma maneira.

“Pegue sua merda e vamos embora,” ele de repente anuncia.

“Uh. O quê?”

“Pegue. Sua. Merda. Estou cansado. Eu quero ir para casa.”

Com isso, ele se vira e caminha para fora do camarim.

Em vez me sentir murcha ou indesejada, eu me sinto para


baixo, bem irritada.

Pegando minha bolsa do chão eu rapidamente empurro para


dentro toda a maquiagem que Ariel trouxe com ela, eu saio do
camarim depois de Vincent, totalmente preparada para dar-lhe um
pedaço da minha mente.

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Midnight
Capítulo 28
Você é um Empata foda

Eu não tive a chance de dar a Vincent um pedaço de minha


mente assim que entramos em sua caminhonete. Depois de me
apressar pelo clube depois dele dizer um rápido adeus ao meu pai,
que ainda estava com os olhos vendados e se inclinou e beijou a
orelha de Cindy em vez do meu rosto, eu disse apressadamente a
uma Ariel confusa que o plano não funcionou e Vincent queria
apenas ir para casa e ir para a cama. Ela me ligou no meu celular,
logo que eu saí do estacionamento.

Eu a escutei gritar e amaldiçoar sobre ele toda a viagem para


casa. Eu tive que abaixar o volume no meu telefone ao máximo e
me afastar para o canto para que ele não pudesse ouvir o que ela
estava dizendo. Olhei para o seu perfil no escuro do interior da
cabine enquanto ela grita e com apenas o brilho das luzes do
painel, eu podia ver um músculo assinalando em sua mandíbula
dirigindo para casa, enquanto eu respondia com ‘hmm’ e ‘uh-huh’
a tudo o que ela dizia. Eu também podia ver que seus dedos
estavam brancos e os músculos de seus braços estavam apertando,
que quase me fez colocar Ariel no viva-voz para que ele pudesse
ouvir o que ela estava dizendo sobre ele. Ele merecia ouvir todos os
nomes criativos que ela o chamou por esta atitude que ele estava
me dando.

Ariel assumiu que ele estava irritado, porque eu dancei sem


avisá-lo. Ela assumiu que ele não estava feliz comigo porque eu fiz
algo que ele pensou que não estou preparada.

In Bed With The Beast


Tara Sivec Naughty Princess Club #2
Midnight
Quanto mais perto chegamos da casa, mais eu penso que ela
pode estar certa. Mesmo que ele não parece irritado quando o vi
antes que eu fosse para o palco.

O que me traz de volta para onde estou há algumas semanas:


Querendo saber se ele simplesmente não me quer assim, e ele está
irritado, porque estou tentando muito duro fazer algo acontecer.
Para fazê-lo me querer tanto quanto eu o quero. Para fazê-lo
entender que ele significa muito para mim, e eu não quero que ele
se segure por mais tempo.

Minha raiva está em guerra com os meus sentimentos de


rejeição e magoa e quando nós paramos na entrada e Ariel
finalmente para de gritar, eu honestamente não sei qual deles vai
ganhar. Quando eu termino a chamada com Ariel, fazendo-a
prometer que não viria aqui e chutaria o traseiro de Vincent, eu o
vejo sair da caminhonete sem uma palavra, caminhar até a casa, e
escancarar a porta aberta, desaparecendo dentro.

Ele não poderia mesmo esperar por mim? Oh infernos não!

Decidi que a raiva é vencedora por agora e eu posso guardar


as minhas lágrimas para mais tarde, quando estiver sozinha na
minha cama, eu saio da caminhonete e marcho até a varanda e
entro pela porta.

Vincent está na frente da lareira, com as mãos apoiadas


sobre a lareira e de costas para mim, e eu bato a porta da frente
tão duro quanto eu posso.

“Que diabos é o seu problema?” Eu grito, observando seus


ombros tensos quando ele agarra a lareira na frente dele ainda
mais duro.

“Não agora Belle”, ele murmura sob sua respiração.

“Não me venha com não agora Belle! Se você está irritado por
eu dançar esta noite sem te avisar, foda-se! Caso você tenha

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esquecido, eu sou a chefe de mim mesma e eu decidi que era hora
de começar a me mexer e parar de ter medo!”

“Esse não é o problema. Apenas esqueça isso.” Ele rosna com


raiva, ainda sem se virar para me encarar.

“Ah, então você admite que há um problema! Bem, não é bom


para você! Porque você sabe o quê? Eu tenho um problema
também! Eu estou me apaixonando por um cara que diz coisas
realmente boas para mim sobre como sexy eu sou, e faz coisas para
mim que faz com que os dedos dos meus pés enrolem, mas não me
deseja o suficiente para realmente fazer sexo comigo! Ele só
continua dizendo que eu não estou pronta e um monte de outras
besteiras para me pendurar e me fazer parecer uma idiota que quer
algo que ela nunca vai ter!”

Quando termino de gritar, Vincent se vira lentamente para


me encarar e eu provavelmente deveria ter medo do fogo ardente
em seus olhos quando ele olha para mim do outro lado da sala,
mas eu não tenho. Foda-se essa merda! Eu estou cansada de ter
medo e não falar por mim mesma.

“Por que você me disse que ainda quer ver onde essa coisa
entre nós possa ir se você não vai seguir adiante? Você sabe o que
você é? Você é um empata foda, Vincent Adams! Um empata foda,
porra!”

Estou tão sexualmente frustrada, magoada e chateada que eu só


grito “empata foda.” Eu deveria parar de falar.

“Pare. Tagarela,” ele rosna, lendo minha mente e me


exasperando ainda mais.

“Oh, não se atreva a me dizer o que fazer! Eu não posso


acreditar que eu realmente pensei que algo incrível pudesse
acontecendo entre nós! Eu não posso acreditar que estive
pensando sobre como isso deixou de ser alguma forma estúpida
para ser sexy e sedutora há muito tempo e se transformou em

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apenas querer você, de qualquer maneira que posso tê-lo! Você é
um idiota estúpido!” Eu grito, lutando contra as lágrimas.

Antes que eu possa sequer piscar, ele atravessa a sala e está


de pé na minha frente, seu peito arfando e as mãos apertadas em
punhos ao seu lado.

“Você acha que eu não quero fazer sexo com você?” Ele
murmura entre dentes.

Quando eu não respondo, ele se move novamente, seu peito


batendo no meu, forçando as minhas costas contra a porta. Ele
coloca as mãos na porta de cada lado de mim, me prendendo, mas
me recuso a encolher ou deixá-lo tentar me assustar. Eu levanto
meu queixo com determinação feroz e o encaro.

“Eu tenho estado duro como a porra de uma pedra desde o


maldito dia em que te conheci!” Ele berra. “Toda vez que eu te toco,
cada vez que, porra, eu vejo você desmoronar, eu quero me bater
dentro de você e nunca sair!”

“Bem, então por que diabos não faz?” Eu grito de volta.

“Porque cada vez que eu sequer penso em te foder, a besta


dentro de mim começa a se enfurecer para sair, e você não merece
isso!” Argumenta ele irritado.

“Eu não tenho ideia do que diabos você está falando,”


murmuro em aborrecimento, balançando a cabeça para ele.

Eu tenho certeza de que ele apenas disse que me quer, mas


ele ainda está de pé aqui não me tocando ou fazendo nada sobre
isso.

Com algumas respirações profundas, ele parece se acalmar


bem na frente dos meus olhos. Soltando uma de suas mãos da
porta, ele segura minha bochecha em concha e deixa cair à cabeça
para olhar nos meus olhos.

“Eu não quero te machucar.” Ele sussurra com a voz falha.

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Tara Sivec Naughty Princess Club #2
Midnight
Droga este homem. Como sempre, em um minuto eu quero dar
um soco na cara e no próximo, eu quero envolver meus braços em
torno dele e fazer tudo melhor.

“Bem, desde que você saiba o que diabos você está fazendo,
não deve ser um problema!” Retruco.

Eu sou recompensada com a simples sugestão de uma


contração da sua boca, e toda a minha raiva me deixa em um
instante, nada permanecendo em seu lugar, mas um formigamento
de antecipação que viaja de minha cabeça até os dedos dos meus
pés.

“Oh baby. Você deve perceber neste momento que eu sei o


que estou fazendo.”

Eu não tenho certeza de quem se move primeiro, e não


importa mesmo. Em poucos segundos, nossas bocas estão batendo
juntas e nossas mãos estão em toda parte ao mesmo tempo.
Vincent arranca os botões da camisa branca que eu estou usando,
a abrindo e os botões se espalham por todo o chão. Eu aperto o
cabelo na parte de trás da sua cabeça quando ele agarra a minha
bunda e me levanta contra ele, envolvendo minhas pernas em volta
dele enquanto se vira e nos guia, através da sala de estar, nossas
bocas ainda fundidas.

Eu me agarro em seus ombros e gemo em sua boca enquanto


ele aprofunda o beijo, andando pelo corredor e entra no seu quarto.
Ele lentamente me abaixa na cama, mantendo-se acima de mim
quando ele quebra o beijo.

“Última chance de mudar de ideia.” Diz ele em voz baixa.

Eu deixo do aperto que eu tenho em seu cabelo,


pressionando as palmas das mãos para os lados de seu rosto.

“Pare com isso,” Eu ordeno. “Estou bem. Eu quero isso. Eu


quero você. Eu não estou mudando de ideia e eu não vou a lugar
nenhum.”

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Midnight
Ele vira a cabeça para o lado e beija o interior da palma da
minha mão.

“Promete?”, Ele sussurra.

“Eu prometo.”

Descansando os quadris na cama entre as minhas pernas,


ele agarra meus pulsos e os levanta acima da minha cabeça.

“Então você pode querer agarrar a cabeceira da cama,


princesa,” diz ele com um sorriso.

Eu abro minha boca para dizer-lhe para parar de ser tão


arrogante, e rapidamente a fecho e envolvo minhas mãos em torno
dos eixos da cabeceira enquanto ele trilha beijos o lado do meu
pescoço, sobre os meus seios ainda derramando do sutiã de bojo
da fantasia que eu usei para o show e sobre o meu estômago.

Ele move o seu corpo de volta para baixo da cama, tirando


minha saia fora à medida que ele desce e a joga para o lado.
Quando ele se posiciona em seu estômago entre as minhas coxas,
eu vejo quando ele abaixa a cabeça e pressiona sua boca contra o
material de cetim da minha calcinha.

“Oh, meu Deus”, eu sussurro, minhas coxas apertando


quando ele esfrega sua boca contra o cetim.

“Vincent é o meu nome. Mas você pode gritar o que quiser


esta noite,” ele responde com uma risada enquanto continua me
torturando.

“Olha quem faz piadas esta noite”, eu respondo com


sarcasmo. “Só porque você...PUTA MERDA!”

Eu aperto o eixo mais forte e minha cabeça cai de volta para


cama quando ele rapidamente rasga minha calcinha como se ela
fosse feita de papel e eu sinto sua boca em mim.

Não há absolutamente nada que eu possa fazer, mas segurar


firme e apertar os olhos fechados.

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Midnight
Ele roda a língua da maneira mais surpreendente e minhas
costas arqueiam de volta enquanto eu ofego e gemo.

Já imaginei o que seria quando um cara fizesse isso comigo,


mas sempre parecia tão embaraçoso, e eu sempre quis saber como
as mulheres podem se esquecer sobre o fato de que um homem
está usando sua língua nos lugares mais íntimos e apenas
aproveitar isso.

E agora eu entendo.

Vincent estava certo. Ele definitivamente sabe o que está


fazendo e todo o pensamento deixa completamente a minha mente,
exceto como é bom. Ele utiliza apenas a quantidade certa de
pressão e seus lábios e língua me batem apenas no ponto certo até
que eu tenha de abandonar a cabeceira da cama e agarrar sua
cabeça, segurando seu cabelo em minhas mãos com tanta força
que eu estou surpresa que eu não tenha o arrancado pelas raízes.

Ele me suga em sua boca e pontos explodem atrás de meus


olhos quando meu orgasmo corre através de mim, pulsando e
tremendo enquanto ele continua a me acariciar com a língua até
que eu caio na cama.

Enquanto ofego e tento recuperar o fôlego, Vincent rasteja


até o meu corpo, puxando sua camisa e jogando-a ao lado da cama.

Ele deixa cair às mãos para baixo em ambos os meus lados,


me segurando quando ele abaixa a cabeça e me beija. Quando me
provo nos seus lábios, o fogo dentro de mim começa a voltar à vida,
e eu rapidamente chego para baixo entre nós e desabotoo sua calça
jeans.

Eu o ajudo a empurrá-la para baixo em suas coxas e ele


chuta para fora, acomodando-se entre as minhas pernas com o
peito pressionando contra o meu.

Ele olha para mim e eu posso ver a preocupação estampada


em seu rosto novamente.

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Midnight
Passando os braços ao redor de seus ombros, eu o seguro
mais apertado contra mim, envolvendo minhas pernas em volta de
sua cintura.

Eu posso senti-lo, quente e duro e pesado entre as minhas


coxas, e meu corpo reage imediatamente, meus quadris
empurrando para frente enquanto eu deslizo contra ele.

Ele solta um suspiro baixo e eu levanto a cabeça,


pressionando a boca contra a dele.

“Estou bem. Eu juro. Por favor, Vincent,” Eu imploro,


sussurrando contra seus lábios. “Eu preciso de você.”

“Cristo,” ele murmura. “Se eu te machucar é melhor me


dizer.”

Ele rapidamente alcança a gaveta da mesa de cabeceira,


tirando um pacote de preservativos. Meu corpo começa a se
contorcer na cama com entusiasmo quando eu o vejo se levantar e
rapidamente colocar o preservativo antes de cair de volta para o
meu corpo, deslizando os braços sob mim e me segurando perto.

“Eu nunca o quis mais do que eu quero você. Você nunca


porra esqueça isso.” Ele rosna.

Sua boca bate contra a minha e a próxima coisa que eu sei,


é que ele está deslizando em mim.

Minhas coxas apertam com tanta força em torno de sua


cintura que eu sei que elas vão estar machucadas amanhã, e eu
me agarro a seus ombros como se estou a segundos de cair de um
penhasco. Mas isso é exatamente como eu me sinto enquanto ele
leva o seu tempo, empurrando contra mim dolorosamente lento.

“Pare de me tratar como se eu fosse feita de vidro,” murmuro,


empurrando meus quadris para trazê-lo no mais profundo.

Ele deixa escapar outro gemido baixo, empurrando seus


quadris até que ele esteja totalmente dentro, e eu lamento

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Midnight
imediatamente o que eu disse. Eu gostaria de dizer que vai
maravilhosamente bem e não dói nada, mas...

Doce mãe de tudo o que é santo, como ele mesmo coube lá?

“Respire Belle.” Ele sussurra em meu ouvido.

Ele se mantém perfeitamente imóvel e a sensação de sua


respiração quente contra o meu rosto e seus braços apertados em
torno de mim, me segurando perto, faz a dor desaparecer em um
instante.

“Diga-me que está tudo bem,” ele sussurra novamente,


salpicando beijos ao longo da minha bochecha e meu queixo.

Sua preocupação comigo, e sua gentileza me faz esquecer


tudo e só querer mais. Eu imediatamente movo meus quadris
contra ele, querendo mais... precisando de mais.

“Eu estou bem, eu juro. Você pode se mover agora.”

E mover é o que ele faz. Ele faz amor comigo de uma forma
suave e doce que eu nunca pensei que fosse possível. Eu não sei
onde está a besta furiosa que ele disse que estava dentro dele, mas
agora, eu estou contente que ela está tirando uma soneca. Da
próxima vez, ele pode trazer esse otário para fora e deixá-lo causar
estragos em meu corpo. Agora, eu só quero suave e lento e perfeito.
E isso é exatamente o que ele me dá.

Nossos quadris balançam juntos em perfeita sincronia e


antes que eu saiba, estou caindo sobre a borda novamente,
raspando as unhas em suas costas e gritando seu nome.

Eu pensei que ouvi-lo me dizer o quanto ele me queria mais


cedo tinha sido a melhor coisa que já ouvi, mas estou errada. Ao
ouvi-lo gritar meu nome enquanto ele goza, imediatamente foi para
o topo da minha lista.

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Tara Sivec Naughty Princess Club #2
Midnight
Capítulo 29
Você não terá que ser uma prostituta

“Eu estou cancelando o trabalho.”

“Você não está cancelando o trabalho. Você está sendo


ridículo.” Eu digo a Vincent enquanto ele está na porta do banheiro
e me vê dar os últimos retoques na minha maquiagem.

“Eu poderia arrastá-la de volta para o chuveiro e ir mais


devagar desta vez, fazendo com que você perca esta festa fodida.”
Ele rosna.

Meu corpo se aquece quando olho para o chuveiro, pensando


sobre o que ele fez para mim lá há uma hora.

Mesmo que a nossa primeira vez tenha sido lento, e suave, e


perfeito, ainda me levou alguns dias para me recuperar antes de
eu o atacar logo que ele chegou à casa do trabalho naquela semana.
Ele tentou se segurar, mas eu fui firme e disse a ele que amo a
besta dentro dele também, e para parar de se segurar. Não só fui
firme, mas fiz uma coisa estúpida deixando escapar a palavra com
A, mas ele nem sequer comentou sobre isso. Ele empurrou tudo
fora do balcão da cozinha e praticamente fez isso para que não
posso andar por uma semana.

Quando eu não respondi imediatamente o comentário sobre


o chuveiro de Vincent, ele vem atrás de mim, envolve seus braços
em volta da minha cintura e começa a beijar o lado do meu
pescoço.

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Midnight
“Pare de tentar me distrair,” eu gemo quando ele gentilmente
me morde. Eu deixo a máscara cair na pia e descanso as mãos em
seus braços, que estão em torno de meu estômago.

“Eu vou com você,” ele murmura contra o meu pescoço,


levantando a cabeça e olhando para mim no espelho.

“Você não está cancelando o trabalho, e você absolutamente


não vai comigo. Honestamente, estou surpresa por PJ ter te dado
essa promoção, considerando quantas vezes você já saiu do
trabalho mais cedo recentemente.”

Algo passa sobre seu rosto que se parece muito com a culpa,
e eu imediatamente me sinto mal por dizer isso, considerando que
eu sou a razão que ele abandonou o trabalho todas às vezes.

“Eu já disse a você, Ariel vai estar lá para manter um olho


em mim durante a minha primeira festa oficial, e vai ficar tudo
bem. Ela fez uma faca de uma escova de dente durante a nossa
reunião de agendamento na casa de Cindy ontem,” eu digo a ele,
rindo quando ele solta um suspiro profundo.

Ele deixa cair os braços em torno de mim, agarrando meus


quadris e me virando para encará-lo.

“Eu ainda não gosto,” ele murmura, alcançando e escovando


meu cabelo da minha testa.

Está na ponta da minha língua apenas chegar e dizer-lhe


que eu o amo, mas eu seguro isso dentro. Nós nunca falamos sobre
as coisas que eu disse na noite que dancei no The Charming, sobre
como estou me apaixonada por ele e não quero estragar o que está
acontecendo entre nós agora. Não há nenhuma necessidade de
apressar as coisas ou torná-lo embaraçoso. Eu sei que ele se
preocupa comigo. Ele me mostra a cada dia, e isso é bom o
suficiente por agora.

Além disso, estou muito animada em fazer minha primeira


festa hoje à noite para me preocupar com qualquer outra coisa.

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Midnight
Estou chocada que estou animada sobre isso e nem um pouco
nervosa, e eu sei que tem tudo a ver com o homem de pé em frente
a mim e da confiança que ele me deu, especialmente nos últimos
tempos, o que com todo o sexo no quarto, sexo na cozinha, sexo na
biblioteca...

“É uma festa de despedida cheia de mulheres bêbadas. Não


há nada para você se preocupar,” eu o tranquilizo estendendo a
mão e acariciando o lado de seu rosto quando eu me viro e termino
de ficar pronta.

“PJ vai com Cindy,” ele diz com petulância, cruzando os


braços sobre o peito enquanto eu afofo meu cabelo, que eu enrolei,
e borrifo perfume em mim.

PJ tem sido guarda-costas de Cindy em cada festa que ela


está reservada e pretende fazer isso até que nós temos dinheiro
suficiente para contratar alguém. Eu acho que é muito doce que
Vincent quer fazer a mesma coisa, porque ele está preocupado com
a minha segurança. Mas ele não é dono do The Charming e não
pode simplesmente ir e vir como lhe agrada. Pelo menos, não mais,
se quiser manter seu emprego.

“Ariel já tem seu número programado no seu telefone no caso


de algo der errado,” eu o lembro. “Mas nada vai dar errado.”

“Como ela me rotulou em seu telefone?” Ele de repente


pergunta.

Após a primeira noite que tivemos sexo, eu cometi o erro de


dizer a ele na manhã seguinte no café da manhã todas as coisas
que Ariel o chamou quando eu estava no telefone com ela durante
a nossa viagem para casa depois do The Charming. Ele pensou que
era hilariante quando eu disse-lhe todos os nomes que ela deu para
ele enquanto gritava no meu ouvido.

“Uh... Eu acredito que ela tenha rotulado você como filho da


puta, lambe botas, palerma,” Eu o informo enquanto ele ri
baixinho.

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Midnight
Empurrando todos os meus produtos de higiene pessoal na
gaveta, eu me viro e me levanto na ponta dos pés para lhe dar um
beijo rápido.

“Pare de se preocupar tanto.”

“Chame-me assim que terminar. Não quando você estiver no


carro, não quando você estiver no seu caminho para casa, e não
quando você chegar em casa. Logo. Quando. Você. Terminar,” ele
ordena em uma voz cortada.

“Pare de ser tão mandão.”

“Eu vou te mostrar o mandão quando sou quando chegar em


casa do trabalho”, ele me diz com um sorriso.

“Promete?” Pergunto já pensando no que ele pode fazer para


mim quando eu chegar em casa.

“Promessa”, diz ele com um sorriso, beijando a ponta do meu


nariz antes de se virar e sair do banheiro.

***

“Onde estão suas anotações?” Ariel pergunta enquanto eu


ligo o meu telefone ao Bluetooth do cliente e baixo minha playlist.

“Eu não preciso de anotações, idiota,” eu respondo


colocando meu telefone sobre uma mesa lateral.

Quando eu viro o rosto para ela, ela está limpando uma


lágrima imaginária de sua bochecha.

“Nossa menina está crescida. Ela recebe uma boa foda, e


agora eu nem sequer a reconheço.” Ariel diz, acrescentando uma
fungada falsa.

Eu rolo meus olhos para ela quando a mulher que possui a


casa e reservou a festa começa liderar um bando de mulheres
embriagadas para a sala perto da cozinha. Todo mundo está

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Tara Sivec Naughty Princess Club #2
Midnight
usando tiaras e elas têm tantos itens de plástico com pênis sobre
elas, que é chocante. Brincos de pênis, colares de pênis, garrafas
de água de pênis, que eu tenho certeza que estão preenchidas com
álcool, a julgar pela forma como elas estão devorando o canudo que
são, aliás, também pênis. Todas elas vêm gritando e aplaudindo
para a sala em um bando de produtos de pênis, e eu sorrio para
mim mesma, tão animada para começar essa festa que eu quase
não posso suportar.

Na verdade, estou meio feliz que Cindy e Ariel decidiram que


esta festa deveria ser a minha primeira. É muito mais reconfortante
ter minha primeira vez com um grupo de mulheres em vez de
homens estranhos.

Quando uma retardatária vem para a sala depois de todas


as outras, ela olha para mim e para em suas trilhas.

Ah não.

“Isabelle? Isabelle Reading?” A mulher diz, olhando para


mim com os olhos arregalados.

Tento permanecer profissional e não completamente surtar,


mas considerando que eu estou usando o vestido mais ínfimo que
Ariel poderia encontrar na loja, e ela exigiu que eu o usasse hoje à
noite para “mostrar a mercadoria,” é um pouco difícil. O vestido de
algodão amarelo se apega a cada curva e para logo abaixo da minha
bunda, com uma frente muito decotada mostrando um monte de
decote. Tem botões minúsculos na frente, e depois de muita prática
recentemente, eu posso facilmente abri-lo com um puxão e não
arrancar todos os botões fora.

Vincent me fez testá-lo para ele ontem à noite, o que resultou


em todos os pratos do jantar sendo empurrado fora da mesa da
cozinha e me jogando em cima dela, mas mesmo a memória não
me impede de querer correr para fora da sala agora mesmo.

“Sra. Anderson, como você está passando esta noite?”


Pergunto educadamente, apertando minhas mãos juntas na minha

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Midnight
frente com tanta força que eu poderia estar cortando o suprimento
de sangue.

De todas as pessoas para estar nessa festa hoje à noite, tinha


que ser MaryAnn Anderson, mulher de um dos membros do
conselho da biblioteca. Eu a encontrei algumas vezes na festa
anual de Natal que temos, e quando para olhar os livros de vez em
quando. Ela sempre foi muito agradável, mas um pouco... como eu
digo isso? Tensa? Talvez um pouquinho esnobe, sempre fazendo
um ponto para me mostrar a mais recente peça de joia que o
marido lhe comprou ou me dizer sobre o novo carro que ela está
dirigindo. O que só me irrita agora, considerando que seu marido
é uma das pessoas responsáveis por fechar a minha biblioteca.

“O que no mundo você está fazendo aqui, vestida


assim...isso?” ela pergunta, me olhando de cima a baixo com seu
lábio enrugado.

Eu poderia perguntar-lhe a mesma coisa, considerando que


ela tem atualmente um colar de pênis de vidro pendurada em seu
pescoço, mas eu realmente não quero entrar em uma briga com a
amiga da minha primeira cliente.

“Eu sou o entretenimento,” eu digo a ela, com um sorriso


largo.

“Eu pensei que você gerenciava a biblioteca?” Diz ela com


um ar de desconfiança e julgamento.

Esqueça ser profissional. Eu vou dizer a esta mulher onde ela


pode enfiar seu julgamento...

“Oh, você não ouviu? A biblioteca está fechando.” Ariel diz,


aproximando-se ao meu lado e envolvendo o braço em volta da
minha cintura. “Pobre, doce Isabelle.”

Ariel faz um som tsking, dando-me um olhar triste e uma


piscadela secreta antes de olhar para a Sra Anderson com a mesma
expressão desamparada no rosto.

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“Ela perdeu a mãe muito jovem em um trágico acidente e
passou toda a sua vida cuidando de seu doce pai, doente,” Ariel
lamenta dramaticamente. “Sem a biblioteca, ela simplesmente não
tem mais nada. A coitada teve que virar stripper apenas para fazer
face às despesas. É uma pena, realmente. Ela é uma brilhante,
maravilhosa mulher tão jovem, e olha o que aconteceu com ela.
Quem sabe o que vai acontecer a seguir? Em primeiro lugar está
se despindo, então, ela está vendendo seu corpo por dinheiro. É
apenas um mundo frio e triste lá fora Sra Anderson, e o que uma
menina como Isabelle pode fazer sem sua preciosa biblioteca para
mantê-la segura?”

Ela está realmente fazendo a maior encenação, e eu jogaria


minha cabeça para trás e riria se a Sra Anderson não estivesse
comendo cada palavra, sua expressão rapidamente se
transformando de desgosto para preocupação antes de acabar com
a raiva.

“A biblioteca está fechando?” Pergunta ela em confusão.

Acho que é meio difícil de acreditar que ela ainda não sabe
disso, mas ela realmente se parece surpresa com esta notícia.

“Bem, hum, sim. O conselho decidiu que simplesmente não


valia a pena, e uma vez que não têm fundos suficientes para
mantê-la aberta...” Eu paro.

“Isso não é bom, maldito filho da puta!”, Ela grita de repente.

“Desculpe?”

Agora é a minha vez de ficar confusa.

“O pedaço de merda de cachorro de homem com quem me


casei tinha prometido que não iria fechar a biblioteca! Oh, ele vai
se arrepender. Não se preocupe querida. Assim que eu chegar em
casa, vou dar-lhe um pedaço da minha mente. Você não terá que
ser uma prostituta, eu prometo,” Mrs. Anderson me tranquiliza,
estendendo a mão e batendo no meu braço.

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“Hum, obrigada?” Murmuro.

Ariel e eu a vemos ir embora, puxando seu telefone da bolsa


pendurada em seu braço.

“Eu apenas salvei sua biblioteca?” Pergunta Ariel.

“Eu não sei. Eu acho que você pode ter.”

“Caramba!” Ela aplaude, deixando cair o braço em torno da


minha cintura e batendo minha bunda. “Agora, faça algum
dinheiro mamãe!”

Eu rio dela e passo para o meio da sala para acalmar todo


mundo, tentando muito duro não ficar muito esperançosa de que
a Sra Anderson poderia ser a resposta às minhas orações.

Quando Ariel se move para o canto da sala de estar fora do


caminho e me deixa fazer minhas coisas, eu me apresento e dou-
lhes a pequena lista de regras que expomos no início de cada festa.
Eu me sinto um pouco estranha em dizê-las, uma vez que está
principalmente voltada para os homens, mas ainda tem que ser
feito. Eu só as altero um pouco, uma vez que dizer a essas
mulheres que não estão autorizadas a se masturbar na minha
frente seria estranho.

“Não me toquem, não se toquem na minha frente, e não tirem


suas próprias roupas durante a performance,” Eu digo a elas com
um sorriso.

“Você ouviu isso MaryAnn?” A dona da casa e a mãe da noiva


gritam para a Sra Anderson que está ao lado da lareira, ainda em
seu telefone. “Nada de brincar com seu amiguinho durante a
performance!”

Todas as mulheres começam a aplaudir e Sra Anderson as


enxota com a mão, afastando-se de todos para continuar com a
sua chamada.

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Agarrando a mão da noiva, eu a guio até a cadeira dobrável
no meio da sala, e todo mundo se senta em sofás e cadeiras quando
Ariel começa a música para mim.

É uma canção popular que todos conhecem- “Pillowtalk” por


Zayn, e todas as mulheres começam a bater palmas e cantar junto
quando eu começo a minha dança. Eu canalizo minha deusa
interior sexy e começo a balançar meus quadris na frente da noiva,
passando minhas mãos para cima e para baixo do meu corpo.
Gritos ensurdecedores quase estouram meus tímpanos quando eu
facilmente arranco meu vestido fora e o lanço para o lado.

Coloquei tudo o que tenho nesta dança, sentando-me no seu


colo de costas para ela e esfregando minhas costas todos sobre ela
enquanto eu sensualmente vou para a batida da música.

“Esta é a minha primeira dança no colo, e minha primeira


vez vendo uma stripper, e é incrível!” A noiva me diz.

“Você sabia que o primeiro relato de uma mulher sendo paga


para dançar eroticamente pode ser associada à Bíblia, onde alguns
intérpretes dizem-nos que Salomé, a filha da princesa judaica
Herodias, sedutoramente executou a dança dos sete véus para
agradar o Rei Herodes durante a sua festa de aniversário?” Eu digo
a ela, inclinando-me em seu colo, toco o chão e balanço minha
bunda antes de voltar e pressionar minhas costas contra seu peito.

“Sério? Isso é loucura!”, Ela me diz enquanto eu estendo meu


braço para trás em volta da sua cabeça e continuo girando no seu
colo enquanto a sala fica selvagem.

“Sim. Herodes ficou tão impressionado com a dança que ele


concedeu a filha qualquer coisa que ela desejasse. Obedecendo a
um pedido de sua mãe, a filha de Herodíades teria respondido que
queria a cabeça de João Batista numa bandeja,” eu acrescento,
levantando-me de seu colo e me virando para encará-la.

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“Isso é um preço alto para uma lap dance”, a noiva ri
enquanto eu coloco minhas mãos sobre as costas da sua cadeira e
trago meus seios ao seu rosto, apertando-os ao redor.

“Eu sei certo?!”

Olho para Ariel, e ela tem a cabeça na mão, sacudindo-a.

A canção chega ao fim, e a mulher me dá um abraço antes


de se levantar da cadeira e perguntar quem é a próxima. Um coro
alto de gritos quase me faz ficar surda, mas eu não consigo parar
de sorrir como divertido é isso.

Uma hora depois, exausta e suada e de volta no meu vestido


amarelo demasiado apertado, eu pego um enorme maço de
dinheiro da mãe da noiva e Ariel lhe dá uma pilha de nossos
cartões.

“Você fez bem, garota.” Ariel diz com um sorriso, me dando


tapinhas nas costas enquanto nós saímos da garagem. “Da
próxima vez, diminua a merda da Enciclopédia Britânica um pouco
e se concentre apenas em balançar os peitos e a bunda.”

Eu rolo meus olhos para ela enquanto entramos no carro,


puxando meu telefone da minha bolsa e chamo Vincent, dizendo-
lhe, sim, eu acabei, sim, eu estou bem, e não, eu não estou
chamando-o de casa porque eu estou no carro.

Ele rosna através do telefone e meu sorriso cresce ainda


mais, sabendo que ele vai ser extremamente mandão quando ele
chegar em casa do trabalho mais tarde.

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Capítulo 30
Contos de Fadas são Besteiras

Eu praticamente pulo para o Charming’s, abraço um saco de


almoço no meu peito e olho ao redor procurando Vincent com um
enorme sorriso no meu rosto. É difícil não estar completamente
tonta, acabei de vir de onde depositei mais dinheiro em minha
conta do que já vi na minha vida. Concluí com êxito sete festas na
semana passada, e apesar de Ariel me dizer para suavizar a minha
conversa e inclinação por dar informações enquanto danço, que é
exatamente a razão por eu ter tantas reservas. Todos os e-mails
que me solicitaram especificamente declararam: “Queremos a
stripper princesa que dá informações divertidas durante sua
performance.”

Tudo parece estar se encaixando com a minha vida, e quero


me beliscar apenas para ter certeza de que não é um sonho. Meu
pai e eu falamos constantemente, e ele não se esquiva de me
perguntar sobre o Naughty Princess Club e como meus trabalhos
estão indo. Ele mesmo fez alguma pesquisa e me deu alguns fatos
aleatórios sobre stripper para usar em minha próxima festa.
Vincent e eu estamos cada vez mais perto, e mesmo que nós não
tenhamos colocado exatamente um rótulo em nosso
relacionamento, ele finalmente parou de insistir que não é o meu
cavaleiro de armadura brilhante. Ele tirou todas as minhas coisas
do quarto de hóspedes e colocou-as em seu quarto, e me disse para
esquecer as regras da casa e colocar qualquer “merda feminina”
que eu queira em qualquer lugar. E com todo o meu dinheiro
recém-conquistado, e desde que Vincent quase entrou em modo
besta quando lhe disse que queria ajudar a pagar as contas, fui
capaz de deixar uma mensagem de voz para o Conselho na noite

In Bed With The Beast


Tara Sivec Naughty Princess Club #2
Midnight
passada, dizendo que precisamos agendar uma reunião de
emergência o mais rápido possível, porque estou definitivamente
ganhando dinheiro suficiente para manter a biblioteca
funcionando por mais algum tempo, até que possa chegar a um
plano melhor ou encontrar um beneficiário. Desde que não ouvi
nada da Sra. Anderson, estou assumindo que todos os gritos que
ela deve ter feito com seu marido não resultou em nada.

“Bem, olá, linda Belle. Você está positivamente brilhante.”

Eric aparece vindo do corredor de trás e me cumprimenta


com um beijo na bochecha.

“Eu tenho muito a brilhar ultimamente,” digo a ele com um


sorriso. “Vincent está por perto? Trouxe o almoço.”

Seguro o saco contendo as sobras de fettuccini Alfredo, que


Vincent fez sozinho na noite passada, sem qualquer ajuda minha.

“Ele teve que correr até o distribuidor de bebidas porque foi


cancelado o nosso pedido, mas deve estar de volta em pouco
tempo.” Eric explica. “Então, as coisas estão indo bem entre vocês
dois pelo que vejo.”

Meu sorriso cresce ainda mais, e aceno com a cabeça.

“Elas estão. Especialmente agora que ele está me deixando


ajudá-lo.”

Vincent está realmente junto com essas aulas de culinária,


e é tão bom ver sua geladeira cheia de recipientes Tupperware em
vez de embalagens para viagem.

“Oh! Graças a deus! Ele te contou? Jesus. Não pensei que o


cara seria honesto,” Eric diz com um balanço de cabeça.

Não acho que admitir que ele não poderia cozinhar seja
considerado ser honesto. A primeira vez que abri a geladeira foi
bastante óbvio.

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Tara Sivec Naughty Princess Club #2
Midnight
“Eu disse que ele precisava apenas confiar em você e dizer-
lhe a verdade. Mesmo que ele aja como um animal e não esteja
exatamente em contato com seus sentimentos, acho que o
grandalhão tinha tanto medo de machucá-la, ele não podia ver
através dessa besteira. Eu sabia que você ia entender o problema,
e você estaria mais do que disposta a ajudá-lo a superar esse
absurdo.”

Ok, eu não acho que estamos falando sobre aulas de


culinária. Tento não ficar constrangida que Eric parece saber sobre
minha vida sexual com Vincent e por que ele continua me falando,
mas não é como se eu não compartilhasse os detalhes íntimos
destas coisas com Cindy e Ariel.

“Ah, sim! Ele me disse, e está tudo bem. É perfeito, na


verdade. Ele admitiu tudo na noite que dancei no Charming’s, e,
claro, eu entendi, mas era bobagem ele ter tanto medo de me
machucar,” digo a ele com um encolher de ombros.

“Exatamente! Bobo! Quero dizer, você é uma mulher doce,


compreensiva. Não é um grande negócio o cara precisar de uma
esposa para ter um Green Card11 para permanecer no país.”

Eric ri, e leva alguns segundos para suas palavras


penetrarem. Balanço a cabeça, penso que posso tê-lo ouvido mal,
mas Eric felizmente continua a falar, ignora o sangue correndo
pelas minhas orelhas e meu silêncio atordoado enquanto processo
o que ele está dizendo para mim.

“Realmente, mesmo se você não concordar com o plano, não


é como se o Canadá fosse a um milhão de quilômetros de distância.
Há lugares piores que ele poderia ser enviado de volta,” Eric diz
com outra risada quando agarro a cadeira mais próxima para
apoio, sinto como se o chão estivesse caindo debaixo de mim. “Não
é como se fosse tudo culpa dele, este grande plano. Quer dizer,

11 O Green Card, cujo nome oficial é United States Permanent Resident Card, é um cartão emitido pelo
governo americano e que funciona como um visto permanente. O portador do documento tem permissão para
trabalhar e residir, legalmente, nos Estados Unidos da América.

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tenho certeza que ele disse que sou o único que estava no bar em
frente à biblioteca e vi você trancar e não sair. Coloquei dois e dois
juntos e descobri que você estava vivendo lá por algum motivo. O
cara já tinha uma coisa por você, mesmo que ele não fosse admitir
isso, por isso não demorou muito da minha parte convencê-lo de
que ele deveria te pedir para morar com ele e fazer a bola rolar. Mas
honestamente, teria poupado a ambos um monte de dor, se ele
tivesse falado desde o início que seu visto de trabalho estava
acabando e que precisava se casar para ficar aqui.”

Não há nenhuma necessidade de me beliscar agora para ver


se isso é um sonho. Toda a felicidade que estava sentindo quando
vim aqui para trazer o almoço para o Vincent corre para fora de
mim, e o saco do almoço que ainda estou segurando desliza para
fora da minha mão e cai no chão. Este não é um sonho, é um
pesadelo.

Como pude ser tão estúpida? Como pude ser tão ignorante?
Eu, a mulher com um cérebro cheio de tanto conhecimento inútil,
e não posso nem ver a verdade me olhando na cara todo esse
tempo. Meus instintos estavam certos o tempo todo, e deveria tê-lo
ouvido. Claro que um homem como Vincent não estaria realmente
interessado em alguém como eu, a menos que tivesse outra razão
mais importante. E acho que sei o que é agora. Tudo faz sentido.
Vincent me pedindo para viver com ele quando mal me conhecia,
seus pais me agradecendo por salvá-lo, Vincent tentando me dizer
que tinha algo importante que precisamos falar e estar tão
preocupado em me machucar. O tempo todo ele estava mantendo
este enorme segredo de mim, e foi à única razão para ele deixar as
coisas irem mais longe com a gente. Não porque ele realmente gosta
de mim e queria ver se poderia ser algo mais. Porque ele queria me
usar.

“Eu... eu tenho que ir,” sussurro distraidamente para Eric


quando viro e cegamente faço o meu caminho através do clube,
esbarro em cadeiras e não dou qualquer atenção para o que estou
fazendo enquanto meus olhos se enchem de lágrimas.

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“Eu direi a Beast que você passou por aqui!” Eric grita atrás
de mim.

“Não se preocupe,” murmuro, limpando furiosamente as


lágrimas que caem pelo meu rosto.

Graças a Vincent, tenho muita confiança sexual para ser


uma stripper. E também, já sei o que se sente ao ter seu coração
partido. Quem diria que, mesmo depois de anos e anos de leitura
de romances, que seria realmente uma dor física que explode
dentro do meu peito, que parece como uma faca através do meu
coração?

***

“Que diabos está fazendo?”

Nem sequer salto quando ouço a voz de Vincent atrás de mim


quando termino de empurrar todas as minhas coisas na minha
bolsa em cima de sua cama. Percebi que logo que ele voltasse para
Charming’s, Eric iria dizer a ele que estive lá e as coisas que me
disse. Sabia que seria apenas uma questão de tempo antes de
Vincent aparecer aqui e tentar apresentar desculpas para si
mesmo, embora eu esteja surpresa de que ele chegou aqui tão
rápido. Pensei que ele iria passar mais tempo chutando a bunda
de Eric por deixar a verdade escapar.

“Acho que é bastante óbvio que vou sair,” murmuro,


fechando a bolsa e arrastando-a para fora da cama.

Ele amaldiçoa em voz baixa quando viro o rosto para ele,


provavelmente horrorizado com o estado da minha aparência. Meu
rosto é uma confusão, manchado de vermelho, e meus olhos estão
vermelhos e inchados de todo o choro que tive desde que saí do
clube.

“Você não vai sair,” ele diz, envolvendo sua mão ao redor do
meu braço quando tento passar por ele através da porta.

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Empurro meu braço para fora do seu domínio e tento olhar
para ele, desejo que pudesse estar mais irritada do que estou. Neste
momento, estou apenas triste. Sinto-me como uma idiota, e sinto-
me usada e enganada e...triste.

“Essa é a última vez que você tenta me dizer o que fazer,”


informo, minha voz embargada de emoção quando bato o ombro
nele e vou rapidamente pelo corredor e na sala de estar.

“Belle, pare! Você não está saindo assim,” ordena Vincent


quando eu viro para encará-lo.

“Não, você pare! Pare de me dar ordens e pare de fingir que


você dá mínima para o que faço!” Grito. “Entendi. Eu era um alvo
fácil. A doce e inocente nerd, boba por livro que nunca teve
qualquer experiência de vida real. Jesus, você deve ter rido muito
o tempo todo com o quão fácil foi enganar.”

“Não diga isso,” ele diz, passa a mão pelos cabelos em


frustração. “Não foi assim, e você sabe disso. Eu deveria ter dito a
verdade, e sinto muito que você teve que ouvir isso de Eric. Ia dizer-
lhe. Tentei dizer-lhe algumas semanas atrás, mas você não me
deixou!”

“Ah, não se atreva a colocar isso em mim!” Grito, as lágrimas


caem mais rápidas e mais fortes agora. “Você só sente muito
porque foi pego! Qual era o grande plano, Vincent? Você ia
continuar me enrolando, deixar mais apaixonada por você do que
eu já estou? Como exatamente essa situação ‘Green Card’
funciona? Você ia me contar depois que nos casarmos, quando não
há nada que posso fazer sobre isso? Oh eu sei! Você sabe o quanto
amo gestos grandiosos e românticos. Eu aposto que você iria de
alguma forma salvar minha biblioteca para ter dívida com você! Eu
terminei com seus malditos jogos!”

Giro e vou até a porta, ouço o barulho das botas de Vincent


contra o chão enquanto ele corre atrás de mim. Assim que abro a
porta, ele bate a mão contra a madeira e fecha.

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“Porra, será que você pode de me dar uma chance de
explicar?!” Grita.

Seu corpo está pressionado contra minhas costas, me


prende contra a porta, e odeio isso. Odeio que o cheiro dele e a
sensação de tê-lo tão perto de mim nubla tudo na minha cabeça e
meu coração. Odeio que quero ficar e ouvir o que ele tem a dizer.

“Isso nunca foi um jogo para mim.”

Ele fala com os dentes cerrados, sua voz junto ao meu


ouvido, e apesar de como estou magoada, ele ainda pode fazer
arrepios correrem pela minha espinha. Aperto meus olhos fechados
e forço para fora tudo o que sinto por ele, não deixando nada para
trás, apenas um enorme vazio no meu coração e alma.

“Sim, inicialmente pedi-lhe para morar comigo porque deixei


Eric me falar deste plano estúpido dele, mas essa ideia saiu pela
janela na primeira hora que você esteve aqui. Sei que não posso
tirar vantagem de você assim. Sei que as coisas são diferentes com
você.” Sua voz fica suave. “Você me mudou, Belle. Você me faz
querer ser feliz novamente. Você me faz parar de lamentar cada
decisão estúpida que fiz no passado, e você me faz querer ser um
homem diferente. Um que não vai machucá-la, em quem pode
confiar para cuidar de você. Ainda sou esse homem, e é tudo por
causa de você. Por favor, não vá embora.”

Faço tudo que posso para ignorar o desespero em sua voz.


Ele está apenas desesperado porque seu passe para ficar neste país
está saindo pela porta.

“Você mentiu para mim. Cada palavra que saiu de sua boca
era uma mentira apenas para conseguir o que queria,” sussurro.

“Nunca menti para você. Posso não ter falado isso, mas eu
mostrei. Cada porra de dia eu lhe mostrei o que significa para mim.
O que você ainda significa para mim. Não dou a mínima para o
Green Card do caralho. E não dou a mínima para nada, apenas
você.”

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Lentamente viro para encará-lo, levanto meu queixo e faço o
erro de olhá-lo direto nos olhos. Ele parece tão perturbado e
frustrado como me sinto, mas é uma mentira. É tudo mentira.

“Você deveria ter me contado a verdade. No minuto em que


você me pediu para ficar aqui, deveria ter me contado!” Argumento.

Ele joga as mãos para cima, exasperado.

“Mesmo? Ter dito que preciso de uma esposa para ficar aqui,
porque meu visto de trabalho está em sua última etapa e PJ não
pode ter mais extensões?!” Grita, incrédulo. “Você é uma
romântica. Ama contos de fadas. Não há nada romântico sobre
essa merda! Você teria rido na minha cara e corrido o mais longe
possível de mim. Admita, Belle. Não há como você ter ficado se
soubesse que não havia a possibilidade de um final feliz!”

“Sim, eu teria! Você acha que me conhece, mas você não sabe
a coisa mais importante sobre mim!” Grito, a raiva desliza com
minhas lágrimas. “Se tivesse me dito a verdade, eu teria ficado.
Porque isso é o que você faz para alguém que precisa de ajuda,
mesmo que seja alguém que mal conhece. Você faz sacrifícios e
você os ajuda quando eles precisam, porque isso é o que uma
pessoa gentil e carinhosa faz!”

Ele realmente tem a coragem de parecer culpado, mas não


me importo. Ele arruinou a parte dentro de mim que se preocupa
e quer ajudar as pessoas. Ele arruinou-a com suas mentiras e sua
desconfiança. Ele arruinou-a, fazendo-me apaixonar por ele e não
me dando cada parte de si mesmo em troca.

“Eu teria feito qualquer coisa para você,” digo-lhe


suavemente, balanço a cabeça para ele com tristeza que, em todo
esse tempo que passamos juntos, ele simplesmente não entendeu
isso. “Você me dizia que eu precisava confiar em você e precisava
estar confortável com você, mas nunca teve qualquer plano de
reciprocidade, não é? Eu teria casado com você no dia em que me
mandou arrumar minhas coisas e vir para cá. Tudo o que tinha

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que fazer era confiar em mim, me dizer a verdade, e apenas
perguntar.”

Minha voz oscila, e sei que preciso ir antes de quebrar as


barragens e começar a soluçar incontrolavelmente novamente.

“Estraguei tudo, Belle. Sei que estraguei. Dê-me uma chance


de fazer isso direito,” implora.

Balanço a cabeça para ele, viro de costas para ele e giro a


maçaneta.

“É tarde demais. Você está certo. Sou uma romântica e


queria o final feliz. Queria um homem que não mentisse para mim.
Queria alguém que confiasse em mim tanto quanto confio nele, e
você arruinou isso. Você levou o meu final feliz e arruinou isso.”

Desta vez, quando abro a porta, ele recua e não tenta me


parar novamente. Pelo menos não fisicamente.

“Você me disse que nada que eu dissesse ou fizesse poderia


fazer você fugir de mim. Você prometeu que ia ficar.”

A voz de Vincent é baixa e cheia de dor e isso me mata. Quero


confortá-lo, mas não posso. Não vou. Não depois do que ele fez.

Dou-lhe minhas costas, não quero ver a devastação em seu


rosto quando sair pela porta. Não importa. Não me importo se está
arrependido agora e lamenta. Ele deveria ter pensado nisso
semanas atrás. Deveria ter confiado em mim, e não o fez.

“Sim, bem, acho que nós dois somos mentirosos, então,”


sussurro.

Quando saio pela porta o Uber que chamei está esperando,


percebo que Vincent quebrou muito mais do que meu coração e
minha confiança.

Ele quebrou minha crença de que os contos de fadas podem


acontecer a qualquer pessoa, especialmente alguém como eu.

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Os contos de fadas são besteiras, e sou uma idiota por
pensar de outra forma.

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Capítulo 31
Fechado Indefinidamente

Choro quando meu Uber sai da garagem de Vincent e olho


pela janela para a paisagem passando e me sinto entorpecida. A
única coisa que me impede de quebrar completamente é o
caminho familiar para a biblioteca. Sinto meu coração começar a
bater de novo quando vejo a grande estrutura de pedra visível.

Quando o motorista estaciona no meio-fio, pego minha


sacola cheia do banco de trás e caminho rapidamente até a porta
da frente. Sei que assim que estiver dentro, cercada por todos os
meus livros, vou me sentir melhor. Passar pela minha rotina diária
habitual de trabalho, andar pelos corredores e passar minhas
mãos pelas encadernações, vai esmagar e ajudar a esquecer tudo
o que aconteceu hoje.

Pego a maçaneta da porta para abrir e ela não se move.


Coloco minha bolsa no chão, enfio a mão no bolso da frente do
meu vestido e pego minhas chaves, colocando-as na fechadura,
mas elas não viram. Puxo a chave para fora, folheio outras no
chaveiro, perguntando se escolhi a chave errada, quando algo
chama minha atenção pelo canto do olho.

Olho para cima e vejo um pedaço de papel colado no interior


da porta que não notei quando cheguei. Em letras grandes e em
negrito, as palavras Fechada Indefinidamente.

“Não, não, não . . .” murmuro, empurrando minha chave de


volta na fechadura e tento novamente.

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Viro a chave o mais forte que posso, até meus dedos
começarem a doer.

Apenas quando penso que não tenho mais lágrimas, elas


começam a cair dos meus olhos novamente quando de novo e de
novo tento abrir a fechadura e puxo a maçaneta da porta. Depois
de alguns minutos, finalmente percebo o que isso significa: a
diretoria fechou a biblioteca. Eles entraram e fecharam a
biblioteca e trocaram as fechaduras, embora eu deixei uma
mensagem e disse que estou começando a ganhar dinheiro para
ajudar a mantê-la aberta. Não entendo porque não me chamaram
de volta. Não entendo por que fizeram isso antes do que disseram.
Nunca vou andar entre os corredores novamente, passando
minhas mãos sobre os livros. Nunca vou abrir uma caixa de
entregas, enfiando minha cabeça dentro e respirando o cheiro de
novos livros. Nunca vou sentar no chão cercada por crianças,
observar seus olhos se iluminarem e ouvir suas risadas enquanto
leio uma história para elas. Nunca verei a empolgação no rosto de
uma criança na primeira vez que receber seu próprio cartão da
biblioteca. Sabia que isso era uma possibilidade, mas nunca
pensei que realmente aconteceria. Nunca me preparei para dizer
adeus à minha casa nos últimos nove anos porque acreditei e
esperei que essa biblioteca tivesse um final feliz.

Assim como com Vincent, eu fui uma tola em acreditar em


algo tão estúpido.

Meus joelhos dobram e caio no chão, chorando tanto que


não consigo respirar. Agarro minha mochila e puxo para mais
perto, sentindo meu telefone. Quando finalmente encontro, vejo
que tenho cinco chamadas perdidas da Sra. Potter e três de
Vincent.

Eu já sei o que a Sra. Potter vai dizer, já que ela ia abrir a


biblioteca para mim mais cedo e deve ter visto o bilhete na porta.
E agora, não há mais nada que quero ouvir de Vincent. Passo meu

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braço pelas minhas bochechas e chamo a única pessoa com quem
posso lidar agora.

***

“Uau. Você tem . . . muita coisa, digo a Ariel enquanto estou


em sua sala de estar, olhando em volta.

Sempre achei estranho que nunca viemos em sua casa


considerando que ela mora na mesma rua de Cindy, mas agora
vejo o porquê. Muita coisa é uma maneira educada de dizer que
ela pode estar em um episódio daquele programa de TV Hoarders.
Sei que ela possuía uma loja de antiguidades e quando perdeu o
negócio depois de seu divórcio e teve que mudar tudo aqui. Mas
pensei que tinha se livrado de muitas coisas nos últimos meses
para pagar suas contas. Mas tem itens cobrindo todas as
superfícies da sala, desde a lareira até o chão. Ela também tem
várias peças de mobiliário antigo, desde caixas de gavetas até
cadeiras vitorianas, todas com mais coisas nelas. Há molduras
douradas de todas as formas e tamanhos penduradas nas
paredes, e até mesmo colocadas no chão e encostadas nas
paredes. Algumas delas têm antigas pinturas a óleo, e algumas
são apenas molduras vazias. Há vasos e estatuetas, máquinas de
escrever e caixas de joias, relógios de bolso e relógios cuco. Há até
mesmo um antigo armário com a frente de vidro cheio até a borda
com bonecas de porcelana antigas, assustadoras.

Ando até uma velha mesa de pedestal empurrada em um


canto. Está coberta apenas por xícaras de chá de todos os
tamanhos, formas e cores, além de um item que se destaca entre
as xícaras bonitas.

Pego, viro e olho para Ariel interrogativamente.

“Isso é uma antiguidade?”

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Ariel se aproxima e arranca da minha mão.

“Sim. É um dinglejumper. Era usado para pentear o cabelo


no século XVI .”

Quando não digo nada por alguns segundos, ela revira os


olhos para mim.

“É um maldito garfo. E não, não é uma antiguidade. Estava


no meio do almoço quando ligou chorando em todo o lugar, e na
minha pressa para chegar até você, coloquei aqui quando corri
para fora,” ela explica, passando devagar pelos itens enquanto se
move através da sala de estar e dirige-se para a cozinha.

Sigo atrás dela, tomando cuidado para não derrubar nada,


meus olhos ficando mais largos quando entramos na cozinha. Não
estou tão chocada com todas as antiguidades que cobrem todas
as superfícies disponíveis aqui, quanto com o que vejo.

“Você tem sete aquário.”

“Excelente. Você pode contar,” ela responde


sarcasticamente, jogando o garfo na pia.

“Esses são . . . aquário muito bons” digo a ela, sem jeito.

E realmente, são muito legais. Ela decorou cada uma deles


com diferentes pedras coloridas na parte inferior e, após uma
inspeção mais próxima, parece ser peças antigas menores, como
broches e cadeados e chaves de esqueleto aleatórias. Cada aquário
parece ter cerca de quarenta litros; cobrem todo o balcão, com dois
na ilha no meio da sala. Mas mesmo assim. Ela tem sete aquário.
Na cozinha dela.

“Tenho uma queda por peixe. Pare de me julgar.”

“Não estou julgando você. Só pensei que nos disse que


vendeu muitas das suas coisas,” respondo a ela suavemente.

“Você está louca?! Esta casa está praticamente vazia, vendi


muitas coisas. E podemos parar de falar sobre a minha merda e

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mudar para sua merda? Você não fez nada no caminho, além de
chorar e resmungar sobre os contos de fadas serem bestas e como
tudo é uma droga.”

Meu lábio começa a tremer e meus olhos enchem de


lágrimas novamente.

“Filha da puta. Vamos precisar de bebida para isso, não é?

Eu apenas aceno com a cabeça silenciosamente enquanto


ela alcança acima de um dos seus aquários, abrindo um armário
e tirando duas taças de vinho. Ela vai até a geladeira, pega uma
garrafa de vinho branco, estuda-me por alguns segundos, depois
volta para dentro e pega uma segunda garrafa.

Levando-me até a mesa da cozinha, coberta de pilhas de


pelo menos dez peças diferentes de porcelana antiga, ela empurra
uma pilha de pratos e tigelas para o lado, pousando as taças e o
vinho.

Serve uma taça e antes mesmo de derramar, já bebi. Bato a


taça na mesa, apontando para ela adicionar mais.

“Se você vomitar em qualquer uma da minha boa porcelana,


vou ficar chateada,” ela murmura, puxando uma cadeira e
sentando enquanto caio na cadeira ao lado dela. “Conversa.”

Nos próximos 20 minutos, conto tudo a ela. De todas as


coisas doces que Vincent disse para mim ao longo das últimas
semanas que eram apenas mentiras, para a grande mentira que
estava escondendo de mim o tempo todo.

“Ele é canadense?” Ela grita quando paro de falar,


enxugando mais lágrimas das minhas bochechas.

“Essa é a parte pela qual está mais chocada?”

Ariel encolhe os ombros.

“Quero dizer, os canadenses não devem ser super


educados? Aposto que não o receberiam de volta se não receber

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um green card. Tudo o que tem que fazer é rosnar e encará-los e
eles ficariam tipo “Não! Você não é um de nós! Volte para a América
com todas as outras pessoas rudes e irritantes!

Ela ri de sua própria piada e eu só me sirvo de outra taça


de vinho.

“Eu estou apaixonada por ele,” sussurro, olhando para o


meu copo. “Estou apaixonada por um cara que mentiu para mim
sobre tudo.”

Ariel suspira, agarrando minha taça de vinho e deslizando-


a para longe de mim.

“Esse foi seu primeiro erro. Você devia ter apenas mantido
sobre sexo. O amor é uma merda e não faz nada além de causar
dor às pessoas. E honestamente, como sabe que ele mentiu sobre
tudo? Ele não disse que as coisas mudaram logo depois que te
levou para a casa dele?” Ela pergunta.

“Você está do lado de quem?”

“Eu estou do seu lado, idiota! Acredite em mim, quero matá-


lo em seu sono por fazer você chorar, mas pense nisso por um
minuto. Ele é rude e chato, mas realmente não me parece o tipo
de cara que deixa uma mulher assumir sua casa, que o ensina
como arrumar e cozinhar, que admite que fodeu sua vida com
outra mulher e que perdeu o emprego, e que é todo super protetor
de merda e se recusa a dormir com você até que se sinta
confortável se não tiver sentimentos reais por você. Sentimentos
que são muito mais profundos do que pensa. Sim, ele mentiu
sobre a coisa toda do green card, mas se coloque no lugar dele.
Ele gosta de você. Ele gostava de você antes mesmo de se mudar,
e depois que a conheceu mais, provavelmente ficou com medo de
que você o odiasse.

Não quero o que está dizendo faça sentido. Não quero me


sentir mal por ele ou questionar minha decisão de sair, então
agarro a mesa e pego a taça de vinho de volta.

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“Não quero mais falar. Só quero ficar bêbada. Realmente,
muito bêbada.”

Como um boa amiga, Ariel não diz outra palavra. Ela


mantém minha taça de vinho cheia e até corre para a loja quando
bebo tudo e exijo mais.

Quando me ajuda a entrar em seu quarto de hóspedes,


removendo treze vestidos de noiva antigos da cama e jogando-os
em uma cadeira no canto, não diz nada estúpido e clichê como se
tudo parecesse melhor amanhã.

Perdi minha crença em feliz para sempre e um novo dia não


vai fazer isso melhor.

Assim como a biblioteca, meu coração está oficialmente


fechado indefinidamente.

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Capítulo 32
Estamos atacando o castelo

“Você sabe que não é mais fácil dizer se um estranho está


mentindo do que seu parceiro? Pesquisadores da Universidade da
Califórnia reuniram estatísticas de 253 tentativas de mentiras e
descobriram que temos apenas metade das chances de distinguir
pessoas que mentem das que dizem a verdade,” digo ao homem
que está no colo, enquanto estou girando meus quadris com a
música.

Ele balança a cabeça e sorri para mim, sem dizer uma


palavra enquanto gentilmente descansa as mãos nos meus
quadris.

Paro de me mover, rapidamente removo suas mãos, então


retomo minha lap dance, descansando minhas próprias mãos em
seus ombros.

“A cada treze segundos, um casal nos EUA pede o divórcio.


E sabia que o desgosto pode realmente deixá-lo doente? Nosso
cérebro libera hormônios do estresse, que podem enfraquecer
nosso sistema imunológico e deixar nossos corpos mais
suscetíveis a doenças.” Informo enquanto deslizo de seu colo para
ficar entre as pernas abertas.

“Isso é . . . Interessante,” ele murmura e me observa passar


minhas mãos pelos meus seios e dos lados enquanto me movo
sensualmente com a música.

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Midnight
“Também é um fato verdadeiro que seu coração pode
literalmente quebrar. A cardiomiopatia de takotsubo, conhecida
como síndrome do coração partido, é tipicamente causada por
estresse físico ou emocional. Os hormônios criam um efeito
impressionante nos músculos do coração, o que pode causar
disfunções temporárias, muito parecido com um ataque cardíaco.”

Ouço uma garganta limpar do canto da sala e balanço a


cabeça para parar todos os pensamentos deprimentes que não
param de correr nela, faço o meu melhor para colocar um sorriso
e terminar o show. Quando a música chega ao fim, olho em volta
da sala, grata por terminar de dar uma dança a todos que queriam
uma.

Digo um rápido agradecimento ao futuro noivo e peço


desculpas por meus fatos sombrios essa noite, e todos os homens
entram na cozinha para continuar sua despedida de solteiro. Vou
para o canto mais distante da sala de estar.

“Você pode se virar agora.”

“Você ainda está vestida?” PJ pergunta, seu nariz enterrado


no canto e os braços cruzados na frente.

Suspiro pesadamente.

“Estou usando sutiã e roupa de baixo, não estou nua.”

“Você ainda não está vestida e não vou me virar até que
esteja. Beast vai cortar meus membros e comê-los no jantar,” ele
murmura.

“Eu garanto a você que não vai”, digo com um rolar de meus
olhos.

Pego meu vestido de algodão cinza da bolsa nos pés de PJ e


rapidamente ponho na minha cabeça.

“Estou decente. Pode tirar seu rosto da parede agora.

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PJ lentamente vira a cabeça, apertando os olhos. Ele me
estuda através das fendas por alguns segundos, e quando está
satisfeito, finalmente se vira para me encarar.

“Olha, entendo que está chateada com o cara, e tem todo o


direito de estar. Mas já faz uma semana, Belle. Nunca vai falar
com ele de novo?” PJ pergunta, pega minha bolsa do chão e leva
para fora do quarto enquanto sigo atrás dele.

Acredite, sei exatamente quanto tempo passou desde a


última vez que vi ou falei com Vincent. Sinto isso todo dia, todo
minuto e todo segundo, como uma faca no coração. Por mais que
não queira deixo o que Ariel disse para mim, acontecer. É tudo o
que pensei todos os dias desde então, enquanto ando
desconsoladamente em torno da bagunça de uma casa e
entorpecida danço em festa após festa todas as noites.

PJ me leva para fora da casa para sua caminhonete


estacionada na entrada da garagem. Ele não fala de novo até que
estamos na metade do caminho de volta para a casa de Ariel.

“Ele devia ter dito a verdade, e sabe disso. Sente-se como


merda absoluta por mentir para você, mas saiba que essa é a
única coisa que manteve de você. Tudo o mais que disse é a
verdade.”

“Bem, isso é uma coisa grande para mentir, não acha?” Eu


me aborreço.

“Sim. Absolutamente é. Mas nunca o vi assim, Belle. Nem


mesmo quando aquela cadela Kayla partiu seu coração. Naquela
época, ele estava apenas chateado. Agora ele está...”

Prendo a respiração, esperando PJ continuar.

Ele solta um suspiro alto, olha para mim quando chega a


um sinal de trânsito.

“Agora, ele está simplesmente blá.”

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Olho para ele em confusão.

“Blá? Que maldição isso significa?

“Isso significa blá!” PJ responde frustrado. “Ele não está


chateado, está triste, está apenas. . . nada. Não dá a mínima para
nada. Vem para o trabalho e faz o seu trabalho, mas não se
importa. Eric e eu fomos até a casa dele algumas noites atrás para
uma conversa, e apenas sentou em sua biblioteca, olhando para
as prateleiras, sem dizer uma palavra. Está machucado.”

“Você não acha que estou sofrendo também? Ele partiu meu
coração, PJ. Confiei nele e quebrou essa confiança,” lembro a ele,
engolindo o nó na minha garganta.

Finalmente consegui passar um dia inteiro sem chorar e


não vou começar agora ou nunca vou parar. Ele me usou, pura e
simplesmente. Claro, talvez em algum lugar ao longo do caminho
realmente começou a gostar de mim, mas ainda me pediu para
morar com ele sob falsos pretextos, e deixou algo se desenvolver
entre nós, algo que achei que era real e bom e surpreendente. Mas
tudo foi construído sobre uma grande mentira porque precisava
de algo de mim.

“Uma das melhores coisas em você é que acredita em contos


de fadas. Você acredita no amor e no felizes para sempre. Pelo
menos costumava. Não há motivo para não acreditar novamente.
Ele pode lhe dar todas essas coisas se simplesmente deixar,” PJ
me diz baixinho. “Pessoas cometem erros. Às vezes as pessoas
cometem grandes erros. Você não parece ser o tipo de pessoa que
guarda rancor e nunca perdoa alguém. Especialmente alguém que
mudou tudo sobre si mesmo por você. Quem foi ferrado por uma
mulher antes e ainda assim apostou em você, acreditou que não
faria a mesma coisa. Veja tudo o que fez com sua vida nos últimos
meses. Você se mudou por conta própria, iniciou com sucesso um
negócio de stripping com novas amigas, encontrou um cara que é
real e não faz parte de uma história em um livro. Arriscou.
Assumiu riscos. Acredite em mim, não há nada mais gratificante

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do que o risco de se apaixonar. Às vezes atinge alguns obstáculos
ao longo do caminho, mas sempre vale a pena no final.”

Não digo outra palavra para PJ enquanto me leva o resto do


caminho até a casa de Ariel, além de agradecer por ser meu
guarda-costas pela noite. Talvez o que disse seja verdade, mas se
for, por que Vincent não tentou entrar em contato comigo? Além
das chamadas perdidas no dia em que saí, não ligou novamente.
Se está sofrendo tanto e se sente tão blá, por que não tentou me
dizer isso? Sei que não sou o tipo de mulher que nunca perdoa ou
que guarda rancor para sempre. E mesmo que negue isso a
qualquer um que perguntar, uma parte de mim ainda quer esse
final feliz. Um pedaço de mim ainda espera por isso e deseja isso.
Mas não posso ter um final feliz quando o homem que pode me
dar não quer nem tentar.

Rastejo sob as cobertas no quarto de hóspedes de Ariel


depois de lavar a maquiagem de minha performance e vestir um
pijama confortável, passo a noite rolando na cama, as palavras de
PJ se recusam a ir embora ou me deixar dormir.

***

O sol brilhando através da janela me acorda cedo,


considerando que não consegui dormir até uma hora ou duas
antes do amanhecer.

Viro com um gemido, pego meu telefone na mesa de


cabeceira e ligo para o número do meu pai, pensando que depois
de tudo que perdi recentemente, pelo menos ainda o tenho, e
espero que queira ir tomar café da manhã comigo e me animar.

“Não posso falar agora, Belle,” meu pai responde sem uma
saudação. “Um pouco ocupado aqui.”

A ideia era boa.

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Ouço uma mulher gritando no fundo e rapidamente sento
na cama.

“Essa é Ariel? Por que está com Ariel?” Questiono,


arremessando as cobertas, correndo para fora do quarto e
atravessando o corredor para o quarto de Ariel, que está vazio.

“Suas amigas são uma delícia!” Meu pai anuncia


alegremente. “Sinto muito que tenha julgado mal. Desculpe-me
por tê-las julgado mal, senhoras!

“Nós te perdoamos! Pise nele, Raposa Prateada! Nós temos


merda para fazer!

“Cindy também? Papai! O que vocês estão fazendo?”

Ouço risadas e balanço minha cabeça em completa


confusão.

“Nós temos forquilha e tochas e vamos queimar a casa do


Beast por te machucar!” Ele grita pelo telefone.

Minha boca se abre em choque quando corro de volta para


o meu quarto, rapidamente pegando um vestido da minha bolsa
no chão.

“Que merda está falando?! Papai, onde você está?”


Pergunto, colocando a chamada no viva voz e jogando meu
telefone na cama enquanto tiro minha calça do pijama.

“Na verdade, não temos forquilha e tochas, Sr. Reading. Isso


foi apenas uma figura de linguagem,” ouço Ariel dizer a ele.

“Então, nós não estamos esfaqueando ou colocando nada


em chamas?” Meu pai pergunta a ela.

“Oh não. Mas, quero dizer, sempre podemos parar na loja ou


algo assim.”

“Não há tempo,” meu pai suspira. “Que pena. De qualquer


forma, Belle, o importante é que estamos invadindo o castelo dele

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e estamos defendendo sua honra! Ninguém faz minha menininha
chorar e sai impune!”

Arrancando minha camiseta, rapidamente puxo meu


vestido sobre minha cabeça e pego meu telefone.

“Pai, não se atreva a fazer nada estúpido! Fique longe da


casa de Vincent!” Grito.

Ouço mais risadas, e então a ligação é desconectada.

“Filho da puta!” Grito, rapidamente buscando o aplicativo


Uber.

Parece que vou ter que ver Vincent, esteja pronta ou não.
Isso é exatamente o que preciso agora. Um monte de malucos indo
até lá e ameaçando um cara que pode esmagar todas as suas
cabeças como nozes se ficar puto o suficiente.

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Capítulo 33
Eu dobrei a fera

Não achava que qualquer coisa podia doer mais do que ir


embora da sua casa e do Vincent há uma semana, mas descer na
calçada e ver o lugar onde cresci e desenvolvi e me transformei em
uma mulher forte e independente que pensou ter encontrado o
homem dos seus sonhos dói tanto.

Estou sinceramente surpresa por não ver pessoas lutando


na varanda da frente quando saio do veículo, e se não fosse por
ver o carro do meu pai estacionado ao lado da caminhonete de
Vincent, poderia pensar que a conversa telefônica que tive um
pouco atrás é um sonho.

Todo o caminho pela calçada até subir a varanda, discuto


comigo mesma sobre se devo bater ou simplesmente entrar. Por
semanas andei por aquelas portas livremente, mas agora me sinto
como uma estranha. Felizmente, não preciso tomar essa decisão
quando a porta é aberta assim que chego à varanda.

“Já era hora de você chegar aqui!” Meu pai cumprimenta,


com um sorriso e uma xícara de café na mão.

“O que está fazendo ?!” Sussurro em voz alta, ouvindo


risadas de dentro da casa.

“Estamos tomando café. O que está fazendo?” Responde,


tomando um gole de sua caneca.

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“Pai!” Grito, tentando realmente não pisar no meu pé. “O
que aconteceu com invadir o castelo e defender minha honra?”

Não que realmente quero fazer isso, mas encontrar meu pai
casualmente na entrada da casa do Vincent, e ouvir minhas
amigas rindo dentro de casa, definitivamente não é o que esperava
encontrar. No mínimo, pensei que haveria gritos altos. Talvez
algumas coisas quebradas. Mas olho para trás e vejo que nada
está errado.

“É, isso parece divertido na teoria. E acredite em mim, dei


àquele homem uma boa e severa conversa. Ariel até o socou no
estômago. Isso foi divertido de assistir, deixe-me contar a você!”
Meu pai ri. “Foi como assistir a uma casa voar com um elefante.
Está ocupada colocando gelo na mão, caso esteja se perguntando.
Ela vai ficar bem.

Estou a dois segundos de gritar a plenos pulmões quando


Vincent gentilmente empurra meu pai para fora da porta, e meu
coração cai direto no meu interior.

Vê-lo novamente depois de uma semana parece respirar


novamente depois de ficar sem ar por tempo demais. Quero ofegar
e apertar minha mão sobre meu coração batendo rapidamente,
mas não posso fazer nada além de ficar olhando para ele. Parece
que não dorme em uma semana e parece tão infeliz quanto me
sinto.

Senti falta do rosto dele. Senti falta do jeito que enche uma
porta inteira, e senti falta do jeito que olha para mim como se
nunca se cansasse disso. Senti falta do cheiro da sua pele e como
me sinto seguro quando envolve seus braços em volta de mim.
Sinto falta do quão confiante e sexy ele sempre me faz sentir,
mesmo quando estou vestindo uma camiseta velha e calça de
pijama. Até senti falta dele me mandando voltar e sendo
excessivamente protetor. Simplesmente sinto falta dele, e agora,
tudo o mais parece trivial. Independente do enorme segredo que

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escondeu de mim, confio nele. Confio com minha vida e com meu
coração.

Mesmo que meu pai ainda esteja falando e gritando algo


para Cindy e Ariel, Vincent não tira os olhos de mim.

Quero dizer a ele que senti sua falta. Quero dizer que o
perdoo. Olho para ele e sei que não posso passar outro minuto
longe. Olho para este homem tão forte e autoritário, que parece
tão nervoso e inseguro de si mesmo enquanto olha para mim, e
sei que vou perdoá-lo por qualquer coisa. Porque é isso o que você
faz com alguém que ama. Ele me mudou. Seu comportamento
rude e reservado no começo me deu uma voz e fez querer defender-
me, provar que posso ser forte e fazer o que quero com minha
própria vida. Devo muito a ele por isso. Devo meu perdão e todo
meu coração.

Quero contar-lhe tantas coisas, mas não consigo


pronunciar as palavras. Não vou cometer o mesmo erro de antes
e pular para algo sem conhecer primeiro todos os fatos. Ouvir
aquilo de PJ é uma coisa. Preciso ouvir do próprio Vincent. Talvez
não precise mais do grande gesto romântico, ou das palavras
românticas e floridas, mas ainda preciso de algo. Só preciso saber
que tudo não foi mentira.

“Você vai a algum lugar comigo?”

Não é exatamente o que achei que seriam suas primeiras


palavras para mim, mas estou muito ocupada pensando em
quanto senti falta do som baixo e áspero de sua voz, para me
importar.

“Tenho uma escolha?” Pergunto, não querendo tornar isso


fácil para ele.

“Na verdade não.”

Ele me dá aquela mexidinha de lábio favorito e meu coração


bate mais rápido.

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“Você percebe que todos vão nos seguir, certo?”

Vincent finalmente olha para longe de mim por cima do


ombro para meu pai, Cindy e Ariel, todos de pé atrás dele com
enormes e ansiosos sorrisos em seus rostos. Ele se vira para mim.

“Estou contando com isso. Posso precisar deles para te


segurar se tentar sair de novo.”

Eu olho para ele quando sai da porta e passa por mim, em


seguida, dou um olhar irritado para meu pai e amigas.

“Traidores,” murmuro para eles enquanto seguem


alegremente atrás de Vincent, com meu pai fazendo a retaguarda
e fechando a porta atrás de si.

***

Vincent fica quieto quando entramos em sua caminhonete,


e passei o caminho inteiro enviando mensagens irritadas para
todos os três vira-casacas no carro atrás de nós. Com a cabeça
baixa, digito furiosamente no meu celular, não estou prestando
atenção para onde estamos indo. Não olho até a caminhonete
parar. Quando vejo onde estamos, balanço minha cabeça e seguro
as lágrimas.

“O que está fazendo? Está fechada,” sussurro, olhando para


fora do para-brisa para minha biblioteca.

Não me preocupei em voltar aqui na última semana, e dói


estar aqui agora, sabendo que não posso entrar. A Sra. Potter e eu
fizemos vários telefonemas para o conselho, nenhum dos quais foi
atendido, além de uma ligação que recebi da Sra. Anderson, que
jurou que fez tudo o que podia, até mesmo ameaçou a vida do
marido se não reabrisse o lugar. Infelizmente, já é tarde demais e
a decisão foi tomada.

Vincent sai da caminhonete e vem para o meu lado, abre a


porta e estende a mão para mim.

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“Confie em mim. Por favor. Sei que não te dei muitas razões
para fazer isso, mas juro para você, nunca farei qualquer coisa
que te machuque novamente. Por favor, confie em mim,” Vincent
implora.

Engulo as lágrimas e timidamente pressiono minha mão na


dele, imediatamente acreditando em suas palavras quando
apenas a sensação de sua mão grande e quente ao redor da minha
me faz sentir segura.

Ele me puxa para fora do caminhão e andamos de mãos


dadas até as portas da biblioteca. Olha para mim por cima do
ombro e me dá um sorriso nervoso enquanto segura a maçaneta
e abre a porta.

“O que...”

Minhas palavras de choque são cortadas quando me puxa


para dentro, onde está escuro, e o cheiro de livros antigos em volta
de mim faz as lágrimas ameaçarem novamente.

De repente, todas as luzes se acendem e pulo quando um


coro alto de “Surpresa!” Ecoa ao redor da sala.

Segurar as lágrimas é inútil neste momento. De pé em frente


à mesa de entrada não está só a Sra. Potter, mas também todos
os meus vinte ex-funcionários que tive que dispensar, todos com
sorrisos animados em seus rostos.

“O que está acontecendo agora?” Pergunto enquanto uma


lágrima rola pela minha bochecha e Vincent aperta minha mão,
que ainda segura firmemente na sua.

Enquanto olho para todas as pessoas, a Sra. Anderson de


repente empurra a multidão e atravessa a sala para nós.

Com um sorriso no rosto, segura um chaveiro com um


pequeno laço vermelho e uma chave.

“Parabéns, Isabelle. A biblioteca agora é sua novamente.”

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Com a mão trêmula, pego sua chave.

“Não entendo,” sussurro.

Ela dá uma piscada para Vincent antes de se dirigir a mim


novamente.

“O conselho recebeu vários telefonemas muito irritados nos


últimos dias, bem como uma doação muito grande. O suficiente
para manter o local totalmente ocupado e funcionando por mais
de um ano. Nesse momento, a diretoria analisará tudo novamente,
mas tenho certeza de que, quando implantar todas as suas ideias
incríveis, não terão problemas em concordar em mantê-la aberta,”
ela explica. “Pessoalmente, se fosse você, perdoaria o homem
bonito que está atrás de você. Ele realmente sente muito pelo que
fez.”

Não posso deixar de rir, enxugando uma lágrima enquanto


ela volta para ficar com o resto dos funcionários. Eu me viro para
encarar o homem bonito de pé atrás de mim. Que tem meu pai,
Cindy e Ariel em pé logo atrás dele.

“Vocês podem nos dar alguma privacidade?” Pergunto a


eles.

“Droga,” Cindy murmura, andando em torno de Vincent


para ir falar com a Sra. Potter.

Olho para Ariel e levanto uma sobrancelha para ela.

“Bem. Mas estou indo embora sob protesto, só para você


saber,” ela me diz, parando na frente de Vincent. “Não foda isso,
ou vou foder seu rosto.”

“Como está a sua mão?” Ele pergunta com uma contração


na boca.

Ela responde, dando-lhe o dedo do meio antes de ir embora,


e viro os olhos para o meu pai.

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“Primeiro não consegui esfaqueá-lo ou queimar a casa,
agora não posso nem ficar para a parte boa,” ele resmunga,
pisando duro para se juntar ao grupo.

Quando finalmente estamos sozinhos, olho para Vincent e


balanço minha cabeça.

“O que você fez?”

Ele fecha a distância entre nós, levanta as mãos nos lados


do meu rosto.

“Você, de todas as pessoas, merece um final feliz e um


grande gesto romântico,” diz suavemente, olhando nos meus
olhos. “Eu guardei algum dinheiro, e tive uma pequena ajuda de
Eric porque ele realmente sente muito por ser um idiota com uma
boca grande.”

“Não posso deixar fazer isso. É muito.”

Mergulhando a cabeça, ele descansa a testa contra a minha.

“É tarde demais. É seu e não vou voltar atrás. E só para


saber, não fiz isso para segurar ou esperar nada em troca. Não
dou a mínima se tiver que voltar para o Canadá, contanto que você
nunca mais me deixe. Prometa-me que não me deixará
novamente. Podemos fazer a coisa de longa distância. Não é assim
tão longe. Você pode vir me visitar e posso voltar aqui. Sabe, desde
que não fique por mais de seis meses de cada vez,” diz com um
sorriso.

Puxo minha cabeça para trás, olho para o homem que


começou como Beast e acabou sendo o homem mais doce,
preocupado e atencioso - às vezes irritante - que já conheci. Ele é
muito melhor do que qualquer herói que já li em qualquer livro, e
a melhor parte é que é meu e real.

“Como realmente deixaria voltar para o Canadá depois que


me comprou uma biblioteca. Não sou um animal,” digo a ele com
um sorriso. “Eu te disse, tudo que tem a fazer é me perguntar.”

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Vincent solta as mãos do meu rosto e rapidamente alcança
a mesa ao lado dele, pegando um livro que está no topo.

Não posso deixar de rir quando vejo que é o mesmo livro que
costumava sentar na mesma mesa sem ler, quando veio aqui toda
noite por uma semana.

“Abra,” ele me diz, entregando o livro.

Abro com um sorriso que imediatamente se transforma em


um suspiro quando vejo o que está dentro. As palavras nas
páginas ficam todas embaçadas enquanto meus olhos se enchem
de lágrimas.

“Você cortou um buraco em um livro e colocou um anel


nele?” Pergunto em choque, olhando com os olhos arregalados
para o lindo diamante de corte de princesa aninhado entre as
páginas, brilhando quando a luz bate nele.

Olho para ele e, em seguida, observo lentamente cair de


joelhos na minha frente, mal prestando atenção ao coro de
suspiros do grupo de pessoas em pé a poucos metros de distância.

“Isabelle Reading, vai se casar comigo? E não por causa


desse maldito green card, mas porque preciso de você. Eu te amo.
E quero que seja minha esposa.”

Nunca ouvi nada mais romântico em toda a minha vida, e


rapidamente aceno com a cabeça, enxugando as lágrimas quando
se levanta. Ele puxa o anel do livro, jogando o livro de volta na
mesa ao nosso lado, e estendo minha mão esquerda, as lágrimas
caindo mais rápido quando ele desliza no meu dedo.

“Belle, sinto muito. EU...”

Dou um passo à frente, pressiono minha mão contra sua


boca.

“Pare. Não precisa dizer mais nada. Você já me mostrou.


Mostrou como se sentia muito antes de comprar uma maldita

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biblioteca, e sou uma idiota por não perceber. Desculpe, quebrei
minha promessa e saí, e nunca farei isso novamente. Não preciso
das palavras. Este gesto grande e romântico é melhor do que
qualquer coisa que possa dizer.”

Ele beija minha mão, puxando minha mão para longe do


seu rosto.

“É uma pena, porque preciso dizer as palavras, e sei que


precisa ouvi-las, não importa o que diga. Mudou isso sobre mim.
Você me mudou. Faz querer ser feliz, e me faz querer fazer o que
puder para ter certeza de que está feliz, mesmo dizendo uma
merda romântica,” ele me diz com um sorriso. “Você me faz rir e
me acalma quando estou chateado. É tudo que nunca pensei que
precisava.”

Ele envolve seus braços em volta de mim e me puxa para


cima e contra ele, e o agarro com força enquanto me beija, todos
na biblioteca batendo palmas e assobiando. Paro o beijo antes de
me deixar levar na frente de todas essas pessoas, puxo a cabeça
para trás para olhar para o meu noivo, que é surpreendentemente
muito bom em palavras românticas e floridas.

“Sabe que vou ter que multar você por destruir a


propriedade da biblioteca abrindo um buraco nesse livro. Um
estudo de três anos foi conduzido mostrando que 64% das
bibliotecas públicas relatam ter pelo menos um incidente de
vandalismo de livros. É melhor esperar que ninguém mais destrua
uma cópia ou que a estatística seja desativada, e isso
simplesmente não está certo.”

Sinto o estrondo dá risada de Vincent em seu peito


pressionado contra o meu enquanto ele aperta seus braços ao
redor do meu corpo e balança a cabeça para mim.

“Você é tão estranha,” ele sussurra com um sorriso.

“E você é meu cavaleiro de armadura brilhante.”

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“Oh, Cristo...” ele murmura com outro aceno de cabeça, o
sorriso nunca deixa seu rosto enquanto pressiona a boca na
minha novamente.

Dobrei a fera e ele me comprou uma biblioteca.

Acho que os contos de fadas realmente se tornam realidade


para uma nerd lerda que virou stripper.

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