A psicologia é a ciência que estuda o comportamento e os processos mentais dos indivíduos (psiquismo), cabe agora definir tais termos

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Dizer que a psicologia é uma ciência significa que ela é regida pelas mesmas leis do método científico as quais regem as outras ciências: ela busca um conhecimento objetivo, baseado em fatos empíricos. Pelo seu objeto de estudo a psicologia desempenha o papel de elo entre as ciências sociais, como a sociologia e a antropologia, as ciências naturais, como a biologia, e áreas científicas mais recentes como as ciências cognitivas e as ciências da saúde. Comportamento é a atividade observável dos organismos na sua busca de adaptação ao meio em que vivem. Dizer que o indivíduo é a unidade básica de estudo da psicologia significa dizer que, mesmo ao estudar grupos, o indivíduo permanece o centro de atenção - ao contrário, por exemplo, da sociologia, que estuda a sociedade como um conjunto. Os processos mentais são a maneira como a mente humana funciona - pensar, planejar, tirar conclusões, fantasiar e sonhar. O comportamento humano não pode ser compreendido sem que se compreendam esses processos mentais, já que eles são a sua base.

Como toda a ciência, o fim da psicologia é a descrição, a explicação, a previsão e o controle do desenvolvimento do seu objeto de estudo. Como os processos mentais não podem ser observados mas apenas inferidos, torna-se o comportamento o alvo principal dessa descrição, explicação e previsão (mesmo as novas técnicas visuais da neurociência que permitem visualizar o funcionamento do cérebro não permitem a visualização dos processos mentais, mas somente de seus correlatos fisiológicos, ou seja, daquilo que acontece no organismo enquanto os processos mentai se desenrolam). s Descrever o comportamento de um indivíduo significa, em primeiro lugar, o desenvolvimento de métodos de observação e análise que sejam o mais possível objetivos e em seguida a utilização desses métodos para o levantamento de dados confiáveis. A observação e a análise do comportamento podem ocorrer em diferentes níveis - desde complexos padrões de comportamento, como a personalidade, até a simples reação de uma pessoa a um sinal sonoro ou visual. A introspecção é uma forma especial de observação (ver mais abaixo o estruturalismo). A partir daquilo que foi observado o psicólogo procura explicar, esclarecer o comportamento. A psicologia parte do princípio de que o comportamento se origina de uma série de fatores distintos: variáveis orgânicas (disposição genética, metabolismo, etc.), disposicionais (temperamento, inteligência, motivação, etc.) e situacionais (influências do meios ambiente, da cultura, dos grupos de que a pessoa faz parte, etc.). As previsões em psicologia procuram expressar, com base nas explicações disponíveis, a probabilidade com que um determinado tipo de comportamento ocorrerá ou não. Com base na capacidade dessas explicações de prever o comportamento futuro se determina a também a sua validade. Controlar o comportamento significa aqui a capacidade de influenciá-lo, com base no conhecimento adquirido. Essa é parte mais prática da psicologia, que se expressa, entre outras áreas, na psicoterapia[3].

Ao mesmo tempo. a distância. como Harold Kelley (1992)[2] defendem que a tarefa da psicologia científica não é refutar a psicologia do senso comum. quando instalada. o que.Senso comum (ou conhecimento vulgar) é a primeira suposta compreensão do mundo resultante da herança fecunda de um grupo social e das experiências actuais que continuam sendo efetuadas. Quando alguém reclama de dores no fígado. sem depender de uma investigação detalhada para alcançar verdades mais profundas como as científicas. a distância e a velocidade dos carros que vem em nossa direção. ou o atrito que o carro exerce sobre o solo. quando Freud afirmou pela primeira vez que crianças têm sexualidade. Psicologia do senso comum ou do quotidiano (Alltagspsychologie) (muitas vezes também chamada de psicologia ingênua ou naive) "é um sistema de convicções culturamente transmitidas a respeito do comportamento e das experiências pessoais humanas e suas causas"[1]. como por exemplo uma pessoa que vai atravessar uma pista. Em outras palavras. hoje uma idéia já difundida e confirmada.por exemplo. de maneira geral. Senso comum é aquilo que a gente aprende em nosso dia a dia e que não precisamos nos aprofundar para obtermos resultados. funciona. No entanto. a pessoa simplesmente olha e decide se dar para ficar ou atravessar. a opinião comum a respeito era ver as crianças como seres assexuados . Existem pessoas que confundem senso comum com crenças. Essas teorias e convicções estão profundamente arraigadas no ser humano e servem de base para as decisões que as pessoas tomam no dia-a-dia. No senso comum não há análise profunda e sim uma espontaneidade de ações relativa aos limites do conhecimento do indivíduo que vão passando por gerações. sem no entanto conhecer o princípio ativo (substância química responsável pela cura) das folhas e seu efeito nas doenças hepáticas. No entanto a relação entre as duas não é sempre pacífica. O senso comum descreve as crenças e proposições que aparecem como normal. quando atravessamos uma rua nós estimamos. é o conjunto de teorias que cada pessoa tem a respeito de como o ser humano funciona. menos profunda e imediata e vai do hábito de realizar um comportamento até a tradição que.afinal a psicologia do senso comum contém um conhecimento sobre o ser humano que permite às pessoas que se compreendam mutuamente. o que é bem diferente. passa de geração para geração. Estes exemplos indicam um tipo de conhecimento que se acumula no nosso cotidiano e é chamado de senso comum e se baseia na tentativa e erro. esta pessoa pode fazer um chá de boldo que já era usada pelos avós de nossos avós. O senso comum que nos permite sentir uma realidade menos detalhada. o que é natural e fácil de entender. o que elas pensam que sejam verdades. A psicologia científica se desenvolve sobre o pano de fundo da psicologia do senso comum e deve tê-la sempre em conta. Alguns autores. muitas descobertas da psicologia científica contradizem a psicologia do senso comum . sem usar uma calculadora. ela olha para os dois lado. e que lhe traga resultados práticos herdados pelos costumes.e esta. o senso comum é o que as pessoas comuns usam no seu cotidiano. mas desenvolvê-la e sistematizá-la . a pessoa não precisa calcular a velocidade média. além .

É importante notar que. 1960[3]. cré com cré") coexiste com a idéia de que "os opostos se atraem". Funções e objectivos Analisar a estrutura e compreender o funcionamento das organizações. cada uma sendo escolhida conforme a situação. exigindo do pesquisador uma redobrada atenção. Como se pode reduzir o impacto psicológico de acontecimentos dramáticos na vida de uma pessoa? . moral e emocional? . social. Há uma ou várias formas de aprendizagem? .disso. Quais as causas do esquecimento? . costuma distinguir-se psicologia pura (investigação pura) e psicologia aplicada. os psicólogos que se dedicam à investigação pura procuram responder a questões como estas: Há diversos tipos de memória? . Segundo esta distinção. Por outro lado. Assim. Por isso outros autores (Peters. apesar de ser cómoda. 1994 [4]) vêem na psicologia do senso comum um do grandes obstáculos da psicologia científica.por exemplo a idéia de que pessoas devam se relacionar com seus semelhantes ("lé com lé. . A psicologia aplicada é uma actividade desenvolvida por psicólogos cuja investigação está essencialmente orientada para a resolução de problemas práticos. cuja orientação é essencialmente teórica (investigação pura). como se vê no próprio exemplo da teoria de Freud. Cosmides & Tooby. Em que medida muda a nossa personalidade ao longo da vida? . etc. psicólogos do desenvolvimento. Por que razão são certas pessoas introvertidas e outras extrovertidas? . Melhorar a eficiência e o bem-estar no trabalho intervindo ao nível da qualidade das relações interpessoais e dos conflitos ligados à organização do trabalho. Como aumentar a produtividade no local de trabalho? . a psicologia do senso comum está sempre em mudança e é constantemente alimentada por ideias e conceitos da psicologia científica. Os psicólogos cujo objectivo essencial e primordial é resolver problemas práticos procuram responder a questões como estas: Como deve a instituição escolar lidar com um aluno que frequentemente perturba o normal funcionamento das aulas? . podem desenvolver uma estreita colaboração com produtores de programas televisivos para crianças. Nesta ordem de ideias. 2003[5] ). Estudar a relação entre os indíviduos e as tarefas (motivação. A tensão entre as duas permeia assim toda a atividade da psicologia científica. dos grupos e indivíduos que as constituem. No que respeita à actividade dos psicólogos. propõe muitas vezes idéias contraditórias . grau de satisfação). de modo a assegurar que omaterial educativo é apropriado (foi o que aconteceu com o programa Rua Sésamo ). pois a influência daquela acaba por dificultar ou até mesmo impedir esta de desenvolver novas ideias e conceitos (Rudolph. a distinção entre psicologia pura e psicologia aplicada está longe de ser rígida. Como se dá o nosso desenvolvimento cognitivo. a psicologia pura dedica-se à investigação básica procura aumentar e melhorar a nossa compreensão do comportamento e dos processos psicológicos básicos.

dificuldades na vida conjugal. Contudo. Realizar orientação escolar e vocacional. em problemas emocionais e comportamentais desviantes.Desenvolvimento de programas de formação contínua dos trabalhadores adaptando-os às transformações tecnológicas e laborais (recorrendo. pode colaborar com os agentes educativos na identificação e prevenção de dificuldades de aprendizagem escolar de algumas crianças (as crianças problema ) aconselhando pais. Participar em funções de reestruturação (criação de novos postos de trabalho. Apoiar os processos de ensino-aprendizagem centrado-se na promoção do sucesso e educativo (apoio ao desenvolvimento cognitivo. a entrevistas e técnicas psicométricas). Pode na sua prática recorrer o psicólogo clínico a técnicas psicométricas. professores e alunos a lidaremcom o problema. adopção de novas tecnologias). O seu objectivo essencial é o diagnóstico e tratamento de problemas emocionais e comportamentais (toxicomania. Avaliar e desenvolver programas. Além do diagnóstico e tratamento de perturbações de natureza psicológica. numa perspectiva educacional. A sua acção incide na área da saúde mental em geral utilizando métodos qualitativos e intervindo ao nível da prevenção (tal como qualquer psicólogo em qualquer área de trabalho). neuroses). Empenhado na prevenção dos problemas de aprendizagem escolar. na adaptação a novas situaçõ es. conflitos familiares. Analisar os processos de liderança e detecção de focos de conflito e de tensão. o psicólogo clínico também efectua aconselhamento psicológico individual (ajudar as pessoas na escolha da profissão ou do curso a seguir). pessoal e social dos indivíduos em idade escolar). materiais e métodos do processo de ensino-aprendizagem. o psicólogo educacional recorre frequentemente a acções de formação psicopedagógicas para professores. assim como à comunicação interpessoal e à observação clínica. . O psicólogo educacional não avalia o rendimento dos alunos quem os classifica é o professor ou resolve dificuldades de aprendizagem. Promover o sucesso e o desenvolvimento das instituições educativas. Intervir. Dar consultadoria de direcção nas tomadas de decisão e nas negociações laborais. delinquência juvenil. Trata-se de uma função de orientação na tomada de decisões. por exemplo.

interpretação. Deste modo. porque é médico. percepção é a função cerebral que atribui significado a estímulos sensoriais. O psicólogo clínico pode. funcionamento e qualidade. em princípio.O processo de percepção tem início com a atenção que não é mais do que um processo de observação seletiva. Por isso o psicólogo clínico distingue-se do psiquiatra. neurociência e ciências cognitivas. ou seja. hospitais e outras instituições públicas ou privadas). tal como acontece com os sinais de trânsito pintados em cores vivas e contrastantes). escolas.O psicólogo clínico recorre a processos terapêuticos. O psicólogo clínico em Psicologia. o contraste (a atenção será muito mais despertada quanto mais contraste existir entre os estímulos. são vários os fatores que influenciam a atenção e que se encontram agrupados em duas categorias: a dos fatores externos (próprios do meio ambiente) e a dos fatores internos (próprios do nosso organismo). envolvendo estímulos elétricos evocados pelos estímulos nos órgãos dos sentidos. a percepção envolve também os processos mentais. Está presente no mundo das relações interpessoais ligadas à produção de bens e prestação de serviços analisando a sua estrutura. tal como o psiquiatra. ou seja. e a incongruência. Ambos procuram diagnosticar e tratar pessoas com problemas psicológicos. tornar-se psicanalista. Através da percepção um indivíduo organiza e interpreta as suas impressões sensoriais para atribuir significado ao seu meio. na praia num dia verão prestamos mais atenção a uma pessoa que apanhe sol usando um cachecol do que a uma pessoa usando um traje de banho normal). O psiquiatra é formado em medicina. A percepção pode ser estudada do ponto de vista estritamente biológico ou fisiológico. mas não farmacológico ou cirúrgico. o movimento que constitui um elemento principal no despertar da atenção (por exemplo. as crianças e os gatos reagem mais facilmente a brinquedos que se movem do que estando parados). que as sirenes das ambulâncias possuem um som insistente e alto). Tem para isso de especializar-se no método inventado por Freud. prestamos muito mais atenção às coisas absurdas e bizarras do que ao que é normal (por exemplo. Consiste na aquisição. seleção e organização das informações obtidas pelos sentidos. pode fazer terapia medicamentosa. a partir de histórico de vivências passadas. Campo de intervenção Podemos encontrar o psicólogo organizacional a trabalhar em qualquer organização ou instituição (empresas. de tipo psicológico. o psicólogo clínico. Este processo faz com que nós percebamos alguns elementos em desfavor de outros. . Em psicologia. a memória e outros aspectos que podem influenciar na interpretação dos dados percebidos. não. mas não têm a mesma formação nem utilizam os mesmos meios terapêuticos. é por isso. Fatores externos Os fatores externos mais importantes da atenção são a intensidade (pois a nossa atenção é particularmente despertada por estímulos que se apresentam com grande intensidade e. O psiquiatra. Do ponto de vista psicológico ou cognitivo. das observações por nós efetuadas.

por outras palavras. a força do hábito faz com que prestemos mais atenção ao que já conhecemos e entendemos.Fatores internos Os fatores internos que mais influenciam a atenção são a motivação (prestamos muito mais atenção a tudo que nos motiva e nos dá prazer do que às coisas que não nos interessam). . os livros e os filmes a que se dá mais importância em Portugal não despertam a mesma atenção no Japão). e o fenómeno social que explica que a nossa natureza social faz com que pessoas de contextos sociais diferentes não prestem igual atenção aos mesmos objetos (por exemplo. a experiência anterior ou.

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