Você está na página 1de 26
éExiste un método feminista?* Sandra Harding** Traduccién de Gloria Elena Bemal Durante las dos ultimas décadas las investigadoras feministas han planteado desafios radicales a los andlisis que la ciencia social hace de Jas mujeres, de los hombres y de la vida social en su conjunto. Sin embargo, desde el principio del proceso las discusiones orientadas a descubrir la manera de eliminar la parcialidad y las distorsiones de los estudios sociales tradicionales han mezclado y confundido problemas de método, de metodologia y de epistemologia. cExiste un método distintivo de investigacién feminista? ¢Como es que la metodologia feminista desafia-o complementa—las metodolo- gias tradicionales? ¢Sobre qué bases se sostienen los supuestos y pro- cedimientos de las investigadoras feministas? Este tipo de preguntas ha dado lugaral surgimiento de importantes controversias en el campo de la teoria y de la politica feministas, y ha provocado cutiosidad y ex- pectativa en los discursos tradicionales. La pregunta que con mis frecuencia se formula es: zexiste un mé- todo distintivo de investigacién feminista? No obstante, ha sido dificil * “Ts There a Feminist Method?” en Sandra Harding (ed.). Feminism and Methodology, Bloomington/ Indianapolis, Indiana University Press, 1987. ** Filésofa, profesora de la Universidad de California en los Angeles, E. U. identificar con precision el tipo de respuesta que deberia darse. En este texto me propongo argumentar contra la idea de que existe un método distintivo de inves tigacin feminista. Parto de la proposicién de que las preguntas en rorno al método suclen confundir los aspectos mas interesantes de la investigacién feminista, Creo incluso que la pre- ocupacidn que subyace en la mayoria de las formulaciones del proble- ma del método, y que se expresa por medio de ellas, es de orden di- ferente. Lo que interesa saber ¢s, mis bien, qué es lo que hace ran pro- fundas ¢ incisivas algunas de las mis rocientes ¢ influyentes investiga- ciones de inspiracién feminista en los ambitos de la biologia y de las ciencias sociales En primer lugar, teataré de desentraiiar algunos problemas de método, metodologia y epistemologia implicitos en el planteamiento del problema. Posteriormente, haré una breve revision (0 introduccién, dependiendo de quién lea el texto) de los problemas relacionados con la creencia de que basta con “sumar 0 agregar a las mujeres” a los es- tudios sociales para enfrentar toda la gama de criticas feministas. Por Ultimo, sefialaré tres caracteristicas especificas de aquellos estudios fe- ministas que han logrado teascender los enfoques “sumatorios”. Tra- tacé de demostrar por qué no debemos considerar que esas caracteris~ ticas son en si mismas métodos de investigacida aunque, sin duda, tengan implicaciones importantes para nuestra evaluacién de los métodos de investigacion. Método, metodologia, epistemologia Una de las razoncs porla que es dificil responder satis factoriamente a Jas preguntas sobre !a especificidad del método feminista es la siguien- te: las discusiones sobre métodes (€s decir, sobre las técnicas de recopilacién de informacién) y sobre metodologias (sto es, sobre teoria y andlisis de los procedimientos de investigacin) han estado mezcladas y han incorporado, ademis, problemas epistemolgicos (es decir, cuestiones relacionadas con la teoria del conocimiento adecuado © con estrategias de justificaci6n del conocimiento}. La confusion ocutre tanto en los discursos tradicionales como en los feministas. 10 Lacuestién es muy compleja. Por eso tendremos que distinguir sus componentes. Sin embargo, en este caso el problema reside, sim- plemente, en que el término “método” suele emplearse para hacer re- ferencia simul tinea alos tres aspectos dela investigacion. En consecuen- cia, no se esclarece qué es lo que se desea descubrir cuando se pregun- ta si existe o no un “método feminista de investigacién” especifico. Esta ausencia de claridad permite alos criticos eludir los aspectos ver- daderamente distintivos de las mejores investigaciones sociales ferni- nistas. También dificulta la identificacién de las tareas necesarias para impulsar la investigaci6n feminista. Un método de investigacion es una técnica para recabar informa- cidn (o una manera de proceder para recabarla). Es valido afirmar que todas las técnicas de recopilacién de informacién pueden clasificarse en cualquiera de las siguientes categorias: escuchar a los informantes (0 interrogarlos), observar el comportamiento, y examinar vestigios y registros histricos. En ese sentido, sdlo existen tres métodos de in- vestigacién social. Como se evidencia en muchos de sus estudios, las investigadoras feministas emplean cualquiera o los tres métodos en este sentido preciso del término-, tal y como ocurre en cualquier in- vestigacién androcéntrica tradicional. Existen, desde luego, notables diferencias en la manera como se aplican los métodos de recoleccién de informacién. Por ejemplo, las investigadoras feministas escuchan muy atentamente lo que las muje- res informantes piensan acerca de sus propias vidas y de las de los hombres, y mantienen posiciones criticas frente a las concepciones de los cientificos sociales tradicionales sobre las vidas de hombres y mu- jeres. Observan también algunos comportamientos de mujeres y hombres que, desde la perspectiva de los cientificos sociales tradicio- nales, no son relevantes. En el caso de la historia, buscan patrones de organizacion de los datos histéricos no reconocidos con anterioridad. En todos estos casos existe algo que puede considerarse, simulta- nearnente, come mucho menos y mucho mis que nuevos métodos de investigaci6n. Por un lado, las tareas particulares que las investigadoras feministas realizan empleando los métodos convencionales de inves- tigacidn no presentan entre si una coherencia tal que permita calificarlas 11