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Micro/Macro

A gravidade e suas interpretações


MARCELO GLEISER

A interpretação dessa estranha No final do século 17, Isaac Newton


tendência das coisas de caírem elaborou sua famosa teoria da gravitação
espontaneamente no chão tem uma longa universal. Como já diz o nome, Newton
história. Os primeiros a se preocuparem com provou de forma belíssima que a mesma força
o assunto de forma mais quantitativa foram os que faz com que os planetas girem em torno
filósofos da Grécia Antiga. Dentre eles, do Sol faz também objetos caírem no chão.
Aristóteles atribuiu essa tendência a um
movimento natural. Dividindo a matéria do
mundo em quatro substâncias, terra, água, ar e
fogo, Aristóteles sugeriu que as coisas
movimentam-se de forma a retornar ao seu
ponto de origem. Portanto, as coisas feitas de
terra (e terra aqui indica o que não é água, ar
ou fogo) tendem a voltar à superfície da Terra.
Já o ar tende a flutuar sobre as águas, enquanto
o fogo tende a subir até os limites da
atmosfera.
Passaram-se quase 2.000 anos até que
essas idéias mudassem. Na Idade Média
imagino que a explicação popular fosse algo A teoria da gravitação universal de
como "para baixo todo santo ajuda". Galileu, Newton mostra que tudo atrai tudo com uma
em torno de 1600, sugeriu que todos os força que varia com o inverso do quadrado da
objetos eram acelerados da mesma forma pela distância: se dois objetos ficam duas vezes
gravidade terrestre. Ou seja, não importa o mais longe a força fica quatro vezes mais
tamanho ou peso do objeto, todos sofrem a fraca. E por outro lado, quanto maior a massa
mesma aceleração ao cair. Não percebemos dos objetos maior é sua atração. Portanto, o
isso devido à fricção do ar. O teste de Galileu, Sol atrai os planetas que também atraem o Sol.
que segundo a lenda foi na Torre de Pisa, pode Só que o Sol, sendo muito mais maciço, sente
ser repetido pelo leitor: deixe duas bolas do pouco nossa atração sobre ele. O mesmo vale
mesmo tamanho caírem da mesma altura. Se com a Terra: ela nos atrai da mesma forma que
uma for, por exemplo, de ferro e a outra de nós a atraímos. Mas sua massa é muito maior
madeira, deverão chegar ao chão praticamente e portanto nos atrai muito mais do que nós a
ao mesmo tempo. Aristóteles diria que a de ela.
ferro, sendo mais pesada, chegaria antes. Mas A teoria de Newton descreve a
Galileu provou que ele estava errado. gravidade como uma ação à distância. Como
Mas foi o alemão Kepler, também em algo pode atrair outro objeto à distância? Isso
torno de 1600, o primeiro a sugerir que uma ele não conseguiu explicar. Só Einstein daria
força vinda do Sol era responsável pelas a resposta...
órbitas celestes.

Marcelo Gleiser é professor de física teórica do Dartmouth College, em Hanover (EUA), e autor do livro "O
Fim da Terra e do Céu"