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Como se mede o valor calórico de um alimento?

Hoje é comum nos perguntarmos quantas calorias


certo alimento tem. Não é somente questão de
curiosidade. Envolve aspectos relacionados à nossa
saúde também. Afinal, vários estudos comprovaram
que temos necessidade de uma alimentação
balanceada, com o valor energético (calorias) que
mantenha o nosso organismo funcionando e que não
se acumule, gerando obesidade nem falte gerando
fraqueza.
É comum se referir à quantidade de calorias dos alimentos, mas
na verdade são quilocalorias (Kcal). Cada quilocaloria são 1000
calorias.

Mas, o que é caloria? E como esse valor é determinado para cada tipo de alimento?
Em termos físicos, a caloria (cal) é uma unidade de energia que indica o calor necessário para elevar a
temperatura de 1g de água em 1ºC. Assim, podemos medir quantas calorias um alimento possui, vendo
quanto calor ele libera ao ser queimado. Para isso utiliza-se um aparelho chamado calorímetro.

O alimento que se deseja analisar é colocado dentro


da câmara de combustão ou câmara de reação do
calorímetro. Ao redor, no vaso calorimétrico, fica
uma determinada massa de água.
O alimento é então queimado dentro da câmara,
liberando calor para o meio, elevando a
temperatura da água. O termômetro nos mostra
qual era a temperatura da água antes e depois da
combustão do alimento.
Com o valor da variação da temperatura é possível
determinar a energia ou quantas calorias o alimento
fornece, por meio da conhecida expressão:
Q = m . c . ∆t
Onde:
Q = calor recebido pela água e cedido pelo alimento;
m = massa da água contida no calorímetro;
Foto de Um Calorímetro c = calor específico da água (1 cal/g . ºC);
∆t = variação da temperatura da água (tfinal – tinicial).

Por exemplo, digamos que uma amostra de 1g de açúcar seja colocada na câmara de combustão (queima)
do calorímetro, com 1000g de água em volta a uma temperatura inicial de 20 ºC.
O açúcar é queimado e o termômetro indica que a temperatura da água se elevou para 24 ºC, ou seja, a
variação da temperatura (∆t) é igual a 4 ºC. Aplicando na fórmula, temos:

Q = m . c . ∆t
Q = 1000 g . 1 cal/g . ºC . 4 ºC
Q = 4000 cal
Isso significa que o valor energético do açúcar é de 4000 cal ou 4,0 kcal.

1) Se o alimento for um doce de 50 com gramas de açúcar (sacarose), quantas Kcal terá?
2) Se um alimento foi queimado na câmara de combustão de um calorímetro gerando um aquecimento
de 25 °C para 32 °C, quantas calorias ele possui?

Fonte: http://mundoeducacao.bol.uol.com.br/