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Índice

A cor de sua pele

Parte 1

Two of a Kind

A cor de sua pele

Parte 2

Meu querido Senhor

A cor de sua pele

parte 3

Caminhos do silêncio e da Noite

A cor de sua pele

parte 4

Feeding Frenzy

A cor de sua pele

parte 5

Feeding Frenzy

A cor de sua pele

parte 6

A Breath of Life

A cor de sua pele

parte 7

Uma dose de realidade


A cor de sua pele

parte 8
Índice
WILD CARDS

A cor de sua pele

Parte 1

Two of a Kind

A cor de sua pele

Parte 2

Meu querido Senhor

A cor de sua pele

parte 3

Caminhos do silêncio e da Noite

A cor de sua pele

parte 4

Feeding Frenzy

A cor de sua pele

parte 5

Feeding Frenzy

A cor de sua pele

parte 6

A Breath of Life

A cor de sua pele

parte 7
Uma dose de realidade

A cor de sua pele

parte 8
cartas marcadas
um Cartões Novel Mosaic selvagem

editado por:

GEORGE RR MARTIN

editor assistente:

MELINDA M. Snodgrass

e escrito por:

STEPHEN LEIGH

WALTON SIMONS

VICTOR MILAN

LEANNE C. HARPER

Walter Jon Williams

SAGE WALKER

LAURA J. mixon & MELINDA M. Snodgrass


A cor de sua pele
por Stephen Leigh
Parte 1

"Ms. Davis, eu prometo a você que eu tomo as preocupações dos jokers muito a sério. Vou
fazer o que precisa ser feito."

Gregg Hartmann inaugurou a mulher loira atraente e intensa de seus escritórios,


deslizando-a para fora da porta com uma mistura perfeita de sorriso e carranca. Sim, eu
entendo a importância do que você acabou de me mostrado, disse que sua expressão. Você
tomou a decisão certa. Realmente, você tem ...

"Segure minhas chamadas, Jo Ann", ele disse ao seu secretário depois que a porta exterior
fechada. A, estranhamente flexionada "Gotcha, chefe" soft seguiu-o enquanto ele fechava as
portas de mogno para seu escritório particular. O jeito que ela disse que o fez olhar para
trás, mas Jo Ann apenas sorriu para ele. Jo Ann foi um coringa menor, uma mulher cujo
único visível aflição era que sua pele era tão verde e warty como um conto de fadas da
bruxa - e sua língua tão afiada. Gregg sempre teve secretários Coringa; que se esperava
dele.

Gregg afundou-se a carícia de couro da cadeira e contemplou a caixa de papelão de


transcritos, fitas e fotos Hannah Davis lhe dera. Sua mão direita latejava dolorosamente,
mas quando ele olhou para baixo, havia apenas o escárnio plástico morto do descanso
prótese no braço da cadeira - um peso morto cuja irônico, simbolismo bruto não escapar
dele. A voz interior que tinha começado a importuná-lo mais e mais ao longo dos últimos
meses voltou a falar.

Você pegou a mão de Tachyon com Mackie Messer e cães de Herne voltou-lhe uma apenas
vingança. Não reclame quando você suportar apenas uma décima parte da dor que causei ao
longo dos anos, Greggie. Olho por olho ...

Cale-se, Disse a voz. Canhoto, ele tocou a discagem rápida em seu sistema de telefone e
marcou dois números. Ele ouviu o telefone tocando e pegou o receptor como a linha se
abriu.

"Pan?" ele disse "Gregg Hartmann."

"Gregg, tão bom ouvir de você". A voz do outro lado parecia inteiramente normal. Gregg
não ouviu nada nos acentos suaves que não tinha ouvido antes, e Gregg sabia Pan Rudo, ou
pelo menos ele teve uma vez. Ele sabia-o muito bem. "Na verdade, eu só soube que o novo
financiamento que navegou pelo Senado intocadas, em grande parte graças ao lobby que
você fez em nosso nome. Obrigado."
"Você é inteiramente bem-vindo, e Jo Ann deve ter a minha factura com você amanhã, mas
não é isso que eu estou chamando aproximadamente. Pan ... bem, eu preciso falar com você.
Na pessoa. Eu também estou chamando Brandon van Renssaeler ...."

♥♦♣♠

"Ela é realmente uma mulher mais persistente", disse Pan.

O diretor da Organização Mundial da Saúde colocou o maço de transcrições de volta na


caixa sobre a mesa de Gregg e recostou-se na cadeira, tão elegante e composto como de
costume. Rudo balançou a cabeça grisalha devagar e soltou um suspiro profundo, olhando
para Brandon van Renssaeler, que estava sentado em silêncio ao lado dele com o olhar
direcionado sobre as janelas fechadas atrás de Gregg, seus músculos da mandíbula
agrupados sob sua carranca sombria. Brandon tinha corou brilhantemente quando ele
tinha visto transcrição de Lamia; Desde então, ele havia dito pouco.

"Mas então, fanáticos muitas vezes são persistentes," Rudo continuou. "Eu deveria ter
adivinhado que ela veio para você, eventualmente, considerando a sua reputação."

"Eu senti que você tanto merecia uma chance de refutação privada antes que eu fiz alguma
coisa. Como todos nós sabemos uns dos outros, e uma vez que você está ambos
mencionados no material, eu pensei que eu poderia muito bem falar com vocês dois juntos.
Mas eu tenho que lhe dizer, Pan, Brandon, este material aqui ..." Gregg franziu a testa. "Eu
odiaria pensar que havia alguma verdade nisso."

"Não há nenhuma", Brandon resmungou de repente. "Não no que foi dito sobre mim, de
qualquer maneira. Gregg, nós nos conhecemos há muito, muito tempo. Eu considero nos
amigos, assim como colegas. Pan e eu certamente se conhecem bem, e eu tenho feito um
trabalho para -lo através da empresa, mas para sugerir que eu tinha algo a ver com o
assassinato de Robert Kennedy ..." Ele balançou a cabeça. "Meu ... esposa nunca foi
exatamente uma pessoa estável, Gregg. Você a conhecia então. Você estava na festa maldita
ela fala sobre nessa transcrição, onde supostamente se envolveu com Ms. Monroe. Gregg,
eu realmente espero que você' re não pretende fazer nada sobre isso."

"Você está negando isso, então."

"Sim," Brandon disse enfaticamente. "Tudo isso. E acredite em mim, se eu ouvir uma
palavra na imprensa ou em qualquer outro lugar, vou dar um tapa com uma ação nesta
Hannah Davis e quem está com ela tão rápido ..." Brandon apertou os lábios. "Nós dois
somos advogados, Gregg. Você pode ver tão bem quanto eu puder que todos Davis tem são
as fantasias de uma mulher neurótica que provavelmente me culpa pelo fracasso de nosso
casamento. Não há nenhuma fotografia, Gregg. Nunca houve um. acredito conspirações-
medindo mundo são deixadas para os quadrinhos e os tablóides. Eu entendo porque você
sente que você tinha que perguntar, e eu aprecio que você chamada antes de fazer qualquer
Davis queria que você fizesse, mas eu ressentem do fato de que eu tenho que me defender
contra qualquer coisa tão ridículo, até mesmo para você." Brandon lançado um longo,
exalação pesado depois disso. Ele correu os dedos pelos cabelos perfeitamente cortado. Ele
era tão obviamente com raiva que Gregg simplesmente balançou a cabeça e virou-se para
Rudo.

"E você, Pan? Acho que você está negando tudo isso também?"

Pan sorriu, e Gregg mais uma vez sentiu a sensação de cegueira interior frustrante que o
havia afligido nos últimos cinco anos e meio, desde aquela terrível noite em Atlanta. Uma
vez, Gregg poderia ter decifrado a matriz emocional por trás daquele sorriso. Uma vez,
Gregg teria sabido exatamente como Rudo estava sentindo, poderia ter torcido e puxado
em que a emoção até Rudo se contorcia na cadeira de fúria ou desgosto. Rudo tinha sido um
fantoche como mil outros - não um Gregg nunca tinha usado muito, mas flexíveis e
interessantes à sua maneira, com peculiaridades estranhas que fizeram dele ... saboroso.
Mas Puppetman haviam perecido no abismo negro do olhar de Demise, eo poder tinha ido
com ele. Como a mão perdida, os restos vestigiais da capacidade ainda doía, ironicamente
inútil.

"Gregg, meu amigo, eu preferiria falar com você sozinho, se isso é possível."

Brandon lançar Rudo um olhar penetrante com isso, e os dois homens bloqueado olhares
por um segundo. Mais uma vez, Gregg lamentou a perda de seu poder. Havia algo
acontecendo aqui que ele estava faltando, alguma comunicação silenciosa entre os dois
homens. Como Rudo, Brandon tinha sido também um boneco - e como Rudo, um não muito
usado. Ele lamentou que; parecia que ele poderia ter perdido alguma coisa.

"Por mim tudo bem", disse Brandon. "Eu tenho que ser em uma reunião de Câmara de
qualquer maneira. Gregg, há mais alguma coisa?"

Gregg sacudiu a cabeça. "Não, eu acho que você me tudo o que preciso de saber disse."

"Boa." Brandon pôs a mão na caixa de cartão de Hannah. "Dar coisas de volta, Gregg. Dê-lo
de volta ou simplesmente queimá-lo e ser feito. Esse é o melhor conselho que posso dar-
lhe, tanto como profissional e como um amigo. Não se envolver neste insanidade."

"Eu ouvi-lo, Brandon. Obrigado por vir."

Brandon acenou para Gregg, então olhou novamente para Pan antes de tomar seu casaco
do rack e sair do escritório. Como a porta exterior fechada atrás do homem, Rudo subiu
rigidamente de sua cadeira e foi até a janela do lado do escritório de Gregg.

Gregg tinha enviado Jo Ann casa às cinco. Brandon e Pan tinha chegado por volta das sete,
dentro de minutos um do outro. Algumas luzes do escritório no antigo prédio do outro lado
do beco brilhava fora janelas de Gregg. blocos escassos distância, escondido atrás dos
flancos tijolo da Broadway e 44, Jokertown estava despertando, subindo como o pôr do sol.
Agora mais do que nunca em sua vida, J-cidade era um lugar de noite e sombra, uma terra
onde a única normalidade foi anormalidade.
E se o que Hannah Davis tinha dito Gregg foi ainda parcialmente verdadeira, então a pessoa
sentada diante dele era responsável por grande parte disso. Se é verdade, então eu perdi
um fantoche glorioso ... E com isso, a voz repreendeu: Seja feliz. Foi muito menos dor
colocou a seus pés, e Hannah lhe deu uma chance para expiação.

"Eu negá-lo?" Pan repetido. "Gregg, há quanto tempo nos conhecemos?"

Gregg deu de ombros. "Eu não sei .... Dez, doze anos, eu acho. Desde que você ligado com a
OMS."

"Eu já indicou a você um ódio particular de jokers nesse tempo?"

A festa no Lindsays' ... houve vários palhaços destaque na multidão, e você irradiava tal
repulsa que Puppetman acordou. Eu nunca tive a oportunidade de usá-lo naquela noite, mas a
fome de Puppetman me levou para a rua depois, buscando dor. Lembro-me .... "Não", Gregg
disse a ele. "Nada evidente, de qualquer maneira. Nada que se destaca."

Pan concordou. "Então deixe-me dizer-lhe a verdade, Gregg. Eu odeio o vírus wild card. Eu
detesto isso. E não há uma organização conhecida como os tubarões cartão".

"Oh meu Deus ..." Gregg chupou em uma respiração voluntária. Ele piscou, assustado com a
admissão inesperada, rápido e não é certo como reagir à veemência na voz do homem. Sim!
a voz dentro dele exultou. Você queria apagar os horrores da Puppetman. Você queria fazer
as pazes, ea maneira como foi entregue a você ... "Pan ... Pan, I -"

"Eu sei", disse Pan. "Você me perguntou aqui porque você estava certa de que era conversa
fiada, que eu poderia descartar essa assim chamada evidência de Ms. Davis Com um
encolher de ombros e um sorriso, e você poderia esquecê-la e ela. Bem, tanto quanto eu
odeio admiti-lo, a mulher tem feito todo um trabalho muito bom. Como é o ditado ir? um
pouco de conhecimento é uma coisa perigosa. Este é um belo exemplo de exatamente isso ".

"Pan ..." Gregg não tinha palavras. Ele quase riu, surpresa e choque. "Brandon, também? É
isso que você está dizendo?"

Rudo sorriu, acenando com a mão. "Brandon fez um trabalho legal para nós, o trabalho feito
com meu próprio nome, mas ele ... vamos apenas dizer que ele disse a verdade como ele
sabe disso. Nem tudo Ms. Davis tem supôs é verdade."

"Pan, você percebe que você está me dizendo? Você me deixa sem escolha a não ser chamar
as autoridades e ir a público com isso."

Rudo olhou para a cidade. Gregg observou reflexão oscilando de Rudo no vidro, tentando
ver um demônio e só vendo a imagem de um homem. "Deixe-me terminar", disse Rudo.
"Ms. Davis tem metade direita, Gregg. Nós não somos a víbora escondida ela imagina. Na
verdade, acredito que seria simpático aos nossos objetivos."
Rudo voltou para o quarto. Seus olhos estavam acesos, com o rosto sério. "Eu não vou dar-
lhe o discurso de recrutamento, Gregg. Nós dois sabemos que nada sobre o wild card é
simples. As questões são complexas. Não há preto ou branco, apenas infinitas tonalidades
de cinza. É aí que Davis tem encontrou seus delírios. Nós dois podemos concordar que este
vírus alienígena é um flagelo, uma praga que é melhor erradicada. Para cada cem que
infecta, ele horrivelmente mata mais, maldições quase todos que sobrevivem com
desfiguração ou pior, e deixa uma pessoa, um fora de todo que cem com um pequeno
presente em troca. Dificilmente um comércio justo, eu diria. e isso sem mencionar o caos
social que resultou do vírus, os milhares e milhares de mortes secundárias de
incompreensão e preconceito e ódio definitivas. Que'

Rudo parou Suas mãos, congelados no meio do movimento frenético, de repente caiu para o
lado dele. Ele deu Gregg um sorriso auto-depreciativo. "Eu vejo que eu te dei o discurso de
qualquer maneira Perdoe-me, ele se espalhe em momentos estranhos Mas deixe-me
acrescentar a segunda parte, a parte Ms. Davis esqueceu ou optou por não ver I -... Que, os
tubarões - odeio o vírus não as pessoas infectadas com isso: eles são absolutamente
irrepreensível eles estão tristes, vítimas inocentes as Card Sharks - I deve complementar o
nosso querido Hannah ela até desentocada o nome do animal que uma vez deu-nos -.... não
existem para aterrorizar ou matar jokers Nós se comprometeram a acabar com esta praga
moderna por encontrar uma cura:.. um tratamento para deter a doença em pessoas já
infectadas, uma vacina para inocular aqueles que ainda não tenham sido expostos Nós não
um são cabala; não somos terroristas estamos,.

Rudo estendeu as mãos de largura, como um performer que toma uma curva, como o papa
abençoando as multidões.

"Eu deveria aplaudir agora, Pan?" Gregg perguntou. "Eu não posso. Tudo isso ..." Ele
apontou para a caixa de Hannah. "Você não pode apagar tudo com poucas palavras bem
escolhidas." Você deve saber que mais do que ninguém, Greggie .... "Este Dr. Faneuil,
infectando os jokers com AIDS -"

"Nós cometemos erros", disse Rudo. "O Quênia foi terrível. Eu vou admitir que livremente.
Nós tínhamos produzido um retrovírus, uma infecção que iria reescrever DNA a forma
como o vírus Takisian faz. Tivemos esperança de que iria reverter o processo e trazer um
corpo infectado de volta ao . sua forma original Pensávamos que estávamos no caminho
certo, nós estávamos errados ".

"Você experimentou em jokers", disse Gregg.Por que você parece tão composto? Onde está o
calor? Não há nenhuma raiva, nenhuma fúria em sua voz. Aqui está alguém dançando ao
redor para justificar um horror. "Não é realmente minha culpa." A mesma coisa que você
costumava dizer .... "Você usou pessoas como animais de laboratório."

Rudo apertou os lábios com força. "Nós experimentamos em jokers que já estavam
morrendo, da seca e da negligência, do preconceito horrível dirigidas a eles a partir de seu
próprio povo, e para o cartão selvagem. Nós fizemos isso na esperança de salvá-los, e se
tivéssemos sido nós sucesso teria sido heróis. Como foi ... o cartão selvagem infecta nenhum
outro animal além de nós, Gregg. Uma vez que os testes de laboratório foram feitos, Dr.
Faneuil não tinha outra maneira de saber ".

Sob o pedido de sua voz interior, Gregg começou a protestar, mas Rudo balançou a cabeça
mais uma vez. . "Deixe-me trazer-nos à linha de fundo Gregg, meu bom amigo, o cartão de
tubarões não tinha nada a ver com o incidente que precipitou tudo isso e trouxe Hannah
Davis em cena, em primeiro lugar -. Trágico incêndio na igreja Você 're um advogado:.
aposto que não há um pingo de provas concretas em sua caixa apontando para que, não que
eu tenho falado com Davis e ela admitiu que para mim nem temos sempre ameaçado Ms.
Davis. vida ou tentou silenciá-la, como ela afirma. para uma organização que é suposto ser
tão grande e poderoso como ela está alegando, parece que estamos notavelmente
ineficientes na realização de ameaças de morte. Brandon já lhe deu sua resposta ao
assassinato de Robert Kennedy; Eu vou te dizer que também não tinha nada a ver com o
assassinato do presidente Kennedy. Nós nunca tentou incendiar Jokertown; nós nunca
sabotou o programa espacial X-11A, que não faziam parte dos caças às bruxas dos anos
cinquenta. Gregg, parte principal da mulher de evidência é um chapéu de falar. Tenho medo
de que Hannah Davis é paranóica e delirante. Um muito inteligente e uma mulher muito
atraente, mas infelizmente mentalmente desequilibrado - e isso é um diagnóstico que eu
posso dar-lhe da minha própria área de especialização, como você sabe ". estou com medo
de que Hannah Davis é paranóica e delirante. Um muito inteligente e uma mulher muito
atraente, mas infelizmente mentalmente desequilibrado - e isso é um diagnóstico que eu
posso dar-lhe da minha própria área de especialização, como você sabe ". estou com medo
de que Hannah Davis é paranóica e delirante. Um muito inteligente e uma mulher muito
atraente, mas infelizmente mentalmente desequilibrado - e isso é um diagnóstico que eu
posso dar-lhe da minha própria área de especialização, como você sabe ".

Novamente, o sorriso leve e inquieto. Rudo parecia estar tentando avaliar Gregg, de alguma
forma; Gregg permaneceu em silêncio. Gritar! Ficar com raiva! Apontar as inconsistências!
a voz interior protestou, mas Gregg ignorou.

Fascinante. Todo o tempo isso foi apodrecido dentro Pan e eu não sabia -

o que você precisar. Escreva a sua própria descrição do trabalho, também. Talvez você
esteja certo. Mantivemos nosso segredo trabalho porque quisemos saltar sobre os
emaranhados de legislação e regulamentação, porque queríamos para mover o mais rápido
possível, e Gregg, eu vou lhe dizer que estamos mais próximos do que jamais sonhou. Mais
algumas peças do puzzle ... Talvez com a sua ajuda e contatos, podemos trazer nosso
trabalho de conclusão - no mainstream ".

"Você está me oferecendo um suborno, Pan."

"Suborno é uma palavra feia. Eu estou oferecendo-lhe uma indemnização por décadas de
esforço. Eu estou oferecendo-lhe a oportunidade de continuar seu bom trabalho. Eu estou
oferecendo-lhe uma chance de redenção para as falhas infelizes em sua vida."
Redenção ... "E se eu disser não? Se eu te disser que as implicações do material desgosto Davis
mim e eu não posso em boa consciência condená-lo pelo silêncio?" Porque você não acredita
que este engano artística. Você não acredita em tudo. Você pode olhar para ele e ver o que é
que ele está mentindo, Greggie ....

Rudo sorriu agora. Ele riu - um divertimento culta, controlada. Seus dedos longos e
delicados juntou sob o queixo. "Eu deveria ameaçá-lo, para dizer 'então vamos ser
obrigados a eliminá-lo?' Gregg ..."

A risada veio de novo, então o rosto de Rudo caiu em linhas graves quando ele se inclinou
para a frente. "Se você disser não, eu ando fora de seu escritório acreditando que você tem
o bom senso de olhar para o seu 'evidência' e perceber que você não tem nada acionável
para além de alguns contos de altura e as reflexões de uma mulher perturbada. E se você
ainda ir a público com isso, então - "Rudo sorriu novamente. "Então eu entre em contato
com Brandon e meus outros advogados. Lá, que é uma ameaça pior que a morte."

Rudo riu mais uma vez, e Gregg achou difícil não sorrir em resposta. Gregg desenhou a
caixa de Hannah para ele e olhou para o conteúdo. Ele está mentindo .... "Pan, eu não sei
Este 'Organização de investigação' de vocês .... Você está operando totalmente fora do
sistema legal Uma cura para o vírus wild card seria uma coisa maravilhosa -.. A milagre
droga, na verdade - mas isso .... Ela não parecia perturbado para mim."

"Eles raramente fazer, em primeiro lugar Pense nisso, Gregg meditar sobre isso Confira
esta mulher Davis e sua teoria da conspiração Se você quiser, eu posso mandar para você
para se encontrar com Ms. Monroe -.... Ela ainda está na cidade . convido-vos a pedir a sua
versão do que aconteceu na outra noite. conto de Ms. Davis é tão atraente porque é uma
mistura inteligente de verdade e ilusão, realidade e ficção. Se você decidir que não há nada
de mal sobre mim, bem, fazer O que você precisa fazer."

"Isso é exatamente a minha intenção."

"Boa." Rudo descruzou as pernas e se levantou. Ele caminhou rapidamente através da sala
para a porta do escritório e parou, com a mão na maçaneta de latão. "Obrigado por me
chamar primeiro, Gregg. Eu aprecio isso. E manter minha oferta em mente", disse ele. "Me
diga o que você precisa, e vamos buscá-la para você."

Não! Você não pode simplesmente deixá-lo ir assim!Mas Gregg encontrou-se balançando.
Rudo fez uma breve inclinação de sua cabeça em troca, e saiu.

... A chance de redenção ...

Então o que você vai fazer? O que você vai fazer?

♥♦♣♠
Ele ainda rondava Jokertown - não como Puppetman, não mais olhando para se alimentar
de raiva e fúria e ódio, mas em busca de mais mundano consolo, mais humano.

Tão pobre Gregg Hartmann não pode obtê-lo com mulheres normais anymore. Então, você
realmente só saia na jokers. Por que você deve ser surpreendido? Essa é a sua penitência,
também, Greggie ....

Ela o chamou de "Jack", embora Gregg sabia que ela deve tê-lo reconhecido - uma mão ex-
senadores cujos rostos foram ocasionalmente gessada em toda a vários meios de
comunicação não eram exatamente abundantes. Durante o ano passado ele pegou essa
mesma mulher de meia dúzia de vezes. Seu nome verdadeiro Gregg não sabia nem se
importava de saber. Nas ruas J-Town ela era conhecida como Ichor-bod. Seus poros
escorria uma geléia translúcida que ela revestida como uma segunda pele. Seu cabelo
escuro e curto estava perpetuamente alisado para baixo como uma estrela de cinema vinte
anos, e sua roupa - o pouco que geralmente usava - foi manchado como se tivesse sido
mergulhado em vaselina. Se alguém pudesse ter desligado a torneira interna, ela poderia
ter sido bonita; como era, suas características foram obscurecidos e manchada de suor
gelatinosa.

Ela reclinado na cama nu, com as pernas esparramado descuidadamente à parte, o eflúvio
brilhante de sua pele já coloração das folhas baratos, o triângulo de pêlos pubianos
emaranhado com ele. Ela observou-o despir-se com uma expressão de impaciência
entediado. "Qual é o problema, Jack?" ela perguntou, seu olhar baixo. "Oh, isso é certo, eu
me lembro. Jack gosta quente. Ele gosta quente e liso e molhado."

Ela rastejou através da cama para ele. Ajoelhar-se, beijou-o a partir do umbigo para
mamilo, deixando um rastro brilhante através de seu abdômen quando ele engasgou. Sua
mão acariciou. Onde ela beijou, onde ela tocou, onde quer que a estranha substância de seu
corpo entrou em contato com a pele dele, havia um formigueiro, crescendo de calor - outro
atributo de Ichor-bod. Ela cobriu seu escroto na outra mão, eo calor repentino cauterizada
para cima na virilha, apenas na borda da dor. Seus seios eram fogos gêmeas em sua barriga.

Gregg fechou os olhos, gemendo.

... Amendoim gemendo como Puppetman bombeado sua libido e desejo a níveis não-naturais,
como o espontaneamente, divididos ereção assustador abrir a escamosa, pele inelástica,
fundindo dor gloriosa com o prazer ....

... Mackie Messer, alegremente dissecar o Kahina viva diante dos olhos horrorizados de
Chrysalis e Digger Downs como Gregg se inclinou contra a parede fora do quarto e
empanturrados na festa ....

... Ellen desmoronar-se o lance de escadas, e Puppetman deleitando-se com os agonizante da


criança morrendo dentro de seu ventre - a criança possuída por Gimli (e foi Gimli, não
importa o que o bastardo Tachyon disse) ....
"Sim, agora que é mais parecido com ele", Ichor-bod cantarolou abaixo dele. Gregg sentiu o
deslizar um preservativo sobre o seu comprimento, e de repente ele a empurrou para
baixo, caindo pesadamente em cima dela enquanto seus quadris se lançou para frente,
impotente.

Depois, ele tomou um longo banho.

Gregg podia sentir sua observação enquanto se vestia, enquanto se acomodava o Leo
Barnett máscara sobre seu rosto. De alguma forma ele sentiu direito de usar o rosto do
homem que agora ocupava o cargo Gregg já havia cobiçado. Se Ichor-bod percebeu a ironia,
ela não disse nada. "Aqui está outro cinquenta", disse Gregg, deixando cair o projeto de lei
sobre o criado-mudo. "Uma dica."

Ichor-bod encolheu na cama. "Whassa importa, Jack? Sentindo-se especialmente culpado


por humpin' um pobre coringa hoje à noite?"

Gregg não respondeu. Ele saiu do quarto sem dizer mais nada - ele tinha aprendido há
muito tempo que as prostitutas não esperava despedidas. No caminho para baixo as
escadas do prédio, ele deslizou as luvas com os dedos extras costuradas-on: apenas mais
um coringa no meio da noite.

Apenas uma outra vítima.

"Senador!"

Gregg saltou, seu coração batendo. A voz veio do beco entre os prédios. Uma forma se
mudou para lá: a forma maciça, camuflada. A malha de aço de uma máscara de esgrima
brilhava à luz da lâmpada de rua. Gregg lentamente relaxou. "Oddity Como você -".

"Alguém precisa falar com você." Oddity acenou de volta para as sombras. A voz arrastada
soou como Patti, favorito do menage de Gregg de'trois preso dentro do corpo poderoso,
disforme. Excentricidade gemi como formas movida sob o manto. Gregg lembrado agonia
eterna de Oddity de transformação também. Que a dor tinha alimentado Puppetman muito
bem.

"Patti, I -"

Oddity olhou para ele. "Eu odeio essa máscara, Senador, em você de todas as pessoas. Você
não deveria zombar de si mesmo dessa forma. Por favor, senador. Isso realmente é
importante."

"Tudo certo." Gregg seguido o coringa no beco. Oddity também tinha sido um fantoche, um
dos jokers próximas a ele durante seus anos de poder. grande força e lealdade de Oddity o
havia ajudado inúmeras vezes. Disse a si mesmo que não havia razão para estar apreensivo,
não com Oddity.

"Você foi imediatamente para o maldito inimigo."


Gregg olhou através buracos dos olhos de Leo Barnett nas sombras do beco. Uma mulher
saiu de debaixo de uma escada de incêndio, sacudindo o cabelo loiro de debaixo de uma
tampa de paisley. Ela estava vestida como a noite: calça jeans preta, uma camiseta preta na
parte da frente que foi com letras em vermelho: A ROX não morri.

"Ms. Davis ..." Sob a máscara, a boca de Gregg caiu aberta. Ela sabe. Como ...? Em seguida, ele
atingiu-o: Jo Ann. Ela é um membro da igreja de Padre Squid. Um bug ... A outra voz, aquela
que ele odiava, falou assim: Ei, Greggie, não há razão para você ficar chateado. direito da
mulher - você é um lodo.

Hannah ficou na frente dele como um taciturno Valkyrie, as mãos cruzadas sob os seios. Ela
não parecia como se tivesse dormido muito nos dois dias desde que tinha visto pela última
vez. Havia olheiras de cansaço sob os olhos; seu rosto estava contraído e pálido. Ela parecia
perigoso, nervoso, e lá estava o vulto inconfundível de uma arma em seu quadril direito.
Gregg sentiu os primeiros início de pânico. "Pan Rudo e Brandon van Renssaeler visitou
você não quatro horas depois que eu saí. Eu tive que fazer outro erro?" Ela perguntou a ele,
cortando seu protesto hesitante.

Diga a ela, Greggie. Diga-lhe como você está prestes a pior escolha que ela poderia ter feito ....

"Você já decidiu tomar o suborno de Rudo?" Hannah continuou, furioso. Ela veio perto dele,
embora ela estava muito cuidado para não tocá-lo. O cheiro de seu xampu flutuava em
torno dele, contrastando estranhamente com sua fúria. "Quanto, senador? Quanto você está
cobrando para o seu 'consulta'?"

A pior coisa é que você sabe que ela está certa. Você está assustado. Você está com medo de
Rudo e os tubarões, e com medo, porque você sabe o direito de Hannah. não Gregg Hartmann
não tem as bolas para expiar seus pecados, para fazer o que precisa ser feito. Não mais....

"Cale a boca", disse a voz.

Ela piscou para ele. "Cale-se Cale-se?" Hannah recuou um passo, dando uma risada
zombeteira de descrença. "Viemos para lhe pedir ajuda, senador. Eu preciso saber se você
já nos traiu."

Ainda não. Mas você tem pensado sobre isso ....

"Eu não tenho de ouvir isso", disse Gregg. Ele começou a se virar, mas a mão de Oddity foi
em seu ombro. Ele olhou para os olhos desiguais escondidos por trás da máscara de
esgrima.

"Eu acho que você precisa ouvir, senador", disse Patti, e embora sua voz era suave, não
havia aço em sua aderência.

"Patti, eu não sei como vocês três se envolveram nisso, mas você me conhece."
"Sim, nós temos, senador, e eu sinto muito", disse ela. "Estamos envolvidos porque o Pai
Squid me pediu ajuda Estamos protegendo Hannah -. Quasiman não é exatamente confiável
no momento."

"Ela tem uma maldita arma para proteção."

"Ela também havia pessoas atirando nela. Ela precisa de toda a ajuda que pode obter. Ela
precisa de você." Excentricidade gemi de novo, e a mão que aperta o ombro apertados
brevemente. Quando Gregg olhou para ele, os dedos não Patti eram, mas um homem negro
de. "Eu tenho dito a Hannah que ela está errada, que você estava apenas tomando cuidado
Evan disse a ela a mesma coisa, e de John um advogado. - Ele diz que você foi obrigado a
conversar com a outra parte Mas Hannah -."

Gregg olhou para Hannah, de pé com os braços cruzados enquanto ela olhou para ele. Diga-
lhe como após Rudo esquerda, você ficou lá olhando para o caixa como ele estava indo para
mordê-lo, como você continuou tentando acreditar que toda essa baboseira Rudo te
alimentou.

"Direito de John", disse Gregg para ambos, agarrando-se a desculpa oferecida. "Você não
pode esperar-me a ir a público com o que você me deu sem primeiro falar com Rudo. Desde
que você obviamente incomodado o meu escritório, você também sabe que eu disse a ele o
que ele fez foi errado."

Hannah cheirou. Seus tênis arrastado para o chão sujo. Em seus olhos, ele encontrou
apenas desprezo, como se estivesse contemplando uma bosta em uma toalha de mesa. "Eu
estou tão danado impressionado. Ele lhe disse que ele tinha sido diretamente responsável
por infectar centenas de palhaços com AIDS, e você lhe deu uma bronca. Meu, meu. Eu
aposto que você vai transformá-lo sobre o seu joelho se ele matar Pai Squid ou eu. Talvez
até mesmo enviá-lo para o quarto sem jantar."

Ela começou a se afastar dele. Uma vez que eu poderia tê-lo quebrado como uma vara, você
cadela .... Gregg estendeu a mão para ela. "Ouço ..."

Hannah girou e bateu com a mão de lado com desprezo. Reflexivamente, Gregg levantou a
mão para contra-atacar. Hannah o empurrou e Gregg tropeçou, cambaleando para trás. Sua
cabeça bateu no molhado tijolo, suja. Por um momento, sua visão turva como fogos
interiores salpicado e explodiu contra suas pálpebras.

Ela olhou para ele, flacidez contra a parede suja. "Eu deveria ter conhecido melhor", disse
ela. "Você é um homem gordo, velho, impotentes vivendo em memórias."

A raiva encheu-o de que, uma negação lancinante que subiu de dentro dele. Sua cabeça
rugiu abafando as vozes e a dor, e o tsunami vermelho-sangue golpeado contra invisíveis,
paredes de cinco anos de idade, em sua mente, a formação de espuma e lacrimejamento. A
gordura, o homem impotente velho ...
Por debaixo da fúria, algo rosa. Gregg quase me senti tonta com a presença. Ele se levantou,
respirando fundo e enfrentar o ridículo de Hannah com aço afiada repentina em sua voz.
Ele tirou a máscara Barnett e atirou-a ao chão.

"Eu não vou deixar você me insultar desse jeito", disse ele. E as palavras queimado. Eles
quase acendeu a escuridão. "Não depois de tudo que fiz para os jokers Ao longo dos anos,
eu quase morri para o wild card:. Na Síria nas mãos do Nur, em Berlim, para
seqüestradores terroristas, em Atlanta para um coringa enlouquecido, durante o invasão
do Rox para Herne. Tudo o que fiz foi no melhor interesse das pessoas infectadas por este
vírus maldito. Você não tem o direito de questionar minhas intenções ou os meus métodos
".

Sim!A voz de Gregg tinha ido ressonante e profundo, do jeito que ele soou quando
Puppetman encheu seus discursos com convicção. Ele sentiu jovem, poderosa. As palavras
inflamado, e Hannah pareceu repentinamente incerto. Gregg tirou a luva da mão direita e
levantou a prótese na frente de seu rosto, transformando-o de modo que ela não poderia
escapar da visão. "Você quer comparar cicatrizes, Hannah? Aqui está um dos meus."

Oddity rosnou silenciosamente em segundo plano. Hannah olhou para ele com os olhos
arregalados, como se vê Gregg pela primeira vez. Por um longo segundo, ela sustentou o
olhar desmascarado, então a resistência em seu colapso. "I -" ela começou, e parou. Ela
caminhou até a parte de trás do beco como um animal enjaulado, batendo uma mão contra
sua coxa. Gregg viu as costas da camisola: só desapareceu.

Gregg queria gritar, a gritar de prazer. Era uma tortura ficar lá simplesmente. Sob seus
sapatos, plástico moldado estalava como fogo seco.

Meu Deus, eu pensei que estava perdido e morto, mas eu encontrei-o novamente! O poder ... E
em resposta: Você não vê, Greggie? Tem sido devolvido a você como um presente, uma
ferramenta para permitir que você para expiar seus pecados, uma forma de você para
compensar toda a dor e sofrimento que você causou. Um presente...

Gregg ficou maravilhado.

Quando Hannah voltou para ele, o desafio eriçado havia desaparecido de sua voz. "O
senador ... Eu ... bem, eu acho que a única coisa a dizer é, eu sinto muito." Suas mãos se
agitaram-se de seus lados, caiu novamente.

O pedido de desculpas foi tão doce que quase o fez sorrir. Em vez disso, ele simplesmente
assentiu. "Eu entendo. Você tem estado sob uma enorme quantidade de pressão. Aceite do
seu pedido de desculpas, é claro. E, por favor, podemos largar a formalidade, já que
estamos do mesmo lado aqui? Eu sou Gregg."

"Gregg." Ela olhou rapidamente para longe dele, mordendo o lábio inferior. "Umm, eu
acabei de fazer um rabo total de mim mesmo?"
"Não. Você só me faz lembrar novamente o quão importante de tudo isso é." Gregg se
permitiu um pequeno sorriso. Ele tentou projetar um pouco de sua habilidade recém-
retornado para o gesto, sentindo - degustação - a sua paixão. Ele tocou seu ombro com a
mão esquerda, querendo levá-la como ele costumava levar fantoches, fazer a conexão
psíquica completa.

Ele não sentiu nada. Ele não podia fazê-lo.

O carisma, a convicção estava de volta em sua voz, mas isso não foi Puppetman. Gregg não
conseguia encontrar as cordas de suas emoções, não poderia segui-los de volta para suas
fontes e fazê-la dançar a velha dança. Ele só poderia puxar delicadamente em seus
sentimentos, não moldá-los completamente. Hannah queria tanto acreditar nele; que era a
única coisa que tornou possível.

Ainda assim, mesmo este poder truncada, depois de ter tudo desaparecer por tanto tempo,
quase se a respiração dele. Ele quase perdeu a sua pergunta.

"Você ouviu o discurso desta noite Barnett?"

"Não, eu estava - "

. "- ocupada Nós sabemos." O olhar de Hannah era quase tímido, mas ele ainda fez Gregg
olhar de lado por um momento. Envergonhado, Greggie? Ahh, muito ruim - bem, você deve
ser ....

"Barnett chamada para o teste de sangue obrigatória para quem está dentro ou está
aplicando para uma posição de serviço público," Hannah disse a ele. "É cada médico, cada
enfermeiro, cada trabalhador de saúde, cada policial, cada bombeiro, cada último
funcionário do governo. 'A grande maioria das pessoas decentes têm o direito de saber se a
pessoa tratá-los está infectado por este flagelo horrível.' Isso é o que Barnett disse. Ele
prometeu assinar a legislação assim que o Congresso coloca em sua mesa. De Zappa já
stumping de apoio, e você sabe o quão eficaz um orador o vice-presidente pode ser. Uma
coalizão de senadores e deputados se comprometeu a introduzir um projeto de lei conjunta
amanhã sessão está começando -.. todos os controles e opressão você se opõe primeiro, ele
vai ser o teste, então .... isso

Hannah parou, mordendo o lábio inferior. Ela era gloriosa, as emoções em cascata dela
como uma fonte. Muito atraente.

Então, muito, muito atraente.

"O senador ... Gregg - não podemos esperar mais meu Deus, todas as manipulações ocultas,
todas as cordas puxaram.".

Manipulações. Cordas. Você se lembra daqueles, não é, Greggie ....Hannah apontou para
Oddity, observando-os em silêncio perto da entrada do beco. "Patti sugeriu algo a outra
noite: olhar para o que aconteceu com você, em '76 e novamente em '88 Não faz você se
perguntar quem seria os tubarões têm sido mais contra ter como presidente Se eles
estavam dispostos a assassinar.? os Kennedys, o que eles estão dispostos a fazer para
você?"

Cristo!Gregg não podia falar, não podia responder. Claro! Eu perdi Rudo. Eu poderia ter
outros perdidas. Poderia TACHYON ...? Sua outra voz parecia igualmente chocado. Entende!
Aí está, Greggie: redenção, a redenção para tudo! "Não havia nada no que você me deu para
indicar que, Hannah," ele se ouviu protestar automaticamente.

"Não", ela admitiu. "Mas os tubarões estavam lá. Dada a sua ideologia, que deve ter sido.
Você quer mais um motivo para ir atrás dos tubarões, senador? Tente vingança."

"Eu diria que você é bastante hábeis em manipulação mesmo, Ms. Davis." Ela colorido
muito bem com a acusação macio. Gregg correu para o fosso, as suas palavras atado com o
velho poder. "Hannah, eu tenho que ter certeza de que todos os fatos estão corretos e
verificável antes de avançarmos." Ele estava certo, logo que ele disse isso. Gregg não era um
homem particularmente devota: chamá-lo de Deus, chame isso de destino, chame-Destino,
chamá-lo de acidentes. Seja como for, Gregg tinha sido um presente entregue. Ele tinha sido
dado de volta uma parte do que ele já teve, e ele pretendia usá-lo. "Hannah, eu vou cuidar
disso. É muito, muito importante para mim."

Hannah lhe deu o primeiro sorriso que ele tinha visto dela. Atrás dela, Oddity estava
balançando a cabeça.

Era o que ele teria dito a ela de qualquer maneira. Mas agora convicção emprestou força
para as palavras. Desta vez, ele queria dizer-los. Amanhã, ele iria começar as coisas rolando.

Afinal, agora ele tinha algo a provar.

Esta é sua chance, Greggie. Esta é a sua última chance de obter tudo de volta. Se de Hannah
nem na metade direita, você pode se redimir.

Ele não estava indo para explodi-lo neste momento.


Two of a Kind
por Walton Simons

Ela era bonita, o tipo de homens mulher morta ou morreu. O terno de gabardine não foi
adaptado para mostrar os contornos requintados de seu corpo, e seu cabelo estava preso
para trás. Não importava. Um olhar em seus olhos vermelhos e qualquer homem estava
perdido, engolido pela promessa de um único olhar, sensual. Vendo-a fez entrar em
trabalho todas as manhãs um prazer.

"Ele está em ainda?" Jerry aliviou-se para o canto da escrivaninha de mogno polido de Ezili.
Tudo nos escritórios refletido sabor e riqueza. A partir dos pelúcia carpetes e deco
luminárias para o próprio local. Ackroyd e Creighton pegou metade de um andar do espaço
de escritórios mais caro em Manhattan.

"Sim. Na verdade, ele veio no início, eu acho. Eu espero que não há problemas em casa."
Ezili sorriu, um olhar que foi além travessuras em uma espécie de predação inconsciente.

"Eu não acho que há muita chance de isso. Hastet nunca permitiria isso." Friendly como ela
era, Jerry não poderia deixar de ser intimidado pela esposa de Jay. Mas então, ela era uma
Takisian.

Jerry bateu no vidro fumado da porta, certo sob as letras pintadas onde se lia:

JAY ACKROYD, investigador privado

"Entre", disse Jay. Jerry entrou e fechou a porta atrás dele. Ackroyd endireitou uma pilha de
papéis contra o ambiente de trabalho e colocá-los em uma gaveta. "Como você está hoje?
Ezili mantê-lo acordado até tarde de novo?"

"Isso é ligado ou desligado, você sabe disso." Jerry se sentou na cadeira ao lado de Jay. "Eu
quero sentar no na próxima reunião. Aquele com Hartmann."

"Hmmm."

"O que isso significa?"

"Isso significa hmmm", disse Jay. "Jesus, agora você tem me citar os filmes. Eu não sei. Ele é
um peixe grande e eu não quero assustá-lo."

Jerry bateu os dedos juntos. Ele não compra a desculpa de Jay, mas isso não era o
verdadeiro problema. "Eu sou um parceiro de pleno direito. Eu quero ser tratado como
um."
"Você são tratados como um parceiro de pleno direito. Seu nome falso é tão grande quanto
o meu no material de escritório." Jay levantou um pedaço de papel. "Veja. Ackroyd e
Creighton. Você nunca me disse por que você escolheu como um estranho nom de snoop".

"Foi realmente o primeiro nome de Lon Chaney Jr.". rosto Creighton de Jerry era um
cruzamento entre Chaney Jr. e Bogart, escarpada, mas com características nítidas e olhos
sabendo. "Pare de tentar mudar de assunto. Você me manter afastado de todos os
realmente grandes casos, Jay."

Ackroyd esfregou o lado de sua cabeça. "É muito cedo pela manhã para qualquer um estar
me dando esse tipo de dor de cabeça."

O interfone tocou. "Ele está aqui", disse Ezili.

"Eu vou ficar", disse Jerry, estabelecendo-se tão profundamente quanto podia na cadeira de
couro.

Jay suspirou. "Eu acho que você é." Ele apertou o botão do intercomunicador. "Mande-o
entrar."

Jerry ficou como Hartmann entrou na sala. Seu cabelo foi diluindo um pouco, e seus olhos
tinham um toque menos brilho, mas ele ainda parecia parte de um senador. Ele estendeu a
mão protética de forma rápida e sem jeito para Jay. O real tinha sido mutilado por algum
tipo de cão demoníaca durante a guerra para o Rox. "Mr. Ackroyd."

Jay realizada corte por um segundo, em seguida, apertou a mão de Hartmann. "Senador,
este é o meu parceiro, o Sr. Creighton."

Hartmann virou-se e colocou a mão protética em Jerry. Jerry apertou timidamente. Eles
fizeram um breve contato visual. Houve uma intensidade de cerca de Hartmann que Jerry
não conseguia classificar.

"Prazer em conhecê-lo, Sr. Creighton."

"Um prazer", disse Jerry. "Por favor, sente-se."

Hartmann desajeitadamente desabotoou o casaco azul adaptados e sentou-se, sua pasta no


colo.

"O que é exatamente o que podemos fazer por você?" Jay estava dando Hartmann um olhar
que ele geralmente reservado para bandidos e garçons péssimos.

"Eu me deparei com algumas informações recentemente que, se verdadeiro, poderia ter
grandes implicações para wild cards em todos os lugares." Hartman puxou um maço de
papéis da pasta. "Aqui está uma lista de indivíduos que precisam investigados. Eu quero
tudo feito no mais silencioso maneira possível. Alguns deles são muito influentes, então eu
aconselho você a ser prudente."
Jay estendeu a mão. Hartmann entregou os papéis mais. Jay começou a folhear-los, e
balançou a cabeça. "Pan Rudo, Etienne Faneuil, Philip Baron von Herzenhagen, George G.
batalha ..."

"George G. batalha?" Jerry disse que o nome muito mais alto do que pretendia.

"Sim", Hartmann disse, "você conhece?"

Jerry pigarreou. "Nós já nos conhecemos."

Jay entregou os papéis de volta para Hartmann, balançando a cabeça. "Qual é a razão para
estas investigações, senador? O que estamos procurando?"

Hartmann olhou longe de Jay, para as janelas. "Eu tenho medo que eu não posso divulgar
isso. Pelo menos, não neste momento."

"Então eu tenho medo que não pode ser de alguma ajuda para você", disse Jay.

Hartmann arqueou uma sobrancelha e recostou-se na cadeira. "Sério? Por que isso?"

"Bem, se você está correto sobre o quão poderoso essas pessoas são, poderíamos estar
colocando-nos em perigo real, se vamos picar ao redor." Jay deu de ombros. "Além do que,
você está segurando informações sobre nós. Eu só não gosto da maneira como ele cheira,
senador."

Hartmann pegou os papéis e colocou-os de volta para sua pasta, em seguida, levantou-se e
deu a Jay um sorriso tenso. "Eu sei que a sua reputação, o Sr. Ackroyd. Você não tem medo
do perigo. Ainda assim, as suas razões para a recusa é seu próprio. Eu confio em você vai
manter a natureza dessa reunião inteiramente confidencial?"

Jay assentiu. "Isso vai sem dizer, senador. Adeus."

Hartmann concordou e olhou para Jerry. "Nice conhecê-lo, Mr. Creighton." Ele passou um
pedaço de fiapos de seu casaco e caminhou imperiosamente do escritório. Se Hartmann
estava desapontado, ele não registrou em sua postura.

"Você não deve cuidar de políticos", disse Jerry.

Jay sorriu. "Alguns eu faço, alguns eu não. Sascha?"

Um homem sem olhos saiu de trás de uma partição no canto. Sascha foi um dos agentes-
chave da agência. Ele era um skimmer, poderia pegar em pensamentos superficiais de uma
pessoa, embora as profundezas foram tanto um mistério para ele como qualquer outra
pessoa. Ele tinha sido um bartender no Palácio de Cristal até que ardeu. Como Ezili, ele se
tornou uma das montagens de Ti malícia. Eles tinham ambos feito algumas coisas muito
torcida, enquanto sob a influência do pequeno monstro. Jerry ainda não tinha conhecido
Sascha estava na sala.
"Hartmann acredita que a pessoa que lhe deu esta informação está no up-and-up. Seu nome
é Hannah Davis, para o que vale a pena. Eu não acho que ele está convencido de que é
verdade, no entanto." Sascha alisou o bigode. "Eu não acho que ele gosta de você tanto quer,
Mr. Ackroyd."

"Ninguém gosta de mim. É por isso que eu tinha para se casar." Jay esfregou as costas de
seu pescoço. "Isso é tudo que precisamos para agora, Sascha."

O Joker sem olhos orientado em passos medidos para a porta, uma pausa de um segundo,
em seguida, à esquerda.

"Eu estou sempre com medo que ele vai me mandar para o campo de milho", disse Jerry,
exalando.

Jay riu. "Sim, ele me disse. Você pulou um pouco elevado em nome de batalha."

"Sim", disse Jerry. "Bem, já que ele quase me matou, eu acho que tenho direito."

Era verdade. Quando Jay estava em Takis, Jerry tinha assumido sua identidade para obter
um pouco de experiência prática como uma batalha PI ele tinha recrutado para um ataque
encoberto do Rox, assumindo que ele era o verdadeiro Popinjay. Jerry conseguiu ser pego
em uma inundação nas cavernas sob o Rox, e tinha escapado por transformando no
Monstro da Lagoa Negra. Ele quase perdeu a cabeça, arranhando e remar seu caminho
através das águas escuras sob o Rox. A experiência lhe tinha aterrorizado em outro nível.
Sempre que ele transformou em algo desumano, ele teve que lutar pelo controle de seu
corpo. Tinha sido uma coisa mais perto que um homem-gill; uma vontade ligeiramente
mais fraco e ele poderia estar vivendo no East River, comer peixe podre.

"Ele parecia um fantasma típico para mim, apenas levou alguns mais chances do que a
maioria." Jay colocar os pés em cima da mesa. "Você não está pensando em ir atrás dele em
seu próprio país, não é?"

Jerry contorceu-se de sua cadeira e moveu-se rapidamente para a porta. "Claro que não."

"Nunca segure para fora em seu parceiro. É a quinta regra de trabalho de detetive."

"Quais são as quatro primeiras regras?" Jerry perguntou da porta.

Ackroyd sorriu. "Diga-me a verdade e eu vou você na pista."

"Você sabe que eu nunca mentir", disse Jerry. "Bem, quase nunca."

Jay balançou a cabeça "À sua maneira".

♥♦♣♠
Ezili estava em cima. Sua pele lait café au era elétrica sob as pontas dos dedos. Jerry olhou
em seus olhos vermelhos. Eles eram selvagens e sem foco, como se ela estivesse vendo
alguma grande verdade muito além de qualquer um deles. Ele agarrou os ombros duro e
empurrada para cima. Ela se inclinou para trás e mostrou os dentes. Eles eram
perfeitamente formado e perfeitamente branco. Perfeito, como cada polegada dela. Jerry
fechou os olhos e veio. Havia barulho, quase desumano. Ele pensou Ezili deve ter feito isso,
mas não tinha certeza. Ecstasy demorou alguns instantes, em seguida, passados, como o sol
em um dia nublado.

Ele sentiu Ezili roll off, e ele abriu os olhos. Ela olhou para ele, a selvageria ido dela. Jerry
tem a sensação de que ela estava indo para pedir algo.

"Como gostaria de esfregar meus pés?" disse ele, fazendo um ataque preventivo.

Ezili sorriu e correu um dedo abaixo seu bezerro. "Muito bem. Mais tarde será para mim."
Seu dedo chegou ao fundo do seu pé e ela correu-o levemente até os dedos dos pés.

"E se eu não?"

"Então eu vou morder um de seus dedos do pé. Seria um fino colar".

Jerry ignorou a ameaça e se afundou em contentamento. "Ok. Mais tarde é definitivamente


para você. Você acha que Jay me respeita?" A questão revelou mais do que ele queria.
Abandono tinha suas desvantagens.

Ezili olhou para seus pés. "Se ele fez, ele não iria aparecer. Sr. Ackroyd busca sempre a
vantagem. Hábitos velhos morrem com o seu dono."

"Twist interessante naquele velho ditado." Jerry puxou um pé de distância e ofereceu a


outra. "Eu sei melhor do que perguntar se você me respeitar."

Você o que você quer de mim. Eu tenho o que eu quero de você. É o respeito melhor que
isso?"

"Boa pergunta. Você está cheio deles esta noite."

Ezili tirou os pés para fora de seu colo. "Agora para mim. Algo incomum."

Jerry levantou a cabeça e mordeu o lábio com desconfiança. "O que?"

"Eu quero que você seja uma mulher para mim."

"Você não pode ... Quer dizer, isso não é exatamente tocar para a minha força."

Ela sorriu seu Ezili-vai-ter-lo sorrir. "Levante-se." Ela pegou sua mão e levou-o até o
espelho do quarto. "Eu quero que você observe-se fazê-lo."
Jerry cobiçou muitas mulheres bonitas, mas agora ele não conseguia pensar em um único
ele queria ser. "Onde devo começar?"

"Aqui," ela disse, passando uma unha lacado sobre um de seus mamilos.

Jerry concentrada. Seios formado em seu peito. Grande, mas não tão grande quanto Ezili de,
com mamilos escuros. Não havia muito cabelo em seu peito, mas ele se livrou de qualquer
maneira. Ezili olhou para sua virilha. Jerry suspirou, em seguida, viu o seu orgulho e alegria
desaparecer e mudar para um órgão feminino. Uma imagem de um jovem Julie Newmar
penetrou em sua mente e transformou sua carne. Ele / ela tinha um olhar lascivo que pode
ser um desafio até mesmo para Ezili.

"Satisfeito?"

Ezili aninhou Jerry / ouvido de Julie. "Você não está feliz que eu não apenas transar com
você porque você é o chefe?"

"Se você alguma vez dizer Jay sobre isso, eu vou te matar."

Ezili riu e puxou seu amante na cama. Ela posicionou a cabeça entre as pernas de Jerry e
soprou levemente, em seguida, estendeu-lhe a língua. Jerry sentiu uma fita de prazer atar
dentro.

"O mais doce", disse Ezili, então sacudiu sua língua através dele novamente.

"Sim", Jerry sussurrou. "O mais doce."

♥♦♣♠

Apesar do fato de que ele era um inferno em seus olhos, Jerry fez o seu trabalho de
computador no escuro. Ele gostava de ficar sozinha com o brilho de fósforo do CRT
enquanto ele rondava através de um sistema. Ele teve alguns dos hackers locais ensiná-lo
quebra do sistema, e em troca lhes forneceu equipamentos top-of-the-line.

Ele foi depois de George G. batalha. Jerry não tinha gostado sendo elaborado por ele, não
tinha gostado da maneira Batalha olhou ou falou, ou a empresa manteve. Jerry não ficaria
surpreso se Batalha estavam envolvidos em alguma trama cartão anti-selvagem, apesar do
fato de que George G. havia empregado aces em sua equipe secreta. Jerry imaginou batalha
era uma dessas pessoas, que, melhor você conhecê-los, mais você os rejeitou. Descobrir
mais era a sua prioridade no momento.

Ele sempre começou com registro de crédito de uma pessoa. Quase todo mundo tinha um, e
os sistemas foram bastante fácil de entrar e ao redor dentro. Ele tentou dois, mas até agora
nenhuma batalha, GEORGE G. Jerry esticada e fez o seu caminho até a luz vermelha no café-
pot, depois verteu-se a si mesmo metade de um copo. Ele já tinha guardado a maior parte
do pote. Se ele não abrandar, ele estaria escrevendo a partir do teto.
Jerry sentou-se e tocou para o próximo sistema. Ele digitou NINGUÉM, seu ID de
superusuário. Jerry começou a listagem com Batalha, G, e começou a paginação lentamente
através.

"Bingo", disse ele, localizar seu alvo. Jerry deu um soco na tela geral história e começou a
imprimir. Ele esfregou as palmas das mãos úmidas juntos. Houve sempre uma onda de
adrenalina quando ele encontrou o que estava procurando, mas isso era outra coisa. Talvez
fosse apenas o café. Então, novamente, talvez fosse que ele pensou que George G. batalha
pode ser um cara mau direto dos filmes. Havia quatro páginas de material em tantas telas,
com muita informação base. Jerry saltou para fora do sistema, assim como a última folha de
papel deslizou para cima de sua impressora.

Ele acendeu as luzes e folheou as páginas. Havia muito para ir em, casa e endereço
secundário, números de telefone, CPF, número da carteira de motorista. Foi um bom ponto
de partida.

Ele se inclinou cremalheira na cadeira e tomou um gole de seu café. Se a teoria de Jerry
sobre Battle provou para fora, Jay ia ter que comer uma baciada ajuda de corvo por não
levar o caso.

O que seria muito bem com Jerry.

♥♦♣♠

tráfego Midtown tinha sido um grunhido sul do Central Park e Jerry era tarde. Não havia
uma fila de pessoas esperando para entrar em Starfields, que não foi muito surpreendente,
dado o nível atual do público de paranóia e o fato de que Starfields foi executado por um
Takisian. Hastet.

A decoração era diferente o suficiente para ser alienígena, mas também tinha uma sensação
curiosamente caseiro. Jerry tomou algumas respirações profundas e tentou relaxar.
Embora a comida foi excelente, Hastet assustou o bejesus dele. Como Tachyon, ela tinha
uma maneira de olhar através de você. Ao contrário de Tachyon, ela não mediu palavras.
Jay teve uma tigela de algo turquesa na frente dele quando Jerry se aproximou.

"Evening, parceiro", disse Jerry, sentando-se.

"Oi. Você deve tentar algumas dessas sopa, é fabuloso." Jay fez sinal para um garçom, que
imediatamente se aproximou. "Uma garrafa de seu melhor vinho tinto."

"Eu não acho Hastet gostei de você para amarrar sobre um", disse Jerry, abrindo o menu.

"Ela não. Eu vou tomar um copo ou dois. O resto é para você." Jay sorriu "Eu vou chegar
bêbado e ter o meu caminho com você."

Jerry definir o menu e olhou firme para Jay. "Você acha que eu sou depois de batalha, não
é?"
"Você só pode fazer um detetive ainda", disse Jay. "Você não iria mantê-lo para si mesmo a
menos que você tinha algumas ideias sobre o cara."

"Você está certo. Se tivesse aceitado o caso, poderemos ter mais do que as minhas ideias
agora, mas você não fez." Jerry balançou a cabeça. "Desculpe, que saiu um pouco mais
acentuada do que eu pretendia."

"Eu acho que ele saiu exatamente como afiada como pretendido." O garçom chegou com o
vinho, abriu e derramou-lo. Jay tomou um gole. "Maravilhoso, apenas o que eu tinha em
mente. Vamos precisar de mais alguns minutos antes de pedir." O garçom assentiu e saiu.

Jerry ignorou o vinho. "Hastet não tem essa coisa aqui esta noite, não é?" Jerry não muito
cuidado para pet de Hastet. Lembrou-se de algumas das coisas que ele correr para debaixo
da Rox, e sempre parecia faminto.

"Mudando de assunto em mim?" Jay fez uma pausa, como se a ponto de perseguir sua linha
de questionamento, então lentamente exalou "Eu prometo a você estará seguro enquanto
eu estiver por perto. Nunca ainda babava em você."

Jerry cedeu e tomou um gole de vinho. Ele aquecido, acariciada, e acalmou todo o caminho.
Ele perguntou por que no inferno Jay tinha levado em em primeiro lugar. Seu parceiro tinha
uma abundância de outros agentes, e com sua riqueza de Takis, ele certamente não precisa
Jerry para bancar a agência. Talvez fosse apenas culpa simples. Jerry tinha quase morreu
tentando ajudar Jay fora. "Por que você não coloca Peter Pann ou Topper em mim para
descobrir se eu sou após batalha?"

Jay balançou a cabeça. "Eu não posso desperdiçá-los em qualquer coisa tão estúpida. Você
precisa de uma mulher estável em sua vida, Jerry. Levá-lo a andar na linha. O que aconteceu
com Beth?"

Que ainda se machucar. Beth se mudou para Chicago e Jerry tinha se recusado a ir com ela.
Nova York era o único lugar vale a pena viver, tanto quanto ele estava preocupado, e ele
tinha certeza de que ele poderia convencê-la a voltar. Ele estava errado.

"Diferenças irreconciliáveis, suponho. E quem fala mal das mulheres instáveis deve passar
algumas noites com Ezili. No entanto, há uma coisa que eu sei que nós podemos concordar."

"É hora de comer", Jay oferecido.

Jerry pousou o menu e sinalizou o garçom. "Terreno comum no passado."

"É por isso que somos parceiros."

♥♦♣♠

O tempo estava perfeito para uma unidade. O ar outubro foi nítido e fresco, mesmo em
pleno sol. As imagens de Vermont na queda realmente não fazer justiça. Nenhuma
fotografia poderia capturar o movimento do vermelho, ouro, e folhas marrons contra o céu
azul.

Ele estava dirigindo um Ford Taurus acinzentado. Ele tinha alugado sob o nome Anthony
Carbone, um dos meia dúzia de identidades falsas que ele tinha criado. Seu cabelo e pele
eram escuros, e ele tinha uma pequena cicatriz no queixo. Se alguém o viu na casa da
batalha, eles podem descobrir que ele era da máfia. Batalha poderia facilmente ter inimigos
na multidão, ou pelo menos alguém que pode contratar um hit.

Jerry puxou para baixo a pala de sol. Ele tinha feito um mapa da área em um Post-it-nota. Se
ele tivesse navegado direita, o lugar da batalha foi apenas um par de milhas de distância. A
área ainda era rural, com a maioria das casas fora da vista de seus vizinhos mais próximos.
Isso é o que Jerry estava contando com qualquer maneira.

Batalha passou a maior parte de seu tempo em DC, por isso o lugar Vermont foi um ponto
de partida lógico. Haveria segurança, mas ele tinha planejado para isso. Ele telefonou no
início do dia e obteve uma gravação genérica. Ele planejado para ter a casa toda para si
mesmo.

Jerry saiu da rodovia principal e para uma estrada asfaltada estreita. Ele se transformou em
cascalho algumas centenas de jardas e Jerry viu uma jarda cercada com um muro de pedra
alta. Ele puxou o Taurus, tanto para o acostamento que pôde e desligou o motor.

Jerry saiu do carro e olhou para os dois lados antes de trote através da estrada de cascalho
para uma área arborizada perto da parede. Ele pulou e pegou a ponta com as pontas dos
dedos, em seguida, passou uma perna mais e içou-se. Jerry parou por um momento,
ouvindo, em seguida, caiu para o lado. Noite estava vindo rápido, e Jerry se arrastou em
direção à casa, usando árvores para se esconder. A casa tinha dois andares de madeira e
pedra, não formidável, mas não amigável que procuram tanto.

Jerry fez o seu caminho em torno de volta para as linhas de energia e telefone. Uma coisa
que ele tinha aprendido era que seu corpo respondeu a corrente elétrica, convertendo-a em
massa. Para os poucos momentos seu corpo estava em fluxo, ele pode descarregar a
corrente; caso contrário, tornou-se uma parte dele. Nesse ponto, tornou-se um pouco mais
complicado de se livrar. Ele puxou uma faca e cortou cuidadosamente as linhas de energia e
telefone. Ele pegou o suco da linha de energia e esperou um momento e depois
descarregada uma parte dele em linha principal da casa. Ele estendeu a mão para a linha de
telefone e deu-lhe o resto do suco. Ele descobriu a eletricidade tinha tropeçado cada
disjuntor na casa. O equipamento de telefone deve ser frito também, então mesmo se um
sistema de segurança estava trabalhando, ele ainda não conseguiu contato com ninguém do
lado de fora.

Jerry foi até a janela mais próxima. Foi fortemente aparafusada a partir do interior. Jerry
tirou o cortador de vidro, e removeu uma seção grande o suficiente para obter o seu braço
confortavelmente através, então destrancou a janela e levantou-o.
As cabeças troféu encarou de olhos vidrados para ele das paredes - cervos, alces, o que
parecia um urso com um humor particularmente ruim. A temperatura foi baixa, não tão
legal quanto ele estava fora, mas Jerry ainda figurou não tivesse havido ninguém lá naquele
dia. Ele andou até uma mesa de carvalho pesado e tentou as gavetas. Trancada. Jerry levou
um par de respirações profundas e colocar o final de seu primeiro dedo contra o buraco da
fechadura na gaveta de cima. Ele suavizou a ponta do seu dedo e empurrou-o para dentro,
rasgando sua pele. Jerry endureceu o seu dedo e virou com cuidado. Doeu demais, mas ele
sentiu a dar metal e giratória. Jerry puxou o dedo danificado fora. Ele teria que aprender a
escolher fechaduras da maneira old-fashioned um dia.

Jerry vasculhou a mesa rapidamente. As pontas dos dedos eram suaves para evitar
impressões. Ele afastou os extratos bancários e garantias de aparelhos, e tirou um arquivo
marcado "surpresa de outubro". Abriu-a, em seguida, pegou uma câmera de bolso e
fotografou cuidadosamente cada página. Havia três plantas não marcadas. Jerry não tinha
idéia do que a que pertenciam. Ele poderia se preocupar com isso mais tarde. Ele colocou o
arquivo de volta na gaveta e check-out o restante da mesa, mas não encontrou nada de
interesse.

Jerry entrou com cuidado para o corredor interior. Ele viu um detector de movimento ao
nível do teto, mas as luzes foram gentilmente escuro. Se o sistema tinha uma bateria de
backup que estava morto. Jerry parou no estande telefone e abriu o atendedor de
chamadas. Ele levantou a minicassete e caiu em um em branco que ele tinha trazido. Ele
tinha planejado mais do que o habitual, em última análise, querendo impressionar Jay.

Ele chegou ao final do corredor e entrou na sala de estar. Mais troféus. Havia uma mesa de
espessura-legged no centro da sala rodeada por vários procuram cadeiras de espaldar alto
desconfortáveis. Jerry decidiu ir lá em cima. Ele só tinha levado um par de passos quando
algo chamou sua tornozelo e ele caiu para a frente, batendo seu antebraço para a escada de
madeira. Ele se arrastou de volta para baixo e tocou o fio tornozelo altura. Ele tinha tirado
várias polegadas.

Jerry ouvido alto latindo partir ao lado da casa. Ele saltou para cima fora as escadas e
correu para a janela da sala de estar. Os dois mastins viu e mostrou os dentes. O fio deve ter
desencadeado um mecanismo físico para definir-los soltos. Batalha tinha uma mente
militar, e era tolo de ninguém. Ele planejado para todas as contingências.

Ele se afastou da janela. Ele estava com sorte e não tinha trazido uma arma nesta viagem.
Da próxima vez que ele ignorar seus instintos e embalar algo. Não havia escolha a não ser
fugir. Jerry cruzou para a frente da casa e destrancou a porta, em seguida, abriu-a e correu
em direção à parede.

Os cães estavam em seus calcanhares antes que ele fez vinte jardas. Jerry formado as
pontas dos dedos em garras e virou-se para enfrentá-los. O primeiro mastiff já estava no ar,
mandíbulas abertas, indo para este garganta. Jerry trouxe o braço em volta tão rápido
quanto podia e rasgou em seu pescoço. Ele gritou e caiu. O segundo animal atirou-se para
ele antes que ele pudesse obter o seu braço para trás ao redor. O mastiff bateu em seu peito
e bateu-o no chão. Jerry agarrou o pescoço do cão com uma mão com garras e cavou. O
animal sacudiu a cabeça violentamente, tentando se libertar. Saliva caiu no rosto de Jerry,
então sangue. O mastiff caiu em cima dele, estalou suas mandíbulas, e ainda era. Jerry se
arrastou debaixo do cão, lutando para respirar. O outro animal ainda estava vivo, deitado
em uma poça de sangue. Seus olhos eram calmos, quase triste. Jerry olhou para o sangue
em sua mão com garras e rangeu os dentes. O ferimento foi fatal. Não havia nada que
pudesse fazer.

Ele voltou suas mãos ao normal e cambaleou até a parede. Levou duas tentativas para
agarrar o topo, e toda a sua restante força para transportar a si mesmo. Ele verificou os
bolsos para certificar-se da câmera e mini-cassete ainda estavam lá, em seguida, caiu
pesadamente no chão do outro lado.

Sua prata Ford refletida de ouro no por do sol. Jerry saltou dentro e poder trancou as
portas, em seguida, teve tempo para algumas respirações profundas. Ele ligou o carro e fez
uma rápida reviravolta. Estava ficando frio e ele ligou o aquecedor. A estrada principal
estava claro, e ele puxou e fugiu.

Ele notou o carro cerca de uma milha e meia mais tarde. Era preto ou azul escuro, Jerry não
poderia dizer que na luz fraca. Havia dois homens no banco da frente. Jerry mudou de pista
para deixá-los ao redor, mas eles ficaram bem atrás dele. Jerry não entrou em pânico, mas
ele não estava calmo também. Talvez eles trabalharam para a batalha e tinha ouvido os
cães. Talvez eles tinham impulsionado pelo lugar mais cedo e vi o carro dele. Talvez eles só
gostava de utilização não autorizada. Ele particularmente não importa, Jerry queria que
eles foram. A perseguição em alta velocidade estava fora de questão. Suas habilidades de
condução só foram adequados no melhor. Ele iria conduzir até encontrar um restaurante
ou algo assim, puxar, e se transforme em alguém no banheiro. Ele tinha feito isso antes.

Era como se eles ler sua mente. O carro escuro parou ao lado. Agora Jerry tinha-os de um
lado e uma inclinação desagradável para as árvores do outro.

"Merda", disse ele.

O carro virou mais e bateu no lado do Touro. Faíscas voaram e os pneus cantaram e
fumava. O impacto o derrubou para o acostamento. Jerry acertar os freios, esperando que
eles navegar por ele, mas o outro carro se moveu outra vez e pegou seu pára-choque
dianteiro. Não havia nada, mas grandes árvores em frente, e Jerry levantou as mãos.

Houve um barulho como isopor ser cortado, apenas uma centena de vezes mais alto. A
bolsa de ar atingiu-o como um peso-pesado com um rancor. Seu pulso colidiu com o lábio,
dividindo-o. Jerry cheiro de combustível. Ele agarrou para o fecho do cinto de segurança e
rasgou-lo solto. O lado do passageiro do carro foi virado para baixo, então ele abriu-a e
retirou-se para o chão.

Jerry sabia que eles poderiam estar assistindo a partir da estrada, então ele mancou longe
do naufrágio na direção oposta o mais rápido que podia. Houve um flash de calor e uma
concussão por trás. Ele foi batido ainda mais para baixo do morro, caindo até que ele caiu
contra o tronco de uma árvore. Jerry sentiu ao redor atrás dele. A parte de trás de sua
camisa estava em frangalhos. A dor não era tão ruim ainda. Ele sabia que com uma
queimadura, por vezes, levou algum tempo antes que você poderia realmente dizer. Algo
para olhar para frente, se ele conseguiu passar a noite vivo.

Ele ouviu pneus cantando acima dele. Jerry olhou para cima e viu luzes traseiras brilhando
dentro e fora como eles recuaram através das árvores. De repente ele estava muito frio.
Jerry subiu a colina, puxando-se ao longo de arbustos e galhos baixos de suspensão. Ele
podia ver a uma distância justa abaixo da estrada. Não havia um único farol se
aproximando. Jerry respirou fundo e pensou austríaca. Sua mandíbula foi praça e seu
cabelo encurtado. Ele aumentado acima todo o seu corpo e perdeu algumas polegadas de
altura no processo. Ele deu alguns passos para o centro da estrada e ergueu a mão direita,
apontando o veículo se aproximando para parar.

A motocicleta diminuiu de um brevistilo para um taco. Jerry não podia ver nada do
condutor, por causa do brilho dos faróis.

"Eu preciso de sua jaqueta, suas botas, e sua moto." O sotaque era perfeito. Jerry tinha sido
praticá-la durante meses.

"Jesus, o Sr. Schwarzenegger?" disse o ciclista. Sua voz estava trêmula.

Jerry deu a volta e olhou para o motorista nos olhos. O homem parecia estar em seus vinte e
poucos anos, e estava do lado fina. "Errado, osshole."

"Uh." O homem soltou o capacete e entregou-a. "Não há botas." Ele olhou para baixo a
colina no Taurus queima. "Emergency, hein?"

"Descer da bicicleta, dickweed", disse Jerry. O ciclista desmontado. Jerry pegou a moto
antes que ele caiu. "O chacket."

O homem puxou a jaqueta de couro off e entregou-a. Jerry colocou-o diante. Foi
maravilhosamente quente, mas apertado. Ele poderia consertar isso em alguns momentos.

O homem colocou a mão no ombro de Jerry. "É só uma Honda."

Jerry sorriu levemente. "Hasta la vista, baby". O primeiro telefone que viu, ele chamaria a
polícia. Que iria cuidar do proprietário da motocicleta. Ele acelerou para dentro da noite,
sentindo-se mais como algo de Pee Wee Big Adventure do que o selvagem.

♥♦♣♠

Ele teve que pagar o motorista de táxi de cem dólares para levá-lo para a clínica. Mas, em
seguida, foi a Clínica Jokertown, e quase ninguém entrou em Jokertown mais, a menos que
eles estavam procurando problemas. Jerry disse ao taxista que a polícia tinha feito um
ponto de ser visível, pelo menos durante o dia, e era meio-dia, no momento. Isso, mais o
dinheiro, tinha finalmente convencido de que o hack para fazer a viagem. Jerry poderia ter
tido Jay pop-lo lá, mas, em seguida, Jay teria começado a erguer. Ele não queria que o seu
parceiro para saber que ele estava indo lá para ter seus vagabundos olhado. Jay era muito
inteligente para qualquer história Jerry poderia fazer; Além disso, ele nunca tinha sido no
fim de recepção de ace de Jay. Pode ser algo que ele não iria gostar. Jerry estava
desorientado suficiente sem a ajuda de Jay.

Os corredores foram cheios com coringas. Alguns foram vítimas de trauma, alguns estavam
doentes, alguns foram provavelmente apenas tentando entrar fora das ruas. Jerry tentou
ignorar o fato de que eles eram diferentes, deformado. Ele tinha representado jokers
muitas vezes, e vi a forma como eles foram tratados. Mas era diferente para ele. Ele poderia
voltar quando quisesse. Eles tiveram que esperar para a próxima vida, assumindo que não
era um deles.

Jerry viu Doctor Finn do meio do corredor. Finn era um centauro, e um considerável em
que, por isso ele foi fácil escolher de qualquer multidão. Mesmo a um aqui.

Finn olhou o caminho de Jerry e deu um sorriso rápido, então continuou sua conversa com
uma enfermeira. Jerry aproximou-se e esperou alguns pés longe deles. Ele não reconheceu
a enfermeira, e ele sabia que a maioria do pessoal. Ela era bonita o suficiente para que, em
contraste com seu entorno ela parecia positivamente bonito. Ela era loira, empurrando
quarenta, a julgar pelas linhas ao redor dos olhos, mas sua estrutura óssea geral foi modelo
perfeito. Se ela foi um pouco acima do peso, ela levou-o bem. Jerry pensado Ezili. Ele
esperava que suas aventuras com ela não tinha estragado dele para outras mulheres.

"O Sr. Strauss," Finn disse, sua conversa com a enfermeira aparentemente terminado. "É tão
bom ver você. Você sempre conseguem mostrar-se em um de nossos dias lentos."

Jerry riu. "Na verdade, eu estive esperando por um dia e meio. Uh, eu posso ver você em
particular por alguns minutos?"

"Isso vai ser nada fácil, mas vou ver o que posso fazer." O centauro se moveu
cuidadosamente através de um grupo de pessoas e abriu uma porta. Ele fez sinal Jerry
dentro. Jerry entrou em cena de forma rápida e Finn fechou a porta atrás deles. "O que
posso fazer para você?"

"Primeiro, isso." Jerry entregou um cheque de cinco mil dólares. Finn pegou e colocou-o no
bolso do peito. Jerry desabotoou cuidadosamente a camisa e descascou-a lentamente fora.
"Então isso." Ele se virou e nevou Finn costas. Jerry se perguntou por que ele não podia
curar as feridas próprio. Talvez fosse de que ele só podia controlar os tecidos saudáveis, e
não mortos ou danificados. Então novamente, talvez a dor só fez isso muito difícil de se
concentrar.

"Umm," Finn disse, testando a área cuidadosamente com os dedos. Doeu, mas Jerry ficou
parado. "Gostaria de me dizer como isso aconteceu?"
"Não. Apenas me diga o que fazer sobre isso."

"Ok", disse a empresa, sem se comprometer. Jerry ouviu cascos no chão. "É ruim, mas não
terríveis. Você não precisa de nenhum desbridamento, e eu duvido que haja qualquer
cicatriz. Ainda assim, eu quero colocá-lo em um curso de antibióticos. Fique de olho nele. Se
a dor fica muito ruim , I pode prescrever alguma coisa."

"Dói muito", disse Jerry. "Posso colocar a minha camisa de volta agora?"

"Claro." Finn deu a volta na frente de Jerry, rabiscar ocupado em uma almofada. Ele rasgou
duas folhas de papel com ele e deu-lhes a Jerry. "Encha estes ASAP. Comece sobre os
antibióticos imediatamente. O analgésico é baseado codeína, não muito forte, mas deve
deixá-lo dormir. Eu quero vê-lo novamente em um par de dias."

Jerry deslizou sua camisa cuidadosamente sobre os ombros avermelhados. "Se apenas as
mulheres na minha vida teve sua atitude."

Finn sorriu e inclinou a cabeça. "Certifique-se de obter uma injeção de enfermeira Moffat
antes de ir. Mais antibióticos. Você começar."

Jerry fez uma careta. "Um tiro. Eu odeio tiros."

Finn sacudiu um dedo. "Ordens do médico. Além disso, você não vai se importar, ela é
bonito. E seu apelido por aqui é" indolor".

Os ombros de Jerry caiu. Poderia muito bem acabar com isso, mas Deus fez agulhas de ódio.
"Eu recebo uma ventosa no caminho para fora?"

Finn abriu a porta e fez sinal Jerry fora com sua caneta. "Voltar em dois dias."

"Sim senhor."

Jerry caminhou lentamente pelo corredor, olhando para a porta de entrada para o posto de
enfermagem como se fosse a porta de entrada para o inferno. Ele enfiou a cabeça dentro, na
esperança de encontrá-lo embalado com os pacientes. Um curto, escamosa Joker passou
por ele, deixando a sala vazia, exceto para a enfermeira.

"Olá", disse ele. "Nurse Moffat?" Ela se virou. Foi a enfermeira que tinha visto conversando
com Finn alguns momentos antes. Jerry endireitou os ombros e entrou.

"Sim", disse ela. "Existe algo que eu possa ajudá-lo?"

"Dr. Finn disse que eu preciso uma injeção." Ele entregou-lhe o papel com a prescrição de
antibióticos. "Essa coisa, eu acho."

Ela olhou para o papel e deu-lhe de volta. "Não tem problema. Tire essa camisa e sente-se."
Indicou uma cadeira de alumínio com estofos de vinil vermelho rachado.
Jerry fez o que lhe foi dito. "Não Dr. Tachyon ter um tratamento que causou tecidos para
regenerar? Claro que seria útil agora."

"Eu não penso assim. Que lindo pouco de tecnologia nos deu Demise. Além disso, desde que
o Dr. Tachyon esquerda, todo o equipamento experimental está trancado. Inventários Dr.
Finn-lo agora e, em seguida, mas caso contrário, deixá-lo ser."

Jerry ouviu o som de uma agulha entrando em uma tampa de garrafa. "Será que eles
realmente chamá-lo de 'indolor?'"

Ela andava na frente dele, segurando o hipodérmica. "Aqueles que fala de mim." Ela colocou
a mão em seu ombro e se abaixou. "Agora pense em algo agradável."

Jerry fechou os olhos. Para sua surpresa, ele encontrou-se pensando em sua enfermeira.
"Eu estou tão pronto quanto eu vou conseguir." Ele esperou alguns segundos, em seguida,
olhou.

Enfermeira Moffat sorriu para ele. "Você está feito. Eles não me chamam de 'indolor' para
nada."

Jerry endireitou-se e pegou sua camisa. "Wow. Você está ótimo. Você vai ter que fazer todas
as minhas injeções de agora em diante." Ele se levantou, dobrado em sua camisa e
caminhou até a porta, em seguida, virou-se. "Qual é seu nome? Quero dizer, diferente de
'indolor'".

"Emily Moffat. Qual é o seu?"

"Jerry Strauss."

"Bem, o prazer de conhecê-lo, Jerry Strauss." Ela sorriu novamente, e fez um gesto com a
mão. Um Joker afundado para dentro da sala. "Drop in novamente a qualquer hora."

"Eu vou", disse ele. "Eu vou."

♥♦♣♠

A cassete atendedor de chamadas da casa de batalha tinha uma mensagem sobre ele, uma
voz feminina dizendo: "A festa de Halloween está ligado. Esperar-lhe para trazer as
guloseimas. Veja você, então."

Jerry imaginou que qualquer que seja a "surpresa de outubro" era, a recompensa viria no
Halloween. As imagens tinham sobrevivido ao naufrágio, também, mas os planos não
significa nada para Jerry. Ele conhecia alguém que possa ter uma idéia melhor.

Ernie Swartz tinha sido o arquivista no Departamento de Obras Públicas nos últimos vinte
anos. Ele era a antítese do funcionário distraído. Ele podia transportar em três conversas e,
simultaneamente, fazer qualquer tarefa que estava atualmente em mãos. Jerry havia feito
algumas pesquisas de arquitectura para um filme de época ambientado em Nova Iorque. O
filme era um sonho, mas tinha lhe dado a oportunidade de conhecer Ernie.

O escritório era relativamente calma hoje. Houve realmente um dos funcionários que não
tinham um punhado de documentos, ou um telefone colado à orelha.

Jerry caminhou até o funcionário desocupado, um jovem nutre uma grande caneca de café,
e indicou o escritório de Ernie. "Ele hoje em dia?"

"Hoje e todos os dias." O telefone do funcionário tocou. Ele revirou os olhos e pegou.

Jerry fez o seu caminho por um corredor entre as fileiras de mesas e bateu na porta de
Ernie.

"Entre."

Ernie tinha um maço de papéis na mesa em frente a ele e sua "in" caixa estava
transbordando com mais. Ele olhou para cima, viu Jerry, e sorriu. "Jerry. Fez sua Citizen
Kane ainda?" Ele pegou a mão estendida de Jerry e deu-lhe uma agitação quente.

"Não, eu acho que eu sou demasiado jovem ou demasiado velho para ser um gênio
cinematográfico." Jerry sentou-se na cadeira em frente Ernie, batendo o envelope com os
planos contra a perna da calça.

Ernie apontou para o envelope. "Você tem alguma coisa para mim?"

Jerry entregou. "Há alguns projetos antigos. Eu não sei mesmo se eles estão em Nova York.
Eu pensei que talvez você poderia me dizer o edifício que ir."

Ernie deslizou as fotografias para fora e apertou os lábios. "Pode ser Manhattan. Difícil
dizer. Você precisa deste com pressa?"

"Bem, se você não descobrir antes Halloween, ele provavelmente não vai importar."

Ernie jogou as plantas em sua gaveta da mesa. "Isso é menos de uma semana. Vou ver o que
posso gerir o meu tempo livre abundante. Sem promessas."

"Grande. Eu vou fazê-lo em um par de jogos Knicks, independentemente." Jerry levantou-se


e pescaram no bolso para um cartão agência negócio. "Oh, e se você não pode entrar em
contato comigo em casa, ligar para este número e deixar uma mensagem para o Sr.
Creighton."

O telefone de Ernie tocou. Ele deu Jerry um sinal de "OK" e pegou o receptor. "Swartz."

Jerry assentiu e saiu.

♥♦♣♠
Ezili estava de pé ao lado da porta quando ele entrou. "Mr. Ackroyd quer vê-lo primeira
coisa. Você deve dar tempo para mim mais tarde."

Jerry sorriu com o pensamento. "Parece bom. Eu vou deixar você sabe."

Ela devolveu o sorriso e caminhou lentamente de volta para sua mesa, rolando seus quadris
apenas o suficiente para lembrá-lo de como era estar com ela. Não que ele precisasse
lembrar.

Jay tinha os pés apoiados sobre a mesa, e estava olhando para fora da janela. "Eu meio que
sinto falta do neon 'viver meninas nuas' sinal". Ele virou-se para Jerry. "Não é que eu sou
contra ser mais sofisticado. Há apenas muito pouco neon no mundo."

"Certo. Agora eu sei o que você obtenha para o Natal. Você queria me ver?"

Jay se aproximou e deu um tapa Jerry na parte de trás, com força. Jerry ficou tensa seus
ombros, mas conseguiu não gritar. "Eu gosto de você, Jerry. Você sabe disso."

"Eu aprecio isso. Eu gosto de você, também."

"Então, seria muito deprimente se você tem-se matou." Jay aliviou em sua cadeira. "Eu sei
que você está trabalhando em algo agora. Eu sei que é perigoso e provavelmente tem algo a
ver com a batalha."

"Segure-o." Jerry levantou uma mão. "Se eu estou envolvido em algo um pouco arriscado, e
eu não estou dizendo que eu sou, então há uma maldita boa razão. E pelo amor de Cristo,
Jay, eu não sou apenas um fantoche lá fora. Eu me cuidar."

Jay esfregou a testa. "Você simplesmente não está recebendo a mensagem aqui. Leva anos
para desenvolver os instintos e técnicas para ser um bom investigador particular. Eu ainda
estou aprendendo, eu mesmo."

Jerry começou a tomar respirações profundas, medidos. Ele não queria começar a gritar,
que só reforçaria o argumento de Jay. "Você só vai ter que confiar em mim um presente. É
importante."

Jay formada lentamente a mão na arma-forma familiar, em seguida, apontou para Jerry. "Eu
deveria mandar você para Takis, se preocupar traseiro de Tachyon."

"Sim. Eu poderia mudar para se parecer com você, ir para casa e foder sua esposa." Jerry se
inclinou para o desktop do Jay. "Mas eu não sou mais vai fazer isso, do que você vai me
mandar para Takis."

Jay olhou Jerry no olho. "Não aposte nisso. A única pessoa que eu conheço tão teimoso
quanto Tachyon é você. Não force a mão sobre isso, eu tenho um negócio a funcionar."
"Nós temos um negócio a funcionar." Jerry caminhou até a porta. "Há dois nomes no vidro
do lado de fora. Não se esqueça isso." Ele fechou a porta e saiu pôr do escritório.

♥♦♣♠

Era Halloween, um pouco depois das três da tarde. O café no George Washington estava
quase deserto. Jerry lembrou de um tempo quando o lugar foi um verdadeiro mergulho,
mas eles tinham feito algumas renovações, até mesmo colocar em TV a cores. Era um lugar
estranho para a batalha para ficar, mas isso só fez Jerry mais certo que algo estava
acontecendo.

Rastreamento de batalha para baixo tinha sido mais fácil do que ele imaginava. Ele ligou
para o escritório de George G. usando a voz Peter Jennings', disse que a rede estava
pensando em fazer um especial sobre os últimos dias da Rox. A secretária de batalha
começou a jorrar assim que ela ouviu seu sotaque. Ela explicou que ele estava fora da
cidade no momento, mas deu Jerry / Jennings um número de telefone onde ele poderia ser
alcançado. Jerry aproveitado para o sistema de telefone e alimentou o número, veio para
fora o George Washington Hotel na Lexington Avenue.

Sua motocicleta estava estacionado em frente. Ele gostava de andar um tanto, ele tinha
comprado um. Era um velho Triumph, preto e quase demasiado pesado. Ele pegou-a sob
um nome falso, é claro.

olhar hoje Jerry estava em algum lugar entre James Dean e Nicholas Cage. Seu cabelo
escuro estava penteado para trás e seus olhos estavam brilhantes com muita cafeína. Ele
tinha feito um par de viagens relâmpago rápido para o quarto dos homens mais cedo, mas
tinha certeza de batalha não tinha saído por ele. Jerry realmente não esperava qualquer
coisa para descer até a noite de qualquer maneira, mas é melhor prevenir do que remediar.
Ele recuou e ordenou outra dinamarquesa queijo.

Peleja se passado, quando Jerry foi em meados de mordida. Sua presa estava usando um
sobretudo cinza e calça tan. Ele parecia estar sozinho. Jerry jogou uma nota de vinte para a
bancada e se dirigiu para a rua. Batalha estava entrando em uma van prata de idade,
quando Jerry bateu a porta. Jerry trotou para baixo a sua Triumph e chutou-o para a vida.

A van estava na metade da quadra quando Jerry puxado para fora. Ele acelerou em torno de
um autocarro. A van foi cerca de cinco carros à frente dele e uma pista sobre. Eles ficaram
em Lexington através de Gramercy Park e depois para Park Avenue South. Jerry manteve
sua distância e tentou não ficar diretamente atrás da van.

Ele ouviu as sirenes para a direita, vindo em sua direção. A luz na décima quarta rua virou
âmbar e a van carregada através do cruzamento. Jerry acelerou-lo, cortando entre as pistas
de automóveis em desaceleração. Ele estava no cruzamento quando o carro da polícia
passou na frente dele. Jerry freou e torceu o guidão para a direita. Os pneus saiu de debaixo
dele, ea moto derrapou de lado todo o resto da décima quarta rua e na calçada. Jerry
lutaram para endireitar a moto como transeuntes começaram a se formar em torno dele. O
carro da polícia foi muito longe.

"Eu estou bem", disse ele. Foi mais ou menos verdade. Sua perna direita estava um pouco
rasgada, mas não havia ossos quebrados. "Basta sair do meu caminho."

Jerry saltou sua bicicleta fora da calçada e na rua, sul dirigido. Ele pensou que ele
vislumbrou um superior do carro de prata em frente e começou a tecer através do tráfego,
fechando em. Algumas quadras depois, ele apanhados. Foi uma van prata tudo bem, mas ele
pertencia a uma floricultura. A luz ficou vermelho à frente. Jerry desacelerou a moto para
uma parada. Ele esfregou a coxa direita, que estava começando a pulsar. Doeu quase tanto
quanto o seu orgulho.

Ele perdeu-los.

♥♦♣♠

Ele tinha ido de volta para a George Washington na esperança de que batalha iria aparecer,
mas isso não funcionou. instintos de Jerry estava certo sobre isso. Neste momento batalha
estava fazendo algo que poderia afetar wild cards em todos os lugares, e Jerry não podia
levantar um dedo para impedi-lo. Jay estava certo; ele não era bom o suficiente ainda.

Ele colocou em seu rosto Creighton e voltou para o escritório. Havia uma garrafa de Jack
Black e um Gameboy em sua mesa. Agora que foi a única empresa que ele queria.

Ela estava sentada atrás da mesa, lixando as unhas, quando ele entrou. Ezili olhou para
cima e balançou a cabeça. "Eu pensei que você ia voltar aqui."

Jerry balançou a cabeça. "Estou cansado, Ezili. Então, cansado, mesmo a perspectiva de sexo
com você não poderia animar-me. Se amanhã tudo bem com você noite, eu vou ser mais do
que feliz em fazer o que quiser."

Ezili sorriu. "Eu não ficar por esse motivo. Um homem chamado. A Sr. Swartz. Ele disse que
identificou as plantas que você deixou para ele."

O cérebro de Jerry era lento na tomada de informações. Ele pensou por um segundo e
depois se endireitou. "O quê? O que ele disse que era?"

"A Clínica Jokertown."

Jerry abaixou-se e beijou Ezili, um beijo de gratidão, não paixão. "Obrigado. Você pode ter
salvado minha carreira como um detetive. Se eu ainda estou vivo amanhã, eu vou tentar
obter-lhe um outro aumento."

"Sua energia voltou, eu vejo. Deixe um pouco para mim amanhã." Ela umedeceu os lábios.
"Nenhuma boa ação deve ficar impune."
"Ele não vai." Jerry correu do escritório, a dor na perna esquecida. Talvez a sua sorte estava
mudando. Ele saberia em breve.

♥♦♣♠

Nenhuma quantidade de dinheiro estava indo para obter um taxista em Jokertown na noite
de Halloween. Não havia nenhum ponto em tomar sua bicicleta também. Alguém iria rasgá-
lo fora de debaixo dele muito antes que ele fez para a clínica. Isso deixou o metrô. Quando
Jerry pegou ele era um nat com uma máscara de Nixon apoiado no topo de sua cabeça. À
medida que o trem avançava sul as multidões começaram a fina. Na última parada fora
Jokertown, havia apenas duas pessoas que ficaram no carro com ele. Um deles era um
bêbado, o outro era um policial de trânsito. Jerry puxou a máscara para baixo e começou a
mudar seu rosto. Ele sentiu particularmente feio hoje à noite, e suas feições estavam indo
para refletir isso. Estendeu a boca de pouco menos de uma orelha à outra e encheu-o com
grandes dentes, amarelados; ele engrossou seu cume da testa e crânio. Ele não queria que
ninguém transando com ele nas ruas. Foi várias quadras do metrô para a clínica, e ele
queria torná-lo o mais rápido possível. Uma vez lá, ele bisbilhotar. Batalha não conseguia
esconder a maneira que podia. Jerry deve ser capaz de localizá-lo imediatamente.

As luzes piscaram e do vagão do metrô gritou em torno de uma vez, em seguida, abrandou
ao lado da plataforma. Um tentáculo bateu contra o vidro ao lado da cabeça de Jerry como o
carro assobiou para uma parada. Jerry levantou a máscara e deu o coringa um olhar
sinistro. Ela fez uma careta e se virou. Jerry levantou-se e deslizou pela porta, como que
abriu, em seguida, fez o seu caminho até a rua.

A garrafa quebrou a seus pés como ele entrou no ar livre. Houve gritos ao redor dele,
alguns felizes, alguns loucos, alguns de dor. Um grupo de brincalhões era realizar algo
parecido com uma dança no meio da rua. Um outro nó foi agrupado por uma parede do
armazém, pulverizando-o com latas de tinta. A maioria da multidão parecia jovem para
Jerry. A geração de "bebês Joker hediondos" crescido em sua adolescência.

Jerry começou a fazer o seu caminho em direção à clínica. Ele sentiu cheiro de fumaça, mas
não podia ver qualquer sinal de um incêndio. Talvez fosse apenas fogos de artifício. Ele
esperava que todo o bairro não foi queimada até o chão pela manhã. O sentimento público
que é o que atualmente era, ninguém se importaria muito se o corpo de bombeiros foi
atender chamadas lentas para Jokertown.

Jerry andou com as mãos nos bolsos. Ele tocou o .45 automática com a mão direita. Jerry
não muito cuidado para armas, especialmente armas de fogo, mas batalha jogado áspero.
Ele não estava pensando em ser um mártir.

Ele sentiu as mãos em seus ombros por trás. Jerry se virou. Um Joker foi estendendo uma
mão para ele. Sua pele era da cor de salsicha crua e no topo da sua cabeça era enorme e
disforme. "Ajuda-me, amigo?"

Jerry tirou um cinco e entregou-a.


O coringa sorriu. Como seu rosto mudou, ele chiou. "Eu acho que você pode fazer melhor do
que isso." Ele sacou uma faca.

"Ok", disse Jerry. Ele puxou a arma e apontou-a para o rosto do Coringa. "Me dê um
motivo."

O coringa deu dois passos cuidadosos para trás, as mãos levantadas, em seguida, virou-se e
correu.

Ele colocou a arma. Isso tudo é o público nunca vê. Eles dão ao resto uma má, pensou Jerry.
Ele assistiu o coringa desaparecer ao virar da esquina, então trotou em direção à clínica. Ele
estava perto o suficiente, agora que ele poderia fazê-lo sem ficar sem fôlego.

Ele quase precisava da arma para entrar na clínica. jokers feridos estavam por toda parte.
Jerry entrei através da miséria na área de espera. Finding batalha pode não ser tão fácil
como ele figurou em primeiro lugar. A clínica era um lugar grande, e Jerry não tinha certeza
o que era que eles estavam atrás. Arson foi o seu primeiro palpite, mas que parecia muito
pequeno uma operação para alguém com ambições de batalha. Não havia nenhum ponto na
tentativa de desonrar Tachyon de alguma forma. O médico foi embora, e pode nunca mais
voltar. Não Jerry percebi que tinha que haver alguma coisa aqui que eles queriam. Sua
lógica não poderia levá-lo mais longe do que isso.

Jerry saltou para cima e para baixo como ele fez o seu caminho pelo corredor. Ele estava
olhando para Finn. Ele queria avisá-los de que a clínica foi alvo de problemas. No topo de
um de seus saltos viu uma cabeça loira familiar. Emily Moffat estava andando seu caminho,
movendo-se com passos cansados, mas proposital.

Ele a agarrou pelo braço quando ela chegou a seu lado. "Nurse Moffat, nos encontramos no
outro dia."

"Sinto muito, eu não me lembro de você." Ela olhou para ele. "Você não parece muito ruim
você vai ter que esperar sua vez."

Jerry parou por um segundo, sem saber o quanto ele realmente poderia confiar nela. Ele se
inclinou e sussurrou: "Eu sou Jerry Strauss. Eu realmente preciso falar com Dr. Finn."

Ela olhou para ele, incrédulo. "Quem? Eu não estou com humor para piadas. Dr. Finn está
em cirurgia, e eu sou muito ocupado."

"Desculpe," Jerry disse agarrando-a pelo braço e guiando-a em um quarto. Ele puxou-a para
um dos bedspaces e fechou a cortina. "Olhe para mim." Sua aparência mudou para Jerry
Strauss, em seguida, de volta à sua fachada coringa. "Agora você acredita em mim?"

Ela olhou firme para Jerry por um momento, seus olhos traindo nada. "Ok. Então você é
provavelmente o Sr. Strauss. O que diabos está acontecendo?"
Jerry balançou a cabeça. "Eu gostaria de saber. A clínica é um alvo para algo esta noite.
Existe alguma coisa por aqui vale a pena roubar?"

"Dificilmente. A maioria de nossas instalações e equipamentos são praticamente antigo.


Exceto para o material experimental, é claro. Eu não posso imaginar que alguém iria
mesmo saber o que fazer com mais do que isso."

Jerry percebeu que ele ainda estava segurando seu braço e deixá-lo ir. "É, pelo menos, vale
a pena conferir. Eu não consigo pensar em outra coisa. Você tem acesso a essa área?"

"Sim, mas eu não posso -" ela fez uma pausa, o conflito evidente em seus olhos. "O que o
inferno. Se você está certo, algo tem que ser feito." Ela apontou para seu rosto. "Há quanto
tempo você foi capaz de fazer isso?"

"Há muito tempo. Vamos."

Eles tomou as escadas para o porão. Emily apertou um código no teclado na porta. Ele
tocou e o bloqueio clicado volta. Abriu-a e olhou para o corredor escuro.

"Eu vou ter que ir com você", disse ela.

"Não", Jerry sussurrou. "Isso é potencialmente muito perigoso. Espere no topo das escadas.
Melhor ainda, encontrar Troll e enviá-lo até aqui para me apoiar, mas diga a ele para
mantê-lo quieto. Se você não nos ver novamente em meia hora , Chame a polícia."

Ela deu dois passos até as escadas, então se virou. Jerry fez-lhe sinal para continuar. Ela
suspirou e continuou sua subida.

Jerry entrou e fechou a porta atrás dele. A escuridão era quase completa, salpicada aqui e
ali com pequenas luzes do equipamento. Ele tirou os sapatos e deslizou lentamente pelo
corredor, deslizando a mão ao longo da parede fria. Ele pensou ter ouvido alguma coisa e
congelou, tendo respirações rasas. Ele esperou um minuto. Nada. Ele continuou seu
caminho. Sua mão encontrou uma moldura da porta. Jerry se atrapalhou com o botão e,
lentamente, torceu, então entrou. Ele viu uma pequena mancha de varredura luz sobre uma
parede envidraçada à sua esquerda. Quem quer que segurava a luz estava na sala ao lado. A
luz continuou a vagar pela sala, iluminando aqui e ali, em seguida, seguir em frente. Os
olhos de Jerry tinha ajustado à escuridão bem o suficiente para ele fazer uma porta entre os
dois quartos. Ele caminhou lentamente em direção à porta, deslizando seus pés. Se ele
apagou a ponta do pé agora, que poderia ser um erro fatal. Ele pressionou seu corpo contra
a porta e puxou a automática do bolso.

Faça o seu próximo movimento bom, pensou ele. Faça valer a pena.

Não havia nenhuma maneira que ele poderia obter através da porta e ainda manter o
elemento de surpresa. Suas chances de cair batalha e quem tinha com ele antes de chegar a
ele não eram muito bons. Enquanto ele estava tateando em busca de uma solução, a porta
se abriu um pouco e luz veio através da fenda. Jerry recuou, segurando o fôlego.

Eles deslizou para o ambiente e parou, a reprodução da luz sobre o conteúdo do


laboratório. Jerry tinha apenas alguns pés atrás deles. Em um momento em que me viraria
com a lanterna e ele é carne inoperante. Jerry avançaram silenciosamente e esmagou sua
automática para o lado de um dos chefes dos intrusos. Ele sentiu o choque do golpe até o
cotovelo, e ouviu o homem de deformação para o chão. Jerry se agachou e pé-varreu seu
outro adversário. O homem gritou quando suas pernas saiu de debaixo dele. Jerry mexidos
frente na escuridão perto, colocou seu joelho solidamente nas costas do homem e apertou o
cano da arma na têmpora do cativo.

"Mãos atrás de você", disse Jerry. O homem rapidamente fez o que lhe foi ordenado. Jerry
puxou um par de algemas do cinto e agarrou-los. Ele pegou a lanterna e apontou-a para o
rosto que ele esperava ser Batalha de. O homem não era George G. ou qualquer outra
pessoa Jerry reconhecido. Ele olhou thirtyish-americano, cubano talvez. Jerry dirigiu a
lanterna para o homem que ele tinha chicoteado-pistola. Este poderia ter sido gêmeo do
outro cara, exceto para o hematoma que estava chegando no lado da cabeça.

Jerry percebi que não havia nada a ganhar falando com qualquer um destes dois. Ele puxou
uma luva do bolso e empurrou-o profundamente na boca de seu cativeiro consciente.
Tendo algemado pela primeira vez, Jerry fez o mesmo para a pessoa que estava fora.
Qualquer outro motivo batalha teve para a utilização desses homens, que não era para a
sua higiene pessoal. Eles cheirava como um depósito de lixo em uma tarde de agosto.

Havia uma voz suave atrás dele. "Agora, Bobby Joe."

Algo fechado em torno do pulso de Jerry. Seus ossos moídos juntos e ele abafou um grito. A
arma caiu no chão de linóleo. Jerry torceu a cabeça e viu a forma gigante na penumbra. Ele
tinha visto esse cara antes - cheirava ele também. Não tinha sido os cubanos. Se ele tivesse
lembrado!

Booby Joe, aka the Crypt Kicker, estava morto. Ele parecia pior do que a última vez que
Jerry tinha visto, sob a Rox. O retrocesso da cripta foi vestido com jacto de preto, com uma
meia-capuz sobre um lado do rosto. O capuz drapeado para que Jerry poderia dizer uma
parcela considerável de seu crânio estava faltando debaixo dela. Havia uma cruz carmesim
sobre um olho, e o homem morto parecia como se alguém tivesse usado para a prática de
lança-chamas. jaqueta de Jerry começou a fumar onde o Crypt Kicker estava segurando. Ele
tentou chicoteá-chutar o gigante morto, mas seu pé resvalou sem ficar tanto como um
grunhido.

"Faça com que pareça um acidente, se puder, Bobby Joe. Mantenha-o quieto. Eu vou estar
no corredor." Batalha afagou Jerry em mim bochecha e sorriu. "Aproveite."

Uma enorme mão tapando a boca de Jerry, queimando sua carne com produtos químicos
nocivos. Ele começou a mudar. Com tanto medo quanto ele era de ser desumano, ele era
muito mais medo de ser morto. wolfman de Lon Chaney Jr. era um favorito sentimental,
mas ele tinha visto The Howling recentemente, e que lycanthrope parecia
consideravelmente mais letal. Jerry alongados sua boca em um focinho e encheu-o com os
dentes afiados. Garras formados nas extremidades dos dedos das mãos e pés. Ele mordeu
no pulso de seu inimigo e começou a se preocupar com a carne morta. Bits saiu em sua
boca, acid-azedo e pútrido.

Crypt Kicker jogou-o no ar. Jerry trouxe as pernas debaixo dele e caiu de quatro. Um casaco
de pêlos grossos agora o cobria da cabeça aos pés. Ele podia ver melhor, também. Seu
sangue estava batendo, e Jerry queria o matar, queria sentir a garganta de seu inimigo na
boca e rasgar a vida dele. Ele rosnou e atacou.

O gigante de serração de madeira trouxe os punhos para baixo como Jerry saltou em,
pegando-o no ombro e derrubando-o de lado. Jerry aproveitou-se em uma das mesas de
laboratório e mostrou os dentes. Crypt Kicker caiu para a frente, braços outstretched. Jerry
mexidos fora do caminho e se lançou nas costas do cadáver coisa. Ele rasgou as roupas e
para os músculos em volta e os ombros da monstruosidade morto, a carne queimando os
lábios e boca. O gigante, movendo-se mais rápido do que Jerry havia antecipado, empurrou-
se para trás e caiu em cima de Jerry. Ele sentiu uma costela ceder sob o peso.

Jerry arrastou para longe e olhou ao redor da sala. Esta foi uma batalha perdida. Não havia
nenhuma maneira que ele poderia matar alguém que já estava morto. Ele viu um freezer no
canto e correu para ele. Jerry abriu a porta com uma mão com garras, e se virou para se
certificar de Crypt Kicker estava seguindo. Ele era. Jerry se esquivou para o freezer e
agachou-se na parte de trás, entre os casos de produtos farmacêuticos. O quarto era cerca
de doze pés de profundidade e metade da largura. Crypt Kicker apareceu na porta,
abaixando-se para entrar. Ele parecia incapaz de localizar seu inimigo na escuridão. Jerry
pegou um caso com as mãos em forma de garras e jogou-a na Cripta Kicker, em seguida,
saiu correndo por entre as pernas do gigante. Ele bateu a porta e trouxe para baixo a alça
de metal pesado. Um lento, batendo pesado começou na porta. Jerry imaginou que iria
mantê-lo lá, por algum tempo de qualquer maneira.

Jerry se arrastou para o corredor e cheirou. Batalha ainda estava lá, e fechar. Ele curvado
para baixo e caminhou pelo corredor, garras clicando no chão frio. Havia um cheiro
diferente agora. Medo. Jerry começou a salivar. Logo batalha seria sua, gritando de terror
como o sangue bombeado do seu corpo dilacerado. Em breve. Jerry continuou a rastejar
para a frente, a sua costela quebrada queimando seu lado. Uma forma apareceu em uma
entrada na extremidade do corredor e houve uma explosão de luz com um som abafado.
Jerry sentiu algo lamentar passado sua orelha. Ele saltou para a frente, querendo nada, mas
a matança. Não importa o custo. Luz encheu o corredor. Jerry olhou e continuei. Batalha
gritou e se abaixou para fora do corredor em um dos quartos.

Jerry se agachou e deixou sua visão clara, em seguida, começou a avançar lentamente. Um
grunhido começou na parte de trás da garganta. Ele corta-a. Nenhum ponto em dar a sua
posição de distância.
Ele fez uma pausa fora do quarto. Batalha estava lá dentro. O coração do homem correu,
sua respiração era superficial. Ele estava apavorado, mas ainda não pronto para morrer.
Jerry não se importava com o Batalha queria. George G. não estava deixando a clínica viva.
Ele saltou para o quarto. Houve explosões em staccato gêmeas de luz e som, mas as balas
perdidas. Jerry rosnou e correu em direção a batalha, que caiu de costas sobre uma mesa de
laboratório, vidro quebrando abaixo dele. Jerry golpeou a arma da mão de batalha,
deixando marcas de garras no pulso do homem. O homem era impotente, era hora de fazê-
lo pagar.

"Pare." A voz veio de trás dele. Foi a enfermeira. Troll estava atrás dela, seu enorme corpo
verde tenso.

Jerry poderia levá-la ao lado, depois que o homem. Troll seria mais difícil, mas Jerry
poderia passar a perna dele. Assim como o Crypt Kicker. Jerry abaixou-se e tomou a
garganta de sua presa. Ele quase podia sentir o sangue pulsando debaixo da pele.

"Eu disse pare." A enfermeira deu um passo em direção a ele. "O que você está fazendo?"

Jerry soltou Batalha e curvou seus lábios. A mulher mudou-se lindamente. Seus olhos
estavam brilhantes com a vida. Seria mais doce para matá-la por último, mas ele queria que
ela agora. Queria que ela se separar em suas mãos e boca.

Ela ficou na frente dele, sem medo. Jerry se inclinou em sua direção, pronto para saltar. Ela
nunca sequer senti-lo.

A dor em seu lado desapareceu. Jerry baixou os braços. A enfermeira aproximou-se e olhou
em seus olhos. Hers foram aquática. Ele não podia ver qualquer outra coisa. Apenas seus
olhos.

"Mude de volta."

Jerry sentiu o tapete de cabelo em sua pele. Ele coçava. Ele queria que ele vá embora. Seus
dentes começaram a diminuir, e seu rosto começou a mudar.

"É isso aí. Mude de volta."

Jerry sentiu o mundo mudando debaixo dele. Ele caiu no chão, respirando pesadamente.
"Eu poderia tê-lo matado."

Batalha gritou. Jerry se virou ao som, ainda tonto. Batalha estava em convulsões. Emily se
moveu e tentou agarrar seus ombros, mas batalha acumulou-la embora. Seu corpo
derramado de suas roupas e no chão. A carne mudou e mudou de cor e textura, tornando-se
amarelo e quebradiços. Múltiplas pernas brotou nova forma de batalha. Seu rosto tornou-se
putty-like e os seus ouvidos derretido em bolhas escuras. A coisa gritou e apoiada em um
canto. Houve um estrondo de um outro quarto. Jerry ouviu barulho de aço pesadamente no
chão de linóleo.
"Jesus, o Crypt Kicker", disse Jerry.

"Eu vou pegar ele," Troll disse, virando-se.

"Olhe para suas mãos", disse Jerry. Troll assentiu e se dirigiu dono do salão.

"Que porra aconteceu com ele?" Jerry olhou para Batalha, que estava encolhida no canto.

"Você quer dizer que você não tem todas as respostas? Quem foi que, para começar?" Ela
começou a vasculhar os destroços de vidro sobre a mesa. "Olá." Ela tirou um frasco
quebrado, manchado com sangue, e examinou-o. "Xenovirus Takis-A."

Jerry riu. "Um coringa. Ele se transformou em um coringa. Há alguma justiça depois de
tudo. Eh, George G.?"

"Quem diabos é você?" Batalha gritou, curvando seus membros de forma protetora ao redor
de seu corpo.

"Ninguém", Jerry respondeu, e sorriu.

"O que ele quer aqui?" Emily bateu Jerry no ombro.

Jerry não disse nada. Ele não estava realmente certo, de qualquer maneira. A dor em seu
lado retornou, pior do que antes. Todo o ar saiu dele e ele caiu de volta para o chão.

"Desculpe", disse ela. "Eu empurrei muito duro. Eu ainda quero algumas respostas. Temos
que começar esta ala isolada também."

"Venha comigo para visitar um amigo e eu vou te dizer tudo o que sei." Ele estendeu a mão.
Ela pegou e ajudou-o a voltar a seus pés.

"Troll pode lidar com qualquer coisa que possa acontecer. É melhor dar o fora daqui antes
do show polícia. Tenho a sensação de que você não vai querer responder a maioria das suas
perguntas." Ela pegou a arma de batalha e apontou-a em sua direção. "Além disso, quero
suas respostas só para mim."

♥♦♣♠

"Ele continuou gritando: 'Eu não sou um palhaço. Eu não sou um palhaço', quando os
policiais o levaram." Emily bebeu o café do fundo do seu copo.

Jay estava sentado atrás de sua mesa ouvir a história, pará-los uma ou duas vezes para
esclarecer um ponto. Jerry não poderia realmente avaliar a reação de seu parceiro. Ele
tinha deixado de fora qualquer referência a uma conspiração, ou a si mesmo como o Sr.
Creighton de Ackroyd e Creighton.

"Você sabe o que batalha foi depois?" Emily perguntou, então bocejou.
"Não, mas vamos verificar. Pode contar com isso." Jay olhou para o bule de café meio vazia.
"Eu acho que você é passado o ponto de cafeína ser uma ajuda. Quer que eu te mandar de
volta para a clínica?"

"Sim." Ela esfregou o lado de sua cabeça. "A explicação Deixei Dr. Finn com não era
exatamente adequada. E os policiais querem falar comigo novamente."

"Sem dúvida", disse Jay. "Obrigado por cuidar de Jerry aqui. Ele é um cliente valorizado. Se
você não se importa, ou Mr. Creighton ou eu gostaria de comprar o jantar em algum
momento."

"Quem é o Sr. Creighton?"

"Um dos nossos melhores, Ms. Moffat. Um dos nosso melhor." Jay feita em forma de arma
de sua mão e apontou para a enfermeira. "Get dormir o mais cedo possível."

Ela assentiu com a cabeça, em seguida, desapareceu com um pop suave.

"Outra enfermeira", disse Jay, levantando a sobrancelha. "Um analista diria que você está
tentando reviver o seu relacionamento fracassado com Beth e torná-lo dar certo. Ezili pode
não gostar dele."

Jerry balançou a cabeça. "Então, eu estou atraído por ela. Eu não acho que isso tem alguma
coisa a ver com Beth. Eu não tenho nenhuma idéia do que vai acontecer com nenhuma das
mulheres na minha vida. Par para o campo." Ele fez uma pausa. "Bem, você não vai me
deixar tê-lo?"

"Pelo que?"

"Taking chances estúpidas, arriscando vidas, o meu incluído". Jerry sentiu o cansaço em seu
corpo até os ossos. Ele queria acabar com isso.

"Não. Você fez correr riscos, mas acabou tudo bem." Jay sorriu. "Essa é uma das chaves.
Você ainda está vivo e ainda está aprendendo. Aposto próxima vez que você não será um
castor como ansioso."

"Isso é para maldita certeza. Se Emily não tinha ajudou a transformar-me de volta ..." Ele
balançou a cabeça. "Tudo o que eu queria fazer era matar. Foi assustador. Eu devo Ezili
também. Você simplesmente não pode fazer tudo em seu próprio país."

"É por isso que eu tenho agentes." Jay sorriu "E um parceiro."

Jerry endireitou-se na cadeira. "Isso é tudo que eu quero ser. Será que estamos realmente
vai olhar para esta conspiração?"

"Pode não ser uma má idéia. Mas seria uma investigação agência. Não freelancer." Jay se
levantou e esticado. "Vamos sair daqui."
Jerry se levantou da cadeira. "Você vai me dizer por que você não gosta Hartmann?"

Jay tocou a palma da mão. "Se eu pudesse, eu iria, mas eu não posso. Você já teve algum
sonho sujo sobre Emily Moffat?"

Jerry fez uma careta. "Você quer algo para nada, hein?" Ele abriu a porta e saiu para o
corredor. "Vai custar-lhe o jantar."

"Um pequeno preço a se pagar."

Jerry estava tão cansado que mal podia andar, mas ele se sentia bem. Conteúdo. "Você sabe,
Jay. Este poderia ser o início de uma bela parceria."
A cor de sua pele
Parte 2

"O que você sabe sobre este juiz Sweeney, Sam?"

O promotor da cidade - Samuel Hanley, em seus trinta e poucos anos e mostrando calvície
masculina progressiva e sacos perpétuos de cansaço sob os olhos - deu de ombros para
Gregg e ajustou sua enrugada terno Brooks Brothers. Não era muito de uma melhoria. "Não
é um inferno de uma nomeação política muito., Provavelmente, está de olho em algum
circuito confortável. Ele tem sido bastante justo nos casos que eu tive antes dele até agora."
Hanley remexeu em sua pasta e tirou o arquivo do caso - as bordas do papel cerdas e
enrolado em torno da pasta de papel pardo. "Estou mais preocupado com o cara firme de
van Renssaeler trouxe em:. Fitzpatrick Isso é um fed se eu já vi um."

Brandon van Renssaeler, à mesa do outro lado da sala do tribunal, era um de um quarteto
de advogados retidos pela batalha e Puckett. Ele conversou seriamente com um homem
alto, de terno escuro sob medida. O corte de cabelo de cerdas ea, corpo muscular magra
espreita sob a lã caro, Gregg admitido, parecia gritar "agente Federal." Fitzpatrick olhou
uma vez em Gregg, acenou com a cabeça, e favoreceu-o com um leve sorriso que beirava
um sorriso antes de voltar para Brandon. O nó no estômago de Gregg apertou um outro
entalhe.

Nada sobre este caso feito Gregg sentir bem.

Com o arrombamento na clínica Jokertown e identificação do Troll de batalha e Crypt


Kicker enquanto os dois homens responsáveis, Gregg sentiu uma onda de otimismo.
Parecia fated, seu caminho traçado em letras de neon antes dele: Aqui é o Caminho. Todos
os planos obscuros Hannah, Gregg, e Pai Squid tinha inventadas foram rapidamente
descartados.

Armado com as informações Ackroyd e Creighton tinha canalizado para ele, Gregg tinha ido
para Hanley, o promotor encarregado do caso de Batalha. Gregg tinha convencido o homem
que este julgamento seria uma fama-maker, algo para estourar aberto toda a conspiração e
(apenas incidentalmente) fazer todos os envolvidos muito, muito visível. encargos
expandidas haviam sido movidas, mandados de bancada e intimações emitidas. Tudo
estava se movendo tão bem para uma semana ou assim que Gregg quase podia imaginar as
manchetes. Não importava que batalha e o coringa conhecido como Crypt Kicker tinha
desaparecido - na verdade, que estava em seu favor. Deixá-los correr. Gregg já havia
colocado para fora antenas experimentais para a América do Most Wanted; seu produtor
executivo parecia interessado, especialmente com sugestões de Gregg, que havia uma
trama mais profundo por trás do roubo. Gregg tinha começado delineando a forma como
eles' d Puxe a existência dos tubarões no conto do Jokertown Clinic Roubo. Dificilmente o
fórum Gregg queria, mas era um começo. Ele quase podia imaginar introdução de Robert
Stack ....
Mas Batalha e Puckett tinha de repente e inesperadamente se entregaram às autoridades. A
equipe de alta potência dos advogados tinha sido contratado, e caso tivesse subitamente
ido para a frente em um ritmo alucinante. Gregg puxou algumas das cordas que ele ainda
segurava: o promotor havia recebido permissão para permitir Gregg para atuar como co-
advogado no caso. Ele imaginou um julgamento era quase tão bom quanto um programa de
televisão. Os espectadores eram em sua maioria pressionar, e equipes de televisão estavam
esperando do lado de fora.

Mas Gregg não gosto da maneira como Brandon sorriu facilmente como ele falou com seu
companheiro, olhando de Gregg para Hannah, que estava sentado na área do espectador
por trás do corrimão. Ele não gostou do fato de que, depois de o oficial de justiça anunciou
a chegada do juiz Sweeney, o juiz pediu imediatamente Fitzpatrick se aproximar do banco.
Os dois foram rapidamente envolvido em uma conversa sussurrada longa. O juiz tinha um
cochilo fina de cabelo sal e pimenta-se afastando de sua testa, e seus pequenos olhos eram
afiados e difícil - ele parecia alguém que sabia conveniências políticas; ele parecia alguém
que teria sido um fantoche saboroso. Mas Gregg podia sentir nada, mas uma auto-satisfação
presunçosa do homem, nada mais. Gregg amaldiçoou os limites de seu novo poder.

O juiz assentiu enquanto Fitzpatrick se afastou. "Vamos atrasar processos por uma hora,
senhores. I vai se encontrar com o Sr. Fitzpatrick em meus aposentos imediatamente."

Hanley, seguido de um momento mais tarde por Gregg, pulou da cadeira. "Meritíssimo",
disse o promotor urgentemente "a acusação tem o direito ea obrigação de ser parte de
qualquer discussão neste caso Se há algo de importação para o nosso caso -."

"Sinto muito, Sr. Hanley, mas parece que há potenciais problemas de segurança nacional
envolvidos, e eu estava tão notificado no início desta manhã, em um nível muito elevado O
precedente é suficientemente clara;. Não tenho qualquer escolha no assunto. vou fazer a
acusação conhecimento do conteúdo da discussão, logo que eu puder ". Juiz Sweeney
acenou para Fitzpatrick, Brandon, e os outros. "Em meus aposentos, Mr. Fitzpatrick ..."

Sweeney bateu o martelo. Fitzpatrick deu Gregg o sorriso novamente quando ele passou
sua mesa, fazendo com que as brasas maçante de dor nervosa no estômago de Gregg para
estourar em um inferno rugindo completo. Ele tentou chegar com o presente, mas
novamente ele não fez nada, mas deixá-lo saborear o gosto amargo de confiança na mente
de Fitzpatrick. A voz o repreendeu: "Se eu tivesse Puppetman ..." Nós dois sabemos que o
velho lamento, Greggie. Desistir. Essa não é a maneira de se redimir.

Hanley balançou a cabeça, pegou seus arquivos e os jogou em sua pasta novamente. Ele
estalou a tampa fechada na pilha e deu de ombros para Gregg com uma expressão cansada
no rosto. "Não é uma coisa maldita que podemos fazer sobre isso agora", disse ele. "Eu
estou indo para o café e um dinamarquês. Junte-se a mim? Não? Vejo você em uma hora,
então."

Brandon olhou para Gregg. Ele balançou a cabeça de forma quase imperceptível.
"Gregg?" Hannah tinha vindo acima de sua cadeira. Ela olhou para Brandon quando ele
passou em seu caminho para fora do tribunal. "O que está acontecendo?"

"Eu não tenho certeza", ele respondeu. "Mas eu não gosto do olhar dele. Eles trouxeram de
alguma ação pesada do governo."

"Droga!-Lo "Hannah explodiu." Meu Deus, os tubarões invadiu o laboratório de Tachyon


por algum motivo - uma vez que são levados a julgamento, tudo o que sabemos pode ser
trazido para fora. Tudo isso...."

Hannah se apoiou pesadamente no corrimão, intenso, os dedos brancos onde eles se


curvaram ao redor de mogno polido. Agora, ela suspirou, e Gregg sentiu cansaço da mulher,
seu desespero e sua fúria idealista. Ela é verdadeiramente incrível. Eu gostaria de ter
conhecido ela antes ...

Com Puppetman? a voz interior interrompeu. O que você teria feito com ela, Greggie? Você
teria a arrastou através do lodo como todo o resto. Você não a merece. Não até que você
tenha redimiu-se.

"Estes são vidas que estamos falando," Hannah continuou, mais suave agora. "As pessoas
que por acaso são jokers pessoas que riem e amor -. E magoado."

"Hannah," Gregg disse calmamente. "Você está pregando para os convertidos".

Isso lhe rendeu um sorriso fugaz. "Eu sei. É só ..." Ela olhou para a porta através da qual o
juiz e Fitzpatrick tinha ido. "Eu só queria poder fazer alguma coisa."

"Eu também," Gregg disse a ela. Mas você não pode, a voz respondeu-lhe. Não desta
maneira. Gregg tinha a sensação de ser atropelada, de ser cercado por forças invisíveis por
trás dos bastidores. Ele podia sentir a presença dos tubarões novamente, um puxão
presença sinistra escondida em sua linha de baixo da superfície. A sensação trouxe de volta
sentimentos estranhos de anseio. Se eu soubesse, na época. Se eu tivesse tropeçado-los
antes, com Puppetman ...

Uma hora depois, Gregg ouviu as palavras que ele de alguma forma sabia que ele ia ouvir,
logo que ele tinha visto Fitzpatrick e van Renssaeler. Juiz Sweeney limpou a sala de
audiências de todos, mas os advogados e ele próprio. Ele respirou fundo antes de falar. "Sr.
Hanley, lamento isso, quanto eu posso dizer pelas resmas de papel que você empilhados ali
que você fez o seu trabalho exemplar habitual de preparar o seu caso. No entanto, devo
dizer que você e seu co-conselheiro que fui informado de certas circunstâncias atenuantes
sobre o arrombamento na Clínica Jokertown. Eu já ordenou a libertação do Sr. Batalha eo
Sr. Puckett da custódia ".

"Não!" Hanley bateu com a mão para baixo em sua pasta. Sweeney encarou o procurador,
mas a atenção do juiz retrucou a Gregg como ele estava. Gregg estendeu a mão com o
presente e sentiu as emoções dentro de Sweeney. Ele podia sentir a irritação irritante
dentro do homem - evidentemente, o juiz tinha sido ansioso para a publicidade este
julgamento lhe traria também.

"Meritíssimo," Gregg começou, deixando o presente emprestar suas palavras todo o poder
que podia ", certamente os réus não estão alegando que esta era uma questão de segurança
nacional. Isso é ridículo. A Clínica Jokertown trata os jokers pobres desta cidade. ele
fornece um serviço muito necessário para as pessoas que de outra forma não tê-lo
disponível para eles, e isso fez que um bom trabalho durante décadas a clínica dificilmente
é uma ameaça para a nação;.. na verdade, é completamente o oposto não existam agendas
escondidas lá, sem armas, sem laboratórios secretos, nenhuma ameaça para o bem-estar
público. não são apenas pessoas que cuidam e, uma equipe cuidando dedicado ".

Gregg podia sentir o acordo de Sweeney, como um mar azul profundo dentro dele, mas o
presente só iria deixá-lo levantar as menores ondas nessa superfície. Ele também podia
sentir outra coisa retendo esse acordo, uma barragem de carmesim, o medo sem nome que
fez Gregg maravilha. Puppetman poderia ter levantado uma tempestade de certeza, um
furacão de garantia de que teria quebrado que represa. Com Puppetman, Sweeney teria
acenou e sorriu e estendeu as mãos de largura. "Eu nunca ouvi nada mais convincente", ele
teria dito. "Eu nunca foram tão comovido ...."

As palavras queimado com o presente. Incandescente, eles golpeado contra o medo escuro
e caiu caleiras em silêncio. Algo dentro Sweeney era mais forte do que o presente. Gregg
podia sentir a semente da compaixão do presente encontrados dentro do homem, mas a
semente foi bloqueado em pedra, capturado em uma segure o presente não poderia
quebrar.

O que é que ele contém? Droga! Para que serve este poder se ele não funcionar?

A voz o repreendeu. Aceitá-la como ela é, Greggie. Use o presente corretamente e ele vai se
tornar poderoso.

Sweeney estava falando. "Sr. Hanley, o Sr. Hartmann, ele é feito. Eu não tenho escolha. Este
tribunal deixou cair todas as acusações contra George G. Batalha e Robert Joseph Puckett
na questão do roubo Jokertown Clinic."

"O juiz Sweeney," Hanley persistiu "Mr. batalha é conhecido por ser ligado à Força-Tarefa
Executivo Especial. Estão Mr. Fitzpatrick eo Sr. van Renssaeler alegando que o roubo da
clínica foi realizada a pedido do Poder Executivo?"

Sweeney olhou para Fitzpatrick, e depois de volta para Hanley. "Não tenho nada mais a
dizer sobre o assunto em tudo, Sr. Hanley." Sweeney levantou a mão como Hanley começou
a falar novamente. "O assunto está encerrado. Mais uma palavra, e você vai ser preso por
desacato. Sr. Batalha eo Sr. Puckett foram inocentado de todas as acusações contra eles.
Essa é a decisão deste tribunal. Além disso, devo advertir ambos você que ter muito
cuidado sobre o que você diz para a imprensa fora ..." o juiz ainda estava falando, mas Gregg
não ouviu nada disso.
Brandon van Renssaeler fechou as fechaduras de sua pasta. O som estava muito alto no
quarto.

♥♦♣♠

No táxi depois, Gregg olhou para ver lágrimas recolhem nos olhos de Hannah. Ele foi
surpreendido por um momento, para ver a vulnerabilidade da mulher. Ela teria sido um
fantoche gloriosa. Ela se sente tão profundamente, tão fortemente ....

"E agora?" Hannah perguntou ele. Ela olhava para a frente, enquanto o táxi dirigido parte
alta da cidade. "Estamos afundados, certo?"

Gregg estendeu a mão para ela e tocou-lhe o ombro suavemente com a mão esquerda, a
mão real. Hannah deu de ombros para longe dele, olhando para ele. "Hannah," disse ele, e
ele deixou o presente, o poder, toque na palavra. Greggie ... a voz disse em advertência
dentro dele, mas ele ignorou. "Eu sinto muito."

As lágrimas caíram, em seguida, as gotas individuais rastrear cada bochecha. Hannah


escovado-los com raiva. O desejo de usar o poder veio sobre ele. Mesmo com este pobre
sombra da capacidade de idade, ele sabia que poderia fazer esta dor que assim encheu sua
transbordamento. Ele poderia levá-la em seus braços e deixá-la soluçar seu desespero,
protegendo-a, e uma vez que as lágrimas foram embora, ela pode olhar para ele e ...

Ele ficou surpreso com o quanto ele queria fazer isso. Com o quanto ele a desejava. Sua mão
ainda estava fora. Tudo o que ele tinha a fazer era tocar, para dizer as palavras certas
guirlandas com seu novo presente.

Ele retirou a mão. Coloque-o em seu colo e cobriu-a com a prótese. Isso foi quase mais
difícil de fazer do que qualquer coisa que ele já tinha feito em sua vida.

Ela está com raiva e furioso porque isso significa que mais pessoas vão se machucar. Ela
chora por eles, e não a si mesma. Mas você, Greggie ... você é apenas decepcionado. Você está
se sentindo irritado, porque isso significa Gregg Hartmann não vai conseguir a publicidade
que ele quer. Você é uma farsa. Você é um idiota.

"Nós não somos feitos, Hannah," ele disse, ignorando a voz. "Não há outra maneira - se você
estiver disposto a confiar em mim."

"Eu ainda não sei bem o suficiente para confiar em você."

"Pai Squid me diz que você não pode confiar Quasiman no começo, qualquer um."

Que quase trouxe as lágrimas novamente. "Pobre Quasi ..." Hannah cobriu a boca com a
mão, em seguida, enxugou os olhos quando ela olhou para o canyon arranha-céus em torno
deles. "O que é que você quer fazer, Gregg?"

"Primeiro, eu tenho que saber o quanto você está disposto a arriscar", disse ele.
Hannah jogou o cabelo desafiadoramente. "Para expor os tubarões? Qualquer coisa."

"Isso seria uma verdadeira aposta. Se isso não funcionar, teremos mais para onde ir. Isso
envolveria jogar quase nossa mão cheia, colocando tudo para fora no aberto. Tudo ou nada.
Ou se fazem as coisas libertar-se, ou vamos descobrir de uma vez por todas que ninguém se
importa." E apenas incidentalmente, ele irá também dar-me a maior exposição. Sim! Eu
deveria ter empurrado para isso desde o início .... "Por outro lado, com recuo ea publicidade
do break-in, eu acho que é provavelmente a maneira que deveria ter ido em primeiro lugar.
O que você acha?"

"Você está dizendo que ir a público de qualquer maneira -. Apenas deitar tudo para fora
para todo mundo ver"

"Sim. E eu acho que sei como."

"Eu ainda estou ouvindo."

"Ótimo." Gregg sorriu para ela. "Primeiro eu acho que nós vamos parar ao centro e ver
alguém ...."

♥♦♣♠

"Você está pronto, Sr. Hartmann?"

Gregg deu o diretor chão um aceno de rosto sério e um polegar para cima. Ele não esperava
ser tão nervosa. Ele tinha estado na vara da Peregrine uma dúzia de vezes ou mais ao longo
dos anos, embora a última vez - alguns meses após o desastre da convenção '88 - tinha sido
um desastre absoluto. Despojado de Puppetman, envergonhados pela brutal mente-
controladora da Tachyon, e incapaz de falar livremente com Tachyon lá no palco com ele,
ele só tinha reforçado a sua imagem como um homem com algumas rodas soltas.

Ele estava pronto neste momento. Desta vez seria muito, muito diferente.

Através das cortinas de palco grossas, Gregg podia ouvir o público estabelecer-se em
silêncio. No monitor bastidores, ele viu as luzes da casa dim. A banda entrou em "Tema de
Peri" como um único ponto arrancado locutor da Peregrine para fora da escuridão. "Do
nosso estúdio no alto de Nova York, aqui está ela: PEEEEERRRRRegrine."

local do locutor desligou. Um trio de holofotes formou um arco ao longo da varanda aberta
do estúdio, punção do horizonte de Nova York, com linhas azuis-branco. Na intersecção das
três vigas, Peregrine apareceu, os holofotes brilhando de suas asas brancas de neve e traje
vôo azul-lantejoulas. Ela subiu para o aplauso, voando pelas janelas abertas estúdio e no
palco como o público rugiu. Ela sorriu em sua adulação e assoou o beijo tradicional para a
fileira de trás.

Como os aplausos, Peregrine deixou suas asas dobra para trás, já sem sorrir, mas olhando
seriamente para a câmera frontal. "Obrigada", ela disse: "Muito obrigado. Formato desta
noite vai ser um pouco diferente. Como você sabe, o nosso calendário original tinha
Elephant menina, Tom Cruise, e Cosmos & Chaos. Eles consentiram para aparecer em um
Mostrar mais tarde por causa da importância do que estamos indo falar sobre esta noite ".

As cortinas de palco ondulava aberta atrás Peregrine, revelando o conjunto tradicional: um


sofá, fezes do peregrino - o Perch. Gregg estava em pé ao lado do sofá enquanto as cortinas
abertas. Peregrine ofereceu-lhe a mão e virou o rosto. Ele deu-lhe um beijo superficial,
tendo cuidado - como o povo de maquiagem tinha avisado - não para realmente tocar a
pele. "Gregg Hartman," ela anunciou para a câmera.

O aplauso que se seguiu foi educado, mas dificilmente esmagadora. platéia ao vivo do Peri,
pelo menos recentemente, tendiam a ser em grande parte jokers. Desde a ascensão e queda
da Rox, New York havia perdido muito de seu brilho como uma cidade turística, e nats
tendiam a ficar longe de qualquer coisa que tenha a ver com o wild card. A reputação de
Hartmann entre os jokers foi mista. Para alguns, ele ainda era o salvador da J-Town; para os
outros, tinha sido manchada pela falha '88 e sua posição recente contra o Rox. Ele podia
sentir sua frieza em relação a ele, lavando a partir das fileiras de assentos, como um vento
do inverno.

Ainda não. Eles ainda não estão prontos.

Peregrine queria gravar o show. Foi Gregg que tinha insistido na platéia ao vivo, sabendo
que ele precisava deles. Ele acenou para eles agora: suas ferramentas. Nos últimos quatro
dias, a rede tinha sido executado teasers: uma imagem estática em preto-e-branco de
conjunto vazio de Peregrine ea legenda abaixo: AVISO: O QUE VOCÊ VAI APRENDER NA
SEXTA-FEIRA vai chocá-lo. O segredo da lista de convidados do Peri realizada; especulação
e curiosidade atingiu um pico. As promoções e publicidade resultante resultou em enormes
filas para ingressos para o show; estimou-se que avaliações de Nielsen do Peri iria
atravessar o telhado esta noite.

O novo poder dentro Gregg doía.

Nas últimas semanas, ele consolidou suas informações. Gregg tinha chamado a todos com
quem ele teve um vestígio de influência, fazendo perguntas com um entusiasmo crescente,
pesquisando a trilha irregular dos Sharks e descobrindo a web filmy de engano e feiúra que
espantou até mesmo ele. Ele consultou com Furs, uma vez que um de seus diretores de
campanha e agora um consultor de mídia, decidindo com ele, Hannah e Pai Squid a melhor
maneira de apresentar seu caso. O que eles tinham juntos era poderosa, poderosa o
suficiente para que mesmo Gregg foi movido por ela.

Ele não odiava os tubarões como Hannah fez. Ele os amava. Eles estavam indo para mudar
as coisas para Gregg Hartmann, e esta noite, esta noite foi o começo.

Peregrine levou seu poleiro. Gregg sentou no sofá. "Eu não acho que Gregg precisa de
introdução. Ele é um ex-senador de Nova York, um homem que ganhou a nomeação
democrata para presidente antes de um incidente infeliz terminou esse sonho, um homem
que sempre foi um campeão dos direitos das pessoas de o vírus."

Peri acariciou a mão de Gregg - sua mão esquerda - e sorriu para ele. "E eu acho, Gregg, que
eu não sei bem por onde começar. O que você trouxe para nós esta noite ... bem, vamos
apenas dizer que é quase inacreditável."

"Infelizmente, é tudo muito real, Peri," Gregg respondeu "Minhas investigações


convenceram-me disso. Como a onde começar, bem, vamos começar com um incêndio."

Furs tinha escolhido e editado as imagens. Os monitores de estúdio piscaram; um inferno


de laranja, um rugido áspero, ea câmera se afastou para mostrar uma igreja campanário
perdidos no inferno, envolto em chamas e fumo como faíscas dançavam em direção ao céu.
A cena mudou para noticiários da manhã seguinte: destruição, as ruínas da igreja vapor na
névoa, a rua um emaranhado de mangueiras e equipamentos, corpos retorcidos e
enegrecidos esparramado em escombros.

O vídeo foi ao mesmo tempo horrível e fascinante.

"A Igreja de Jesus Cristo Joker queimado última preto rainha Night", disse a voz de Gregg
sobre o filme. "Todos nos lembramos que o desastre, quando mais de uma centena jokers
inocentes foram assassinados por um incendiário que bloqueou as portas da igreja e, em
seguida, atearam fogo à igreja, enquanto os de dentro estavam adorando. O suposto
incendiário foi encontrado, mas não antes que ele se matou em um explosão acidental. a
explicação oficial é que o incendiário agiu sozinho. Mas isso não é o que o investigador-
chefe do fogo acredita. Eu gostaria que você conhecesse Hannah Davis, cuja tarefa era
encontrar o incendiário ".

A fita desbotada, e as câmeras balançou a seguir entrada de Hannah para o set. Gregg teve
de admitir que a mulher conseguiu dar Peri uma corrida para o seu dinheiro, e ela era
perfeita para a revelação hoje à noite: muito, mas vulnerável. Mais uma vez, Furs tinha
escolhido a imagem e adaptados Hannah para combiná-lo: a nat loiro, assim como os
milhões de outros americanos whitebread assistindo - e esse fato daria mais credibilidade à
história. Furs tinha insistido em que Hannah descansar, e maquiagem tinha feito o resto. As
sombras escuras tinham desaparecido sob seus olhos, e ela parecia descansado e atraente.

Como Andrea, Gregg percebeu com um começo, ou súcubo. A memória dos dois causou
uma agitação dentro enquanto olhava para Hannah, ea voz subiu para repreendê-lo. Ela
não é por isso que você está aqui, ele disse. Você está aqui para fazer as pazes.

Gregg podia sentir o nervosismo de Hannah como ela piscou para as luzes do palco e os
aplausos da platéia. "Você vai ficar bem", ele sussurrou enquanto ela se sentou ao lado dele.
Ele deixou o passeio potência junto com as palavras, e foi satisfeito ao ver seu sorriso em
resposta. Ele sentou-se como peregrino terminou introdução de Hannah.
"Fui chamado pelo meu chefe, Malcolm Coan, por volta da meia-noite", começou Hannah.
Sua voz estava hesitante no início, mas Gregg deixar o novo dom empurrar ela - um toque
aqui, uma carícia lá - e como Hannah caiu no conto, ela falou com mais força. "O fogo tinha
acabado de cinco alarmes e percebemos que não ia ser uma perda significativa de vida. O
NYFD já havia relatado as saídas bloqueadas ..."

Sim, muito atraente ...

Para os próximos quarenta e cinco minutos, Gregg e Peregrine, com a ajuda de Hannah,
caminhou os espectadores através da descoberta acidental dos tubarões. A apresentação
foi uma mistura cuidadosa de entrevistas ao vivo, fitas e fotografias de várias fotos e
documentos. Pai Squid, a uma tremenda aclamação do público, foi trazida cedo para dar a
sua conta do fogo e adicione a sua comprovação de evidências de Hannah. Dr. Finn tinha se
recusou terminantemente a ir com eles - "Mesmo se eu absolutamente acreditava na
conspiração, e eu não, este não é o caminho a percorrer sobre como lidar com ele e Hannah,
Gregg Hartmann, de todas as pessoas. ?" -, mas o surto de Aids na clínica Kenya do Dr.
Faneuil era de conhecimento público e facilmente coberto; O papel de Margaret Durand na
tragédia X11A foi delineado; Cameo canalizada Nick Williams' fedora para dar a conexão
Marilyn Monroe; os documentos Hedda Hopper acusando Hoover, Hughes, e outros como
os tubarões foram mostrados; as três tentativas falhadas contra a vida de Hannah foram
narrou; conexões de batalha com o Irã, o Rox, eo roubo mal sucedido da Clínica Jokertown
foram expostos.

Gregg manteve uma coisa fora: Brandon van Renssaeler eo assassinato ou Robert Kennedy.
Se van Renssaeler estava diretamente envolvido com os tubarões ou não, ele estava certo
sobre uma coisa - até que encontraram fotografia de Brandon e Sirhan Sirhan de Lamia, não
havia provas concretas contra o homem. Lamia parecia aliviado quando Gregg e Hannah
tinha dito a ela que eles não estavam indo para pedir-lhe para aparecer.

E Pan Rudo - seu nome nunca foi mencionado especificamente, mas Gregg sabia que
qualquer repórter com metade de um cérebro poderia montar as conexões dessa figura
misteriosa, sem nome que manteve aparecendo nos contos. Haveria pessoas em amanhã
porta de Rudo. "Deixar a mídia com um pouco de lama que funda por conta própria," Furs
lhes tinha aconselhado. "Acredite em mim, eles são mais cruel do que qualquer tubarão -
ele também pode nos manter fora de um processo rápido."

Foi feio. Foi brutal. Foi extremamente eficaz.

Gregg podia sentir como eles se separaram para o último segmento comercial. A raiva e
desgosto irradiava o público como um banco de lâmpadas infravermelhas. Eles foram
condicionadas agora. Pronto.

Foi a vez de Gregg.

O presente que tinha sido dado a ele não era tão forte quanto seu velho ace. Seu encontro
com Ackroyd tinha provado que, se o seu fracasso com o juiz Sweeney não tinha. Jay odiava
Gregg tanto que o poder de Gregg era inútil. Ele poderia colocar a convicção em sua voz,
mas as que ele afetadas tinha que ter o núcleo da crença já em vigor. Foi somente reação
estranha do Creighton ao nome da batalha que lhe permitiu ser bem sucedido lá. Gregg
sabia que se ele tentasse influenciar o público antes eles tinham visto as provas, ele seria
um fracasso.

Mas agora ...

As câmeras ampliado em Peregrine. "Gregg", ela perguntou, levando para a pergunta que
tinha acordado, "teorias da conspiração são tão antigos quanto a humanidade. Parece que
temos um tempo difícil acreditar que as coisas simplesmente são do jeito que são. De
alguma forma, é estranhamente reconfortante acreditar que há alguma força que age sobre
nós, algum grupo sinistro que controla todas as cordas escondidas - Eu não sei porque,
talvez dessa forma podemos fugir à responsabilidade por nossas vidas A evidência você
tudo apenas mostrado é certamente atraente, mas você. 'd ser o primeiro a admitir que
ainda é muito circunstancial. você pede uma certa dose de fé se formos dar crédito aos
tubarões de cartão. Como você responderia aqueles que dizem que os tubarões são apenas
mais um Illuminati?"

Gregg deu um suspiro lento deliberada como se dobra sob o terrível fardo de que eles
tinham acabado de mostrar. Quando ele fez isso, como as câmeras garimpou no no rosto,
ele abriu as portas em sua mente e deixar o presente derramar. Suas palavras encontradas
as emoções daqueles escuta e seguido os fios para trás, fortalecendo-os, aprofundando o
fluxo, começando o feedback lento entre ele e eles.

"Peri, eu iria dizer-lhe primeiro que eu nunca ganhou sua confiança", começou ele, e ouviu
o eco interior: Você é amaldiçoado certo sobre isso ... De parte do público que veio um
protesto suave, mas Gregg levantou a mão direita, sorrindo com simpatia como a prótese
brilharam devidamente nas luzes.

"Não, eu gostaria de acreditar que eu fiz alguma pequena contribuição, mas - por qualquer
motivo, e eu estou começando a questionar exatamente o que essas razões podem ser - eu
nunca tenha conseguido tudo o que podia ou esperava fazer . Eu perguntar-lhe isto, em
primeiro lugar: por favor, não deixe que minhas próprias falhas cegá-lo para a verdade do
que nós trouxemos aqui esta noite ".

Gregg fez uma pausa, olhando para Hannah, pelo Pai Squid, a Peregrine e os outros no
palco. Ele podia sentir o pulso do estúdio dentro de si, todas as emoções batendo a tempo
de seu próprio coração. "Eu não espero que você acredite porque Gregg Hartmann diz que é
assim", continuou ele. "Nós tínhamos pessoas se recusam a aparecer esta noite por causa
do meu envolvimento, e posso simpatizar com seus sentimentos. Eles estão bem. Não Gregg
Hartmann não merece esse tipo de confiança. Em vez disso, acredito que porque você viu e
ouviu a nossa prova com . seus próprios olhos e ouvidos Acredite porque você sentiu os
mesmos ódio e preconceito acreditar, porque você já experimentou a dor e agora você
olhar para Hannah e Pai Squid e você vê sua própria dor refletida em suas vidas Acredite -.
".
Gregg parou. As emoções ligadas da multidão martelado para ele, o fez tomar um fôlego
que quase soluçou. Ele se levantou do sofá onde estava sentado com Hannah, Pai Squid, e
Cameo. Ele sentiu as lágrimas se reúnem nos cantos dos olhos. Cuidado ... Você não pode
deixar isso ser visto como um outro colapso ....

Ele gesticulou, suavemente batendo o punho na palma da mão em concha da prótese, como
se fosse a parte superior de um púlpito. "Acredite, porque tudo de bom em você está
gritando de indignação e fúria e com a crença vem a pergunta seguinte:.? O que vamos fazer
sobre isso"

Como uma onda batendo contra as rochas, a pergunta enviada raiva quebrado piscar. Havia
respostas gritou da platéia, mas Gregg levantou a mão pedindo silêncio novamente.

"Hannah teve que enfrentar essa questão." Gregg deu Hannah um longo olhar, sabendo que
as câmeras iria seguir sua liderança. Ele estendeu a mão para ela; eles tocaram dedos
brevemente. "Imagine dilema desta jovem, se você quiser. Imagina descobrir algo mais vil e
repugnante do que qualquer coisa que você ou eu ter imaginado, e depois descobrir que
ninguém quer acreditar em você. Imagine ter que desistir de seu trabalho, sua casa, o
estrutura inteira de sua vida, porque essa é a única maneira que você pode encontrar a
verdade e imaginar, se você pode, ser perseguido, insultado, ameaçado, e quase morto por
seus esforços de Hannah -. ".

Gregg parou, balançando a cabeça, e ele deixou o dom inchar e construir até a simpatia do
público ameaçava explodir. "Hannah sabia que se ela veio para a frente com isto, ela não se
acreditar. Ela sabia que não tinha cacife para forçar os detentores do poder ouvir. Na
melhor das hipóteses, seu trabalho duro seria varrido para debaixo do tapete e enterrado.
ela também sabia que, se ela esperou muito tempo, os Sharks iria encontrá-la e sua
evidência, e eles ... bem, isso é melhor não ditas. assim, em sabedoria ou loucura, ela olhou
para uma voz que falaria para ela. ela veio até mim ".

Gregg sorriu para Hannah. Ela acenou de volta para ele. Gregg realizada a representar
tempo suficiente para saber que as câmeras pegou o intercâmbio, em seguida, virou-se.

"Eu acho que Hannah pensou que ela tinha cometido um erro lá em primeiro lugar." Gregg
deu o meio sorriso que tinha sido o ícone do cartunista político para ele ao longo dos anos.
"Você vê, como muitos de vocês, eu não podia simplesmente aceitar o que ela tinha me
dado. Eu tinha que fazer alguma investigação própria. Eu tinha que verificar e verificar
todas as facetas de sua história. E eu poderia fazer um coisa Hannah não podia. Eu
imediatamente confrontado o homem a quem evidências de Hannah cita como o atual chefe
dos tubarões. por quê? Porque, como você, eu precisava para se livrar desse último
pequeno fragmento de ceticismo. Eu coloquei para fora o que Hannah tinha dado . mim, e
eu desafiou-o a dizer-me que era um erro que o desafiou para refutar as provas ele não fez
vez disso -. ".
Gregg parou. Ele deu um longo suspiro. Eles estavam pendurados em suas palavras agora,
inclinado para a frente. As emoções se misturavam da audiência casulo ele. Ele era uma
crisálida, esperando para sair do shell self-made de anos de fracasso .... redenção ...

"Em vez disso, ele friamente admitiu que era verdade", Gregg terminou.

O uivo de indignação abafou qualquer outra coisa que ele poderia ter dito, e o poder de sua
ira subiu de volta através de seu presente, quase poderoso demais para segurar. Gregg
ficou boquiaberto momentaneamente, de boca aberta, em seguida, apertou o cerco em seu
ace, fechou as comportas mentais. Cuidado ... Isso não era tão fácil de controlar como o
poder de Puppetman tinha sido. Ele sentiu como se estivesse usando luvas mentais - ele
não queria as emoções de pico tão rápido. "Quem é ele?" alguém gritou da platéia, alto
demais para ignorar. Gregg xingou baixinho, sacudindo a cabeça. Muito cedo ...

"Nós não podemos dizer-lhe que ainda. Não até que tenhamos todas as provas que precisa
para condená-lo", ele respondeu. A resposta era desajeitado, fora de seqüência no script
que tinha planejado. Gregg foi momentaneamente perdido.

"Por este fórum, Gregg?" Peregrine perguntou, salvá-lo. Uma de suas asas se agitaram
suavemente; uma pena de neve derivou para o chão do palco. "Por que veio aqui?"

"Eu posso responder a isso de maneira muito simples, Peri", disse Gregg, encontrando-se
mais uma vez. "Primeiro, eu fiz isso para a segurança, para a segurança de todos nós aqui
hoje à noite. Hannah já sabe que essas pessoas vão a todos os comprimentos para ficar
escondido. Se Hannah tinha sido morto antes que ela veio até mim, toda essa confusão teria
permaneceu nas sombras, na escuridão que tanto gosta. agora não. agora é tarde demais
para se esconder."

Ele se afastou do Peri, deixando sua viagem olhar sobre o público como as portas do seu
poder aberto e tocou o acorde de suas emoções. "E porque precisamos de ajuda.
Precisamos da ajuda de todas as pessoas de consciência, e precisamos da coragem daqueles
que já foram tocados pelos tubarões. Agora que todos vocês sabem que existe a besta,
esperamos que mais de você apresentará suas próprias histórias, e mais e mais luz brilho
para baixo até que todos podem ver exatamente o que horrores este preconceito e ódio
trazer."

O público explodiu em aplausos, e Gregg se divertia com o som, o orgasmo de apoio. Ele
deixou o poder perder totalmente agora, deixá-lo rasgar os últimos restrições sobre eles.
Agora ...

"Mais importante", continuou ele, "como um advogado que eu olhar para o que temos, e sei
que legalmente os únicos que podemos tocar são as pessoas pequenas. Eu não quero que os
capangas e os subordinados, porque elas não significam nada. isso seria como tentar pegar
um lagarto pela cauda - tudo o que você vai ter é a cauda, enquanto o lagarto sai correndo
para crescer outra quero que toda a criatura para isso, precisamos de mais, para obter
mais, precisamos.. todos e cada um de vocês. Nós temos que saber que ninguém, nenhum
de vocês aqui vai esquecer. Nós temos que saber que você não vai permitir que isso
continue até mesmo mais um dia."

Um grito mudo de afirmação veio de várias vozes dentro do público-alvo, e a reverberação


feita Gregg levantar a cabeça e sorrir. Sim ... ele exultou, e repetiu a palavra em voz alta.

"Sim. É por isso que vim aqui. Porque o verdadeiro poder está dentro das pessoas. Dentro
de você, e você, e você." Com cada palavra, ele esfaqueou um indicador para o público. Onde
Gregg apontou, as pessoas subiram em apoio, gritando de volta para ele, gritando. "Com a
sua ajuda", concluiu ele, "vamos laço na cabeça desta besta, e quando o fazemos ..."

Eles esperaram, pendurado em suas palavras, o poder, este dom da sua redenção
parecendo a chiar e faísca em torno dele.

"Nós. Will. Slay. It". Ele terminou cada palavra como um abalo trovejante.

Eles rugiu, eles gritaram, eles gritaram de volta para ele. No interior, outra voz gritou acima
do barulho.Lembre-se que o presente é para, Greggie, ele advertiu. Lembre-se que é para ser
usado para a expiação, de penitência, de redenção. Nunca esqueça isso ...

Gregg assentiu.

Redenção, ao que parecia, era muito, muito saborosa.

♥♦♣♠

Gregg já podia imaginar as manchetes nos jornais de amanhã: HARTMANN descobre


conspiração contra WILD CARD. FUNCIONÁRIOS HARTMANN acusa ALTO NÍVEL DO
GOVERNO EM trama.

O diretor chão estava acenando para ele como ele deixou o palco. "Um telefonema para o
senhor", disse ele. Gregg pegou o telefone proferred.

"Este é Gregg Hartmann."

Houve um clique na outra extremidade. Ele ouviu o assobio de estalo de uma gravação - um
tom baixo solitário, em seguida, outro meia-passo maior: daaaaaahnhhhh-DUM. A
seqüência repetida novamente, em seguida, novamente um pouco mais rápido e mais
urgente até que era um batendo, ritmo insistente. Gregg repente percebeu que a música
era: o tema do Jaws. Um súbito arrepio rondava sua espinha.

Ele desligou o telefone como se algo estava prestes a saltar do receptor e devorá-lo.
Meu querido Senhor
por Victor Milan

Caminhando com grande deliberação, consciente de seu destino, e os olhos do mundo - na


forma de meio câmeras centenas de notícias - sobre ele, o homem de túnica cor de açafrão
entrou no espaço entre a gritar, torcendo multidão, e os blindados transportadora que
barrou sua entrada para o bairro coringa do Cholon. O sol da manhã que se inclinou sobre
Saigon como um gigante ranzinza pressionado suor no rosto e destaques para seu crânio
rapado. Os serviços de notícias, normalmente, ficava longe dos tumultos cartões anti-
selvagens em favor das manifestações mais politicamente correto antes do Pad
Presidencial, mas hoje eles tinham sido avisados, e estavam em vigor, empurrando os
manifestantes e cutucando lança-microfones ao monge como antenas dung-besouro.

Um homem queima-se à morte ao vivo e em cores foi o noticiário da TV tratava.

O comandante da BMP observou o monge budista e seu assistente cautelosamente de seu


assento, meio fora da torre, caso ficasse arisco com as bombonas de plástico vermelho de
gasolina do assistente realizadas. O monge ignorou como serenamente como fez a multidão
e o deselegante, newsfolk pálido. Virando as costas para o veículo blindado assumiu lótus
completo no pavimento chapa-quente.

Visivelmente dividido entre auto-importância e consternação, o assistente pegou as latas


de gás um de cada vez e encharcou o monge com eles, tomando cuidado para não obter
qualquer do fluido em si mesmo. Então ele ficou de lado e puxou-se à sua altura total, o que
não era visível.

"O santo monge Thich agora imolar-se", ele anunciou em voz esganiçada - e em Inglês, é
claro, a língua de notícias internacionais - "para protestar contra a invasão continuou do
nosso país pelos monstros estrangeiros."

A multidão Saigon foi muito bem educado, como mobs ir; muitos de seus componentes
entendida Inglês, eo resto chamou a deriva. A torcida vibrava raiva, ou aprovação, ou seja o
que for que as entidades comunais dobrado em caos sentir. Para o lento na rua e entre os
telespectadores em casa, o assistente apoiado cartazes contra as bombonas vazias,
esquerda e direita do monge e bem claras. Uma leitura NÃO MAIS PALHAÇOS em Inglês. O
outro repetiu a mensagem em vietnamita.

O assistente tirou uma caixa de fósforos e começou a tatear para ela. Em sua terceira
tentativa ele conseguiu um para luz, chamuscando os dedos no processo. "Yi!" ele gritou, e
virou a partida fora de casa.
Multidão e jornalistas prenderam a respiração. O fósforo aceso aconteceu para pousar na
poça clara em torno do monge. A gasolina subiu em um whoosh.

Por um momento o frade foi obscurecido por uma lavagem com laranja de fogo. Em
seguida, a chama tiro para cima longe dele em uma nuvem de cogumelo, para cercar a
figura de um homem pendurado no ar, dois metros acima do monge. Por um momento,
brilhou como halo-corpo inteiro de um santo em uma pintura religiosa pré-renascentista.
Em seguida, ele entrou em colapso para dentro, para delinear momentaneamente a cabeça
e os membros e do corpo do homem.

Em seguida, ele desapareceu.

"Ahh," a figura flutuante disse, esticando os braços, "Eu precisava disso." Ele era um homem
pequeno para um Occidental evidente, não muito maior do que a norma vietnamita, com
um rosto inteligente estreito e cabelo vermelho. Ele usava um agasalho laranja e calçados
esportivos.

Suas bochechas rosadas com aparente queimaduras solares, o monge estava olhando para
cima, para o intruso. "Qual o significado disso?" o assistente exigiu.

"O significado disto é, eu estou negando seu amigo seus teatralidade baratos. Tire-o daqui e
levá-lo um chuveiro."

"Mas - "

"Hit the road, Junior, antes de eu queimar seu TUCHUS." Ele enviou um jato de fogo para o
pavimento em sandálias do acólito. O assistente saltou. Então ele pegou o monge por um
bíceps magras e arrastou-o na posição vertical. Com o momento supremo passou para
anticlímax, a morte flamejante não parecia tão atraente mais; o monge se permitiu ser
levado sem protestar.

O homem voador resolvido dentro da piscina de gás a partir do qual ele tinha sugado a
chama. Um jato de fogo de seus dedos reacendeu-lo. Quando queimado, ele ainda estava lá,
akimbo braços, sorrindo como uma raposa.

"Jumpin' Jack Flash ao seu serviço", ele disse à imprensa reunida. "Normalmente, como um
bom libertário, eu não sonharia em interferir com direito nosso pequeno amigo para
iluminar qualquer coisa que ele muito bem satisfeitos, incluindo ele próprio. Mas hoje eu
decidi fazer uma exceção, só para irritá-lo as pessoas."

A multidão estava em pé bem atrás longe de tudo isso. Os jornalistas resmungou entre si.
Um par sacudiu os punhos contra o intruso.

"O que sobre as alegações de que o Vietnã está sendo invadida por palhaços?" um repórter
britânico gritou. O ás da aviação era, afinal, um porta-voz semi-oficial para o governo da
República da Livre Vietnã. Ele foi rumores de ser assim com o seu Presidente. Talvez
anticlímax poderia ser parcialmente resgatados em perguntas embaraçosas.

"Se você trouxe todos os jokers no mundo aqui, eles não iria fazer-se cinco por cento da
população", disse JJ. "Get real."

"E sobre a forma como jokers americanos ricos estão dominando a economia?" perguntou
um repórter mulher para Frontline.

"Pelo menos agora há uma economia de dominar", disse o Flash. "Mesmo que isso fosse
verdade, o que obviamente não é."

Ele inclinou a cabeça para ela. "Eu não vi você fazer uma característica um par de anos
atrás, sobre como a América estava enganando seus jokers Agora eles vêm aqui, e você
cadela porque eles têm bom demais Faça a sua mente maldita, senhora -?".

Ele parou porque alguns dos repórteres e a multidão estavam tentando guindaste passado,
a BMP estacionado, em alguma coisa acontecendo nas ruas do bairro Coringa. JJ flash
franziu a testa. Ele não estava acostumado a ser ofuscado. Levantou-se dez pés no ar e se
virou.

Uma cavalgada surpreendente se aproximava pela larga rua do antigo bairro chinês. Para o
skirl de cantos, carrilhões, e tubos, veio um bando de moças de beleza celestial, pendurado
sobre com flores, e bugigangas de marfim e ouro: o tipo de gaud indiana normalmente
atendente sobre deuses indianos. Então celestial era a sua beleza, na verdade, que os seus
pés de lótus descalços não conseguiu tocar na calçada enquanto caminhavam.

Em seguida foram um bando de jovens, rapazes e raparigas, vestidos com as túnicas cor de
açafrão de sannyasi, ascetas indianos. Estes foram elevando o din musical, batendo pratos
Kartal, tambores batendo mridansa com as palmas das suas mãos, soprando flautas de
madeira e canções de louvor.

E atrás veio o objeto evidente do que o elogio: um palhaço com uma barriga opulenta
derramando sobre uma tanga simples. Sua cabeça era a cabeça de um elefante, com uma
presa. Ele carregava um guarda-sol em seu tronco para si mesmo sombra. Ele montou um
rato branco gigante cujos olhos eram da cor do sangue.

"Agora, isso é algo que você não vê todos os dias," JJ flash comentou com o ar.

E maneira para baixo dentro dele, uma voz sussurrou, Ganesha. Oh, wow.

Ignorância, a cavalgada dançou em linha reta até o flanco do BMP. Os Apsarases - como JJ
recordou os bebês celestes foram chamados - asas para os lados e congelou em reverências
bonitas, ainda no ar. Ganesha desmontou e dançou até a meia-pista.

"Por favor, para desocupar o seu veículo imediatamente", ele cantou, "pois não tenho
nenhum desejo de colocá-lo em risco de dano."
O comandante do veículo piscou para ele.

Uma queda de flores choveu sobre a cabeça do elefante de Ganesha, de um ponto no ar


cerca de três pés sobre a coroa.

quefez isso. O Presidente gratuito Vietnam tinha feito jus à promessa oca da antiga
República Socialista, transformando Vietnam em um paraíso para os wild cards oprimidos
do mundo - e condenado perto de todos eles eram, até agora. Policiais que não poderia
contêm essa aversão asiático habitual para deformidade humana que animou mob de hoje
tinha sido arrancado fora a força há muito tempo. Então jokers particularmente não
incomodar o comandante APC. E ele não sabia nada sobre a religião hindu, então ele não
tinha ideia de que estava a ser confrontado com a cara de um deus real, filhos de Shiva e
Parvati.

Mas as flores materializando no ar ... que chamou sua atenção. Ele gritou em seu interfone e
unassed seu caminho certo inteligente, seguido em pouco tempo pelos outros dois
tripulantes.

Ganesha sorriu. "Saiba que eu sou o removedor dos obstáculos", ele cantou em sua voz
aguda, pura. Seus acólitos aplaudiram. Os Apsarases vigas celestially. O rato estava sentado
sobre as patas traseiras e limpou os bigodes. Seus incisivos eram da cor das vestes dos
acólitos.

Ganesha estendeu a sua mão, pressionou as palmas das mãos gordas para a pele de metal
quente do transportador blindado. O veículo brilhou e desapareceu. Uma rajada de vento
soprou para fora, para os rostos da multidão e os olhos da câmera em branco. Ele cheirava
vagamente a sândalo.

Um único suspiro se levantou da multidão em ambos os lados da linha de polícia.

"Eu vou ser mergulhados na merda", JJ flash anunciou, "e frito para um cão de milho."

Ganesha dançou para a frente, através do espaço onde a BMP tinha sido. O rato gingando
para trás, e, em seguida, a flutuação Celestiais Babes caiu, e os acólitos yellowrobe,
cantando e tootling acima de uma tempestade. A multidão trancada longe do guru, fileiras
da frente lutando contra aqueles por trás em seu frenesi para ficar longe de esta aparição
que poderia fazer quatorze e meio de toneladas de veículo de combate blindado
desaparecer. Sem mencionar o rato.

Ganesha levantou a mão gorda, os dois primeiros dedos estendidos. "Paz", declarou ele, em
uma voz ao mesmo tempo penetrante e musical. "Paz -. E amor Estas são as boas novas que
eu carrego você."

Mais flores chover sobre a multidão. Os manifestantes parar de tentar escapar, voltou-se
para olhar na maravilha.
Ganesha entrou na multidão, em linha reta até um homem taciturno, grande para um
vietnamita, que estava com a fralda da camisa para fora, sua franja em seus olhos, e um
comprimento de madeira em uma mão. Ele estava preparado para quebrar cabeças
Coringa.

"Eu sou um palhaço", o guru cantou "e um tolo santo. Aquele que iria prejudicar qualquer
dos filhos do Senhor Krishna, seja o primeiro que me atacar."

Seus olhos alegres encontraram os do clube-portador. "Strike, meu filho, se é isso que você
vai. Nenhum dano virá a ti."

O coringa-basher aspirantes caiu de joelhos e começou a chorar. Ganesha colocou uma mão
suave sobre a sua cabeça. O choro parou.

"A minha paz em cima de você, filho", disse ele, e passado adiante, para o coração da
multidão. Deu diante dele como o mar antes de um superpetroleiro. Atrás dele, o homem
Vietnamita jogou fora seus dois-por-quatro e se juntou às fileiras de cantar fiel, batendo
palmas e dançando desajeitadamente, como um urso treinado.

As filmadoras foram zumbido, sugando o espetáculo através de suas óticas. "Este é o lugar
onde eu verificar", disse JJ flash. Ele correu por uma rua lateral e fora da vista em uma
porta.

Um momento, e uma figura surgiu. Uma figura muito diferente - desengonçado-alto e loiro,
com óculos de aros de arame antes de olhos azuis que piscavam com a veemência do sol do
Sudeste Asiático. Ele usava jeans ocidentais e uma camisa de cambraia azul com flores
bordadas no bolso.

"Ganesha"ele respirou. "Far out."

Ele moveu-se rapidamente de volta para a interseção. Guru e companhia estavam fazendo
seu caminho musical para o centro de Saigon. Mais dos manifestantes tinha quebrado
afastado para se juntar a eles. O resto estavam começando a se afastar, com suspensão de
cabeças e braços de folga. A sua intenção de danos tinha evaporado, como a determinação
do monge budista para queimar.

Mark Meadows ajoelhou-se, pegou uma flor que tinha evitado ser pisoteado pelos pés
piedosas nuas. Era uma flor de lótus, vermelho, pesado, e perfumado. Ele levantou-a,
cheirou.

A flor desbotada. Ele não criou um sopro de brisa a forma como o BMP tinha. Ele
simplesmente derreteu volta para o ar.

♥♦♣♠

"Senhora Presidente," o homem de terno estava dizendo em sonora Inglês Americano. Ele
tinha um nariz como um sincelo carne que tinha começado a escorrer, e ouvidos que
consistia em cachos de gavinhas rosa flácidos que agitou-se com uma vida fraca própria. Ele
usava um terno listrado azul, bem-adaptado à sua forma, que estava do lado amplo.
"Viemos para trazer certos assuntos a sua atenção."

A noite Saigon, quente, mas não muito preto, tentou pressionar-se nas janelas altas da vila
colonial francês apoiantes do Presidente tinha insistido em que faz a sua residência. Noite
foi elemento de Moonchild. Ela não podia suportar o toque do sol. os inimigos da República
- como o presidente Barnett e George Bush antes dele - fez muito do fato.

Sua câmara de audiência foi o antigo salão de baile, pé-direito alto, com um piso
primorosamente polido de madeiras europeus. Parachutes tingido em explosões de fogo de
artifício de cor pendurado flanqueando sua cadeira de Estado, que parecia um grande
negócio como um banquinho comum, e foi. Para o desespero de seus aliados, ela permitiu
nenhum guarda na câmara com ela, embora houvesse uma outra pessoa presente esta
noite. Mas ela era um ás, amante das artes marciais, possuidor de velocidade metahuman e
poderes de recuperação; se ela encontrou perigo que ela não poderia lidar, um punhado de
das pessoas vietnamitas veterinários do Exército ou Joker expatriado membros kid-
gangues de Nova Iorque armados com Kalashnikovs não seria muito uso.

O Presidente gratuito Vietnam olhou para a porta-voz do Coringa e se sentiu culpado por
seus impulsos. Quais foram para agarrá-lo pela frente do colete imaculado e sacudi-lo e
gritar: Fora com ele, então, e não perca o meu tempo abocanhar o, você tolo gordura
pomposo óbvio!

Ela suspirou. Após dois anos de governo ela nunca tinha procurado, e não tinha idéia de
como escapar, sua alma estava crescendo puído e sujo, como um pano em um dos bares
tenderloin que haviam surgido back-up acima do solo com a queda do regime comunista.

"O que poderia ser essas questões, o Sr. Sorenson?" ela perguntou.

Ele olhou para os outros de sua delegação: um homem robusto com uma camisa polo cuja
coleira foi esticada quase a rebentar em volta do pescoço muscular, e cuja pele tinha a cor e
aparente consistência do cimento demasiado bem vestido-none; uma mulher pequena
preciso com um bico amarelo no lugar do nariz e dos lábios; e um homem negro
considerável cujos joelhos foram articuladas para trás.

"Em primeiro lugar", disse Sorenson, "sob crescente pressão da administração Barnett,
cartões selvagens americanos - refugiados - são que chegam diariamente em números cada
vez maiores."

Moonchild assentiu. Ela era uma mulher pequena, vestida de preto close-fitting. A metade
de seu rosto exposto por sua máscara yin-yang era asiática, e encantadora. cabelo preto
pendurado para baixo suas costas, brilhante como laca japonesa.

"Eu estava ciente de que," ela murmurou, e se perguntou quando ela tinha aprendido a ser
sarcástico. Ela, que era tão carinhoso, dando assim, então aceitar.
Tock.Ao som da delegação endureceu, e seus olhos se sobre o ombro de Moonchild,
passando pelas cortinas. Moonchild não prestou atenção.

"Eles, ah, eles estão sendo alojados em condições bastante intoleráveis." Depois de
consternação um momento de Sorenson tem o seu impulso para trás. "Favelas, para ser
franco."

"Você está vivendo em um barraco, Sr. Sorenson?"

Tock-tock.Sorenson balançou a cabeça, seus franjas de ouvido abanando. Ele tinha


começado a suar, embora a antiga vila colonial foi equipado com excelente ar-
condicionado.

"Como você deve estar ciente, também estamos recebendo um influxo de refugiados
vietnamitas do Norte. E, para ser franco, os mais pobres de vocês americano refugiados é
rico para os padrões vietnamitas. A maioria poderia encontrar uma melhor acomodação
mais facilmente do que os seus homólogos vietnamitas, se eles estavam dispostos a fazer
coisas tais como quartos compartilhar um com o outro."

"E ser arrancados pelos proprietários!" a mulher bico exclamou. "Você está permitindo que
estes Vietnamita para entrar em capitalismo selvagem!"

"Os vietnamitas estão sob a apreensão de que suas casas são a sua própria." Tock-tock.
Tock.

"E de volta para casa", disse o homem-touro pescoço, "estamos protegidos contra ter que
competir com pessoas como estes dinks."

"Mal podemos erguer barreiras comerciais contra os vietnamitas no Vietnã."

O som taque realmente decolou, como uma metralhadora em uma emboscada na selva. A
delegação francamente olhou passado Moonchild na parte traseira do salão de baile.

Croyd Crenson estava perto de uma janela. Em sua encarnação atual, ele era alto e magro,
com olhos salientes amarelo facetada e antenas segmentada negra emergindo de seu
choque incontrolável de cabelo preto. Ele tinha a mão esquerda humana normal
pressionado, dedos abertos, no topo de uma mesa de madeira.

Com a foreclaw chitinous pontas do seu direito ele estava esfaqueando a superfície bem-
pocked entre os dedos, que se deslocam de um para outro com velocidade crescente.

A pouco ponta do dedo duro de casca na web entre os primeiro e segundo dedos humanos.
"Porra!" ele gritou, acenou com a mão no ar e, em seguida, enfiou-o na boca para sugar a
lesão.

"Croyd", disse Moonchild. "Por favor."


"Oh." Tirou a mão para fora da boca, examinou-o, deu uma risadinha. "Oh. Desculpe,
Excelência. Desculpe. Heh-heh."

Moonchild voltou sua atenção para os delegados, que estavam de olho Croyd como se
tivesse produzido a perna de um bebê e começou a roer-lo.

"Sr. Sorenson, se você está tão preocupado com o bem-estar dos refugiados menos
afortunados, que você pode abrir sua própria bolsa para eles. Eu entendo você fosse capaz
de obter uma grande quantidade de seus ativos no exterior antes do congelamento entrou
em vigor."

"Mas isso é o trabalho do governo!"

"A República tem feito grandes progressos economicamente nos últimos dois anos", disse
Moonchild. "Grande parte do terreno foi choveu com o auxílio de refugiados wild card, um
fato que muitas das pessoas vietnamitas deixar de apreciar. No entanto, este é um país
pobre, enfrenta longa recuperação de décadas de abuso. Nós tentamos ajudar aqueles que
realmente precisa dele. Mas o sãos deve mudar por si mesmos ".

Eles olharam para ela, incrédulo. "Mas nós somos americanos!" o homem negro explodiu.

A sala encheu-se com um brilho de ouro e música tilintando, o aroma de sândalo. Os


delegados fiadas.

Ganesha estava na porta. O brilho não parecem originar-se dele. Ele simplesmente rodeava.

"Espero muito que eu não intrometer -"

"Por uma questão de fato -" a mulher bico começou belicosamente.

"- meus convidados estavam à beira de partida," Moonchild terminar, em uma voz como
farfalhar de seda sobre swordblade uma antiga sulsa coreana do cavaleiro.

Croyd scrabbled as pontas de seus dedos da mão direita sobre a mesa. "Quer que eu
deveria mostrar-lhe as pessoas?" ele perguntou.

Os delegados poderia encontrar seu próprio caminho. Radiante, Ganesha afastou-se para
deixá-los sair, e abençoou-os enquanto se apressavam passado. Croyd voltou a jogar o seu
jogo com os dedos.

Sentindo uma tensão inexplicável junto ao poço de sua barriga, Moonchild disse: "Como
posso ajudá-lo, guru?" Isso cancro cínico em sua alma - ou foi apenas JJ, sangramento
através das barreiras cada vez mais porosas entre personae? - respondeu, dinheiro. Poder.
A habitual.
O guru tituladas. "Já que você tem, estendendo abrigo para os cartões selvagens, entre os
quais está numeradas minha humilde pessoa. Agora, eu é que preciso perguntar, posso
ajudá-lo?"

Moonchild estudou-o. Ele apareceu bastante inofensivo, pálido, gordura e alegre, como um
Papai Noel asiático com um tronco. Ela tinha aprendido a colocar estoque pequeno na
aparência. Maya, os hindus chamavam.

"Que tipo de ajuda, guru?"

"Para trazer a paz para aquele que não conhece a paz, criança."

Algo sobre a maneira como ele disse um fez olhar para ele de forma restritiva. Ele sabe?

Ela sorriu fracamente. "A República Livre tem muitos inimigos, guru, alguns, alguns agora.
Se você pode nos ganhar a paz a partir deles, você nos faria um grande serviço próximo."

"Eu ficaria feliz em fazer o que posso, meu filho", disse Ganesha. "Mas a paz que eu estou
falando só pode existir, ou não existe -"

Ele estendeu sua tromba e tocou sua ponta entre os pequenos seios de Moonchild.

"- Aqui."

O toque era tão confiante ainda pura que ela não tentou afastá-la, e não se ofendeu. Ela
sentiu seus olhos se encherem de lágrimas. Ela abaixou a cabeça.

"Se você puder fornecer tais paz", ela sussurrou, "você é um trabalhador de milagre, de
fato."

"Eu - uh, eu acho que estou intrometendo aqui, hein?" disse Croyd. "Heh heh."

Nem lhe pagou nenhuma atenção. Ele contraiu suas antenas e se esgueirou para fora, rindo
para si mesmo.

Moonchild sentiu o calor do guru, cheirava os óleos perfumados com que sua pessoa
rechonchudo foi ungido. "O presente é meu para dar, meu filho", disse ele. "Eu sou um guru
sentou, um professor da realidade. Você deseja aprender?"

Ela jackknifed. O foreshocks de transição estavam sobre ela. Ele não costumava ser assim.

Ela saltou para cima, longe de sua mão estendida. "I - Peço permissão para deixá-lo, guru,"
ela sufocou fora, e fechou.

♥♦♣♠
Mark voltou a si no banheiro fora da sala de estar por trás da sala de audiências, o que ele
se referiu internamente como seu quarto mudando. Moonchild já tinha ido de joelhos sobre
o azulejo legal, que o salvou o risco de danificá-los quando ele caiu. Ele vomitou no
banheiro lascada-esmalte.

Quando foi feito e ele sentiu uma medida de retorno força para as pernas, ele se levantou,
foi até a pia, jogou água no rosto e enxaguado a boca. Então, ele levantou os olhos para o
espelho. Ele sentiu uma resistência visível para olhar, como uma membrana esticada antes
de sua face. Obrigou-se a empurrar através de e ver.

O rosto era o seu próprio ... pelo menos, era o rosto temporária. O rosto que na maioria das
vezes usavam. Forrado e abatido: o rosto de um espectro cansado.

"Está ficando pior", ele descascado, sua matéria-garganta de vomitar. Pelo menos a voz que
emergiu foi o seu próprio. Ele estava ficando tremores regulares do persona Moonchild
agora, falando em sua voz, mesmo após a mudança, sentindo sua personalidade e
pensamentos girando na confusão entre a sua própria por alguns minutos, mantendo-o
tonto e não tem certeza de sua identidade. Foi a consequência de chamá-la muitas vezes.

Mas ele não tinha escolha. Ela era a presidente da Livre Vietnã, provavelmente o primeiro
que poderia ser dito ter sido eleito livremente nunca. Ele era apenas seu chanceler.

Ela era um ás. E ainda, para a maioria sul-vietnamita Central e, uma heroína. Ele era apenas
um nat, cujo papel próprio no Libertação foi respeitado, mas longe ofuscados por
Moonchild de.

Ele era seu porta-voz ungido. Mas na Ásia aparência contava muito. Para Moonchild para
governar, para manter uma aparência de harmonia entre as facções tendenciosas e
geralmente bem armados que formavam sua base de apoio, ela tinha que ser visto.

O que estava fazendo a mente eo corpo de Mark ... Ele balançou a cabeça. Ele queria deitar-
se e dormir para sempre.

Na sala de audiências, sereno, sozinho, e brilhante, esperou o guru. Mark sentiu um grande
desejo bem dentro dele, tão grande quanto os desejos que tinha sentido para sua filha
durante os anos de separação forçada. No entanto, ele não podia suportar a enfrentar
Ganesha e sua terrível calma.

Alguém - Francês oficial colonial, procônsul americano, burocrata comunista - tinha


instalado um telefone no banheiro. Mark pegou, falou com uma voz sapo para dar
instruções para o guru a ser escoltado para fora do salão e ofereceu alojamento para a
noite, e depois baixou o assento do vaso sanitário mal a tempo de entrar em colapso para
ele.

♥♦♣♠
Bent sobre um computador notebook realizada por um jovem brincalhão em um dashiki
colorido, Mark Meadows olhou para cima para ver um homem rolando através das bandas
de luz solar branco pulverizado sobre as paredes do corredor pelas janelas em um amble
proposital que falta de ser uma arrogância por que muito . Ele era muito menor do que
Mark, e uma maneiras mais velho, com um bigode selo de cor extravagante com pontas
enceradas, que mostrou muito menos cinza do que o cabelo cortado rente à cabeça
quadrada. Ele usava uma jaqueta de fotojornalista sobre uma camisa amarelo pálido, e
calças cáqui largas.

Mark sorriu para o palhaço, o enviou em seu caminho com um agradecimento e uma
recomendação rápida, em seguida, virou-se para conhecer o recém-chegado. "J. Bob", disse
ele sorrindo quase apesar de si mesmo.

O homem sorriu sob o bigode. "Culpado. O ministro sem pasta retornos."

Eles apertaram as mãos. Porque aquele gesto era inadequada para o que existia entre eles,
cada homem apertou o outro rapidamente no ombro. Nem estava confortável com New Age
rituais melosas, embora Mark senti um pouco culpada sobre o fato.

Os dois começaram a caminhar na direção do homem de bigode tinha sido dirigido, na


direção geral do escritório de Mark.

"Ouviste as notícias?" Mark perguntou, seu rosto comprido crescente sepultura.

"revelações de Hartmann?" Major J. Robert Belew, Estados Unidos Forças especiais do


exército, aposentado assentiu. "JAL tinha-lo na tela grande como estávamos na
aproximação final. Plane estava lotado de refugiados do palhaço fora de Seattle, e houve
muito choro e ranger de dentes."

Mark olhou para o homem menor. De muitas maneiras, ele representava tudo o Mark, o
último Hippie, tinha ficado contra desde o seu tropeço em uma espécie de consciência
política vacilante na tag-finais dos anos sessenta radicais. Este homem - um palpável vet
boina verde Nam, conservador, autoritário, militarista, e auto-describedly implacável - era
o conselheiro mais valorizado ao presidente do Vietnã, e seu Chamberlain.

Ele também foi o melhor amigo de Mark na Terra. Literalmente, com Tisianne - Tachyon -
casa governando Takis.

"É como você disse o tempo todo, cara. Não é uma conspiração contra nós wild cards, e
atinge caminho até o governo."

"Dada a minha experiência, não foi tão difícil de descobrir: 'Pelos seus frutos os
conhecereis', para ficar com Matthew." Ele balançou sua cabeça. "Pelo menos o mal agora
tem um nome."

"Card Sharks".
bigode de Belew arqueou a sorrir. "Tem um anel para ele, não? Ahh, eu nunca pensei que eu
odiaria ser provado para a direita. E por esse mole Hartmann liberal, para arrancar."

"Um grande homem de Gregg -" Mark começou por reflexo. Então ele se conteve,
rebobinado. "Bem, ele é um bom homem O estresse só tem que ser demais para ele -."

"Um homem com boas intenções, eu vou conceder", disse Belew ", e recordar o que a
estrada para o inferno está pavimentado com? Um político liberal típica de Hartmann. Ele
olhou para aumentar seu próprio poder, identificando-se com uma minoria étnica,
promovendo . sua diferença em América mainstream e sua identidade como grupo de
interesse especial Esse grupo passou a ser-nos e talvez ele fez os wild cards algum bom -.,
mas no longo prazo, os programas que ele ajudou a empurrar através deu Mr. trabalhador
americano Nat Contribuinte a impressão de que ele estava sendo sangrado para apoiar uma
super-raça intratável e incontrolável e uma subclasse de monstros ressentidos.

"Essa fragmentação da nossa sociedade, que Hartmann tão habilmente promovido e


explorado, é uma das grandes razões que somos estranhos em uma terra estranha agora,
com planeloads mais chegando a cada dia. Quando você virar uma nação em uma coleção
de etnias rivais, como o Estado do Bem-Estar tão habilmente realizado, você gera
perdedores. E nós wild cards foram devidamente perdido."

Mark mordeu o lábio inferior. negações reflexas subiu para o topo da sua garganta e ficou
lá. Ele poderia dar uma olhada no Vietnã, antes de Libertação ou depois, e ver a verdade
doente, que uma vez que um grupo tornou-se quatro águas em orgulho étnico e consciência
étnica, ele achou tudo muito fácil de deslizar para baixo na estrada à limpeza étnica. Gregg
Hartmann tinha feito a maior parte da humanidade comum de nats e wild cards; mas a
maior parte de suas ações tinham ido para enfatizar a diferença.

Ele deu sua cabeça uma pequena sacudida rápida, como o derramamento de água após um
chuveiro. Veja o que ele faz para você, homem? Belew gostava de comparar-se a Lúcifer, e
Mark podia ver o ponto; o intrigante mestre e sombra-operador poderia facilmente levar
Mark ficar suas próprias crenças mais queridas em sua cabeça. Foi por isso que Mark nunca
poderia confiar inteiramente o homem, por tudo o que se passara entre eles.

"Unca Bob!" Com um patter rainsquall de solas de borracha na telha, um corpo esguio veio
voando pelo corredor para embrulhar Belew em um emaranhado de braços e pernas nuas e
cabelo louro do vôo.

Belew não era um grande homem, mas ele estava solidamente construído, de espessura no
peito, embora ele carregava apenas o começo de uma pança. A pessoa que o tinha envolta
foi várias polegadas mais alto do que ele, e não a luz, apesar skinniness adolescentes
apenas começando a preencher a idade adulta. Mas ele conseguiu absorver o impacto feliz
sem fazer backup de mais de dois passos.

Mark olhava com um traço de inveja irônico. Era tudo o que ele podia fazer para não ir
rabo-over-chaleira quando sua filha acertá-lo assim. mente Sprout Meadows' foi o de uma
criança de quatro anos de idade, perpetuamente, mas sua aparência era a da forma e
saudável 17 anos de idade, ela caso contrário era.

Com grande delicadeza Belew desenrolou a menina, que estava sufocando o rosto com
beijos. Ela usava uma camiseta branca com ursos de peluche sobre ele, e calções de corte.
"Estou feliz em vê-lo, também, Leaf. Mas deixe um homem velho respirar."

Ela riu musicalmente e se afastou dele. Folha era seu apelido animal de estimação para ela.
Às vezes exasperado, mas ela estava feliz agora, e adorei.

"Onde você esteve?" ela perguntou.

"" Indo para lá e para cá na terra, e subindo e descendo nela", ele parafraseou. "Fazer o seu
lance do meu pai."

"Você trouxe-me alguma coisa?" ela perguntou.

Ele coçou o queixo, fez uma boca, revirou os olhos como se no esforço de busca sua
memória. Sprout colocou as mãos atrás das costas e tentou não se contorcer com
impaciência. Apenas quando ela estava prestes a estourar, Belew feito um waggle Groucho
das sobrancelhas e enfiou a mão no bolso do colete de seu fotojornalista.

"Aconteceu de eu correr para isso um dia", disse ele, chegando com uma rosa urso polar
Gund na palma da mão dispostas de modo que parecia estar segurando uma caixa de
manteiga de Callard & Bowser em seu colo. "Ela me disse que ela pertencia com Sprout
Meadows, e se eu quiser dar-lhe uma carona para onde você estava. Ela teve que torcer o
meu braço, mas ela me convenceu."

Sprout levou o urso, abraçou-o para si, beijou sua testa. Então ela pegou o pescoço de
Belew em um abraço que teria sufocado um homem menor, e beijou seus poucos cabelos.
"Oh, Unca Bob! Obrigado, obrigado!"

Embalando o urso cuidadosamente entre seus seios, ela rasgou o pacote. Ela ofereceu-o a
seu pai, Belew, como o urso; educadamente recusado por todos os três, ela desembrulhou
um doce, colocou na sua boca e começou a chupar-la com uma expressão feliz enquanto
embalava seu novo brinquedo.

"Eu desejo que você não iria dar-lhe doces, cara", disse Mark. Eles partiram novamente,
Sprout balançando despreocupadamente entre eles, bochechas côncava. O corredor caiada
teve uma baixa, qualidade catedral para ele, apesar dos pisos de azulejos marrons e um
grau razoável de tráfego. Uma pequena mulher Nung enrugado com um lenço com pinguins
nele amarrado em volta da cabeça ergueu os olhos do balde mop-montado espremedor
antiquado, acenou para Mark e sorriu sem dentes quando ele passou. Ele sorriu e acenou
de volta. "Eu não quero que ela se transformando em um viciado em açúcar.
"Qualquer Bobagem Não é como se ela estivesse sendo carregado de calorias -.... Ela é quase
tão magro como você deixar a criança viver um pouco"

Mark fez beicinho. "Bem - "

"E poupe-me 'males do açúcar processado' a comida-faddist rap. Você é um bioquímico.


Você sabe perfeitamente bem que o açúcar é o açúcar, assim como uma rosa é uma rosa é
uma rosa."

Apesar de si mesmo, Mark riu. Se ele tivesse realmente se opuseram a Belew dando seus
doces filha, Belew teria cortá-lo em um instante. Mas chaffering como esta era uma rotina
de pé, uma forma de sangramento tensão existencial de entre dois desses amigos e aliados
improváveis: The Last Hippie eo Último Guerreiro Fria.

"O que você descobriu?" Mark perguntou.

. "Muito de um muchness Os canadenses se ressentem os americanos, mas eles compram


nos 'Aces, armas, drogas - flagelo das nossas cidades'. Rap quase tão completamente quanto
Barnett faz Eles vão votar contra nós na ONU, e tentar a sua melhor para honrar o embargo
se atravessa. os japoneses, por outro lado, acho que somos monstros grotescos, mas isso
não é realmente tudo o que longe como eles se sentem sobre nats americanos. em qualquer
caso, a cultura japonesa é, em grande medida baseado em engolir preferência pessoal em
busca da linha de fundo, e nomear esse dever ".

Mark começou a franzir a testa, depois sorriu. Belew gostava de fazer generalizações
ultrajantes e arrebatadoras, o mais insensível a melhor. Em um momento Mark teria
reagido com indignação liberal reflexo. Ele não era tão facilmente apanhados mais. Além
disso, Belew tinha um ponto.

. "Então os japoneses estão sorrindo e acenando e fazendo barulhos suaves sobre como eles
têm de 'considerar o problema de todos os ângulos', e obstrução na votação na ONU
Enquanto isso, eles são mais do que feliz para o comércio com a gente - e isso é Não deve
mudar se o embargo atravessa ".

"E sobre os chineses?"

"The Dragon gosta de nós, porque nós fazemos Hanoi infeliz. Enquanto os nortistas estão
dispostos a sangrar sua população para manter um milhão de homens em armas, os
chineses vão fazer tudo o que puder para manter uma boa porcentagem desses maus
rapazes peering do Sul. e eles querem que a moeda forte de partida da nossa economia para
gerar, e eles são grandes o suficiente para que eles plana não importa o que o resto do
mundo pensa. Portanto, há um veto gordura agradável esperando o embargo, sempre que
ele atinge o Conselho de Segurança ".

Ele ergueu as mãos grandes e quadrados. "A situação está longe de ser ideal, admito, mas -"
Faziam subir contra uma zona de calor húmido, como um campo de força tentando segurá-
los. A parede caiu para seu direito, abertura para um pátio com jardim dez jardas quadrado,
com água cantando para baixo de uma pilha de pedras em uma piscina de musgo, e grandes
de folhas plantas amontoados em meio a um cheiro verde generalizada. Em um banco ao
lado da piscina sentou Ganesha. Ele se levantou.

Belew congelou em meados de passo. "O que você está fazendo aqui?"

"Estou Ganesha".

"Eu sei disso. O que eu quero saber é o que você está fazendo aqui."

"Ei, facilitar fora, cara", disse Mark, com nitidez inusitada, sentindo a tensão puxar as
sobrancelhas. "Ele é meu convidado."

Belew fez uma boca. "Este é outro de sua Sixties-a nostalgia mergulha? O guru você nunca
teve?"

Dentro de sua cabeça, um clamor de vozes. Mark balançou. Às vezes parecia que ele tinha
um todo auditório carga lá dentro, em vez de quatro - e outra, espero enterrado tão
profundamente que nunca viria à tona novamente.

"Ele é meu convidado, Major." Os lábios de Mark, a voz de Moonchild. Não é um falsete, mas
a voz de uma mulher real, a emissão de inquestionavelmente masculino Seis-Quatro quadro
de Marcos. Os outros não mostraram nenhuma resposta ao lapso. Eles tinham vindo com
frequência nos últimos tempos.

"Você é o ministro, Major Belew," Ganesha disse com sua voz tubulação. "Ouvi falar muito
de você."

De cenho franzido de J. Bob voltou-se para brotar. "E o que criatura encantadora que temos
aqui? Certamente, é um anjo, tudo de ouro".

Sprout riu. "Eu não sou um anjo", ela disse, "Eu sou Sprout. Este é o meu papai." Ela abraçou
Mark, colocou a cabeça brevemente no ombro. "E este é o meu novo urso-de-rosa. É
heffalump?" Ela sempre teve problemas com a palavra, e caiu para trás, como de costume
na Winnie the Pooh rendition.

"Eu sou um homem, little miss", disse Ganesha para a menina. "Mas eu sou abençoado com
a cabeça de um elefante."

"Oh." Sua olhos azuis lit. "Neat! Posso tocar seu nariz?"

Ela estendeu a mão para tronco pálido do guru. Ele estendeu, enroscou uma vez sobre seu
pulso fino para acariciar o bronzeado costas de sua mão com sua ponta-de-rosa móveis. Ela
riu.
"Ele é uma criança maravilhosa que você tem, Dr. Meadows", disse Ganesha.

Belew franziu a testa. Olhos e coração cheio, Mark poderia apenas acenar.

"Rudo!" uma voz gritou. "Ruuuuuudo!"

Mark saltou. O barulho repentino era como ter um acidente de trator para o Jardim do
Éden. Ele olhou descontroladamente esquerda e direita, uma mão indo ao redor dos
ombros de Sprout, o outro para o bolso que continha os frascos de pó no qual residia seus
amigos.

"Parece que o Sr. Crenson finalmente ligado CNN", Belew comentou secamente.

Croyd apareceu no corredor, derrapando ligeiramente na telha. Preto dedos com garras
tinha estourado através de seus sapatos, e estavam interferindo com sua tração.

"Aquele filho da puta", ele se enfureceu. "Eu deveria tê-lo matado. Eu vou matá-lo."

Mark mudou-se para ele. Croyd foi longe na psicose anfetamina da desvantagem de sua fase
de vigília. Seu julgamento foi, para dizer o mínimo, prejudicada.

"Aqui, o homem, eu sei como você se sente", disse ele suavemente. "Mas você tem certeza
você deve, como, apressar-se em anythingr"

Croyd olhou-o de volta. "Não tente me impedir!" ele gritou. "Não me venha com seu hippie-
dippy amor porcaria Rip seus malditos braços fora e espancaram até a morte com eles -
isso é o que eu vou fazer!"

"Meu filho," Ganesha ligeiramente disse, "há tanta violência e miséria no mundo. Você
realmente quer aumentá-los? Você seria mais feliz andando no caminho da paz?"

Croyd estendeu dois dedos em um V. "Paz?"

Ele virou os dedos em direção ao seu rosto e olhou entre eles ao guru com uma queima de
olho amarelo. "A paz em você, fatso! Estou fora daqui!"

♥♦♣♠

"Não, eu não quero uma bebida," Croyd Crenson cacarejou para a aeromoça mogno com
cara bonita como a Indonésia Air Lines 747 depositado sobre o Mar do Sul da China. Ele
tinha a caverna anecóica do técnico praticamente a si mesmo; não havia muita demanda
por vôos saindo Saigon estes dias. "Mas se você tem alguma manivela -"

♥♦♣♠

Em seu escritório na villa que ocupou a manter o seu povo - o povo de Moonchild - feliz,
Mark teve uma mesa. Era uma velha mesa bem, muito bem esculpida de carvalho,
importado por alguns colonialistas e bem acarinhados nos últimos anos por alguns
funcionário do Partido como um dos perqs de vida sob o socialismo revolucionário. Não foi
excepcionalmente grande, não como as Mesas de potência meia-acre que você encontraria
em HQs corporativos em Nova York - ou que ele imaginou que encontraria lá, de qualquer
maneira - mas grande, além disto, definitivamente apropriado para seu duplo papel como
Presidente e Chanceler gratuito Vietnã. Mark optou por não se sentar atrás da mesa, mas ao
lado dele, em uma cadeira de madeira lisa, segurando a testa com o polegar eo indicador.

O ar-condicionado mantinha mais do que o calor Saigon terrível na baía. Ele também
silenciado os gritos e cânticos da multidão de manifestantes do lado de fora.

Belew estava na janela com as mãos nos bolsos, olhando para a multidão bem-vestida, sem
as paredes. "Isso ator ainda paira por aí?"

Mark assentiu. Um determinado ator ingenue loiro desvanecimento americano com uma
propensão para causas da moda e ditadores socialistas tinha explodido na cidade alguns
dias antes Belew. Com muitos de seus velhos camaradas destituído e enfrentando acusação
para coisas como assassinato e fraude em uma escala ciclópica, os últimos anos não tinha
sido gentil com ele. Então, ele tinha chegado a identificar-se com o despossuídos e
oprimidos do regime de Moonchild: os antigos burocratas e membros do Partido dos
velhos tempos, que queriam seus empregos e seu privilégio de volta.

Como uma membrana que envolve o protesto havia um cordão de policiais da tropa de
choque. Eles não estavam lá para manter os manifestantes na linha. Eles estavam lá para
manter a muito maior multidão de cidadãos Saigon além de cair sobre o povo do partido e
bater o crap fora delas.

"Nós temos problemas o suficiente", disse Belew. "Talvez seja a hora de pegar em armas
contra eles. Por que você não deixe-me golpeá-lo, torná-lo parecido Hanoi fez isso. Ele não
fez um filme decente há anos."

Mark olhou para ele. Belew, meio se afastou da janela, olhou com que estudou blandness
irritante ele mostrou quando ele não tinha a intenção de deixar você saber se ele estava
falando sério ou não. Mark sentiu uma pontada de fúria: Como se atreve ele ainda me
testar, depois de todos esses anos!

E, claro, ele sentiu instantaneamente arrependido. É a tensão, o homem, me desculpe.

Mark, veio a voz de JJ Flash, gentil por uma vez, você não disse nada. Não há necessidade de
pedir desculpas ao homem.

Ele balançou sua cabeça. Quando ele olhou para Belew novamente, a expressão do homem
tinha ido de branda em branco. O homem mais velho estava tentando mascarar pena e
preocupação, e que chateado Mark fora tudo de novo.
"Esqueça", ele disse com um aceno de mão. "A forma como os meios de comunicação
mundiais nos tratam, teríamos culpado por isso mesmo que Hanoi fez isso, cara."

Belew riu. "Houve um momento em que você teria tentado me convencer do contrário por
razões puramente humanitárias".

"Suspensão ao redor com você me fez pior."

"Outra coisa que está ficando pior", Belew disse, "é o nosso velho amigo coronel Nguyen,
nas terras altas. Ele está começando a inclinar-se sobre os montanheses e fazer ruídos
sobre trancando a Hanói."

"Ele não faria isso." Pendurar em seu próprio poder em face da revolta bem sucedida do Sul
e aumentando a insatisfação no Norte, os governantes envelhecimento da República garupa
Socialista do Vietname tinha recorrido a repressão cada vez mais violenta. "Eles são como
os nazistas lá em cima."

"Hitler era um socialista, depois de tudo. E Nguyen provavelmente não levam seus kill-the-
wild-cards todos os que, pessoalmente, já que ele é um nat em boa posição."

"Sim, mas eles também estão liquidando qualquer um que eles sequer suspeito de
deslealdade. Ele lutou contra eles. Como ele pode esperar que eles fariam qualquer coisa,
mas a faca dele primeira chance, eles têm?"

Belew riu. .. "A capacidade de auto-engano naqueles que se julgam homens práticos da
política é ilimitado É uma das grandes forças da natureza Além disso, como eu gosto de
dizer, política faz estranhos companheiros de cama, olhar para o nosso outro velho amigo,
Dong, o crimelord ex-Saigon. desde que você falência sua raquete pela legalização das
drogas, ele está no bolso do colete, tanto da DEA e Hanói, o tempo todo correndo tapa das
antigas plantações de Triângulo de Ouro da CIA na Tailândia."

"Então você acha que ele está falando sério?"

Belew deu de ombros. "Ele quer Moonchild para beijá-lo e dizer-lhe o quão importante ele
é." Inicialmente cético em relação a liderança da revolta de Moonchild, Nguyen tinha se
transformado em um fervoroso admirador. Ele tinha passado o último par de anos que
cresce progressivamente sulkier que sua mudança de coração não lhe ganhou uma olhada
no que Moonchild tinha debaixo daquela roupa preta colante.

"De jeito nenhum, cara. Eu tenho que encontrar algo para fazer com todos esses refugiados.
E a violência continua piorando. Uma gangue bater um coringa austríaco à morte na rua em
Cholon na noite passada."

fanáticos cartão Anti-selvagens eram uma minoria definida no Sul; mais vietnamita, urbana
e rural da mesma forma, não realmente amo os jokers, mas o que eles queriam em primeiro
lugar foi para ser deixado sozinho. O regime de Moonchild deu-lhes que, pela primeira vez
em pelo menos um século.

Mas o realmente determinado poucos eram muito desagradável. Eles estavam recebendo
encorajamento aberto de Hanói e ajuda secreta da América - e sem dúvida dos tubarões de
cartão.

Belew assentiu. "Alguém soprou as portas fora Cafe americano de Rick com uma granada
de mão um par de dias atrás." Rick era um popular ponto de encontro wild card no centro
de Saigon, fora Liberdade Street. "Assim como os bons velhos tempos. Olha, por que não
fazer uma viagem ao norte, mostrar a bandeira, deitou-se alguma lei ao nosso coronel
indisciplinado, tranquilizar dos estaleiros que não têm nenhuma intenção de deixar o Viets
bater em eles?"

Mark sentiu golpe tensão fora dele em um suspiro tempestuoso. Não tudo disso. Mas
alguns. "Sim. Você faria isso? Por favor?" Ele encontrou-se quase suplicante, os olhos
úmidos que alguém estava dividindo a tensão.

Belew começou a sair, pegou-se na porta, virou-se. "Há algo mais."

Mark sentiu os músculos na parte de trás do seu pescoço ficar rígido. "Não Ganesha
novamente."

"Ouça-me. Há algo muito errado com esta imagem."

"Está tudo bem, cara", Mark forçou-se a dizer calmamente: "realmente. Ele é apenas um
convidado de Moonchild. Não é como se ele estivesse tomando conta da minha mente ou
qualquer coisa."

"Ele foi expulso da metade dos pequenos reinos na Índia", disse Belew, "e todos os não tão
pequenos. Ele não vai mostrar seu rosto na Europa mais. Ele é persona non grata em Hong
Kong e Singapura. há algo acontecendo."

"O que sobre a América?"

Belew bufou uma risada. "Ele não é estúpido, o nosso Hosenose. Ele aprendeu com o
exemplo do Myung Moon reverendo Sun, o Bhagwan Rajneesh, e Dwight Gooden."

Mark levantou uma sobrancelha para o seu amigo. "Ok, cara. Coloque-o em mim. O que eles
têm em comum?"

"Foi preso por ser NIBCs, Mark", disse J. Bob. "Nigger em grandes carros."

Mark fez uma careta. "Veja, cara? Não é o problema lá. É preconceito, cara. É por isso que
ele continua sendo expulso de lugares. Você sabe como impopular os wild cards. Os
tubarões são, provavelmente, em seu caso."
"Não vamos hipnotizado, aqui, que haveria uma abundância de sentimento anti-cartão
selvagem à solta no mundo sem a ajuda de uma conspiração."

"Ganesha é uma vítima dele. Ele está discriminado porque ele é um palhaço."

"Não na Índia, Mark. Se você desenhar um ace, é porque de bom karma, e um coringa
significa que você está trabalhando fora uma carga negativa forte ao mesmo tempo. De
qualquer maneira, você é santo. O único lugar da Índia no terceiro mundo eles não tratam
jokers como lenha com as pernas. eles amam Hosenose lá. Ele tem mais de dois milhões de
seguidores espalhados por todo o subcontinente."

"Não o chame 'Hosenose,' homem. Você está tirando sarro de sua deficiência."

"'Incapacidade?' Mark, ele é o espeto e imagem de um deus Se não houvesse algo engraçado
acontecendo, os reinos hindus que todos colocaram suas pequenas querelas de lado para
que ele pudesse governá-los e levá-los em esmagando seus vizinhos muçulmanos ".

"Ele nunca faria isso. Ele é um homem de paz."

"Ele é um homem de alguma coisa, eu vou conceder-lhe isso." Belew empurrou um


processo em uma pasta cinza-verde que ficava no canto da mesa para Mark. "Mas eu estou
tendo tempo do próprio Belzebu descobrir exatamente o quê. Tudo o que eu tenha chegado
tão longe é uma pilha de recortes de imprensa. Mas eu estou colocando algumas perguntas
para fora, a Interpol e alguns dos meus velhos amigos no negócio. Of claro, eu estou tendo
que ser poderoso rotunda, na medida em que nós somos um 'regime oudaw' e todos ".

Mark puxou sua cabeça para cima. "Hey! Deite fora dele, cara."

"Eu sou seu conselheiro de segurança nacional, Mark," Belew disse uniformemente, "para
não mencionar o seu guarda-costas chefe. Você tem um par milhão de dólares em preços
em sua cabeça agora. Quando um ace com um passado misterioso e até mesmo mais
poderes misteriosos começa rondando o palácio, que é o meu negócio para executar uma
verificação de antecedentes pouco."

"O que quer dizer, ás? Ele é um palhaço."

"Peregrine é assim," disse Belew ", mas com certeza ela pode voar. Mark, ele fez um BMP
desaparecer. Eu gostaria que tivesse sido assim tão fácil quando estávamos indo mano a
mono com o império do mal, deixe-me dizer-lhe. E ele envolve-se com amigos imaginários
como os Apsarases, que você pode ver e falar com e até mesmo toque, e ir embora sem
deixar vestígios quando ele está junto com eles. o que você chama alguém que pode fazer
coisas assim? David Copperfield?"

mãos semi-abertas de Mark acenou no ar, moldando vaga barro. "Ele é, tipo, um homem
santo."
Belew suspirou e sentou-se no canto da mesa. "Você nunca teve um guru, não é?"
perguntou ele com suavidade enganosa. "Back quando os Beatles e The Who e todos e seu
cão foi agrupando Médio para a Iluminação. Você perdeu a cena, também, não é? Você
conseguiu entrar na viagem de paz-amor-droga, de volta quando todo mundo estava a
mudança para queimar-baby-queimadura. Mas você nunca conseguiu saltar sobre o velho
movimento swami ".

"Pare com isso."

As palavras foram ditas em um tom liso, duro, do jeito que bate um bastão sobre a mesa
poderia ter soado. Era uma voz Mark nunca teria acreditado em si mesmo, antes do último
par de anos. Takis, Europa, o vôo para o Nam, a guerra, ele tinha tropeçado em líder .... Ele
tinha visto muitas mudanças, em seu mundo e em si mesmo, e nem todos foram para
melhor.

lábios cheios de Belew trabalhou brevemente sob o bigode. Mark observou-o, sentindo seu
subsídio raiva-pico. Belew foi um homem que geralmente colocados suas palavras como ele
fez suas balas, com precisão e cuidado; mas raramente levou tanto tempo para apontar
qualquer um.

"Se ele é um ace poderoso, não que realmente importa?" Mark disse, saltando em. "Ou você
de repente se transformou em um defensor do controle de ace?"

Belew bateu as mãos nas coxas vestidos de caqui. "Para um velho hippie burn-out, você
transformar em uma imitação razoável de um jesuíta, Mark." Ele ficou.

"Como você sabe? Você é um episcopal."

"Mas nós alta Igreja anglicanos são wannabes católicos, lembre-se. Nós manter um olhar
atento sobre as cascavéis talão. Vocês Metodistas não sei sobre isso."

Mark riu. Parar de ir à igreja foi talvez o primeiro de seus poucos atos adolescentes de
rebelião. Era inútil quanto o resto. Quando seu pai chegou em casa de licença de comandar
a asa do lutador tático em Nam, ele nem percebeu.

Na porta Belew pausa. " 'Belas palavras e uma aparência insinuante raramente são
associados com a verdadeira virtude'", disse ele. "Há sabedoria oriental para você: Confúcio
seu auto mau."

Polimento seus óculos de armação de metal na bainha de sua camisa, Mark olhou para ele.
"Com o Doc volta no Takis", disse ele, "você é o orador mais liso e cômoda snappiest eu sei,
cara."

Sacudindo a mão em exasperação meia simulada, J. Bob fechou a porta e foi embora.

♥♦♣♠
Rostos. Quem sou eu?

Rostos.Onde estou? Para onde vou? O que será de mim.

No preto girando não há uma resposta: só enfrenta. KC estranha com seus olhos de prata.
Durg at-Morakh. Starshine. Eric o Dreamer. Starshine. Coronel Sobel?

Por que você olha para mim? Eu sou você? Eu era você.

"Você nos matou", os rostos dizer, um coro rosnando. Eles são unidos por mais, uma infinidade
de rostos, mudando, girando, tornando-se um ao outro em um display caleidoscópio: Takisian
caras, caras vietnamitas, palhaço caras, caras nat.

"Você nos matou. E nós somos você."

Não!

Outros rostos sobrepor acima do turbilhão, tão perto que ele pode sentir a respiração:
Moonchild na sua meia-máscara preta; JJ flash; cara azul do viajante cósmico,-se
infinitamente mutável, sombreado dentro do capuz de seu manto de estrelas; rosto cinza
Aquarius', impassível, suave e desaprovação.

"Você nos presos", diz Traveler. "Nós somos seus vítimas também."

"Você deve liberar-nos a perseguir nossa própria karma", diz Moonchild "Você não deve
agarrar-nos para seus próprios fins egoístas."

JJ flash diz: "Eu quero mentir minha própria vida. Não ser um fantoche em algum momento
para um velho hippie queimado." Aquarius diz nada.

No fundo, um clamor; vozes familiares, disputando a atenção. Ele reconhece o coro da parte
de trás do crânio. Eles não estão já a falar com ele? Ele concentra-se, olha para além dos
rostos de seus amigos, que dispersam para os cantos do universo com riso zombeteiro. Além
deles, ele vê ... seus verdadeiros rostos?

Um olhar rápido, sem mais; e, em seguida, uma boca com presas gigante, amarelo-laranja
com as chamas do inferno e correndo em direção a ele com velocidade locomotiva. Ele cheira
o fedor de enxofre e corrupção e vira-se para fugir -

- Ele está preso, de ingestão, varreu cima e para cima e para cima, até que ele torres duzentos
pés acima do chão, e sobre a sua cabeça chifres nivelados, e empurrando de seu lombo é um
hard-do tamanho de um ônibus Greyhound, e ardor na barriga é o desejo de matar e mutilar e
estuprar o mundo enquanto ele está no seus pés.

E a seus pés encontra-se Sprout, nu e encolhido. Ele se inclina na direção dela, ereção trêmula,
estende uma mão com carne humana em decomposição sob garras negras -
"Não!"

- Mark sentou-se, molhado como se tivesse acabado de sair de uma piscina, garganta rouca
do grito que o acordou. Sprout, vestindo uma T-shirt longo, agarrou-se ao pescoço gritando:
"Papai, papai!" Ele tentou acalmá-la, mas ela só conseguia soluçar.

Em seguida, ele cheirava incenso e ouviu a música legal, e olhou para cima. Ganesha estava
em cima de sua cama, grandes orelhas estendidas na escuridão. Ele segurou diante de uma
flor de lótus.

"Sono sem sonho", disse o guru, "é o dom dos deuses. Ele pode ser alcançado como uma
forma elevada de samadhi, através da meditação."

Lentamente Mark desenrolou suas mãos com garras das folhas. Ele deslizou um braço ao
redor de sua filha. Ele segurou a palma da outra mão para aceitar a flor.

"Você pode me ensinar, homem?" ele perguntou.

A grande cabeça assentiu. "Eu posso."

"Espere! Não se mexa!" Um grito da porta, Western e angular e estridente após a cadência
da voz de Ganesha. Belew estava ali na camisa de noite e cuecas, segurando sua arma
nivelou duas mãos no centro das costas de Ganesna.

"É - Eu estou bem, J. Bob", disse Mark. "Era o sonho de novo."

"Juntei. O que ele está fazendo aqui?"

"Só estou tentando ajudar, cara", disse Mark, irritado com obtusidade do amigo.

"De fato. Como ele entrou aqui? Do seu porta foi, Mark!"

"Eu sou o removedor dos obstáculos," Ganesha disse placidamente. Ele sorriu para Sprout,
que penteados para trás franja encharcada de lágrimas a sorrir timidamente para ele.

"Isso não é muito de uma resposta, meu amigo," J. Bob disse, sem tirar a arma dele.

"Vamos lá, cara", disse Mark.

O ar em torno J. Bob se encheu com brilho de vibração. Ele saltou para trás como eles se
juntaram ao redor dele, atacou com sua pistola. A massa de aço frio atingiu um. Ele caiu no
chão de madeira a seus pés e leigos, debilmente abrindo e fechando coloridas asas, auto-
luminoso.

"Você não precisa reagir tão violentamente, meu amigo", disse Ganesha "na medida em que
eles são apenas borboletas."
A violeta e um amarelo pousou no nariz de Sprout. Ela riu.

J. Bob parou por um momento, olhando para Mark através do deslocamento, brilhando
nuvem. Em seguida, ele deixou o martelo sobre sua pistola, virou-se e saiu para a cama.

♥♦♣♠

Uma semana depois, J. Robert Belew voltou. Cansaço e a dor em suas juntas lembrou-lhe
que ele não era tão jovem como ele costumava ser. No entanto, ele carregava um brilho de
satisfação na boca do estômago. Ele já tinha tranquilizado os montanheses, castigou o
coronel, e emboscado e destruiu um esquadrão de infiltrados norte-vietnamitas. Ele tinha
saído no campo de novo, e ele ainda tinha seus licks.

Então ele veio para o antigo salão de baile que serviu Mark como sua sala de audiência, e
parou como se uma barreira Lexan selou a porta.

J. Bob nunca tinha cuidadas as cortinas hippie Mark afetadas para tomar a borda totalitário
off trato de Moonchild com o público. Eles não eram nada ao que atacou seu senso estético
agora.

O quarto foi o retrato de Hindu Céu, saído de um irremediavelmente berrante broadsheet


meados dos anos setenta Hare Krishna. Era tudo gaud e ouro e marfim, bem bangled
donzelas celestiais jogando sobre a flauta, os címbalos e tambores kartal Mridanga;
pássaros e flores brilhantes, amarrados em todos os lugares de matizes tão brilhante que
fere para olhar para eles. No meio de tudo isso sentou Ganesha, gordura e presunçoso, com
um desses elefante indiano cabeça-arreios frisado amarradas sobre sua cabeça de elefante
indiano. Próximo a ele, de olhos fechados, Moonchild flutuava em lótus completo, dezoito
polegadas no ar.

"Há, minha filha, muitas variedades de maya", o guru foi explicando. "Nos dias mais gordos,
após sábio Shankara procurou conciliar o hinduísmo com o budismo, maya veio a ser
entendida por muitos no sentido de ilusão, pura e simples. No entanto, há um significado
mais velho, tecida através dos Vedas, pelo qual maya é a energia criativa da natureza e
deuses. e natureza, embora seja real através da vontade e presença eterna de Brahma, é
ainda bastante real.

"Este é o meu poder pobres: uma medida humilde do maya criativo."

"Então, este mundo não é mera ilusão, guru?" murmurou Moonchild.

"É, e não é. Estenda sua mão."

Ela fez isso. Uma rosa amarela materializou na palma da mão. Seus dedos se fecharam em
torno de seu tronco.

Seus olhos se abriram com surpresa. Uma gota de vermelho brotou da bola do polegar,
onde um espinho tinha picado-lo. Ela chupou o sangue.
"O mundo é tão real quanto o rosa", disse o guru. "Se pica você, você sangrar."

A rosa desapareceu. Moonchild levou o polegar de sua boca. Uma pequena gota de sangue
fresco inchou de punção.

Belew estava encostada no batente da porta, com os braços cruzados no peito. "E daí?" ele
disse: "Então você pode fazê-la levitar. JJ Flash pode voar."

Moonchild olhou para cima com um sobressalto, então imediatamente baixou os olhos,
como se estivesse em culpa. Ganesha riu e riu. Belew descruzou os braços e entrou no
quarto.

A figura esguia com uma túnica cor de açafrão barrado seu caminho. Os recursos eram
quase Takisian em finura, o cabelo raspado a um scalplock russet. Belew não poderia dizer
se o valor era homem ou mulher.

"O que você quer aqui, máquina?" a figura perguntou com sotaque alemão hermafrodita
lisping.

"Eu sou cabeça guarda-costas da mulher", disse Belew, olhando o yellowrobe mais sem
favor evidente. "Agora estou com a intenção de moseying mais para proteger seu corpo
mais perto até ... ou não eu tenho que andar sobre a sua."

Ganesha riu e acenou. O yellowrobe recuou graciosamente, com um sorriso de escárnio


graciosa de desprezo. Belew dominou o impulso de pisar em seus dedos quando ele entrou
na sala.

"Sândalo?" ele disse, farejando. "Isis, pensei Velho Hippie gosto era ruim Mas este -.?"

"Não é maravilhoso?"

Belew suspirou. "O que é com ela-machos?" ele perguntou, apontando para as formas
delgadas em túnicas cor de açafrão, drapeados artisticamente sobre a câmara. "Elas são
reais também, guru?"

"Meus sannyasi são tão reais quanto você mesmo."

"Algumas manhãs", disse Belew, cavando em muitos bolsos do colete, "Eu me pergunto."

"Guru é um professor da realidade", disse Moonchild. "Talvez ele possa ensinar-lhe bem."

"Obrigado, Senhora Presidente." Moonchild corou e baixou os olhos de Belew de. Ela
sempre achou difícil olhar seu ministro no olho. "Mas a realidade ela mesma me ensinou de
suas inúmeras formas, e uma professora dura que ela é."

Ele produziu um charuto e um cortador, cortou o fim, pescou no bolso novamente. "Mas o
que foi aquilo 'máquina?'"
"Há diferentes tipos de maya, como Guru estava apenas explicando", o porteiro disse
languidamente por trás Belew. "Sua maya é maya criativo, maya natural. O seu é o maya do
pensamento linear ocidental. O maya da máquina." O yellowrobe cheirou. "A verdadeira
ilusão. Os efeitos especiais."

"De fato." Belew produziu um Zippo antiga mais leve, brilhante e metal, ergueu-a como um
mágico de um cartão.

"Bem, isso é apropriado, no meu caso -" Segurando o charuto em sua dentes ele enfiou seu
polegar direito no cortador de charutos e beliscou a ponta fora. O sangue pulsava, descia o
pulso cabeludo.

. "- porque eu sou o ás da máquina" Ele colocou o isqueiro firmemente no thumbtip


sangramento. Ele ficou preso. Como se de sua própria vontade, ele abriu sua capa. Sua roda
girou, batendo chama. Belew inclinou-se e acendeu o seu charuto.

"Oh, por favor", disse o yellowrobe. Belew virou e soprou uma nuvem de fumaça em seu
rosto etéreo. Ele dobrou em um ataque de tosse.

Um girassol homem de alta girou em seu caule, trazendo a sua cara preta para suportar
sobre Belew. Voltou-se para Moonchild eo guru, trazendo o charuto aos lábios.

O girassol disparou um fluxo de água cheio em seu rosto, apagando o charuto com um
assobio e derretendo o bigode em tristes asas wet-de aves.

Ganesha e sua sannyasi riu e riu.

♥♦♣♠

Hot tarde. Caminhando pelo corredor, o rosto escurecido por seus pensamentos, Belew
pegou um murmúrio de vozes do jardim. Fez uma pausa e, em seguida, sem a menor
consciência de si tinha gumes para o início da passagem arcadas que cercava o jardim,
espiou ao virar da esquina. Como chefe de segurança, teve o privilégio de espreitar o que
quisesse em torno do Palácio.

Ganesha sentou-se no banco de pedra com Sprout dispostos ao lado dele, apontando para a
água da piscina. "Veja o peixe, com suas barbatanas véu, tão colorida e bonita", disse ele em
um murmúrio monótona. "O mesmo acontece com mergulho atman no Nirvana, em perfeita
liberdade e libertação."

Sprout bateu palmas. "Bonita!"

"Agora veja, meu filho", disse Ganesha. "Estenda suas mãos."

Sprout obedeceu. Um grande peixe recheado pelúcia como um peixinho dourado fantasia
do arco-íris em tons materializou no ar, caiu suavemente para eles. Ela ficou boquiaberto,
espantado, em seguida, abraçou-o para sua bochecha.
"Oh, obrigado, Unca Neesha! Obrigado, obrigado!"

"Será que ela achar graça, ó filho jóia?"

Ela colocou o brinquedo para baixo entre eles para reunir-lo para um abraço fervoroso. "Oh
sim! Eu amo isso! Eu te amo, Unca Neesha!"

Um tremor correu visivelmente através do corpo gordo do guru então. Assistindo ao virar
da esquina, Belew marcados como os olhos de Ganesha acariciou os seios muito crescidas,
inchaço T-shirt branco da menina sob a pressão de seu próprio peito. A linha de mandíbula
de Belew cresceu mais difícil.

Com óbvia relutância Ganesha empurrou Sprout de distância. "Agora, meu filho, observar
mais uma vez o peixe em sua lagoa, sereno Veja como ele muda de cor -."

Obediente, ela inclinou-se bem para o lago, em seguida, exclamou deliciada novamente
como o peixe, aparentemente, realizada como anunciado. O que ela não viu foi Ganesha
contração de lado a bainha da túnica branca que ele usava hoje, arranca um peixe recheado
idêntico ao que ele havia se materializado de debaixo do banco, e batê-lo para o lugar da
materialização, que devidamente desapareceu tão Sprout endireitou.

Uma sensação estranha veio Belew então - a sensação de estar sendo observado, o que ele
tinha aprendido há muito tempo a honrar. Ele se abaixou para trás.

Desde o extremo do jardim, onde o corredor movido dentro de casa novamente, uma figura
com uma túnica amarela estava assistindo Belew assistir ao guru. Belew endireitou. Ele
acenou para os sannyas, virou-se e foi embora, não muito rápido.

Dentro, ele fervia.

♥♦♣♠

Em seu quarto Spartan, Mark sentou lótus em sua grande cama de bronze colonial,
balançando para frente e para trás, batendo suas coxas com os punhos atados, com
lágrimas escorrendo pelo rosto baby-vermelho.

"Oh, Guru, Guru," ele gemeu. "Eu olhei dentro de mim e viu o que está lá. É mau. Final
escuridão." Ele bateu com o peito magro. "Em mim."

Ele levantou a cabeça e olhou para Ganesha através de uma catarata de lágrimas. "Sabe
como é, Guru? Você?"

enorme cabeça de Ganesha concordou. "Sim, meu filho. Eu faço."

Mark piscou, olhos tão inocente como Sprout do. "E você superou a escuridão? Você
limpou-se do mal."
"Eu fiz." disse o Guru. Mas a cabeça virada longe de Mark, ainda que levemente, para que o
aluno não podia ver o que se passava por trás dos olhos do mestre.

♥♦♣♠

Belew tinha seu próprio escritório perto de Marcos. Foi modesto em tamanho, as paredes
decoradas com reproduções de alta qualidade de pinturas de mestres holandeses:
Rembrandt, macabra Brueghel, as vans Eyck e Dyck - mas nunca Rubens, a quem
considerava muito de uma coisa boa. Sua única presunção sobre o seu estado era uma
cadeira reclinável grande, em que ele poderia ouvir música: Vivaldi, Verdi, ou Van Halen,
por seus gostos eram tão diversos como os seus talentos.

Sua máquina de fax estava ocupada despejando uma pilha de papéis. Ele bateu o dottle de
seu cachimbo, cheio, socada, reacendeu. Então ele endireitou um maço sobre a mesa ao
lado dele, ergueu-a diante de sua face, e estabeleceu-se cuidadosamente um par de leitura-
óculos no nariz, ocasionalmente quebrado. Foi uma pena, mas o dom regenerativa que já
estava brotando um novo ponta-de-rosa para o polegar que tinha truncado como um
truque de magia de ontem, só poderia tampão-lo contra muitos dos estragos do que o velho
diabo, Time.

Ele leu para um intervalo. Em seguida, ele colocou seu cachimbo de lado e ler as páginas
cuidadosamente através de mais uma vez. Então, ele os colocou de lado, inclinou a cabeça
para trás, massageou a ponte de seu nariz com o polegar eo indicador.

"Eu estava com medo de ver algo como isso", ele perguntou o teto "ou esperando?"

Porque ele não iria mentir para si mesmo, ele silenciosamente respondeu sim a ambas as
perguntas. Então ele se levantou e olhou para seus sapatos.

♥♦♣♠

O ativista vietnamita e o porta-voz coringa americano estava no salão de audiências e


gritou para o outro através de intérpretes. Moonchild olhou de um para outro em crescente
horror. Ela entendeu ambas as línguas bem o suficiente, mas não podia entender o que quer
estava dizendo. Era como se ela estivesse presa em um sonho, um daqueles sonhos quando
as pessoas olham para você com sinceridade e palavras na boca, mas tudo que você ouve
são os sons rudimentares, ininteligíveis como surf.

Ela olhou de relance para guru, que estava ao lado de sua cadeira de Estado. Ele acenou
com a cabeça ligeiramente, sorriu, e ela sentiu o calor suffuse ela.

Ele me fortalece com seu darshan, a sua presença, ela pensou. Ele me garantiu que não há
respostas, mesmo se eu tiver a tatear para eles me ....

No entanto, ela ainda sentia que a luxação desesperada. Ainda palavras dos Disputants
realizado nenhum significado. Ela sentiu ondulação alteridade através dela como um
pacote de onda de choque de um terremoto distante, como as outras personalidades todos
os ameaçava explodir as costuras de sua consciência e vêm caindo de uma vez.

Guru diz que há uma cura para isso, também. A cura para todos os meus - nossos - problemas.
Eu posso fazer esse sacrifício. Podem os outros?

É melhor acreditar não, uma voz interna estava respondendo, do sexo masculino e com
raiva, quando ela olhou para cima e viu J. Bob em pé na porta.

♥♦♣♠

"Você parecia estar em uma espécie de pressa para sair de lá, Senhora Presidente," J. Bob
disse, em pé no corredor fora. "Não derivar a mesma serenidade da Presença como você
costumava fazer?"

"Eu acredito que você queria falar comigo," Moonchild disse friamente.

Belew assentiu secamente. "Isso só entrou. Você e Mark poderia estar interessado em que
Mark especialmente."

Olhando-o de soslaio, o que não era seu estilo habitual em tudo, Moonchild aceitou um
maço de impressão de Belew, começou a virar as páginas para cima.

"Ainda não é muito concreto lá", disse Belew. "Nenhuma surpresa;. O dinheiro que flui para
os cofres do seu pal dos fiéis vai comprar uma carga petroleiro de Justiça Terceiro Mundo
da variedade cego, se você me entende O que é significativo é que tanto aparece como faz.

"Especialmente porque na Índia, francamente, eles são muito casual sobre sexo com
crianças. Os homens santos têm perto carta branca. E pelo menos Hosenose geralmente vai
para o início da adolescência, e não de oito anos de idade. Tem que dar isso a ele."

Moonchild olhou para ele. Ela rasgou o documento em dois com um flip petulante de seus
pulsos.

"Com um pouco de prática", disse Belew, observando as folhas rasgadas vibração no chão
de mármore, "você vai trabalhar o seu caminho até a agenda Manhattan."

Quando seus olhos encontraram os dela novamente a ira de Moonchild se foi, substituída
pela tristeza profunda como a artrite. "Eu não teria acreditado em você, Major Belew," ela
disse suavemente. "Mas talvez eu deveria ter esperado por isso. Suas tendências fascistas
ter finalmente conseguido o melhor de você."

"Fascista?"

"Para recorrer a tal calúnia, simplesmente porque você se sente ameaçado por
antimaterialism do Guru." Ela balançou a cabeça. "Há muito boa em você, eu ainda sei disso.
No entanto, como Mark poderia dizer, uma vez que um fascista, sempre um fascista".
Ela virou-se e desapareceu de volta para sua sala de audiência. Belew ficou olhando para a
porta para talvez um minuto. Então ele riu de si mesmo para estar lá como um esquerdo
adolescente na varanda sem tanto como um beijo de boa-noite, e subiu para a cama.

♥♦♣♠

Manhã no jardim. Sprout ficou em uma polegada de ar. Seu cabelo dourado estava preso em
um rabo de cavalo. Suas bochechas brilhavam como o amanhecer.

"O que eu faço, pouca falta," Ganesha estava dizendo, "é criar uma camada de ar sob as
solas dos seus pés de lótus. Só que não é completamente ar, mas algo mais substancial. E
isso eu adicionar, camada sobre camada , até que você, minha pequena bonita, está
levitando." Ele se ajoelhou ao lado dela na areia branca do pequeno caminho.

Ela sorriu e acenou com a cabeça. Também mexeu. Ela realmente não vejo o ponto para
isso. Mas seu pai lhe tinha ensinado a ser sempre agradável, e Unca Neesha sempre foi bom
para ela. Ela iria jogar junto por enquanto.

"Em algum momento, talvez, você se importaria de jogar à noite", disse Ganesha. "Nós
poderíamos ir a algum lugar fora do Palácio -"

"Oh, eu sempre ir para a cama na -" Ela consultou brevemente seus dedos. . "- às oito papai
não me faz Mas o faz feliz.".

Ganesha levantou-se com um grunhido suave de esforço. "Você é um filho querido, para
servir o seu pai tão bem", disse ele. "No entanto, às vezes, bem - o que ele não sabe não
machucá-lo, não se costuma dizer, afinal?"

"Aprender a voar, Folha?" perguntou uma voz atrás deles. O guru endureceu.

"Oh, Unca Bob", disse Sprout. "Você sabe o meu nome não é Leaf. Eu disse a você."

J. Robert Belew bateu no lado da cabeça com o calcanhar da mão. "Acho que eu esqueci.
Deve estar ficando velho." Ele sorriu para ela. "Sinta-se como montar um cavalo, ou prefere
pendurar lá no ar?"

Ela bateu palmas. "A horsie, realmente?" Ele assentiu!

"Tchau, Unca Neesha!" Sprout pulou de seu pedestal invisível e correu em direção ao
soldado, que tomou-a pela mão e levou-a para longe.

Ganesha, removedor dos obstáculos, parecia sombrio depois. coisas malformados


minúsculos apareceu no ar, e voou zumbindo em torno de sua cabeça grande de orelhas.

♥♦♣♠
Para os próximos dias Belew ficou bem fora do caminho de Mark. Ele não ficou fora de
Ganesha do. Sempre que o guru inventado para obter Sprout sozinho Belew apareceu para
fora da toca com algum jogo novo ou desvio.

J. Bob deu-lhe um trem de brinquedo e um panda de seis pés. Ela gostava de ambos os
presentes com obstinação de uma criança. Mas Belew, que não estava tão orgulhoso do
trabalho que ele tinha feito levantar seus próprios dois filhos como ele era da maioria das
coisas em sua vida, percebeu que não podia suborná-la.

Por outro lado ... ficou claro que, ao longo de sua vida, ela nunca tinha tido tanto de um pai
como ela poderia ter queria. Isso não era para dizer que Mark era um fracasso como pai ou
um homem; longe disso. Para todos os seus caminhos hippie e perspectivas da Nova Era,
para todos o fato de que o primeiro curso de obstáculo correu seria sua última em razão de
ofegante morte, Mark era um homem real para J. Bob, que tinha uma visão unfashionably
arcaica de tais coisas .

Mais, ele era um verdadeiro pai. Mark tinha dado tudo pelo amor de sua filha que um
homem podia dar e ainda ser capaz de respirar. Era mais, candidamente, que J. Robert
Belew já tinha feito no papel.

Mas como muitos outros pais que daria qualquer coisa pelo bem-estar do seu filho ou filha,
Mark nunca tinha conhecido inteiramente como dar-se a ela. Ele a amava, querida dela. Mas
ele realmente nunca tinha aprendido a passar tempo com ela.

Belew nunca tinha conhecido como gastar tempo com seus próprios filhos. Mas ele não
estava muito velho um cão para aprender.

Todas as vezes que ele interrompeu Ganesha, ele encontrou-se observado pelo sannyasi
túnica amarela ranzinza que assombrava o Palace. Deixe-os olhar, disse-se. Nada que ver
trará muito conforto para Hosenose idade.

♥♦♣♠

"Mestre."

Os yellowrobes tinha sido perseguido a partir do salão. O esplendor maya ainda estava
intacta, para salvar os Apsarases, que haviam sido enviados a embalagem de volta para
imaterialidade. Esta foi uma ocasião privada.

"Sim meu filho."

"Eu - eu me tornaria seu discípulo eu tomaria dik-sha, e ter o meu mantra de você.".

"E você entende o que esta iniciação implica?"

"Renúncia, mestre."
"E você percebe o que você deve renunciar?"

"Devo renunciar ao mundo, e minha vontade."

"Isso não é tudo, meu filho. Para se tornar meu discípulo verdadeiramente, você deve se
tornar um sannyas. Você deve se tornar celibatário. Você deve dar mais escolha e
preferência."

"Estou preparado."

"Você deve dar sobre a tornar-se o que você chama seus 'amigos'. Você deve colocá-los
todos de lado, e colocá-los todos de sua mente."

Mark hesitou, ouvindo um coro desafiadora na parte de trás de sua cabeça. "E eu vou -
serão todos nós ganhamos liberdade pelo meu fazendo isso, cada um de nós para trabalhar
fora o seu próprio karma?"

"Devias."

"E eu vou receber o perdão? E ... esquecimento?"

"Todas essas coisas."

Mark inclinou a cabeça. "Estou pronto para receber o meu mantra, mestre."

"Amanhã."

Mark começou a levantar a cabeça. O guru sacudiu um dedo gordinho. "Não, não. Você está
entregando sua vontade inteiramente a Deus, através de mim. Lembra?"

Mark assentiu.

"Amanhã será."

"Amanhã."

"E agora, meu filho, não é outra coisa que eu preciso falar com você sobre, algo da
preocupação mais grave."

alta voz do guru, musical pareceu pegar. Mark olhou para ele com espanto e consternação.

"É com grande tristeza que devo falar com você de seu amigo J. Robert de interesse natural
e profana em sua filha virgem, Sprout ...."

♥♦♣♠
"Sprout. Sprout, agora, se acalmar." A menina no jardim se contorcia e se contorceu e riu
alto esforços de Belew para disloge-la de seu joelho. "Sprout, isso não é digna. E de
qualquer maneira, você é pesado."

"Não sou. Não sou. Unca Neesha diz que eu sou delgado como um ramo de salgueiro. O que
isso significa."

Isso significa que ele é um pervertido nojento enfrentou-tentáculo velho, pensou Belew

"Sprout," Belew disse, tentando não estar ciente se das longas pernas nuas fino abrangendo
seu colo, ou os seios saltam ao redor dentro de sua camisola como filhotes de cachorro em
um saco. . "Sprout Você é uma criança maravilhosa I -. Ouch - Eu entendo que parte de ser
uma criança maravilhosa é ser um pirralho, às vezes, na medida em que a perfeição é chato
Mas ainda assim, se você não subir com o pé direito colo de Unca Bob. agora, Unca Bob vai
transformá-lo mais e curtir o seu para trás."

Mas Sprout estava cheio de amor e travessuras esta tarde brilhante, e assim ela decidiu agir
da maneira que ela tinha visto os adultos fazem, na TV e, por vezes em pessoa. Ela agarrou
Belew pela cabeça e deu um beijo cheio nos lábios.

"Belew!"

As mãos de Belew congelaram até garras em bíceps da menina. Ele nunca tinha ouvido
aquela voz embargada-raiva antes. Ao mesmo tempo, ele sabia que pertencia a Mark
Meadows.

Sprout ainda estava rindo e tentando beijá-lo. Por todo o seu peso quase adulto, ele a pegou
pelos braços e a colocou para o lado. Ela viu seu pai de pé na arcada com Ganesha, correu
feliz para eles.

"Leve-a," Mark estalou a dois dos jokers armados que o acompanhavam. "Leve-a em algum
lugar ... em algum lugar seguro."

"Papai?" ela chamou quando ela foi empurrada para longe. "Papai, qual é o problema?
Papai, eu estou com medo!"

"Não se preocupe, querida," Mark disse sombriamente. "Você vai ficar bem agora."

Ele virou um olhar de perfeita aversão em Belew. "Eu deveria saber", disse ele. "O que eles
disseram sobre você de direita tipos militares -. Era verdade o tempo todo"

Ganesha colocou a mão em seu braço. "Não julgá-lo muito duramente, meu filho", disse ele.
"Às vezes, a concupiscência dos homens mais velhos a inocência trata de dominar o seu
julgamento. Por isso, pode ser, quando não aprendeu a viver sem desejo."

Os seis jokers restantes nivelou sua Kalashnikovs no Belew. Ele ergueu as mãos.
"Apenas me atirar agora", ele sugeriu.

"Talvez mais tarde", disse Mark, e se afastou.

♥♦♣♠

"Unca Neesha," Sprout perguntou: "onde estamos indo?"

A cabeça de elefante virou esquerda e direita como o guru verificou o corredor. "Fora de
jogar, meu filho. Não tenha medo."

"Mas é depois de escurecer. E papai me disse para ficar no meu quarto."

Ele sorriu para ela. "Ele medita. Mas ele decidiu que poderia ir comigo. Está tudo bem." A
ponta tronco atirou-a sob o queixo. "Você confia seu tio Neesha, não é?"

Ela assentiu solenemente.

"Então vamos. Será uma aventura tão maravilhosa."

♥♦♣♠

"Não é algo condenado bem errado com esse quadro," A boca de Mark disse; e, em seguida,
sua voz disse: "Droga, JJ, eu me ressinto que você assumir o controle desse jeito."

Alguém tem que nos levar de volta aos trilhos. Estamos todos juntos nessa, amigo. Você não
pode simplesmente atirar-nos de lado, raspar sua cabeça, e esquecer-nos.

"I - JJ, me desculpe Mas isso está me deixando louco Eu não sei mais quem eu sou..."

Estamos sempre vai estar aqui, veio o pensamento waspish do Traveler. Você não pode se
livrar de nós tão facilmente.

Você já tentou, de volta quando você estava tentando ser limpo e sóbrio para obter a custódia
de Sprout, pensou JJ flash. Um trabalhou tão bem quanto o outro.

Mark sentou na cama, com as pernas de cegonha puxado para cima. Ele segurou a cabeça
com as duas mãos.

"O que acontece se minha mente apenas reage?" ele perguntou.

Como qualquer um de nós poderia dizer a diferença? Trav disparou de volta.

Seja honesto consigo mesmo, JJ, Traveler, disse Moonchild. Você nunca mais se ressentiu a sua
prisão? Que você nunca quis que você poderia estar livre dos limites do crânio de outro?

Você sabe que, baby, disse JJ flash.


Então, por que resistir? Talvez Guru pode encontrar uma maneira de nos libertar para
perseguir nossa própria karma.

E se não temos o nosso próprio karma? JJ perguntou. Lembra como você não conseguia
entender coreano? O idioma que supostamente cresceu falando? O que acontece se nós somos
apenas figments fantasia, ou sintomas de best-percebeu distúrbio de personalidade múltipla
do mundo? O que nos acontece então?

Talvez possamos ser reintegrados em um todo de novo, disse Moonchild. Talvez possamos
conhecer a paz.

Sim, JJ disse com um sorriso de escárnio, Nirvana. Cheira a extinção pessoal para mim,
querida. Isso é o que o grande objetivo é, afinal de contas - lançando fora da roda de
nascimento e morte e chegar a ser nada. Mim, eu sinto enganado. Eu, pelo menos gostaria de
dar a roda uma volta ou duas na minha própria pessoa imprópria.

"JJ", disse Mark, "eu trocar de lugar com você, se pudesse Realmente, eu seria o stress,
dentro e fora -.. Eu não aguento mais."

Ele bateu as mãos levemente sobre a roupa de cama. "Eu aceito não-ser", ele sussurrou,
"em um minuto."

E sobre o Radical? perguntou o Flash.

. "Isso foi há muito tempo atrás O corpo humano substitui todas as suas células em um ciclo
de sete anos, o que foi que, três corpos atrás e quem sabe quantas vidas Starshine de, por
um Talvez seja hora de desistir sobre isso?.. . Eu nunca soube se eu mesmo era o Radical,
cara. Talvez seja a hora de parar de fingir ".

Marca - disse Moonchild.

"Sim. Eu sei. É triste quando os sonhos morrem." Ele se levantou, caminhou ao redor de seu
pequeno quarto nu. "Ou talvez eu vou encontrar a pureza tenho faltado tanto tempo, talvez
Guru pode me ajudar a conseguir o Radical de volta, e ele vai ser ... maior que a soma de
suas partes".

O som de metade de um pensamento mente, JJ disse, é racionalização.

"Chame-lhe o que você vai. Naming uma coisa não muda isso." Ele balançou sua cabeça. "Eu
vou verificar a minha menina Então eu vou dormir um pouco E amanhã -."

Ele parou com uma mão ossuda na porta. "Amanhã, minha vida começa de novo."

Ele sabia que parecia brega. Mas ele iria viver com ele.

♥♦♣♠
Porque ele não tinha certeza exatamente o que extremidades ele pode precisar esta noite,
ele mordeu a ponta do seu dedo mindinho esquerdo para assumir o controle da fechadura
da porta do quarto que ele tinha sido preso em.

Sua cela era no terceiro andar, na frente. A janela não poderia ser trancadas pelo lado de
fora, obviamente, mas não havia nenhuma maneira pronta para o chão, mas se render à
gravidade. Belew estava confiante em suas habilidades para dizer o mínimo, mas ele sabia
que não era um herói de cinema, para embaralhar as calhas de chuva, ou o que quer, três
histórias para o pátio da frente, sem cair e rebentando seu pescoço tolo. Além disso, um dos
sentinelas na frente provavelmente avistá-lo - e eles foram jokers, o que significou a sua
lealdade era marcar primeiro.

Como todas as máquinas, no entanto, o bloqueio foi sua a tomar. Da escuta na porta, ele
sabia que havia um par aborrecido de guardas de serviço. Moleza; fácil; baba.

Ele abriu a porta e saiu. Os guardas foram slouched contra as paredes, armas penduradas,
fumando cigarros ilícitos. Eles se abriu para ele.

Enquanto esperavam por suas sinapses para tirar, ele foi eliminado o nariz do guarda-mão
direita com um backfist, então pegou sua funda e girou em torno dele em um semicírculo
em frente a ele para bater no outro guarda, que tinha realmente vir a vida o suficiente para
começar a se atrapalhar com sua própria arma. O segundo guarda sentou-se difícil,
perdendo seu rifle no processo.

Pelo simples expediente de se agarrar ao Sling como o primeiro guarda amassado em um


gemido pilha face-embreagem, Belew aproveitou-se de um rifle de assalto. Ele começou a
apontar para o par.

O quarto tinha cortinas. Os guardas tinham bootlaces, cintos, um lenço, e meias. De tais
coisas são títulos rápidas e maravilhosamente eficientes campo-expediente e gags feitas.
Belew foi ocupada menos do que um minuto em obter a par.

o quarto do Sprout foi um vôo para baixo, ao lado de Mark. Nem era guardado. Belew sentiu
uma terrível suspeita de que certos lábios tronco-radial caiu no ouvido de Mark uma
sugestão de que a maioria dos guardas do palácio deve estar em outro lugar naquela noite,
como na frente, ou guardando a sala de audiências, ou vigiando Belew o molester criança
putativo.

mindinho ainda sangrando do Belew abriu a porta trancada do Sprout. O quarto estava
vazio, mas para a imensa panda de pelúcia mantendo vigília cego e inútil sobre a cama.
Assim como ele temia.

Ele cruzou rapidamente até a janela, olhou para o jardim de volta. Duas figuras, um com
cabelo louro em um rabo de cavalo, um com cabeça de elefante, estavam montando um
pilar crescente de terra até o topo da parede jardim das traseiras.
"Merda", Belew disse, e correu.

♥♦♣♠

"Onde estamos, Unca Neesha?" Sprout perguntou, pendurado ligeiramente para trás.

Era outra vila a poucos quarteirões de distância, menos grandioso do que o que o
presidente e chanceler ocupada, e escuro. Os terrenos eram mato, os arbustos iminente
formas sinistras negros.

"Eu não gosto daqui", a menina protestou. "Estou com medo."

"Não há nada a temer", disse o guru. "Não com o seu tio Ganesha aqui. Não sou eu o poder
de maya? Não tenho eu mágica?"

Ela mordeu o lábio, mas assentiu. Ela ia ser corajoso. Ela tinha aprendido muito tempo
atrás, quando as pessoas más tirou a seu pai.

Ele empurrou a porta. Que abriu. No interior, a casa fez eco às suas etapas, e cheirava a
mofo e a poeira que girava-se para cumprimentá-los quando eles entraram.

O lugar tinha pertencido a um membro do ranking de uma das muitas e variadas


organizações da polícia secreta da ex-República Socialista. Mostrando que a sabedoria
Marcos propriedade, mas Ceaucescu e Honecker infelizmente faltou, ele tinha soprado
cidade antes People Power veio e pregou a bunda para um padrão de luz. A vila tinha
sofrido um pouco de vandalismo token e saques no rescaldo da Libertação, mas Senhora
Presidente tinha feito saber que ela desaprovava desse tipo de coisa, e ele tinha deixado. A
casa foi fechada, e permaneceu relativamente intocada até sannyasi do guru encaixotado
ele.

Eles caminharam através do foyer e sala de estar para a sala grande. Ganesha gesticulou, e
tornou-se o paraíso. Neste caso paraíso era dominada por uma cama, dossel de seda fina e
pano de ouro, iluminado por uma miríade de velas e lâmpadas de óleo de ouro, balançando
a partir de cadeias de marfim esculpido.

"Nós estamos indo para ir para a cama?" Sprout perguntou, tentando esconder sua
decepção. Ela não estava cansado ainda, e mesmo assim a emoção de fugir do palácio tinha
começado a ela tudo acordado.

"Aqui, meu filho, ajoelhar-se sobre a cama." o guru disse, pedindo a ela para ele.

"Eu nunca dormir sem meu urso-de-rosa", disse ela, e então se lembrou de acrescentar
educadamente "e Mr. Fish."

"Dorme, meu filho?" Ganesha tituladas. "Dormir é a coisa mais distante de minha mente Em
breve, você deve conhecer verdadeiramente o paraíso Eu posso fazer você se sentir coisas
que seu corpo jovem nunca soube que ele poderia experimentar -.".
Enquanto ele falava, a ponta de seu tronco deslizou suavemente para baixo sua bochecha.
Ela sorriu. Estava bem.

Suas mãos estavam sobre ela, acariciando. Ela tentou se afastar. Havia algo de errado aqui,
algo que seu pai a tinha advertido sobre ....

A T-shirt desapareceu. Chimes começou a tocar.

Ela engasgou e abraçou os braços sobre seu sutiã branco. "Pare com isso!" Ela lamentou.

"Não tenha medo, minha princesa", disse Ganesha. "Não vou te machucar, não Primeiro vou
prepará-lo -."

Ele deixou cair a mão ao quadril. As calças de corte desapareceu.

"E então virá o prazer. Venha agora, meu doce, não encolher de distância. Deixe-me ajudar-
te com isso."

Ele tentou alcançar seu sutiã. Ela apertou seus braços em um apertado V invertido antes
dela e se virou. Ele tituladas.

"Não importa. O que eu posso tocar, eu posso trazer para não ser. Como posso criar, para
que eu possa destruir, embora em não muito tempo um intervalo."

Enquanto falava, ele tem dois dedos rechonchudos sob a alça do sutiã da Sprout, puxou-o
longe de sua pele. Ela choramingou.

O sutiã desapareceu.

"Está vendo? É tudo tão simples. Nada a temer, nada para se preocupar. Eu sou guru de seu
pai, mas eu seria mais para você, querido filho. Oh, muito muito mais."

"Por favor,"ela disse, incapaz de segurar nas lágrimas. "Me deixe em paz."

"Você não vai querer que quando você aprender o que eu posso oferecer." Ele passou a mão
para baixo suas costelas. Sua pele acetinada foi elaborado em arrepios. Ele estendeu a mão
para o cós da calcinha.

Um clique de trás dele, metálico e multiplex.

Deliberadamente Ganesha virou. J. Robert Belew estava na porta para a sala de estar,
visando o Para-Ordnance no estômago ampla do guru.

"Cai fora, Hosenose. Ou eu vou começar a deixar o seu atman vazar através do seu umbigo."

Ganesha suspirou. "Na verdade, você é sem sabedoria."


Seu rato branco gigante materializou à direita de Belew. Antes que ele pudesse puxar o
gatilho ele mordeu sua mão arma com um flash de incisivos laranja.

Belew engasgou e caiu de joelhos enquanto o sangue de hidromassagem outro lado da sala,
pulverizando o magnífico dossel, Ganesha, e Sprout. Sprout agachado na cama, olhando
muito de Belew para Ganesha ao rato gigante, que se sentou em suas grandes patas
traseiras, recatadamente limpeza sangue de seus bigodes.

"Sprout, corra!" Belew gritou. "Voltar ao seu pai!"

A menina seminua tentou obedecer. Ela começou a saltar para fora da cama, mas a folha
levantou-se em suas pernas, enredando-a e puxando-a para baixo.

O rato exalava limpeza sua face se lançar novamente no Belew. Desesperado, ele rolou para
o lado, apenas evitando a sua greve. A manobra levou-o para o canto, quase contra a base
de uma luminária de chão à moda antiga com um pescoço flexível. Ele pressionou seu
tronco jorrando contra a sua base.

O rato pulou para ele. O topo da lâmpada bateu bem entre seus olhos, que mostraram
destaques marrons na luz de velas.

O rato sentou-se sobre suas ancas. A lâmpada atingiu como uma cobra, quebrando-o em
seu focinho. O rato chittered indignação e pegou a lâmpada em seus dentes. Ele mordeu
com força.

Houve um clarão azul, e um pop !, e um breve zumbido alto, acompanhado por um cheiro
de carne queimada. O rato tombou em suas costas, a lâmpada quebrada pendurado em suas
mandíbulas convulsivamente trabalho, faíscas azuis voando como saliva de sua boca. Ele
chutou ao redor da sala, arrancou as cortinas da cama e expirou.

"Meu rato", disse Ganesha em tom de desolação. Ele teve problemas para fazer-se ouvir
mais gritos de brotar. A folha estava completamente entrelaçados suas longas pernas,
virou-a de um lamia múmia com o rosto de um anjo. "Você matou meu rato sagrado".

"Você pode construir-se uma outra," J. Bob disse, entre calças, como ele rolou de joelhos e
lançou sobre a sua arma. "A menos que eu perca o meu palpite. O que você faz, chamar
partículas virtuais em estar na forma desejada? E se você precisa de algo realmente
substancial, como um rato de equitação, usa-se um lote de sua capacidade, não é? Thought
vi esta almofada LSD Playboy de seu vacilar algumas vezes lá.

"E o seu pequeno truque desintegração - você pode suprimir partículas virtuais, também,
bem como chamá-los a existir, seu malandro, você Como os piões que carregam a força
forte -."

Ganesha sacudiu a magnífica cabeça. "Você está perdido no maya de suas máquinas -"

"Na verdade, eu acho que é o sangue que eu perdi que me faz falar assim."
. "- que se preocupar com a forma como eu faço o que faço, quando tudo o que importa é o
que eu faço"

E sua mente pegou as chamas das lâmpadas e as velas, e puxou-os para fora em fios
brilhantes em um roiling, rugindo em massa, e põe-nas Belew. Ele lutou, rolando no chão
para apagar as chamas, rugindo, tanto com furor como na dor. Mas, no final, as chamas
tinham seu caminho.

Finalmente foi feito, e ele ficou imóvel.

Por um momento Ganesha estava sobre seu inimigo vencido. O cadáver estava coberto com
uma crosta de carvão vegetal preto duro, a partir do qual a fumaça fedorenta rosa. O guru
assentiu e se afastou.

"E agora, meu filho", disse ele, indo para a cama. O cheiro de incenso encheu a sala, para
banir odores menos agradáveis. "Vamos continuar de onde paramos."

Sprout olhou para ele com grandes olhos azuis. Quando ele chegou ao seu tronco para ela
golpeou-o com os punhos.

"Você feriu Unca Bob. Eu te odeio!"

Ele empinou, piscando para conter as lágrimas repentinas de dor. Ele agarrou-lhe os pulsos.

"Eu não vou ser negada por mais tempo", ele gritou. videiras douradas retorcidas em torno
de braços de Sprout dos postes da cama. Eles puxou-a para baixo em suas costas.

Atrás Ganesha a mamã fumar agitada. Lentamente, dolorosamente, ele esticou um pé em


direção a arma deitada perto dele no chão. manchas palmo de carne enegrecida caiu como
gesso barato.

"Onde estávamos, meu filho?" Ganesha perguntou quando a menina foi contido. Ele baixou
a mão para sua barriga, que estava coberta pela folha ferida. Ele bateu duas vezes, e depois
a folha desapareceu. Antes que ela pudesse chutá-lo, mais vinhas apreendeu seus
tornozelos.

A crosta negra sobre um dedão dividir aberto. O sangue jorrou através das rachaduras. A
múmia pegou a pistola com o dedo do pé. Desajeitado no seu revestimento de carvão
animal, que empurrou a arma, que feito um pequeno som de raspagem.

Ganesha fiado, franziu a testa estrondosamente. "Então, tu és difícil de matar, Major."

Ele atravessou a sala com uma velocidade desmentindo seu tamanho, chutou a arma de
distância.

"E agora", disse ele, "eu temo que eu devia chegar e tocar-lhe." Ele segurou diante de uma
mão, como se a conceder uma bênção, se inclinou para frente.
A janela explodida para dentro de uma cascata de vidro-estilhaços e madeira lascada.
Ganesha olhou para cima.

Moonchild levou um chute com os dois pés voando em seu rosto trunked.

Ela tocou levemente para baixo. Ganesha fracassou bonelessly ao piso de madeira em seus
pés. Sua grande cabeça de elefante piscaram uma vez, duas vezes, desapareceu.

Em seu lugar era a cabeça de um homem indiano comum, redondo, barbeado gordo de
bochechas no estilo sacerdotal. É pendeu a um ângulo não natural em um pescoço humano
normal, que foi inequivocamente quebrado. olhos salientes olhou para Moonchild como
mármores marrons.

Ela caiu de joelhos e começou a gritar.

♥♦♣♠

poderes de cura do J. Bob Belew não eram como os de homens comuns. Até o momento ele
foi levado perante Mark alguns dias mais tarde, ele tinha a pele bastante, rosa e nova e
frágil como um bebê, que ele não precisam ser mantidos bombeado cheio de todos os
antibióticos conhecidos para a humanidade para manter cada contágio conhecida invadam
O corpo dele. Ele ainda estava tristemente deficiente em matéria de cabelo e ele preferiu
usar bandagens no rosto e mãos, para proteger as sensibilidades dos outros.

"Desde que eu ainda não estou na posse de todas as minhas faculdades", disse o chanceler
da Livre Vietnam em sua voz abafada, "Eu não vou tentar lutar contra o impulso de dizer:
'eu avisei'."

Mark Meadows se afastou da janela para olhar para ele. Seus olhos azuis eram frio e pálido
como o céu Arctic-círculo. Com o sol da tarde explodir em pelo costas seus longos feições
pareciam esqueleto descarnado.

A câmara de audiência tinha sido despojado de ecoando nudez. Não só eram ilusões
tangíveis de Ganesha ataque, mas o telão tie-dye também. Tudo o que ocupava o quarto era
agora o banquinho, os dois homens, um quarteto de guardas palhaço com seus fuzis
apontados para Belew.

"Ele era uma fraude ao osso", disse Belew. "Você o viu, não é, no final? Ele não era nem um
palhaço."

Mesmo durante seus dias de privação e camaradagem, na luta para o Vietnã, Belew achava
que ele nunca tinha visto a pele tão seco ou pergaminho-apertado sobre as maçãs do rosto
proeminentes de Mark. Agora emoção atraiu mais apertado ainda, até parecia que a pele
deve estar bem encaixado.

"Você me custou muito", disse ele. "Moonchild - I -.. Matou meu guru Agora eu não sei se
alguma vez pode obter Moonchild volta A última vez que eu tentei ligar para ela, eu entrou
em convulsões, e, em seguida, coma uma hora de duração Ela foi jurado nunca mais tomar.
vida."

Belew fechou os olhos. "Mark. Sinto muito. Não havia nenhuma maneira para ela saber seu
pescoço não era tão forte como parecia."

"Eu me permiti ser manipulado por essa língua ágil de vocês há anos, Major." Ele estendeu
as mãos. "Olha onde ele está me pegou."

Houve uma resposta que possa ser feito. Belew não fazê-lo. Ele permaneceu em pé,
acompanhado Mark olhar para olhar, e não disse nada.

Mark respirou fundo, deixá-lo lentamente para fora. "Falei com a minha filha. Ela aprecia o
que você fez para ela. Então faça I."

"Eu aprecio o que você fez para mim, também", disse Belew. "Você viu que eu tinha o
melhor de cuidado, em um país onde os cuidados de qualquer tipo ainda está em um
prêmio."

Mark interrompeu-o com um aceno de cabeça afiada. "Eu fiz o que tinha que fazer. Você fez
muito por mim, mais do que qualquer homem ou mulher que eu já conheci. Você salvou a
minha filha. Isso por si só é mais do que qualquer coisa que eu posso pagar."

Suas feições se contorciam brevemente, definida. "Mas eu - eu o vi com ela, o homem Eu


não sei o que realmente aconteceu, eu acho que nunca vou Mas tudo o que eu posso te dar
agora, é a sua vida....

"Cem mil dólares foi depositado nessa conta bancária na Suíça que você não acho que eu
conhecia. E sim, eu sei que você não estava deslizando. Você pode ter o transporte de sua
escolha, para o destino de sua escolha. Mas contando a partir deste instante, você deve
estar além das fronteiras do gratuito Vietnam no prazo de doze horas. E não voltar. Ou eu
vou tê-lo matado."

Ele levantou a cabeça. Embora ele realizou a sua dura rosto, ele não conseguia esconder as
lágrimas em seus olhos.

"Tem alguma coisa a dizer, Major Belew?"

Lentamente, dolorosamente, Belew virou e arrastou até a porta. Depois virou-se para trás,
e levantou a mão enfaixada-gaze.

"Ave atque vale, Mark, meu amigo."

E ele se foi.
A cor de sua pele
parte 3

A realidade era água fria jogado na cara dos sonhos.

Gregg percebeu que ouvir notícias nos dias seguintes mostram Perch da Peregrine. The
Today Show na manhã seguinte tratada a história como se fosse material de título para
Aces ou o National Enquirer - apenas uma outra manchete do tablóide barato. As grandes
redes colocou primeira ou segunda nos seus noticiários na noite seguinte, mas com foco
principalmente em passado de Gregg. CNN foi mais grave no seu comentário, mas
enterrado a história no meio da sua sequência e refutações destaque por várias fontes
governamentais. Marilyn Monroe, em uma conferência de imprensa amplamente
televisionada, negou emocionalmente que ela havia se encontrado com Hannah e
denunciou o material Hedda Hopper como "totalmente fabricado." Sarah Morgenstern
escreveu um artigo contundente, sarcástico para a Newsweek. Rush Limbaugh, nunca um fã
de "Liberal Loonie" Hartmann,

A influência de Puppetman sempre necessária a interacção ao vivo; seu novo presente foi
identicamente limitado. Gregg não estava surpreso que a audiência acabou por ser mais
cético do que o público ao vivo. "Certamente, a resposta irritada da audiência do Peregrine
demonstra que jokers experimentar o tratamento muito mais prejudicial do que é ou justo
ou apenas," Ed Bradley comentou, em seguida, acrescentou, "mas maus tratos dificilmente
constitui uma conspiração."

Uma pesquisa da Harris mostrou que apenas 12% do público em geral (mais ou menos 3%)
comprou a existência dos tubarões de cartão, enquanto outros 17% achavam que tal
conspiração era, pelo menos "possível". Entre nats sozinho, os números caíram ainda mais.

"Este não é o que eu esperava, não é?" disse o pai Squid.

Eles estavam no novo presbitério, cercado por caixas e desordem - presentes dos
paroquianos para substituir o que o Pai Squid tinha perdido no incêndio. O presbitério
cheirava a tinta nova e recém-cortada da madeira serrada; a pequena sala de jantar através
da arcada foi envolto em lonas de plástico. Através das janelas, Gregg podia ver os
escombros da igreja, a partir do qual uma nova estrutura foi emergindo lentamente.

Oddity - Evan - tinha feito café. Gregg curvou o dedo ao redor da agradável calor da caneca
e tomou um gole. "É o que eu esperava", disse ele.

"Mas depois de show do Peri, depois que a reação ..." Hannah inclinou-se em um canto ao
lado da massa silenciosa de Quasiman, que estava em uma de suas fugas. A jovem acariciou
o ombro de Quasiman com uma mão, e Gregg podia sentir forte amizade de Hannah para o
coringa irradiando dela.
Ele descobriu que ele estava quase com inveja. O que isso importa? a voz interior
repreendeu. Afinal, as mulheres NAT não são a seu gosto. Mesmo aqueles atraentes como
ela ... "Nosso público lá foram os mais fáceis de convencer, Hannah," disse ele. "Os que
vivem em Jokertown - eles já sabem Mas os nats, todo o resto do país ...". Gregg deu de
ombros.

Ele podia sentir sua dúvida começando a ofuscar a esperança. Ele começou a caminhar ao
redor da sala enquanto falava, deixando o presente tocar cada um deles, deixando-a afastar
as trevas. Ele bateu no ombro do pai Squid, abraçou Oddity, se agachou ao lado Quasiman e
tocou o joelho do corcunda.

Ficou novamente olhando para Hannah. Ele enviou o presente profundamente nela, e ela
sorriu de volta para ele. Havia dentro dela uma confiança implícita dele, clara e pura agora
com dúvidas persistentes. Gregg podia sentir que fusão de admiração e fé, e ele enviou o
poder até que a certeza cristalina, acrescentando uma nova camada cuidado para ele. Pare
com isso, Greggie! Ele ignorou a voz e tocou a mão de Hannah; ela deu seus dedos um
aperto em troca.

"Ouça, todos vocês. Realizamos o que precisávamos para realizar", disse Gregg, olhando
para Hannah, depois de volta para os outros. "Fizemos isso seguro para Hannah e Pai Squid
para sair do esconderijo -. Pelo menos tão seguro quanto qualquer um em Nova York pode
ser agora temos os meios de comunicação de escavação para os fatos, e se a minha
experiência é qualquer indicação, eles vão ser muito mais eficaz e completa do que jamais
poderíamos esperar ser. vamos deixá-los a investigar para nós. os tubarões vão ser
ocupado tentando esconder seus rastros ou negar o seu envolvimento. Se o coringa que
Batalha de se transformou em for encontrado, vamos começar a perguntar sobre as velhas
acusações de roubo novamente Monroe, Herzenhagen, Rudo -. todos eles terão a imprensa
acampados à sua porta para a próxima semana, pelo menos ".

"Até a próxima história suculenta bate-nos para fora da página dianteira," Oddity
comentou.

"Furs disse que levaria alguns dias para a imprensa para realmente começar, Evan",
respondeu Gregg. "Vamos dar-lhe essa chance. E nós não somos feitos ainda nós mesmos,
lembrar."

"Se as pessoas passarem."

"Eles vão passar. Eu tenho certeza disso."

O uso do poder o fez se sentir cansado e velho, como se ele tivesse trabalhado fisicamente.
Ele bocejou, esticando. Seus músculos doíam, e de repente ele queria ficar sozinho. Gregg
saiu da sala como a discussão continuou, indo para fora.
Ele colocou os braços no parapeito da varanda da frente, olhando para cima para onde o
quadro incompleto da nova torre foi gravado contra o cityglow do céu. Ele ouviu a porta
aberta atrás dele.

"Você está tão confiante como você soa?" A voz de Hannah, suave e baixo. Gregg podia
sentir o calor como ela veio ao lado dele, e ele olhou para ver que o olhar dela, como a sua,
tinha ido para a torre.

sim, Ele começou a dizer, mas não conseguiu. Ele descobriu que ele não queria mentir para
ela. Ele não tinha necessidade de mentir para ela. "Não."

"Eu pensei assim." Por um instante, ela sorriu, ainda olhando para o campanário.

"Eu não vejo que muitas vezes", disse ele.

"O que?"

"Você sorrindo. Então por que isso aconteceu?"

"Eu não sei", disse ela. Ela olhou para ele. Na penumbra, seu cabelo parecia brilhar, e seus
olhos eram apenas luzes fracas na sombra de seu rosto. "Talvez eu gosto de ouvir você me
dizer a verdade. Talvez isso me faz confiar em você."

"E isso te faz sorrir?"

"Sim", ela disse: "Apesar de toda a maldade acontecendo ao meu redor, ele faz. Você é um
bom homem, Gregg Hartmann. Não importa o que aconteça, eu aprecio tudo que você fez."

Ela sorriu novamente, um flash de dentes, e voltou para dentro. Gregg ficou fora no meio da
noite por um longo, longo tempo.

♥♦♣♠

"O governo vietnamita gratuito exumado o corpo de renome do Dr. Etienne Faneuil dois
dias atrás", Gregg disse: "Temos aqui o relatório documentado do médico legista, bem
como um conjunto de registros dentários do cadáver. Como você pode ver, os registros
dentários não coincidem com aqueles do Dr. Faneuil, e os restos de esqueletos não
mostram nenhuma evidência da perna quebrada Dr. Faneuil é conhecido por ter sofrido em
1972."

"Todos os registros dentários para Dr. Faneuil são extremamente velha. E, para não ser
prejudicial, mas gratuito Vietnam não são os Estados Unidos. Como você pode ter certeza
de que o cadáver eles afirmam ter exumado é de fato do túmulo do Dr. Faneuil, e pode você
ter certeza da competência do examinador?"

Mike Wallace conseguiu parecer presunçoso. Gregg tentou sorrir para as luzes da câmera.
Gregg tinha sido em 60 minutos uma vez antes para uma peça sobre o terrorismo, e eles
tinham o entrevistou sobre seu seqüestro em Berlim. equipe de Wallace tinha inicialmente
sido desinteressado quando Gregg contato com eles sobre os tubarões, mas na esteira do
show de Peregrine, e com a promessa de que seria o primeiro a revelar as conclusões da
exumação, eles concordaram. As câmeras e Wallace tinha chegado ao apartamento de
Gregg naquela noite.

Hannah se inclinou para a frente para Wallace. "Pedimos chanceler Meadows para ter
certeza de que cada passo no processo foi documentado, e nós vamos fornecer-lhe que a
documentação, Mr. Wallace. O corpo foi levado do túmulo em que Dr. Faneuil foi
supostamente enterrado. O médico legista Vietnamita tem um grau de Columbia e fez sua
residência em Los Angeles, eu não tenho dúvida suas credenciais ".

"Mas os registros dentários ..."

"Eu dependia de registros odontológicos para identificação muitas vezes em meu trabalho,
Mr. Wallace", disse ela. "Os incêndios não deixam muito mais. Eu vou admitir que os
registros para Dr. Faneuil são vagos. Ainda assim, é muito, muito mais fácil de provar que
os registros não corresponderem do que eles fazem. Você tem registros do Dr. Faneuil na
sua mão. Olhe para o incisivo superior direito, aqui. Como você pode ver, Dr. Faneuil tinha
uma coroa colocar o dente em 1977." Hannah deu Wallace um conjunto de negativos de
raios-X. . "Compare aqueles a este O cadáver Vietnamita não tem uma coroa em que incisivo
- na verdade, o dente estava inteiro e saudável quando o homem morreu Não importa como
esboçado os registros, ninguém cresce um novo dente adulto onde não havia. uma vez uma
coroa. Eu não sei quem é esse homem. Eu sei que ele não é Etienne Faneuil."

Wallace olhou para os dois conjuntos de documentos para um momento e depois retirá-las
na mesa de centro de Gregg. "Tudo bem", disse ele. "Vamos supor por um momento que
você está correto. Dr. Faneuil forjou sua morte e é concebível ainda vivo lá fora em algum
lugar. O que isso prova?"

"Por si só, nada", respondeu Gregg. "O que é importante é a reflexão que lança sobre o resto
da evidência de Hannah. A morte de Dr. Faneuil foi a parede os tubarões vomitou no
caminho de Hannah quando ela começou isso. Sua morte era para acabar com sua
descoberta dos tubarões de cartão da mesma forma que terminou . perseguição legal do
médico em primeiro lugar Hannah insistiu que Faneuil estava vivo - e todos ridicularizado
sua grande parte por causa disso, o resto de sua prova foi ignorado ou descontado Bem,
Hannah Davis estava certo e todo mundo estava errado "...

"E, assim, ela está certa sobre o resto"

"Sim."

"E é Pan Rudo, Diretora da Organização Mundial de Saúde, também o chefe dos tubarões de
cartão?"
"Nós não temos afirmado que, Mr. Wallace," Gregg sorriu Ele olhou para Hannah; ela
acenou de volta para ele. "Ainda estamos reunindo evidências antes que o nome da pessoa.
O resto é especulação por parte da mídia. Eu sugiro que você perguntar ao Dr. Rudo essa
pergunta, não a mim."

"Nós gostaríamos de, mas ele não vai falar para nós. Ms. Davis, senador, deixe-me ser
franco com vocês dois por um momento. Eu não quero acreditar em você. Eu não quero
acho que houve uma conspiração feio por parte de algumas pessoas muito importantes e
influentes para desacreditar e até mesmo matar jokers. Eu não quero acreditar que tipo de
horror, preconceito e genocídio é possível."

"Já aconteceu antes," Hannah disse: "Não muito tempo atrás em tudo -. Quando Adolf Hitler
e os nazistas governou a Alemanha"

"Sim", Wallace admitiu. "Isso não significa que ele pode acontecer novamente. Não aqui."

"Eu gostaria de acreditar que, também, o Sr. Wallace", disse Hannah. "E se você na mídia
fazer o seu trabalho, ele não vai"

♥♦♣♠

"... E se nos meios de comunicação fazer o seu trabalho, ele não vai."

A imagem de Hannah cortar ao de Wallace no set studio 60 minutos. "Bem, nós tentamos
fazer exatamente isso", disse ele à câmera. "Nós olhamos em várias das alegações feitas
pela Sra Davis, e em cada caso, verificou-se uma tendência alarmante. Registros
importantes tinham sido destruídos, documentos cruciais tinham desaparecido, as pessoas
com peças vitais de conhecimento mudou-se para partes desconhecidas ou tinha passado
afastado devido a acidente ou doença. de qualquer Ms. Davis e ex-senador Hartmann
conseguiram encontrar a combinação certa de eventos para fazer as coisas parecerem
suspeitas ou realmente há algo ou alguém encobrir seus rastros. a debacle dos reféns no Irã
é um caso no ponto. Nós pediu ao Departamento de Estado, o Departamento de Justiça, a
CIA, o Pentágono e da Casa Branca de documentos relacionados com o incidente ".

Fotos das cartas de solicitação caíram, um após o outro, na tela. "Aqui está o que recebemos
de volta", disse a voz de Mike sobre eles. Novas páginas apareceram, cada seção pertinente
destacado. "Secretário de imprensa do presidente Barnett afirma que a administração
Carter documentos relevantes para esse período estão 'desaparecidos'. Ele promete
analisar a questão. O Departamento de Justiça afirma que 'não era envolvido' e que todos os
documentos que possa ter em relação a participação do Cyclone ou não-participação na
operação são 'classificados devido a problemas com sua propriedade.' O Pentágono enviou-
nos relatórios que são, como você pode ver, a maioria escurecidas e inútil. A CIA 'não quis
comentar.'"
Corte de volta para Mike, olhando seriamente para a câmera. "Gostaríamos de assegurar
Ms. Davis que vamos, de fato, 'fazer o nosso trabalho.' Nossa investigação vai continuar, e
vamos informar a você, nossos telespectadores, exatamente o que encontramos."

"Sim!"

A multidão de jokers e simpatizantes reunidos na nova sala de estar do Pai Squid exultou
como 60 Minutes foi para um comercial, abraçando Hannah e batendo palmas Gregg na
parte de trás. Ele sorriu no meio da celebração espontânea. "Você já fez isso!" Pai Squid
rugiu para ele. "Diga a eles, Gregg!" ele gritou. Outros se juntaram, pedindo-lhe para falar:
Jube, Dutton, Oddity, uma dúzia mais.

Gregg se levantou, erguendo a mão esquerda, eo grupo lentamente acalmou. Alguém


desligou o aparelho de televisão.

"Eu vou fazer este curto e doce", disse ele. "Sim, isso é exatamente o que estávamos depois",
Gregg disse a eles, e apenas pelo prazer que isso lhe deu, ele usou o presente com as
palavras, imbuindo-os com poder e desfrutar a sensação de sua reação. Já preparado, já
querendo se alegrar com eles, era fácil para acariciar suas emoções. "Nós não ganhamos.
Ainda não. Mas fizemos um começo. Os tubarões já estão correndo para se esconder. Se
mantivermos os holofotes sobre eles, eles não podem escapar. Eu sou apenas uma
ferramenta em suas mãos, alguém com os contatos certos. você fez isso, todos vocês. Então,
aplaudir-vos."

Eles fizeram isso, vigorosamente, como Gregg sentou-se de novo, envolto em sua alegria
prata.

Você vê, ele disse a voz dentro de si mesmo. Se pudermos fazer isso, podemos fazer mais -
qualquer coisa que eu quero fazer. Deus, isso é tão bom!

Do outro lado da sala, Hannah chamou sua atenção. Ela estava olhando para ele. Por um
momento, seus olhares se encontraram, e seu sorriso passou longe. Ela assentiu com a
cabeça. Por um momento, sentiu-se confusa, como se seu reconhecimento cancelou todo o
prazer do momento. Então ele sorriu novamente e acenou de volta.

Fazer a coisa certa por todas as razões erradas, a voz repreendeu dentro dele. Não é verdade,
Greggie?

Para isso, ele não tinha uma resposta.


Caminhos do silêncio e da Noite
Anat por C. Harper

"Os segredos mágicos de seus antepassados lhes foram reveladas por vozes que vinham pelo
caminho de silêncio e a noite."

- Popol Vuh
Livro Sagrado do Quiche Maya

O movimento pegou. O falcão, cabeça girando em busca de comida, fixo sobre os dois
homens descendo a trilha. Nem os moradores, não na trilha para baixo das montanhas. Os
homens de Chotol estavam nas milpas abaixo da aldeia. Nem o exército nem a guerrilha
teria sido tão tolo para enviar apenas dois homens. missionários evangélicos que têm vindo
acima dos vales. Quando pararam, o falcão perdeu-los em meio ao emaranhado de
folhagem. Suzanne Menotti empurrou seu cabelo preto grosso atrás das orelhas, como se
ele iria ajudá-la de vista. Ela compartilhou sua visão com a onça-preta que estava ao seu
lado. Eles haviam sido brincar com as crianças da aldeia, fazendo um jogo de aprender
espanhol. Foi uma das razões ela foi autorizada a ficar aqui. Agora ela deixá-los jogar por si
mesmos, perseguindo os cães.

Ouvir, ela ouviu nada mais do que os sons tranquilos da vida da aldeia: milho sendo terreno
para tortillas e as tortilhas-se a ser patted a existir entre os dedos das mulheres, as crianças
rindo em seu jogo, e para além de que as chamadas de aves estridentes que vinham da
selva. A brisa que fez a vida no calor tropical suportável aqui em cima na montanha varreu
os ramos superiores do alto pinheiro, carvalho e madeira de cedro em torno Chotol e para
baixo em seu cabelo solto.

Mudar de um ponto de vista a próxima entre os seus sentinelas na floresta, ela observava
os estranhos se aproximar da pequena aldeia Quiche Maia de Chotol. Os olhos que ela usou
poderia dizer-lhe pouco sobre eles a esta distância. Os olhos de seus observadores não
foram adaptados para ver o que ela precisava saber. O homem liderança evitado cada
armadilha preparada para a trilha como se tivesse visto um mapa de suas defesas.

Quando um coatimundi olhou para cima de sua refeição e viu-os vinte minutos da vila,
Suzanne disse às crianças para avisar suas mães e avós nos dezoito casas com telhado de
palha que cercam o centro aberto da vila. Eles não hesitaram, correndo silenciosamente
com rostos prematuramente graves de seguir uma broca que tinham conhecido todas as
suas vidas. Enquanto eles se espalharam para as pequenas casas caiadas de branco, ela
voltou para sua vigilância dos intrusos. O melhor que podia dizer, nem o homem estava
armado, mas isso não era garantia. Ela chamou Luis, o filho mais velho Ek, de volta e
enviou-o para avisar os homens que cultivam o milho nos milpas. Uma calma artificial caía
sobre toda a aldeia como os adultos e as crianças se reuniram alimentos e armas em
preparação para a evacuação. Em uma zona de guerra, todo mundo aprende seus papéis
mais cedo.

Os Eks foram os líderes da aldeia. Quando Rosa Ek saiu de sua casa totalmente armado com
rifle facão e antiga, carregando tanto seu filho mais novo e um saco de mantimentos,
Suzanne explicou o perigo para ela no dialeto Quiche ela tinha lutado para aprender.
Depois de uma rápida consulta, Rosa deixou Suzanne lá para decidir o destino dos intrusos
e guiou seus encargos para os seus lugares selva esconderijos. Foi uma medida da confiança
do povo de Chotol tinha nela, e ela nunca deixou de fazê-la orgulhosa. O perigo era dez
minutos. Suzanne recuado em sua própria casa para aguardar sua chegada.

Quando saíram da selva para a clareira ao redor da aldeia, o homem que seguiu escalonada
como se, sem a necessidade de esforçar-se com o crescimento fecundo, ele não possuía a
força para caminhar. O líder movido como lenta e deliberadamente aqui como ele tinha
através da selva. Vindo para o centro da aldeia, ele parou por um momento antes de se
virar para encará-la para casa. Seu companheiro se arrastou até a borda do poço e começou
a puxar o balde.

Agora ela podia vê-los com seus próprios olhos. O líder era Maya, em seus quarenta e
tantos anos e já batendo as estatísticas, um Cakchiquel ela achou de sua camisa bordada,
embora ela ainda era terrível determinar afiliações tribais. Rosa se desesperou dela às
vezes. Rosa poderia ter dito a ela precisamente a aldeia de onde veio. Para sua surpresa,
seu companheiro thirtysomething era branco, como norteamericano como ela mesma pelo
olhar de seu queimaduras solares. E um jornalista, de acordo com o seu sujo, colete muitos
embolsado e câmeras penduradas. Ao viajar sozinho com um índio, ele proclamou-se um
jornalista liberal. Ainda assim, as aparências aqui foram pelo menos tão enganador como
tinham sido em Nova York. Ela não viu outros de catana do Maya armas. Eles estavam
viajando luz, com apenas pacote de câmera do homem branco eo Maya' é um saco vermelho
de algodão tecido. Havia algo de errado com sua visão do Maya através dos olhos do gato-
maracajá situado no alto de uma árvore de abeto. O gato pouco nervoso era difícil de
controlar sem tomar sobre sua mente completamente. Suzanne odiava fazer isso.

Ela se levantou e saiu para a luz do sol. Nem ela nem o Maya falou. O outro homem estava
se concentrando em beber sua água, nem mesmo notando sua chegada. Saciado, finalmente,
olhou para cima para encontrar os olhos azuis olhando para ele.

"Merda!" Ele tropeçou em sua pressa de se afastar. O peso das câmeras balançando
destruiu o equilíbrio e ele sentou-se duro, mãos splaying atrás dele. Mas ele não chegar
dentro de seu colete. Nenhuma arma. "Uman, há uma porra de um jaguar por aqui." Seu
espanhol era pobre, misturando no obscenidade Inglês e em ascensão no campo. "Jose ..."

"Não se mova e você vai ficar bem. Balam, vê-lo." A ordem verbal era para o benefício do
repórter. Suzanne usado olhos do jaguar para acompanhar o jornalista. Seus próprios olhos
nunca deixaram o Maya. Agora ela viu por que a imagem que ela havia tirado do margay
estava tão confuso. O lado direito de seu corpo era humano, mas a esquerda explicou seu
ritmo lento. Ele apareceu a ser feita de pedra, uma estela vivendo de uma cidade Maya
morto, com inscrições e imagens esculpidas. Um coringa, belo e grotesco. Mas o que a levou
a maioria de surpresa foi que as esculturas parecia mudar cada vez que ela piscou os olhos.

Ela sacudiu seu fascínio para verificar a selva circundante, para mais problemas através
dos olhos de pássaros nas proximidades. Tudo estava quieto. Os homens tinham ido
diretamente do campo para a floresta. As pessoas foram estrategicamente localizada fora
da aldeia em esconderijos anos estabelecidos antes de sua chegada. Mesmo as crianças
esperou com a paciência ensinado por gerações de pessoas que vivem sob a sombra de um
possível vencedor. É sempre impressionado ela, essa paciência implacável sob as piores
circunstâncias.

O Maya antes de ela olhou para trás com o mesmo olhar firme, não insolente ou mesmo
hostil, não subserviente ... apenas paciente. Os dois lados de seu rosto quase combinado, o
homem contemporâneo e antigo rei, por apenas um instante antes de mudar novamente.
Ele falou brevemente em uma linguagem com a qual não estava familiarizado. Depois dos
anos que tinha passado aqui, ela poderia gerenciar Quiche e sua escola espanhola tornou-se
quase fluência, mas isso era tudo. Ela encolheu os ombros sua falta de compreensão e ele
mudou para o espanhol.

"Nós precisamos descansar." Ele manobrou seu corpo balançando-o sobre o pivô de sua
perna esquerda e fez um gesto para incluir seu branco companheiro de viagem. "Nós não
vamos ficar muito tempo."

"Não, você não vai." Suzanne ficou olhando incisivamente para suas roupas bedraggled.
"Quem está perseguindo você?"

O corpo do Maya brilhou como os hieróglifos girado para fora suas mensagens muito
rapidamente para o olho a seguir. Quase distraidamente, ela se perguntou se ele pudesse
lê-los e que as palavras realizada por ele. Seus olhos se moveram para o jornalista ainda
sentado no pó antes de retornar a Suzanne.

"Você é um evangélico ou talvez com uma das missões da Ação Católica?" Sua pergunta foi
feita com uma leveza de tom que desmentia a sua importância.

"Não, eu não estou aqui para salvar as almas. Nem sou um liberal norteamericano
equivocada na Guatemala para ajudar os rebeldes." Aqui, ela deliberadamente olhou para o
fotojornalista. "Eu estou aqui porque eu amo esta terra. É a minha casa agora."

Ela pensou, mas não disse que, mesmo no alto verão, a vida na Guatemala bater o inferno
fora de Central grelhas de vapor Park e no inverno Manhattan. Seus olhos desfocados
ligeiramente quando ela atravessou a consciência de inúmeras criaturas que vão sobre suas
vidas em toda a floresta, depois voltou duro para os intrusos em sua vida.
"Estou aqui como um amigo;.. O povo é gentil o suficiente para me deixar ficar I evitar a
política, toda a política que eu encontrei é a melhor maneira de permanecer vivo Quem está
atrás de você.?"

"O Kaibiles". Antes Uman pudesse responder, o jornalista falou. "Josh McCoy, por vezes, de
Nova York."

"Eu não posso dizer que estou satisfeito por encontrar alguém que conduz melhores tropas
de contra-insurgência do Exército da Guatemala à minha porta da frente." Respondendo às
emoções que vêm através da ligação mental bidirecional com Suzanne, a onça resmungou
baixinho como ele continuou a olhar para a garganta de McCoy. Agora o suor escorrendo
pelo seu rosto não foi devido ao esforço ou a umidade.

"Uman perdeu. Ele diz que seu sangue lhe disse que o caminho que eles iria. Ele estava
certo." McCoy levantou-se lentamente, braços ficar longe de seus lados, usando seus
ombros para reajustar a posição de sua mochila e câmeras. "E eu achava que ele era apenas
mais um coringa quando eu o conheci. Eu não tenho idéia do que você sabe sobre o Maya,
mas ele é um ckuchkajawib, um ajk'ij, umm, um tipo de sacerdote-xamã. Às vezes, eles são
chamados Daykeepers. Você acha que eu conhecia melhor até agora. vocês tocar em coisas
que eu nunca acreditei que existia."

"O que?" Suzanne foi surpreendido por sua suposição e ferozmente irritado com o
conhecimento de seu implicava.

"Olhe, senhora animal, não é exatamente SOP para alguém ter um jaguar animal de
estimação ou usar um taltuza como a vida roubou, certo? Na verdade, você provavelmente
cair no lado dos ases. Eu não sei você, então você 've manteve bem quieto, mas você é o
norte." Ele olhou ao redor da pequena vila com desprezo. "É um longo caminho a percorrer,
mas eu tenho que admitir que faz um ótimo lugar para enfiar a cabeça na areia porra."

O tom do rosnado da onça aumentou à medida que a raiva que ela sentiu cresceu. Mais do
que um pouco de sua raiva veio do fato de que ela tinha esquecido completamente o
taltuza, um pouco besta guaxinim-como ela tinha tomado e nutrido de volta à saúde no
inverno passado. Tinha tomado um gosto a mentir sobre seus ombros durante todo o dia.
Ela já nem sequer notado, era tanto uma parte dela. Seu subconsciente tomou nas
informações do taltuza fornecido como se viesse de seus próprios sentidos. Só a intercessão
do padre Maya quebrou a tensão entre eles.

"Eu estou com fome, eu estou cansado e eu preciso lançar as sementes tz'ite para encontrar
o nosso caminho. Sua aldeia é seguro para agora." Uman piscou lentamente em sua
exaustão. Seu tom plana implícito que ele era mais do que um pouco irritado por sua
antipatia. Suzanne hesitou, olhando para McCoy com a mesma intensidade com fome como
o jaguar.

"Eu sou Suzanne Menotti. Dentro de, há comida." Ela ficou de lado e acenou-los em sua casa
de paredes cornstalk rebocadas e caiadas com uma meia-mesura exagerada para McCoy.
"Pode ser um pouco humilde para o seu gosto. E atente para o pit armadilha apenas dentro
da porta."

"Senhora, depois de larvas australianos, qualquer coisa é uma melhoria." Contornando o


jaguar que tinha se moveu para ficar ao lado de Suzanne, o repórter seguido Uman dentro.
Deixado de fora, ela esquadrinhou a selva circundante e, em seguida, varreu a mão
esquerda para baixo agudamente em um gesto feito para ser visto pelos sentinelas aldeia
que assistiram nas proximidades. Quando se inclinou para entrar, as pessoas começaram a
retornar às suas vidas interrompidas.

♥♦♣♠

O cheiro tocar o nariz de um queixada torcendo por comida trazida Suzanne totalmente
acordado. Como ela rolou na esteira de dormir para seus pés, ela enviou Balam, a onça
preta que tinha sido seu companheiro por dois anos, para avisar os Eks, que voltaria a
supervisionar a evacuação de sua aldeia. Eles tinham concordado com Suzanne que os
refugiados poderiam passar a noite, mas não mais, e todos os vestígios deles teve que ser
ido pela manhã. Os aldeões foram usadas para a interrupção das patrulhas do exército à
procura de rebeldes em seu meio. Ela nunca seria. Anos de vida na rua tinha
paradoxalmente a fez tão ferozmente territorial como um jaguar.

Pólvora e suor humano. Aqueles eram os cheiros que ela tinha apanhado através do senso
do queixada. Soldados. Ou alguma banda de guerrilha. Cheiro não poderia dizer-lhe se era o
exército do governo ou do Exército da Guatemala dos Pobres, ou deuses sabiam o outro
grupo dissidente. Inimigo ou amigo, que era melhor para esconder primeiro e determinar o
nível de perigo mais tarde. Em ambos os casos, os estrangeiros eram susceptíveis de
significar mais problemas para a aldeia.

"Up. Agora." Ela cutucou o Daykeeper Uman acordado, em seguida, empurrou o repórter
duro. Eles dormiam sob seu teto, porque, desde que ela não tinha família, ela tinha mais
quarto ao lado. E de que maneira ela pudesse vê-los. "Nós estamos saindo."

"Nós, que, Kemosabe?" McCoy ajudou Uman para recolher sua bolsa e roupas. Ela observou
com alguma perplexidade a paciência com a Maya mais velho.

"Eu sei que as trilhas." Ela parou por um momento para usar seus outros olhos, ouvidos e
narinas por toda a selva nas proximidades. "Eu não vou deixar você colocar em risco essas
pessoas. O Uman não conhecer a área e ele não pode manter parar para verificar os
presságios para cada curva à direita. Vamos lá."

Suzanne jogou um par de jeans preto e um par de t-shirt escuros em sua mochila, seguido
por seus mapas e uma lanterna. Duas cantinas de água foram juntados por um pacote de
tortillas de sobra, alguns chilis, sal e feijão, embrulhados em folhas. Ela foi descobrir em dar
os homens liderança de um dia sobre o exército, em seguida, voltar por algum caminho
tortuoso. Seu colete facão e para baixo pendurado na porta e ela agarrou-los como eles
deixaram. Ela nunca carregava uma arma de qualquer espécie.
A noite foi brilhante e frio à sua elevação. Foi apenas alguns dias antes de uma lua cheia.
McCoy seguiu para fora primeiro. O xamã parou na porta, hieróglifos dançando através de
seu corpo. Seus olhos estavam fechados e sua mão direita tocou seu ombro esquerdo, como
se para confirmar a mensagem que sentia internamente. Na noite passada, ele tinha
realizado ritos que, segundo ele, lhe diria mais sobre como eles iriam escapar líquido do
exército. Ele não tinha, entretanto, sido próximo sobre as especificidades. O momento
acabou rapidamente. Se Suzanne não tinha se transformado naquele preciso instante, ela
nunca teria visto. Ela olhou para o jaguar de volta ao seu lado. Balam iria ficar com o povo
como proteção adicional. O taltuza havia subido de volta para seu poleiro acostumados e
iria com ela. Este poderia ser um dia interessante.

♥♦♣♠

Eles tinha colocado quilômetros entre si e Chotol pelo tempo que ela lhes permitia
descansar com a vinda do amanhecer. Uman surpreendeu com a firmeza de seu progresso.
Apesar de seu corpo, ele manteve-se com ela. Mesmo McCoy conseguiu ficar com o ritmo
que ela definido. Ela ergueu os olhos do amplo reconhecimento da floresta para pegar os
olhos de Uman sobre ela.

"Eu acho que é hora eu sabia por que um ajk'ij e um repórter está executando através dos
guatemaltecos Highlands em uma tentativa de escapar do exército." Suzanne sentou-se com
um pouco de gratidão a si mesma, embora ela nunca iria admitir isso para os outros. Ela
entregou uma das cantinas de água. McCoy parou limpar a lente do seu Minolta e olhou
para Uman antes de prosseguir a operação com concentração extrema.

"Um pouco de dificuldade acima no Altiplano, mais acima nas montanhas." Ele colocou a
câmera até seu olho e visão. "É difícil ficar fora de problemas nas Highlands. Genocide traz
à tona o pior das pessoas, você sabe."

"Eu disse que não era político. Se eu quisesse jogar esses jogos, eu teria ficado em Nova
York." Suzanne fez uma careta para fora na selva. "Eu amo este país, essas pessoas que eu
faria qualquer coisa por eles, mas eu não vou seguir cegamente de ninguém linha do
partido Você Norteamericanos sempre tem alguma agenda -.. Mesmo que seja apenas saciar
sua culpa liberal branco."

"Nós Norteamericanos." McCoy deu uma gargalhada.

"Não é uma questão política para nós." Uman entrou na conversa, terminando o seu
devaneio. "É a nossa sobrevivência, a sobrevivência das nossas tradições. Você deve saber
isso."

"Isso não está respondendo à minha pergunta. Ok, eu sei sobre a luta, a derrota e
assassinato dos heróis gêmeos em Nebaj ano passado, a destruição da cidade, a prisão da
maioria dos separatistas Maya que não foram mortos. É não é justo e não é certo. Mas por
que você? e por que o Kaibiles?"
"Há uma aldeia no Altiplano, como Chotol, mas talvez quatro ou cinco vezes maior. Era uma
aldeia, até uma semana atrás." McCoy tinha mudado para Inglês. Deitou-se no chão e olhou
através do dossel verde escuro das copas das árvores para o céu agora azul-claro. Ele ainda
era legal. O calor não viria até que o sol foi maior.

"Era um lugar pequeno, mas bonito. As pessoas boas. Ixil Maya. Jokers, alguns deles. Mas,
você sabe, eu nunca vi jokers que assim foram aceites pela sua comunidade. Não acontece
em Nova York. Eu tinha ouviu falar sobre Uman através de alguns contatos da mina,
possivelmente associados com a EGP ".

"Então você está envolvido com o Exército dos pobres?"

"Puxa, eu sei que algumas pessoas. É o meu trabalho para desenvolver contatos. Eu não sou
um maldito marxista, tudo bem?"

"Então você encontrou um bom coringa fotogênica. Apenas a coisa para um pouco
Newsweek peça interesse humano? Oooh, talvez uma reportagem de capa. Isso deve pagar
bem." Suzanne usado Inglês também. Uman tinha olhou para cima quando McCoy começou,
mas não tinha reagido desde então. Nem todos que muitos Maya falava espanhol, e muito
menos Inglês. Foi por isso que ela passou muito tempo ensinando as crianças. Comunicação
da situação no seu país era a única maneira que ela viu que poderia protegê-los de seu
futuro ordenado. Ela cavou em sua mochila e saiu tortillas e feijão.

"Uman, vim para fazer qualquer dano?" McCoy apelou para o xamã em espanhol.

"Ele queria estudar nossos modos de tempo, passado e futuro." Uman acrescentou sal e
chilis a sua comida, assim como ela. McCoy comeu sua simples. "Ele não é um antropólogo."

Suzanne sorriu apesar de si mesma. Poucos Maya gostava da companhia dos estudantes de
pós-graduação em antropologia que ameaçava dominá-los a cada verão. Ela levantou uma
mordida para o taltuza, que arrebatou-lo afastado.

"Uman era capaz de usar o conhecimento antigo com rara precisão. Eu estava curioso para
saber se que foi relacionada com a sua natureza coringa. Eu tenho um interesse pessoal
nisso." Suzanne olhou para ele, mas ele não explicou. Ele não tinha dito isso com qualquer
um dos ódio ou repulsa que ela esperava. Seu tom tinha sido triste. Alguém em sua vida era
um brincalhão. Ou tinha sido. "De qualquer forma, eu queria saber mais, e na minha
experiência, mais luz que pode ser mostrado em algo e quanto mais as pessoas que se
tornam interessados, maior a pressão pode ser colocada sobre o governo de fora do país."

Suzanne olhou para a floresta. Fundição sua mente sobre a terra ao seu redor, ela percebeu
nenhum perigo. Ela desejava que ela sabia o que estava acontecendo em Chotol.

"Então o que aconteceu na semana passada?"


"A cidade foi cercada pelo Exército da Guatemala. Então o que mais há de novo, certo? Mas
desta vez eles trouxeram alguns novos amigos junto com eles. E uma pequena experiência.
Eles usaram seus helicópteros de combate à névoa da cidade com algum produto químico,
um arma biológica. Alguma vez você já ouviu falar de 'Card Sharks?'"

"Não."

"Bem, eles são pessoas muito simples de entender. Eles querem que você morto. Porque
você é um ás ou algo parecido. Mas eles são oportunidades iguais. Eles querem jokers como
Uman morto também." McCoy seguiu seu olhar para as árvores. "Seus cálculos eram um
pouco fora desta vez. Eles mataram todos. Jokers, nats, miúdos, adultos. Muito eficaz.
Bastards".

"Então, como você e Uman sobreviver?"

"Estávamos rezando em uma caverna nas montanhas, pedindo permissão para eu estudar
um pouco de conhecimento de Uman. Uman sentiu que algo estava errado. Saímos da
caverna e começou a ouvir os uivos do povo. Mas, no momento em que voltamos, . estava
tudo acabado os corpos estavam cobertos de seu próprio sangue, parecia que eles tinham
hemorragia através de sua pele eles estavam deitados em todos os lugares sangue correu
em córregos na rua as paredes teve as impressões de mãos e corpos e até mesmo rostos... ,
onde a morte se tinham jogado em suas agonias. Eu cobri as guerras e desastres naturais
em todo o mundo e eu nunca vi nada parecido com isso ". McCoy estremeceu embora o
calor do dia tinha começado a penetrar no seu abrigo.

"Nós escondeu na encosta acima da cidade. O exército já tinha cancelado uma vez. Eles
controlavam as estradas, para que eles não estavam olhando para qualquer outra pessoa
para chegar lá. Algumas pessoas realmente sobreviveu ao primeiro ataque. O Kaibiles tiro
cada um dos .-lhes na cabeça deve ter sido a dispersão rápida, pois eles não estavam até
usando máscaras de gás quando eles entraram eles pensaram que não havia ninguém
esquerda, mas estávamos lá e eu tinha minhas câmeras...

"Eu tenho os oficiais do exército, o Kaibiles, os corpos, o incêndio da cidade e sua destruição
final pelos arma-navios. E eu tenho o tiro mais importante de todos. Etienne Faneuil. Eles
costumavam chamá-lo de 'Schweitzer Francês ', você sabe -..... antes de o coringa massacre
Kenya Ele deveria estar morto Mas eu tenho fotos dele discutindo com algum guatemalteca
geral o bom médico não estava muito feliz Seu julgamento tinha falhado Este lixo é tão
mortal para nats como às vítimas wild card. Tudo o que ele queria fazer era voltar para seu
laboratório."

Suzanne encontrou-se olhando para o homem. Tudo o que ela pensou que eles tinham
fugitivos fez, não foi isso. Nenhum dos horrores que ela tinha visto ou ouvido falar desde
que chegou ao Guatemala foram nada parecido com isso. Chotol tinha sido ignorado tanto
pelo exército do governo e da EGP. assédio normal, mas nada pior. Ela tinha feito o seu
melhor para se certificar disso.
"Eles sempre nos queria desaparecer. Não há mais indigenas. Não há mais inconveniente
sobre quem possui a terra. Não há mais problemas sobre a maioria das pessoas recebendo
representação no governo. Não há mais constrangimento sobre expulsar pessoas de suas
casas e movê-los em 'aldeias modelo' à força. Não há mais interferência por parte de
estranhos preocupados com a expectativa de vida das pessoas nativas de apenas 45 anos.
Tão bem, tão tranquilo. o melhor de tudo, os turistas e seus dólares ainda viria para ver as
ruínas do passado ".

Suzanne olhou para Uman, não apenas porque ele tinha falado em Inglês, mas com a
amargura preto em suas palavras que corriam mais profundo do que ela poderia imaginar.
O Daykeeper havia camponês ingênuo, ignorante que vivia em um passado que apenas
vagamente se lembrava. Somente aqueles que ele e seu povo como dispensável viu podia
vê-lo assim.

"Agora você sabe porque nós estamos correndo tão rápido e tão duro. Eu odeio admitir
isso, mas poderíamos usar sua ajuda." McCoy olhou de volta para a trilha como se ele
pudesse ver seus perseguidores. "Se pudermos chegar a Belize, eu sei que posso obter estas
imagens para a imprensa mundial. Este é apenas um toque dramático, mas as vidas de
milhares de jokers dependem recebendo este filme fora. Já para não falar que a prova do
exército de práticas genocidas poderia fazer para a causa nativa. vem com a gente. Nós
temos que atravessar a Peten. Nenhum de nós sabe nada sobre as Lowlands. precisamos de
um guia, e seus talentos viria em muito útil."

"Eu já tenho uma causa:. Chotol eu vou te tirar das montanhas, mas é isso Uma vez que
atingiu o Peten, você está no seu próprio país.". Ela jogou a mochila sobre o ombro livre e
esperou até que o taltuza subiu antes de agitar-lo no lugar.

♥♦♣♠

Mais dois dias e noites de viagem com pouco descanso fez descer das montanhas e para as
montanhas mais baixas. Pelo menos duas vezes por dia, os helicópteros haviam sido
sobrecarga procurando por eles. Suzanne tinha que mantê-los fora de clareiras no pincel
mais grosso navegável podia. Eles haviam mantido em movimento em torno do relógio,
com apenas algumas horas de sono quando o terreno permitisse. Ela usou os olhos dos
animais noturnos para guiá-los. A lanterna foi uma dádiva para todos os pesquisadores. Ela
nunca mencionou isso. Os dois homens seguiram o melhor que podiam, tropeçando em
pedras e declives acentuados que eles não podiam ver quando a lua estava escondida.
Uman continuou a surpreendê-la. Quando ela o observava, ele parecia mover-se lentamente
e sem jeito, mas ele estava sempre lá, não ficando para trás. Sua principal queixa era que ela
nunca permitiu-lhe tempo suficiente para ler seus futuros possíveis com suas sementes
tz'ite ou seus cristais. Ela continuou dizendo que eles teriam muito mais de um futuro se
manteve em movimento. Ele não discutiu muito tempo.

McCoy praguejou baixinho e continuamente quando ela tomou-los um caminho para


atravessar a selva para outro. Ainda assim, ele foi cuidado para não quebrar galhos ou
deixar outras evidências de sua passagem se ele poderia ajudá-la. Em seu caminho, ele foi
frustrante. Deram-lhe desculpas a abandoná-los. Enquanto estavam nas Highlands, os dias
eram quentes, mas as noites eram osso assustadoramente frio. Agora, enquanto desciam
para as terras baixas, ambos os dias e noites foram quente. A umidade tornou difícil para
respirar.

Ela desejou Balam mais de uma vez. A comida da aldeia foi longa esgotado. Ela e Uman
coletadas frutos quando era possível. Eles tomaram água de córregos como eles passaram.
McCoy foi popping Lomotil como se fosse doce para afastar quaisquer bugs que ele estava
apanhando, embora ela estava usando pastilhas de purificação de água nas cantinas.
Suzanne fez com que eles ficaram longe de quaisquer habitações. Spies pode ser qualquer
lugar. E mesmo se uma aldeia realizada há espiões, sua presença era muito perigoso.

No quarto dia, ela conseguiu seu desejo. Balam apareceu de repente na borda ou seu
alcance. Até o momento ela tinha feito o seu caminho para juntar Suzanne, a mulher sabia o
que tinha acontecido em Chotol e como fechar o exército estava atrás deles, tirando-a de
memórias do jaguar.

Os primeiros soldados que tinha visto eram apenas membros de uma patrulha de rotina.
Mas Uman e McCoy tinha sido rastreado para Chotol dentro de algumas horas de sua
partida. Ambos Balam e as sentinelas humanos da aldeia deu aviso prévio para que não
havia ninguém em Chotol quando o Kaibiles chegou. Eles vasculharam todas as casas de
vestígios de suas presas, destruindo seu conteúdo como eles foram. Os livros de língua
Inglês em sua casa animado eles. Isso foi o suficiente para proclamar a vila um paraíso para
Subversivos.

Quando encontraram ninguém para tomar em cativeiro, eles envenenaram o bem e


queimou todas as casas. Depois disso, eles tentaram encontrar os moradores na selva, mas
não teve sucesso - com uma exceção. Jovem Luis Ek queria ser um guerreiro, assim como
seus antepassados tinham sido. Ele tinha tomado seu rifle antigo e pegou off dois Kaibiles
antes que eles o haviam levado. Ele havia sido torturado até a morte. memórias de seu
corpo mutilado de Balam eram tão vívidas que ela teve que fechar Balam fora de sua mente.
Ele foi, tinha sido, apenas doze anos.

Balam havia matado dois Kaibiles bem, e as armadilhas tinha tomado mais três. Mas a
destruição de suas casas e seus campos de milho e feijão iria prejudicar seus esforços para
evitar trabalho nas fincas costeiras, as plantações de café e de algodão que haviam
finalmente conseguiram escapar. Por pelo menos um tempo, eles teriam que mudar para
outro lugar. O Kaibiles não iria esquecer tão cedo a morte de seus companheiros.

Suzanne era agora um exílio permanente. Sua presença significaria a morte de alguém com
quem ela estava associada. Com Balam ao seu lado, ela entrou na selva. Ele só estava lá, sem
seres humanos perto, que ela se permitiu lágrimas de tristeza pela perda de sua casa. Ela
tentou culpar por tudo que os dois homens que ela estava ajudando, mas ela não podia
convencer-se. A culpa era dela sozinho, apesar de seu conhecimento que a culpa estava com
o exército, não com ela.
Ela voltou em silêncio e se recusou a falar para as horas de uma marcha forçada para
dentro do Peten. Só quando nem McCoy nem Uman poderia andar mais que ela pare. Ela
considerou as opções que lhe restava. O mais atraente estava entrando em uma guerra de
guerrilha pessoal contra o Kaibiles. Cadastrado por Balam e outros, ela poderia causar uma
quantidade respeitável de danos. Ela estava disposta a apostar sua vida que ela poderia
escapar à detecção. O problema era que ela sabia Uman e McCoy nunca iria fazê-lo através
do Peten sozinho. Ela não estava mesmo convencido de que ela poderia obtê-los através
das Lowlands.

"Chotol?" Uman teve a coragem de fazer a pergunta depois que ele recuperou o fôlego.

"Ido. Queimado no chão." Suzanne olhou para eles, ainda querendo torná-la sua culpa. "Mas
as pessoas sobreviveram apenas uma baixa -. A menos que você contar o Kaibiles".

Quando ela olhou para a floresta depois de Balam, seus olhos seguiram.

"Ela é muito territorial."

"Então, o que você vai fazer agora?" As mãos de McCoy estavam tremendo como ele aliviou
as câmeras de seus ombros. Suzanne tentei sentir pesar o quanto ela os tinha executado.
Ela não sentiu nada. Nos últimos anos, ela tinha colocado o persona Bagabond atrás dela.
Bagabond sentiu pouca emoção, porque não era uma característica de sobrevivência.
Bagabond poderia matar qualquer pessoa que ela encontrou uma ameaça sem hesitação.
Nem mesmo Jack Robicheaux, o Were-jacaré, que se juntou a ela no abrigo sob as ruas de
Nova York, sabia o que ela tinha feito antes de se conhecerem. Suzanne não queria se
tornar essa pessoa, aquela criatura feral, mais uma vez. Guatemala tinha começado a curá-
la, mas o dano foi muito profundo para sua antiga personalidade ter sido totalmente
apagado. Bagabond tinha acabado de ser enterrado. E o Kaibiles tinha desenterrado o
corpo.

"Eu pensei que eu poderia realizar uma ação de retaguarda. Balam e eu poderia fazer um
monte de bom." A cabeça dela se contraíram como Balam tirou sua matança, um cervo.
Depois de se alimentar, Balam traria o que restava de volta para eles. Um pequeno fogo
estava segura aqui sob as folhas espessas das árvores. A fumaça não iria mostrar se eles
colocá-lo para fora rapidamente. Ela pegou a madeira mais seco que pudesse encontrar.

"Você poderia fazer mais por ajudar-nos chegar Belize." Uman ajudou a recolher
combustível para o fogo.

"Esta é a minha casa. Eu não deveria defendê-la?"

"Se esta é a sua casa, em seguida, seu povo é o meu povo." Uman falou pacientemente. "Eu
acho que os santos escolheram esta forma de pedir a sua ajuda para salvar nosso povo."

"Qual de nossos povos"? Jokers e ases, ou índios?"


"Por que você acha que é importante?"

Suzanne ficou furioso. Ela estava sendo por um xamã índio tropeçou-culpa. Ela odiava estar
errado. Nada mais foi dito até depois que o veado tinha sido cozido sobre as chamas. O fogo
trouxe imagens de seu passado, de Nova York e do sanatório. Alguns deles eram boas
lembranças. Para limpar sua mente, ela enviou-o em torno da selva entre os macacos e os
pássaros. Eles não tinham passado para assombrá-los. No limite da área que ela pudesse
ler, ela pegou indicações do exército. Eles estavam montando acampamento para a noite.

"Eu me envolvi antes pessoas morreram;. Alguns deles eram 'minhas' pessoas Tem certeza
de que quer a minha ajuda.?" Ela se encostou pele quente de Balam, tentando olhar bestial.
Ela suspeitava que ele trabalhou a partir do olhar nos olhos de McCoy.

"Nós todos temos nossas nahuals, os espíritos animais que nos acompanham na vida. Você
só parecem ter mais deles, e o poder de falar diretamente a eles. Um grande presente."
Uman não foi de todo desbaratou por seu display.

"OK." Suzanne suspirou. Talvez ela se tinha tornado demasiado humano. Deixando os dois
homens para seus próprios dispositivos era algo que ela não podia aceitar. "McCoy, eles
costumavam me chamar Bagabond, um apelido particularmente horrível que eu sempre
pensei. Se você usá-lo, eu vou te machucar."

"Nããão problema." Ele enfiou a mão no saco da câmera. 'Você deve ter um par destes,
também.'

Ela pegou as duas latas de filme plástico a partir do ar.

"Se apenas um de nós faz com que seja, algo vai passar." McCoy olhou para ela sem drama.

"Quatro horas de sono, então nós seguir em frente." McCoy já estava fora. Quando ela olhou
para Uman, ela viu que ele também sabia o quão perto os seus perseguidores eram. No
Peten plana, com as árvores que alternam com savanas amplas, seria muito mais fácil para
os helicópteros para identificá-los. Até agora, eles tinham tido um tempo relativamente
fácil, movendo-se para o leste através terreno que poderia protegê-los. Agora, eles estariam
se movendo através do país onde a fumaça de um incêndio pode ser visto a quilômetros de
distância. Antes, eles poderiam usar trilhas que já existiam há séculos, por vezes milênios, e
evite deixar sinais de sua passagem. A terra que eles estavam entrando foi pouco habitada.
Eles estariam cortando seus próprios caminhos através de vegetação densa. A fronteira
com Belize parecia ainda mais longe.

Antes Uman dormia, ela lhe perguntou por que ele não tinha ido para a terra nas
montanhas, onde teria sido mais seguro para ele. Ele levou o seu tempo em responder.
Como o fogo morreu, os hieróglifos que marcaram seu corpo parecia iluminar e dim como
eles mudaram. O sacerdote, trouxe a sua mão direita para baixo o braço esquerdo, os dedos
movendo-se rapidamente através das palavras como se ele fosse um cego lendo braille, mas
sem mostrar qualquer sinal de saber o que elas significavam.
"Aquele havia se tornado meu amigo", disse ele, apontando para o McCoy dormir. "Ele teria
sido morto se eu o tinha deixado. E eu, sozinho da minha cidade, sobreviveu. Eu não
acredito que isso poderia ter acontecido por acaso. Os santos estão me protegendo. Devo
honrar os seus desejos. Eu não podia honrá-los, escondendo-se para o resto da minha vida."

Santos havia se tornado uma palavra-código Maya para os deuses antigos, encaixar uma
forma ou de outra no panteão católico. Como um católico não-praticante, ela era fascinado
pela forma como tinha sido feito ao longo dos séculos, com o dom de atributos dos deuses
maias aos vários santos. Em sua parte do país os protestantes fundamentalistas haviam
feito pouco progresso na conversão das pessoas ao seu novo cristianismo.

"Mas, se você não chegar a Belize, seu conhecimento como um Chuchkajawib, uma mãe-pai
do povo, poderiam ser perdidos para sempre."

"Não. Aqueles que têm ensinado que, em seguida, voltaram para suas próprias aldeias
continuarão os rituais e seguem o antigo calendário." Uman sorriu do outro lado da
pequena clareira, iluminada agora apenas pelo encerando a lua alta sobrecarga. Era um
sorriso triste, Suzanne pensou, mas não sem esperança, única renunciou. "Foi-me dito pelo
meu sangue e minhas leituras das sementes que estou destinado para uma longa viagem.
Talvez seja o mais longo, talvez não. Só espero que o final dessa jornada irá beneficiar o
meu povo. Terei nenhum outro memorial. Minha família e amigos desapareceram, tão certo
como os nossos antepassados mil anos atrás, de acordo com os arqueólogos. Eu mesmo, eu
acho que eles ainda estão aqui em cada um de nós. Eu não verei nosso povo desaparecer. as
nossas histórias da criação diga-nos do mundo sobre o mundo vir a ser e então destruído.

"Eu ouvi sobre os gêmeos herói. Eles lutaram para recuperar as terras e os direitos antigos
maias. Você acredita que poderia fazer tudo o que foi dito que podiam?" Suzanne tinha
ouvido boca-a-boca, terceira e quarta contos mão de habilidades mágicas e sacrifícios de
sangue. Ela tinha encontrado difícil de crédito.

"Sim." McCoy tossiu e sentou-se gemendo. "Eu nunca vi-los pessoalmente, mas vi algumas
cenas muito impressionante do que eles poderiam fazer. Eu sei que as pessoas que cobria a
revolta Maya. Eles acreditam. Eu, eu acho que talvez eles estavam aces. Ou talvez eles
realmente eram a reencarnação de os heróis do Popol Vuh. Eles vieram perto. um monte de
dinheiro dos EUA entrou em derrotá-los. Alguns dos que o dinheiro era provavelmente dos
tubarões de cartão, mas a maior parte era porque Washington e uma série de outros países
dentro e fora deste hemisfério não poderia deixá-los ganhar. o sucesso deles teria
revoluções entende por populações nativas do Ártico à Terra do Fogo. Ninguém queria que
o American Indian Movement recebendo todas as idéias. existe algum veado saiu? Eu ainda
estou morrendo de fome."

Suzanne cortar alguma carne do pernil ela tinha embrulhado e colocado ao lado de sua
mochila.
"Obrigado, querida." McCoy balançou a carne para ela antes de morder um pedaço. O
taltuza assobiou eo jaguar rosnou. Suzanne se limitou a um olhar maligno. McCoy deu um
largo sorriso de volta para ela.

"O tempo para todos os bons revolucionários para calar a boca e dormir um pouco."

♥♦♣♠

Vinte quilômetros atrás deles, em um acampamento do exército de trinta Kaibiles, três


helicópteros pousou. Dois estavam arma-navios para ser usado em reconnaisance aérea. A
outra, maior, triturador trouxe dois passageiros. Mesmo o Kaibiles destemido virou de lado
como eles saíram e fizeram o seu caminho para a tenda comandantes. O fedor era
esmagadora, a de um animal morto há muito tempo deixada ao sol para apodrecer.
Prevenido por uma brisa do vento, o coronel, deslizando sobre seus Raybans reflexivas,
saiu para atender seus novos aliados. O menor homem se apresentou como Dr. Peter
Marcus Alvarado, um associado de Nova Iorque de Dr. Faneuil. O efeito de suas fadigas
selva perfeitamente adaptados foi marcado ligeiramente pelas duas manchas brancas de
mentol sob suas narinas. A segunda coisa que ele fez foi ofertar o coronel um pequeno
frasco azul de Vicks VapoRub.

O outro homem era a fonte do cheiro vil. Crypt Kicker. Apesar do calor, ele estava todo
vestido de preto, incluindo uma máscara e capuz. A máscara foi projetado para cobrir um
lado de seu rosto. Aos seis pés, duas polegadas, ele se elevou sobre os outros no
acampamento, mas seu corpo era disforme. Um ombro subiu em cima do outro, e ele
arrastou seu pé esquerdo, quando ele puxou-se em toda a terra do acampamento. O que
mais chamou a atenção do Kaibiles foi a cruz vermelha flamejante em seu peito. A
especulação corria o intervalo entre um acordo entre os protestantes militantes eo
governo, o retorno do regime do general Efrain Rios Montt ao poder, ou talvez um
movimento católico direita radical, como a que lhe tinha fornecido. Respostas não foram
futura.

"Nossos problemas podem ser contidos assim que começar através das Lowlands Peten." O
coronel Kaibile falou com grande confiança. "Os helicópteros irão identificá-los. Nós
sabemos que eles não são muito à frente de qualquer maneira. O índio e que gringa ele
pegou será retardando-o para baixo. Nossa única ameaça real viria de qualquer
Subversivos ele pode entrar em contato na área. Claro, eles são tão propensos a matá-los
como não, de qualquer maneira. Animais ".

O curto norteamericano assentiu sem tanto entusiasmo.

"O que sabemos sobre a gringa?"

"Ah, outro hippie envelhecimento para salvar o mundo. Nós obtê-los o tempo todo. Eles
gostam do clima, eu acho. Disgusting. Este não tentou converter ninguém ou fazer qualquer
'melhorias'. Ela nem sequer se esforçou para transformar qualquer pessoa ao comunismo É
por isso que ela foi autorizada a permanecer inofensivo, mas potencialmente útil como
fonte de informação -.. Sob o estímulo adequado -. Ou um refém" Ele correu o polegar eo
indicador sobre um bigode perfeitamente preparado, agora listrado com o VapoRub
branco. Por trás de seus óculos de sol, seus olhos se mudou para o cadáver ambulante
desengonçado que estava diante dele em silêncio. A grama ficou marrom sob seus pés, e
marcou sua trilha através do campo. "Eu tenho certeza que meu Kaibiles, meus tigres, será
capaz de eliminar este problema, mas talvez você vai achar que é educacional."

"Ah heah um um desses fugitivos é um diabo-adorador." Crypt Kicker falou, embora fosse
difícil de entender mais do que qualquer outra palavra com o sotaque do Texas e que soou
como um defeito paladar nascimento fenda. "As bruxas não podem ser suffahed para viver.
Bíblia diz isso."

Os outros dois homens ficaram em silêncio. Nem poderia pensar em uma resposta.

"Obter algumas horas de sono. Nós estaremos atrás deles ao amanhecer. Meu ajudante vai
mostrar a sua tenda. Tendas. A comida está disponível na bagunça."

"Isso seria para mim. O cavalheiro que me acompanha requer nem descanso comida. Mas
obrigado, coronel. Sua hospitalidade é apreciado."

♥♦♣♠

Suzanne fez uma pausa no corte de um caminho através da vegetação rasteira para enxugar
o suor escorrendo pelo seu rosto. Ele estava começando a ocorrer-lhe que uma mulher que
seria quarenta em seu próximo aniversário não tinha nada no meio de uma floresta
tropical. Evitando uma fer-de-lance não era normalmente recomendado como um exercício
aeróbico. Seu cabelo foi puxado para cima em um coque no alto da cabeça. Ela e Uman
estavam se revezando no facão. McCoy tinha dado a tentar uma vez, mas ele não poderia
controlar o ritmo que colocou força suficiente por trás das oscilações de fazer qualquer
progresso real. Apesar de Uman "deficiência", mais uma vez, ele acabou por ser tão capazes
quanto ela. Com uma mão apoiada na casca da ceiba, ela usou o outro para acenar afastado
moscas.

"Trouble nos alcançará em breve." Uman veio por trás dela e segurou a alça do facão para
tirá-lo do seu lugar de descanso no porta-malas de um mogno derrubada por um raio. "Do
céu, eu acho."

Como a fadiga teve seus efeitos sobre todos, competências linguísticas pareceu evaporar.
Ninguém usou mais palavras do que ele ou ela tinha que, independentemente da língua que
está sendo falada. Última noite de quatro horas de sono tinha feito pouco para atualizar
qualquer um deles.

"Helicópteros armados". McCoy veio se juntar a eles. Ele estava encharcado de suor.

"Uma, talvez duas. Muita terreno a cobrir." O taltuza waddled mais e ela estendeu um braço
para ele a subir.
"Norte." De Uman, ele era ao mesmo tempo declaração e pergunta.

"Estamos prestes a bater uma estrada de registo." Ela revirou os ombros quando ela olhou
para a trilha que haviam invadido pela selva. Ele poderia muito bem ter sido delineada no
néon. Foi provavelmente seguro do ar por causa do dossel da selva, mas se alguém viu-a do
chão eles estavam mortos. "Temos que parar de fazer isso fácil. É um trade-off. Nós vamos
fazer mais tempo e eles podem muito bem perder a nossa trilha se pode esconder onde
viramos sul e leste novamente. Mas vamos ser muito mais fácil manchar a partir do ar.
Meus ouvidos nos protegerá lá ".

"Grande. Bem, vamos ter a vantagem de ser capaz de esconder rapidamente." McCoy estava
tentando convencer a si mesmo. "O que as sementes tz'ite dizer, Uman?"

"Perigo está à frente de nós, bem como para trás." Uman olhou para o leste.

"Sem ofensa, mas eu poderia ter imaginado que um."

"Closer. Há um acampamento rebelde ao sudoeste daqui. EGP, talvez, ou eu ouvi há algumas


ramificações do Sendero Luminoso que operam-se aqui agora. Isso poderia ser ruim. Eles
não se importam para os não-maoístas muito. Pequeno , porém, apenas cinco ou dez
homens." Suzanne fechou os olhos por um instante, e a imagem do campo como visto por
um bando de macacos bugios brilhou em sua mente. "Muitas armas. Na verdade, eles
poderiam ser traficantes de drogas ou armas em execução para os guerrilheiros."

"E como você sabe disso? Estive lendo cristais de Uman? Ou são seus amigos?" A voz de
McCoy realizada súbita suspeita. Suzanne percebeu que tinha sido manter a maioria de seu
conhecimento de seus arredores para si mesma, e mais particularmente como ela estava
conseguindo. Tendo a si mesma e Uman como oráculos deve ter sido irritante o inferno fora
de McCoy. McCoy tinha pensado nela como simplesmente o Doutor Doolittle da Guatemala.

"Eu não sou nenhum guerrilheiro. Teríamos armas e proteção se isso fosse verdade.
Desculpe." Suzanne e Bagabond guerreado por um momento dentro de sua cabeça. Desta
vez, Suzanne ganhou. "Eu, uhh, ver através de seus olhos e usar seus ouvidos para escutar.
Os outros sentidos também."

"Diga o quê?" McCoy foi obviamente se perguntando se ele estava seguindo uma louca em
torno de Guatemala.

"Agora, lembre-se que você disse sobre aprender a acreditar em poderes wild card. Eu
tenho um ... conexão com criaturas selvagens. Eu posso compartilhar suas percepções."
Bagabond fez parar curto de discutir agora muito mais influência que poderia exercer
sobre seu comportamento.

"Que diabos. Minha namorada tem asas." Ele suspirou com sentimento. "Mas eu não tenho
certeza que vou me acostumar com tudo isso."
"Até que ponto é esta estrada logging?" Uman estava impaciente. Suzanne suspeitava que
ele tinha percebido isso muitos quilómetros de volta.

"Outra meia hora de pirataria." Suzanne pegou o facão, mas Uman já tinha virado e
começado a balançar. Em vez disso, ela e McCoy seguiu o homem mais velho, retirando a
vegetação como ele cortou um caminho através dele e organizando-o por trás deles o mais
natural possível. McCoy começou a cantarolar "Fale com os animais", e ela jogou um
agradável, ramo espinhoso para ele. Ele voltou a maldição.

Pisando na estrada madeira foi como entrar em céu. Eles foram re-energizado pela
facilidade instantânea de passagem, em comparação com o que tinham acabado suportou.
Balam tinha mantido o ritmo com eles na vegetação rasteira, mas agora ela saltou à frente e
fora da vista. Suzanne se ajoelhou e o taltuza marchou por seu braço e sobre a terra macia.

"Caminhe na coroa. Você vai deixar faixas menos visíveis no cascalho e rochas lá." Suzanne
colocá-los em um único arquivo.

Movendo-se para leste em direção Belize, mais uma vez, os três fugitivos andou tão
depressa quanto possível no caminho áspero. Era óbvio que não tinha sido utilizado em
algum tempo, por isso, havia pouca preocupação com os motoristas vê-las. Cada cem jardas
ou assim que contornou ou escalou uma árvore caída bloqueando a pista. Mas, depois da
selva claustrofóbico, Suzanne sentia terrivelmente exposta. Vendo a sobrecarga de céu azul
profundo só a fez mais nervoso. Agora Uman estava em desvantagem. A velocidade em que
ele poderia lutar junto definiu seu ritmo. Mais de uma vez, Suzanne e McCoy negociados
olhares para o conjunto do rosto e concordaram em não ajudá-lo a menos que solicitado ou
a situação tornou-se crítica.

Depois de três horas e uns bons seis quilômetros, Suzanne - ouvir com ouvidos mais
acentuada do que a sua própria - ouviu o ritmo de parar o coração de lâminas de
helicóptero. Eles se abrigaram imediato no crescimento denso ao lado da pista. Uman foi
mais sensibilizada da parada de descanso forçado. O helicóptero rondava baixo, seguindo
curvas da estrada madeira apenas alguns pés acima das copas das árvores. Congelaram
como passou directamente por cima, pressionando-se para a sombra de um mogno caído
ignorado pelos registadores. Quando nem mesmo ouvidos emprestados do Bagabond
ouvido rotores da arma, que se levantou e passou-se fora.

"Eles vão estar de volta." McCoy sacudiu as câmeras de volta no lugar. "Este país é também
extremamente pequeno"

"Seja feliz. Se fosse qualquer maior, teríamos nenhuma chance de caminhar através dele,
não é? Talvez eles estão apenas olhando para esse acampamento rebelde de volta a poucos
quilómetros." Ela empurrou fio de cabelo de volta de seu rosto com as duas mãos e limpou
o suor da testa com a parte traseira do braço. Ela abriu os olhos para voltar o olhar dúbio
do jornalista. "Apenas um pensamento ..."
Uman tinha se apoiado contra o tronco de uma ceiba. Ele estava cinzento e mal conseguia
manter-se, mesmo depois de seu descanso estressante. McCoy ofereceu-lhe a mão, que ele
balançou distância.

"Nós temos que parar para descansar. Nós não ter comido em horas ou dormido. Ninguém
pode manter esse ritmo. Mesmo que você tem que ficar cansado em algum momento, não
é?" McCoy nunca mais olhou para Uman, mas Suzanne viu e sentiu o problema. Ela ficou
surpresa que a frente que ela estava tentando manter-se ainda estava trabalhando, mas
sentia-se como Uman olhou agora. Ela não estava feliz com isso. Esta parte do Peten estava
prestes a se transformar em savana. Cruzando que pastagens de pouca ou nenhuma
cobertura seria a parte mais perigosa de sua caminhada. Depois disso, foi apenas mais
alguns quilômetros de floresta tropical para a fronteira. Apenas uma pequena questão de
dez ou vinte.

"Ok, mas vamos passar para trás da estrada." Ela franziu a testa enquanto examinava suas
opções imediatas. Visto através dos olhos dos animais, o terreno realizada sem manchas
completamente abrigadas. Foi uma medida de sua exaustão que ela quase se esqueceu de
chamar Balam de volta.

"Há um lugar nas proximidades. Ele deve ser seguro." Uman empurrou-se totalmente na
vertical enquanto tentam esconder a dor que ele estava sofrendo.

McCoy seguiu o xamã em toda a estrada e para o mato, no lado norte. Suzanne hesitou,
mudar sua visão entre os animais sem ver o seu possível destino. Ela balançou a cabeça,
mas depois de uma pausa para recolher o taltuza, ela fez seu caminho para a parede da
selva depois deles.

Depois de meia hora de subir mais e escolher o seu caminho em torno das enormes árvores
e vegetação rasteira emaranhada, Uman levou-os para uma área parcialmente limpo que
abriu um lado das ruínas de um par de templos maias. Eles eram pequenos, como convinha
a sua localização em uma cidade periférica sob a influência de Tikal. Suas plataformas subiu
cerca de 15 pés acima do chão da floresta. Outros montes poderia ser discernido como
sombras escuras na floresta tropical por trás deles. O templo da direita era uma pilha de
pedras caídas, dilacerada pelas raízes das árvores chicle que crescem em cima dela. Mas a
têmpora esquerda foi parcialmente intacta, a sua entrada emoldurado por uma combinação
de hieróglifos e gesso deus-máscaras. Do pouco que a pesquisa que tinha feito, Suzanne
acreditava que ela reconheceu o rosto do personagem mitológico conhecido como Deus K
por seu espelho testa. A natureza ridícula do nome dado a ele por arqueólogos tinha preso
com ela. Uma trincheira um metro ou mais profundo correu para e sob o templo. Ladrões
tinha sido aqui, mas a vala era velho e desmoronando sobre si mesmo. Ela ficou espantada
as máscaras tinham sobrevivido. Talvez eles tinham esquecido suas motosserras.

Uman foi paralisado pelas inscrições esculpidas nas pedras do antigo edifício. Suzanne
comparou-os com seus próprios escarificações. As palavras esculpidas em sua carne eram
diferentes, embora fosse mais uma sensação de estilo em vez de comparação direta que a
fez acreditar. Outro dialeto ou talvez apenas a mão do artista. Ela ainda estava curioso para
saber se ele pudesse ler qualquer um deles, mas foi detestam para interrompê-lo.

McCoy estava transportando-se até o lado da plataforma antes que ela fez a conexão que
seu cansaço tinha quase escondido.

"Pare! McCoy." Ainda consciente de seu entorno, ela manteve a voz imperativa, mas de
baixo. Ele parou uma mão pronta para agarrar o próximo passo arrebitado.

"Agora, qual é o problema? Eu vou sair desse calor." McCoy olhou para ela.

"Não se mova." Suzanne olhou de volta, mas ainda se recusou a levantar a voz.

O primeiro contato foi sempre o mais difícil, especialmente com animais de inteligência
superior. Após contato frequente, como a dela com Balam, parecia que as vias neurais
formada que a levou para as áreas que precisavam de acesso. Sua mente penetrou que do
templo-morador, entrelaçando ao redor de sua luta ou fuga instinto que tinha começado a
disparar quando os ouviu errar em sua terra natal. Balam tinha perfumado sua invasão do
território de outro e ficou a uma distância respeitosa, mas Suzanne tinha perdido.
Sondando delicadamente, ela empurrou gentilmente para vôo, não fazendo a sua escolha,
mas influenciá-la.

Quando o puma estourar fora do templo e para a plataforma overgrown, McCoy não tem
que ser lembrado para permanecer imóvel. Ele congelou, olhando para o que deveria ter
sido o agente de sua morte. A cabeça do puma balançado em direção a ele, mas Suzanne
novamente redirecionado sua atenção, desta vez para si mesma. Ela caminhou até a base da
plataforma como o puma delicadamente abriu caminho para o chão. Seus olhos se
encontraram e realizada, o reconhecimento de um parentesco além da pele e da pele ou
garras e unhas em ambos. Suzanne retirou parte de sua influência e o gato, com uma
estranha mistura de um gemido e um grunhido, saltou através da clareira a desaparecer na
floresta.

Suzanne olhou para McCoy, que tinha virado e estava sentado em um bloco deslocado da
escada. Ele olhou para ela como se nunca a tivesse visto antes.

"Você realmente falar com eles, não é?" McCoy observava Balam entro na clareira e ritmo
para o lado de Suzanne antes de voltar seu olhar após o puma. Ela deixou cair o corpo de
um queixada no chão.

"No meu caminho." Suzanne virou-se para olhar para Uman. No tempo que levara a pedir o
puma para sair, ele abriu seu saco de algodão e começou a remover o que ela levou para ser
objetos religiosos. Ele olhou para cima quando sentiu seus olhos nele.

"Devemos pedir permissão e bênçãos antes de invadir o lugar dos deuses." Ele estava
usando o menor passo intacto como seu altar, colocando cuidadosamente o incenso copal
nas pedras antigas.
"Está claro." Suzanne sorriu maliciosamente para McCoy, que estava vindo para trás para o
lado da plataforma. "Não tanto como uma fer-de-lance."

Ele hesitou por um instante antes de tomar sua próxima pega.

"Nós podemos usar toda a ajuda que podemos obter. Deixe-o ir para ele." Uma vez para
baixo em terra firme, McCoy mostrou os dentes de volta para ela. Ela encolheu os ombros.

"Apenas certifique-se não há nenhuma fumaça." Ela balançou a cabeça para trás e olhou
para cima através da pequena abertura nas árvores acima deles. Lutando contra a exaustão,
ela saltou através dos sentidos das criaturas arbóreas em busca de outro helicóptero. Ela
não ouviu nada através dos ouvidos dos bugios, mas ela se conteve balançando quando ela
voltou. Ela sabia que seu alcance não era tão grande como deveria ter sido. Suzanne
colocou a mão na testa como se isso pudesse parar as batidas e caiu lentamente no chão.
"Não fume."

Apoiando a cabeça na mão, Suzanne sentou-se no chão e observou Uman acender o incenso
e começar um canto macio. Suzanne tentou se concentrar no ritual de Uman. Na sua aldeia -
antiga aldeia - as pessoas praticado tradições que eram, obviamente, pré-colombiana,
rituais para o parto, plantio, colheita e outros grandes eventos da vida. Mas eles não tinham
tido um ajk'ij ou qualquer tipo de líder religioso. Seja qual for o casal serviu como os líderes
da aldeia assumiu esse papel também. Apesar da mistura de tradições, todos eles pensavam
em si mesmos como bons católicos.

Uman continuou sua oração como ele ofereceu folhas de tabaco e um pouco de aquardiente
a seus deuses ou santos. Quanta diferença estava lá entre palavras e presentes da Uman e
os apresentados aqui treze cem anos atrás? É claro que, desta vez não havia sangue
humano. Uman curvado perante o templo em ruínas, aparentemente pedindo permissão
para eles entrarem.

Apesar de si mesma, ela se viu desarmado pelo respeito de McCoy para a cerimônia. O
repórter agachado à esquerda de Uman. Suas câmeras sempre presentes se sentou no chão
fora de alcance. Olhando atentamente para o rosto de Uman, ele ocasionalmente estendeu
objetos de saco do sacerdote ao Daykeeper como a cerimônia progrediu. Finalmente, o
Maya colocou as sementes no altar e acenou algumas das incenso sobre eles no que ela
levou para ser uma última bênção. Ele curvou-se mais uma vez e começou a desmontar o
seu altar, removendo os traços de culto.

Quando Uman virou-se para olhar para ela, uma calma havia entrado em seu rosto que ela
não tinha visto em dias de viagem com o homem quieto. Ele impressionou-la, mas ela
estava com inveja da sua paz. Dela estava se desintegrando a cada minuto que passa.

Balam foi para cima do templo caiu etapas em quatro saltos. Suzanne tomou um pouco
mais tempo e esforço para ganhar o topo. Ela examinou seus arredores, mais uma vez antes
de virar e entrar na pequena câmara, com a lanterna na mão. McCoy jurou para ela
novamente quando ele viu.
A câmara era notavelmente em boa forma. Parecia seguro no pequeno círculo de luz que ela
brilhou ao redor do telhado. O arco centro acima deles estava intacto. Enquanto tocava a
luz através das paredes, todos os três foram surpreendidos pelos murais. Incompleta, mas
ainda segurando muito de sua cor brilhante original, cenas de batalhas e os tribunais dos
deuses foram divididos por faixas de inscrições. O cheiro almiscarado de puma só
aumentava a sensação estranha do site. Estrangeiro para McCoy e ela mesma. Uman
poderia ter sido um dos homens retratados aqui. O que ela percebeu a maioria eram as
recriações das cortes reais presidida por deuses, mas contendo escribas de coelho e outros
assessores animais. Essa parte era familiar para ela.

"Você sabe, Menotti, quando você sorri, você realmente olhar parte humana." McCoy
despejado seus pertences no banco que atravessa a parede de trás da sala. Ele teve o
cuidado para evitar arranhar a arte.

"Estar ao seu redor, McCoy, não dá a ninguém muito motivo para sorrir." Foi uma batida
indiferente. Suzanne sentou de pernas cruzadas no meio do chão. "José, você pode ler
qualquer um dos hieróglifos?

"Alguns estão familiarizados. Outros são muito diferentes." Ele esfregou o braço esquerdo
inconscientemente. "Um tempo diferente, um outro mundo."

Suas palavras, à sombra de um milênio e meio de dor e perda, ecoaram na sala. Suzanne
desligou a lanterna.

"Vamos descansar um pouco."

♥♦♣♠

O grito de Balam acordou-a, quebrando seu sono de dentro e fora de seu crânio. Tinha que
ser de cerca de quatro horas. Escuro lá fora. A lua estava se pondo. Movendo-se tão pouco
quanto possível, ela incitou Uman acordado com o pé e assobiou para McCoy, dormindo na
borda. Suzanne observou os guerrilheiros se aproximar do templo de todos os lados. Eles
foram cercados. Balam tinha escalado uma árvore para escapar. Os soldados estavam
ignorando-a. Ele foi o único aspecto positivo da situação. Os guerrilheiros tinham vindo de
barlavento, alertando alguns dos animais. Suzanne tinha simplesmente perdido os outros
avisos.

Em sua mente, ela refez seus passos, procurando qualquer rastro que pode ter deixado. Se
os guerrilheiros estavam em patrulha de rotina - e ninguém pensado para verificar o
templo - eles podem sair dessa vivo. Então se lembrou de cerimônia de Uman. As
probabilidades tem muito mais tempo. Ele tinha limparam os destroços principal, mas as
marcas de queimaduras foram deixados nas pedras para ser lavado na parte da manhã.
Outro erro estúpido. Ela colocou a cabeça para baixo e esperava deuses de Uman tinha
prestado atenção na noite anterior.
Agora que ela estava totalmente acordado, ela usou os olhos de alguns macacos bugios para
assistir os rebeldes. Para seu desgosto, o homem ponto levantado os degraus do templo e
imediatamente viu os restos do pequeno sacrifício. Ele apontou para seu capitão. O capitão
olhou para o templo e acenou cinco dos doze homens as pedras quebradas para o topo da
plataforma. Suas armas, uma mistura de Uzis e M-16, foram aponta diretamente para a
porta. Antes que pudessem apressar, Suzanne levantou-se e saiu no meio deles. As armas
abocanhou a apontar para ela.

"Estou sozinho", ela disse a eles em sua pior espanhol. "Um estudante de arqueologia."

"Boa noite."O capitão era do sexo feminino, para grande espanto de Suzanne. Ela não sabia
os guerrilheiros eram tão gender-blind. Suzanne fez uma careta quando o capitão ordenou
que quatro dos homens para procurar o templo. Sem uma briga, Uman e McCoy foram
escoltados para fora do templo. O luar restante foi refletida a partir do calcário das ruínas
como o capitão olhou para Suzanne, que encolheu os ombros, o barril de uma Uzi quatro
polegadas de sua cabeça.

O rebelde que atuou como o homem ponto chamou o capitão de lado. Ela pensou que eles
tinham que estar a discutir Uman, dado os olhares em sua direção. Quando chegaram mais
perto para inspecionar os hieróglifos em seu corpo, eles eram mais respeitoso do que ela
teria esperado. Ela e McCoy foram bem guardado, mas de outra forma ignoradas. Suzanne
teve a oportunidade de examinar a equipe de guerrilha. O mix de uniformes incluiu roupas
tradicionais. Normalmente, ela entendeu, os marxistas e maoístas tentou quebrar
identidade tribal como sendo contra-revolucionária. Mas havia duas ladinos entre os outros
dez indigenas. O capitão mesma era quatro pés, oito polegadas de Maya solidamente
construído, uma mulher que ela poderia ter imaginado ver em Chotol. Sem a Uzi. Ela estava
vestida com uniforme militar padrão que eram um par de tamanhos muito grande para ela.
Mas o turbante e uma banda fina de bordados em toda a camisa parecia indicar que ela
ainda seguiu algumas maneiras tradicionais. Suzanne não podia ver o bordado
suficientemente bem para sequer adivinhar um povo, mas ela adivinhou Kekchi de seu
rosto.

Sua atenção mudou-se para o homem ponto. No início, ela pensou que ele tinha pintado o
rosto com pontos como um antigo guerreiro Jaguar. Quando ele veio para procurar ela, ela
viu vez que ele era um brincalhão. Seu corpo estava coberto de pêlo curto, marcado como a
selva gato. Quando ela se mudou abruptamente durante sua busca corpo pat-down, garras
retráteis saltou de entre os dedos para impedi-la. Ela estava com ciúmes.

Enquanto Suzanne e McCoy tinha sido corpo-procurou Uman foi simplesmente perguntou
se ele carregava armas. Quando ele indicou seu facão, o capitão removeu de seu cinto, mas
não procurar-lo ainda mais. Nem ela verifique a bolsa que carregava. Sua mochila e saco de
McCoy e câmeras foram confiscados. Que tipo de rebeldes eram esses?

Balam rastreado-los como eles foram levados para o norte para baixo a fuga escondido a
guerrilha tinha usado para entrar no pequeno complexo do templo. Não quinze palavras
tinham sido trocadas durante a sua captura. Mesmo McCoy manteve sua boca fechada.
Suzanne e McCoy teve seus braços ligados na frente deles. Uman era desenfreado. O capitão
adiada para ele em ditando o ritmo. Vê-los, Suzanne tinha certeza de que os dois
guerrilheiros que caminhava ao lado dele eram mais seguranças do que captores. Curioso e
curioso.

Qual foi a filiação destes rebeldes? Eles não deveriam ter sido no Peten. Com tão poucas
pessoas aqui, não havia nem potenciais convertidos nem patrulhas do exército para lutar.
Era muito longe das zonas de guerra das Highlands para ser uma área de preparação. Por
outro lado, era muito mais seguro do que estar guerrilheiros nas montanhas. Mas essas
pessoas não estavam jogando para ele. Eles eram sérios, bem treinados e bem disciplinado.
Se eles estavam envolvidos com contrabando, que teria matado-los imediatamente.
Pensando na unidade Kaibile segui-los, ela se perguntou se eles estavam prestes a começar
todo o trabalho que jamais poderia ter imaginado.

Após quatro horas de caminhada na selva, os prisioneiros marcharam para uma ampla
clareira no meio da floresta. As árvores aqui eram enormes, cinquenta pés de altura. Suas
coroas quase juntou sobrecarga. Onde lacunas poderia ter revelado o campo abaixo, rede
de camuflagem havia sido esticado. Meia dúzia de raios de sol ainda penetrado a folhagem
para adicionar um brilho dourado quase natural para a cena estendido diante deles.
Cinquenta ou mais tendas ficou abaixo das árvores gigantes. Um telhado de palha mais
tradicional, suportado por seis colunas, estava no outro extremo na frente ou o que parecia
um monte do templo. Esse foi seu destino.

Crianças caminharam entre as barracas, carregar água e lenha. Eles eram tão graves como
os mais velhos, mas eles pareciam bem alimentados e feliz, fazendo jogos de seu trabalho
até que viram os estranhos. As pessoas mais velhas deixaram as suas tendas para observá-
los. Uman ocasionado muitos comentários, mas ela pegou apenas alguns dissociada
palavras Quiche como eles caminharam passado. Mulheres tortillas cozido em seus
Comales por todo o arraial, eo pat-pat de suas mãos contra a massa feita Suzanne pensar
Chotol. A multidão ficou atrás deles enquanto eles passavam entre as tendas.

Um dos dois homens sob o abrigo se levantou quando eles se aproximaram. Embora Maya,
seu uniforme não tinha nenhuma indicação das pessoas de onde veio. O outro homem
estava sentado com as pernas cruzadas, de costas para uma das mensagens centrais. Não
havia dúvida o fato de que ele era Lacandona Maya. Ninguém mais teria usado uma
mudança de algodão branco puro como aquele. Ele fumava um enorme charuto, olhando
para a fumaça como se fosse revelar o futuro a ele. Ela reconheceu-os com uma sensação de
desorientação. Hunapu, Lacandona, e Xbalanque, seu "irmão", os gêmeos herói. Eles
estavam mortos, assassinados um ano atrás. Talvez todos eles tinham sido mortos
enquanto dormiam e isso era algum tipo de Maya purgatório. Mas por que ela ainda tão
cansado, se ela estava morta? Ela sacudiu a irrealidade dela. Embora ninguém acreditava
muito do que o governo disse, ninguém tinha visto esses dois desde Nebaj. Mas quem olhou
no Peten? Olhando de soslaio para McCoy, ela poderia dizer que ele sentia o mesmo choque
de reconhecimento como ela. Ela não poderia dizer se Uman sabia que ele enfrentou. Tinha
havido muita conversa de sacrifício humano em torno desses caras. Ela tinha despedido na
época como a tentativa do governo para assustar as pessoas, mas os rumores surgiram em
sua cabeça de qualquer maneira. Suzanne forçou sua atenção para os seus problemas
atuais. Xbalanque tinha interpretado seu olhar corretamente e falou em Inglês. mas os
rumores surgiram em sua cabeça de qualquer maneira. Suzanne forçou sua atenção para os
seus problemas atuais. Xbalanque tinha interpretado seu olhar corretamente e falou em
Inglês. mas os rumores surgiram em sua cabeça de qualquer maneira. Suzanne forçou sua
atenção para os seus problemas atuais. Xbalanque tinha interpretado seu olhar
corretamente e falou em Inglês.

"Estamos difícil de matar. Os deuses falhou." Ele riu facilmente. "Por que você acha que o
Exército da Guatemala teria sucesso?"

Hunapu gesticulou para Uman para acompanhá-lo nas esteiras de junco que cobrem o chão
de terra. Lacandona era obviamente tão fascinado pela manifestação coringa do Cakchiquel
como os outros tinham sido. Que fosse necessário para mantê-los vivos. Os dois homens
tradicionais falou em Quiche, mas foi muito rápido e muito suave para Suzanne a seguir.
Hunapu ofereceu-lhe o charuto. Uman virou as costas para os espectadores e abriu sua
camisa para mostrar Hunapu os hieróglifos que cobrem seu corpo. Xbalanque tinha
começado pesquisar sua mochila e saco da câmera de McCoy.

Ela começou mentalmente pesquisar na selva circundante, para quaisquer possíveis


aliados. Balam estava lá fora no perímetro, mas ela estava sempre ciente de sua presença.
Um gato-maracajá, o pequeno gato arbórea, tinha garras desagradáveis, se ele desceu para
isso. Havia uma tribo de macacos-aranha que poderia causar estragos dentro do campo.
Caso contrário, não havia criaturas para vir em seu auxílio para além dos pássaros tropicais
brilhantes como os tucanos, que eram principalmente bom para confusão. Ela tinha certeza
de que ela pudesse escapar, mas as chances de Uman e McCoy fora não eram boas. Suzanne
começou a considerar se obter essas duas latas de filme fora superado tudo. Bagabond
tinha retornado. Quando ela desenhou sua mente para trás e começou a procurar rotas de
fuga, ela virou a cabeça para encontrar os olhos do guerreiro jaguar. Seu olhar estava fixo
nela.

Hunapu conferida com Xbalanque, desenho Uman na conversa às vezes, aparentemente


para enfatizar algum ponto ele estava fazendo. Xbalanque continuou balançando a cabeça,
mas a persistência de Hunapu usava-o para baixo. Suzanne fervorosamente esperava que
eles não estavam discutindo os pontos mais delicados de sacrifício de sangue. Mais
rumores antigos percorreu a cabeça.

Xbalanque ajudou Uman como seu irmão se levantou. Hunapu deu ordens aos seus guardas,
mas não no Quiche ela poderia ter entendido. Quando o guerreiro jaguar puxou seu facão,
ela estava pronta para trazer todos os seus potenciais aliados em jogo. Mas quando o facão
caiu, suas mãos estavam livres. Foi só quando todo mundo olhou para cima para ouvir
todos os sons normais do currículo selva de uma vez, que ela percebeu que ela deve ter
tomado ao longo de quase toda a criatura não-humana dentro de meio quilômetro, sem
pensamento consciente. Por trás da máscara impassível de seu rosto, o guerreiro jaguar
tinha feito a conexão com ela. Ele inclinou a cabeça para um lado como ela tinha visto
frequentemente Balam fazer na escuta da floresta. Para sua surpresa, ela pegou súbita riso
em seus olhos. Ele virou-se para libertar McCoy. Xbalanque estava falando com eles.

"Meu irmão acredita que você é viajantes inocentes, fugindo do exército, nossos inimigos
em comum." Xbalanque não estava tão certo. "Este filme que você está carregando poderia
ser importante para a nossa causa também. O material será devolvido a você."

Houve outra troca entre os dois líderes da resistência. Xbalanque protestou Hunapu exigiu.
Durante a discussão, os membros da patrulha devolveu seus pertences confiscados. McCoy
ajoelhou-se e começou a verificar suas câmeras e sacos de equipamento para ter certeza de
que o conteúdo estavam intactos. Suzanne tinha decidido que suas câmeras eram seus links
para voltar a uma vida normal, ao invés de um ser gasto na corrida na selva da Guatemala.
Ela apenas levantou o dela. O peso estava certo. Ela deslizou para ele, amarrando seu facão
de volta ao redor de sua cintura.

As coisas estavam de repente boa aparência, mas ela queria sair antes que eles mudaram
novamente. Até agora tinham perdido dez ou doze horas, contando a caminhada de volta
para o acampamento nas ruínas. Ela não tinha idéia de onde o acampamento dos gêmeos
era, mas ela sabia que não poderia estar longe de Flores. A única passagem através das
montanhas Maya era ou para o sul ou para além Tikal para o norte. O sul foi menos
povoadas e, portanto, eles tinham menos chances de encontrar um border-patrulha do
exército. Foi a sua melhor chance. A única boa parte deste foi que a Kaibiles teve que ser
quase devido ao sul deles, perguntando onde diabos eles estavam. Mas as patrulhas de
fronteira deve ter sido alertado por agora. Ele certamente não será um Kaibile-única
operação.

Xbalanque evidentemente havia perdido novamente. Ela tinha uma simpatia esgueirando
para ele. Ela sabia exatamente o que estava passando. Desta vez Hunapu falou diretamente
com eles e o capitão da patrulha que os tinham capturado traduzido.

"Tecun Uman me contou do seu sofrimento. Ele me garante que os deuses lo protegido em
sua jornada. Eu acredito que as profecias escritas em seu tell corpo da importância da sua
missão. Estou honrado de ajudar Tecun Uman em escapar do Espanhol desta vez." Ele falou
com o capitão diretamente, enquanto Suzanne tentou resolver o que ele queria dizer. Tecun
Uman era um herói Quiche que morreu lutando contra o conquistador Pedro de Alvarado.
Ele tinha se tornado um símbolo dos quinhentos anos de resistência Maya. Ela foi cativado
pelo pensamento de que Hunapu poderia realmente ler hieróglifos de Uman. ele poderia
ensinar Uman? Ela tinha chegado à conclusão de que eles poderiam muito bem ser rabiscos
sem sentido, uma manifestação coringa.

O capitão começou a esboçar o plano para obtê-los em todo o sul do Peten para Belize. Um
dos ladinos iria dirigir um caminhão de uma das fincas Peten raras com uma carga de Maya
"trabalhadores rurais". Eles estariam escondidos na parte de trás. Novos papéis seriam
fornecidos para obtê-los através da fronteira, sem uma batalha.
Bagabond considerado deixar Umgn e McCoy nas mãos da resistência. Vamos militantes
cuidar de militantes. Mas quando ela olhou para o campo tranquila, ela lembrou mais uma
vez que ela não tinha outro lugar para ir. Chotol se foi e sua presença era mortal para
qualquer pessoa que ela conheceu. Exile parecia ser a única opção.

Enquanto os outros dormiam, ela sentou-se e enviou parte da mente vagando pela selva,
tocar as mentes dos animais que ela tinha vindo a conhecer. Estas criaturas lhe dera paz e
uma casa tanto quanto o povo de Chotol. A mente de Balam e dela tornou-se tão
entrelaçadas que às vezes ela não conseguia encontrar sua divisão ou saber quem a
caçadora na selva era. Quando ela tinha dito adeus, deitou-se para sua última noite na
Guatemala.

♥♦♣♠

Desta vez o helicóptero zumbia-los, vindo de baixo e ficar diretamente acima. Sem mudar a
velocidade ou a reconhecer sua presença, a quarenta anos de idade caminhão Internacional
pesadamente ao longo da estrada esburacada. Este helicóptero, ou um que soou apenas
como ele, tinha seguido-los por alguns minutos no início da manhã. No lona coberta
traseira do caminhão, Suzanne sentiu tanto ligeiramente nauseado e claustrofóbico.
Deitado em seus pés, Balam ofegava tentando respirar limpo. Ela, McCoy e Uman sentou-se
todo o caminho dentro, apenas atrás da cabine. O resto do compartimento traseiro
realizada Maya combatentes da resistência disfarçados de trabalhadores que dirigem para
os principais portos da Guatemala. Eles estavam armados. Armas tinha sido oferecido para
os três bem, mas cada um tinha recusado.

Eles tinham estado na estrada desde as seis da manhã. Agora, sete horas depois, eles eram
apenas cinco quilômetros da fronteira. Ele tinha ocorrido a ela, cada vez que o caminhão
inclinou seu caminho sobre alguma obstrução e esmagou a cabeça para trás contra o
suporte do telhado, que a caminhada pode não ter sido uma perspectiva tão horrível. No
compartimento dos passageiros, o ar cheirava a muitas pessoas em um espaço muito
pequeno. Desde que o sol tinha movido diretamente em cima, a temperatura deve ter
subido para mais de cem graus extremamente úmidos. Mas qualquer coisa menos não teria
parecia realista.

Uman estava fora em seu próprio mundo, orando, ela esperava, por sua libertação. Ontem à
noite, Uman tinha desaparecido com o herói Twins para realizar rituais para proteger tanto
a resistência Maya ea si mesmos. Ela não tinha idéia que eles tinham feito, mas na parte da
manhã eles olharam como se tivessem lutado os deuses pessoalmente. McCoy estava
dormindo novamente, embora ela não podia imaginar como ele conseguiu isso. Eles caiu
para dentro e para fora de um outro buraco e ela se inclinou para frente e para trás no
ritmo; ela finalmente aprendeu a proteger a cabeça. Olhando para o extremo do caminhão,
ela pegou os olhos de Maria K'anil, a mulher que tinha levado a patrulha que os tinham
capturado, e olhou para cima. Maria assentiu. Ela já havia passado a palavra através de suas
pessoas para ficar pronto para o problema.
O helicóptero não se afastou depois de mais de dois quilômetros. A travessia sul em Belize
foi a entrada menos usado, uma vez que foi o mais distante de Belmopan. Enquanto ele era
o menos fortemente vigiado, este fato também significava que qualquer viajante nesta
estrada se destacou. O Kaibiles não iria desistir até que eles estavam mortos. Ela tinha
ignorado estas Card Sharks de até ontem à noite de McCoy, preferindo se preocupar com o
perigo que ela conhecia. Agora ela se perguntou o que aliados a Kaibiles possa ter. Era hora
de organizar seus próprios aliados.

Este perto das Montanhas Maya que ela tinha boas opções. Mas escolher quem pode viver
ou morrer não era algo que pudesse fazer desapaixonadamente. O Bagabond que estava
poderia ter chamado em qualquer e todas as criaturas para se defender e aqueles que
desejava proteger. Suzanne tinha que encontrar um meio termo, crie um novo Bagabond
com a antiga força e uma nova compaixão. Ela enviou sua mente girando fora para
identificar todas as possibilidades, atraindo-os para ela.

Ela viu o obstáculo que vem através dos olhos de um tucano laranja e preto brilhante. Ela
avisou Maria antes da bater codificados na parte de trás da cabine começou. Exército da
Guatemala. O Kaibiles. Ela estendeu a mão e balançou McCoy acordado. Uman empertigou-
se. Seu caminhão ganhou velocidade e balançava com força suficiente para lançar McCoy na
cama do caminhão. De repente, o motorista pisou no freio, derrapando os lados
internacionais envelhecidas em direção aos caminhões do Exército bloqueando seu
caminho.

Os guerrilheiros Maya foram saltando de parte de trás do caminhão antes que ele tinha
vindo para descansar, disparando como eles desembarcaram. Bagabond tinha atraído facão
para cortar a lona e cortar um caminho para eles para sair do outro lado da batalha. Ela
saltou primeiro, seguido por Balam. McCoy ajudou mão Uman para o chão e, em seguida, se
juntou a eles.

Um bando de papagaios verdes de néon brilhante tiro em toda a estrada a partir da selva,
camuflando seu traço para cobrir. bootheel de McCoy deslizou para baixo do lado da coroa
do estrada. Ele mal se conteve antes de cair. Bagabond agarrou-o por um braço flailing e
arrastou-o para a escova. Balam tinha sido acompanhado por dois jaguares manchado. Ela
enviou-los antes de limpar qualquer Kaibiles escondido. Seu plano era para contornar o
obstáculo até o final de executá-lo através da selva, enquanto os guerrilheiros mantiveram
o Kaibiles ocupado. A fronteira era quatro cem jardas à frente. Bagabond enviou ondas de
mais de aves para os soldados. Mais eficaz do que pombos, eles eram maiores e sua
plumagem brilhante era muito mais perturbador. Mas ela não podia fazer muito mais para
ajudar. Sua atenção tinha que ser focado em seus próprios problemas.

À direita, uma jaguatirica e um soldado gritou simultaneamente e caiu da árvore onde o


soldado tinha pousado. Ele desembarcou pela primeira vez, em uma pilha; a jaguatirica
saltou para longe. Eles deslizar para a frente, evitando o corpo. Bagabond era apenas
metade presente em seu traço para a liberdade. A maior parte de sua mente consciente foi
dedicado a jogar o inesperado no exército e assistindo à frente para o perigo.
As guerrilhas derrotou os soldados para baixo a partir da frente. A depredação dos onças,
pumas e jaguatiricas tanto desmoralizados e eliminado o inimigo. Havia uma ironia
agradável em sua destruição pelos próprios animais que tinham escolhido como seus
homónimos. Eles tinham sido treinados para combater os rebeldes; ninguém disse que eles
seriam abatidos por feras demonically-driven. Ainda assim, eles realizaram fileiras. Mas os
seus tiros tornou-se selvagem. Tentando acertar um puma, dois dos soldados atiraram uns
aos outros. Meia dúzia de homens caíram, contorcendo-se de dor de ser atacado. atiradores
de Maria tinha matado mais quatro.

Bagabond guiou Uman e McCoy volta para a vegetação mais leve pelo lado da estrada. Mais
papagaios giravam em torno deles em um tornado vermelho, verde e laranja. Eles estavam
a meio caminho da estação de fronteira, que tinha sido deixado com apenas quatro homens
regulares do exército para defendê-la. O contingente Belize foi muito longe. Ela organizou
uma tropa de macacos bugios para expulsá-los, atirando pedras e galhos. Confrontado com
as onças vindo para eles e terrorismo dos macacos para trás, eles pegaram suas armas e
correu para Belize si, mesmo deixando o seu Jeep.

Ela sentiu uma alegria rápida e selvagem em seu sucesso, que só durou até que ela avistou
o pouso helicóptero entre seus encargos e da fronteira. Um cadáver mancando vestido de
preto com uma cruz vermelha estampada no peito caiu no chão seguido por um homem
vestido com uniformes GQ. O helicóptero estacionou e sua lavagem enviou um fedor como
nada que ela já tinha sentido antes, mesmo nos esgotos de Nova York. Foi o suficiente para
impedi-los por conta própria.

"Basta dar-nos o filme, McCoy." O comando dapper sorriu para eles com benevolência.

"Foda-se." McCoy manteve sua posição como as onças selvagens perseguido os dois recém-
chegados. "Você está animais de Faneuil".

"Bobby Joe, cuidar dos Kittycats, vai você, por favor?"

Bagabond observou as plantas morrer e secar onde o homem cowled ficou. Ela tentou
parar os gatos, mas eles já estavam em meados da primavera. O ... coisa na frente dela
espalhar seus braços e exalava um spray fino que mal podia ver. Ele reuniu os gatos ao seu
peito. Seus gritos de dor ecoavam em seu cérebro, bem como seus ouvidos. O feedback de
angústia era quase insuportável.

"Pagãos. Idólatras. A Bíblia diz que você tem que morrer." Ele falou, mas as palavras eram
pouco inteligível. Ele arrastou-se em direção a eles lenta e inexoravelmente. Ela puxou
Balam distância e mandou-a correr para a floresta, tanto quanto podia. Atrás deles, o
coronel Kaibile estava forçando o que restava de seus homens em uma retaguarda. O
homem McCoy tinha chamado pet de Faneuil deslizou um clipe em sua Uzi e tomou seu
tempo em apontando-a para eles, sorrindo o tempo todo.

"Para trás de mim e prepare-se para correr como o inferno." urgência de Bagabond saiu em
tons tão duro como aço. "Eu posso atrasá-los. Superar isso fronteira."
Cada criatura dentro de seu alcance foi preparado para lançar-se ao lado dela no autómato
marchando em direção a eles.

"Não, isso é meu."

Uman escapou dela e saiu para encontrá-lo. Bagabond empurrou McCoy difícil para a
floresta, pastoreando-lo com os bugios. Quando ela voltou, o zumbi fundamentalista atacou
Umin. O Daykeeper girou e deu o golpe em seu lado esquerdo. O braço do assassino
derretido na pedra de sua carne, mas o corpo de Uman reformada por trás de sua
passagem. Ele foi preso, se apenas tor os poucos momentos que seria necessário para
entender o que tinha acontecido.

O Maya levantou o braço esquerdo e mergulhou a mão através do centro da cruz, para
baixo no peito do coisa, retirando o punho segurando seu coração-gotejando ácido. O zumbi
olhou para o seu próprio coração, com olhos incrédulos antes amassando até o chão com o
lançamento de um fedor ainda mais nociva. Como ele caiu, o seu próprio braço foi puxado
para fora do lado do Daykeeper. Finalmente, Uman reconheceu sua agonia com um
lamento.

companheiro do zumbi foi parado pelo que ele tinha acabado de ver. Ele deixou sua mira
mergulho, mas não o suficiente para Bagabond para agir. Ele recuou e acenou a caça de
volta para baixo quando ele levantou a Uzi.

"Matar alguém de pé esquerdo," Bagabond o ouviu gritar em seu fone de ouvido de rádio.
Ela estava olhando para o cano de sua arma, mesmo quando ela estava voando com
centenas de aves que simultaneamente atacaram o helicóptero. Ela explodiu, chovendo
queima de detritos para baixo para o escritório dos guardas de fronteira e defini-lo em
chamas. Ela era o puma que apareceu a partir da floresta e cortado afastado abdômen do
assassino, derramando seus intestinos para a sujeira da Guatemala. Então ela não era
nenhuma dessas criaturas. Ela estava ajudando Uman mancar em direção as chamas que
marcam a fronteira. McCoy apareceu, para tirar o outro braço.

O coronel Kaibile, sabendo que ele tinha sido traído por seus aliados e derrotado pelo povo
que considerava desprezível, levantou sua própria Uzi para matá-los. Suzanne viu, mas ela
usou toda a força que tinha nos últimos dois minutos. Ela tentou se concentrar, mas não
havia nada lá. Nenhum contato.

Balam deixou a selva no ar e cruzou a sujeira em dois limites. Antes que ele pudesse reagir,
ela bateu de lado a arma e, com um único golpe de suas garras, ela arrancou sua garganta.
De pé sobre ele jogou a cabeça para trás e uivou.

Suzanne estava chorando, lágrimas incontroláveis de dor e exaustão escorrendo pelo rosto,
cortando caminhos através da sujeira.

"Ela se lembrou Chotol."


A cor de sua pele
parte 4

"Você foi maravilhoso novamente no show de Peri noite passada", disse Jo Ann Gregg
quando ele entrou no escritório. Sua pele era mais esmeralda do que o habitual, como se
ruborizou. "Meu Deus as fotos Mr. McCoy tomou, aquele terrível Faneuil ..." Ela balançou a
cabeça, e um dedo warty empalado o jornal da manhã. "A resposta tem sido boa - se você
ignorar o tumulto menor perto de J-Town depois."

"Eu ouvi sobre isso na maneira dentro. Foi muito ruim?"

"Principalmente apenas insultos e alguns garrafa e rock-jogando para trás e para frente
entre jokers e nats. Ninguém matou, de qualquer maneira."

"Isso é bom." disse Gregg. "Então, o que eles estão dizendo?"

"Bem, vamos ver ..." Jo Ann fluffed as páginas, a digitalização. " 'As revelações Davis-
Hartmann, juntamente com os 60 minutos expor e outros relatórios, e agora fotografias
surpreendentes de Josh McCoy da Guatemala, fazer um retrato convincente de feiúra em
ação'", ela citou "Eu gosto que um. Mas Pan provavelmente doesn 't assim:' ... o nó de
repórteres em todo Rudo e Herzenhagen abruptamente dobrou de tamanho na noite
passada .... 'Ummm ... um pouco mais abaixo:' ... Fontes de dentro que dizem que a placa é
pressionando Rudo, quer responder às acusações crescentes ou a renunciar .... 'Pretty
interessante quanto a isso, a partir da página editorial:.' ... Presidente Barnett' s pedido
para que o Senado reconsidere um projeto de lei testes vírus obrigatória desencadeou uma
troca vitrolic de palavras entre os campos conservadores e liberais opostos. Este
observador se pergunta se não estamos vendo um reflexo da polaridade cada vez mais
violenta do público ...."

Jo Ann largou o papel de volta para baixo. "Você começa a deriva, chefe. Cada revista da
Time com a Sun teve um artigo sobre os tubarões, a favor ou contra. Alguns estão culpando
a conspiração para tudo, desde a perda dos Dodgers na Série Mundial para a última
recessão, pelo menos . aqueles que não estão dizendo que é tudo besteira e a única maneira
de erradicar a doença é para esterilizar os portadores vou dar-lhe uma coisa -. ninguém
está sentado em cima do muro com este você tem certeza de ter um impacto quando você
tenta ".

Veja, Greggie? Eu te disse. Use o presente com sabedoria e você ele vai recompensado ....

Gregg riu. "Eu acho. E você ainda está sorrindo. O que mais está acima?"

"Boa notícia", disse Jo Ann. "Tenho uma carta FedEx dos advogados da Marilyn Monroe,
esta manhã. Eles estão soltando a difamação de terno personagem que entrou. E Hannah
em seu escritório."
"Você tem um sorriso realmente idiota, Jo Ann. Você sabia disso?"

"Ei, eu não sou o gato de Cheshire por aqui." Jo Ann virou-se drasticamente longe e jogou
em seu computador. "Eu vou estar ocupado escrevendo letras. Eu não vai ouvir uma coisa."

"Jo Ann -"

"Espera do seu visitante. Entra aí."

Balançando a cabeça, Gregg entrou em seu escritório como Jo Ann começou a chocalhar as
chaves do Macintosh. Ele fechou a porta atrás dele. "Eu tenho que começar um novo
secretário", disse ele. "Este aqui me trata como um irmão mais novo - quando ela não está
incomodando meu escritório a pedido de um cliente que eu deveria ter demitido ela
quando eu tinha a desculpa.".

Hannah sorriu. "Jo Ann acredita em você", ela respondeu.

"Uh-huh", disse Gregg, indo em torno de sua mesa e sentado. olhos azul-esverdeados de
Hannah seguiu. Ele descobriu que desconcertante, e fingiu estudar sua agenda. "E você?"

"Estou começando a chegar lá."

Gregg olhou para cima. Nenhum deles disse nada. Gregg sentiu dentro de si mesmo para o
presente, o poder, e ele estendeu a mão com que recém sentido para ver dentro dela um
swell multi-colorido surpreendente. Ele deixou a presente tocá-la, wonderingly.

Greggie! Pare com isso!A voz veio de repente, arrancando seu olhar longe de Hannah. Ele
caiu do presente com uma careta.

"Gregg?"

Este não é o que é para. Deixa a em paz.

Eu não fiz nada.

Você não pode. Você não deve.

É o meu presente. Meu poder. Posso usá-lo como eu escolher.

Não, você não pode. Você não vê? Você não pode sequer pensar que ....

"Gregg?"

"Desculpe Apenas uma pontada -. Eu ... eu puxei um músculo ontem."

Você não pode ...


Gregg olhou para o relógio. "Nós temos que atender as WABC pessoas, esta tarde, certo?
Por que não bater o almoço e decidir o que vamos dizer? Imagens de McCoy vai agitar o
pote ainda mais, e devemos estar preparados para isso ".

... não posso ...

Gregg se levantou e foi até a porta. Abriu-a, observando-a enquanto ela acenou para Jo Ann
e tomou a jaqueta do rack.

Ele sorriu.

Mas eu posso. Mais uma vez, eu posso ....

♥♦♣♠

No tempo desde a guerra para o Rox, e especialmente nos últimos meses, Jokertown e da
zona circundante que tinha cada vez mais polarizados, enclaves armados. Durante o dia,
houve pouco problema, contanto que você manteve às principais ruas e becos evitados e
outros lugares solitários. Durante o dia, jokers e nats misturavam nas calçadas, e se eles
evitado um ao outro ou se houve olhares fixos, palavras ou um ocasional incidente mais
intensa, bem, isso foi a chance que você tomou.

Mas à noite ...

Andando dentro ou fora do Jokertown foi como passar através de uma fronteira. A nat
violar as fronteiras não marcadas corria o risco de ser assediado por bandas de vigilantes
de coringas. A nat em J-Town foi bem aconselhados a usar uma máscara. Nem era menos
perigoso para um palhaço andando fora do distrito, para uma quadra de distância, gangues
juvenis nat intimidado jokers infelizes.

À noite, houve violência. Havia punhos, facas, clubes e armas. Havia sangue e até mesmo a
morte ocasional. À noite, se você queria mudar dentro ou fora do J-Town, você dirigiu.
Mesmo assim, você ficou para ruas bem iluminadas, você manteve as portas trancadas e as
janelas para cima, e se não houvesse outros carros, você não parou para luzes ou sinais.

No errático, todo o bloco de ninguém terra girdling Jokertown, a ordem da sociedade havia
quebrado inteiramente. Nesse espaço, um palhaço mudou: a claudicação, farsa assymetrical
como dois corpos diferentes bifurcadas no meio e colados. Nas sombras dos prédios
fechados com tábuas, outras formas mudou-se com ele.

"Espera-se um segundo John!" Gregg bateu o condutor minivan no ombro. "Você pode
puxar mais?"

O motorista, um nat de barba, olhou para a mulher sentada no banco do passageiro.


"Debra?" A mulher deu de ombros para trás, John, e ele olhou para Gregg no espelho
retrovisor. "Aqui? Vocês dois chamar a tiros, mas está fora de suas mentes, se você quiser
dar um passeio neste lugar." John girou a roda da minivan sobre até que bateu no meio-fio.
"Gregg?" disse Hannah. Ela estava sentada ao lado de Gregg no banco traseiro. Atrás deles,
uma câmera de vídeo sentou em cima de caixas de equipamentos e bobinas de cabo:
Equipamento de John. "O que está acontecendo?"

"Apenas me dê um momento." Gregg já estava abrindo a porta lateral para a van e sair.

Os quatro estavam em seu caminho para Jokertown. Debra Rashid era um repórter para
WABC; John era seu cinegrafista. Gregg e Hannah tinha acabado gravado a entrevista na
estação quando Gregg sugeriu que eles continuam a entrevista enquanto caminhava pelas
ruas de Jokertown. Debra tinha concordado rapidamente: cor adicionada aumentaria suas
chances de conseguir jogar recurso com a história.

Gregg ainda não tinha conhecido o que ele tinha planejado fazer, mas parecia que o destino
lhe entregara uma ameixa. As emoções aqui quase o derrubou com sua intensidade.

Do outro lado da rua, o coringa patético olhou para eles uma vez e depois continuou seu
progresso mancando em direção Jokertown. Este bloco foi um dos que tinha visto muito
mais do que a sua quota de problemas nos últimos anos. A maioria dos edifícios - três
cortiços história, para a maior parte - estavam vagos, piscando para baixo para eles com
janelas de vidro quebrado. Apenas algumas luzes traído a presença daqueles muito pobres
ou muito teimoso para se afastar. Lixo cheio as calhas, os pólos revérbero estavam
enraizadas no vidro quebrado de suas luzes quebradas. Às oito horas, o tráfego da rua já de
zero era.

Greggie, isso é arrogância. Você não precisa disso.

Apenas cale a boca. Eu sei o que estou fazendo.

Atrás dele, Gregg podia ouvir John grunhido quando ele levantou a videocam no ombro.
Hannah era uma presença quente em seu ombro, e ele podia sentir desconforto de Debra,
como uma mancha de sangue na água. E havia outras emoções lá fora, aqueles que só Gregg
poderia sentido. "Ei!" Gregg chamado para o coringa. "Vamos dar-lhe uma carona."

O coringa olhou para eles. Gregg pegou um vislumbre do rosto: meia-feminino, meio do
sexo masculino, e totalmente incompatíveis. Duas faces completamente diferentes. S / ele
não falou, mas olhou para eles por um momento antes de balançar a cabeça. O coringa caiu
para a frente, quase caindo antes da perna esquerda muito mais curto tocou no pavimento.
"Olha, meu amigo, entrar em para que todos possamos dar o fora daqui. Não é seguro",
Gregg chamado depois dele.

"Você tem esse direito, senhor."

A voz era um grunhido adolescente. Quatro adolescentes passeavam com confiança para
fora entre dois edifícios; outro trio apareceu na boca de um beco do outro lado da rua. Eles
eram punks de rua - tudo de couro e correntes, seu cabelo espetado e multi-colorido, e eles
estavam nats. O líder, um garoto com cabelo azul-elétrico e uma tatuagem de dragão
rosnando para baixo seu braço esquerdo, sorriu para eles maldosamente, lançando uma
longa faca na mão. A lâmina brilhava nos faróis da minivan. "Newspeople", disse ele. "Ei,
Debra Rashid - Reconheço-lhe grandes mamas, mesmo no tubo Você para pegar algumas
cenas desagradável..?"

O resto da gangue tinha casualmente bloqueou o caminho do Coringa, espalhando-se para


fora em um grande círculo em torno dele / dela. Eles estavam rindo, provocando o coringa
e brincando entre si.

"Hey, talvez nós cortá-la ao meio e obter dois jokers, sabe."

"Hey, Skunk, você gosto de meninos - você toma a metade direita."

"Foda-se você, idiota."

O coringa ainda não tinha falado. S / ele girou ao redor freneticamente, desajeitadamente,
seus olhos arregalados de terror. Facas e correntes tinham aparecido nas mãos das
crianças; a intensidade das emoções elevou um entalhe na cabeça de Gregg. Dois deles
tinham armas de fogo, e Gregg sentiu um medo rápido. Havia mais deles do que ele
pensava, e as armas assustava. Sua confiança fizeram uma queda livre.

Ele ouviu o zumbido como John manuseado em sua câmera. O olhar de Dragão-tattoo foi
para João, vi a câmera, e ele deu três passos rápidos, colocando a mão sobre a lente. "Você
vira aquele filho da puta fora, cara", ele rosnou.

Ao mesmo tempo, Gregg sentiu uma mudança nas emoções da criança. Onde antes havia
apenas raiva escarlate, havia agora um leve traçado de azul fresco vindo dele. Ele não é
totalmente certo sobre isso, Gregg percebeu. Ele odeia a câmera. Que decidiu Gregg.

"Dá o fora daqui", o garoto estava dizendo. A faca estava apontando para o abdômen de
João, e outra criança - com uma pistola semiautomática leering de seu punho - veio para
fazer backup de Dragão-tattoo. "Isso não é nenhum de seu negócio. Dá-me a fita droga e, em
seguida, dar o fora, ou você recebe o mesmo tratamento que a carne aberração ali. Sua
escolha, os turistas. Não tem que ser bom."

John estava olhando para o garoto, mas Gregg podia sentir que era apenas bravata. Debra
tocou Gregg sobre a prótese. "Eu acho que nós iríamos melhor", ela disse, com voz trêmula.
"Por favor, Hannah, voltar no van John, dar-lhe a fita Sr. Hartmann -.".

Não vai funcionar, Greggie. O poder não é forte o suficiente.

Foda-se. É o meu presente. Eu sei o que posso fazer com ele.

Gregg avançou, interpondo-se entre a criança e John. lentes de John seguiu, ainda gravando.

"Não faça isso", Gregg disse Dragon-tatuagem, e deixar o presente solto. Com as palavras, o
traço de incerteza Azure no jovem estremeceu como se tivesse sido atingido.
O garoto resmungou, em seguida, limpou o nariz com as costas da mão vestida de couro.
"Wassa importa, você não gosta de ver a violência, cara? Você não deve ver muita TV." O
jovem olhou para Gregg com olhos de repente estreitados. "Ei, eu sei que você também",
disse ele. "Você está maldita Gregg Hartmann, não é? E a garota loira é a mulher Davis.
Merda, caras, temos um público celebridade do caralho esta noite. Amantes do palhaço
genuíno."

O resto da turma riu. "Não deixe que ele te dar nenhuma merda, Blades," um deles gritou, e
ao mesmo tempo, de repente virou a cadeia; os elos de aço cortou o ar e pegou o coringa no
lado da cabeça. S / ele gritou e caiu, sangue jorrando como o lado da face aberta com um
corte irregular. O coringa caiu, e eles chutaram o corpo indefeso como eles andaram sobre
ele, vindo do outro lado da rua para Gregg e os outros. O coringa gemeu, inconsciente.

"Veja, os meat'll manter por alguns minutos", disse Blades. Ele sorriu para Hannah. "Você
quer um balanço em carne aberração, senhora? É uma sensação boa. Ele realmente faz.
Quase tão bom quanto o sexo."

"Você está doente," Hannah fez uma careta. Ela se dirigiu para o coringa ferido, e Blades
estendeu a mão para ela com sua mão livre, ao mesmo tempo. Gregg interceptado a mão.
Por um segundo, o quadro realizou: Gregg olhando para Blades, sua boa mão esquerda
apertou em torno do pulso do adolescente enquanto a matriz emocional giravam em torno
deles, forte e viva. Ele podia sentir os canos de suas armas apontadas para ele.

Cuidado, Greggie ...

"Hey", disse Gregg. A palavra queimado com o presente. "Vamos chamar isso um empate.
Vocês seguir o seu caminho, vamos nossa. A violência não vai resolver nada. Ele não vai
tornar o vírus ir embora."

"É se matar cada um dos filhos da puta." Blades arrancou a mão do aperto de Gregg. "E
agora você não está em muito posição de barganha, é você, velho? Eu olho em volta e vejo
que temos todos os grandes cartões. Queridos alto calibre. Aqueles afiados." Ele sorriu,
enrolando o fio da navalha na frente dos olhos de Gregg. Ele ainda sorriu mas debaixo
Gregg ainda podia sentir que mal-estar. Ele deixou o embrulho em torno dele, lentamente,
persuadindo-o cuidadosamente para a frente. Tão lento, tão desajeitado, esse poder ...

Mas é tudo que você tem, Greggie. Eu disse a você, mas você não quis ouvir. Agora é melhor
você estar certo.

"Isso é o que eles querem que você acredite", Gregg disse a ele. The Gift fez sua voz
poderosa, mas só Blades estava respondendo a ele. Os outros foram perdidos em uma sede
de sangue, suas emoções muito poderoso e oposição para alterar. A realização fez a sua
estratégia ao mesmo tempo simples e difícil: a menos que ele virou o líder, ele não podia
controlar o que poderia acontecer. Medo emprestou desespero de suas palavras. "Essa é a
mentira que eles querem que você compre em, mas não é verdade. E armas e facas não são
poder. Não é verdade." Cada palavra lascadas afastado um pouco da raiva confinar e isolado
mal-estar subjacente do jovem para o que ele estava fazendo.

Ele é a chave. Vire ele e os outros seguem ....

Gregg continuou, apressando as palavras. "Você não quer cometer um erro aqui. Pense
nisso. Nós não somos um pobre palhaço solitário que vagou para o bloco errado. Toque nós,
e não vai ser uma grande resposta. As pessoas sabem quem somos e de onde nós somos.
eles sabem quando para nos esperar, e eles provavelmente já está olhando. Você vai ter
policiais em todo este lugar. O seu lugar. Chame esta noite um empate, o meu homem, e
ninguém perde face. C'mon ". Gregg fez um gesto para o coringa caído. "Você fez o seu
ponto. Não há nenhuma razão para feri-lo mais, ou nós."

"Você está com medo, Hartmann."

"Você está condenado certo Eu estou com medo. Ninguém quer morrer. Ninguém quer se
machucar. Nem jokers, não nats. Não você." mal-estar da criança queimado em susto mais
saturado. The Gift reforçada dentro Gregg, arqueando para fora como uma chama
acetelyne.

O garoto zombou. "Eu não está com medo, senhor Suit. Não é nenhum de nós medo de
proteger nosso território." O resto da turma fez uma careta e murmurou por trás Blades, e
não havia nada neles, mas ódio. Nada Gregg poderia usar. Suas emoções ameaçou quebrar a
incerteza contida na própria raiva de seu líder, e Gregg se apressou para proteger Blades
com o dom.

"Mas você está com medo", disse ele. . "Assim como eu Você não estaria aqui se não
estivesse com medo - medo do wild card, com medo, porque você sabe que há sempre uma
chance para o vírus para infectar você, e você pode vir a ser apenas como naquela." Gregg
apontou para o coringa caído do outro lado da rua. Dentro das lâminas, houve um aumento
de branco pálido contra o vermelho, amortecendo-o. "Pense nisso, Blades. Ele não é
diferente do que você. Não é verdade. É um vírus maldito. Você não optar por se tornar um
palhaço."

"Cara, você fala demais. Você sabia disso?"

"Você está certo, eu faço. Então, por que não usar isso? Você quer que os jokers para ficar
fora de seu território, certo?"

"É isso aí, velho."

"Então deixe-me dizer-lhes para você Você sabe quem eu sou;. Você sabe os jokers me ouvir
eu vou dizer-lhes para você;. Vou dizer-lhes tudo para ficar longe Isso é o que você quer,
certo.?" Recorrente. Reforço. Escorar as emoções.
Blades cheirou. Ele encolheu os ombros. Gregg disse nada, observando, em vez do
intrincado jogo de emoções dentro do rapaz. De repente, o garoto enfiou a faca na bainha
presa em sua bota. "É melhor dizer-lhes bom homem, velho. Você diz-lhes boa, porque os
próximos descobrimos que matar. Você entendeu?"

"Eu consegui, Blades ... obrigado."

O garoto virou-se sem dizer mais nada, perseguindo off. Um por um, os outros seguiram.
Em poucos segundos, os quatro estavam sozinhos na rua mais uma vez.

"Fucking imagens grandes," John sussurrou atrás de Gregg.

Hannah e Gregg foi para o coringa como John continuou a filmar, como Debra começou a
colocar um comentário no fundo. Juntos, eles ajudaram a pessoa sangrando até a seus pés.
Hannah sorriu uma vez em Gregg, enquanto caminhavam lentamente pela rua em direção à
van.

"Você foi incrível", disse ela. "Deus, eu estava petrificada, mas você ..." Ela balançou a
cabeça. "Você tem-nos para fora sem mais violência."

Ele não tinha resposta para que Ele deu de ombros, de repente, quase tímido, e maravilhou-
se com a admiração Azure para ele que ele sentiu dentro Hannah.

Eu fiz isso! Gregg exultou quando ele e Hannah colocou o coringa no chão da van. Entende? É
mais poderoso do que eu pensava. Eu posso fazê-los fazer nada!

Greggie ...Suavemente. Infelizmente.

Hannah começou a limpar ferimento na cabeça do palhaço com ataduras estéreis a partir
de um kit médico Debra entregou-lhe. Ela fez uma pausa, olhando para Gregg como ela
escovou o cabelo para trás de seu rosto.

Ela sorriu novamente.

Seu sorriso era muito, muito mais atraente do que a voz em sua cabeça.

♥♦♣♠

Na noite seguinte, Gregg levou Hannah para jantar em Aces High, com Oddity junto para a
proteção. Aces High era uma sombra de sua antiga auto - quase deserta, o serviço medíocre,
a comida é boa, mas não excepcional. Hiram não era, e Gregg reconheceu apenas um ou
dois dos poucos fregueses. Apesar disso, os três se divertiram. Hannah especialmente
parecia verter as sombras do último ano tinha envolvido em torno dela, rindo e falando
com uma voz animada. Ela tocou a mão de Gregg, muitas vezes, sentado muito perto, e
houve momentos em que ele imaginou que podia sentir o calor de sua perna perto de seu
debaixo da mesa. Eles permaneceram por duas horas, demorando-se através de aperitivos,
jantar e sobremesa.
Oddity deixou-os depois que eles voltaram em segurança para Jokertown. Enquanto
caminhavam até a porta da casa paroquial do padre Squid, Gregg podia sentir a admiração
de Hannah para ele. A mulher realmente gostei Gregg. Ela o considerava um amigo e um
aliado. Como o brilho de um fogo aterrado, seus sentimentos prometeu calor debaixo.

Como ele tinha toda a noite, Gregg soprou novamente sobre as brasas com o sopro de sua
presente.

Pare com isso, a voz advertiu ele. Eu digo a você - isso não é por isso que o presente foi dado a
você. Você abusa do poder e você trai a si mesmo!

Gregg apenas sorriu enquanto segurava a porta aberta para Hannah e eles entraram. É
meu. Eu vou abusar dela de qualquer maneira maldita que eu quero, ele respondeu. "Aqui,"
ele disse para Hannah, "deixe-me tomar o seu casaco. Onde está o Pai Squid?"

Como ele deslizou de seus ombros, ele deixou seus dedos pastar a pele de seus braços. Tão
macio ...

"Ele vai ficar durante a noite com um paroquiano doente." Hannah acendeu as luzes,
movendo-se em torno de pequena sala de estar antes de ir para a cadeira onde Quasiman
ficou olhando para a noite com olhos cegos, perdido em seu próprio mundo. Hannah olhou
para onde o quadro gritante da nova torre aumentou no brilho amarelo de lâmpadas de
segurança, em seguida, carinhosamente abraçado Quasiman.

"Quasi, estamos de volta, ok? Estamos aqui se nós queremos."

Não houve resposta. Hannah sorriu e beijou o topo da cabeça do Coringa. "Pobre homem",
disse ela. "Eu lhe devo tanto ..." lágrimas de repente abas nos olhos de Hannah e ela parou.
Ela fungou e deu de ombros para Gregg, sorrindo tristemente. "Desculpe", disse ela.

"Não se atreva a pedir desculpas", disse Gregg, sua voz baixa e profunda, deixando o campo
de energia através deles. "Nunca me desculpar por compaixão e amor, Hannah."

As palavras brilhou dentro dela, inflamando contra a chama da sua amizade. Ela sorriu
novamente para ele, escovando seu longo cabelo para trás de seu rosto com o que era
quase um gesto tímido, olhando-o de lado. "Eu estava tão paranóico com você em primeiro
lugar, Gregg", ela disse a ele. "Eu estava com tanto medo que eu estava cometendo um erro
indo para você. Agora ..." Ela parou. Sorriu mais uma vez. "Você é um homem muito bom,
Gregg", ela disse a ele.

"Você me lisonjeia, Hannah. Eu sou apenas um velho tentando fazer o melhor que posso. Eu
não sou um santo. Eu sou tão falho como qualquer outra pessoa. Mais." Sua voz estava
carregado com o poder dentro dele, acariciando suas emoções, lentamente iluminando suas
cores, aprofundando os seus matizes. Muito mais lento do que Puppetman, tão desajeitado
em comparação, mas ... E a outra voz yammered seu aviso constante: Pare! Você manchar
tudo o que você tem!
"Eu não acredito em você", respondeu Hannah. "Você tem coragem." Ela sorriu para ele,
dando um passo mais perto dele. "Você tem compaixão e você -" Ela fez uma pausa num
piscar de olhos. " - amor."

Sua mão acariciou seu ombro e permaneceu. Gregg podia sentir seu toque, como se seu
dedo foram fundido. Ela sentiu isso também, pois ela de repente olhou para baixo,
quebrando o contato visual com ele quando ela engasgou. Gregg estendeu a mão com a mão
esquerda e segurou o lado de seu rosto, seu cabelo sedoso por entre os dedos. Ela olhou-o
nos olhos, mais uma vez, seu rosto questionamento. Quase em desafio, ela moveu a cabeça
rapidamente para o lado e beijou-lhe a palma da mão. Quando olhou para trás, seu olhar se
atreveu ele.

Ele descobriu que ele realmente não sabia o que dizer. Naquele momento, a ligação entre
eles não estava mais sob seu controle. Ele se sentiu tonto e desorientado. A matriz
emocional provocou e latejava, envolvendo cerca de ambos, impossível de deter ou guia. O
feedback gritou em sua cabeça, e ele sabia que ele deve ou deixá-lo ir ou se render a ele.

Mas para deixar de ir significava que ele iria perdê-la, perde a promessa súbita em seus
olhos. Gregg segurou.

A voz interior uivou para ele: Pare com isso! Isso não está certo, e isso não é real. É fantasia
de um homem de meia-idade com nenhuma substância. Greggie, este é estupro. Você está
forçando suas reações. Pare antes de estragar isso como você arruinou todo o resto de seus
relacionamentos ....

"Eu ..." ele começou. Parado. O poder estalou em sua cabeça; a voz gritou. Por um momento,
a culpa ameaçaram fazê-lo deixar ir. "Hannah, eu deveria estar indo embora. Já é tarde."

Ela sustentou o olhar. "Você não precisa."

"Eu estava nos meus vinte anos quando você nasceu."

".. E agora eu estou em meus trinta anos e todos crescidos, Gregg Eu sou uma menina
grande eu posso tomar minhas próprias decisões A menos que não é o que você quer -"

"Não!" ele disse rapidamente. O poder era ofuscante. Ele bateu, ele subiu, ele o encheu de
calor e luz e queimou a culpa.Então você aprendeu nada com toda a dor que você infligido,
Greggie. Ainda é Greggie e seu poder e foda-se todos os outros. Você foi dado a sua chance e
um presente e você está provando apenas que você não é diferente agora do que eram. O que
aconteceu com toda a vergonha, os pesadelos, as orações para lançamento?

"Gregg, você parece tão triste. Se eu tenho vergonha você ou se eu estou presumindo
demais ..."

"Não", ele disse novamente, e fechou sua mente a voz, a voz irritante, a voz de palestras.
"Oh Deus não."
Hannah levantou a mão com as duas mãos e puxou a cabeça de Gregg lentamente até ela,
seu olhar sempre em seu até o último momento. Como os olhos fechados, seus lábios se
tocaram, o dela incrivelmente quente e suave e flexível. O poder foi uma tempestade em
torno deles, seu trovão abafando tudo o resto. Ele abriu a boca, saboreando sua doçura; a
mão em concha seu peito, sentindo o aumento do mamilo e endurecer debaixo do pano da
blusa fina e sutiã. Ele podia sentir seu corpo pressionando contra o dele, seus braços ao
redor dele, e ele respondeu, rosnando baixinho. Entende! E ela não é um brincalhão ... Ele
começou a dar-lhe para o chão, mas sua boca veio longe de seu, ofegante.

"Não aqui", disse ela com voz rouca, olhando para a forma silenciosa de Quasiman. "Eu não
posso ..." Ela se afastou de Gregg e pegou sua mão. "O meu quarto", disse ela.

Hannah levaram-no para a escuridão como a voz yammered para ele: Não! Este é o velho
padrão, você não vê! Você está doente e você vai ser punido, Greggie. Eu garanto.

Ele não ouviu.

Enquanto se movia em cima de Hannah, quando ele a penetrou, Gregg pensou em Sarah
Morgenstern, de Ellen, de súcubo, de Andrea, de todas as vidas arruinadas de seus amantes.

Ele gemeu de prazer.


Feeding Frenzy
por Walter Jon Williams
1

Puppetman.

A palavra cantou pela mente de Shad enquanto andava sua cela, um acompanhamento
rítmico à velha canção Dexter Gordon que flutuava em algum lugar em sua backbrain. Em
baixo thudding de George Divivier ouviu o refrão:

Puppetman.

ace segredo de Gregg Hartmann, a que tinha conduzido Shad em um frenesi, o fez matar.
Isso o levou, finalmente, a este lugar, a esta caverna concreto frio esculpido em Ilha do
Governador.

Puppetman.

Shad estava planejando para atender Puppetman algum dia. E então, depois dele, algumas
outras pessoas. George batalha, para um - que mentiu para ele sobre a promessa de um
perdão, então que ele se bateu longe na Ilha do Governador.

Ele não sentia mais nada. Sem compaixão, sem medo, sem amor. Sua própria personalidade
parecia muito distante, enterrado em algum lugar, latente. Nada disso poderia ajudá-lo
sobreviver.

Pensamentos de Puppetman encheu sua mente. Eles eram o tipo de pensamentos que iria
mantê-lo vivo.

Foi bom, em um lugar como este, ter uma razão para viver. Porque um dia ele iria descobrir
um jeito de sair daqui, além das paredes de concreto e vergalhões, além das barras de
titânio e vidro à prova de balas, além das sentinelas armados de Psiquiatria da Unidade Ilha
Máxima Segurança do Governador, as sentinelas da guarda costeira sobre o resto do a ilha,
as águas frias do porto de Nova York e de volta para a cidade em si, para suas fortalezas
espelhados de vidro onde seus inimigos dançavam sua dança do poder, e então seria Shad-
se no palco, a voz um sussurro dizendo a todos, Hey, motherfuckers, última valsa ...

♥♦♣♠

Philip Baron von Herzenhagen ajustado seu chapéu cinza-pérola e caminhou sem
expressão através da swarming vermes media na varanda de sua moradia. Ele abriu a porta
de seu sedan Jaguar e abaixou-se para entrar.

"E sobre as últimas revelações dos tubarões de cartão?" A voz de barítono em expansão,
características cinzelado, corte de cabelo de barbear. Alguns personalidade de notícias de
televisão local, cansada de cobrir assassinatos clandestinos e as eleições do conselho da
cidade, aqui tentando fazer o grande momento.

Herzenhagen se levantou de seu agachar e colocar em seu rosto cansado do mundo.


"Realmente", disse ele, "o que evidência existe para estes 'Card Sharks'?" Colocar as
citações em sua voz. "Pelo que entendi, a principal testemunha contra mim é um chapéu de
falar." Ele tirou seu próprio chapéu e ergueu-a para a câmera. "Devo chamar de meu
chapéu como testemunha refutação?"

Este tem uma risada. Herzenhagen percebi que ele tinha feito a notícia.

Ele lhes deu um sorriso frágil. "Mais uma vez para o registro, a última vez que eu desenhei
um salário do governo era de 1945." Ele olhou para o repórter novamente. "Você pode
procurá-lo, se você é tão inclinado."

Ele entrou no carro e se dirigiu para o seu clube.

O que ele estava realmente com medo era que um desses piolhos mídia realmente iria
começar a fazer sua própria pesquisa, em vez de apenas repetindo as alegações Hartmann
ou outro. Porque, embora fosse verdade que ele não tinha desenhado um salário do
governo desde 1945, que foi apenas porque na CIA, fundado em grande parte por
cavalheiros com rendimentos independentes, ainda se podia marcar uma caixa no
formulário de inscrição através do qual se poderia voltar um do salário para o governo. E se
as pequenas doninhas mídia tenho muita sorte, eles descobrem que, embora Herzenhagen
tinha deixado a Agência nos anos cinquenta, ele tinha sido um membro de uma organização
secreta ou de outra desde então.

Unidade de Pesquisa Biológica. Unidade Omega. Grupo de Controle Especial. Unidade de


Trabalho Executivo Especial do Vice-Presidente.

Os tubarões. Todos os tubarões.

Herzenhagen tirou o chapéu, alisou a borda, e foi calorosamente contente ele não podia
falar.

As alegações tinha que acabar, pensou.

Alguma coisa tinha que acontecer com Gregg Hartmann. Algo ruim>.

E assim por diante.

Herzenhagen vez pensou que ele sabia o que ia ser.

♥♦♣♠
Shad se perguntou por que Chalktalk não tinha andado através das paredes e ajudou a
escapar. Talvez ela não tinha ouvido falar que ele estava em apuros. Talvez ela não gostava
dele mais.

Nomes passou por sua cabeça como um mantra. Puppetman. George Gordon batalha. Crypt
Kicker. Pan Rudo.

Ele esperava que todos vivem o tempo suficiente para Shad para alcançá-los.

Seu-mentalidade define Pan Rudo = inimigo?

A questão tocou na mente de Shad com uma voz de trovão. O coração de Shad trovejou.

"Quem diabos ...?" E antes que pudesse se conter, ele estava olhando ao redor, cabeça
saltando sobre os ombros como uma coisa fora de um Jack-in-the box.

Esta unidade é conhecido por você como Croyd Crenson.

Croyd?Shad tinha sido escopo por telepatas antes e não tinha gostado nem um pouco.
Cautelosamente, ele sorriu para fora de pensamento partículas pequenas. Isso realmente
você, homem?

Esta unidade é conhecido por você como Croyd Crenson. Seu-mentalidade é definido = Início /
Black Shadow / Neil Carton Langford = aliado. Você define Pan Rudo = inimigo?

Ele é o psiquiatra que me colocou aqui. A entrevista de duas horas, o homem, e me cheio de
anestésico: próxima coisa que eu sei, eu estou declarado louco e bateu no jarro.

Pan Rudo-mentalidade definida = inimigo. Definido = tubarão. de esta unidade propósito =


rescisão Pan Rudo-mentalidade.

Shad não podia deixar de ficar impressionado. Eu posso ficar atrás isso, cara. A única coisa -
por que você está falando assim?

Esta unidade voou para os Estados Unidos para tentar assassinato do Pan Rudo. Esta unidade
adormeceu a bordo de aeronaves, despertado encarcerados. Esta unidade capaz de cálculo de
multi-caminho avançada, telepatia. Esta unidade incapaz de rescisão Pan Rudo-mentalidade
sem aliados. Seu-mentalidade definida = aliado.

"Uhhh, obrigado."

Esta unidade irá organizar fuga. Arranjos deve concluir no prazo de 28 horas antes de esta
unidade dorme novamente, pandemia antes arranjado ocorre Ilha do Governador. Seu-
mentalidade estão aqui. Afirmativa?

Shad endireitou, formigamento de alarme em seus nervos. Aguente. Que história é essa de
uma pandemia?
Card Sharks / Governador Raney / Pan Rudo / Phillip Baron von Herzenhagen / CO Ramirez /
CO Shannon libertação plano tóxicos vírus alvos escolhidos Ilha do Governador. Objetivo:
rescisão Black Shadow, Croyd Crenson, Tea-papai, Glop / Boris Scherbansky, Fade ...

O alarme foi lamentando agora. Eles vão nos matar?

Rescisão é objetiva Sharks'. assistência médica será no local, mas deliberadamente ineficazes
ou letal. Autópsias será realizada pelo patologista Tubarão trouxe para a finalidade. O
diagnóstico será a morte por doença do legionário.

Você está me dizendo que os tubarões são reais?

Fuga irá ser arranjado. Seu-mentalidade estão aqui. Afirmativa?

Atordoado. Tem mais nada a fazer.

A boca de Shad estava seca. Ele lambeu os lábios e seu corpo estremeceu a uma carga de
adrenalina inútil. Corre! a adrenalina disse. Luta! Alguma coisa!

Espera. Pode apostar.

Ele não sabia se a acreditar nos tubarões ou não. Fosse o que fosse, ele sabia, Hartmann foi
golpes de alguma forma, usando sua provocação televisão para a vantagem da Puppetman.

Que os oficiais de correção Ramirez e Shannon foram tubarões, Shad podia acreditar - eles
sempre tinha sido bastardos. Mas o governador da instalação? Pensando em despejar um
vírus no ar-condicionado?

Shad podia sentir gunsights na parte de trás do pescoço.

Ele esperava Croyd sabia o que estava fazendo.

♥♦♣♠

George Gordon Batalha piscou os olhos míopes. "Jesus, Phil, é ruim o suficiente sendo
coringa. Agora você quer que eu seja um liberal?"

"Só por alguns dias", disse Herzenhagen. "E então o liberal pode ter um acidente. Ou talvez
se matar em desespero por ter sido enganado." Ele enfiou a mão no bolso para sua
cigarreira. "Eu estou inclinado a este último, a mim mesmo."

"Eu me sinto tão inútil neste maldito lugar", disse Battle.

A mesa de jantar estava coberta de pratos sujos e um jogo de semi-acabados de paciência.


armas desmembrados sentou em cada superfície horizontal. Um revestimento à prova de
bala pendurado no cabide.
O agente de campo em casa.

Desde a sua transformação, batalha estava escondido em uma casa segura - apartamento
seguro, realmente - no Oriente Fifties. Ele teve de ser contrabandeado, desde jokers não era
permitido em tais lugares mais, e ele teve que ficar aqui com nada, mas a TV a cabo para a
empresa.

"Assim que conseguirmos Mademoiselle Gerard-se a partir de Washington, vamos fazê-lo",


Herzenhagen assegurada.

Ele acendeu o cigarro e observou batalha com algum interesse. Ele nunca tinha sido
repelido por jokers, era de fato levemente fascinado por eles. Seu desejo de eliminar o wild
card não foi um resultado de qualquer repulsa pessoal, só a ciência - apenas, fatos objetivos
limpas.

História foi uma progressão, Herzenhagen pensamento, uma inevitável progressão infinita
de coisas melhores, talvez a grandeza racial. Toda sua vida ele havia se considerava um
servo de história, um servo de que a progressão - alisando as coisas aqui, avançando-los lá.
Combate a irracionalidade do fascismo, em seguida, o stalinismo.

Foi Einstein quem mostrou como o wild card poderia se espalhar, tinha mostrado
Herzenhagen e Hughes e os outros a matemática. O wild card foi um fator aleatório de
dimensões incríveis. A progressão da história tropeçou, cambaleou, saltou à frente, pisou
cautelosamente para trás. Os números não somam mais.

Einstein - brilhante, compassivo, ainda atormentado pelos números. Einstein, o nosso


Fundador. O primeiro, depois de ter sido chamado por Truman, para ver os fatos de
refrigeração claramente.

A praga tinha que acabar para que a história se tornar ordenada novamente. Para que
Herzenhagen e pessoas como ele para ser capaz de controlar as coisas de novo, para movê-
los ao longo de sua devida ordem, devida perspectiva. E foi Albert Einstein, que lhe tinha
mostrado o caminho.

Einstein, o primeiro Tubarão de cartão, aquele que tinha recrutado todos os outros. Que
havia sido finalmente levado à loucura pela verdade, foi tudo wiggy e sentimental e macio,
e que finalmente teve que ser descartado. Herzenhagen ainda lamentou ele, o fato de que, a
necessidade. As restrições, a mordaça aplicada suavemente, a seringa carregada colocar o
braço do velho, a toxina stonefish que parou seu coração ...

Herzenhagen não tinha animosidade pessoal. Ele não tinha nada contra wild cards. Ele não
tinha nada contra cães raivosos, quer, só sabia que tinha que ser posto de lado, com
eficiência rigorosa e tão pouco sentimentalismo possível.

"Eu ainda pode fazê-lo!" disse Battle. Ele estava um pouco brincalhão agora, amarelo
brilhante, menos de quatro pés de comprimento, com seis membros. Ele podia andar
precariamente no último par, ou correr sobre quatro patas. Ele tinha um rosto
perfeitamente ridículo, com o que parecia ser um nariz massa vermelha direita no nariz de
betume média e mais vermelhas onde as orelhas devem ser. Pequenos tufos de pêlos
eriçados se destacou em seu corpo como cowlicks rebeldes, e sua voz canalizada como o de
Mickey Mouse.

"Eu posso superar esse corpo!" Batalha vociferou diante. "É tudo uma questão de vontade.
Dá-me que mais leve."

Obedientemente Herzenhagen passou a prata Dunhill Rollagas a batalha. Não havia


nenhum ponto em tentar parar de batalha agora: ele estava determinado a provar a si
mesmo na frente de seu chefe.

Batalha acendeu o isqueiro com um de seus membros média, segurou-a carne amarela
pendurada sob um de seus braços. Seus olhos se arregalaram. Então, de repente o corpo
mutante estava em movimento, zoom sobre o chão, as paredes, no teto, em movimento
rápido demais para os olhos de Herzenhagen a seguir. Batalha manteve-se durante vinte ou
trinta segundos, amaldiçoando uma raia azul o tempo todo. Pintura em flocos fora do teto
enquanto cruzava-lo. Finalmente, ele parou no meio da sala de estar. Herzenhagen se
levantou e recolheu seu isqueiro.

"Jesus, Phil," Battle ofegante. "Eu não queria fazer isso."

"Então, eu reunidos", disse Herzenhagen. Ele bateu o pequeno coringa na cabeça. "Mas não
se overanxious. Nós vamos tirar você um novo corpo, amanhã ou no dia seguinte."

♥♦♣♠

Seu-mentalidade preparada / jailbreak?

Shad praticamente delimitada fora de seu berço com o toque de espírito sobrenatural de
Croyd.

Que porra é essa outra coisa que eu tenho que fazer?

Foi duas horas mudança de turno passado, e Ramirez estava de plantão no corredor, um
fato Shad adquirida a partir da observação de que a sua TV e aquecedor foi desligado.

Tome posição de canto superior noroeste da célula.

Shad olhou para o teto de concreto sem traços característicos de sua cela. Que canto é o
noroeste? Ele nunca tinha visto o sol, nunca foi fora deste gaiola de concreto, e ele não
sabia.

superior direito, a perspectiva do seu-mentalidade.

Shad escalou a parede, plantou um pé sobre o teto, esperou.


Chegar com o seu poder. Acima e para o oeste

Que maneira do oeste novamente?

Instruções seguidas. Ele estendeu a mão para os limites extremos de seu poder, encontrou
um filete de energia elétrica, sugado apenas um pouco mais fraco do mesmo.

Seu-mentalidade estão aqui. Tome todo o poder no meu sinal.

Você se importaria de me dizer por quê?

A resposta de Croyd foi instantânea. Todas as células monitorados pela lente de fibra óptica
escondido. Essencial plano / fuga para o monitor em branco na cela de Dervish ...

Ocupe-se de explicar o resto do plano?

Shad balançava como uma imagem mental invadiu sua mente. Croyd não estava dizendo a
ele o plano, apenas transmitindo a ação como isso aconteceu, fatias transmitidos a partir de
cabeças de outras pessoas.

No momento ele estava olhando para um par de idosos mãos negras que seguravam uma
xícara de chá. folhas de chá rodou no fundo do copo.

Eu digo este momento de auspiciosa ser. Uma voz velha, falando com um sotaque rural
antedeluvian Shad não conseguiu identificar.

Shad ficou indignado Você está tendo suas folhas de chá ler?

Croyd não respondeu, mas o canal mentais comutada. De repente Shad sentiu-se em um
pequeno corpo que não se sentia bem em tudo - centro de gravidade toda a distribuição
errado, o peso estranho. Sua mente estava fortemente concentrada, forçando um poder que
não era muito claro para ele.

Clique, clique, clique.Ele percebeu que o corpo era do sexo feminino - é por isso que o centro
de gravidade estava errado - e que ela estava tentando apertar botões. Botões que não
estavam realmente à vista. Croyd tinha para lhe dizer onde estavam, em que ordem para
empurrá-los.

Os botões, Shad figurado, que abriu as portas das celas elétricos.

Tela dividida.De repente, ele estava em duas cabeças ao mesmo tempo. A outra tinha que
ser um guarda, porque ele estava vestindo uma camisa uniforme marrom e sentado em um
console cheio de monitores de televisão com vistas de prisioneiros, todos, exceto para
aquele virou-se para Jay Leno.
Lotes de prisioneiros, embora. Jokers, em sua maioria, mas reconheceu-se pendurado de
cabeça para baixo no canto da cela. Havia outros prisioneiros natlike que presumivelmente
tinham um ás escondido ou dois.

E um velho negro, encolhido em seu macacão de prisão, olhando para uma xícara de chá. O
que diabos ele já fez para chegar até aqui?

Agora.

o comando de Croyd rolou na cabeça de Shad. Forçou seu poder e comeu a eletricidade da
fonte distante. E ele olhava, através dos olhos do guarda, como um dos pequenos monitores
escureceu. Mas o guarda mal prestou atenção, ele estava assistindo Leno.

E então Shad estava em outra cabeça. As paredes apareceu em direção a ele, como se
fossem vistos através de uma lente distorcida. Tudo parecia aterrorizante. Criaturas
pequenas, coisas meio-visto com corpos escamosa brilhantes e presas de prata, deslizou
dentro e fora de visão. Às vezes, eles ofereceram conselhos; Shad podia ver seu movimento
lábios. Mas ele não estava recebendo áudio e não sabia o que eles disseram, e por que ele
era grato.

Este foi um sanatório de segurança máxima, depois de tudo. Alguns dos presos tiveram que
ser realmente louco.

Dervixe. Croyd tinha dado Shad nome do louco.

barras de titânio deslizou, e então o ponto de vista girado para o corredor. Paredes e portas
das celas nadou passado. Shad percebeu que Dervish não estava andando em linha reta,
provavelmente não podia: ele girou enquanto ele andava, girando em círculos.

Mas ele se moveu rápido. Com o canto do olho do guarda, Shad viu Dervish que vem - um
torso longo armada maciça acima minúsculas pernas tortas, juntas quase arrastando, olhos
vermelhos maus e uma juba desgrenhado que cobria a cabeça, ombros, braços superiores.
O guarda meia levantou de seu assento, estendeu a mão, parar e, em seguida, Dervish
invadiram em cima dele, e ponto de vista do guarda felizmente ficou em branco.

Aparentemente Dervish não foi até pressionar os botões que abriram as células, porque o
ponto de vista da mulher voltou novamente, e ela puxou mais uma vez para os limites do
seu poder.

porta de Shad whirred aberta, a única vez que tinha acontecido desde que ele esteve aqui.
Ele estava fora em um tiro.

Ele correu para o console e parou, seu coração chorando, quando viu Dervish agachado
sobre o corpo de Ramirez. A enorme coringa havia conseguido um braço e estava comendo
como uma perna de peru. Ele olhou para Shad e rosnou. Sangue emaranhado o cabelo em
seu peito gigante. Shad chamou os fótons para ele, envolto-se na noite, e, em seguida,
cautelosamente mudou-se para o console e começou pressionando os números Croyd lhe
deu.

Nos monitores ele podia ver as pessoas andando fora. Um grande coringa na liderança, com
garras e um conjunto de lobos presas definido em um focinho pontudo. Ela teria olhado
como o Wolfman, se ela tivesse alguma cabelo, mas ela era careca e laranja brilhante para
arrancar. A mulher cujo telecinese tinha aberto as portas veio em seguida: seu corpo
Caucasiano foi moldada como o de um nat, mas ela tinha um nariz que drooped passado o
queixo e orelhas que caiu pelos ombros. Shad se perguntou por que ela não tinha tido a
cirurgia estética. Ela foi seguido pelo velho negro, ainda segurando sua xícara de chá.

Então veio um homem branco muscular, de olhar duro, vestindo uma camisa muscular e
prisão tatuagens - e ódio guerreou com cautela na mente de Shad quando reconheceu o
homem. Chamou-se o racista da mesma maneira que John Wayne era o Shootist - ele era
rápido, supostamente capazes de duzentas milhas por hora nas retas -, mas ele era um
racista no outro sentido da palavra, também, um membro da a Irmandade ariana. Alguns de
seus tatuagens eram suásticas. Ele tinha sido um homem comum vara-up até que ele
ofereceu na prisão para um experimento com o vírus wild card, e para surpresa de todos,
ele tinha desenhado um ace e escapou da prisão. Não que ele tivesse ficado fora das batidas
por muito tempo - seta reta tinha pego com ele e segurou-o em uma gaiola de fogo.

Shad perguntei vagamente se ele deve drenar o racista de todos os seus fótons e deixá-lo
aqui no chão prisão.

Não / proibido. Racista / Mark Wagner é necessário planejar.

Só pensando. Isso é tudo.

Shad observava, e pressionou mais botões. Uma mulher branca de cabelos escuros saiu,
atraente e anônimo nas combinações de prisão. Um homem de cabelos compridos, de longa
barba em seus quarenta anos cujo cérebro tinha literalmente explodiu fora de sua cabeça,
escorrendo sobre as orelhas como aveia fervendo fora de uma panela. Shad sabia dele - ele
era um hippie de idade, que tinha se tornado um telepata projetando, capaz de fazer os
outros sentir suas visões psicodélicas. Não surpreendentemente, eles chamaram-lhe a
cabeça. Ele vendeu seu talento para wannabees ácido-cabeça jovens - que era ilegal para
lidar drogas, mas não para obter outros apedrejado por telepatia. Tinha havido alguns
casos judiciais interessantes, eo Chefe todos eles tinham ganhado.

Até que, aparentemente, o caso que o colocou aqui.

Em seguida veio um coringa que amassado na sala, parecendo cinquenta litros de cal Jell-O
- sem esqueleto, há órgãos visíveis, nada mais cintilante verde translúcida. Ele foi seguido
por uma criatura chitinous na armadura preta, com um vasto, cabeça inchada e olhos
montado do lado. Este acabou por ser Croyd.
Havia mais níveis para o complexo, mais travas elétricas, mais guardas - mas há salas de
controle mais mestre cheio de câmeras, não há razão para Shad de usar seu poder. Witchy
pegou as fechaduras, vendo pela mente de Croyd e chegar com ela TK; Racista e Dervish
cuidou dos guardas, sempre messily - ea última porta, a porta para o exterior, aberta com
um empurrão simples.

Frio mar-ar soprava. Shad encheu seus pulmões com ele, deixá-lo deslizar sobre sua língua.
Senti que encher o seu coração.

O cheiro de liberdade. Nada iria detê-lo agora.

Todos deram as mãos. Shad chamados fótons e cobriu todo o grupo na escuridão.

De mãos dadas, eles arrastou para fora do prédio. Ilha do Governador era uma mistura
curiosa: houve a criação da Guarda Costeira, quadro edifícios cheios de guardas de alto
escalão e suas famílias, servidos por seu próprio barco que corriam para trás e para
Manhattan. gramados verdes correu até a beira da água. As habitações familiares justas da
Guarda Costeira compartilhada trimestres inquietos com o cartão de instalação selvagem
psiquiátrica e sua coleção perigosa de ases e coringas, todos os confinados no monólito de
concreto no lado sul de frente para o lixo da Rox outro lado da baía. E depois havia a antiga
massa de pedra de Fort Jay, com sua tela de canhões enferrujados que datam da guerra de
1812, pronto para disputar a passagem de fragatas do Rei George.

O coração de Shad levantou quando viu as luzes de Manhattan elevando-se acima do


sensível edifícios com estrutura da instalação da Guarda Costeira. Liberdade era tão perto ...

Shad viu duas figuras levar para o ar - um homem que voou silenciosamente para o céu
como Man Modular, outro que bateu nas asas mantalike.

Onde eles estão indo?

Assassinará Governador Raney e CO Shannon. Morte de tubarões não necessário planejar,


mas pode semear confusão e cobrir nossa retirada.

Shad pensado nisso Sólido, ele decidiu.

Island Ferry do Governador estava atracado, fechado para a noite, mas iluminados
Mantendo-se a sombra de paredes de pedra ásperas de Fort Jay, Shad escorregou seu povo
passado, a uma lancha a motor em outro deslizamento.

All-mentalidades dentro show do comandante.

Shad baixou o manto da escuridão para que os outros pudessem encontrar o seu pé na
doca. Racista foi o primeiro no barco, indo para a ignição.

Em seguida, houve tiros. Três tiros distintas, bang-bang-bang, e como os nervos de Shad
saltou em reação ouviu um alarme, uma campainha urgente furioso, infinitamente repetido.
Refletores veio automaticamente, e de repente a doca foi iluminado mais brilhante do dia;
um brilho branco quente que identificou os refugiados, pegou congelado em suas trilhas
pelo aparecimento súbito de luz.

Aparentemente um dos assassinatos não tinha ido bem.

Shad virou-se para onde racista ainda estava debruçado sobre os controles do show. "Você
está fazendo tudo certo lá, rápida?"

"Cale a boca."

Shad se virou ao som de pés correndo e viu guardas com armas, fuzis de assalto realizada
em braços de porta enquanto corriam do complexo, cabeças giratórias como eles olharam
para fugitivos.

Shad chamado mais escuridão para ele, agachou-se. Ele ia ter que parar essas pessoas antes
de começarem a descarregar armas automáticas nas fugitivos embalados no barco.

"Esperar!"Era a mulher branca de cabelos escuros, saltando para o cais. Ela jogou o braço
na direção dos perseguidores, os dedos tortos um pouco - e depois uma flor gigante de luz
branca abrangeu os guardas. olhos Shad deslumbrado, pensou por um momento que tinha
havido uma explosão - mas não, ele ficou em silêncio, e quando ela desapareceu dos
guardas saíram ilesos, acabado de cair, com as mãos sobre os olhos deslumbrados.

O motor do show pegou, cresceu voz alta no meio da noite. Shad jogou fora amarras frente
e para trás, em seguida, seguiu a mulher branca no barco. Ela estendeu a mão.

"Lady Light", disse ela. Sua voz era pequena e feminino.

"Sombra negra." Tomando a mão. "Prazer em conhecê-lo."

Eles cambaleou como o barco decolou em direção as luzes altas de Manhattan, morto em
frente.

♥♦♣♠

"Luzes estão acesas," Herzenhagen relatado como ele olhou para seu telescópio.

"Sobre porra tempo", canalizada batalha.

Eles e Mademoiselle Gerard - Herzenhagen não podia levar-se a chamá-la Mam'zell, como
todos os outros fizeram - estava no telhado de um prédio do outro lado do apartamento de
Gregg Hartmann. Eles estavam lá por horas, desde formulário Coringa de batalha tinha
escalado o edifício, abriu a porta do telhado, e deixá-los todos em.

"Ele está sozinho?" perguntou batalha. Com sua visão pobre que não podia ver por si
mesmo.
"Pelo visto." Herzenhagen olhou para o âmbito mais uma vez, viu claramente Hartmann
como o ex-senador estava junto à sua janela, olhando melancolicamente para a noite
enquanto ele tirou o casaco e afrouxou a gravata. Herzenhagen virou-se para Gerard.

"Viens ici, s'il vous plait".

"Bien".

Ela era uma menina difícil de aparência francesa, talvez dezesseis anos, com jeans e uma
jaqueta de couro. Brainy, também, porque ela confiava a anistia do governo e deixou a Rox
antes de ser destruída.

Agora, ela trabalhou para Herzenhagen. Talvez ela acreditava que as alegações Tubarão,
talvez não. Ele não parece importar para ela. Ela tinha a vida que ela queria - ela estava
pulando, e viver bem, e teve toda a proteção que o governo poderia dar a ela.

Jumpers. Herzenhagen teve os únicos três jumpers ainda ativo sob seu controle, e sua única
conclusão foi que ele fez notavelmente semelhante a Deus. Ele poderia decidir que viveu,
que morreu, e mais importante, que tem que ser quem. Quem foi mexidos. Quem tem uma
nova chance na vida em um novo corpo. Quem foi condenado à velhice e morte.

Quem tem que ser Gregg Hartmann.

fiat lux, ele pensou.

Telhado cascalho rangia sob as botas de Mademoiselle Gerard enquanto ela se aproximava
do telescópio e colocar um olho escuro para a ocular. Herzenhagen enfiou a mão no bolso
para sua Browning Hi-Power, pronto para o que viria mais tarde. Gerard concentrada por
um breve momento ... e então seu corpo veio unstrung, caiu no telhado como um boneco
com suas cordas cortadas.

Batalha criados-se sobre o seu par tua retaguarda pernas e manuseado em uma grande
lanterna para iluminar o rosto absurdo de baixo para que Mademoiselle, no corpo de Gregg
Hartmann, podia vê-lo a partir da janela. Depois, houve outro choque - Batalha deixou cair
a lanterna e caiu para todos os seis membros - e, em seguida, o corpo de Mademoiselle deu
um começo, e ela sentou-se com um pequeno grito de satisfação.

Salto triplo. Deixando batalha no corpo de Hartmann, Hartmann no Joker amarelo ridículo,
e Mademoiselle de volta onde ela começou.

Agora, tudo o que restava era para acabar com Hartmann. Como as pessoas eram
normalmente paralisada após ser saltou, Herzenhagen planejado simplesmente para
empurrar o corpo de seis limbed espástica do telhado - embora ele fez levar a Browning Hi-
Power apenas no caso das coisas não saem conforme o planejado.

Mas o que ele não esperava era que o Coringa daria um grito e correr como um cavalo de
corrida de seis patas louco, levantando cascalho como afundado até o parapeito do telhado,
rump amarela piscando como ele subiu e mais, tudo antes de um atordoado Herzenhagen
poderia levantar sua arma para a posição de tiro ....

Assim como o coringa havia feito quando Batalha tinha tentado fazer o seu conluio com o
isqueiro. Aparentemente, ele era algum tipo de mecanismo de defesa automática.

Herzenhagen moveu-se rapidamente para o parapeito, olhou para baixo e viu o corpo
coringa já no nível da rua, ziguezagueando loucamente ao longo da rua, gritando todo o
wnile. Herzenhagen levantou a arma, então decidiu contra ela. Ele provavelmente perder, e
tiros só iria chamar a atenção para o que tinha acontecido.

Ele teria que se mover mais rápido, pensou. Obter o negócio Hartmann com mais, acelerar
o teste viral na Ilha do Governador, de cabeça para Washington para tentar mover o
Quarantine Bill no Congresso ....

Herzenhagen se virou para sair. Mademoiselle Gerard estava olhando para ele, as mãos nos
bolsos da jaqueta, uma expressão interrogativa no rosto.

Herzenhagen deu de ombros. "Quelle affaire", disse ele, e lhe ofereceu o braço.

♥♦♣♠

Acima, a extensão quebrada da ponte de Brooklyn esticado através do céu noturno.


Embaixo, nas sombras das grandes arcos sob as abordagens ponte, Shad ritmo ao longo,
seguido por figuras nas combinações penitenciários que corriam das trevas para a
escuridão.

Os palhaços estavam fazendo sua maneira mais profunda Jokertown. A maioria estavam
seguindo Witchy, que lhes havia prometido que os punhos torcidos ajudaria contrabandeá-
los para um dos Jokertown paraísos, Jerusalém ou Guatemala ou Saigon ...

Isso, Shad percebeu, era por isso que ela não tinha tido a cirurgia estética. Ela era um
coringa ideológica, bem como uma agressão física, e aceitou sua deformidade, como parte
de sua identidade coringa.

Os ases foram deixados por conta própria. Racista tinha escolhido para manter o barco da
Guarda Costeira e levá-la para o lado do Brooklyn, onde tinha amigos. Shad esperava que
iria confundir e dividir qualquer perseguição.

Você ainda está aí, Croyd?

Esta unidade está a monitorizar.

Podemos conversar? Podemos ter negócios para discutir - você quer Rudo, e eu quero algumas
outras pessoas.

Seu-mentalidade pode me acompanhar.


Boa. Espere aqui, vou pegar nos transportes.

Shad roubou um velho Pontiac em Pearl Street e trouxe-o de volta sob as abordagens ponte.
Croyd esperou lá. Shad debruçou-se sobre os bancos da frente e abriu a porta do
passageiro.

Esta unidade sabe da parte alta da cidade casa segura.

Parece bom.

A Pontiac se afastou do meio-fio. Shad para o norte fora de Jokertown na Quinta Avenida.
Em um ponto ele teve que desviar descontroladamente para evitar um coringa de seis
pernas amarelo brilhante que gritava enquanto corria outro lado da rua.

Shad pensou seriamente sobre suas próprias casas seguras e se ele poderia confiar em
nenhum deles. Os lugares que ele mais confiáveis estavam em Jokertown, e ele queria
evitar Jokertown para o momento. É aí que a busca pelos fugitivos seria mais intensa.

Ainda assim, ele provavelmente poderia confiar a casa Diamante ea casa Gravemold. Não,
mas que a sua pele não rastejar no pensamento de desaparecer na identidade Gravemold
com o seu fedor químico horrenda ....

Houve um grito mental, horrível de Croyd, um grito tão intensa como a dor jangle pela
mente de Shad.

Seu-mentalidade = Black Shadow = Neil Carton Langford = Sr. Gravemold!

Oh inferno. Gravemold uma vez capturado Croyd quando ele estava em um de seus acessos
psicóticos. Shad tinha quase esquecido o assunto, mas Croyd tinha apenas arrancou o
pensamento de sua mente e não estava disposto a esquecer.

Croyd se lançou sobre o ombro de Shad para a roda. Shad lutaram pelo controle, rodas de
feltro recuperação do meio-fio ...

Seu-mentalidade = Gravemold! Seu-mentalidade redeflned = inimigo!

"Você estava louco, Croyd!" Shad gritou. "Você estava matando pessoas esquerda e direita e
-"

Die, inimigo! As mãos de Croyd atrapalhou para a garganta de Shad.

O Pontiac caiu em um Thunderbird estacionado. A cabeça de Croyd levou para Shad de por
trás, batendo na mastóide. Shad piscou estrelas de seus olhos.

"Droga, Croyd!"
Ele se virou, sangue fervendo, pronto para backhand Croyd fora do caminho, mas o coringa
havia amassado no banco de trás, mole como uma boneca de pano.

"Croyd?"

Shad podia ver o peito de Croyd movendo para cima e para baixo. Talvez ele tivesse sido
nocauteado quando bateu cabeças.

Shad verificado Croyd com cuidado e viu que ele não estava sangrando ou danificado de
alguma maneira óbvia. Parecia como se ele tivesse acabado de sono - ido dormir bem no
meio de uma luta, que teve de ser algo novo, mesmo para ele - e se fosse esse o caso, Croyd
poderia ser ido em qualquer lugar de dias a semanas.

Shad deslizou para fora do carro. Ele só iria sair, comer fótons e caminhe até um prédio e
fugir.

Mas isso deixaria Croyd nas mãos das autoridades.

Seu-mentalidade redefiniu = inimigo!

Shad hesitou. Ele não podia deixar Croyd à mercê dos tubarões.

Ele voltou para o carro, trabalhou Croyd para fora, e levou o coringa da noite.

Ele tinha uma sensação horrível que ia pagar por isso mais cedo ou mais tarde.

♥♦♣♠

Herzenhagen fumou um cigarro e ponderou a notícia enquanto observava Peggy Durand


desenhar em suas roupas. Todos os cartões selvagens na Ilha do Governador desaparecido.
Nenhum ainda recapturado. Todos os tubarões mortos - embora, pelo menos Shannon
parecia ter ferido seu atacante antes que sua cabeça foi arrancada.

Por um momento ele estava distraído pela visão de Peggy desenho em seus shorts de
bicicleta Spandex. Incrível, pensou, as coisas disponíveis para os jovens nos dias de hoje.
Ele tinha sido levantada em Long Island com a riqueza e privilégio - seu avô dinamarquês
viciada em morfina tinha casado com dinheiro americano - e ele tinha pensado que um
homem de sorte. Mas a dezoito anos de idade, Philip von Herzenhagen, ele suspeita teria
jogado tudo fora por uma chance de viver nos anos noventa e meninas de perseguição que
usavam Spandex.

Ele arrastou sua mente de volta aos negócios. Não poderia ser uma coincidência, pensou
ele, que, dos cinco homens mortos durante a fuga, três eram tubarões, e que dois deles
tinham sido mortos, e não na fuga, mas executado deliberadamente em suas camas.

Nenhum dos tubarões mortos eram os citados nas acusações Hartmann. O que significava
que os assassinos tinham outras fontes de informação.
Um vazamento? Possivelmente. Talvez um dos outros guardas tinham ajudado os fugitivos.
Possivelmente a fuga tinha sido arranjado do alto. A prisão quebrar organização bespoke.
Alguém na instalação, familiarizado com os seus procedimentos.

Talvez houvesse contra-tubarões lá fora. Hunters tubarão.

"Tenha cuidado", disse ele.

Peggy levantou uma sobrancelha para ele como ela arrumou as penas de cabelos escuros
que caíram para baixo sua testa. "O que é que foi isso?"

"Algo está acontecendo, e eu não sei o quê. Mas eu não acho que eu quero confiar nos
telefones. Se você precisa me chamar, eu vou estar no clube todos os dias do meio-dia até as
duas, e novamente em hora do jantar."

Ela sorriu para ele, seus olhos brilhando com uma inteligência além de seus aparentes anos.
Peggy Durand tinha sido amante de Herzenhagen na Alemanha depois da guerra. Ele tinha
encontrado nas ruínas do Runstedt Ofensivo, uma menina ingênua de Idaho que vendia
rosquinhas da Cruz Vermelha para GI está brava com dez centavos cada e outros favores -
exclusivamente para oficiais - em um colchão na parte traseira de sua caminhonete. Ele
havia mostrado a ela uma vida melhor. Peggy tinha sido atento e aprendeu seu negócio
bem; e quando a CIA tinha sido formado, Herzenhagen tinha recrutado ela como um
mensageiro. E depois da CIA, ela seguiu para os tubarões. As últimas décadas ela tinha
vivido com Faneuil, mas agora as coisas tinham mudado.

Após o fiasco na Guatemala, que tinha sido saltou para o delicioso corpo de um jovem de
dezoito anos de idade, fugitivo chamado Dolores Chacon, e pensava-se muito perigoso para
ela associar diretamente com Faneuil, mesmo que ele estava em outro corpo, bem . Ela
trabalhava como mãe den em Latchkey, facilidade de jumper da organização em Maryland,
mas Herzenhagen mantidos encontrar razões para chamá-la para Nova York. Ele encontrou
a combinação irresistível - os seios suculentos jovens e barriga lisa, as nádegas redondas e
longas pernas lisas, todas habitadas por uma mulher sofisticada, com uma vida inteira de
experiência. Melhor do que qualquer adolescente verdadeiro jamais poderia ser.

Peggy sentou na cama, tirou o cigarro de seus dedos, atraiu nele.

"Quando você voltar para Washington, você vai ter que avisar Rudo", disse Herzenhagen.
"Aquela criatura Croyd, por exemplo, foi jurando vingança contra ele."

"Avisar que Rudo?"

Herzenhagen olhou para ela. "Ambos, é claro."

♥♦♣♠
Sr. Diamante olhou como uma coruja através de óculos de aros de ouro e levantou uma
maleta de metal cheia de notas de cem dólares. Ele procurou no bolso para chaves, lembrou
que ele não tinha nenhum, e proferiu uma censura leve a si mesmo.

Em seguida, ele subiu a parede e foi em uma janela.

As alegações ineficazes de seu advogado criminal tinha drenado fornecimento de


numerário de Shad, e ele precisava para aumentar sua liquidez. Um pequeno pacote de
diamantes, recuperado de um cofre no Brooklyn, em seguida, transportado para área de
diamantes da Manhattan, faria para um começo.

Sr. Gregory diamante foi um dos aliases de Shad. Ele viveu no topo de um edifício em
Jokertown de propriedade da Diamond Company, Ltd., uma divisão de Diamond
Transportes, uma empresa detida pela Diamante NV, incorporada em Aruba. apartamento
de diamante tinha sua própria entrada, uma porta de aço enorme com fechamentos
maciços, e sua própria escada que leva à porta do apartamento.

Para ambos os quais Shad tinha perdido as chaves.

O apartamento em si era bastante modesto - puro, móveis baratos, alguns tapetes, e um


cofre escondido atrás de painéis de correr forrado de aço. Shad colocar a mala de dinheiro
no cofre, em seguida, colocar Pérolas Negras de Coltrane no sistema de som, levantado
acima do volume, e tomou um longo banho com o som da música lamentando sobre a água
chiando.

Foi seu primeiro banho em três anos. Ele fez isso durar até o álbum terminou, tentou lavar
Ilha do Governador fora de sua alma. Então ele toweled-se fora, colocar roupas limpas, e
decidiu acompanhar as notícias.

Ele estalou na CNN.

♥♦♣♠

Gregg Hartmann parecia pouco à vontade, e tinha colocado em quinze ou vinte libras desde
Shad vira pela última vez. Normalmente, um alto-falante fino off-the-cuff, ele agora ler a
partir de notas. Sua voz era ou inaudível ou um fortissimo em expansão.

Era o conteúdo que foi fascinante. Shad encontrou-se inclinado para a frente, com os
cotovelos sobre os joelhos, como guerreou em espírito com o que a voz dizia.

"Eu chamo isso de conferência em um espírito de tristeza," Hartmann começou. "Eu


lamento informá-lo que eu ter sido enganado. Embora eu acredite que meus informantes
eram bem-intencionados, minhas próprias investigações mostraram a minha satisfação que
eles estavam errados. Os chamados Card Sharks, agora eu acredito, não existem . Eles
nunca existiu, exceto nas mentes de um pequeno número de pessoas iludidas, entre cujos
números I até recentemente me contou. a partir da fuga e existência de Etienne Faneuil, nós
infelizmente criou uma conspiração fantasia ...."

Puppetman, pensou Shad. Que jogo está jogando agora?

Talvez seria melhor descobrir.

♥♦♣♠

"O Sr. von Herzenhagen? O telefone. Sr. Gregg Hartmann, senhor."

Herzenhagen apagou o cigarro, e seguiu concierge careca do seu clube da sala de fumo para
onde telefone esperou em um pequeno escritório. Ele agradeceu ao homem, realizada em
seu rosto educado enquanto o homem saiu e fechou a porta antes que ele pegou o fone.

"Sim?"

"Oi, sou eu."

Herzenhagen franziu os lábios. "Onde você está me ligando?"

"Desde o apartamento. Eu não estive fora o dia todo."

"Isso não é um telefone seguro."

"O inferno, ninguém tem qualquer razão para bater, mas a gente."

Herzenhagen achou estranhamente perturbadora para ouvir as palavras e cadências de


batalha na voz de Gregg Hartmann.

"Só que desta vez", disse ele. "Mas depois disso, usar um telefone público."

"Eu não posso. Isso Hannah mulher está me vigiando. Ela está chamando todos os dias, e ela
finalmente apareceu na soleira da porta, mas eu disse o porteiro não admiti-la."

"Isso foi bom."

"Eu acho que ela precisa cuidar de."

Herzenhagen deu-lhe algum pensamento. "Tudo a seu tempo", disse ele.

"Quero dizer que, Phil ela foi batshit depois de ouvir a conferência de imprensa Jesus -..
Você sabe que ela e Hartmann foram porra?"

Herzenhagen riu. "Então, dar-lhe um bom parafuso, George! Talvez isso calá-la!"

"Escute, isso é sério. Ela sabe demais. Ela tem que ser cuidado."
"Vai acontecer", suavemente, "Eu prometo a você Mas primeiro ela deve ser
completamente desacreditada -.. Depois disso, ninguém vai se importar o que acontece com
ela"

"Escute, eu quero sair daqui!"

Fora de seu corpo.

Talvez, Herzenhagen pensou, batalha poderia ser saltou para Hannah, e, em seguida, o
corpo de Hartmann, com Hannah dentro, poderia dar um passeio fora de um cais, depois de
sair, uma nota desiludido pungente por trás lamentando chances perdidas. Matar dois
coelhos com uma cajadada só.

Herzenhagen sorriu enquanto ele antecipou queixas lesados de batalha ao ser saltou para
dentro do corpo de uma mulher.

"Não se preocupe", ele disse, "Eu acho que tenho uma forma de ordenadamente encerrando
toda a aventura."

♥♦♣♠

As palavras soaram na cabeça de Shad. Eu chamo isso de conferência em um espírito de


tristeza.

Ele forçou a janela aberta e deslizou silenciosamente para a cozinha imaculada de


Hartmann - aparentemente Hartmann não cozinhar muito. De um outro quarto, Hartmann
vociferava no telefone em uma voz áspera que Shad nunca tinha ouvido antes.

A voz do Puppetman.

mãos enluvadas de Shad abriu gavetas até que encontrou uma faca de cozinha - sempre útil
- e um par de cabos de extensão.

Shad ouviu o telefone desligar. A raiva borbulhava em suas veias. Ele saiu da cozinha e
passou por uma sala de jantar e sala de estar para o escritório de Hartmann. Hartmann, em
calças e uma camisa listrada, ficou atrás de sua mesa e olhou melancolicamente para o
telefone. Shad entrou no quarto, e enquanto os olhos de Hartmann rastreado até Shad
roubou um pouco de calor, o suficiente para causar um tremor involuntário para executar
através do frame de Hartmann.

"Você!" A linha, eo queixo caiu, foi reto de um melodrama.

"Você esperando outra pessoa, Gregg?" Shad andou para a frente, se inclinou sobre a mesa,
tentou sorrir, mas o ódio girava a expressão em um grunhido.

Hartmann recuperado compôs seu rosto. Ele escovou os cabelos grisalhos com a mão
protética e, como se ele não estava acostumado a isso ainda, bateu a testa no processo.
"Desculpe", ele disse: "Você me pegou em um mau momento". Ele franziu a testa "Eu
suponho que você acha que eu posso ajudá-lo."

"Tudo que eu quero é encontrar um amigo de vocês."

"Sim? Quem?"

Shad sorriu. "Puppetman."

Shad esperava um início de surpresa, uma captura de culpa na voz. Em vez disso, Hartmann
parecia genuinamente perplexo.

"Quem? Você poderia, uh, refrescar minha memória?"

Um bom ator. Shad teve que entregá-lo a ele. Ele se inclinou mais perto de Hartmann e
mostrou os dentes.

"Você sabe que, toda a luz Um velho amigo Nós nos conhecemos -..? Quando foi, '76 Quando
eu era apenas uma criança, e eu estava trabalhando para você E a próxima coisa que você
sabe, eu amarrados um cara acima de. um poste e correu-lo através de uma agulha ". Ele
deu uma risada fria. "Eu não sabia que eu tinha esse tipo de raiva em mim. Eu pensei que
era um bom rapaz, sabe? Só estou a tentar ajudar as pessoas. Eu não sabia que esse tipo de
raiva que existia. E você?"

Hartmann gumes longe dele, olhos cautelosos. Mantendo a mesa entre eles. "Do que você
está falando?"

"Eu acho que eu conheci Puppetman novamente mais tarde naquele dia, quando entrei
para os manifestantes E mais tarde, quando eu amarrados um casal ou assaltantes no
Deuce E então, quando eu pego o clube Los Bozos E -..."

"O que você quer?" disse Hartmann. "Se for de ajuda, eu posso arranjar isso. Eu tenho
amigos que podem esconder de você."

"O que eu quero?" Shad repetido. A raiva ferveu nele, explodiu em um grito. "Eu quero o
homem que destruiu a minha vida! Eu quero Puppetman!"

Alarme e confusão guerrearam no rosto de Hartmann. "Acalme-se, ok? Eu vou te dar o que
você quer. Mas você tem que me dizer quem chamar. O nome de O que há de Puppetman?"

Shad riu quando ele veio ao redor da mesa. "Você não sabe?"

Hartmann parecia em branco. "Não, eu não."

"Talvez você possa chamar-se - oh, eu não sei? - George Gordon batalha foi ele quem te
pagou?"
Choque drenado face da cor de Hartmann. Shad o agarrou pela garganta. Hartmann reagiu
rapidamente - por um nat, de qualquer maneira - por tentar chutá-lo no joelho, e dirigindo
as mãos ligadas como uma cunha entre os antebraços de sável, quebrando o domínio. Mas
Shad foi mais rápido do que um nat, e mais forte, e ele evitou o chute e dobrou Hartmann
mais com um soco mid-junta ao plexo solar. Ele agarrou Hartmann novamente, bateu-o
para baixo em sua cadeira. Hartmann tentou esmagá-lo na cabeça com sua prótese, mas
Shad bateu-lhe no rosto com o punho, ouvindo a crise de cartilagem nasal, e em seguida,
surpreendeu-o com um tapa-mão aberta para o lado da cabeça.

Hartmann colocar um suiprisingly luta boa, considerando todas as coisas. Talvez se


lembrou da sua formação antiga Exército.

Shad amarrou à cadeira com cabos de extensão. Hartmann tossiu sobre o sangue
escorrendo de seu nariz quebrado, cuspiu, olhou para cima com olhos incrédulos.
"Esperar!" ele disse, "Eu não sou quem você pensa que eu sou."

"Sim, Gregg bebê", disse Shad. Ele amassou um pedaço de papel e enfiou-o na boca de
Hartmann. "Eu sei disso."

Ele tirou a faca e mostrou para o homem amarrado.

"Este vai ser desnecessariamente brutal", disse ele. "Mas hey, é apenas o que você me
ensinou." Ele sorriu. "E se você tem quaisquer poderes mentais de fantasia, melhor usá-los
agora."

♥♦♣♠

Shad descobriu que quase não tinha que pensar em tudo. Ele tinha feito com ele uma vez,
ele sabia como foi. Era uma coisa que ele já tinha pensado, já visualizou tão completamente
durante seus anos em agitação que nenhum esforço mental foi necessário - nenhum
pensamento, nenhuma sensação, nada que mexido ou repelidos. Nada mas o negócio.

Hartmann balbuciava muito quando Shad levou a mordaça de fazer perguntas. Ele falou
sobre a vontade e as chamas de isqueiros. Ele continuou tentando fingir que era outra
pessoa, presumivelmente alguém isso não estava acontecendo.

Shad poderia ter dito a ele que não funcionou. Ele tentou toda sua vida para ser outra
pessoa, e não era algo que uma pessoa poderia fazer.

Eventualmente Hartmann disse-lhe coisas. Ele não era muito coerente por esse ponto, mas
era um lugar para começar

Nada disso estava indo fazer Shad mais feliz. Ele não estava indo para liberar ou enterrar
seus demônios. Foi apenas algo que tinha de ser saíram do caminho para que, em algum
momento futuro, ele poderia tornar-se mais ele mesmo. Livre de Puppetman. Livre do gelo
que a prisão tinha injetado em suas veias.
Livre para ser, em algum momento no futuro distante, horrorizado com tudo o que ele
estava fazendo.

♥♦♣♠

No sangue de Hartmann Shad escreveu raça Traitor e George batalha Lives! e tubarões
Vingança na parede. Então ele trocou de roupa manchada de sangue e chamou a polícia. Ele
lhes disse que morava do outro lado da rua do que agradável senador Hartmann e que ele
tinha visto vários homens com máscaras de invadir o apartamento. Então chamou cada
estação de televisão na cidade e disse-lhes a mesma coisa.

Quando ele voltou para o apartamento em Jokertown, ele foi para o chuveiro e ficou sob o
jato quente por um longo tempo. Ele comeu o calor como choveu sobre ele, ea água caiu no
chão porcelana fria como gelo.
A cor de sua pele
parte 5

Gregg tinha uma vaga lembrança de sua alma sendo arrancada de seu corpo, e depois de
correr gritando durante a noite, seguido por um período de escuridão. Ele perguntou
quanto tempo ele esteve fora.

Gregg não estava muito certo o que ele sentia. Que lhe disse que ele ainda estava em
choque, porque ele sabia muito bem que ele deve estar gritando.

Ele tinha sido saltou.

Ele parecia ter vindo para descansar em um beco ao centro em um ninho de trapos
descartados. Eles cheirava a ... bem, uma dúzia de variedades de mijo, um trio de óleos de
motor, um traço de persistente transpiração a partir de seis ou sete pessoas, sêmen antigos
e secreções vaginais de alguns encontros, pelo menos trinta manchas de comida de idade, e
uma centenas de coisas que nunca tinha sentido antes - parecia que seu novo corpo tinha
um maravilhoso senso de cheiro; Dificilmente um ativo no momento.

Ele olhou em direção à luz no final do beco, percebendo que nada mais do que algumas
jardas de distância pareciam borradas, ea rua para além da boca do beco era apenas uma
lavagem de cor. Ele pode ter um grande nariz, mas os olhos sugado. Maravilhoso. Ele ia
precisar de óculos.

Gregg levantou o braço direito: o membro lagarta atarracado que entrou em sua visão
míope enviou sua mente cambaleando novamente. Ele fechou os olhos, tremendo como um
bebê assustado. Ele tentou a experiência uma vez mais - e mais uma vez o que viu não era
mesmo vagamente humana. Havia três dedos curtos no final; ele podia mexer-los.

Respirando fundo fortemente temperada com os aromas variados em torno dele, Gregg
inclinou a cabeça para olhar para o seu corpo. Parecia um longo weinerwurst quatro pés
mergulhados em tinta amarela fluorescente. Seis pernas / braços. pontiagudas tufos de
cabelo que sobressaem a partir dos rolos cilíndricos da pele. Ele não podia esperar para ver
o seu rosto parecia.

"Merda Porra, eu sou um palhaço!" ele gritou, e ouvi uma voz que soava como Alvin o
Chipmunk.

Gregg esperou o zombador, provocando voz dentro. Ele sabia o que diria: Whassa importa,
Greggie? Você finalmente conseguiu o que sempre mereceu, isso é tudo .... Mas a voz não
veio. Dentro de sua cabeça era apenas silêncio.

Parecia uma pequena compensação.


Ele se arrastou para fora da pilha de pano. Ele tinha que encontrar alguém. Ele teve de
obter ajuda e encontrar uma maneira de obter o seu corpo de volta.

♥♦♣♠

Ele não poderia chamar um táxi - que não iria parar por um hidrante com as pernas. Além
disso, ele não podia sequer vê-los até que eles estavam quase em cima dele.

Ele caminhou até à paragem de autocarro mais próxima. Os nats que estavam lá quando ele
afundou-se deu-lhe olhares azedos de desgosto e seguiu em frente, recusando-se a ficar
perto dele - que foi bom por Gregg, como ele descobriu que todos eles cheirava. Três ônibus
passaram em uma incrível lavagem de fumos antes Gregg decidiu que nenhum deles ia
parar.

Ele foi ao virar da esquina, esperou até que um grupo de nats tinha montado e o próximo
ônibus tinha parado, em seguida, correu rapidamente em direção à porta aberta. O
motorista olhou para ele como ele humped seu caminho até as escadas, e o brilho era
evidente, mesmo com baixa visão de Gregg.

"Saia meu ônibus, Mac."

Com Puppetman, não teria sido um problema. Mesmo com o mais fraco novo "presente", ele
poderia ter sido capaz de neutralizar o antagonismo. Mas este corpo não tinha tais poderes.
Ele não podia sentir as emoções do homem em tudo - tudo o que ele podia fazer era sentir o
cheiro de seu corpo. Ele suspeita que o motorista estava no segundo ou terceiro dia no par
de cuecas. "Olha, amigo," Gregg respondeu: "isto é uma emergência. Eu sou Gregg
Hartmann. Eu tenho saltou."

"Sim. E eu sou Elvis, e da minha esposa Amelia Earhart. Sai fora daqui."

Gregg estreitou os olhos e elaborou sobre as patas traseiras. Ele suspeita que o gesto mal
olhou intimidante. "Este é o transporte público. Eu tenho tanto direito de usá-lo como
ninguém."

"Sim? Eu não vejo nenhuma tarifa, e eu não vejo nenhum fichas, e eu não vejo nenhum
bolso onde podia esconder-los, também. Agora, você vai voltar outa aqui ou eu vou ter que
atirá-lo para fora, verme?"

Gregg olhou para os rostos dos passageiros. A maioria foi claramente ignorando o
confronto, olhando fixamente através das janelas. Aqueles que estavam assistindo usava
carrancas correspondência.

"Foda-se", disse Gregg "Foda-se tudo." Mesmo aos seus ouvidos que ele soava como uma
criança de dois anos de idade. Riso seguiu-o escada abaixo.

Ok, ele pensou. Estou centro no país nat. Quem iria me ajudar aqui?
♥♦♣♠

"Erin, eu tenho que ver Peregrine."

A recepcionista nat espiou por cima da borda de sua mesa como se ela tivesse acabado de
descobrir uma bola de pêlo em seu tapete. Gregg poderia distintamente cheirar seu
shampoo, seu desodorante, perfume dela, o fluido de limpeza a seco em seu vestido, o café
na caneca sobre a mesa, a cenoura que ela tinha comido naquela manhã, e a pasta de dentes
que tinha usado depois. "Sinto muito, mas isso não é possível," Erin disse.

"Olha, Erin, eu sei que isso é quase impossível de acreditar, mas eu sou Gregg Hartmann.
Você e eu só falei na semana passada, lembra? Você estava tentando marcar uma entrevista
com o Pan Rudo. Eu estava saltou para esta maldita corpo, e eu preciso de ajuda, e eu
preciso falar com Peri!" A última palavra foi um grito soprano. O rosto de Erin tinha ido
duro e vermelho, mas pelo menos ela pegou o telefone. "Obrigado, Erin", disse Gregg.

Meio minuto depois, as portas do escritório balançou guarda aberta eo lobby - outra nat -
estava dando Gregg o olhar duro. "Este o único?" ele perguntou Erin. Ela assentiu com a
cabeça. "Vamos, bub. Vamos."

"Eu não vou embora até que eu veja Peri."

O guarda quase sorriu. Ele cheirava a loção pós-barba e cerveja da noite anterior. E óleo de
arma. "Você pode vir tranquilamente ou você pode torná-lo difícil para si mesmo, material
curto", disse Gregg. "Eu não me importo de qualquer maneira."

"Erin -" Gregg começou.

"Eu não encontrar a sua pequena piada de mau gosto engraçado em tudo", disse a
recepcionista. "Especialmente não de um palhaço."

"Ei, eu estava saltou!"

"Eu tive um grande respeito por Gregg Hartmann - ele era um bom homem Agora, por favor
deixe.".

Gregg olhou de Erin para o guarda. Eles tinham o mesmo olhar o motorista do ônibus tinha.
Ele caiu de todos os seis, suspirando, e caminhou através da porta da guarda mantida
aberta. "Mas eu estava saltou. Eu realmente era", disse o guarda como o homem escoltado
Gregg para a entrada traseira do estúdio. "Eu sou Gregg Hartmann."

O guarda abriu a porta para Gregg, deixá-lo fora e balançou o dedo para Gregg como um pai
repreendendo uma criança. "Ouça, imbecil, eu vejo todos os tipos aqui. Eu normalmente
não me importo. Mas você está doente. Qualquer pessoa que iria fazer uma piada como esta
depois de Hartmann foi assassinado assim ..." O guarda parou. Ele deixou a porta giratória
fechada e se afastou.
"Esperar!" Gregg gritou através do vidro, sua tubulação voz. "O que quer dizer, assassinado
?!"

♥♦♣♠

Ele descobriu cerca de vinte quarteirões depois, perto Jokertown.

Uma meia dúzia de aparelhos de televisão jogou luz azul a partir de uma janela de loja de
eletrodomésticos. O noticiário da noite estava ligado. Que está com suas patas dianteiras
contra o vidro, estrabismo, Gregg observou o saco de corpo sendo trazido para fora de seu
prédio. Houve fita do interior - sangue foi espalhado por toda parte, e slogans tinha sido
escrita na parede arterial. A câmera focada em um: TUBARÕES REVENGE, declarou, escrito
em trêmulas, letras de bloco manchadas. O repórter na cena estava falando "... um dos
assassinatos mais brutais, violentos e sádicos a cidade já viu. Voltar para você, Peter."

Atrás Peter Jennings, um dos velhos fotos publicitárias de Gregg sorriu suavemente de volta
para ele. "Ex-senador Hartmann tinha criado um alvoroço com sua conferência de
imprensa ontem, em que ele denunciou a conspiração ele mesmo havia divulgado na vara
da Peregrine, o chamado 'grupo Card Sharks' ...'

Um clipe curto da conferência de imprensa foi mostrado. Em uma mordida de som rápida,
Gregg assisti "O próprio" estado hesitante que os Card Sharks "... nunca existiu, exceto nas
mentes de um pequeno número de pessoas iludidas."

O relatório, voltar a cortar Jennings. "Os relatórios que várias pessoas mascaradas foram
vistos indo para o apartamento do senador não foram verificados. Dado que o Sr. Hartmann
refutada sua parte na especulação do tubarão de cartão, ao que parece contra-produtivo
para uma verdadeira organização Sharks para assassiná-lo. Há especulações de que Jokers
zangado com reversão de postura de Hartmann pode em vez disso ser responsável, mas
ressaltamos que, neste momento, nada é certo além do fato de que o nosso país perdeu
uma das suas figuras políticas mais coloridas e controversas."

Gregg sentiu-se mal. Ele cambaleou para longe da tela, quase caindo na calçada. Seu corpo
soltou, um espasmo ondulação. Algo azedo e enorme sufocou; Gregg tossiu e cuspiu. Um
esferóide dura de material marrom, duro desceu sem freio e na sarjeta.

Ele não tinha idéia do que era.

Ele não tinha idéia de quem ele era.

♥♦♣♠

"Oddity!"

Gregg tinha um vislumbre da figura no beco Jokertown, uma sombra mais escura contra a
noite. Gregg atravessou correndo a rua em direção Oddity, que tinha parado. Gregg poderia
cheirar as três odores distintos sob o manto até os tornozelos, mas os olhos por trás da
malha da máscara de esgrima foram perdidos em sua visão difusa. "Eu tenho que ver o Pai
Squid e Hannah", disse ele. "Eles me saltou. Eu não sei quem estava no meu corpo quando
ele foi morto, mas não era eu. Eu sou Gregg. Gregg Hartmann!"

"Eu sei quem você é. Eu também sei que os jumpers estão mortos, Batalha," disse Oddity. A
voz de John - que não era reconfortante; John tinha sido o favorito de Puppetman, mas ele
foi o menos agradável do trio. "Mortas. Muitas pessoas malditas de Bloat morto. De
Hartmann estão mortos. Mantenha-me incomodando, e você pode ser, também. Eu não sei
que tipo de merda que você está tentando puxar com isso, mas não vai trabalhos."

"Por favor!" Gregg levantou sobre as patas traseiras, como um cão implorando, agarrando-
se a capa de Oddity com os dedos desajeitados. "Eu posso provar quem eu sou se você vai
me dar uma chance. Eu tenho que ver Hannah!"

"Fiquem longe de mim!" Oddity chutou Gregg distância. poderosos músculos do Coringa
jogou Gregg do outro lado do beco. Ele bateu no chão duro. Ele sentiu os reflexos
espontaneamente chutar mais uma vez - um rugido em sua cabeça como adrenalina
inundou o corpo, enquanto o mundo parecia entrar em câmera lenta em torno dele. De
repente, ele estava rasgando em torno a todo vapor como o Roadrunner com Wile E. Coyote
bem atrás dele: do outro lado da rua e para trás, correndo entre os jokers nas calçadas, de
volta para o beco em alta velocidade, até as paredes laterais, saltando de uma dúzia pés no
ar, caroming off latas de lixo e escadas de incêndio. "Jesus, o pequeno otário com certeza
pode se mover," ele ouviu Oddity dizer, e então Gregg foi estrias de novo, de volta para as
ruas Jokertown.

Quando o zumbido desgastou fora e Gregg foi capaz de controlar o corpo mais uma vez, ele
tinha seis quarteirões de distância. Quando ele finalmente voltou para o beco, Oddity foi
embora.

Gregg estava com fome também. Considerando o metabolismo dobrado-up este corpo
possuído em situações de estresse, Gregg não estava surpreso. Na verdade, algo no beco
cheirava ... bom. Gregg cheirou, descrente. Sim, a lata de lixo há pelo muro - não o conteúdo
fétidos, mas a lata em si. Seu corpo coringa estava salivando, e uma pressão de estranho
estava a construir-se em algum lugar em seu intestino. Gregg abriu a boca como se fosse
arroto - ele ficou surpreso quando um líquido glob do tamanho de um softball
hidromassagem fora. O material estranho agarrou-se ao lado da lata de lixo como geléia
transparente.

E a lata de alumínio derretido em torno dele como cera de vela. O pabulum metálico
resultando cheirava delicioso, e a dor da fome aumentou. Gregg olhou em volta para se
certificar de que ninguém estava olhando, e baixou a cabeça para o colo do goo vapor
provisoriamente.

Hiram Worchester nunca tinha feito uma melhor refeição.

Grande, pensou. Eu comer o meu próprio vômito. E eu gosto.


♥♦♣♠

Seu apartamento era uma causa perdida; Gregg nem sequer considerar ir lá. Ele tentou o
seu escritório e não poderia entrar no edifício. As portas estavam trancadas e,
provavelmente, teria sido demasiado pesado para ele a ceder, mesmo que tivesse sido
aberta. Ele não podia alcançar os telefones públicos para ligar para qualquer um, não que
isso importasse já que ele não tem um quarto e ninguém teria reconhecido a voz de
qualquer maneira. As patrulhas policiais constantes em torno de J-Town estavam olhando
para ele estranhamente.

"Hey, batalha!" um dos policiais chamado uma vez, inclinando-se para fora do carro. O rosto
sob a viseira NYPD parecia papel de pergaminho amassado. "Que diabos você está fazendo
na J-Town?" Gregg não respondeu, eo policial finalmente deu de ombros e ligou o cruzador
no passado.

Hannah e Pai Squid tinha ido se esconder novamente na esteira do "seu" assassinato - um
sacerdote que não reconheceu atendeu a porta e diria Gregg só isso Pai Squid tinha ido a
uma "conferência" até o fim de semana. Ele não conseguia encontrar Oddity novo ou Jube
ou qualquer outra pessoa que pode ser de ajuda.

Ele queria gritar para o que Deus quisesse ouvir que ele estava muito, muito triste por tudo
o que ele já tinha feito e enquanto isso foi maravilhosamente adequada penitência ele tinha
aprendido a lição e ele poderia, por favor, por favor, seja apenas uma pessoa normal
novamente. Ele nunca abusar do presente novamente. Jamais. Ninguém parecia estar
ouvindo. Gregg decidiu que ele não tinha escolha. Afinal, Hannah, Pai Squid, Peregrine -
nenhum deles poderia realmente ajudá-lo. Ele tinha sido saltou fora de seu corpo. Seu
próprio corpo estava morto, mas não havia uma maneira de obter um novo. Ele precisava
de um jumper. Os tubarões tinha um jumper. Então Gregg precisava ir para os tubarões.
Feeding Frenzy
2

escuta do telefone do Herzenhagen de Shad pegou precisamente nada, então ele pegou a
moto que ele tinha comprado naquela manhã e seguiu Jaguar do Herzenhagen ao seu clube.
Ele voltou ao seu apartamento por tempo suficiente para pegar um outro kit de escuta e
seu uniforme empresa de telefonia. Em seguida, ele roubou uma van companhia telefônica,
encontrou estacionada em fila dupla, dirigi-lo ao clube de Herzenhagen, e bateu o telefone.
Ele abandonou a van, mudado e subiu o prédio do outro lado da rua.

A maioria do que ele ouviu foi lixo. Ele tinha que manter a mudança de uma linha para
outra, a fim de monitorar todas as chamadas. Mas, finalmente, ele ouviu o que ele estava
esperando.

"Philip von Herzenhagen, por favor."

♥♦♣♠

"A Quarentena Bill está preso no comitê de conferência", disse o senador Flynn. "O
presidente Barnett poderia resolver a coisa toda com alguns telefonemas, mas ele não está
fazendo-los."

Herzenhagen ajustou o fone no ouvido. "O que é dando-lhe os pés frios?"

Flynn era o sucessor de Gregg Hartmann como presidente do susto, o Comitê do Senado
para Recursos Ace e empreendimentos. Levou os anos tubarões para tirá-lo no lugar. "Ele
está ficando informações de algum outro lugar. Meu palpite é que é escritório do vice-
presidente."

"Zappa".

"Sim, Zappa." O acento Oklahoma pingava com desprezo.

raiva incipiente se debateu na cabeça de Herzenhagen. Ele fez Geral Frank Zappa, Jr.
Recomendado lo para o trabalho de destruir o Rox, apresentou-o às mãos velhas políticas
que promoveram suas memórias e construiu-o em um candidato.

Droga. O pai de Zappa morreu do wild card. Zappa tinha lutado com a Brigada Joker no
Vietnã - ele tinha que ter sabido que uma ameaça que eram. E ele fez suas jokers combate a
reputação na Rox.

Quem teria pensado que ele iria virar suave agora?

"Zappa mundo tem suas próprias conexões Ele passa muito tempo com Barnett Barnett
sempre quis ser nas forças armadas -.. Ele fugiu para se juntar aos Marines aos dezesseis
anos, lembre-se -. E Barnett realmente parece até Zappa Então, eles se reúnem uma
algumas vezes por semana, e às vezes Zappa traz junto seu padrasto, da marinha, e todos
eles fumam charutos e contar histórias de guerra e Barnett apenas voltas lo. e o que Zappa
está dizendo é que o Quarantine Bill não é necessário, que, se o que realmente queremos é
encontrar uma cura para o cartão selvagem e ajudar os jokers, tudo o que precisamos fazer
é usar as clínicas e sistemas já existentes, e apenas financiá-los melhor."

"Droga."

O inferno de era, Zappa era perfeitamente certo. O sistema existente foi mais eficiente do
que colocar em quarentena todos os wild cards em "centros hospitalares" sobre as reservas
federais no oeste dos Estados Unidos.

A única razão - a verdadeira razão - para mover os wild cards para os campos foi para que,
no momento certo, eles poderiam ser tratados de uma só vez.

Faneuil tinha demonstrado como, de volta à África, em seguida, novamente na América


Central.

"Eu acho que deve vir a Washington", disse Herzenhagen. "Precisamos conhecer em
pessoa."

"Com quem?"

"The General e Rudo estão na Europa. I deve ver Peggy, para que ela possa entrar em
contacto com Rudo. É Hughes ainda está na cidade?"

"Sim. Ele está fazendo algum lobbying discreto para nós enquanto ele deveria estar
preocupado sobre o custo de transporte."

"Onde você ficará?"

"O Statler. Como de costume. Diga Peggy eu estarei amanhã."

♥♦♣♠

Shad ficou fora do apartamento Jokertown do Sr. Gravemold e hesitou. O cheiro flutuando
debaixo da porta do apartamento foi molho de tomate e queijo.

Já? pensamento Shad.

Ele olhou por cima do ombro, fez certeza de que ninguém estava olhando, em seguida,
cobriu-se na escuridão e usou sua chave.

Um homem branco de cabelo castanho em seus trinta anos era na cozinha comer lasanha
loja, comprei a partir de sua bandeja de microondas branco. Dois pizzas congeladas,
visíveis através da porta de vidro do forno, estavam começando a bolha. Um galão comido
metade de sorvete, a colher ainda preso nele, sentou-se no balcão.

O homem olhou para cima e viu nuvem de escuridão do Shad.

"Oh, oi", ele disse casualmente. "Obrigado por deixar toda a comida."

Shad tinha colocado Croyd no apartamento Gravemold no pressuposto de que não iria
dizer Croyd mais do que ele já não soubesse.

"Eu sabia que você estaria com fome quando você acordou", disse Shad. "Você é quem eu
acho que você é, certo?"

"Estou Croyd Crenson, se é isso que você quer dizer. Junte-se a mim de alguma pizza?"

"É um pouco cedo para mim." Nenhum ponto em lembrando Croyd que ele quase não comia
qualquer maneira.

"Sim? Que horas são? E o dia e mês, enquanto você está nisso?"

Shad disse ele. Croyd parecia impressionado. "Eu costumo dormir mais. Mas isso varia,
você sabe." Os olhos de Croyd estreitou novamente, enquanto tentava espiar Shad. "Uh, há
uma razão que você está nublada assim?"

"Você se lembra dos últimos momentos da nossa reunião anterior?"

"Oh." Croyd parecia um pouco envergonhado. "Bem, sim, eu faço. Mas eu não estava
completamente sozinho no momento."

"O ponto é, eu ainda estou redefinida como inimigo?"

"Não, eu estou na minha mente agora, e eu não espera que negócios nas docas contra você."
Ele parecia divertido. "Então você é Gravemold, hein? Como você suportar o cheiro?"

"Vários métodos. Normalmente eu cheirar um monte de cocaína."

"Sim?" Ele fez uma careta. "Eu costumava usar essas coisas, mas eu desisti. Tem certeza de
que é seguro?"

"Você é uma aberração velocidade, e você está me dando conselhos sobre drogas?"

Croyd deu de ombros. "Cada um com seu próprio, eu acho que me lembra -. Sobre este
negócio Gravemold Se você é em torno de mim quando eu fui acelerando -. Bem, eu fico
paranóica e irracional, e você provavelmente deve evitar-me se estou enlouquecido . Eu
não guardar rancor, mas quando eu estou passando Eu vejo as coisas de forma diferente."
Ele balançou sua cabeça. "Rapaz, aquele corpo passado Coringa era uma chave. Não há
sentimentos, nem pensamentos reais mesmo, apenas as prioridades e cálculos. Deve ser o
que o Sr. Spock se sente como o tempo todo."

"Descobri que o seu poder é desta vez?"

"Bem, eu não voar ou levitar, eu não faço as coisas se movem com o poder da minha mente,
eu não subir paredes, eu não posso cozinhar as pizzas congeladas com a minha visão de
calor, e eu posso' t ler mentes ou controlar as pessoas com os meus pensamentos ".

"Como você sabe sobre isso último?"

Croyd sorriu levemente. "Eu apenas tentei."

"Que tal força?"

"Eu não sei. Eu não queria destruir seu mobiliário agradável."

Shad deixar sua escuridão escorrer. "A questão é", ele perguntou "você manteve a sua
primeira diretriz do seu último corpo?" Croyd olhou interrogativo. "Rudo", disse Shad.

"Oh, aquele bastardo-comer kraut. Absolutamente. Eu deveria tê-lo matado quarenta anos
atrás." Croyd levou algumas mordidas de lasanha. "Gregg Hartmann Como sobre seu
pequeno inimigo?"

"Cuidado."

"Já? Tem certeza que trabalhar rápido. O que foi que ele fez com você, afinal?"

Shad disse ele. Até o final da história Croyd tinha terminado a lasanha e ficou no meio da
primeira pizza. Croyd sacudiu a cabeça.

"Boy", disse ele. "Eu podia jurar Hartmann era um cara legal. Não que eu já o conhecia
muito bem." Ele virou-se melancólico. "Não, para que o assunto, que eu nunca realmente
conhecer alguém muito bem."

"Hartmann estava trabalhando com os tubarões. Descobri que muito fora. Meu palpite é
que ele estava ameaçando expor-los apenas para que eles pagaria-lo de alguma forma. Ou
talvez fosse algo mais complicado do que isso, alguns jogo elaborado os tubarões foram
jogando."

Os olhos de Croyd virou frio. "Os tubarões."

"Rudo de um tubarão. Hartmann estava trabalhando com eles, mesmo que ele não era ele
mesmo um tubarão. É tudo parte de um pacote. E você sabe o que eu estou pensando sobre
o pacote?"

"Você está pensando que é hora de enterrá-lo."


"Seis pés sob".

Croyd sorriu. "Poderia muito bem começar com Rudo. Você sabe onde ele está?"

"Eu liguei para seu escritório na ONU Ele está inspecionando as condições sanitárias em -.
Eu acho que foi Kirghizia Mas ele funciona bem aqui em Nova York, então ele estará de
volta mais cedo ou mais tarde.".

"Há outros tubarões", disse Croyd. Ele deu uma mordida cuidadosa de pizza.

"Você sabe como os tubarões trabalhar, certo?"

"Saber como eles funcionam Porra, cara, eu estava dentro de suas cabeças Raney e Shannon
-?!. O que um par frio de bastardos Eles estavam indo matar-nos com algum bug, apenas
gostaria que Faneuil fez na Guatemala ..."

"A questão é que ninguém sabe quem eles são. Não há nenhuma conexão visível entre os
tubarões e suas vítimas. Não há motivo aparente para o que eles fazem. E eles montaram os
outros a tomar a queda. Não há nenhuma maneira nada disso poderia passar por os
tribunais - tudo é muito deniable ".

"Meu palpite", disse Croyd com uma boca cheia de pizza, "é que você não está pensando em
levá-lo através dos tribunais."

"Você sabe que não pode."

"Você vai fazer isso para eles."

"Seu próprio remédio. Seu próprio estilo. Sim."

"Você gostaria da minha ajuda."

"Ajuda, sim. Se você estiver disposto. Mas eu também gostaria que o seu conselho."

Croyd piscou. "Certo."

"Quero dizer conselho moral."

Croyd começou a tossir em sua pizza. Shad bateu-lhe nas costas. "Eu não sou exatamente
Fulton J. Sheen, você sabe," Croyd disse finalmente.

"Escuta. Vamos ser ferir as pessoas. Brincalhão-los mal."

"Eu pensei que era o ponto. Eu pensei que isso é o que você era bom."

"Eu sou bom nisso." Shad alcançado por palavras, encontrou alguns que faria. "Mas aquele
homem era obra de Puppetman - ele é responsável por muito do que E ... isso é meio
engraçado -. Eu realmente não sei mais quem eu sou Eu me recuso a ser a criação de
Puppetman Mas o que é que isso deixa..? "

Croyd ficou pensativo. "Eu posso ver este ser algo que você não gostaria de ir para Dear
Abby sobre."

"Bem, sim."

"Eu vou te dar o que conselho que eu posso Mas -. Como eu disse ..."

Que patético foi ele, Shad imaginou que ele estava pedindo conforto moral e persuasão de
um criminoso profissional única vez que tinha dormido longe nove décimos de sua vida
desde 1946, e que passou a maior parte de suas horas de vigília fora de sua mente na
manivela?

"Tudo bem", disse Shad. "Tudo o que você pode fazer."

"Por onde começamos?" Croyd perguntou.

"Hartmann me deu uma lista -. É praticamente a mesma que ele deu na televisão que eu ia
deixá-lo aqui para você, para quando você acordou ..." A voz de Shad sumiu quando ele
olhou para cima para ver um homem olhando para ele, um homem negro com uma
expressão fria, intenção e cicatrizes que vincado a uniformidade de seu cabelo prisão suma,
um homem esforçando no limite da violência. Com nervos cantarolando Shad reconheceu o
homem.

Ele mesmo. De repente Croyd parecia com o escapou maníaco homicida Neil Carton
Langford, aka Black Shadow.

"Croyd," Shad disse: "Eu acho que eu descobri o que o seu poder é."

"Sim o que?"

"Dê uma olhada em si mesmo no espelho do banheiro."

Croyd mastigava pizza como ele caminhou até o banheiro e olhou para o espelho. Um
homem branco de cabelos castanhos olhou para trás.

"Assim?" ele disse.

Shad se debateu por uma explicação. "Para mim você parece outra pessoa. Você olha como
eu."

"Repita?"

"Tem que ser uma espécie de projeção telepatia. Você faz as pessoas pensam que você olha
como outra pessoa, mas sua aparência realmente não muda."
"Hã." Ele fez uma careta para o espelho, puxou as sobrancelhas, e inchado suas bochechas.
Então ele olhou para Shad. "Quem eu pareço agora?"

"Ainda eu."

"Eu estava tentando fazer Richard Nixon. Nenhuma alegria, né?"

"Não."

Croyd caminhou de volta para a cozinha para pizza. "Eu vou trabalhar com ele um pouco e
ver o que acontece. Entretanto, você me dizer sobre os tubarões."

"Bem, para começar, parece que vai haver uma convenção deles em poucos dias em
Washington."

♥♦♣♠

Herzenhagen apoiou-se na cama e viu como Peggy Durand puxou os jeans apertados-se
sobre os quadris, bunda dela se contorcendo e para trás como ela puxou-los. Assistindo
vestido Peggy foi tornando-se seu segundo favorito atividade da tarde.

Ela o viu assistindo - ela sempre o viu assistindo - e deu-lhe um olhar de flerte por cima do
ombro. "Você está com tesão de novo?"

"Adulador."

Ela se sentou ao lado dele, acariciou seu turno, barriga avermelhada. "E eles dizem que os
homens velhos não pode cortar a mostarda mais."

"Eles só precisam a inspiração certa."

"Basta pensar que você vai ser capaz de fazer quando você finalmente obter um corpo
jovem. Você vai me desgastar."

Ele riu. "Adeus, Peggy." Herzenhagen deu-lhe um olhar sério. "Tome cuidado agora."

"Ninguém vai me seguir para Latchkey. Não tem problema."

"E como estão os nossos amigos de jumper?"

Peggy parecia divertido. "Inquieta vida de Mam'zell em uma pequena fazenda Maryland
não é realmente a seu gosto Os outros -.." Ela encolheu os ombros. "Eles estão felizes com
seus brinquedos."

"Vamos lembrar de mantê-los felizes."

Eles são as coisas que nos fazem como deuses.


♥♦♣♠

Peggy Durand usados vários procedimentos de evasão no seu caminho para a fazenda
Maryland. Mas ela não tinha verificado seu carro para bugs; e Shad e Croyd foram capazes
de seguir os dois transmissores em seu carro, e chegou à fazenda chamada Latchkey sem
ter que mantê-la do veículo à vista.

Você não quer estar à vista do alvo, Shad sabia. Não se houvesse jumpers envolvidos.

Croyd e Shad tinha esvaziado seus vários esconderijos e vêm sul com uma van smoky-
janelas preenchido com armas suficientes para equipar uma equipe SEAL, e equipamento
de vigilância suficiente para abastecer uma agência de inteligência da América Central.
Havia espaço até mesmo para a moto de Shad na parte de trás.

Shad dirigi lentamente após a fazenda uma vez, em seguida, encontrou um olmo à beira da
estrada e subiu com um par de binóculos. Ele examinou Latchkey lentamente, viu o portão
eletrônico, os dois guardas ambling em torno dos edifícios, e uma rapariga em uma jaqueta
de couro chutando em torno da meia-seção traseira como se estivesse entediado e
procurando algo para fazer.

"Aham." A voz de Croyd.

Shad olhou para baixo e viu parado ao pé da árvore. Ele parecia o garçom que os tinha
trazido seu pequeno-almoço serviço de quarto no Statler naquela manhã, um homem alto,
Somali fina em um uniforme branco.

"Eu não posso subir como você pode", disse o garçom na voz de Croyd.

"Certo."

Shad caiu da árvore, pegou Croyd, e com uma certa quantidade de esforço levou-o a um
membro conveniente. Até o momento ele chegou, Croyd parecia a velhinha que os tinha
servido as tortas que tinha comido para o almoço no dia anterior.

Croyd ainda estava aprimorando seu poder. Como Shad tinha adivinhado, ele usou uma
forma de projeção telepatia para convencer outras pessoas de que ele se parecia com
alguém. Mas ele não poderia ser semelhante a qualquer um - ele tinha que ser em torno de
uma pessoa por um tempo, a fim de "absorver" sua aparência. Ele não podia olhar como
Richard Nixon, a menos que ele passou pelo menos alguns minutos pendurado em torno da
coisa real.

Espelhos lhe daria afastado. Então, seria a voz - ele nunca parecia ninguém, mas Croyd. Isso
ia exigir uma certa cautela no uso de seu poder.

Shad entregou Croyd seus binóculos.


"Tanto quanto eu posso dizer, a segurança não é muito", disse ele. "Mas há provavelmente
alarmes lá fora, e eu teria que obter um olhar mais atento a eles esta noite. Depois de voltar
do encontro no lugar de Hughes'."

Ele pensou sobre a última vez que ele se reuniu com jumpers, e ferimentos de bala velhas -
costelas e pernas - começou a doer. Ele percebeu que ele estava tendo dificuldade em
respirar, que o seu coração estava acelerado. Lembrou-se deitado em seu próprio sangue
quando ele se inclinou contra uma parede de tijolos em Jokertown, lembrou-se do calor da
respiração de Chalktalk quando ela o beijou.

Não, ele pensou. Não ia ser assim.

Desta vez ele estava indo sem problemas.

Croyd bocejou imensamente. Shad olhou para ele com surpresa. "Você só bocejou."

"Eu devo ter."

"Você não está ficando com sono, não é?"

Croyd baixou os binóculos e olhou surpreso. "Talvez eu sou. E desde que eu não dormi
muito longo, ou, talvez eu estou fazendo tudo mais rápido desta vez."

Shad apenas olhou para ele. Sem problemas, pensou certo.

♥♦♣♠

Herzenhagen esperou para o senador Flynn e observou Howard Hughes fazer supino. O
velho grunhiu como ele fez seus representantes. Quatorze quinze ...

Os pesos livres ferro pesado soou como Hughes deixou-os cair sobre o banco suportes de
peso. Ele se sentou, enxugou o cavanhaque com uma toalha, e em seguida, mudou-se para a
máquina de curling.

Houve um zumbido do alto-falante parede. "O senador Flynn está aqui, senhor. Estou
enviando-lo."

Hughes olhou para Herzenhagen. "Abra a porta, está bem, Philip?"

A máquina clanked como Hughes começou a fazer ondas do braço. Herzenhagen se


levantou e abriu a porta para Flynn. Enquanto esperava o senador a deixar o elevador, ele
se virou para olhar a parede de vidro transparente de água-furtada Hughes. O monumento
de Washington, algumas milhas de distância, lançados fora de uma névoa escura de ozônio
e auto escape.

Hughes era um fanático sobre sua saúde. Ele estava tão aterrorizado com o vírus wild card
que ele filtrada do ar em cada uma de suas residências, de modo a eliminar quaisquer
esporos aleatórios. Ele trabalhava diariamente em um ginásio que ele arrastou com ele a
partir de um lugar para outro em seu próprio avião. Sua dieta foi supervisionado por um
funcionário em tempo integral - uma ruiva linda - que, Hughes mantida, também fodido
como uma doninha.

Pelo menos era melhor do que nos velhos tempos. Herzenhagen lembrado o insone Hughes,
que manteve uma dúzia de starlets escondidas em apartamentos durante todo Los Angeles,
e que comia lixo, cachorros-quentes e corned beef hash direito fora da lata, como seu
motorista empurrados ele, durante toda a noite, de uma menina para a próxima .... O atual
estilo de vida parecia muito mais saudável.

E funcionou. Hughes estava em forma surpreendente para alguém de sua idade. Talvez ele
pudesse estrelar um programa de TV sobre o assunto, Herzenhagen pensou,
Eightysomething.

Flynn entrou. Ele usava um terno ocidental e um laço de corda e deu à luz a pele escura e
maçãs do rosto salientes de seus antepassados Shawnee. Herzenhagen apertou sua mão.

Hughes sorriu com esforço. "Você gostaria de uma bebida, Henry?"

Flynn olhou ao redor da sala. "Suco de cenoura?"

"Podemos encontrar o material duro, se olharmos."

"Eu realmente não tenho tempo. Eu tenho uma reunião com investigadores de campo em
três."

Processar cartões selvagens, é claro, por violações do registo e atos públicos de saúde.

"Para negócios, então", disse Herzenhagen. Ele começou a acender um cigarro, viu o olhar
de Hughes, então suspirou e colocá-lo fora. "Um salto triplo, penso eu, com um dos redutos
no comitê de conferência".

"O congressista Phipps", disse Flynn. "Ele tem sido waffling por semanas sobre isso - não
vou dizer sim, não vai dizer não."

"Eu vou cabeça para Latchkey para dizer Gyro para ficar pronto. Henry, se você pode se
apossar de programação Phipps' ...? Vamos ver se conseguimos Phipps no corpo de alguma
gordura velha senhora turista de Filadélfia."

E se isso não cutucar Barnett, pensou Herzenhagen, ele iria desencadear uma barragem de
saltar incidentes em toda a sociedade Washington, não esquecendo de incluir seus
amiguinhos na imprensa. Vara Ted Koppel no corpo de um turista estrangeiro chamado
Indira, e ver quanto tempo a imprensa estava disposto a editorialize sobre liberdades civis.

E se isso não funcionou, Herzenhagen tinha um pequeno plano de sua autoria.


O Senhor, ele pensou, se move de maneiras misteriosas suas maravilhas para executar.

Hughes deixou cair os pesos e enxugou o rosto. "Você está implacável, você sabe disso?"
Seu tom estava admirando. Ele virou-se para o senador.

"Agora, o que acontece com o apoio logístico você estava dizendo que você precisa?"

Herzenhagen ficou. "Isso realmente não é da minha conta. Eu deveria sair para Latchkey e
deixe Gyro saber sobre sua missão."

E talvez, pensou esperançosamente, espremer em uma ou duas horas com Peggy.

♥♦♣♠

Shad tinha ouvido cada palavra. Para qualquer pessoa com um microfone parabólico, a
parede de vidro de cobertura Hughes formado um diafragma exemplar para amplificar o
som de qualquer coisa no interior.

Assim que Shad ouviu a porta fechar atrás Herzenhagen ele deixou o telhado do edifício em
frente, moveu-se rapidamente para baixo a parte externa do prédio, atravessou o beco
entre eles, acenou para Croyd na van, em seguida, subiu edifício Hughes. Ele comeu fótons
suficientes para manter-se de ter uma silhueta humana, e parecia que ninguém estava
prestando atenção de qualquer maneira. As pessoas simplesmente não olhar para as
pessoas que caminhar até o lado de um edifício, como se fosse uma calçada.

Cepas de Scrapple na Apple flutuou em sua mente, um pouco acompanhamento


instrumental estranho para seus pensamentos.

Shad saltou sobre o parapeito da varanda e testou a porta de vidro. Foi aberta - que
esperavam um inimigo a partir desta direção?

Os olhos se voltaram para ele quando a porta se abriu. Ele chupou cada fóton da sala e fui
para Hughes em primeiro lugar. Shad bateu o velho baixo, desenhou um Smith & Wesson, e
esvaziou-lo, seis tiros, no peito do senador Henry Flynn.

Ei cara, uma voz interior disse, você acabou de matar um senador dos Estados Unidos! Isso é
algum tipo de grande ou o quê?

Suas velhas feridas doíam quando viu Flynn queda. Então a dor estalou a perna como
Hughes afundou os dentes em seu bezerro. Ele agarrou a orelha de Hughes e puxou - ele
não queria machucar o homem - e Hughes deixar ir. Shad escorregou um antebraço no
pescoço e colocar um sleeper hold nele. Hughes lutou - ele era forte para um cara velho e
um nat - mas ele era idoso e não tinha sequer tanto como treinamento de combate de
Hartmann, e ele passou rapidamente.
Houve um som de fora. Shad arrastado Hughes para a porta e trancou-a por dentro.
"Howie?" A voz do nutricionista confuso. "Há algo de errado? Quer que eu chame a
segurança?"

Shad manchada impressões digitais Hughes em todo o Smith & Wesson, jogou a arma ao
lado do corpo de Flynn, então içada Hughes para transportar de um bombeiro, e começou a
caminhar para baixo do edifício com ele.

"Howie!" ele ouviu. "Você está me assustando!"

Croyd teve a porta traseira do furgão aberto. Parecia o velhinha crabcake. Shad jogou o
velho dentro, bateu as portas, foi até a porta do motorista. Quando ele foi embora, ouviu o
rip de fita adesiva sendo rasgado fora do rolo, ouviu um dos gemidos despertar Hughes
sendo ceifadas por fita colocada na boca.

Shad fez algumas voltas aleatórias, encontrou um telefone público em um canto. "Got a
lista?" ele perguntou.

Mais fita rasgado. Croyd cavou a lista de telefone do bolso de sua jaqueta, derramando
cápsulas de gel no processo, em seguida, fez uma série de telefonemas alertando a mídia e
polícia para o fato de que tinha havido um tiroteio em apartamento Howard Hughes.

Shad sempre gostou de usar a polícia como seus aliados quando podia. Foi mais difícil para
encobrir coisas quando a polícia estava realmente vagando ao redor tirando fotos.

Croyd voltou para a van e Shad decolou. Hughes estava fumando e soprando e tentando
lutar contra seus braços para fora da fita adesiva. "Você sabe," Croyd disse: "Eu pensei que
você ia estar pedindo meu conselho moral de vez em quando."

Sua voz soou muito estranho saindo de uma garçonete idosos.

Shad sacudiu a cabeça. "Eles estavam pensando em pular um parlamentar para que
pudessem passar uma lei para nos colocar em acampamentos."

"Oh. Ok. Mas eu estava indo para aconselhá-lo a rapé os bastardos de qualquer maneira."

Shad olhou por cima do ombro, viu os olhos pouco old-dama da Croyd brilhando brilhante.
"Nós não estamos fora de controle, não é?" ele perguntou.

Croyd pegou uma das cápsulas de gel do chão da van e bateu-o na boca. "Não", ele disse.
"Por que você pergunta?"

♥♦♣♠

"Você gostaria de um encontro com Katherine Hepburn?" Hughes perguntou. "Eu posso
conseguir-lhe um. Sr. Connections, que sou eu."
Eles lhe deu um tapa em torno de alguns com uma toalha, tentando obter respostas fora
dele, e Shad havia drenado um pouco de calor do corpo; mas Hughes, simplesmente em ser
seqüestrado, parecia ter regredido em alguma estranha personalidade, alternativo. Sua
mente flutuava em torno dos quarenta sem nunca bastante aterrar em qualquer lugar.

"General MacArthur Johnson," Shad disse, dando-lhe uma outra tentativa. "Quem é ele?" Ele
estava na lista de Hartmann, mas Shad tinha feito alguns testes e descobri que não havia
MacArthur Johnson no Exército dos EUA, Marines, ou Força Aérea, ou na lista aposentada,
tampouco.

Talvez o filho da puta era canadense.

"Como cerca de Jane Russell?" Hughes sorriu. "Algumas hooters, huh?"

Shad considerada novamente a possibilidade da solução Hartmann, divertido com uma faca
de cozinha, mas encontrou seu coração não estava realmente na idéia de qualquer maneira.
Ele não tinha exatamente o mesmo rancor contra Hughes que ele tinha contra Gregg
Hartmann.

Além disso, ele estava com medo Croyd iria gostar muito.

"O inferno com isso", Shad disse, e pegou sua Skorpion. "Vamos fazer isso."

"Você betchum, Red Ryder." O rosto de Croyd se contraiu quando ele gravou boca fechada
Hughes e deixou a van. O frio da noite Maryland campo aberto em torno deles. Eles
começaram a descer a pista em direção as luzes de aviso de desarme, um quarto de milha
de distância.

Croyd rodado o jugo na sua espingarda semi-automática de alto padrão para que ele
pudesse atear fogo a partir da curva de seu braço, apenas apontando. Sua aparência atual
era a de um executivo de terno de três peças pé ao lado dele no balcão do McDonald que
uma imagem que contrasta um pouco com a arma à tarde,.

"Suponho Red Ryder era antes de seu tempo", disse ele. Ele estava tendo um tempo difícil
não falar, Shad notado.

"Eu suponho que ele era."

"Quem você ouvir quando você estava crescendo?

"Watch, não ouvir. Scooby-Doo, eu acho."

Shad traçou a linha de telefone da casa, subiu a um poste de energia, cortar a linha. "Nunca
ouvi falar de Scooby-Doo, o bastardo", Croyd rosnou de baixo. "Eu estou ficando desligado
da minha cultura, você sabe disso?"

Isso não é tudo você está sendo desconectado do, pensou Shad.
"É como a matemática. Eu sempre desejei que eu aprendi álgebra."

"Quiet por um segundo, ok?"

Shad cobriu-se na escuridão, deslizou para a frente, check-out os detectores em cerca de


Latchkey. Infravermelho, que viu. Moleza; fácil; baba. Ele engoliu fótons suficientes para
esconder o calor do corpo e acenou Croyd frente por cima da cerca.

Provavelmente haveria detectores de movimento na própria fazenda, ele pensou, mas por
esse ponto, seria tarde demais para os defensores. Ele colocou uma nuvem escura em
frente de si mesmo e Croyd enquanto caminhavam para a fazenda, para ocultá-los de
qualquer pessoa com um alcance de visão noturna.

"Você aprendeu álgebra?" Croyd perguntou.

"Eu quase tenho o meu doutorado em física."

"Não brinca!" Croyd ficou impressionado. "Eu nunca soube que, homeboy! Por que você não
terminar?"

"Eu meio que entrou no negócio vigilante."

"Sim. Os bastardos. Eles sempre parafuso-lo para fora de tudo."

Shad não estava muito clara sobre os antecedentes desta observação, mas ele deixou
passar. "Há muito sofrimento lá fora", disse ele, "e na maioria das vezes você realmente não
pode ajudar a situação é muito complicada, mas às vezes você sabe exatamente qual é o
problema, e exatamente que está causando isso;.. E às vezes, essa pessoa é invulnerável.
Quero dizer, quem é que vai subir contra Howard Hughes?"

Croyd riu. "Estamos, homeboy".

"Bem, sim, mas esse é o meu ponto. Quem mais? Os tubarões são parte do governo. Eles são
parte da indústria. Eles são parte do show biz. Eles compraram Gregg Hartmann, pelo amor
de Deus!"

Croyd olhou para ele. "Você sempre tem que falar-se em-lo desta maneira?"

Shad respirou. "Às vezes. Quando eu percebo que eu vou matar um monte de gente que eu
nunca conheci, e que alguns deles são crianças."

"Bem, não o que tenho que fazer para obter-se por cima dela. Mas eles são jumpers, você
sabe, e mesmo quando eu estava no Rox eles me deram arrepios."

"Você estava no Rox?"


"Sim, mas eu adormeci, ea próxima coisa que eu sabia que eu estava acordando na costa
Jersey, eo Rox não estava mais lá."

"Hã."

"Basta lembrar que nos colocar no bate, mano." Shad olhou para Croyd e seus nervos
começaram a chorar - Croyd tinha mudado sua aparência para olhar apenas como Shad
novamente. Croyd deu um sorriso cheio de tiques. "Desta forma, nós não ficar confuso e
atiram um no outro por acidente. Certo?"

Shad tentou acalmar seus nervos Shrieking. "Tudo bem, cara. Que seja."

"Jesus. Que cheiro é esse?"

"Algo morreu, eu espero." O odor parecia estar vindo de uma das pequenas dependências
da fazenda. Shad digitalizados-lo, não encontrou fontes de calor do corpo. Seu coração
afundou. "Eles provavelmente já matou alguém e preso-lo lá", disse Shad.

"Nós vamos verificar mais tarde, se houver tempo."

Shad olhou para espingarda automática de Croyd. "Cante se você quer atirar essa coisa",
disse ele. "E eu vou bater no convés."

Shad se aproximou da casa, e de repente luzes ligado.

"Showtime", disse ele.

♥♦♣♠

Tente lembrar-se que nos colocar nos bate. Esse pensamento ajudou muito.

Shad senti estranhamente desconectado de todo o negócio como ele entrou pela porta dos
fundos e matou duas pessoas na cozinha com seu sub-metralhadora Checa silenciada - um
dos guardas e uma criança asiática presumivelmente um jumper. Ele percebeu que tinha
caído de volta no modo prisão novamente, não sentindo nada. Ele manteve uma nuvem de
escuridão na frente dele e em torno dele e ninguém podia ver onde o perigo estava vindo.
Ele avançou para dentro da casa e atirou outro guarda, um homem que disparou algumas
rodadas cegos nas paredes antes de cair. E então houve uma grande queda em expansão
que definir seus nervos tremendo, e uma explosão impressionante de odor que sentiu como
a onda de choque da primeira explosão. Shad atirou-se no chão. Houve outro acidente,
depois outro, depois o som de um corpo caindo. Ondas de um cheiro horroroso voou pelo
ar como ecos de cada tiro

Shad virou, viu Croyd pé com sua espingarda de fumar. Um homem estava deitado na porta
da cozinha, um grande homem em um uniforme de combate preto com um capuz preto
caolho sobre sua cabeça. O homem começou a se mover novamente.
"Não!"Shad gritou tão Croyd demitido por uma quarta vez. O homem estremeceu e ficou
imóvel.

"Merda!" disse Croyd. "Ele continuou chegando!"

Shad saltou para seus pés. "Isso é Crypt Kicker", ele disse: "Ele é um amigo de batalha. Se
tivéssemos levado, ele poderia ter nos disse onde Battle é." Ele deve ter sido vivendo na
pequena casa fora, onde seu cheiro não ofender as pessoas.

"Tarde demais agora." Desgosto com o odor se contraiu no rosto de Croyd. "Tarde demais
para algumas semanas, cheira."

Houve um som sibilante do corpo. O ácido que correu em veias da cripta retrocesso foi
derretendo um remendo sobre o linóleo.

Este tinha levado muito tempo já.

"Vamos andando", Shad disse: "Você guarda as escadas. Eu vou para cima e para fora."

Ele abriu uma janela e subiu o exterior do edifício. O piso superior estava escuro. Uma vez
que ele descobriu que ele estava procurando, ele acabou em segundos.

Não havia ninguém na casa, embora houvesse dois quartos - um preenchido com o mau
cheiro do tabaco Francês - que não havia corpos para combinar com.

Croyd abriu armários de arquivo em busca de documentos, enquanto Shad saiu para o
terreno. Ele encontrou um espaço vazio na garagem, onde um carro foi estacionado, pouca
dependência confortavelmente mobilados do Crypt Kicker, com Hank Williams cartaz e
uma Bíblia bem manuseado, e nada mais.

"Muita documentos", Croyd disse quando ele voltou.

"Nós perdemos dois dos nossos alvos", disse Shad. "Peggy Durand e aquela garota de
jaqueta de couro."

"Stick ao redor e esperar por eles para voltar?" Croyd oferecido.

"Não Deixe o suficiente dos documentos para mostrar algo incriminador, em seguida, ir
buscar Hughes. Podemos encontrar Durand novamente apenas seguindo Baron von
Whatsisname."

Shad guardava o portão quando Croyd voltou para Hughes. A noite estava tão silencioso
que podia ouvir Hughes oferecendo Croyd um encontro com Rita Hayworth como Croyd
marcharam de volta através do campo.

Não estou sentindo nada, Disse a si mesmo. Mas ainda assim uma parte dele se encolheu
quando ouviu o tiro, e voz de Hughes cessou.
♥♦♣♠

O coração de Herzenhagen martelado em resposta à batendo na porta de sua suite. Ele


ofegava, estendeu a mão para a gaveta com a pistola na mesma, tomou a arma em sua mão.

Ele olhou para o relógio. Não é bem assim as quatro da manhã.

Ele compartimentado uma rodada em sua Hi-Power, vestiu o roupão e foi até a porta. Ele
olhou pelo olho mágico, viu Peggy pé ansiosamente em sua opinião de olho de peixe. Ele
colocou a pistola no bolso e abriu a porta. Peggy invadiram.

"Acabamos de vir de Latchkey", disse Peggy. "Algo está acontecendo. O lugar está
fervilhando de policiais e de imprensa."

"Você já ouviu falar sobre Flynn e Hughes?"

"Não o quê?"

Herzenhagen deu um aperto mais firme em sua pistola.

"Vamos conversar", disse ele.

♥♦♣♠

Notícias filtrada através de pessoas Herzenhagen conhecia, e tentou juntar tudo em sua
mente. Os jumpers - morto. Como é que alguém com uma arma de matar um jumper em
curto intervalo sem ser saltou? Muito menos jumpers que tiveram quatro dos melhores
homens do General guardando-los? Não fazia sentido.

Gerard poderia ter morrido com eles, se Peggy não tinha decidido tomar pena dela e levá-la
para DC para pub-crawl de uma noite.

Gerard, que Peggy tinha escondido em um hotel Baltimore antes de vir aqui.

Apenas um jumper esquerda. Ele ia ter que usá-la com muito cuidado.

Um terrível pensamento entrou em sua mente. E se os jumpers não estavam em seus


corpos quando eles tinha morrido? E se eles estavam em outro lugar agora e ... trabalhar
para alguém?

Amanhecer vazou passado cortinas fechadas. O café e bolos que tinha pedidos do serviço de
quarto tinha sido consumido.

"Deixe-me pensar aqui", disse ele. "Todos os jokers de Ilha do Governador escapou, e todos
os nossos mortos. Hartmann mortos justamente quando ele estava se tornando útil. Flynn
morto apenas quando o Bill Quarantine está preso em comissão. Hughes faltando, e sendo
responsabilizado pela morte de Flynn. Os jumpers mortos ".
"Alguém tem rancor de nós", disse Peggy.

"Mas olhe para o estilo", disse Herzenhagen. "Sem testemunhas. Nenhum suspeito exceto
aqueles destinados a ser suspeitos. Sem aparente conexão entre os crimes. Sem motivo
aparente ..."

"Eles são bons", disse Peggy.

"Somos nós", disse Herzenhagen. "É o nosso estilo. É assim que funciona."

Peggy olhou para ele. "O que você está dizendo?"

"Isto não pode ser uma batalha. Este pode ser um golpe."

Peggy considerou esta. "Quem?" ela disse.

"Brandon. O general. Casaday. Quem sabe? Mas nós dois tivemos escapadas hoje."

"E tudo o ID conectados com este corpo", Peggy disse, "foi deixado em Latchkey. O que faz
com que este corpo de um suspeito."

Tempo para o plano de backup, pensou Herzenhagen. Ele não podia saber quem estava
fazendo isso, mas as coisas tinham crescido muito perigoso, e ele ainda tinha seu deus ex
jumper. Tempo para um novo sopro de vida.

"Eu tenho que obter a quarentena Bill fora do comitê", disse ele.

Peggy parecia duvidosa. "Como? Morto de Flynn."

"Nós temos um jumper para a esquerda. E um presidente. Soa como um comércio justo
para mim."

Descrença entrou olhos de Peggy. "Quem temos nós que pau? E quem poderia retirar uma
personificação de Barnett?"

Herzenhagen sorriu. "Sempre quero fazê-lo na Casa Branca?"

Peggy pareceu chocado. Então ela sorriu.

"Wno sabe?" ela disse. "Eles dizem que o poder é um afrodisíaco."

"Só o tempo suficiente para assinar o Quarantine Bill. E então Barnett e Zappa pode ter um
acidente, um com bastante malucos e jumpers para virar a opinião pública contra wild
cards de todos os tempos."

E então havia um bater à porta, e Herzenhagen e Peggy virou-se para olhar para baixo os
furos de espingardas policiais.
♥♦♣♠

Apenas o tempo suficiente para assinar o Quarantine Bill. As palavras enviou dedos frios a
espinha de Shad.

"Sempre quero fazê-lo na Casa Branca?"Croyd zombou. "Estes tubarões antigos certeza falar
sobre foder muito."

Shad riu, mas uma linha de pensamento foi colocado em movimento. Herzenhagen e
Faneuil e Durand, Hughes com a ruiva ... homens mais velhos, a maioria deles, com as
mulheres mais jovens. Shad se perguntou se havia alguma metáfora potência difundida no
trabalho aqui em Sharkland, se toda a organização foi baseada em um monte de
desbotamento, velhos ocos tentando recapturar o poder e esplendor da juventude,
revivendo um momento em que eles estavam no comando, sem contestação pelo wild card.

Eles assistiram como policiais DC dirigiu Herzenhagen e Durand distância. luzes de mídia
queimado brilhante sobre as duas faces impassíveis.

"Você acha que nós paramos isso?" disse Shad.

"Parado o quê? Os tubarões?" Croyd riu.

"Não Saltando o presidente."

Croyd riu novamente. "Quem se importa? Se Leo Barnett acaba na cabeça de algum cadela
francesa, que é copacetic comigo. O que é isso biscoito já fez por mim, exceto eu ficar na Ilha
do Governador e acenar adeus?" Ele riu novamente.

Shad sacudiu a cabeça. "Eu não quero que cocksucker nazista na cabeça do Presidente, nem
por um segundo."

"Fácil o suficiente para colocar um fim a isso, então." olhos brilhantes de Croyd brilharam.

"Sim. Vamos ver."

Vamos ver quanto tempo esses dois estadia na prisão, ele pensou.

♥♦♣♠

Na manhã seguinte, o corpo de Crypt Kicker passeou fora do escritório do pequeno legista
Maryland onde tinha sido escondido pendente uma autópsia. As pessoas que viram ele ir
estavam compreensivelmente inclinado a impedi-lo de sair. Shad desejava ter conhecido o
homem regenerado tão rapidamente; ele teria tomado o corpo e estava esperando quando
o Kicker acordou.

Herzenhagen foi liberado na manhã seguinte, depois de questionar. Nenhuma acusação foi
feita, pelo menos até agora. Peggy Durand, cujo corpo parecia ter sido chamada Dolores
Chacon, não consegue ter influência do Herzenhagen, e permaneceu um convidado na
facilidade das mulheres DC.

O custo de apenas Shad alguns subornos menores para vê-la de forma privada - Shad amou
instituições legais no Oriente, onde todo mundo era corrupto. Embora ele estava vestido
como um advogado, em um blazer azul e gravata, ainda o cheiro de uma prisão, o anti-
séptico misturado com o odor de corpo sujo, enviou uma carga de frio pela espinha acima.
E quando a porta de aço da sala de interrogatório bateu atrás dele. Shad teve que apertar as
mãos nos bolsos para evitar que tremessem.

Fazer deste curta, pensou.

Peggy Durand parecia muito menos nervoso do que ele. Ela conseguiu fazer um macacão
prisão disforme parece elegante, e ela tinha chegado a composição de algum lugar. Uma
nuvem de fumaça enrolado de um cigarro na mão.

E então seus olhos saltou quando viu Howard Hughes.

"Olá", disse Hughes.

Durand olhou. Hughes deu-lhe o sinal do piloto polegar para cima e ficou perto da porta de
aço com um sorriso estampado no rosto.

"O que está acontecendo?" Durand exigiu.

"Housecleaning, Peggy," Shad disse com firmeza. "Um pouco de atraso, na verdade. Gostaria
alguns cigarros?" Ele ofereceu um maço de Marlboro.

"Eu fumo Dunhills." Ela lançou o cigarro na mão.

"Mantê-los. Você pode usá-los por dinheiro aqui."

Durand ficou pensativo por um instante, então tomou o maço de cigarros e colocá-los no
bolso macacão.

Shad empurrou os óculos de Mr. diamante backup de seu nariz, abriu a pasta, tirou um
jogador de fita. "Eu suponho que você é uma mulher pragmática, senhorita Durand."

alunos de Durand dilatada no nome. "Você tem me confundido com outra pessoa", ela disse:
"Meu nome é Chacon."

"Droga Gravemold." Hughes murmurou para si mesmo. "Filho da puta!"

Os olhos de Durand ligou para Hughes, em seguida, volta para Shad. "Quem é você
exatamente?"

"Eu sou um empregado de uma agência que é conhecido por você."


Ela parecia divertida. "Uma agência norte-americana?"

Shad fingido aborrecimento. "Claro. É uma organização que foi encarregado com a ... Card
Sharks assunto."

"O quê?"

"Os Tubarões", Shad começou, "têm sido úteis aos interesses amigáveis ao longo dos anos.
Por causa de sua utilidade, eles foram concedidos um certo grau de latitude ... não oficial
em relação à sua, ah, obsessão viral. Uma reavaliação recente da seu status indica que eles
agora se tornaram um passivo e, pior ainda, um embaraço. por conseguinte, foi decidido
levar a operação os tubarões o encerramento apropriado. Como você sem dúvida sabe,
certos activos Tubarão considerado muito intransigente para ser de mais utilização já
foram anulados. Considerando aqueles que possam continuar a ser de mais uso pode ser
retido em outra capacidade ".

Durand sentou-se sem expressão em sua cadeira de metal - os lábios cerrados, olhos
contratada para alfinetadas. Pensando furiosamente. Ela empurrou sua cabeça em direção
Howard Hughes.

"E Howard? Ele não é suposto ser morto?"

"O Sr. Hughes tem links para a comunidade de inteligência estabelecido há muito tempo",
disse Shad. "Essas ligações continuarão a estar de serviço a este país."

"Foda-se, sim," Hughes murmurou. "Mas quem teria pensado que o bastardo fedorento
teria me ferrado nas docas?"

Durand baseou-se em seu cigarro, se inclinou para frente "E o que exatamente você quer de
mim?"

. "Você é, creio eu, uma mulher prática sua história demonstra a sua desenvoltura e
adaptabilidade eu sugiro que você adquirir um advogado de sua própria -. Não aquela que
os tubarões têm encontrado você - e se entregar ao programa de proteção a testemunhas
federal. você saberia melhor que dos escritórios dos promotores disponíveis seria imune a
penetração Shark ".

Durand olhou para ele. "A proteção a testemunhas? Você antecipar processos? Ministério
Público?"

Shad sorriu levemente. "Isso seria para os promotores de decidir, não é? Mas a decisão foi
feita de que algo tem que ir no registro público. Muitas incidentes têm sido, sem qualquer
explicação por muito tempo."

"Por que você não simplesmente me prender?"


Shad permitido o seu sorriso para ampliar. "Minha agência não tem poderes de prisão
dentro das fronteiras dos Estados Unidos."

"Ah. É claro. Você não pode prender, você só pode ..."

"Terminar".

Durand apagou o cigarro, mordeu o lábio nervosamente. "Eu não sou em cada ciclo eu
estou apenas -." Ela deu um sorriso sedutor. "Eu sou apenas um amigo de alguns homens
muito poderosos. Eu só sei o que me dizem. Eles me usar."

Shad olhou desdenhoso no bocado mero de calor do quadro de Durand.

"Você pode ensaiar suas desculpas mais tarde Não é o meu trabalho para acreditar em uma
coisa ou outra -. Isso é o promotor para decidir."

"O presidente biscoito Droga!" disse Hughes.

Durand lambeu os lábios. Talvez ela foi usada para Howard Hughes sendo escamosa. "Eu
vou pensar sobre isso", disse ela, "muito a sério." E então ela deu um pequeno lance triste
de sua cabeça. "Pobre Etienne", disse ela. "Pobre Philip."

♥♦♣♠

Em honra da ocasião, Herzenhagen usava uma faixa de luto e a fita vermelha pequena da
Legião de Honra, a decoração de Gaulle tinha lhe concedeu de volta em '44. Ele poderia ter
usado todas as suas medalhas, aqui no cemitério dos veteranos, mas a maioria deles eram
muito vistoso.

Ele não queria ser vulgar, não aqui na sua própria posse.

Senador Flynn estava sendo enterrado em um pouco dell cercado por colinas verdes e
longas fileiras de lápides brancas modestos, veteranos anônimos em suas fileiras como
durante os seus anos de serviço. Cerca de um lado do túmulo foram colinas rodada verdes;
atualmente coroado pelo Serviço Secreto em uniformes pretos: o outro lado descia até uma
bela vista outono do Vale do Potomac, com Washington e seus monumentos de mármore
branco brilhando ao sol poente. Uma vista inspiradora, verdadeiramente. E absolutamente
perfeito, porque ninguém nas colinas inclinadas tinha uma vista perfeita de Leo Barnett.

Barnett, um velho pregador que não poderia resistir a um serviço ao lado da sepultura e
uma chance para dar uma homilia para as câmeras.

Muito bem, servo bom e fiel. As palavras de Barnett ecoando o pensamento de Herzenhagen.

Durante dois dias, ele tinha ficado em uma casa segura, com Gerard e uma meia dúzia de
capangas braço-forte de Johnson. A imprensa tinha sido acampados do lado de fora, mas
não foi o que fez a estadia um pesadelo. Gerard tinha lhe saltou várias vezes ao longo dos
últimos dias, saltando ele até a reação espástica normais desapareceu, até que pudesse
funcionar em um corpo estranho desde o primeiro instante.

Então presidente Barnett pode tropeçar em uma lápide e cair. Grande negócio. Ele ia ficar
certo de novo, e ir direto para trabalhar em obter a Quarentena Bill passou.

E então tudo o que ele precisava fazer era confirmar uma constatação do Conselho de
Segurança Nacional, em seguida, assinar uma ordem executiva, e cada wild card no país
seria em seu caminho para uma nova cidade agradável tenda em uma reserva federal em
algum estado pitoresca como , dizem, Utah.

E o presidente Barnett seria preso no corpo de Herzenhagen, que seria empurrado para
longe de sua limusine pela segurança de Herzenhagen, em seguida, carregado com toxina
stonefish, o material da CIA armazenados pelo galão para qualquer interferência desertor,
agente ou repórter, o que resultaria em parada cardíaca e que não iria aparecer em uma
autópsia.

E todos os piolhos de mídia que tinha vindo a seguir-lo por perto, e os policiais ranzinza
que lhe tinha ordens para não sair da cidade - bem, eles seriam deixados com outro corpo e
sem respostas. E então cordas poderia ser puxado para obter Peggy fora da cadeia.

Por reflexo, ele olhou para o Serviço Secreto. a própria segurança da Herzenhagen,
desarmado e discreto, pairou a uma distância discreta, até o momento do salto quando eles
organizar para o ataque cardíaco do presidente.

Gerard - que tinha sido impulsionada aqui em um carro separado para evitar a imprensa -
flutuou em direção a ele. Herzenhagen não inteiramente como a forma como ela se mudou -
ela se mudou bruscamente, espasmos, e havia um sorriso no rosto.

Ah bem. Tinha trabalhado com material menos promissor em seu tempo.

E em qualquer caso, a coisa toda estava prestes a pagar. trabalho de sua vida, voltar a
montar em uma imagem perfeita. Os pedaços de história quebrado pelo wild card,
alimentando-lo e cuidar dele e, finalmente, vê-lo em seu caminho como um bom filho - tudo
prestes a ser concluído. Como o presidente pediu um momento de silêncio, Herzenhagen
abaixou a cabeça e viu-se pensando nos outros, Einstein, Hughes, Hearst, batalha, e ele
próprio Flynn, aqueles que se dedicaram a este triunfo e que não iria participar na sua
consumação.

O Presidente terminou. Herzenhagen levantou a cabeça, viu-se olhando nos olhos insultos
de Gerard. Irritação cintilou através dele. Ele manteve seus olhos, assumiu seu rosto
benevolente, e apontou para Barnett.

Gerard não fez nada. Apenas sorriu.


Barnett estava se movendo para baixo da linha. Ele tomou a bandeira dos soldados,
entregou à viúva. Herzenhagen deu um empurrão mais enfático da cabeça.

Sem resposta. Gerard ficou na ponta dos pés, olhou para o Presidente. Herzenhagen se
aproximou, verificou seu seis horas de novo, viu apenas uma mulher de meia-idade stout
em um vestido K-Mart, um homem preocupado com aparência preta com uma barba e um
blazer azul, um par de crianças pequenas separadas de seus pais . Ninguém teve que
preocupar-se com. O presidente estava se movendo para baixo da linha de recepção, logo
desaparecer na multidão. Herzenhagen inclinou-se para a ponte.

"Vite!"ele pediu. "Allez-y!"

Gerard deu-lhe um olhar de desprezo. "Falar inglês." Um murmúrio desrespeitoso.

Ansiedade apertou o coração de Herzenhagen. "Ir ele! Agora!"

O presidente chegou ao fim da linha. Gerard concha da orelha. "Whassat?"

"Que jogo é este?" Herzenhagen exigiu. "Fazê-lo! Ir-lo!"

Ele tinha falado muito alto: a senhora K-Mart foi franzindo a testa para ele através de seus
óculos bifocais. Gerard apontada para sua legião vermelha da fita Honra.

"Sua tag lavandaria está mostrando, Phil."

O Presidente estava desaparecendo. Herzenhagen avançou após Gerard, agarrou sua lapela.

"Ir-lo!" Tentando manter o seu nível de voz.

E de repente ela não estava Gerard em tudo, mas uma zombaria Howard Hughes, sorrindo
através de seu cavanhaque. "Data Wanna com Rita Hayworth?" disse Hughes.

Herzenhagen percebeu que tinha estado por trás de tudo. "Howard!" ele gritou, e levantou
o punho, sem saber o que ia fazer com ele ....

Algo cannoned nele por trás. Ele tropeçou e caiu na sepultura de um homem da Marinha,
viu as mãos negras perto de suas bandas de aço como, ouviu uma voz gritando em seu
ouvido: "Ele é gat uma arma!" Gritando mais e mais. Ele provou folhas de outono em sua
boca. Ele tentou lutar, mas foi preso. De algum lugar vinha o cheiro de pólvora e óleo de
arma. Sentiu algo debaixo dele, um nódulo sólido de ferro, e mais mãos fechadas em torno
dele, as mãos brancas neste momento, e quando ele foi levantado da terra, ele viu algo
debaixo dele, uma pistola, não sua pistola, mas o outro; e ele olhou para ele em choque e
olhou em volta para Hughes e do homem negro, mas ele não podia ver qualquer um, e
rudes mãos estavam acariciando-o, exigindo o seu nome. Sua própria segurança,
desarmado e incapaz de intervir sob os olhos do Serviço Secreto, há muito que
desapareceu.
O Presidente, em baixo, já havia sido husded em sua limusine e foi embora.

"Hughes", disse Herzenhagen. Um homem do Serviço Secreto olhou para ele.

"Esse é o seu nome, senhor?"

Herzenhagen endireitou-se e percebeu que ele estava em apuros. "Eu quero meu
advogado", disse ele.

♥♦♣♠

nervos de Shad uivou para ele pisar no acelerador e começar o inferno longe de Arlington,
mas a ponte sobre o Potomac foi preso. Em vez disso, mudou-se a limusine alugada para a
fila e esperou.

"Você viu o jeito que eu fodido com sua mente?" Croyd latiu. Ele tinha sua aparência pouco
crabcake-senhora novamente. "Cara, o olhar em seu rosto quando eu transformado em
Hughes!"

"Eu queria que você não tivesse feito isso", disse Shad. "Se as pessoas estavam prestando
atenção, eles podem descobrir wild cards foram envolvidos."

"Foda-se! Você acha que eu dou a mínima?" Ele rosnou para o tráfego parado em frente,
inclinou-se sobre Shad, bateu o botão da buzina. Parecia Marjorie Main em um tumulto.
"Mover, seus babacas!" ele rugiu. Shad estremeceu ao volume.

"Vamos tentar não atrair atenção para nós mesmos, ok?"

"Quem dá a mínima, Gravemold? Não é esse o seu nome, imbecil?" Croyd bateu o botão da
buzina mais algumas vezes para dar ênfase, em seguida, empurrou de volta para seu
próprio assento. Shad recordou como Croyd tinha atacado no carro na noite da fuga Ilha do
Governador. As vibrações foram transformando desagradavelmente familiar.

"Oh, sim", disse Shad. Ele enfiou a mão no bolso e tirou um frasco de comprimidos. "Eu
encontrei-os no chão do carro. Eles parecem ser a sua."

"Obrigado." Croyd estalou o topo da garrafa e engoliu um bocado de cápsulas de gel.


"Queria ter Scotch para um caçador. Nada como um Scotch depois que você matou um
monte de gente."

Os últimos dias, Shad pensou, não fazê-lo querer fazer outra coisa senão matar seus
próprios pensamentos.

Shad tinha seguido todos os detalhes da trama de Herzenhagen através de dispositivos e


torneiras do telefone ouvindo. Ele e Croyd teve ampla oportunidade para evoluir seu plano.
Gerard e seu motorista seria encontrado morto, no cemitério, em sua limusine, um alugado
por Herzenhagen. Tinha sido um sucesso bastante fácil, Shad enchendo o carro com a
escuridão para que a ponte não poderia usar seu poder. Forensics determinaria que a arma
era a mesma que havia sido encontrado em Herzenhagen quando foi preso. E Shad a
certeza, quando ele lutou com o velho no chão, que ele tinha manchado o óleo arma e
resíduo de pólvora de suas próprias mãos sobre aqueles do tubarão, fornecendo provas
forenses claro que era Herzenhagen que havia despachado o jumper e seu motorista.

"Recebemos Rudo agora, certo?" disse Croyd.

"Assim que ele recebe de volta a este país. Nesse meio tempo, talvez possamos obter alguns
outros nomes fora dos documentos Latchkey".

Infelizmente, os documentos exigiria um trabalho cuidadoso. Havia um monte de matéria-


prima; mas todo o dinheiro movido apenas em contas numeradas e as pessoas foram
referidos apenas por nomes de código. Foi o suficiente para manter uma equipe de
investigadores ocupado por semanas.

Casaday. -Geral. Brandon.Nomes Herzenhagen fizera subir nas fitas. Se Shad poderia anexá-
los para codificar nomes nos documentos, talvez ele teria algo.

E ele realmente queria passar algum tempo fora da rua de qualquer maneira. Mantenha-se
a si mesmo, perder a sua auto de prisão, encontrar alguém para ser.

A voz de Croyd bateu para fora como chumbo de espingarda que aterram em um telhado.
"O inferno com isso, Gravemold. Inferno com isso. Nós voar para Kirghizia e Scrag o
bastardo. Nada mais fácil." Croyd colocou uma mão paternal no ombro de Shad. "Ficar com
Croyd e sua orientação moral, garoto. Eu vou orientar ya certo." Ele riu. "Eu te chamei
Gravemold, não foi? Por alguma razão eu não posso começar esse nome fora da minha
mente."

Sente-se, Shad pensou, e deixar a natureza seguir seu curso.

Nem todo mundo no governo era um tubarão, e da mesma forma os meios de comunicação.
Shad esperava que furor suficiente havia sido criado para gerar qualquer número de
investigações. Com sorte Peggy Durand iria transformar testemunha do estado. E se as
investigações parecia estar diminuindo, Shad poderia começar enviando as fitas que ele
tinha feito, Herzenhagen e Durand e Hughes e os outros. Ou cópias dos documentos que
haviam tirado de Latchkey.

Talvez Shad não teria que fazer mais nada, exceto ajuda Croyd tirar Rudo. Ele devia Croyd
que pelo menos - e ele devia Rudo, também, na medida em que passou.

"Kirghizia", disse Croyd. "Nome adorável." Ele abriu a boca como se a bocejar, então
desligá-lo abruptamente. "E você acha que devemos ver os documentos quando Rudo de à
solta?"
"Ok", disse Shad. "Kirghizia que é."

"Documentos.Um monte você sabe sobre os documentos. "Croyd deu um sorriso. 'Eu sei
algo que você não sabe.' Ele estendeu a mão para o bottie pílula de novo, abriu a tampa,
engoliu mais guias de gel casal." Off-the-street porcaria, "ele murmurou." gotta deste merda
ser cortado com alguma coisa. A única velocidade que você ganha na rua hoje em dia é
contrabandeada a partir do México ou cristal meth pessoas fazem em latas de lixo. Não
gosto quando as empresas farmacêuticas - "

"O que é, Croyd?" Shad perguntou.

Croyd sorri expansivamente, esticado, parou outro bocejo. "Eu me lembro dos bons velhos
tempos de velocidade Você poderia conseguir qualquer coisa -. Beauties preto, Desoxyn em
todas aquelas cores bonitas ..."

"O que é que você sabe", Shad enunciados "sobre os documentos que eu não sei?"

Croyd riu. "Oh. Seu velho amigo Hartmann."

"O que sobre ele? Será que você encontrar algo que disse o que ele estava fazendo?"

"Veja, havia um log dos saltos que estavam fazendo, e eu meio que folheou-lo. Começou
com a colocação de Mistral de volta em seu corpo logo após a Rox, e depois ir para ..."

Ele bocejou.

"Indo para o quê?" disse Shad. Um aviso de sinistro estava soando em seus nervos.

"Indo para Hartmann. Eles pularam dele." Croyd riu preguiçosamente. "Você pegou o cara
errado. Era seu amigo batalha você matou."

"Seu desgraçado!"Sável bateu no volante enquanto Croyd ri no. O chifre saiu novamente.
Shad apertou as mãos no volante e falou com os dentes cerrados. "Você não me disse?"

"Eu não queria que você correr de volta para Nova York, quando estávamos tendo tão
divertido aqui em DC."

"Então, o que aconteceu com Hartmann? Eles o mataram, certo?"

"Não. Eles pularam-lo para este pequeno corpo coringa insignificante, parecia um
personagem de banda desenhada amarelo de cromo, e ele escapou." Croyd bocejou e
fechou os olhos. "Os tubarões são supostamente para matá-lo à vista. Há uma descrição no
livro." Ele bateu sua jaqueta. "Entendi bem aqui. Eu vou mostrar para você", ele bocejou de
novo "uma vez que temos a Quirguízia."

"Eu não acho que nós vamos Kirghizia, Croyd."


"Oh sim?" Croyd lambeu os lábios e apoiada a cabeça contra o encosto de cabeça. "Por que
isso?"

"Por causa das drogas que você está tomando."

"Heh. Eu sou um profissional, homem. Não wony. Meu fígado é seguro."

"Não é o seu fígado eu estou falando. É o fato de que eu esvaziou o meth de cristal fora
dessas cápsulas de vocês e encheram de Dalmane."

Croyd arrastou os olhos abertos. "Isso é um tranquilizante!"

"Sim."

"Você ..." ele bocejou de novo, "bastardo!"

"Word, homem."

Croyd estava dormindo. Shad arrastou os documentos para fora da jaqueta de Croyd, ler
furiosamente como o tráfego avançou o seu caminho em direção a Washington. Então ele
começou a rir.

Gregg Hartmann foi preso no corpo de um palhaço de três pés de altura com a visão ruim e
a voz de um contratenor rompido. Os poderes de Puppetman tinha que ter morrido com o
corpo original de Hartmann. Cada tubarão no mundo tinha ordens para matar Hartmann à
vista. E uma vez que Shad tinha acabado de matar o último jumper no planeta, Hartmann
estava indo para ficar no corpo coringa para o resto de sua vida.

Se você poderia chamá-lo vivo.

Shad jogou os documentos sobre o colo de Croyd e riu. Os tubarões tinham feito o trabalho
de Shad para ele, tinha projetado uma vingança em Hartmann que era melhor do que
qualquer coisa Shad jamais poderia ter feito.

E se Hartmann o coringa que nunca vieram à tona, talvez Shad poderia inventar algumas
decepções adicionais para ele. Apenas para lembrá-lo de quem ele era, e o que tinha feito, e
o que ele merecia.

Sim, ele pensou. Assim como ele havia dito o tempo todo.

Deixe a natureza seguir seu curso.

♥♦♣♠

Preto Trump.
A palavra se repetiu na mente de Herzenhagen. Algo para se concentrar em como ele se
sentou em sua cama e observou as sombras das barras formam padrões em sua parede
celular.

Preto Trump.

Herzenhagen não estava falando, até mesmo para seu próprio advogado, deixaria o homem
lutar contra as acusações sem a sua ajuda. Porque mais cedo ou mais tarde a missão
tubarão seria cumprida, e, em seguida, não importava o que aconteceu com Herzenhagen.

Preto Trump.

Apenas uma questão de tempo.

♥♦♣♠

Entre a idéia
E a realidade
Entre o movimento
Ea Lei
Cai a sombra.

- TS Eliot, The Hollow Men


A cor de sua pele
parte 6

Gregg esperou uma semana. Isso não era realmente sua intenção: a culpa era de seu corpo.

Ele tinha a muda.

Apenas algumas horas depois que ele decidiu chamar Rudo, ele teve uma súbita vontade,
instintiva para encontrar, um lugar escuro privado. Não muito tempo depois que ele puxou
de lado de uma grade solta e escorregou para dentro do sistema de esgoto de Nova York,
pedaços de pele tinha começado o longo e lento processo de descascar. Muda sentida como
o pior queimaduras solares do mundo. Cada momento de que era agonia: raspagem contra
as paredes de pedra em bruto para ajudar a pele a afrouxar, as novas camadas matérias-
chamas durante horas até que endurecido, mais camadas desprendendo em longas
serpentinas.

Posteriormente, ele não olhar ou sentir diferente, exceto que sua visão era um pouco
melhor e ele estava faminto.

Ele comeu uma tampa de bueiro no café da manhã.

Não era justo, Gregg decidiu. Não era justo em tudo.

Demorou um pouco para desenterrar a humildade necessária para pedir a mudança, mas
ficou mais fácil a cada vez que ele tentou. Quando ele teve alguns trimestres agarravam em
suas patas dianteiras, Gregg foi à procura de um telefone que pudesse alcançar. Levou meia
hora ou mais para encontrar um dos antiquados cabines com um assento que ele poderia
usar como uma vara. Ele deixou cair um quarto no e segurou o receptor até o nariz de
palhaço, que serviu como uma de suas orelhas. Isso deixou a outra extremidade pendurada
várias polegadas de sua boca. Marcou extensão privada do Pan Rudo na OMS. Pan tinha o
hábito de trabalhar até tarde - ele esperava esta noite não seria uma exceção.

Quando ouviu o receptor clique e de Rudo cauteloso "Olá?", Gregg moveu o telefone para
sua boca.

"Não diga nada", disse ele. "Este é Gregg Hartmann. Isso é certo. Até agora seus capangas
deve ter-lhe dito que eu fui embora depois de me saltou para fora do meu corpo." Gregg
ouviu um grasnar metálico leve e rapidamente mudou o telefone de volta ao ouvido.

"... você está falando Como você conseguiu este número você -?"

Voltar à boca. "Não precisa ficar tão estridente, Pan Isso não é como você Você me deu o
número de volta em janeiro na festa van Renssaeler New Years -... No cartão privado em
relevo que você usa para seus contatos pessoais Sou Hartmann Quando você veio. para o
meu escritório pela última vez, você estava usando o seu trespassado terno italiano - o azul
-. e um laço floral Eu disse que estava enviando-lhe uma factura para o trabalho que fiz
sobre o financiamento Senado OMS - $ 35.900, ele era. o nome do seu secretário é Dianne,
mina é Jo Ann."

Mais squawking. Voltar ao ouvido.

"... você quer?"

"Eu quero um corpo. Um normal agradável. E você vai buscá-la para mim. Eu ainda tenho a
evidência, Pan, e agora eu tenho mais. Até breve."

Gregg pendurado sobre o protesto de Rudo.

♥♦♣♠

limusine de Rudo parou em frente da praça da ONU, enquanto o sol ainda estava escondido
atrás dos arranha-céus de Manhattan. O motorista saiu do carro e abriu a porta para Rudo
enquanto um negro alto, musculoso saiu do outro lado: chefe de segurança de Rudo,
General MacArthur Johnson. Gregg moveu de onde ele estava fingindo olhar para o
paisagismo pela rua e correu em direção a eles em suas seis pernas. Johnson viu antes que
ele era meio caminho andado. A mão direita de Johnson desapareceu debaixo de sua
jaqueta, e Gregg gritou bem alto em sua voz personagem de desenho animado: "Pan
Desculpe o atraso para o nosso compromisso, mas é o inferno obter um táxi quando você
olha como esta."

Rudo girou desajeitadamente, quase tropeçando. "E você é normalmente tão graciosa",
Gregg estalou suavemente. "Desculpe, eu assustei, mas eu não sou exatamente o
responsável pela minha aparência, lembra?"

características pinçados de Ruão contraiu ainda mais. "Apenas venha comigo e calar a
boca", disse ele.

Eles entraram no edifício da ONU. Rudo falou com os guardas e assinado Gregg dentro para
passagem de um visitante antes de tomar os elevadores para o piso da OMS. Eles não falar.
Rudo deixou Johnson fora de seu escritório com sua secretária, Dianne. Ele fechou a porta e
se virou para Gregg. Rudo parecia desconfortável e fora das sortes. Ele se sentou na cadeira
atrás de sua mesa como uma criança no escritório do seu pai, inutilmente endireitar a
almofada calendário e brincando com a caneta Mont Blanc no mata-borrão revestido de
couro. Seus olhos continuavam correndo nervosamente. Ele não parecia confortável em
tudo, como uma pessoa em ambientes desconhecidos.

Ele bateu Gregg repente. Ele não é Rudo. Ele é outra pessoa. Rudo foi pulou também. As
implicações cambaleou Gregg. Os Sharks teve um jumper manso - o que significava que
Rudo, Faneuil, Durand, Batalha, Herzenhagen, todos eles, poderiam ser abrigados em
segurança em novos corpos brilhantes. Seguro.
"Oh meu Deus", disse Gregg.

"Não é bem assim", disse uma voz. "Mas eu vim por vingança. Um bom olhar, você não
acha?"

Rudo estava olhando com horror fascinado com algo atrás de Gregg. Gregg girou sobre suas
pernas Hindmost para ver uma forma de aglutinar fora do ar. Humanoid, nunca parecia
chegar bastante solidez. Gregg podia ver o papel de parede listrado do escritório através
dele. "Estou Croyd, Pan", a aparição fantasmagórica disse em uma voz alegre. "Só para você
saber."

"Croyd?" a falsa Pan conseguiu gaguejar.

"Sim. É incrível o que um cochilo vai fazer por você, não é? Pan, eu deveria tê-lo matado há
muito tempo."

Gregg nunca foi muito certo o que aconteceu em seguida.

Croyd estava assobiando baixinho enquanto ele parecia moldar algo em suas mãos, como
se estivesse usando o ar no quarto como argila. Os contornos da forma de repente eram
visíveis: uma longa, afinando lança. "Crude, mas eficaz", disse Croyd.

E o braço de Croyd brilharam. A arma voou infalivelmente para Pan, que foi subindo de seu
assento. A lança atravessou o peito do homem, como se Rudo não eram mais substancial do
que o papel, e depois pareceu explodir. Gregg viu rip costas do homem aberto. Uma gota de
sangue respingado na parede atrás Rudo como se alguém tivesse jogado um balde de tinta
vermelha misturado com hambúrguer cru.

"Muito eficaz, de fato", observou Croyd.

"Mas eu não sou ..." Rudo gritou, mas o grito tornou-se rapidamente um gorgolejo como
sangue espuma nos lábios. "Eu não sou -" ele disse novamente, e tombou em cima da mesa,
com a boca ainda aberta no protesto. O Mont Blanc passou fazendo barulho no chão.

"Você está certo. Você não é mais", o fantasma de Croyd disse, e riu. Ele acenou para Gregg
quase alegremente e desapareceu em um trovão macio.

Levou talvez 15 segundo. A porta se abriu e Johnson entrou correndo, arma na mão. Ele
olhou para a carnificina, o corpo de Rudo.

No Gregg. "Seu filho da puta", disse Johnson.

"Não!" Gregg guinchou. "Eu não fiz isso!"

Mudou-se, ao mesmo tempo, eo primeiro remate de Johnson pastavam uma de suas pernas.
Isso era tudo o que era necessário. Gregg sentiu o súbito pânico ofuscante, e Johnson caiu
em câmera lenta. corpo Coringa de Gregg riscado para a porta, virou à esquerda, e quase
deixou marcas de derrapagem nas paredes e teto, como ele meio-ran, metade saltou para
cima e sobre Johnson. Ele caiu sobre o corpo, bombeamento de pernas de Rudo e
derrapando momentaneamente no sangue, então ele estava se movendo novamente.
Johnson estava tentando rastrear Gregg para um outro tiro, mas ele estava
irremediavelmente para trás.

Fora a maldita porta!Gregg quis o corpo, e quase correu Dianne como ele correu da sala. A
porta externa estava aberta agora, com pessoas correndo em direção a comoção, mas não
podia fazer-se mover na direção certa. Ele era tudo em torno da área de Dianne: sobre a
mesa, enredando seus vários pés nos fios de computador e tendo o equipamento mais com
ele. O monitor quebrado como ele acelerou e ao redor das paredes como se fossem uma
pista de corridas projetado especificamente para ele. Outro tiro rasgou grandes pedaços de
reboco da parede na frente dele e Gregg fez um involuntário e impossível 90 ° turno como
espectadores gritou e caiu no chão. A porta! Ele sentiu que estava começando a ficar um
pouco de controle deste vôo reflexo, mas ainda levou dois circuitos da sala antes que ele
conseguiu fazer com que a esquerda virar para o corredor.

Dirigiu-se para as escadas.

E bateu a porta como um touro correndo. A porta foi mais difícil do que a cabeça. Ele saltou.
Johnson estava batendo pelo corredor em direção a ele, ainda gritando e agitando a arma.
trabalhadores de escritório foram espalhando em seu rastro - sob mesas, atrás de cadeiras
e armários. Gregg saltou para a alça e escorregou. Em pânico agora, ele pensou
desesperadamente do lixo, ele pode tivera para a ceia, lembrou-se da saliva fluindo eo
edifício pressão e construção -

Ele vomitou no painel da porta, em seguida, não conseguiu segurar seu corpo ainda. Ele
tirou como uma gazela enlouquecida para Johnson, saltando loucamente fora de controle
de parede a parede e do passado do homem como Johnson disparou mais uma vez,
faltando. Johnson virou-se; as pessoas que tinham pensado o problema com segurança por
eles abaixou para a tampa novamente.

Gregg chegou ao final do corredor, tentando ganhar o controle desse corpo selvagem e
conseguindo girar ao redor e voltou para o outro lado novamente, correndo passado
Johnson mais uma vez. Desta vez, quando ele bateu a porta da escada que dava como
caramelo quente, e Gregg foi espiral para baixo da escada com todo seis pernas de
bombeamento.

No fundo, ele bateu na barra de acidente com um grunhido. A porta deu o suficiente para
ele deslizar para fora, e agora ele foi deslizando pelo chão de mármore liso como um carro
kiddie out-of-control. Ele slalomed em uma multidão, uma mulher caindo em cima dele. O
impacto re-galvanizado e ele ouviu-se guinchar enquanto o mundo à sua volta abrandou
ainda mais. Os guardas das portas dianteiras estavam apontando para ele - a porta, dane-se,
a porta! - e Gregg tentou controlar seu retiro furioso. Ele bateu o lobby fonte, pulverização
de água como ele deslizou dentro e fora como uma lontra neon. Ele derrapou no meio do
caminho de volta para os elevadores antes que ele pudesse se virou novamente. Os guardas
estavam espalhando, tentando pegá-lo, mas eles se moviam como se seus pés estavam
presos em alcatrão. Infelizmente, Gregg movido como um Fórmula Lotus com qualquer
uma atrás da roda.

Johnson tinha alcançado o lobby. Gregg cheirava ele, sentiu o terror afiada da pólvora,
embora ele não pudesse vê-lo. Ele conseguiu se movendo em direção à entrada: como
Johnson gritou atrás dele, enquanto os guardas saltou tardiamente para ele, como um
delegado de entrar no edifício ficou boquiaberto com a confusão de olhos arregalados para
uma aparição amarelo estrias deslizando através de suas pernas e saiu pela porta.

Havia apenas um lugar Gregg poderia ir agora.

Jokertown. Com o resto dos malucos.


A Breath of Life
by Sage Walker

Finalmente, em pé na rachado, calçada manchada, após os compromissos foram criados


com o advogado de defesa, depois que ela descobriu exatamente como sua melhor amiga
tinha enquadrado ela, Zoe Harris deixou-se choramingar, uma vez. Ninguém notou. Este foi
Jokertown.

Zoe queria ir para casa. Casa para mãe, e segurança e abrigos emocionais que iria deixá-la
esquecer que ela tinha sido um up-and-coming CEO esta manhã, e tornou-se um suspeito
em um caso de desvio de fundos da tarde.

Ela estava ciente de que suas roupas eram muito bom para Jokertown, que seu blazer
Armani, seda vermelha simples, orientada a como uma marca, mas ela não tinha sido capaz
de enfrentar ficando com ela townhouse no Chelsea e depois de volta para Jokertown esta
noite.

Fora da fumaça acre, crianças apareceu de um beco, cinco deles, tomando posições em
torno dela. crianças Coringa; o mais antigo não poderia ter sido mais de dezesseis anos.
Seus rostos (mas um deles não tinha um rosto, o garoto tinha uma cabeça que parecia um
balão encharcado, contornos mudando enquanto ela se movia) foram greasepainted,
dividido ao centro em metades preto e branco. Eles se afastou dela na ponta dos pés,
circulando como gatos vadios. Mãos nos bolsos dos seus revestimentos, a metade preta e
metade de vinilo branco, com zíper na diagonal.

"Bad. Ela é ruim." dentes quadrados do menino eram amarelos contra o branco morto da
maquiagem. "Ela quer ficar ruim, esta cadela richass, ela se vira e vai para a direita de volta
para casa."

Zoe começou a caminhar através deles, para casa, para o menor deles, pensando. Não pare.
Não pare e eles vão recuar. Eles são crianças. Ela podia sentir o cheiro podre de lixo e lixo
incêndios. A rua era um pântano de papel descartado, vidros quebrados, lixo cinza que até
mesmo os olhos de Nova York não podia ignorar.

"Nat! Nat! Vá embora. Vá embora. Não é o seu parte da cidade. Você nos manter aqui, mas
você não vem 'round nosso espaço. É tudo o que temos, e não é sharin'."

Ela abaixou a cabeça e tentou continuar caminhando. A rua não estava vazia; jokers de
todas as variedades foram sobre seu negócio e ignorou-a.

Então não havia nenhuma criança em frente a ela. Houve um som de rasgar, como de rasgar
seda; ela pensou que sentiu um ar mais fresco golpear o lugar suada entre os ombros.
Ela virou-se a tempo de ver um flash de garras de agulha afiada na mão do garoto atrás
dela. Ele enfiou as mãos nos bolsos e sorriu, gengivas cinza-rosa e dentes translúcidos
como uma barbatana de baleia de baixo, os olhos tristes tristes.

Em um falsetto picar, alguém disse: "Tais obra de má qualidade nos dias de hoje. Estes
trapos apenas mal manter juntos."

Três na frente dela agora, dançando para trás, fora do alcance do braço. Ela enfiou a mão
esquerda atrás dela, rápido, e sentiu a traseira de seu blazer. Ele não se rompeu.

"Não seja assim!" Zoe disse, muito baixo. Ela continuou andando. Adiante, outra esquina e,
em seguida, para baixo a meia quadra, ela chegar em casa.

"Não seja o quê, mãe? Não seja jokers? Não estar com fome?"

O miúdo com as garras deixá-los piscar novamente, polegadas de seus olhos. Ela sabia que
se ela começou a correr, ela iria para baixo, ferido, e eles desapareceriam.

Negro como a noite e tão brilhante como couro, um campeão improvável subiu no meio da
multidão e tomou uma posição ao lado dela. Ela nunca tinha sido tão feliz em vê-lo. Jube
usava o chapéu porkpie e ele levou seus papéis, como se tivesse saído do passado,
inalterado.

"Chill out, Needles. Ela pertence aqui", disse Jube.

Ela podia ver a varanda, com suas rendas de ferro forjado que ela usou para empurrar os
dedos pelos. Metade de um quarteirão e ela estaria em casa.

"Parece um nat", disse Needles.

"Ela pertence aqui. Needles, Jellyhead, Jimmy, Jimmy, e Jan, permita-me apresentar Ms. Zoe
Harris."

A comitiva preto e branco abaixou suas cabeças. Suas mãos permaneceram em seus bolsos.

"Ace, hein?"

Jube não disse nada. Jube não sabia, não é? Zoe achavam que ninguém sabia ....

"Ok, vamos marcá-la", disse Needles.

Zoe perguntou se ele planejava "marca"-la com suas garras. Ela não esperava. Ele puxou
uma câmara de vídeo fora de sua jaqueta e focado sua lente para ela. Ela quase colocar um
sorriso para a câmera.

"Safe conduta", disse a voz de falsete. "Faça valer o nosso tempo, mau senhora. Nossas
memórias, eles curta, sabe?"
Zoe sentiu alguém tocá-la. A criança chamada Jellyhead tinha agarrado um canto de seu
blazer. Ela esfregou-a frente e para trás entre os dedos, como alguns bebês ver com as
ligações de cetim de seus cobertores berço. "Soft", a menina sussurrou. "Tão macio."

"Jellyhead! Mente suas maneiras, por favor."

Zoe enfiou a mão no sutiã e tirou de seu assaltante vinte. "Está tudo bem, Jube. Aqui." Ela
acenou com a vinte. "Needles? Jellyhead? Espere lá fora lugar da minha mãe. Então me outa
aqui segura. Um deles cada vez que vêm por aí. Cuidado para mim. Vocês são meus
acompanhantes, certo?"

Eles não tinham parado de andar. A vinte desapareceu, jogou fora de sua mão e nos bolsos
do menor. Um dos Jimmies, ela adivinhou. Needles dançou longe e as crianças ampliou seu
círculo, mas agora era defesa.

"Eles estão com fome. Aí está a sua mãe, Zoe."

Anne esperou na varanda. Seus olhos percorreram a rua, a monstruosa variedade


silenciosa, Desconfie de jokers em seus negócios noite. Zoe olhou para eles, livre para fazê-
lo no espaço de pessoas mantidas em torno de Jube. Nenhum rosto NAT e sem máscaras.
Zoe acenou para Anne. Sra Pojorski, azul como um ovo de robin, ombros seu caminho
passado Anne sem uma palavra.

"O que aconteceu aqui, Jube?" Zoe perguntou. "É Sra Pojorski raiva de mamãe? Eles são
amigos há anos."

"Você não foi para casa em um tempo. Os exames de sangue obrigatório ter lavado as
latentes e os jokers que pode passar como nats. E a maioria deles perderam seus empregos.
Sua mãe não tem. Alguns jokers odiá-la por que ".

"Papai está ainda a trabalhar", disse Zoe.

Jube não disse nada.

Ele entregou-lhe subir as escadas para o abraço de sua mãe, o calor suave familiar de seis
pares de seios de Anne sob seu caftan solto.

"Diga aos seus filhos quanto tempo você vai ser. Eles vão voltar. Evening, Anne."

"Jube! Vamos lá para cima! Tenha um pouco de chá com a gente."

"Não posso ficar, adorável senhora. Desculpe." Jube virou-se para a escolta preto e branco,
que se haviam variou na parte inferior das etapas.

"Duas horas", disse Zoe.

"Percebido?" Jube perguntou.


"Entendi", disse Needles. As crianças desapareceram. Zoe não podia ver mais quer jube; ele
tinha montado-se em algum espaço invisível na penumbra.

As escadas sujas ainda rangia. O nevoeiro amarelo posto para fora por lâmpadas nuas ainda
torcido as sombras em formas monstruosas. Início de novo, mesmo que sempre foi.

Bjorn estava sentado em sua poltrona de couro de má reputação, os pés envoltos em


toalhas quentes e uma almofada de aquecimento, as pernas grossas cobertas de sarja azul
do carteiro. Ele ainda tinha o seu trabalho, então. Jube tinha feito maravilha.

"Oi, bonito", disse Zoe. Ela o beijou, a cerda de seu cinco horas sombra áspera em seus
lábios. Algo estava errado, alguma dor tinha-se em camadas sobre suas habituais dores
físicas, tinha marcado o rosto com linhas mais profundas e avermelhada seus olhos.

"Hi, magro."

Zoe sentou no braço da cadeira.

Bjorn sentou-se e desembrulhou seus pés. pele marrom-avermelhada cobriu, até as garras
vestigiais em seus estendidas, dedos curtos. Ele tirou os chinelos antigos e de má reputação
e recostou-se novamente.

"Notícias Got para nós, não é?"

Ele sabia que não poderia ser apenas uma visita dever. Ele a conhecia.

"Más notícias. Muito más notícias."

Ele suspirou e mudou seu peso. "Parece ser o único tipo existe nos dias de hoje."

E eles esperaram, os dois, enquanto ela disse "Uh," um par de vezes, enquanto tentava
descobrir a melhor maneira de começar. "Eu fui chamado a uma audiência grande júri.
Sobre alguma roubo que está acontecendo na empresa."

"Eles querem que você seja uma testemunha ou algo assim?" Anne perguntou.

"Pior do que isso. Eu sou provavelmente a ser indiciado por peculato."

"Você?" disse Anne.

"Ou você. Os fundos roubados estão em uma conta com o seu nome nele, mãe."

"Oh, meu", disse Anne. Ela afundou de volta em seu canto do sofá e esperou. Não entrou em
pânico embora. Anne trabalhou por um advogado. Legalese não era provável para assustá-
la.

"Quantos?" Bjorn perguntou.


"Meio milhão." E, em seguida, as palavras vieram caindo para fora, os puros, pequenas
transações que Nosy tinha reunido, as facturas falsificadas para coisas que não teria sido
notado, agora que a empresa tinha ficado cada vez maiores.

O teste wild card obrigatória tinha começado isso. Não podemos ter pessoas assim
trabalhando aqui, Nosy tinha dito. Nonsense, Zoe lhe tinha dito. Nosy, a doença não é
contagiosa. Mas, ele disse. Mas nada, Zoe respondeu. Esta é uma empresa que contrata
químicos. químicos judeus, químicos japoneses, qualquer químico condenados de idade
que pode fazer o trabalho. E isso inclui vítimas wild card, Nosy. Ela bateu o pé, ele parecia
envergonhado, ela pensou que o assunto resolvido.

"Uma ordem mostrou-se de um navio-tanque cheio de acetona para a planta em Jerusalém.


Pago na íntegra. Nós não construiu a fábrica em Jerusalém ainda. Accounting avistou-o e
pediu uma auditoria. Eu tenho uma intimação hoje. E um advogado . Mendlen."

"Ele é bom. Mas você deveria ter me chamado", disse Anne. "Não, você não podia, eu tinha
uma consulta clínica. Eu não estava em esta tarde."

"Os fundos foram desviados para uma conta de assinatura. Nós vamos chegar um
especialista em caligrafia sobre ele, mamãe, e você vai ser inocentado de tudo isso."

Mendlen esperava.

"Então, o que eu faço agora?" Zoe tinha pedido.

"Aja como se nada mudou", Mendlen disse a ela.

Certo.

Bjorn estava olhando para o aparelho de TV mudo, e ele estava tentando não olhar
preocupado.

"Eu gosto Mendlen", disse Zoe. "Eu vou vê-lo novamente amanhã. Papai? O que mais está
acontecendo aqui? Jube parece pensar que você perdeu seu emprego."

"Não, eu ainda recebo para transportar correio ao redor. Enquanto eu posso andar, eu
acho." Ele estendeu o braço em volta dela e acariciou seu quadril. "A multa da trabalho."

"Então, o que há de errado? Alguma coisa está!"

"Zoe, não é nada que você precisa para se preocupar."

"Não me faça louco. Diga-me, papai".

Ele suspirou e se mexeu na cadeira. "Meu pensão ido."


"Isso não pode ser! Você é um empregado federal, pelo amor de Deus. O governo não
perdeu seus fundos de pensão!"

"Eu sou um carder selvagem O que eles disseram, é que - oh, apenas um minuto aqui." Ele
vasculhou ao longo das bordas da almofada de cadeira. "Aqui está o folheto. Eu tenho hoje."

Ele segurou-a no comprimento do braço e começou a ler.

"Está vendo? Parece que coisas reais bom. Vítimas cartão selvagens se cuidada em especial
'Biological Unidades de Investigação', dizem. Não Medicare ou Medicaid, não para nós.
Temos 'tratamento especial', e 'assistência financeira individual.' Tem que, querida? 'Se
problemas médicos surgem essas infecções trágicas."

"Barnett," disse Zoe.

"Sim." Bjorn parecia resignado. Zoe pegou o folheto da mão de Bjorn e digitalizados através
dele. Era como opaco para ler como uma apólice de seguro, mas um conceito repugnante
veio. jokers doentes seriam arrebatados, isolado.

"Eles não podem fazer isso!"

"Bem, eles fizeram. É o suficiente para me fazer acreditar que os Card Sharks são reais."
Bjorn acariciou o quadril de Zoe como se ela fosse a pessoa que estava ferido, não ele.
"Barnett na Casa Branca, e Hartmann está morto."

"Eu nunca confiei Gregg Hartmann," Anne disse, sotto voce.

"Eu fiz. Deixe-me terminar, Anne."

Do seu ninho de almofadas no sofá, Anne piscou para Zoe.

"Nós temos uma outra eleição antes que eu sou devido a se aposentar", disse Bjorn. "Eu
acho que a lei não pode ficar nos livros, Zoe. ACLU eo JADL vai buscá-la revogada."

"Certo."

"Então, minha filha. Essa bagunça em que está. É uma bagunça negócio, é uma bagunça
dinheiro, mas você tem sua saúde e sua força. Você não pode deixá-lo chegar até você, Zoe.
Eu odiaria acho que alguns pouco nat desagradável poderia forçá-lo tanto que o seu cartão
iria virar. não deixe que isso aconteça, Zoe."

A negação era um mecanismo maravilhoso. Bjorn e Anne deve ter sabido que sua filha não
era latente. Seus enganos não poderia realmente ter enganado-los, para trás quando era
pequeno e não tão inteligente. Ela sabia que, mesmo como uma criança pequena que queria
desesperadamente que ela ter escapado do wild card.
"Há carne assada e cranberries, Zoe", disse Anne. "Eu posso esquentar um pouco para você,
se você quiser."

preferências alimentares de Bjorn correu para carnes e frutas.

"Obrigado, mãe. Mas eu tinha um sanduíche no trabalho." Essa foi uma lorota. Ela só não
podia comer, agora não. Minha família sempre trabalhou em uma estrutura de mentiras
educadas, Zoe percebeu. Momma está enfrentando uma acusação como cúmplice de um
defraudador, e ela quer me comer o meu jantar como uma boa menina.

Zoe levantou-se do braço da poltrona de seu pai e foi sentar-se no sofá por sua mãe.
Silenciado pelas cortinas grossas isoladas Anne guardados sobre as janelas, uma sirene
gemia, música rap soaram, eo som de pipoca de armas automáticas salpicado a noite, mas
foi muito longe.

Como se esta noite fosse uma noite comum, eles observavam enquanto a TV seguiu seu
séquito de noticiário noturno. O Grande e Poderoso Turtle iria aparecer na vara do Peri;
sintonizar amanhã.

"Eu tenho que ir para casa, mamãe", disse Zoe. "Não, não se levantar." Ela parou com a mão
na maçaneta da porta. "O ambulatório nomeação, ma?"

"Nódulos mamários. Eu estou esperando por alguns relatórios de biópsia. Eu vou saber
amanhã."

"Puta merda".

"Linguagem, língua, baby." Anne levantou-se do sofá.

"Eu vou para a clínica com você."

"Vocês tem um compromisso com o seu advogado." Anne esticou nas pontas dos pés e
beijou o rosto de Zoe. "É melhor mantê-lo."

"Sim, mamãe."

"Seu quarto ainda está aqui. Há sempre um lugar para você aqui, se você não quer ficar
sozinho."

"Obrigado, querida."

Zoe beijou e saiu.

Ela desceu as escadas a toda velocidade. Sua vida parecia irreal, os eventos do dia
impossível. Câncer. Pobreza. Desgraça. Ela teve que fazer essas coisas não acontecem, e ela
não sabia como. Cenários de um futuro sombrio paravam de pipocar em sua mente; Anne
mortos, Bjorn trancado em algum enclave murado. Ela se viu em algodão cinza em uma
oficina de prisão, costurando coisas inúteis em máquinas de costura antigas. Não.

Dar o primeiro passo fora sempre a fez recuperar o fôlego, apesar de seus medos da
varanda não parecia muito real, mesmo para ela. Uma vez, ela tinha visto um jacaré sob lá.
Sem fantasia, ela tinha visto isso. Um grande, também.

Desta vez, ela viu triângulos de branco que voavam para longe do alpendre quando ela
desceu, seus "acompanhantes" esperando por ela. Jube foi lá, também, marcado para fora
da escuridão pelo retângulo branco dos jornais que ele ainda carregava.

"Hiya, as pessoas", disse Zoe. "Ei, Tube."

Seu acompanhante caiu ao lado dela, Jube em sua esquerda. Havia algo estranho sobre a
maneira como ele andava, como se suas articulações do quadril não se conectar de forma
padrão.

"Quer um papel, Zoe?"

"Não me distrair. Diga-me a notícia, Jube. Eu pertenço a uma geração pós-alfabetizados."

"As coisas não estão indo bem em casa?"

Não exatamente. "Não."

As ruas estavam quase desertas, incomum para uma cidadania que normalmente se sentia
mais confortável no escuro.

"Onde está todo mundo?" Zoe perguntou.

Três dos Escorts haviam se colocado em um triângulo à frente de Jube e Zoe. Eles girado a
posição do ponto, negociados fora usando algum tipo de mão-jive que Zoe não podia seguir,
enquanto os dois restantes abaixou dentro e fora das sombras e becos, esperou, e trocou de
posição com os dois filhos que trouxe até a traseira .

"Esconder, se eles têm um lugar para se esconder, Zoe. E alguns se afastaram. Gone to Nam,
ou Guatemala. Não pode ser que muitos com muito dinheiro, apesar de tudo. Faz você
pensar."

Nam, Guatemala. E Jerusalém, onde a assistência médica foi excelente e jokers foram
ghettoed, mas relativamente seguro. Mais seguro do que Anne seria em campos médicos de
Barnett. Como? Comprar um bilhete, que foi fácil. Convencer Anne a percorrer. Não tão
fácil.

"Preciso ter minha gente sair daqui", disse Zoe. "Como posso fazê-lo, Jube?"
Jube não falou por um tempo. Nunca conhecera-o a ser reticente. Os Escorts virou na
próxima esquina.

"Onde estamos going, Jube?"

"Indo para obter alguma notícia, Zoe. E talvez alguma ajuda." Sua mão estava firme em seu
braço, guiando-a para a frente.

No beco desordenado, uma lâmpada watt único quarenta pendurado sobre um degrau
frágil. Needles bateu em uma porta de aço de espessura, e um homem em uma capa preta
com capuz abriu-o e conduziu-os dentro com um arco exagerado. Dentro do espaço
cavernoso, ecoando, conchas agredidas da tartaruga pendurado imóvel sobre uma
multidão murmuração dos jokers.

Jellyhead deslizou a mão na Zoe. A figura encapuzada se virou e Zoe viu a sua máscara, um
crânio amarelado. Ele falou com alguém. Não. Não uma máscara. Echoes richocheted de
cantos estranhos, sons que não podia reconhecer. Ela cheirava queimando Sterno.

"Que é aquele?" Zoe inclinou a cabeça e sussurrou para a criança a seu lado.

"Mr. Dutton", disse Jellyhead.

Charles Dutton, o proprietário recluso dos Famosos Bowery Wild Card Dime Museum, um
lugar tão macabra que ela tinha imaginado. Mesmo apagado e imóvel, os ecrãs obrigou o
olho: Tachyon, com cachos cor de xarope de cereja tosse; Jetboy, cujas feridas sangrenta
parecia empoeirado e monótono. Bloat, miniaturizada, uma bolha com rosto torturado de
um menino empoleirado em cima dele, encheu um canto.

"Jube, por que você me trouxe aqui?" Zoe perguntou.

Jube não estava lá. Foi Needles que estavam ao seu lado. O menino pôs o dedo aos lábios e
olhou para longe dela, em direção à entrada da frente trancada.

chamas azul Sterno queimado daquilo parecia um birdbath mármore resistente. Uma figura
apareceu das sombras, pegou um pouco das chamas, e os tragou. "É hora de começar", disse
o engolidor de fogo.

"Não é possível vê-lo, Hotair!" alguém gritou.

"Oh, desculpe." O homem ergueu-se e sentou com as pernas cruzadas na fonte queima. Ele
não parece incomodá-lo.

"Podemos começar com o relatório de Hester Street?" Hotair perguntou.

"Duas surras", disse alguém. "Nós não chegar a tempo para filmar o ataque."

"Não há maneira de identificar os assaltantes?" Hotair perguntou.


"Descrição somente. Shaveheads."

"Bowery?"

"Nós filmamos uma agressão verbal", disse Needles. "Shaveheads novamente. Mas
perdemos um esfaqueamento, dane-se."

"Eles cortaram minha pai. Alguém fez", Jellyhead chamou. "Ele está morto." Sua voz nem
sequer requebro. Uma mulher coringa aproximou-se dela, e Jellyhead deixou-se ser
abraçado, brevemente, antes de ela torceu longe do conforto oferecido.

"Desculpe, Jellyhead", disse Hotair. "Qualquer idéia de quem fez isso?"

Jellyhead olhou para o chão e não disse nada.

"Nós vamos mover outra equipe até Bowery", disse Hotair. "Johnson, sua equipe pode
cobri-lo?"

Johnson tinha orelhas pontudas do tamanho de pratos de jantar. "Nós vamos ter que sair do
nosso território descoberto. Mas sim, nós podemos fazê-lo. Nós não tivemos mais do que
um par de assaltos desde ontem."

"Ms. Harris?" A voz atrás de Zoe era bem modulada e baixo. "Jube disse que você pode ser
útil para nós, e me pediu para falar com você."

Zoe ouviu o assobio de um robe de veludo.

"Você é Dutton."

"Sim."

"Mas -" Mas eu estou aqui para obter ajuda, não dar-lhe. Um brilho de fogo azul refletido
dançaram nas órbitas fundas dos olhos de Dutton e depois desapareceu.

"As patrulhas estão tentando gravar episódios de violência contra jokers, com a esperança
de forçar acusações. Mas é difícil ficar financiado. Custo Filmadoras."

"Mas - "

"Venha comigo. Podemos falar em meu escritório."

Zoe o seguiu.

O escritório de Dutton foi carregado com computadores, fax e modems. Ele inaugurou Zoe a
uma cadeira e sentou-se atrás de sua mesa com um floreio praticada de sua capa.

"Eu não sou uma fonte de recursos para streetfighters Joker", disse Zoe.
"Você não? Estou desapontado." O sotaque de Dutton foi Ivy League; suas mãos, cruzadas
sobre a mesa, estavam normais e impecavelmente bem cuidada. "Então, qual é o seu
interesse aqui?"

"Meus pais são coringas. Eles não são jovens. Minha mãe está doente. Quero levá-la para
Jerusalém."

"Isso é simples, a Sra Harris. Uma compra um bilhete."

"Ela vai precisar de mais do que isso. Um lugar para viver, introduções. Referências
médicas. E algumas informações não corro o risco de obter dos oficiais de Jerusalém, como
forma de comprar proteção para ela. Pessoas são mortas lá, demasiadas vezes. "

"Você parece pensar que eu tenho acesso a tais informações."

"Você parece estar fornecendo um lugar onde ativistas Joker reunir."

"Sim." Dutton estalou os dedos.

"Eu vou pagar." Como? Os custos de defesa para me manter fora da cadeia vão levar tudo o
que tenho.

"O pagamento não é solicitada, Harris. Vou fazer algumas perguntas para você. Eu suponho
que eu posso deixar mensagens com agulhas?"

Não na minha empresa, por favor. Não em casa, Anne vai reclamar.

"Com Needles. Sim."

"Dê meus cumprimentos a seu pai, Zoe." Dutton sabia Bjorn? Isso não foi surpreendente;
Dizia-se que o Dutton recluso amou fofocas. Levantou-se e abriu a porta para ela. O museu
foi esvaziando rapidamente. Agulhas e um dos Jimmies caiu em passo ao lado Zoe e levou-a
para a porta de trás. Um vento fétido do rio enriquecido mau cheiro penetrante de
Jokertown.

"Tirem-me para o trem, crianças", disse Zoe.

"Indo parte alta da cidade, certo?" um dos Jimmies perguntou.

"Certo"

Na estação, um dos Jimmies abaixou-se as escadas. Zoe ouviu um apito, eo minúsculo - Jan,
que foi, uma menina que Zoe realizado agora tinha doze anos ou menos, passou os dedos
em Needles, então enfiou as mãos no bolso.

"Nenhum problema lá embaixo", disse Needles. "Você pode voltar para casa, Zoe. Onde é
seguro."
"Onde você ...?"

"Dormir? Quando faz frio, foi utilizado para comprar uma garrafa de vinho para o pai de
Jellyhead. Ele ficar bêbado e que ia dormir no chão de seu. Mas ele está morto."

"Não há nada ..."

"Você pode fazer."

Needles afagou-lhe a mão, sorriu e se virou.

Ela desceu nas entranhas de concreto da cidade. Querendo ser capaz de dizer a ele, para
dizer a alguém, mesmo que dizer Dutton, não é problema meu. Eu saí. Eu não posso tomar
em cada órfão coringa em um bloco deste lugar fedorento, muito menos ajudá-los a todos.
Não me pergunte, Dutton. Eu tenho que cuidar da minha própria, em primeiro lugar. Eu
tenho que cuidar de me.

Dank vento subterrâneo, correndo-se o túnel, refrigerados suas mãos. Ela enfiou-os nos
bolsos do blazer de seda e subiu no trem quase vazio.

♥♦♣♠

Zoe vestido com um Anna Sui para o trabalho, floaty e frágil, um vestido perfeito para a
inocência feridos. Ela entrou em seu escritório e encontrou Nosy sentada em sua cadeira.
Aja como se nada mudou, Mendlen tinha dito a ela. Bem. Nosy não podia ver seus punhos
cerrados, ou as marcas de suas unhas estavam deixando em suas mãos. "Eu estou indo para
a planta Flatbush", disse Zoe. Então ela se virou e saiu.

Ela passou o dia organizando para colocar o lugar Chelsea no mercado. Mendlen disse que
estaria bem, se ela lidou com a transação de forma discreta. Ela não lhe disse que planejava
usar o dinheiro para enviar sua mãe para Jerusalém. Zoe embalado algumas roupas no
Chelsea e voltou para Jokertown.

♥♦♣♠

"É câncer. Em três dos seios." Três dos seios, a mãe de Zoe disse, sem três dos meus seios.
"Eu vou começar a se livrar deles, depois de todos esses anos."

"Quando é a cirurgia?" Zoe perguntou.

"Assim que eles podem agendar o OR, Zoe. A clínica Jokertown é sempre tão ocupados. Dois
ou três dias, disse o Dr. Finn. Eles vão levar de seis off então, e depois mais seis. Muito
trauma para uma cirurgia, disseram. Então eu vou estar em quimioterapia ".

"Vou começar o jantar", disse Zoe.


"Absurdo. Eu não sinto nada diferente do que eu já fiz." Anne levantou-se da mesa da
cozinha e começou a agitação, mas Bjorn acolchoado volta e partiu facas e garfos e pratos,
não um comportamento típico para ele em tudo, enquanto Zoe picado os legumes Anne
puxou para fora do frigorífico. "Como foi o seu encontro com o seu advogado ir?" Anne
perguntou.

"A audiência grande júri está prevista em três semanas", disse Zoe. "Nada para se
preocupar até então." Só que você precisa ter a sua cirurgia em Jerusalém, momma, não em
Jokertown. Se o "Unidades de Investigação Biológica" começar a aceitar "pacientes", você
pode ser forçado a ir para lá, e isso não pode acontecer. Zoe pegou uma cebola e cortado-lo.
"Damned suco de cebola", ela disse, e Bjorn e Anne fingiu ignorar as lágrimas.

♥♦♣♠

Às quatro da manhã, ela desistiu de sono. Na ponta dos pés para o corredor e ficou em
porta de seu pai, como se ela fosse uma criança de três anos de idade com um pesadelo. Ela
não estava mais três anos de idade. Ela tinha trinta e quatro anos, e ela não podia subir na
cama com eles e dizer que ela estava com medo. Eles dormiram. Bjorn roncava, com vigor e
indústria. Anne trocou e rolou, mas ela suspirou e não acordou. Câncer. Biological Unidades
de Investigação. Os rumores de uma conspiração determinado a limpar o mundo do cartão
selvagem. Lembrou-se de absoluta convicção de Hartmann, sua intenção, pedindo olhar.
Lembrou-se de fotos antigas de livros didáticos, prisioneiros judeus depois da guerra, os
ainda vivos, que olhou para a câmera com olhos terríveis terríveis.

Nunca mais.

Aqui não. Não para as crianças que vivem na rua, não para minha família.

É hora de mudar as coisas. É hora de fazer algo, mesmo que seja errado.

Zoe na ponta dos pés volta para seu quarto. Vestiu calças de brim e arranhada alto-tops e
um blusão de nylon. Ela vestiu um gorro, recheado seus cachos tawny por baixo dele, e saiu
para Jokertown, para a escuridão eo ruído.

"Chill Lookin', Zoe senhora. Acho que você nos enganar?"

Agulhas levou sua câmera na frente de sua jaqueta, como se fosse uma criança.

"Tinha de tentar, não é?" Zoe perguntou. "Eu pensei que vocês assistiram tudo por aqui.
Onde você estava quando eu entrei esta tarde, Escorts?"

Jellyhead dançou uma rápida dança-end zone e deslizou a mão na Zoe. "Dormindo", disse
Needles. "Bad noite última noite. Não posso te levar para casa, no entanto. Você já está lá."

"Eu tive que ficar solto por um tempo. Onde está Jube?"

"Onde está o nosso vinte?" um dos Jimmies perguntou.


"Oh. Eu quase me esqueci." Ela entregou a ele. Ele parecia um adolescente nat
desengonçado, praticamente. Suas sobrancelhas eram felpudo. Assim eram os seus ouvidos,
ela viu como ele se mudou para o espírito afastado a vinte; penas peachfuzz fracos, ainda
incolor, foram apenas crescendo. Ele estava indo olhar muito como uma coruja.

"Não Jube. Não pode tocar aquele cara, por um tempo. Talvez você ficar em casa. Melhor
lugar. Melhor lugar em Jokertown esta noite, você tem uma porta para bloquear."

Este Jimmy tinha listras em sua pele. Pálido, mas parecia uma espécie de peixes tropicais.
Um angelfish.

"Oh." Ela tinha sido contando com Jube, sua estabilidade rotundo. Ela queria um buffer para
protegê-la da parede de engano e decência em casa. "Eu realmente queria falar com ele."

"Fale Conosco." Jellyhead tinha aninhou-se perto do lado de Zoe.

"Ah, desligá-lo, Jellyhead. Temos os dólares, e eu estou com fome." Isso foi o mais ínfimo
um, Jan.

Eles não tinham parado de se mover. Eles dançaram seu círculo em volta dela, e ela viu que
tinha agrupado la por uma rua onde um sinal de néon se agitou e piscou para fora a palavra
Diner.

"Eu também," disse Zoe. Era outra lorota.

A bancada de fórmica foi laranja, as fezes foram cobertos em vinil amarelo rompido, o
efeito geral foi sombrio, e o homem atrás do balcão parecia Humphrey Bogart.

"O de sempre?" ele perguntou.

"Saco completamente", disse Needles. "Ketchup extra?"

"Não tenho nenhum." Os olhos de Moby estavam em Zoe.

"Ela é nossa", disse Needles. "Ela é nossa."

"Parece que uma assistente social, porra", disse o homem, mas ele virou-se para sua grade e
colocado para fora hambúrgueres.

"Nós não sentar?" Zoe perguntou.

"Não é possível assistir a partir de aqui", disse Needles. "Nós temos que cobrir nosso
território, sabe?"

Zoe assentiu. Agulhas e Jellyhead estavam ao seu lado. Os outros três tinham desaparecido
novamente. E agulhas não tinha a filmadora; ele deve ter passado para um dos outros em
seu caminho. Droga, essas crianças foram rápidos.
Needles pegou a sacola manchada de graxa eo homem devolveu alguma mudança. E, em
seguida, as crianças estavam pastoreando-a para baixo a rua de novo, torcendo e em
ziguezague, até que se transformou em um beco. Blocos de concreto empilhados em
triângulos suportado um alpendre de telhas de aço. O espaço interior era um labirinto
escuro de ninhos de roupas de algodão e cheirava a graxa velha e criança triste. O
amontoado era quatro pés de altura. Zoe arrastou-se ao lado dos Escorts, sentou-se e puxou
seus joelhos para dar Jellyhead, que empurrou-a gentilmente, sala para sair novamente.

Jan sentou ao lado de Zoe. Needles repartido os hambúrgueres e batatas fritas. "Não," Zoe
disse quando ele tentou entregar-lhe um. "Não, eu não posso."

Jan engoliu metade de um hambúrguer em uma mordida.

"Hey, cadela. Bom demais para a nossa comida, não é? De jeito nenhum nós shoulda te
trouxe aqui. Talvez melhor sair, agora." Needles cortado no ar na frente do seu nariz. "Vá
em frente! Seja claro senhora, fantasia! Nós mover este lugar, quando precisamos. Você não
vai encontrá-lo novamente, ouviu?"

"Needles! Não, por favor. Não você, também."

Isso foi demais. Mesmo este refúgio patético estava fechando para ela. Zoe apoiou a testa
sobre os joelhos, completamente derrotado.

"Problemas Got, senhora?" Jan perguntou.

"Não é como o seu," Zoe sussurrou.

"Qual o problema?" Needles perguntou. "Você perde o seu emprego rico puta ou algo
assim?"

"Sim." Ela virou-se para ele, muito zangado para esconder a dor em sua voz. Ela não tinha
nenhuma razão para esconder a dor de como estes. "Um velho amigo meu decidiu que
odiava o meu cartão de wild ass. E ele está me moldado com desfalques."

"Uau!" Needles disse. "Você gosta de um fugitivo ou algo assim?" Suas garras brilhou no ar,
movendo-se em torno de seu rosto como se para guardá-lo.

"Os policiais não têm um mandado, se é isso que você quer dizer."

"Ela ferir, Needles. Você deixá-la falar." Jan deu um tapinha no seu joelho. Jan parecia um
pequeno pardal normal, embora magro, de uma menina, exceto os olhos. Suas íris
reorganizados-se, constantemente, como caleidoscópios em miniatura.

"O trabalho não é nada. Minha mãe está com câncer. Ela é tão bom! Boas pessoas não
devem ter câncer."
As crianças não dizer nada. Boas pessoas não devem obter o cartão selvagem, tampouco.
"Não há nada que eu possa fazer. Não há nada que eu possa fazer qualquer dessa merda!
Meu Deus este mundo está ficando louco."

Sem mencionar que ela estava derramando seus problemas para as crianças coringa que
viviam em um beco. "E eu não quero chorar nos ombros dos meus pais e que eles saibam
que eu estou com medo. Meus pais pensam que eu sou forte, e rico. Eles pensam que eu saí
do Jokertown para sempre. Mas eu não. Eu estou aqui. que droga, eu estou aqui!"

Needles mordeu através de uma batata frita com os dentes de barbas. "Você tem essa nota,
Jan?" ele perguntou.

"Consegui." A criança puxou uma folha de fax brilhante do bolso.

"Dutton disse lhe dar isso." Needles se acomodou com o resto de suas batatas fritas.

"Está escuro aqui", disse Zoe.

"Oh." Jan pegou a folha de fax e olhou para ele. Seus olhos enviado vigas. Seus olhos eram
lanternas bioluminescentes; a luz que produzida tinha uma tonalidade chartreuse como a
de um pirilampo.

A informação que você procura está disponível. Por favor entre em contato comigo.
Charles Dutton.

Zoe dobrou o papel e colocou-o no bolso canguru em seu blusão.

Veja o homem. Vê-lo. Obter Anne fora daqui, e Bjorn também, se fosse possível, e dizer
Mendlen você estiver indo para fazê-lo. Se ele diz que a partida de Anne vai quebrar uma lei
ou vários? Saiba como fazê-lo discretamente, então.

"Você pensa", disse Needles.

"Estou pensando." Ela sentiu a simpatia das crianças, o seu apoio. Pensando em como
encontrar as rachaduras nas paredes do mundo, como passar por eles em segurança.
Pensando em como ser bom em um momento de mal.

"Nós gostamos de você", disse Jellyhead.

"Obrigado," disse Zoe. E sobre essas crianças? Ela não seria capaz de ir embora e esquecer-
los, a sua sobrevivência, seu estranho senso de caridade. Eles haviam oferecido pão e sal,
em sua própria maneira.

OK. Questão. O que poderia uma fêmea ex-CEO acusados de peculato fazer para mudar as
opiniões de um aterrorizado, bem-intencionado população que foi dobrado em quarentena
uma doença temível? A doença que matou nove entre dez e mudou o décimo em um
monstro desumano? Ela não conseguia pensar em muito, no momento.
Angelfish Jimmy tinha substituído agulhas perto do buraco da porta. "Up, We janeiro tem
que ir falar com Hotair. Hora de fazer relatório de manhã."

"Eu deveria ver Dutton. Será que ele vai estar acordado?" Zoe perguntou.

"Sim", disse Angelfish Jimmy.

Zoe se arrastou para fora do alpendre e seguiu os Escorts em direção ao Museu Dime.

"Harris". Dutton não parecia suiprised para vê-la. "Estou feliz por estares aqui."

Ele a levou para seu escritório, longe da multidão de jokers de aparência cansada. Ele
ofereceu café. Quente e fresco.

"Kona", disse Zoe.

"Porque sim."

"Você tem informações para mim, ou para que as crianças dizem."

Dutton bateu em uma pasta de documentos sobre a mesa. "Eu tenho nomes para você. Em
Jerusalém. Um apartamento que está pronto para ocupação, se um depósito pode ser feito
nas próximas vinte e quatro horas. Vários nomes de oncologistas em Israel, mas nenhum na
própria cidade. No entanto, as distâncias para as clínicas não são grandes, e sua mãe não
deve ter dificuldade obtenção de cuidados."

"Oncology. Como sabia que Anne seria necessário um oncologista?"

"Por favor, Ms. Harris." O protesto de Dutton era uma mistura de diversão e orgulho
ofendido.

"Desculpe", disse Zoe.

"A informação Jerusalém veio de uma organização você não pode encontrar -.. Palatável
Eles são chamados os punhos torcidos"

"terroristas".

"Terroristas confiável. A sua organização tem mostrado sinais de maturidade da tarde.


Seria aconselhável, é claro, para você comprar os bilhetes de ida e volta para seus pais,
aqueles que indicariam uma estadia relativamente curta no Oriente Médio. À luz do seu
atuais - dificuldades ".

"Você sabe sobre esses, também?"

Dutton empurrou a pasta, gentilmente, para o lado de Zoe da mesa. "Eu cresci em Rhode
Island. Eu fui para Princeton. Eu era um corretor da bolsa bem sucedido uma vez, Zoe
Harris. Apesar deste cara, esse destino, eu sou 'sucesso' de novo. Há vida depois que um
cartão é sobre a mesa. há vida. Mais café?"

Zoe balançou a cabeça, não.

"Por favor. Hotair não vai ser terminado por um tempo. Eu desfrutar da sua companhia,
devo admitir. Não é sempre que tenho a honra de ser de assistência aos belas mulheres
jovens."

Zoe sorriu e empurrou o copo sobre a mesa. "Obrigado. E sim, um outro copo, por favor."
Pegou a pasta e segurou-a firmemente contra o peito.

"Eu sou conhecido para ser uma fofoca, Zoe. Mas eu também sou um bom ouvinte, e meu
fofocas é temperada com discrição."

Ela acreditou nele. Histórias de suas instituições de caridade, de sua generosidade, faziam
parte do mito Jokertown.

"Eu quero te perguntar uma coisa," disse Zoe.

"Sim?"

"Será que os Card Sharks existe?"

Dutton recostou-se na cadeira. "Teorias da conspiração são geralmente o produto da


imaginação dos processados. Há muitos consistências internas nas histórias que ouvi.
Muitos. Eu temo que eles existem. Eu não posso provar isso."

Ele falou com grande tristeza. Zoe tomou um gole de café. Diga à ele. Diga-lhe que você
nunca disse a ninguém antes.

"Há tanto ódio. Eu temo que minha mãe vai ser trancado. Pensão do meu pai foi
comandado. Essas coisas são reais, ou não os cartões tubarões são reais. Eu tenho que fazer
alguma coisa, Mr. Dutton, mesmo que seja errado." Ela prendeu a respiração. "Eu tenho - eu
tenho um poder curinga Não é uma grande potência, é apenas esta pequena coisa que
posso fazer, e eu me treinei anos atrás nunca mais usá-lo Há outras coisas, coisas como
dinheiro e influência política que poderia.. ajudar os carders selvagens agora, mas eu não
tenho essas coisas, não mais. perdi muito do que eu pensava que era eu, desde o meu
parceiro me enquadrado por peculato. mas isso não significa que eu quero vir fora do
baralho ".

Através da porta fechada, ela podia ouvir murmúrios de som, os jokers fazendo o que podia
para proteger uns aos outros.

"Vou mandar mamãe a Jerusalém. Vou falar com o seu povo torcida punho, porque eu
poderia precisar deles algum dia. Vou pegar meus latentes para fora do país, os que
trabalham para a minha empresa. Há treze deles , Mr. Dutton. Mas talvez você sabia disso."
Dutton disse nada.

"Isso vai levar cada centavo que eu tenho, mas tudo bem. Vou pegar mãe para fora, e Bjorn.
Eu vou começar por aí. Então eu vou lidar com esse desfalque bagunça. Eu não fiz nada de
errado. As coisas são ligados para trabalhar para mim. o sistema judicial é projetado para
proteger os inocentes, não é? essa coisa com a empresa é apenas um erro pesadelo horrível,
isso é tudo o que é."

Dutton suspirou. "Mais café, Zoe?"

"Sim. Não Sim, metade de um copo. Não é como eu posso usar o meu ace quando eu quero.
Eu não sei como usá-lo! E eu não quero. É feio, é estranho. Mr. Dutton, eu odeio o que eu
sou debaixo deste, mas isso é-me, também." Ela estendeu as mãos com as palmas para cima,
seus dedos manchados, como sempre, com resíduos de produtos químicos ela ainda
trabalhou, CEO ou não, pois ela era bom em encontrar as misturas, foi como se ela
empurrou as moléculas no lugar - e ela moveu as mãos para indicar sua barriga plana, suas
longas pernas, como um modelo em uma pista apontando detalhes do projeto. "Mas eu
tenho que aprender a usar o meu ace. Eu tenho que parar de se esconder dele. Mas eu não
quero. Eu quero continuar escondendo no mundo nat. Mas não posso. Eu odiaria eu mesmo,
todas as manhãs, se eu fiz. Quem pode me ajudar?"

"Turtle", disse Dutton.

"Turtle? Aquele homem é um saco de neuroses! Quero dizer, não há mecanismos de defesa,
mas seu são feitos de placa de armadura!" E escusado será dizer, ela não era neurótica, ou
defensiva, em tudo. De jeito nenhum.

"Ele está na cidade por uma semana." Dutton remexeu na gaveta, tirou um cartão de visita,
e entregou a ela.

Thomas Tudbury. Um endereço Califórnia. Houve um número Manhattan rabiscado nela


em esferográfica.

Uma batida soou na porta grossa de Dutton.

"Zoe? Zoelady? Está pronto para ir?"

"Sim", disse Zoe. "Obrigado, Sr. Dutton. Eu acho."

♥♦♣♠

Zoe tentou deslizar em silêncio, mas eles já estavam acordados. Anne, em seu roupão de
banho chenille, sentou-se no café bebendo da cozinha. Bjorn, sempre quente em sua pele,
usava calças de jogging listrada. Ele andou para trás e para frente, soprando em uma xícara
de chá de camomila.

"Wups. Você me ouviu sair, não é?" Zoe perguntou.


"Não", disse Anne. "Mas nós preocupado, um pouco, quando descobrimos que você se foi eu
tenho que admitir que estou - em causa -.. Sobre essa coisa câncer, Zoe É por isso que eu
acordei, eu acho"

"Mãe. A clínica. Você não pode ir lá." Zoe colocar pasta de Dutton na mesa da cozinha. Ela
tirou o casaco e se sentou. "Mamãe, você tem que ir a Jerusalém em seu lugar."

"É tão ruim é isso?" Anne perguntou.

"Eu temo por você."

"Os maus momentos vêm e vão", disse Bjorn.

"Isso é diferente. Talvez os tubarões são reais, talvez eles não são. Mas até que essa loucura
é longo, eu quero que você segura."

Bjorn sentou-se. Ele parecia média e grande. Foi apenas a sua pele em pé, mas o fez olhar
assustador.

"Você está certo, filha. Tenho medo de que desta vez você está certo. Vamos."

"Bom. Eu quero que você chame um bilhetes de agências de viagens e reservar a Jerusalém
para você e Anne. E me o preço dos bilhetes de Nova Iorque para Saigon. Eu vou estar
comprando muito poucos."

"Muito poucos?" Anne perguntou.

"Eu não posso deixar, no entanto, não com esse absurdo júri Mas as latentes que trabalham
para mim -. Perdoem-me, que é quem trabalhou para mim -. Eles podem sair Eu tenho que
falar com eles Droga Que horas.. é isso?"

"Não jure, querida. É seis."

"Eu posso chegar ao lugar de Maria antes que ela vai para o trabalho. Eu preciso falar com
as pessoas cara a cara. Posso tomar banho primeiro, papai?"

"Não ficar em dia, é tudo que eu peço. Eu tenho que andar a minha rota, você sabe."

"Você não está indo para a clínica com mamãe?" Zoe perguntou.

"Da última vez eu estava na clínica, acabei me casar", disse Bjorn. "Anne diz para eu não
vir."

Verdade. Ele tinha vindo para a sala de trabalho e esperou pelo nascimento de Zoe. "Deve
ser minha", ele disse aos enfermeiros sala de parto. "Olhe para aquele cabelo vermelho." Pai
Squid deles havia se casado enquanto a enfermeira de plantão tinha alinhavado episiotomia
de Anne. O doc estava freqüentando uma crise de transformação e não tinha feito para o
quarto até mais tarde. Tinha sido, Anne disse, uma típica noite na clínica Jokertown.

Zoe tem o seu chuveiro e voltou para a cozinha. Bjorn, seus óculos bifocais empoleirados
muito pelo nariz, virou a última página da manhã Times e olhou para ela. "Filha? Eu não
quero que você use seu dinheiro para esses bilhetes."

"Eu não posso abandonar essas pessoas eu sei que a maioria deles não tem o dinheiro para
sair eu não posso apenas vê-los ficar abatidos pai -!"

Ele olhou para ela com o seu "eu não vou tomar essa bobagem de você, mocinha"
expressão. "Você precisa do seu dinheiro para seus advogados. Sua mãe e eu temos falado.
Eu tenho uma conta de poupança que não faz parte da pensão. Ela só poderia cobrir os
custos nesta resgate de vocês."

"Isso vai deixar você sem margem de segurança."

"Eu sou de idade. Sua mãe não é tão jovem. Estes trabalhadores de vocês são jovens, e
alguns deles têm filhos. Vamos tirá-los daqui."

"Você sempre disse para não fugir dos problemas", disse Zoe.

"Fugindo pode ser a única boa escolha, às vezes. Isto parece um desses momentos."

"Eu não posso deixar você fazer isso," disse Zoe.

"Desde quando, jovem senhora, você começou a decidir o que seus pais podem e não
podem fazer?"

"Desde que não. Obrigado, papai". Zoe inclinou-se e abraçou-o com força. Ela escondeu o
rosto contra o peito dele, com medo de que ele iria ver seus pensamentos, e que ela estava
pensando era - contribuição do papai me dá um pouco mais de folga. Agulhas, Jellyhead,
Jimmy, Jimmy e Jan, você está ficando fora, também.

♥♦♣♠

Ele só não era o que ela esperava. Talvez ela não era o que ele esperava; o homem pouco
curto deu um passo para trás, sua mão ainda firme na maçaneta da porta do quarto do
hotel, e olhou de cima e para baixo. Este foi o Grande e Poderoso Turtle? Este
envelhecimento, barrigudo, blue-collar lerdo? Ela sabia que ele tinha escrito Shell Games, a
história da tartaruga, ele próprio, mesmo se tivesse sido publicado com um "como disse a"
nome. Ela pegou um vislumbre dele em Arsenio uma vez, mas as câmeras não lhe dera o
olhar leprechaun dele. Ele usava chinos que eram largas na bunda, e uma camisa cor de
ferrugem, uma espécie de brocado. Mas parecia que ele seria mais feliz em um macacão, um
com "Turtle" bordada em vermelho sobre o bolso esquerdo.

"Mr. Tudbury?"
"Você é Zoe, certo?"

"Sim."

"Vamos entrar. Charles Dutton acabou de ligar. Ainda bem que ele fez, também. Eu estava
pronto para chamar isto. Dutton me fez mudar de idéia." Ele acenou com a direção a uma
mesa perto da janela, empilhado com os restos de um serviço de quarto - para dois. Sem
cama, o quarto realizado um sofá e mesas finais, e uma mesa com um laptop e modem.

"Quer um pouco de café?" ele perguntou. "Deixe-me pegar um copo limpo, há uma sobre a
cômoda."

"Uh, eu não queria intrometer ..."

"Você não vai se intrometer." Ele se abaixou para o quarto da suíte e voltou com a taça
prometido. "Danny está no chuveiro." Ele serviu o café para ela, indicou a sugarbowl eo
arremessador creme, e sentou-se com um baque definitiva, como se ele planejava ficar em
sua cadeira durante todo o dia.

"Eu tenho outra chamada ódio esta manhã. O hotel geralmente telas as chamadas muito
bem, mas este era um caso porca real. Deu os nomes certos, você sabe, e então ele acaba
por ser algum fanático que insiste que forcefield do shell, qualquer que seja, fez suas rosas
morrer. Ele provavelmente vai processar. todos eles fazem."

Turtle projetada uma sensação de energia inquieta. Ele não estava fazendo muito bem com
o contato visual. "Poderia ter sido pior", disse ele, como se estivesse falando sozinho.
"Poderia ter sido alguém que perdeu alguém no Rox. Para salvar pessoas que eu amava, eu
matei pessoas que eu amava. Isso é uma cadela. Isso é uma vadia." Ele olhou para os tijolos
fora da janela até que Zoe pensou que tinha esquecido que ela estava lá. O chuveiro
continuou correndo, e CNN eletrônico ta-da-da-dat! veio do quarto. "Meu velho amigo
Charles diz que você quer ser um herói. E você?"

"Não!"

"Isso é bom. Só os tolos querem ser heróis." Quando ele sorri, ele era uma pessoa diferente.
"O que voce quer entao?"

"Mr. Dutton acha que você pode me ajudar a aprender a usar o meu ace."

"Ace, huh. O que faz você pensar que você é um ás?"

"Eu tenho um poder. Eu não posso usá-lo quando eu quero. Eu tentei tanto para passar
como um nat que eu acho que acabou ... reprimida ou algo assim."

"Eu não sou um psiquiatra", disse Turtle.

"Não. Você está um ás. Como eu poderia confiar um psiquiatra com isso?"
"Boa pergunta. O que há de errado em ser um nat?" Turtle perguntou.

"Nada!"

Ele estava olhando para longe novamente, e ela temia que ela o tinha perdido; ele olhou
como se ele estivesse pensando sobre mostrando-lhe à porta. "Eu perdi minha empresa.
Meu VP tem me moldado com um custo peculato. Meu pai perdeu sua pensão, porque ele é
um coringa. Os federais estão prestes a colocar jokers em campos de concentração porra! E
talvez essa merda sobre os tubarões de cartão é falso , ou talvez seja real, mas se é real, ele
deve ser interrompido. Sobre o único bem que me resta é um pouco de poder wild card que
eu só posso usar quando estou morrendo de medo, e não é nenhuma ajuda porque eu don 't
sabe como usá-lo!"

Seu olhar cauteloso foi substituído por um de diversões irônico. "Desfalque, hein? Eu só foi
preso com a fraude de seguros mim. Até agora."

"Mas eu não roubar nada."

"Você não parece o tipo."

"Eu não sou do tipo."

"Você parece um yuppie total. Não estou confortável em torno de yuppies."

"Eu sinto Muito."

"Você sente muito. Você tem problemas de dinheiro, é tudo que eu ouvi até agora. Os
problemas do dinheiro! Deixe-me dizer-lhe sobre problemas de dinheiro. Eu tenho o IRS na
minha bunda, a cidade de Nova York quer me para fixar a ponte de Brooklyn, os federais
querem a Estátua da liberdade colocar de volta, na minha conta, e isso é apenas a parte do
dinheiro! que nem sequer começar a chegar perto do que eu fiz para esses jokers no Rox!"

"Minha mãe teve câncer, e eu acho que os federais vão trancá-la em um centro de Pesquisa
Biológica! Não é apenas dinheiro, Mr. Tudbury."

Ele curvou os ombros para cima, como se estivesse tentando puxar sua cabeça para baixo
sob seu colarinho.

"Os tablóides disse que não fez nada além de agitar um pouco de água. Eles dizem que as
crianças foram para a terra do nunca. Algum tipo de negócio realidade alternativa. Jumpers,
jokers, e todos," disse Zoe.

"Você quer que eu acredite que os tablóides?"

"Ele batia acreditar que você é um assassino em massa."


"Sim. Ele faria. Alguns dos corpos eram reais, no entanto. Crianças de uniforme, servindo
seu país, ou tentando. Jokers flutuantes com as marés, e as equipes de ambulâncias medo
de pegar os corpos, não poderia ser convencido o wild card não era como AIDS. Às vezes eu
..."

Ele parecia atordoado, como se o mundo lhe deu um tapa com força. Zoe empurrou a
cadeira para trás, inclinou-se sobre a louça do café, e estendeu a mão para ele. Ela segurou
seu rosto entre as mãos e beijou-o suavemente, meio convencido de que ela tinha
enlouquecido, e totalmente consciente de que um muffin com manteiga foi esmagado
contra o bolso da blusa Versace.

O chuveiro tinha parado de correr. A mulher que tinha estado em que estava na porta do
quarto. Ela estava secando seu cabelo vermelho, vermelho com uma toalha, e ela usava um
outro envolto como um sarong.

"Oh, desculpe interromper. Tusd, você tem mais velhos amigos do que um político."

Zoe desengatado do que foi se transformando em um beijo demorado e muito satisfatório,


escovado migalhas longe dela blazer, se endireitou, e ofereceu a mão para a mulher nua.

"Zoe Harris", disse ela. "Você deve ser ..."

"Danny Shepherd."

De sua cadeira, Turtle gritou em voz que de repente tinha ido sobre uma oitava acima, "Ela
não é um velho amigo. Eu só a conheci!"

Se Fundição Central tinha um protótipo para o corpo de uma estrela perfeita, Danny
Shepherd ajustá-lo. olhos pervinca, pernas longas, seios firmes altas, os músculos de um
dançarino, pele triple-creme, Danny tinha tudo. E ela tinha um dos sorrisos do líder da
claque mais honesta e contagiante Zoe já tinha visto.

"New amigo, então."

"Ela tem um ace reprimida. Ela quer alguma ajuda, Danny."

"Então, ajudá-la. Eita, Tartaruga, fazer o que você pode, ok? A forma como as coisas estão
indo, nós vamos precisar de todos os poderes ás existem. Certo?"

"Obrigado," disse Zoe. "Obrigado, Danny."

"Ele é tímido, você sabe." Danny virou-se e inclinou-se para beijar o rosto de tartaruga.
"Tusd, eu esqueci minha navalha. Pode me emprestar o seu?"

"Certo."
Danny vagou de volta para o banho. Turtle amava. Que mostrou em seus olhos. Ela
machucá-lo, às vezes. Isso mostrou também. Ele apoiou os antebraços sobre a mesa e fez
sinal Zoe de volta para sua cadeira.

"Ela é linda", disse Zoe.

"Sim. Sim, ela é. Agora sobre este poder de vocês."

"Eu ... animar as coisas. Eu acho que é o que você chamaria isso."

"O que você faz. É como teke?"

"Não é Teke. Eu não posso flutuar um coffeecup no ar. Mas eu poderia crescer pernas sobre
ele, e ele iria saltar, ou eu poderia dar-lhe uma orelha flexível grande onde sua alça é, e que
poderia voar."

"Mostre-me."

"Ah não!"

"Por que não?"

"Eu sou tímido. Talvez seja por parte dele." Então, por que ela o beijou? Bem, porque ele
precisava. Então lá.

"Eu sou tímido mim. Mostre-me."

"Eu não posso fazê-lo enquanto você está me observando."

"Tudo bem. Eu vou no outro quarto." Levantou-se e deixou-a lá.

não pode trabalhar, não vai funcionar, nada nunca foi tão simples. Apenas faça? Zoe olhou
para o coffeecup, pegou, respirou contra ela, tentou imaginar a treliça amorfa do barro
cozido fluindo em novas formas, os íons metálicos tornando engrenagens e alavancas.
Nada. Ela ouviu Turtle dizer alguma coisa, e Danny rindo. Zoe segurou o copo e tentou
novamente. não pode fazê-lo. não pode.

"Bem?" Turtle reapareceu na porta.

"Eu tenho que ter medo. Eu tenho que estar convencido de que estou em perigo. Desculpe,
Turtle. Você é apenas não assustador o suficiente."

"Isso é o que todos dizem," ele disse, muito baixo. Ele parecia desapontado, e cauteloso,
como se ele ainda não acreditava que ela não estava aqui em algum tipo de fraude ou de
outra.
"Eu machuquei um assaltante uma vez. Eu acho. Ele tinha uma faca, ou eu pensei que ele
fez. Peguei minha especial vinte anos, você sabe, o que eu carrego no meu sutiã, e tornou-se
transformar em um pequeno avião. Como um papel avião, mas metal, com bordas de
barbear, e foi para os olhos. ele correu."

"Não foram as pessoas assistindo você, então?"

"Na rua? Ninguém olha. Estou tentando lembrar quando eu usei o poder. Às vezes, quando
eu não posso encontrar minhas chaves, eu só abrir as fechaduras de qualquer maneira, se
ninguém que olha. Eu tento esquecer quando Eu faço coisas desse tipo."

"Eu não tenho certeza que você pode salvar o mundo se isso é tudo que você pode fazer",
disse Turtle.

Danny entrou e sentou-se no sofá. Ela tinha colocado em jeans e uma jaqueta, tanto em uma
cor butternut profundo. Por ela, as roupas simples eram sonho molhado de um designer.

"Se eu não tivesse que esperar até que eu estava com medo, se eu pudesse planejar as
coisas com antecedência, eu poderia pensar sobre como usá-los melhor. Eu poderia definir
um relógio para ver alguém, ou colocar um ouvinte no bolso de alguém"

"Erros eletrônicos têm sido em torno de um longo tempo", disse Turtle.

"Eu poderia fazer armas fora das coisas, vasos, talheres, cafeteiras. Projete-los a retomar as
suas formas originais, uma vez que tinha sido usado."

"Isso tem possibilidades", disse Danny.

"Sim", disse a Tartaruga.

"Pequenas coisas", disse Zoe. "Eu tenho que ser capaz de pegá-los. Eu não posso fazê-lo com
qualquer coisa que está vivo. As energias não estão bem, eles se movem em torno de tanto,
de qualquer maneira."

"Nada vivo. Nada grande. Como grande, Zoe?"

"A maior coisa que até agora era um ..." Ela tinha acabado de conhecer essas pessoas. Ela
não podia dizer-lhes todos os seus segredos. Mas se ela não fez, ela estava fugindo de ajuda
possível. E ela gostava deles, os dois. "... uma colcha. É quase estrangulado um cara que eu
estava na cama com ele." Não havia nenhuma maneira que isso ia soar direito "Não, não, ele
não estava tentando me ou qualquer coisa estupro. Ele só me assustou."

"Sua primeira vez?" Danny perguntou.

"Sim. Eu só não sabia que ..."

"Como grande eles poderiam obter", disse Danny. Ela começou a rir. Turtle não.
"Oh, o pobre coitado", disse Danny. "Será que ele se recuperar o suficiente para -?"

"Não. Não que a noite de qualquer maneira."

"Mas depois?"

"Ai sim." Zoe sorriu, lembrando o seu embaraço, sua confusão, as garantias mútuas que
apagou, ela esperava, suas memórias da levitação colcha acima deles, então torcer no ar
para formar um laço que serpenteava o seu caminho ao redor do pescoço do pobre rapaz. A
relação não durou muito tempo, no entanto. Algumas semanas.

"Mas quando você faz o bit buraco da fechadura, você não está com medo, então."

"Não."

"Como você se sente depois?" Danny perguntou.

"Uh ... cansado."

"Por quanto tempo?"

"Depende. Depende de quanta energia vai para a animação, eu acho."

"Sonolento?" Danny perguntou.

"Sim." Zoe nunca tinha pensado sobre isso, mas sim, sonolento.

"Uh, huh. Zoe, qual é a sua agenda hoje?" Danny perguntou.

Hora de ir. Eles acham que eu sou um caso total de porca e Danny quer me tirar daqui. "Eu
sou devido no escritório do advogado." Estas eram pessoas doces, mas eles não poderiam
ajudar. Zoe teve para se reunir com Mendlen novamente, e ela temia o encontro, as
perguntas, as avaliações mútuas. "Em breve. Eu realmente deveria ir."

"Vamos fazer o almoço", disse Danny. "Tusd, você tem uma entrevista. Vender esse livro,
querida."

"Onde esse tempo?" Turtle perguntou.

"É uma coisa de rádio. Aqui está o endereço. Eu estarei de volta em torno de meio da tarde.
Vamos lá, Zoe."

"O advogado - "

"Pode esperar."

♥♦♣♠
O garçom levou-os através de um labirinto de mesas e aço inoxidável carrinhos de dim sum
do passado para uma cabine de couro vermelho, onde Danny sentou-se, com excepção
Danny estava ao lado de Zoe e Danny scarfing até bolinhos de olhos Phoenix foi um pouco
mais angular. Seu cabelo ruivo absolutamente perfeito foi cortado em, uma cunha na altura
do queixo side-parted, o tipo de corte que as ondas de Zoe nunca iria deixá-la desgaste.

"Eu não posso culpá-lo por sentir um pouco nervoso", disse Danny. "Os advogados podem
arruinar seu dia. Mas você tem um par de horas antes de ter que atender a essa rábula de
seu. Você vai se sentir mais forte depois de um bom almoço. Confie em mim."

E então, "Oi, Danny," Danny Turtle disse, e Zoe encontrou-se sentado entre eles, enquanto o
carrinho chegou e Danny de Turtle escolheu uma variedade de puro pequenas coisas
engorda.

Gêmeos idênticos? Claro. Mas o Danny mais fino esfaqueou um pot-etiqueta quente de
fumo e disse, "Zoe, você fez um inferno de uma primeira impressão. A expressão no rosto
de tartaruga quando eu veio da chuveiro!"

"Não se preocupe, Zoe", disse Danny tartaruga. Suas vozes eram idênticas. O efeito era
como ouvir um aparelho de som para muita separação. "É bom para ele encontrar que as
mulheres atraentes acho que ele é adorável. Ele vai se acostumar com isso, algum dia."

"Mas você?" Zoe apontou para o Danny mais fino.

"Oh, sim. Eu estava lá. Eu não escuto o tempo todo, mas me está."

"Nós somos legião", disse Danny tartaruga.

"Uh, como clones?" Zoe perguntou.

"Better", ambos disseram.

"Eu sou o Danny que vive com Rick," thinner disse Danny.

"Rick?"

"Bonito, preto, Rick", disse Danny tartaruga.

"Quantos de vocês tem lá?" Zoe perguntou.

"Apenas três", disse starlet Danny. "Ninguém quer se esconder e comer o suficiente para
brotar um outro agora."

"Turtle ficou um pouco assustado quando fizemos a última vez", disse Rick Danny. "Zoe,
você não me disse tudo sobre este talento de vocês. Um pouco mais detalhadamente, por
favor. Basta comer o seu pot-adesivo, lá, e me diga como você obter um bloqueio para
desbloquear. Como Turtle disse, você ganhou' t chegar longe se você tem que estar
morrendo de medo de fazer a sua coisa. E você quer corrigir isso com pressa, que parece."

Tudo bem, tudo bem. Ela estava sentada em um dim sum Place Manhattan com duas
mulheres que estavam a mesma pessoa, e que a situação se sentia um pouco trippy, como o
pot ela tentou apenas uma vez e, em seguida, ela conseguiu solto e esvoaçante e não em
tudo com medo , de modo que ela teve os guardanapos na mesa de café dobra-se em
guindastes do origami e voar ao redor da sala. Felizmente, as três pessoas ao seu redor não
havia dito nada mais do que "Oh, wow", e passou ao largo da experiência como uma
alucinação contato. Ela nunca tentou fazê-lo novamente, e ela não nunca beber.

Ela se sentia bêbado agora. O mundo tinha ido inclinação em um restaurante chinês, onde a
própria realidade duplicada e dois eus poderia existir em uma cabine, mas este foi Nova
York, depois de tudo, e ninguém pareceu notar. "Não é um processo verbal," disse Zoe. "Mas
eu tentarei." Sentia-se como uma sombra monótono entre estes dois. Suas peles porcelana
fez sua coloração verde-oliva parecer mais escuros, e seus olhos, lamacento. "Eu acho - eu
não posso ter certeza, mas que tipo de sente como nano-engenharia sentiria, se alguém
poderia realmente fazer que eu tenho que estar perto de coisas como esta pauzinho, dizem
que não é de marfim, é claro... , é de plástico, então não há uma forma que as ligações de
hidrogênio pode vínculo e unbond com bastante facilidade. ele poderia ter pernas lá, ver, e
bracinhos, e este crisântemo pintado no fim brusco poderia ser uma boca."

"Bem?" starlet Danny perguntou. "Continue."

"Bem, não aqui. Mas eu iria buscá-lo e prendê-lo."

"Isso é tudo que você precisa fazer?"

"Não, eu iria ... respirar sobre ele. O que minha respiração não é uma espécie de instruir as
ligações moleculares. Eu acho. Quando eu era pequeno, eu meio que pensei que era como
dar CPR, ou algo assim. Eu acho."

Mas eles estavam rindo, os dois.

"Você soprar sobre coisas para trazê-los à vida?" starlet Danny perguntou.

"Wnat é engraçado?" Zoe perguntou.

Starlet Danny sorriu o sorriso de sua torcida novamente. "Zoe? Eu te perguntar uma coisa.
Como está a sua vida sexual?"

"O que?"

"Não, é sério."
"É ... bem, eu acho. Não, não há problema em tudo. Eu estou sempre com medo que eu vou
ficar muito envolvido e que quem estou com vai descobrir sobre mim. Que eu escorregar e
animar alguma coisa. Então, eu estou um pouco cauteloso."

"Você falso", disse Wall Street.

"Bem, sim." Falsificou a satisfação sexual, e depois lidou com a frustração mais tarde,
cortesia de um vibrador e uma bateria de tamanho C. E se ela não se sentia segura com
esses dois, não tinha confiança deles, ela nunca poderia ter admitido nada disso.

"Zoe. Zoe, eu acho que você acabou de nos dizer o que poderia substituir ficar morrendo de
medo, se você pode lidar com isso. Nenhum dano pretendido, agora. Isso pode ser difícil de
aceitar", disse starlet Danny.

"Pense nisso por um minuto", disse Rick Danny. "Que outra atividade, que não animar as
coisas ou ir ao banheiro, você preferiria ter um pouco de privacidade para? O que mais faz
você cansado, um pouco sonolento, depois? Mas relaxado talvez? Um pouco menos tenso?"

"Oh." O pauzinho na mão de Zoe estava quente, plástico, potencialmente maleável. Ela
apertou-se mais difícil. "Oh, isso é ridículo."

"É isso?"

"Oh, pelo amor de molho."

"Ela está pensando sobre isso", disse starlet Danny.

"Isso éa equação? Animando coisas, para mim, é uma atividade sexual?" Analiticamente, e
ela começou a analisar, bem ali, que era possível. Profundas mudanças na fisiologia, na
neuroquímica, faziam parte de excitação sexual e certamente ocorreu no orgasmo. O
conjunto cadeia de interacções, sexo, violência, excitação, foram tão intimamente
relacionados na arquitectura do cérebro.

O pauzinho quebrou com um estalo. Não foi animada de qualquer forma, era apenas um
pauzinho de plástico. Ela deixou cair as peças sobre a mesa. Mas ela sabia, ela sabia que o
nível de suas próprias células, que o que ela tinha digitado através do terror, sim, poderiam
ser introduzidos através do desejo. "Eu vou ser condenado." Os Dannys estavam sorrindo
para ela. Seus sorrisos estavam aceitando, tolerante e acolhedor. "Eu acho que você está
certo.

"Será que saber ajudar?" Rick Danny perguntou.

"Eu não sei", disse Zoe. "Acho que não."

"Boquete, mel, voltar-se para o hotel amanhã à noite. Turtle e eu somos livres então. Nós
vamos trabalhar sobre isso, ok?" starlet Danny perguntou.
"Ok", disse Zoe. "Boquete?" Boquete. Algumas das aces mais extravagantes usavam trajes.
Tentou imaginar um para uma mulher chamada Boquete.

"Porque é que esta mulher rir?" Rick Danny perguntou.

"Eu vou te dizer mais tarde", disse Zoe. "Talvez." Ela mordeu um bolinho doce coberto com
sementes de gergelim, e ouviu a conversa irmãs. Pensando, pelo menos, falar com tartaruga
e Danny iria atrasar, por um tempo, a perspectiva de outra noite inquieta e suas fantasias
de tribunais, cadeia, desgraça. E que ela não teria que pensar muito sobre Anne, sobre a
perda dela, sobre quão doente ela estava indo para estar em Jerusalém, com cirurgia e
quimioterapia. Anne iria precisar dela lá. Assim que a coisa tribunal tem acabado, ela siga
Momma e Bjorn. Off para um país que ainda pensado como um lugar com areia e camelos,
cheio de pessoas que usavam túnicas, onde todos os homens tiveram grandes, barbas
espessas, e todas as mulheres eram bonitos, com olhos como veados, e sua ventres foram
como pilhas de trigo.

♥♦♣♠

A cozinha em casa estava vazia, as xícaras de café lavado e guardado. Anne tinha voltado a
trabalhar. Dr. Finn estava descontente, ela disse, que Anne estava atrasando sua cirurgia.
Anne ainda pareciam pensar que as coisas não eram tão ruim, e ela gostou Finn muito.

Mas ela prometeu que ela iria embora quando a companhia aérea chamado. Os vôos foram
agendados fortemente para os próximos seis meses, El Al continuou dizendo. Os
israelenses levaram os refugiados políticos, sim, mas oficialmente falando, jokers não eram
refugiados políticos.

Zoe conseguiu falar com os três primeiros latentes em sua lista. Ela organizou almoços com
eles. Alguns deles realmente não queria falar com ela. Eles não a conhecia tão bem assim; a
fábrica de boatos lhes tinha dito que ela estava em desgraça, mesmo que ela ainda era o
presidente oficial dos Aromas sutil. Mas Maria, esta manhã, tinha escutado. "Eu vou fazer
isso. Vou sair. Mas Zoe, eu te pago de volta", ela continuou dizendo. No salário de sua
garrafa de lavar louça, vivendo em economia inflado de Jerusalém, Zoe não contava com o
dinheiro voltar real em breve. Mas o pensamento era bom.

♥♦♣♠

Danny não estava no quarto do hotel. Um produtor de sabão, Turtle disse, uma reunião. Ele
parecia desconfortável sem Danny, por isso, Zoe sugeriu que o jantar. Francês, que ele
queria, o que a surpreendeu, e ele bebeu branco Bordeaux com ele. Ela pode ter cerveja
pensamento. Mas ela pegou falando sobre o filme Shell Games, e Richard Dreyfuss ia jogar
Turtle. Turtle gostei muito. Até o momento os profiteroles chegou, ele estava quase, mas
não completamente, expansivo.

"Estou feliz que veio", disse Turtle. "Eu estava com medo que alguém me reconhecer, mas
eles não têm, até agora. Eu odeio quando isso acontece. Ou é alguém que está muito
contente que eu 'limpou o Rox', ou é alguém que pensa que eu sou uma massa assassino e
eles querem me matar. Esses caras, eu posso entender. eles são os sãos. os únicos que
fazem minha pele arrepiar são os idiotas que pensam que é puro que eu matei um monte de
miseráveis jokers. eles provavelmente têm a minha foto na parede direita entre Hitler e Pol
Pot ".

"Você teve ameaças de morte?" Zoe perguntou.

"As ameaças de morte, cartas de amor de mulheres que não conheço, e trezentas ações
judiciais por pessoas que afirmam que eles foram 'telekinetically agredido' pelo Turtle. A
maioria dessas reivindicações são bizarros como o inferno. Um monte de cruzamento com
abduções, e todas as fantasias excêntricas sexuais que vão com ele. Tom Tudbury e sua
grande concha lisa rodada objeto sexual." Ele polido fora a última profiterole. "Você ainda
está certo de que quer ser um herói?"

"Eu nunca disse que queria ser um herói. Eu disse que estava com medo de não o fazer."

"Danny me disse suas teorias. O que você falou no almoço."

Tom parecia melancolicamente tímido. Encantador, pensou Zoe. "A teoria de Danny sexo na
animação? Ela pode estar certo, Tom."

"Bem, ela nunca teria um problema como esse. Você conheceu Danny de Rick?"

"Sim. Eu gosto dela, também."

"Incomoda-me. Rick é um cara legal. Mas quando Danny faz com ele, Danny, meu Danny,
consegue fazer com ele também. Quero dizer, não há, mas em Veneza no apartamento, às
vezes, ela vai obter este olhar, e eu sei o que estão fazendo."

O cheque veio, tinham sido examinados; cartão de Tom tinha pago para ele. Ele abriu a
porta-provido de bronze pesado que os levou de volta para as ruas noturnas de Manhattan.
Eles navegaram de volta para o hotel, esquivando-se uma mulher vestida de vison usando
tênis, uma multidão de wannabes shavehead em calças largas e hightops, e uma grande
poodle andando um homem pequeno.

"Você está com ciúmes, Tom."

"Eu acho. Mas é mais estranho do que o ciúme. Às vezes eu penso sobre o que Rick Danny
está sentindo quando meu Danny e eu estamos fazendo para fora. Eu penso sobre o fato de
que eu sou na cama com duas mulheres ao mesmo tempo, e um deles não está lá. é uma
sensação muito estranha."

O elevador levou-os de volta para a suíte do hotel. Starlet Danny não estava lá.

"Sobre este poder de seu. Você tem praticado?"


"Não." Houve um bar no quarto, e um desses pequenos frigoríficos abastecido com bebidas
e batatas fritas e doces, com um cartão de verificar fora o que você tinha retirado.

"Tom? O que devo fazer se eu aprender a usá-lo? Existe uma organização que eu poderia
trabalhar?"

"Não é o governo, eu acho. SCARE eo departamento de Justiça."

"Não."

"Bom. Eu estou feliz que você disse isso."

"Mas outra coisa? Tem que haver algo mais."

"Eu realmente não sei. Estou fora do negócio herói, eu mesmo." Ele parecia perturbado.

"Tom? Eu estou no clima para um pouco de conhaque."

"Tudo bem por mim." Ele se acomodou nas almofadas no sofá.

Zoe derramado conhaque para copos, boas doses duras, e trouxe um para ele. Ela nunca
bebeu. Ela planejava jogar com seu copo e cheirar a fumaça.

"Danny diz ela descobre que você não beba", disse Tom. "Ela faz isso parecer muito triste.
Você não bebe, você não fazer amor a menos que esteja em guarda sobre isso. Isso é triste
Zoe."

"Eu não estou sempre em guarda sobre isso", disse ela. Ela cheirou o conhaque. Ele fez seus
olhos lacrimejarem um pouco. Ela foi até a janela, que tinha uma vista de uma parede de
tijolos do lado de fora, e depois voltar para o pequeno bar. Pacing. Ela estava tensa, e não
muito cuidado.

"O que acontece quando você não está Você animar, uh, modificar, uh, você -?"

Pobre homem. Não, eu não modifique pênis. "Meu talento não funciona em qualquer coisa
viva. As energias não estão bem. Eu não sei como explicar isso."

"Mas se você tem um orgasmo, as coisas começam a saltar?"

"Bem, sim."

"Deve ser interessante", disse Tom.

Zoe perguntou como seria, para celebrar um orgasmo com chuvas de confetes, com uma
rodada de aplausos do carrilhão copos de cristal em uma mesa de cabeceira, com lustres de
si strobing ligado e desligado. E alguém lá para apreciar o show, não apenas seu vibrador
de confiança.
O telefone tocou. Tom pegou. Ele disse que sim um par de vezes e desligou.

"Danny. Ela vai ficar com sua irmã."

"Oh. Eu queria que ela estar aqui." Ela realmente fez. Danny tinha essa atitude saudável,
relaxado sobre todos os tipos de coisas.

"Bem. Ela não estará aqui. Ela vai estar lá. Espero que Rick tem um bom tempo."

"Porque você acha que eles vão fazer para fora?"

"Porque eu sei que eles vão. Ou Rick é um tolo purblind que não merece uma Danny em sua
vida. Sente-se, Zoe. Você me faz pensar que eu estou assistindo uma partida de tênis."

Ela se sentou.

"Agora. Você tem que ter medo de animar as coisas. Ou você tem que ter tesão, Danny
pensa. Ou você tem que ficar sozinho."

"Está certo."

"Não mais louco do que eu, quando você vem para pensar sobre isso. Me, eu tenho que ter
minha concha para fazer realmente bom teke. Pequenas coisas, como este copo, eu posso
levantar sem ele, mas é sobre isso."

Zoe colocou o copo sobre a mesa de café.

"Mostre-me", disse ela.

"Você está desafiando seu professor."

"Sim."

"Vou tentar." Tom olhou para o vidro. Ele cerrou os punhos. Nada aconteceu. "Isso é mais
difícil do que você imagina", disse Tom. Ele fechou os olhos, abriu-os novamente. O quarto
foi muito tranqüila. O vidro levantado cerca de uma polegada, o menisco de inclinação
conhaque como o vidro oscilava no ar. Em seguida, ele bateu de volta para baixo sobre a
mesa. "Chegar lá", disse Tom. "Mais uma vez." Ele tentou novamente, e o vidro partiu-se,
pairava no ar, e beelined para o rosto de Zoe. Ele ajustado o seu ângulo como se esperando
por ela para saborear. Então ela fez.

"Oooh", disse ela. "Aplausos, aplausos. Clap, clap". Ela levantou o vidro do ar, e bebeu
novamente. O conhaque queimou todo o caminho. Tinha gosto de maçãs, o fim do verão, e
carvalho.

"Sua vez", disse Tom. Ele colocou o copo sobre a mesa. "Aqui. Talvez isto ajude." Ele
estendeu a mão e desligou o candeeiro de mesa. O quarto estava iluminado apenas por um
fraco brilho que veio da luminária no quarto. Tom levantou-se e semicerrados aquela porta,
também. "Vêem? Ninguém está assistindo."

"Eu vou tentar", disse Zoe. Ela tentou. asas leves na haste do vidro, que seria bom, e um
programa para agitar-los para deixar o bafo de vidro ao redor da sala. Ela realmente queria
que isso funcione. Ela tentou. "Nada. Droga."

"Minha vez." Turtle levantou o copo para ela. Parecia mais fácil para ele neste momento.
"Beba", disse ele.

"Nós estamos indo para executar fora de conhaque." Zoe balbuciou em uma demasiado
grande gole.

"Isso é o que o serviço de quarto é para", disse Turtle.

Eles levaram cerca de meia garrafa para ir do sofá para o quarto.

"Eu acho", Turtle mencionado em um ponto, "que qualquer coisa que você pode animar, eu
posso mover para fora do caminho com o meu teke. Basta mantê-lo leve", disse ele.

"Certo." Ele não tinha uma pele, como Bjorn, mas as ondas em seu peito foram bastante
agradável para acidente vascular cerebral, tudo a mesma coisa.

Não houve qualquer confetti dançar ao redor da sala. Mas, finalmente, os óculos sobre a
mesa de cabeceira bateram palmas cristal contra suas barrigas, e deu-lhes uma rodada de
tocar aplausos.

"Droga", disse Tom. Um dos óculos saltou da mesa de cabeceira e pairava no ar sobre suas
cabeças. "Eu acho que você fez isso, Zoe."

"O inferno de uma maneira de ter a começar as coisas", disse ela. "Tom, você pode não ser
sempre lá quando eu preciso de você."

"Você está certo. Vai ser um problema, se é isso que é preciso para obter seus poderes
funcionando."

"Talvez eu jus precisa de um lil mais prática", disse Zoe.

"Bom pensamento."

Bom homem, este Thomas Tudbury.

Mais cedo do que qualquer um poderia esperar, os óculos novamente tocou seus sinos.

♥♦♣♠
Turtle tinha ido embora, de volta para a Califórnia com sua Danny. Zoe tinha visto ele
novamente, mas ele parecia defensivo, um pouco assustada, e ela não queria entrar em seu
espaço e perturbar-lo. Ele disse alguma coisa sobre a obtenção de volta no arnês. Ele disse
que tinha que entrar em contato com algumas pessoas.

Ele deixou Zoe com memórias, memórias ricas finas, e uma esperança melancólica. Algum
dia, algum dia, alguém para mim. Se apenas.

Os dias caiu para a frente em direção a audiência grande júri. Em sua mente, ela enfrentou
uma inquisição, figuras encapuzadas camuflada em vermelho que levava velas do tamanho
de bengalas. Sorvem-los no chão, e sua respiração morreu com as chamas morrendo.

Ela tornou-se algo que ela nunca tinha sido, um vagabundo nas ruas Jokertown durante o
dia, só quando os Escorts dormia nas manhãs quentes. Ela ouviu contos de fome e morte e
indignação. Os tablóides manteve sua enxurrada de histórias coringa ódio. E no Times, ela
leu do inovador para o primeiro dos Centros de Pesquisa Biológicas.

Seu saldo bancário afundou diária. Alguns de seus latentes pediu para transferências de
Jerusalém. Alguns não pensaria em sair. Zoe trabalhou com Dutton e definir os Escorts-se
como um grupo de excursão estudante, com Bjorn e Anne como adultos-em-carga. Os
Escorts pensei que a idéia sugado. Enfiou os bilhetes em seus bolsos de qualquer maneira.

"Você vai passar quando há espaço para você no avião condenado. Você vai verificar com
meu pai todos os dias para ver se o seu voo está programado. Você vai dar o fora daqui
quando ele diz ir. Estes são redonda bilhetes de viagem, crianças. Pense nisso como
enriquecimento cultural ".

"Mexer com yuppies, e olha o que acontece para nós", disse Needles. Mas em seus olhos
streetwise, havia algo como esperança.

base era, seu quarto de infância plana de seus pais com a sua rosa e branco cama de dossel
Provincial francês. Zoe vasculhou seu armário, ainda repleto de lembranças de triunfos
passado, seu vestido de baile, o primeiro Calvin Klein que ela já tinha sido capaz de
suportar, uma Miyake Issey com seus recortes artísticos. Ela tinha comprado ele o primeiro
ano a empresa tinha ido a público; ainda um lindo vestido, mas agora irremediavelmente
ultrapassada. Ela tinha vestido para o sucesso, uma vez. Ela tinha sido um sucesso, uma vez.

Ela praticava. Ela pensou em Turtle, e praticada. Sozinho em silêncio abafado da casa,
tentando encontrar um espaço em sua mente, onde seu poder iria trabalhar sob demanda.
Sim, o dustcloth voou em torno dos balcões, seu antigo Snoopy latiu e perseguiu o pano
evasivo, o pequeno soldado de brinquedo levantou o rifle. Mas agora, ela tinha-lhe disparar
rajadas de luz laser que deixaram buracos fumar no jogo de cartas que ela estabelecidos
como alvos.

Tentando convencer-se de que ninguém iria notar, que ninguém iria ver sua excitação
quando ela animado alguma coisa, que ninguém iria reconhecer a tensão sexual que sentia
enquanto ela trabalhava. Ela tentou animar as coisas quando os acompanhantes estavam ao
redor, confiando que eles não prestam muita atenção, ou talvez até mesmo perceber o que
tinha acontecido. Ela não tinha sido capaz de fazê-lo.

E então ela iria pegar o telefone, e tentar convencer outra das latentes para deixar o país.

♥♦♣♠

Você vai ficar bem no amanhã audição. Diga isso. Não diga isso. Fique calmo. Responder
apenas ao que é perguntado. Não voluntário informações. instruções do Mendlen ecoou na
cabeça de Zoe. Furtivo, olhando as ruas, ela queria chegar em casa e ela não queria que os
Escorts para vê-la, mas Needles dançou ao lado dela. Ele foi início. Foi almoço mal passado.

"Cara enviou isso para você", disse ele. O que ele escorregou em sua mão estava um bilhete
de El Al.

"Quem?" Zoe perguntou.

"Pouco lerdo Short. Mantido wigglin' o nariz, como ele fede por aqui ou algo assim."

Curioso? O que diabos isso significa?

"Você disse a ele onde eu morava?"

"Não exatamente", disse Needles. "Nós só estava viajando, você sabe. Portanto, este nat
stupidass aparece e nós, como, in-terror-fechado-lo um pouco."

"Uh-huh", disse Zoe. Primeira classe, bilhete de prioridade, que identificou-a como um
executivo de Scents sutis, Jerusalém. Talvez Nosy percebi que ela iria correr, e parecer um
idiota. Mantenha a maldita coisa? Será que o seu uso disparar um alarme no FBI ou algo
assim?

Mas ela não tem o dinheiro para comprar outro. A secretária de Mendlen tinha tomado um
grande cnunk hoje. Zoe Harris, CEO, foi batido para fora.

Ela enfiou o bilhete em sua bolsa. Bjorn esperou na varanda. Needles acenou para ele e se
esquivou.

"Por que você está em casa tão cedo?" Zoe perguntou. Ele estava fora do uniforme,
barbeado; ele usava uma camisa pólo debaixo do casaco esporte.

"Eu pensei que você poderia usar um pouco de companhia", disse Bjorn. "Um pouco de
distração."

"Possivelmente eu poderia." Zoe tentou sorrir para ele.


"Sua mãe está a caminho para Jerusalém. Ela mexia, mas não havia um assento aberto e ela
aceitou."

mãe corajosa. "Good", disse Zoe.

"Vamos ver se posso dizer isso como se ela faria." Bjorn pigarreou.

"Diga o quê?"

"Dahling. Vamos às compras!"

"Perfeito!"

"Deus sabe que eu já ouvi isso muitas vezes suficiente."

"E gemeu cada vez."

Bjorn tinha um grande gemido. Ele gemeu agora, um rugido subjugado que parecia vibrar o
ferro forjado na varanda.

"Papai. Não podemos gastar todo o dinheiro. Você está louco?"

"Você vai se sentir melhor amanhã em um bom pequeno terno", disse Bjorn.

"Eu não vai se sentir melhor em um bom pequeno terno."

"Um pouco terno caro?"

"Papai, você é impossível."

"Você é minha filha. Você merece olhar maravilhoso."

Autumn in New York foi o melhor das estações da cidade. As folhas foram virando. Uma
leve brisa levantou a maior parte da poluição. janelas da Fifth Avenue mostrou as coleções
de outono, as peles, as silhuetas. saias Fuller, ombros menores. Mais curtas jaquetas
equipadas com curvas definidas em suas linhas. A cor principal foi verde, que Zoe, de modo
algum poderia usar, mas pedras da temporada foram topázio e âmbar, grandes pedaços
falso deles. Topaz trouxe cores gato nos olhos castanhos de Zoe. Muito bom.

Mary, rainha da Escócia, usava uma saia de seda vermelha com ela decapitação. Zoe iria
ficar com um terno de negócio, preto, talvez, com uma jaqueta de perto montado. Um lenço
Hermes no decote, branco e alguns tons de bronze? Possivelmente.

Bjorn coxeando a seu lado em seus pés cada vez mais doloridos. Zoe fingiu não perceber.

Mas ela percebeu, como sempre, o movimento na rua ao redor dela, o mix moiling de
compradores e o sem rumo. Um manequim preto na janela Saks usava um vestido Donna
Karan jantar, corte de polarização e carregado com cadeias de comprimento loop de ouro e
topázio, reminiscentes dos anos trinta. Foi um conjunto lindo.

Refletida na janela de Saks, algo mudou no movimento da rua. Em um lampejo de visão, Zoe
viu um movimento como o giro de uma escola de peixes. Shaveheads em acolchoado, pálido
jeans, rostos intercambiáveis com olhos estúpidos mortos e um deles mudou muito rápido.
Suas mãos agarrou a gola da camisa de Bjorn, empurrando-a aberta. Outra shavehead volta
por trás Bjorn e puxou seu casaco esporte para baixo, prendendo os braços de Bjorn. O sol
da tarde trouxe destaques do ouro na pele castanho espesso de Bjorn.

"Palhaço!" alguém gritou.

O pacote estava sobre ele. Um deles empurrou Zoe lado. Ela tropeçou e pegou o equilíbrio
contra o vidro liso da janela do Saks. Bjorn desceu, escondido sob batendo os punhos e
batendo os braços. Zoe agarrou os ombros do bandido em frente a ela, mas seus punhos
golpeando suas costas não teve nenhum efeito em tudo.

Gritando ajuda, por favor, alguém ajudar, mas sua voz não carregava sobre o coro de
obscenidades.

"Palhaço!"

"Mutant!"

"Monstro do caralho! Abominação!"

Ela arrancou as unhas do outro lado da garganta do bandido em frente a ela. Ele empurrou
o cotovelo para trás, um soco duro que a pegou no estômago. A parte de trás de sua cabeça
bateu no vidro. Ele cresceu com o impacto, mas não quebrou. Sobre as cabeças dos
shaveheads, ela viu o olho ciclope de uma câmara de vídeo, um turista japonês filmar o
show.

Ela ouviu sua voz gritando "Pare com isso, pare com isso, você está matando-o!" mas era
como se alguém tivesse baixou o volume muito baixo. Bjorn rugiu e rosnou. Ele chutou para
fora e um de seus sapatos saiu voando. Seu pé nu, garras embotadas e peles, conectado com
a perna de um bandido e o homem latiu na dor. Os shaveheads circulou sua presa como um
bloco do cão, com exceção de um, que corcunda afastado em cima de Bjorn em uma paródia
horrenda de estragar. Zoe viu o brilho de uma faca em punho do bandido.

Ela dirigiu seu ombro contra o vidro prato, novamente, novamente. Break, caramba, eu
preciso estilhaço, afiado, arma, silício borda frágil, droga, quebrar! Bjorn expulso duro e um
shavehead bateu na janela ao lado Zoe, ass-primeiro através da janela, seus braços e pernas
se espalhou como uma estrela do mar. Por cima do barulho batendo da janela quebrando,
Zoe ouviu um gemido sirene. Ela se virou e içou para cima da prateleira de exposição. A
carne de suas palmas se separaram em vidro quebrado. Ela abordou o manequim preto e
desceu plana em toda a sua torso, sua boca pressionado para os moldados, lábios elegantes.
Uma respiração. Outro. O programa total, isto é tudo que você começa. É agora ou nunca,
baby.

Zoe rolou como o manequim girado em movimento. A animação saltou pela janela, o colar
de ouro e topázio de repente um garrote no desumanas mãos, fortes, looping em torno do
pescoço do shavehead e torcer, torcer. O manequim puxou de volta, com força, e cabeça do
bandido fez um pequeno empurrão engraçado, como se ele tivesse acabado de ouvir
alguém dizer algo realmente interessante.

Limp, o homem morto e o manequim estendido sobre o corpo imóvel de Bjorn.

O turista japonês se inclinou para frente e ajustou o foco em sua câmara de vídeo.

♥♦♣♠

Na ambulância, enquanto concisa EMT falou pouco e trabalhou duro, batendo no peito de
Bjorn, Zoe percebeu o que o turista estava fazendo. Ele queria um close do rosto de Bjorn,
de olhos vidrados olhando para o nada.

E se ele levou sua pequena gravação para a polícia? De desfalque para assassinar em duas
semanas curtas. Turtle seria impressionado.

Algo nas atitudes dos paramédicos disse Bjorn estava morto. Ela observou enquanto a
maca colidido pelo concreto com sua carga mole, e as portas do ER vaiou aberto.

"Papai, o que eu faço agora?" ela sussurrou.

A porta se fechou. Ela não entrou.

Ficar e enfrentar acusações. Agir como um cidadão responsável. Bjorn quer que ela faça
isso. Ou teria?

Fugindo pode ser a única boa escolha, às vezes.

Ela tinha usado ace e matou um homem. Sim, mas o homem que tinha matado seu pai
nunca mataria novamente. Ele não se sentia bem. Parecia errado. Ser um assassino parecia
errado.

Fique. Deixe o processo legal decidir a sua culpa ou inocência.

Mas o que é inocência em um momento de genocídio? Eles mataram meu pai na frente dos
meus olhos!

Nunca mais.

A bagunça peculato podia esperar. Os fundos "roubados" foram congelados, e aromas sutis
não tinha perdido um centavo. Deixe os advogados resolver o problema.
Anne estava em Jerusalém até agora, a casa dos punhos torcidos. Eles mataram cinco para
um, e conseguiu viver com ela. Talvez eles tinham algumas coisas a ensinar uma caloura, ás
raiva.

Se o motorista percebeu que suas mãos estavam sangrando, ele não disse nada. Ele a levou
para Kennedy.

♥♦♣♠

Vôo de noite a Jerusalém. Hassidim e os seus sóbrios, lindas crianças, uma coleção de
mulheres Hadassah tagarelando como gralhas. Zoe seguiu a linha através do corredor para
dentro do plano, a posição para a terra prometida. Ela olhou para ela número do assento,
pensando, eles não me parou ainda. O FBI não está aqui. Os policiais não têm atrasado a
partida. Por enquanto, tudo bem.

A iluminação era fraca. Ela sentou-se através do corredor de um homem bastante bonito,
um pouco magro, com cabelo preto, olhos escuros e um nariz que teria sido adorável se não
tivesse tido uma curva acentuada para a esquerda.

"Olá", disse o homem. Ele bocejou, enfiou a mão no bolso do casaco e tirou o que parecia
ser, pelo menos, duas libras de grãos de café cobertos de chocolate. "Quer um? Eles são
Kona."

"Não, obrigado", disse Zoe.

O homem começou a arrebentar a um punhado. "Mal teve tempo para obter estes antes que
se pegar. Eu acordei em um táxi e descobri que era uma escolta para um grupo de excursão
para Jerusalém. Odd. E você, mocinha? Cuidados para um bean?" Ele ofereceu o saco para a
pessoa no assento ao lado de Zoe, uma pessoa pequena que parecia absorto em um livro.
Frases úteis em hebraico. A criança ler à luz lançada por seus próprios olhos.

"Não, obrigado, Sr. Croyd."

Zoe olhou através do corredor e viu jaquetas pretas e brancas na penumbra.

"Oi, Jan", disse Zoe.

"Shalom". Jan contorceu na cadeira e pressionado contra o lado de Zoe como um filhote de
cachorro amigável.
A cor de sua pele
parte 7

Deveria ter havido uma voz - Puppetman, ou que chatear Jiminy Cricket que tinha
manifestado após Puppetman tinha morrido. Deve ter havido alguém aqui.

Houve apenas a si mesmo.

E desprezou a empresa.

Ele tinha corrido o próprio inconsciente. Lembrou-se de estrias na cidade após o


assassinato de Rudo, conseguindo se dirigiu aproximadamente norte e leste para onde
Jokertown ofereceu alguma esperança de refúgio. Em algum lugar perto ao centro, ele
desmaiou, embora ne'd tinha a impressão de que o corpo continuou correndo. Pelo menos
parecia que sua nova forma parecia ter o dom de encontrar um refúgio seguro, enquanto no
piloto automático. Gregg não tinha idéia de onde ele era diferente do que era escuro e
muito ... perfumado. Ele também não tinha idéia de quando ele era, mas ele tinha a sensação
de vários dias, pelo menos, tinha passado. Parecia que havia um preço a sua hiperatividade,
pago em tempo perdido.

"Ei!" ele disse para a escuridão. Não houve resposta, dentro ou fora, apenas um eco
metálico de que a tubulação, alta voz. Ele estremeceu. Ele cheirou, e levou em uma
cornucópia de odores: os esgotos. Ele estava faminto, também.

Ele tentou andar, espirrando através do eflúvio preto. Ele descobriu que ele poderia dizer
quando ele estava prestes a bater em alguma coisa - uma sensação cabeça que parecia
emanar das orelhas Palhaço parvo-nariz. "Você fez um grande peixe caverna, Greggie",
disse a si mesmo.

Nenhuma resposta.

Ele era um deles. Apenas um.

A poucas centenas de jardas e duas voltas mais tarde, ele viu a luz solar fluindo através dos
orifícios de uma tampa de esgoto. Os eixos dedo do tamanho de luz parecia como o brilho
de uma dúzia de holofotes após a escuridão. Havia degraus fixados nas paredes; ele
dissolveu e comeu o menor, apenas para tomar a borda fora a fome, então subiu,
descobrindo no processo que multitude do corpo de pernas parecia ter pequena,
agarrando-se ventosas nas almofadas de fundo.

OK. A escalada não foi um problema.

Gregg empurrou a tampa de esgoto com as mãos. Ele não se moveu. Gregg suspirou, o
pensamento de sua fome, e ralphed-se uma enorme glob que esguicha sobre a parte
inferior do metal. Deixou-se cair; poucos momentos depois, a tampa cedeu como o plástico
aquecido e batiam ao lado dele. Ele deu alguns petiscos rápidos de festa e subiu.

Ele estava em um beco, e ele era ou logo após o amanhecer ou muito perto da noite. Da
coleção ímpar de formas e formas que ele viu andando na rua, ele também estava em J-
Town.

O que eu faço agora? Para onde eu vou?

Silêncio. Enervante, o silêncio insistente.

Gregg acolchoado para a rua, mas rapidamente descobriu que ele não estava indo para
encontrar o anonimato que ele esperava. Ele pensou que ele seria apenas um dos muitos lá,
um outro corpo mishappen no monturo de Jokertown; ele pensou que mesmo aqueles que
possam reconhecer sua forma de batalha do que ignorá-lo. Mas ...

Mesmo com sua visão míope, Gregg poderia dizer que ele estava atraindo atenção indevida,
mesmo daqueles que parecia estranho que ele. Uma mulher de quatro braços, na mesma
rua apontou um companheiro em suas costelas quitinosos e apontou na direção de Gregg.
Eles eram contra o vento; Gregg poderia cheirar um perfume estranho, azedo a ambos que,
de repente intensificou. O casal rapidamente mergulhou na loja mais próxima. Intrigado,
Gregg foi até a janela da loja, levantando a extremidade dianteira de seu corpo para que ele
pudesse olhar. Ele apertou os olhos. Em foco suave através do vidro manchado, ele podia
ver a mulher de quatro braços para o telefone público. Seu companheiro estava olhando
para fora; quando viu Gregg, ele bateu a mulher no ombro.

Gregg desceu e correu em, tentando se convencer de que ele estava sendo paranóico. Um
bloco mais abaixo, um carro-patrulha NYPD passou por ele indo para o outro lado,
obviamente, de Fort anormal desde a condução patrulheiro tinha o rosto e pendurados
bochechas de um bulldog. Gregg ouviu o carro encostar atrás dele, sentiu o cheiro do
escape e o odor súbito de cigarros ultrapassados quando as portas abertas. Ele não olhou
para trás, tentando se convencer de que o policial não estava parando para ele, mas os
jokers na frente de repente se movendo de lado, com os olhos arregalados, e Gregg sentiu
um frio formigamento ao longo da espinha.

Havia um cheiro de metal, de pólvora queimada, do petróleo, do sapato de couro, de tabaco.

"Batalha!" uma voz rouca como um falando St. Bernard rosnou. "Você está preso. Pare aí."

Gregg pensou em correr, mas ele não sabia como mudar seu corpo em hyperdrive sem ser
atingido primeiro. Que não deixou muitas boas opções, e Gregg suspeito que se ele foi
levado em Fort Anormal ele pode acabar sendo um desses suspeitos encontrados
acidentalmente pendurados no final de seus cintos em seu celular.

Pelo menos ele ainda estava com fome. Ele se virou.


Bulldog-papada tinha sua arma, estando apenas atrás de Gregg.

Gregg vomitou.

Ele tinha velocidade decente e mirar - na verdade, ele disse a si mesmo, ele estava ficando
muito muito bom nisso. O glóbulo viscoso salpicado messily e ruidosamente sobre a mão
arma de Bulldog. O oficial recuou involuntariamente, olhando incrédulo e desgosto. O
momento era suficiente. O cano curto do funcionário questão 9 mm. automático drooped, a
câmara cedeu, e os apertos de vinil foram pressionando uma contra a outra, como a
estrutura de metal virado para tafly. O policial deixou cair a arma como se fosse derretido,
sacudindo a mão, como que parecia ser sopa de creme de aço pingava de seus dedos ileso.
Todo mundo assistindo foi subitamente dando Gregg uma ampla, vaga cauteloso.

Gregg não precisava de um segundo convite. Ele correu, pesadelo-lenta no início, mas
acelerando o tempo todo. Se bulldog-papada tinha tido a inclinação, ele poderia ter
abordado Gregg antes de se mudar cinco pés.

Cerca de três quarteirões da rua, o mundo finalmente deslocado para slo-mo sobre ele.

♥♦♣♠

Foi dias antes de ele se atreveu a sair dos esgotos novamente. Deixou-se correr até a
exaustão desacelerou-lo mais, embora desta vez ele não o fez desmaiar. Ele voltou para o
beco eo buraco esgoto a céu aberto, e deixar-se descer em um half-estupor. Gregg não lutar
contra o cansaço.

Você está derrotado. Feito. Na medida em que as autoridades estão em causa, você é George
G. Batalha, o assassino de Pan Rudo, e você pode adicionar agredir um policial e vôo para
evitar processos para as acusações.

Então ele dormia, para que ele não teria que pensar.

Parte dele esperava que ele nunca mais acordar.

O tempo finalmente o expulsaram. Seu novo corpo não parecia importar-se do frio, tanto
quanto o seu antigo, mas a temperatura de repente mergulhado drasticamente. Ele acordou
tremendo, com pingentes pendurados nas grades acima dele e tudo ao seu redor congelado.

"Isto não é maneira de viver, Gregg", disse ele em voz alta principalmente para ouvir uma
voz, qualquer voz. "Você precisa de um lugar para ficar. Você precisa de dinheiro. Você
precisa encontrar Hannah e deixá-la saber o que está acontecendo."

Estava nevando. O ar da noite estava luminosa, e os sons da cidade foram silencioso e


abafado. Gregg poderia cheirar a umidade eo frio como hortelã. Ele hesitou no beco antes
de sair para a rua.
Para onde? não pode chegar a qualquer dos meus fundos - por agora, minha propriedade foi
resolvido. Se eu sou visto, alguém é responsável para chamar a polícia. O apartamento do
Oddity não está longe, mas se John está no comando ele é capaz de me matar antes de eu ter a
chance de explicar, especialmente depois da última vez. Finn pode saber onde eles estão, mas
a clínica não vai ser seguro. Quem ...?

Ele sabia.

Sua secretária, Jo Ann, viveu na borda do Jokertown perto de seu antigo escritório. Os
brownstones lotados ombro a ombro poderia ter parecia impressionante de um século
atrás, quando as árvores tinham alinhado a rua e gaslights tinha derramaram o seu brilho
quente nas frentes escuras. Agora eles simplesmente parecia Pobre e cansados. Gregg
aliviou seu corpo a subir os degraus desgastados para a porta da frente. Ele teve que
escalar o muro para chegar à campainha. Assim que ele ouviu tocar, ele deixou cair de volta
para o alpendre.

A porta interna aberta. Um homem olhou para fora pela porta de tela, em seguida, para
baixo. A pele mostrando em torno da camisola proclamando AS VIDAS ROX! foi frisado
como um monstro Gila com padrões de roda de alaranjado brilhante, preto, e vermelho -
realmente bastante impressionante, pensou Gregg. Os olhos, surpreendentemente humano,
olhou como o homem olhou para baixo, Gregg através da malha. Gregg podia sentir o cheiro
do jantar no calor que em cascata da casa para o ar frio: batatas assadas, cenouras, frango:
nenhum dos cheirava tão apetitoso como a moldura da porta de tela de alumínio barato.

"O que você quer?" A respiração estava carregado de cerveja.

"Eu preciso falar com Jo Ann. Você é Sam, certo? Seu marido?"

"Sim." Sam estava fazendo nenhum movimento para convidá-lo para dentro. "Espere aqui
..." Ele se virou e gritou para o interior enquanto deixava a porta de tela logo atrás dele. "Ei,
Jo! Alguém pedindo para você ..." A voz de Sam sumiu quando ele foi mais longe para dentro
da casa. Ele ouviu Jo Ann resposta, e os dois a falar por um momento. Em seguida, Jo Ann
veio à porta. Ela olhou para ele através da tela.

"Eu sei quem você é", disse ela sem preâmbulos. Parecia que ela estava pronto para fugir.
Sua mão ficou na espessura reconfortante da porta para dentro.

"Eu sei que você pensa que você faz, mas você está errado", Gregg disse rapidamente. "Por
favor, eu preciso falar com você, Jo Ann."

"Eu aon't penso assim."

"Você escondeu um gravador no escritório depois de Hannah veio, que pela primeira vez.
Você sempre manteve a chave extra para o escritório na frente da gaveta de arquivo, na
pasta marcada 'Receipts. Você e Sam se reuniu em preto rainha noite; Pai Squid introduziu
o dois de você Vocês dois se casaram no dia após o Rox desapareceu - você disse que algo
de bom tinha que acontecer naquele dia ou você não poderia suportar isso. ".

"Como você sabe tudo isso?" Jo Ann perguntou. Sua voz estava trêmula e ela ficava olhando
por cima do ombro para onde a granel da Sam apareceu sob a luz de teto no corredor. "O
que você quer, batalha?"

"Eu preciso ver Hannah e Pai Squid. É muito importante. E eu sei tudo sobre você porque
eu não sou batalha. Eu sou Gregg Hartmann." Ele viu torção rosto da bruxa de conto de
fadas, em seguida, eo resto das palavras saíram em uma corrida, caindo sobre si. "Eles
tinham um jumper, Jo Ann Eles pularam Batalha ou alguém em meu corpo antes da
conferência de imprensa Não fui eu que disse que os tubarões não existisse, e não era eu
que estava morto -."

"Foda-se," Jo Ann interrompido. . "Você torturado Gregg antes de matá-lo, Batalha Ele
poderia ter dito qualquer coisa para essa matéria, você poderia estar lendo minha mente -.
O curinga do dado esse dom de uma dúzia de pessoas que eu posso pensar Eu não estou
falando. você e eu não vou dizer nada."

A porta se fechou em sua explicação. Gregg ficou ali em suas seis pernas, a boca aberta sob
o nariz de palhaço. Poucos segundos depois, Sam abriu a porta novamente. Ele tinha um
taco de beisebol em suas mãos carnudas. "Dá o fora daqui", disse ele. "Eu não vou ter você
ou qualquer um perturbá-la. Eu não vou transformar qualquer coringa maldita sobre a lei,
não importa o quanto eu desprezá-los, e você provavelmente fez uma coisa boa matando
Rudo, mas se eu vê-lo por aqui de novo, vou bater a merda fora de seu corpo maldito feio.
Você me entende?"

"Eu não sou batalha, maldição -" Gregg começou.

Sam chutou a porta de tela. O canto da golpeou Gregg cheio no rosto de desenho de banda
desenhada e enviada adrenalina instantânea de afluência através de seu corpo. Ele usou a
dor e a corrida para catapultar-se em um retiro de dupla velocidade.

♥♦♣♠

"Jube! Goddamn ele, Jube ...!"

A voz de Gregg soou como uma criança de dois anos com um problema de adenóide; a
maldição parecia quase risível. Ele tinha passado várias noites remanescentes nas sombras
da Jokertown, ficar longe de estranhos e na esperança de encontrar alguém que ele
conhecia, alguém sentiu a meio caminho seguro que se aproxima. Não eram muitos nessa
lista, mas vendo a morsa-forma de Jube pesado por em uma rua de outra forma vazia era
um alívio. Jube sabia tudo e todos. Jube poderia ajudá-lo.
O coringa havia se virou ao som da voz de Gregg, os olhos presos no azul-preto, pele de
borracha olhando para a escuridão, onde Gregg amontoados entre duas lojas fechadas e
tapadas.

"Se você for quem eu penso que você é," Jube disse lentamente: "Eu não entendo por que
você ainda está pendurado em torno Jokertown."

"Eu não sou batalha."

Jube deu um passo cuidadoso para longe dele e parou. Ele moveu os papéis de um braço
para o outro e empurrou o chapéu porkpie para trás em sua cabeça. À luz do poste,
passionflowers laranja brilhante lutou no contexto azul dolorida de sua camisa de manga
curta. "Eu duvido que há duas lagartas amarelas por aqui", disse Jube. Ele estava se
afastando de novo, sua voz soando falsa jovial. "Ainda que eu me lembro de uma piada ao
longo destas linhas: O que o médico disse à mulher coringa depois que ela deu à luz a
trigêmeos?"

"Jube, eu não vou te machucar. Eu não sou batalha."

Jube parecia que ele estava prestes a fugir, mas ele esperou. "Na verdade eu sou Gregg
Hartmann," Gregg continuou. "Eu estava saltou para este corpo. Eu preciso entrar em
contato com Hannah Davis e Pai Squid. É muito importante."

Jube piscou. Ele deu mais um passo de distância. "Por favor", disse Gregg.

"Ouvi dizer que era o que você estava dizendo às pessoas, um par de meses atrás, de volta
antes que você matou Rudo", disse Jube. "Isso é um conto inacreditável, considerando
ninguém foi saltado em anos, não desde o Rox desceu. Não que isso importe. Eu nunca foi
muito impressionado com Gregg Hartmann. Eu não estava surpreso que ele nos vendeu no
final. "

"Droga, ele - eu não!" A palavra saiu como um guincho e Jube saltou para trás, alguns papéis
espalhando no chão. "Não fui eu. Eu já pulei."

Descrença puxou a pele grossa do rosto de Jube. Ele estava se afastando de novo, e Gregg
afundado fora de seu esconderijo antes do Joker decidiu virar e correr. ". Jube, você tem que
acreditar em mim O que tenho a dizer-lhes é urgente que eu preciso -"

Ambos viram a viatura virar a esquina e desça a rua em direção a eles no mesmo momento.
Jube olhou uma vez para Gregg, depois para o cruzador. Sua mão começou a levantar. "Jube,
não", Gregg disse, mas o coringa saiu da calçada, acenando a polícia para baixo.

Gregg não esperar para ver mais. Ele fugiu.

♥♦♣♠

"Ellen?"
"Quem é você? Este é um número não cotadas - quem deu a você"

"Ellen, por favor, apenas escute por um minuto Quando a propriedade Hartmann foi
resolvido, você foi o principal beneficiário Houve também um cofre de segurança na
primeira Manhattan Trust -... Cerca de US $ 20.000 pena de títulos lá The será
especificamente mencionada uma . relógio de pêndulo de idade que Gregg tinha mantido
como parte do acordo de divórcio, que era para voltar para você você e Gregg comprou o
relógio na Alemanha durante a turnê OMS, pouco antes de Berlim -? Sarah Morgenstern
estava junto, também, lembrar Ela era o único que viu o relógio primeiro, sentado no canto
traseiro empoeirado daquele velho loja de antiguidades ".

"Como você sabe tudo isso? Quem é você?"

"Ellen, eu estou lhe dizendo tudo isso para que você vai acreditar em mim. Eu sei o que
estava no vontade porque eu escrevi isso. Eu sou Gregg, Ellen. Gregg. Eu preciso da sua
ajuda. Eu sei que eu não tenho qualquer direito de lhe perguntar, mas ... Ellen? Ellen? Olá
...?"

♥♦♣♠

Furs era um companheiro de longa data. O coringa leão de juba tinha sido em vários tipos
de equipes de Gregg durante anos, tinha sido gerente de campanha para Nova York, quando
Gregg tinha concorrer à presidência. Mesmo que ele deriva da política à consulta geral
mídia nos anos seguintes, ele ainda tinha trabalhado com Gregg em comitês e organizações
de direitos diversos do palhaço, que era por isso que Gregg tinha ido a ele para ajudar com
o show Peregrine.

Furs conhecia. Furs tinha conexões.

Para Jokertown, Furs viveu upscale. O prédio tinha um porteiro, um brincalhão corpulento,
com, braços de borracha longas e uma atitude decididamente suspeito. Gregg decidiu não
arriscar a porta da frente, não depois de suas experiências anteriores. Ele esperou até a
noite, escalando a parede lateral do prédio como uma grande lapa amarelo, olhando
através de janelas até que encontrou apartamento do quarto andar da pele. Ele podia ver
uma luz arremesso de televisão para as paredes, mas ninguém estava olhando eo som
estava desligado. A janela da sala estava aberta; que abriu quando Gregg puxou-o para
cima. Ele passou por cima da soleira e no quarto escuro com um baque, as cortinas de roda.
Ele olhou ao redor da sala - Furs estava aqui; uma cerveja, a cabeça ainda espumante, ficou
na mesa de café na frente do sofá, e Gregg podia sentir sua presença em algum lugar por
perto. Gregg se mudou para o quarto.

"Pare aí."

A voz veio do quarto. Gregg se virou para ver Furs em pé na soleira da porta, avistando-se a
curto cano de uma arma agarrou com as duas mãos.
"Furs", Gregg disse suavemente. "Eu não vou te machucar. Eu preciso falar." Como Gregg
deu um passo para Furs, os dedos apertados ao redor da arma.

"Eu sei quem você é. Eu também sei o que você pode fazer para isso." Furs balançou a arma.
". Dar mais um passo, e eu não vou esperar por você para chegar perto o suficiente Agora,
de volta para o canto ali É isso - agradável e lento."

Como Gregg recuou, Furs transferida para o quarto, indo até o telefone. Seu olhar ainda fixo
em Gregg; ele se abaixou para o receptor. "Furs, por favor, ouça."

"Você é um tubarão, Battle -"

"Eu não sou -" Gregg começou a interromper, mas sua pequena alta voz, não tinha
esperança de levar contra baixo crescendo de peles. "Cale a boca. Você é um assassino. Você
ajudou a destruir o Rox. Não tenho nada a dizer para você." Gregg não podia ver bem o
suficiente para dizer o que ele estava discando, mas Furs só atingiu três números: 911,
então. Ele estava chamando a polícia.

Gregg não ia esperar por isso. "Furs", disse ele desesperadamente, e então as palavras
simplesmente falhou com ele. Não havia nada a dizer. Furs não iria acreditar nele mais do
que os outros que ele tinha tentado.

Furs deixar de ir a arma com uma mão, para pegar o receptor. Com o movimento, Gregg
saltou para a janela aberta.

O som do tiro foi ensurdecedor. Algo quente e poderosa cortou em seu segmento do corpo
traseiro, o impacto fazendo tombo corpo de Gregg. Não houve dor, apenas a sensação de
calor e o cheiro horrível de pólvora, e, em seguida, a onda de cegueira como reflexos
automáticos metahuman chutou. Ouviu-se gritar, e encontrou-se rasgando em torno do
perímetro da sala de estar como um Furs atordoados girou irremediavelmente atrás dele.

Gregg viu a janela no segundo circuito. Ele virou-se no ar e meia caiu, meio desceu do lado
do edifício.

Ele correu pelas ruas de Jokertown como um demônio demente até que apaguei.

♥♦♣♠

Ele voltou à consciência, como ele esperava, de volta nos esgotos. Seu corpo tinha curado,
embora houvesse uma longa cicatriz na pele amarela. Estava mais quente, pelo menos. Ele
se perguntou quanto tempo havia se passado, e então percebeu que ele não se importava.
Nos esgotos, era fácil sentir desespero.

"Eu não posso viver desse jeito", ele disse as paredes gotejantes. "Eu não vou viver desse
jeito."

As paredes recusou responder.


"Eu não quero ser um brincalhão", disse ele para o gotejamento, escuridão odorífera.
Apenas os variados, cheiros pungentes de resíduos da cidade voltou para ele. Ele quase
desejava que a voz soaria em sua cabeça repreendê-lo e zombando dele - pelo menos seria
alguma coisa.

Mas ele se sentou na escuridão inflexível e silêncio, e ele sabia que não havia refúgio para
ele - não com Hannah ou qualquer outra pessoa. Se ficasse neste corpo, ele iria passar o
resto de sua execução vida. O assassinato de Rudo seria sempre pairando sobre ele: que foi
a lição que ele aprendeu dolorosamente longo das últimas semanas. Ele iria passar o resto
de sua vida na clandestinidade, ou ele iria encontrar-se nas mãos do sistema de justiça
criminal - por um assassinato que não cometeu, pela morte de um homem que não era Pan
Rudo, mas um estranho . No turbilhão de seu desespero, Gregg poderia pensar em uma
maneira de sair do corpo em que se encontrava preso - a maneira como ele já tinha tentado
sem sucesso uma vez antes.

Desta vez, porém, ele usaria a uma mercadoria que possam comprar sua liberdade.

♥♦♣♠

"Eu preciso falar com Brandon van Renssaeler."

"Quem é este chamado, por favor?"

"Diga a ele .... inferno, diga a ele que é Sirhan Sirhan."

"Sirhan - Quem? -"

"Basta dizer-lhe. Por favor."

Gregg drummed vários de seus pés no stand de telefone ao lado do sofá. Ele manteve seu
olho na porta, pronto para fugir para a janela aberta se ele ouviu alguma coisa. Felizmente
para Gregg, parecia que uma enorme quantidade de pessoas em apartamentos do andar
superior não esperava que os assaltantes para escalar paredes escarpadas.

"Este é Brandon van Renssaeler," o telefone gritou tinnily sobre a mesa. Gregg se inclinou
em direção a ela. "Que diabo é isso?"

"Gregg Hartmann."

A réplica veio uma lufada tarde demais. "Gregg Hartmann está morto, e você é uma pessoa
doente, quem quer que seja."

"Se você realmente acredita que, você teria já desligou, Brandon. Vamos, meu amigo, nós
nos conhecemos há anos. Você quer detalhes sobre você que só eu poderia saber? Eu posso
dar a você. mas tenho certeza que seus amigos Tubarão já dei-lhe a minha nova descrição.
Afinal, este era o corpo de batalha em primeiro lugar."
"Escute, eu não sei quem você é ou o que você está falando, mas eu não posso falar com
você agora. Se você gostaria de vir para o escritório ..."

"Não é um acaso, Brandon Lembre-se, sou procurado pelo assassinato de Pan -. Mas não foi
Pan, era o verdadeiro Pan tem um bom novo corpo brilhante, assim como Durand e Faneuil
Bem, eu quero um também?.. "

"Eu não sei o que você está falando. Pan Rudo está morto."

. "Apenas cale a boca e escute Nós dois se envolvido em política, de modo que sabemos
sobre compromissos Seu pequeno grupo está fugindo, mas você conseguiu algumas vitórias
recentemente;. Na verdade, as coisas estão balançando o seu caminho novamente, e a
última coisa que você quer é perder o impulso o público nat de cansado da violência, e eles
estão dispostos a fazer os bodes expiatórios palhaços se isso significa um fim a isso -. Eu vi
no jornal onde Barnett tem um novo anti-Joker projeto de lei em sua mesa para assinatura.
Neste momento a pessoa que é a principal pedra no seu sapato é Hannah Davis. a
publicidade Hannah e seu grupo está recebendo é a única coisa mantendo Congresso de
passar os regulamentos de quarentena full-blown. Você me levou para fora, mas Hannah
não abrandou a pressão sobre você, e eu sei que a mulher o suficiente para saber que ela
não está indo cada vez para fazer isso."

Gregg fez uma pausa, tomar um fôlego e odiando-se. Brandon não interrompeu. Gregg
podia ouvir a respiração do homem, esperando. "Ela não iria, mas eu faria", disse Gregg
finalmente.

"O que você quer dizer?"

"Você está interessado agora, não é? Olhe para ele da minha perspectiva. A verdade é que
eu nunca foi envolvido nesta causa de qualquer condenação moral ou idealismo. Isso nunca
foi minha luta. Agora eu estou preso ..? corpo de um coringa e, francamente, eu não gosto eu
quero ser normal Como é isso para uma proposição Vamos jogar o seu jogo mais uma vez:
você me saltar para corpo e Hannah Hannah em um presente; deixá-la tomar o rap . para
Rudo Talvez ela vai mesmo ser morto resistir à prisão, certo Como Hannah, eu posso
terminar o trabalho que as pessoas começaram com o meu velho corpo? - confesso que
pobre assassinado Gregg Hartmann estava certo, que as provas foram fabricadas e toda a
conspiração tubarão era uma fraude. uma vez que é longo, você pode me saltar para um
novo corpo de minha escolha e nós vamos chamá-lo mesmo ".

Silêncio.

"Brandon? Jesus Cristo, Brandon, tem um pouco de compaixão. Nós somos amigos, lembra?
Eu não me importo mais sobre os tubarões ou Hannah ou nada disso. Eu só não quero ser
uma aberração maldita." Gregg podia ouvir sua ruptura voz com a palavra, quase um
soluço. Ele respirou fundo.

"Isso ... isso não é uma decisão que eu posso fazer por minha conta."
"Eu não imaginei que era."

"Como posso entrar em contato com você?"

"Você não pode." A sensação de fome estava lavando sobre Gregg novamente. O candeeiro
de mesa de metal cheirava positivamente melado. "Brandon -... Não fode isso Se eu quiser,
eu posso explodir os tubarões inteiramente fora da água com tudo o que eu sei que eu
tenho absolutamente nada a perder Eu vou me entregar publicamente e em voz alta, e,
eventualmente, a verdade vai sair - tudo isso, Brandon, incluindo coisas que você preferiria
ninguém sabia você não quer isso -. e eu não quero ser um coringa o resto da minha vida
Vamos trabalhar juntos eu.. vai chamá-lo. Amanhã, às quatro."

"É cedo demais. Eu ... Eu preciso de pelo menos duas semanas. Há pessoas que precisam
entrar em contato com, e eles são ... difícil entrar em contato."

Gregg suspirou. Tinha que encontrar Hannah, de alguma forma, em qualquer caso. Isso
levaria tempo. "Duas semanas depois", disse Gregg. "Você vai ouvir de mim."

Gregg desligou antes van Renssaeler pudesse responder.

Você é vil, Greggie. Você está suja além da redenção.

Gregg esperou a voz, mas a acusação nunca veio. Disse a si mesmo que ele deve estar feliz -
ele estava livre, livre para fazer o que ele queria ou precisava fazer, livre pela primeira vez
desde que ele tinha sido infectado com o vírus. Não houve Puppetman para sujar-lo com as
suas exigências, não Jiminy Cricket nag para ele do outro lado. Gregg estava sozinho, ele era
todo. Ele poderia fazer o que era necessário e nada, nada dentro dele discordaria.

Gregg sentou-se no escuro por uma hora perguntando por que se sentia tão porra
miserável.

♥♦♣♠

Havia apenas um problema: encontrar Hannah.

Ao mesmo tempo, Gregg teria conhecido exatamente por onde começar. Houve uma pessoa
que sabia tudo o que aconteceu em Jokertown, e que iria vender essas informações para o
preço certo: Chrysalis. Mas Chrysalis foi morto há muito tempo, ea pessoa que tinha
herdado o manto - Charles Dutton - não era alguém Gregg senti confortável se
aproximando. Ele não tinha nenhuma influência com Dutton.

Então, tinha que haver outra maneira de abordá-lo.

Felizmente, os esgotos iam por toda parte ....

♥♦♣♠
"Evan, tão bom ver você. Tem sido um bom tempo." tons baixos de Dutton ecoou no
corredor ainda do Museu. De refúgio de Gregg em uma das conchas de idade da tartaruga,
pendurado no alto da galeria principal, a voz soou sepulcral e fantasmagórica - perfeito
para este lugar cheio de fantasmas e sombras do passado de Jokertown

"Patti tem sido dominante por algum tempo. Estive ... cansado. Eu não acho que vou durar
muito tempo, mas eu pensei em voltar a trabalhar no diorama igreja fogo enquanto eu
podia."

Gregg olhou através de um dos buracos na casca. Em sua visão difusa, ele podia ver a granel
do Oddity, em sua habitual capa até o chão. rosto de caveira de Dutton foi logo abaixo.

Levou mais de duas semanas. Ele encontrou as principais linhas de esgoto para o Museu
Dime, contorcendo-se através do miasma perfumado para o porão do prédio. O museu, com
suas exposições ornamentados e quartos labirínticas, tinha proporcionado tantos
esconderijos como ele precisava. Cada noite, como Dutton estava ocupada fechando as
salas acima, Gregg entraria. Ele tinha ouvido dezenas de telefonemas particulares de
Dutton em seu escritório, tarde da noite após o museu tinha fechado, mas nenhum deles
tinha revelado nada. Ele olhou através dos papéis do homem nas raras ocasiões em que
Dutton esquerda do museu; nenhum deles era mais do que rotina. Ele supôs que ele
poderia ter derretido os bloqueios sobre a mesa ou seguro para ver o que estava dentro do
escritório, mas isso teria revelado sua presença, e as chances parecia contra o cuidado
Dutton ter nada lá, também. O homem tinha os visitantes - alguns dos visitantes e suas
preocupações bastante surpreendente para Gregg - mas os trechos de conversa que ouvi-
los também tinha proporcionado nada de útil. Uma noite houve uma reunião de jokers
locais liderados por alguém chamado Hotair, onde tinha havido ampla discussão sobre
assuntos Jokertown. Enquanto Hannah e os nomes do Pai Squid surgiu mais de uma vez,
ninguém deu qualquer pista de onde eles podem estar escondidos. d sido ampla discussão
sobre assuntos Jokertown. Enquanto Hannah e os nomes do Pai Squid surgiu mais de uma
vez, ninguém deu qualquer pista de onde eles podem estar escondidos. d sido ampla
discussão sobre assuntos Jokertown. Enquanto Hannah e os nomes do Pai Squid surgiu
mais de uma vez, ninguém deu qualquer pista de onde eles podem estar escondidos.

Gregg já havia decidido desistir disso se ele não ouviu nada por fim de semana. Mas as
palavras seguintes de Dutton causada Gregg se inclinar para frente no shell.

"Como são nossos amigos?" Dutton perguntou. "Mantendo-se bem, espero."

"Assim como pode ser esperado. Eu acho que eles estão todos indo um pouco agitar louco.
Pai Squid quase pronto para voltar, pelo menos. Isso é uma pequena casa, afinal de contas,
e Pai Squid diz que ele está ficando cansado das sirenes na todas as horas ...."

♥♦♣♠

"Hannah, você tem que superar isso. Hartmann era um idiota maldito. Ele traiu. Traído a
todos nós. Ele sempre foi um foda-se, e ele não merecia o que você deu a ele."
As palavras ferido. Gregg sentiu um arrepio percorrer-lo na escuridão.

Ele estava pendurado de cabeça para baixo, uma lagarta coberto curvado sob o beiral da
pequena casa de quatro quartos em frente à estação de fogo distrito Jokertown. Tinha
levado vários dias para encontrar o lugar, verificando casas menores localizados perto da
Clínica Jokertown, Hospital Elizabeth St., Fort Freak - delegacia Jokertown, e - finalmente - a
casa do fogo. A singularidade estava na sala com Hannah; a voz realizando a janela
protegida foi João, amargo e eternamente com raiva. Gregg não podia ver muito, mas ele
podia sentir o cheiro do perfume de Hannah.

"John, eu não preciso ouvir isso de novo. Por favor." A voz familiar, tocou com uma
rouquidão cansado e tão perto da tela, quase causou Gregg a perder o controle sobre a
mancha de madeira pintada do beiral.

"Você precisa ouvir isso, Hannah. Sinto muito, mas você não percebe o quanto de um efeito
que tem sobre a nossa luta. Sem você, nós somos apenas um bando de malucos lamentáveis
uivando sobre como oprimidos estamos . Você é a nossa voz, e tem sido também
extremamente silencioso desde Hartmann nos vendeu, desde que ele - "A voz do Oddity
rompeu.

"Desde que ele foi assassinado," Hannah terminou por ele. "E sem Gregg, minha voz está
sendo retratado como o de uma mulher paranóica, bobo, e as coisas estão piorando a cada
dia. A morte ea violência são as únicas coisas que parecem ser bons em trazer para fora. Eu
não sou eficaz, eu não sou ..." Gregg ouviu exalar em desgosto. Podia imaginar o braço
balançando ampla em frustração, seu cabelo rodando com o movimento. "Droga. Droga!"

"Hannah ..."

Gregg ouviu o farfalhar de pano como Oddity movido. A voz tinha mudado timbre - John
tinha dado lugar a Patti. Mesmo o cheiro do coringa tríade tinha mudado. "Hannah, eu sinto
tanto John ... John só diz coisas Às vezes ele não pensa sobre os sentimentos de outras
pessoas eu gostaria de poder ajudá-lo -... Eu posso ver o quanto dói"

A voz de Hannah foi abafada pela capa de Oddity. "Eu caí no amor com ele, Patti Eu
provavelmente não deveria ter, mas eu fiz e Gregg voltou meu amor -..... Eu sei que eu tenho
certeza de que eu só quero entender o que aconteceu Tinha que haver uma razão, tinha que
ser algo que ele não iria falar comigo, não me ver -.. tudo de uma conferência de imprensa
súbita Então aquela maldita, e na noite seguinte ..."

Hannah ficou em silêncio por um longo tempo. Gregg perguntou se eles tinham saído da
sala. Ele relaxou os dedos em suas dianteiras duas mãos até que as almofadas de sucção
liberado e deixou a cabeça oscilar para baixo algumas polegadas. Ele podia ver a maior
parte Oddity ea parte de trás da cabeça de Hannah enquanto abraçava o coringa.
"Algo aconteceu com ele", disse a voz de Hannah finalmente. "Eu não posso ... Eu não
acredito que Gregg teria apenas girar assim. Não contra nós. Não contra mim." Mais calmo,
então: "Deus, eu odeio quando eu choro assim."

"Está tudo bem, Hannah. Está tudo bem ...."

Este foi perfeito. Melhor do que ele esperava. O plano inicial de Gregg tinha sido, assim,
difusa. Quando ele tinha chamado Brandon volta para dizer que ele tinha localizado
Hannah, que tinha criado um encontro preliminar e uma hora. Brandon tinha sido
insistente que só Gregg e Hannah foram para encontrá-lo lá. De alguma forma, Gregg
necessário para obter Hannah sozinho e convencê-la a segui-lo.

Ele pensou a esgueirar-se para o quarto de Hannah e se apresentar como Batalha. Ele diria
a ela que desde que ele se tornou um coringa si mesmo, ele teve uma mudança de coração.
De alguma forma, ele convencê-la de que ela estava em seus melhores interesses para
segui-lo - sozinho - e ele levá-la para o encontro.

O problema era que ele sabia que Hannah não era tão ingênuo. Ela suspeita que batalha
estaria conduzindo-a para exatamente o tipo de armadilha Gregg tinha criado, e ele não
tinha o dom para ajudar a convencê-la. Ele descobriu que ele tinha na melhor das hipóteses
uma chance de seu plano realmente trabalhando fifty-fifty, mas tinha sido o único artifício
disponível para ele.

Mas Hannah tinha involuntariamente lhe dado a vantagem que precisava. Agora ele sabia
como chegar a ela.

Tudo o que ele tinha a fazer era contar a verdade.

Ele foi Hartmann. Ele tinha sido saltou. Não tinha sido ele quem traiu, mas alguém -
provavelmente Batalha si mesmo. Tinha sido alguém - provavelmente não Batalha, Gregg
suspeita, mas algum outro pobre joguete cuja batalha corpo agora habitada - que tinha sido
morto. Só você pode me ajudar, Hannah ....

Ela seria cético, mas ele poderia convencê-la. Ela queria acreditar, depois de tudo. Ela o
amava.

Era tudo o que há para ele.

Exceto ...

Ele não podia fazê-lo.

A doença e auto-aversão que ele tinha se sentido uma vez que ele falou com Brandon
brotou nele com o pensamento, e Gregg sabia que ele nunca iria encontrar a paz novamente
se ele passou com isso. Ele não precisava de sua voz interior para lhe dizer isso. Ele era
todo - e não havia repente há lugar a pá a merda mental, nenhuma construção
personalidade falsa a culpa por seus atos.
Houve apenas a si mesmo em sua cabeça.

Gregg Hartmann, você foi suave, ele disse a si mesmo com admiração.

Olhando para trás, uma vez dentro do quarto, onde Hannah agarrou-se ao Oddity
reconfortante, Gregg se deixou cair no chão. Ele acolchoado de distância, o som de sua
passagem não mais alto que o vento.

♥♦♣♠

"Brandon?"

voz piccolo de Gregg despertado alguns ecos no armazém perto do East River. As portas
traseiras tinha sido aberto, assim como Brandon havia prometido. Gregg poderia cheirar
fezes de rato, o cheiro papery de caixas de embalagens velhas, o óleo espalhado no chão de
concreto, o resíduo corajoso de aparas de máquinas-ferramenta antigos, todas revestidas
com a forte salmoura salgado do East River. Mas ele não podia ver nada; todos os detalhes
foram perdidos na escuridão e borrão míope.

"Brandon, é Gregg Hartmann." Gregg cheirou novamente. Sim, havia alguém aqui. Ele podia
sentir o cheiro da transpiração, e colônia de um homem ....

O farfalhar acima avisou tarde demais. A rede ponderada caída sobre ele com uma
conversão suave. Seu corpo entrou na ultrapassagem, mas tudo o que fez foi emaranhado-
lo com mais força nos fios grossos. Ele jogou em cima da rede, mas não dissolver - ele
poderia derreter metal, mas parecia que outros materiais foram impermeável.

Gregg ouvi as pessoas gritando, viu as luzes se acendem, e quando ele conseguiu trazer-se
de volta no tempo normal de novo, alguém que ele não reconheceu - jovem, loiro morango,
de olhos azuis - estava inclinado sobre ele, olhando para ele com uma mistura estranha de
curiosidade e repulsa. Quatro outros tipos corpulentos estavam estacionados em torno da
rede. Um deles era familiar: General MacArthur Johnson.

"O que está acontecendo?" Gregg perguntou Johnson. "Onde está Brandon?"

Johnson apenas sorriu para ele, o sorriso brilhante no rosto escuro. Foi o Sr. Aryan quem
respondeu. "Ele não está aqui", disse o homem. "Você vê, alguém que soou apenas como
você o chamou cerca de uma hora atrás e disse-lhe que o negócio estava desligado.
Realmente, Gregg meu velho amigo, quando você matar alguém, você deve se certificar de
que é realmente a pessoa que você está depois ".

Algo na inflexão, na forma como as palavras foram redigidas, disparar alarmes na mente de
Gregg. "Pan -" ele respirou, e o homem sorriu.

"Então, você adivinhou. Você sempre foi um homem inteligente, Gregg. Onde está a mulher
Davis?" Rudo estava vestido com um terno trespassado caro seda - um pouco antiquado
para seu novo corpo. Gregg perguntou como coringa vômito ficaria nas lapelas - não faria
mal Rudo, mas com certeza não iria cheirar bem.

"Eu não trazê-la", disse Gregg. "Eu ... eu precisava ter certeza de Brandon iria manter sua
palavra em primeiro lugar," ele mentiu. "Deixe-me sair e eu vou buscá-la."

Rudo deu de ombros. "Não importa", disse ele. "Ela não é tão grande um problema. Não
mais. Foi você que eu queria, Gregg. Você é o único perigoso."

"Você nunca ia me dar um novo corpo. Será que Brandon sabe disso?"

Rudo sorriu. ... "Brandon é um idealista, não um pragmático Você deveria dar-lhe poder
sobre mim Ele não gosta do projeto que estamos trabalhando em Brandon queria negociar
com você e Hannah como garantia: todos iriam comprometer e todos iriam obter algo que
querem. Brandon iria obter o meu trabalho colocado em um queimador de volta, eu obter o
seu grupo anti-tubarão pouco afundado, com a sua ajuda. Mesmo que você conseguir
alguma coisa, Gregg. Pena que Brandon não percebe que seu telefone não é seguro. é uma
pena, também, que eu nunca poderia dar-lhe um corpo, mesmo se eu quisesse fazê-lo. você
vê, todos os jumpers realmente estão mortos agora. você não sabia disso? uma pena,
realmente. mas ainda tenho alguns usos para você, Gregg. Eu provavelmente deveria matá-
lo agora, mas eu prefiro demonstrar-lhe apenas o que temos vindo a fazer.

Rudo apontou para seus companheiros, e eles ergueram, líquidos e tudo, como Rudo
escovado fiapo de seu terno.

"Eu acho que você vai ficar impressionado," Rudo disse ele. "Eu ouso dizer que vai tirar o
fôlego."
Uma dose de realidade
por Laura J. Mixon
& Melinda M. Snodgrass

Clara van Renssaeler, Jornal de entrada, 31 de março 94

Um vírus assassino viável continua a iludir-me. Eu tenho medo de ter que abandonar esta
abordagem aleatória-inserção. Como sempre, nenhum do último lote estão mostrando
qualquer preferência por atacar células Takis A-infectados sobre as células não infectadas. O
método shotgun para alvejar o local cartão de iniciação selvagem simplesmente não está
funcionando.

Se apenas batalha não tinha bobbled o arrombamento.

Tio Pan está indignado com Papa por não apoiar o esforço Preto Trump. Papa acaba de fazer
algum tipo de gesto conciliatório nos últimos dias, eu reunir, de modo a tensão diminuiu um
pouco entre eles. Um pouco. Ainda assim, a resistência do Papa com o plano fez Pan
impaciente com meus atrasos. Como se eu tivesse qualquer controle sobre meu pai!

Mas eu posso entender a preocupação do tio Pan. alegações de Hartmann levantaram


suspeitas de todos. Os federais provavelmente já estão cavando; eventualmente, eles vão
transformar-se uma vantagem que vai descobrir o nosso trabalho aqui. Estamos correndo
contra o tempo, e estou fora de ideias.

Tio Pan está tentando puxar a organização de volta juntos e evitar o pânico, e insistiu I fazer
uma apresentação em uma de suas reuniões políticas amanhã. ( "Uncle Pan." Parece estranho
chamá-lo assim. Ele é agora um bom oito ou dez anos mais jovem do que eu. Eu sinto falta do
velho tio Pan, o senhor idoso da minha infância que me deixou arrastar-se em seu colo e disse
-me histórias, que me ajudaram a treinar o meu primeiro cavalo e me ajudou com as minhas
aulas de francês, e me chamou PC, seu cavaliere petite.)

Ele convidou grandes rodas de todo o mundo. Ele diz que a organização está em sérios apuros
e meu vírus é talvez a nossa última chance de evitar deserções atacado -, forçando-os a se
concentrar em um único objetivo, comum: a erradicação do wild card, uma vez por todas.

Estou para dar uma visão geral da minha pesquisa, para torná-lo claro por que o Trump
Preto é necessário, e para "jogar para baixo os obstáculos remanescentes, por favor, PC." Para
deixar os participantes com a impressão de apenas alguns detalhes têm de ser resolvidos.

Eu detesto esse engano.


Tio Pan argumenta que os tempos desesperados exigem medidas desesperadas. Que, se não
agirmos como uma entidade unificada agora, a nossa causa está perdida. O que é uma
mentira simples, diz ele, quando um mundo que está em jogo? Ele ri com indulgência para
meus protestos e me diz para confiar nele.

Acho que é hipócrita da minha parte recusar. Muitas coisas foram feitas em nossa causa que
eu acho pessoalmente abominável.

Se eu pudesse se apossar de arquivos de Tachyon, eu poderia transmutar a mentira em truthl


Sabemos seu vírus Trump, Takis B, é em essência um vírus eliminação que atribui ao Takis Um
sítio de iniciação. Mesmo se Tachyon não tinha conhecido a partir de seu trabalho em Takis A
- e os Takisians claramente terminado o mapeamento do / genoma Takisian humana - para
engenheiro Takis B, Tachyon tinha que saber onde o site é sobre o genoma humano a partir
do mapa de restrição.

Eu penteado todas as notas de laboratório doou à Organização Mundial da Saúde na década


de setenta. Notas sobre o seu trabalho vírus Trump não foram incluídos entre eles. Eles têm
que estar em algum lugar, embora - e ele desenvolveu Takis B em seu laboratório Jokertown.
A informação tem que estar lá; QED.

Eu preciso que o sítio de iniciação.

♥♦♣♠

Clara entrou na sala de conferências escureceu e esperou que seus olhos para ajustar. A
reunião não foi ainda em andamento, embora a maioria dos participantes parecia presente.
Ninguém parecia notá-la, a não ser o guarda que tinha aberto a porta. Ela escolheu um
lugar perto da extremidade dianteira do U à mesa em forma de U, abriu a mochila e tirou
notas de seu alto-falante.

homens musculosos com semi-automáticas que espreita para fora dentro de seus paletós
situou-se em todas as entradas. General MacArthur Johnson, chefe de segurança do tio Pan,
estava perto as janelas fechadas, braços cruzadas atrás das costas e pés plantados distante.
Se não fosse por seus olhos, ele poderia ter sido feita de obsidiana. Pan Rudo, graciosa e
felina em seu novo corpo Aryan, ectomorphic, passeou ao redor da sala por trás das
cadeiras, ouvir, trocar uma palavra aqui e ali. Ele veio quando ela sentou-se e apertou-lhe o
ombro.

"Pronto?"

"Como eu nunca vou ser."

"Good. Nós vamos começar em alguns instantes."

Em contraponto para o cavaco suave de vozes de interpretação, a sobrecarga lustre tiniu na


brisa climatizado, uma incandescência âmbar monótona. Copos, xícaras de café e cinzeiros
espalhados pelo mesa de mogno polido. O cheiro de fumaça, de perfumes estrangeiros e os
odores corporais, obstruído narinas e garganta de Clara.

Talvez trinta pessoas ou mais, a maioria homens, sentou-se à mesa. Clara sabia apenas
alguns deles. Geral Peter Horvath, um tubarão britânico importante para quem seu pai,
ocasionalmente, prestou serviços legais, estava lá, é claro, e Eric Fleming, um fazendeiro
multi-milionário da Austrália que tinha sido um conhecimento íntimo de desde que ela era
uma menina seu pai. A maioria do resto ela conhecia apenas pelo nome, se em tudo.
Fizeram-se uma mistura de raças - caucasianos, negros, orientais, hispânicos, Mediterrâneo
- dispostos em uma profusão de fantasias: ternos de negócio em uma variedade de estilos,
uniformes vestido, desgasta, kitenges, roupas, botas, mocassins, sandálias.

O Sikh gordura à esquerda de Clara usava um terno caro cinza negócios e turbante branco,
por exemplo, e tinha uma barba preta enrolada firmemente-se nas dobras de gordura em
seu queixo. Fumava de cadeia, sorriu para ela de uma forma que fez seu desconfortável, e
completamente ignorado seu intérprete, uma mulher incrivelmente bonita em um sari
vermelho-rubi, que sussurrou em seu outro ouvido. Clara deu-lhe seu olhar com olhos de
coruja mais intimidante, e, eventualmente, ele tossiu, apagou o cigarro, e desviou o olhar. À
sua direita um pequeno homem, duro com cara de quem poderia ter sido Central ou sul-
americano usava um uniforme militar com lotes de bronze e fitas no peito. Dois orientais
sentou-se com OK Casaday - provavelmente representantes norte-vietnamitas. E três
membros da Meta-Greens - um grupo extremista da Alemanha, um casamento ímpar dos
skinheads e os Verdes - sentou-se perto da cadeira de Rudo, olhando jovem e insolente. Um
tinha as botas do exército em cima da mesa.

Do outro lado da mesa de Clara sentou-Etienne Faneuil. Seu corpo pode ter sido vinte anos
de idade, mas a leer no rosto pertencia a um homem velho nojento que deveria ter morrido
anos atrás. E agora que ele voltou de suas viagens e ido se esconder, ela teve que
compartilhar um laboratório - e os resultados de sua pesquisa - com o filho psicótico da
puta. Clara estremeceu.

Ela estudou Pan.

Embora tivesse sido meses, Clara ainda tinha que se sentir à vontade com esta nova Pan
Rudo, este jovem alto, com o cabelo louro da morango. Semelhanças com quem ele tinha
sido permaneceram - os ossos finos, os olhos azul-violeta, os maneirismos - mas ela não
podia ajudar, mas sinto como se estivesse lidando com um estranho que fingiu ser o tio
Pan. E a maneira como ele tinha usado um poder wild card para seu próprio ganho parecia
errado para ela. Mais do que seu pai já teve, Pan Rudo tinha tido uma visão.

Primeiro Papa, ela pensou, e agora tio Pan. Meus ícones estão derrubando de seus
pedestais ao redor.

Horvath bateu a mão na mesa, aparentemente em resposta a algo que o homem ao lado
dele disse.
"Maldição isso!"

Clara saltou, assustado de seu devaneio.

"Nós temos que fazer algo sobre Durand. Agora!" Ele virou-se para o tio Pan, que estava
inclinando-se sobre, sussurrando com Faneuil. "O que você vai fazer sobre isso, Rudo?"

"E o que dizer von Herzenhagen, para que o assunto?" Eric Fleming perguntou, do outro
lado da mesa. "Ele é acolhedor, com alguns dos meus conexões - se ele se transforma como
Durand tem, eu estou acabado Nós temos que fazer algo assassiná-lo, se necessário..."

"O inferno que você diz", disse alguém. "Devemos quebrar-lo pagar alguém off -... O que for
preciso Ele não é traidor e nós precisamos dele."

Clara olhou para Faneuil com a menção de Durand, ea implícita, tentativa de assassinato
possível. Ele não se contrair uma pálpebra. Nenhum sentimento persistente de sua antiga
paixão. Figurado.

Eric zombou. "Ninguém é indispensável. Nem mesmo você, Carruthers."

"Hartmann é a ameaça real", disse o generalíssimo da América Central. "Ele sabe demais.
Mesmo como um coringa que ele é perigoso."

Vinte argumentos irrompeu imediatamente. Clara escondeu o rosto entre as mãos. Faíscas
rastejou por trás das pálpebras: enxaqueca incipiente. Não agora, pensou.

Ela odiava isso. Por que eles não podiam deixá-la sozinha para fazer sua pesquisa, e deixá-
la fora destas disputas horríveis?

Tio Pan disse: "Chega." Ele cortou o pandemônio como um bisturi através da carne. Vozes
morreu e todos se viraram para olhar para ele - com algumas olhares nervosos em Johnson,
que haviam se mudado ao longo de flanquear Pan, a sua semi-automática visível debaixo do
braço.

"Pare com essa briga. Ouça a si mesmos. Você soa como mulheres velhas assustadas."

olhares embaraçados foram trocadas como suas palavras foram traduzidas. Mesmo
Horvath parecia envergonhado.

"O senador Hartmann foi neutralizado", Pan continuou. "Quanto ao resto, as perguntas que
vocês todos levantadas necessidade de ser resolvido, mas agora não é o momento. Eu
chamei aqui para uma finalidade específica." Ele fez uma pausa. "Este é um momento crítico
para nós. As forças que se opõem a nós ter atingido alguns golpes sérios, e tudo o que têm
lutado por tanto tempo para realizar corre o risco de vir a nada. Temos de conjugar os
nossos esforços agora para uma greve decisiva, antes eles podem nos parar.
"Eu o chamei aqui para revelar-lhe a existência de uma arma secreta -. Uma que promete
colocar o sucesso ao nosso alcance"

Que tem a sua atenção. Tio Pan olhou rapidamente para Clara. Ela deu-lhe um aceno de
cabeça.

"Para descrever essa arma", disse ele, "que vai acabar com a maldição do wild card, dou-lhe
a mulher que tem desenvolvido essa arma: a arma que será o trunfo do cartão selvagem
uma vez por todas, e pôr fim à contaminação da raça humana. senhoras e senhores, um dos
virologistas mais importantes do mundo, Clara van Renssaeler ".

Um atraso enquanto intérpretes sussurrou. Em seguida, um murmúrio subiu. Os rumores


sobre seu pai tinha se espalhado, então. A cor surgiu nas bochechas de Clara. Ela juntou
suas notas e se levantou.

♥♦♣♠

Oito pares de olhos. Todos, realizada em uma rede de rugas. Por que o poder sempre vêm
com a idade? olhos humanos normais. Ampliar o foco para incluir os rostos. Sete homens e
uma mulher. Uma extensão de pele branco envelhecido embrulhado em tecido ternamente
caro. Power também se rendeu lentamente para as demandas irritáveis de igualdade.

Dr. Bradley Latour Finn se mexeu desconfortavelmente. Ele estava de pé, um colegial
rebelde chamado antes a faculdade montada da escola um caro dos meninos, mas é claro
que não era o caso. Ele estava de pé porque as cadeiras de couro altas que rodeavam a
mesa oval nunca tinha sido projetado para centauros, nem mesmo aqueles pônei porte.

O Conselho de Governadores do Memorial Clinic Blythe van Renssaeler mudou, também, e


trocaram olhares. O presidente levantou-se e estendeu uma mão suave, bem cuidada. Finn
deu um passo adiante para aceitá-lo. Sua própria mão foi igualmente bem cuidada, e, ele
notou com alguma angústia, tão suave.

"Obrigado por terem vindo hoje. É claro algum tipo de arranjo permanente deve ser feita.
Embora os necessários sete anos não passou a considerar Doctor Tachyon falecido, os
pacientes e funcionários da Clínica Jokertown precisa de um líder. Nestes tempos
conturbados a administração ad hoc que você remendada só não vai fazer."

"Como eu disse, o Sr. Wily, eu sou um palhaço. Eu sou um médico. E eu sou o cara."

Houve sorrisos educados em volta da mesa, e Finn sentiu um pressentimento de perigo.


Demiti-lo. É claro que ele teria preferido tê-los saltar para cima e ungi-lo no local, mas foi só
em filmes (e não o tipo que seu pai fez), onde isso aconteceu. Bradley assentiu
educadamente, criados um pouco para que ele pudesse executar um giro afiada em suas
patas traseiras, e saiu.

♥♦♣♠
Clara começou com uma cartilha sobre xenovirus Takis A, o wild card. Com alguns gráficos
e duas ou três fotos de microscopia eletrônica de varredura, ela descreveu como o vírus em
si incorporado no genoma humano e comandou a célula, causando mudanças que levaram
aos resultados agora conhecidos: morte, deformidade, ou, para um poucos sortudos, um
grande benefício psíquica ou física.

"Eu desenvolvi um vírus", ela disse "que penetra na parede da célula humana e procura a
seqüência cartão iniciador selvagem no DNA -. O local onde o wild card primeiro insinua-se
no genoma humano Se o meu vírus encontra o wild card , ele vai destruir a célula e se
espalhou para os outros, levando à morte da pessoa infectada."

"Qual o efeito que o vírus tem em cartões não-selvagens?" um homem perguntou. Foi
Casaday. "Existe algum risco?"

"Absolutamente não. Minha vírus vai atacar o DNA apenas se o cartão selvagem está
presente no genoma. Pessoas intocadas pelo wild card são seguros. O vírus será
cuidadosamente projetado de modo a não prejudicar ninguém, mas o alvo pretendido." Ela
sentiu o olhar do tio Pan-la e evitar um estremecimento; o "será" foi um deslize. Talvez
ninguém notaria. "O nome científico para o meu vírus é necrovirus Takis. No laboratório,
nós já apelidaram de Trump preto."

vozes eclodiu, e tio Pan teve que chamar duas vezes para o silêncio antes que ela foi capaz
de continuar.

"Agora", ela continuou, "a sua próxima pergunta poderia ser, porque é uma solução tão
drástica necessário?" Ela olhou para as várias dezenas de olhos voltados para ela, e se
perguntou se essas pessoas se importava em tudo sobre as vidas que seriam perdidas.

alegações de Hartmann na vara da Peregrine tinha a chocou. Ela sabia que coisas como que
passou, mas ela não podia acreditar que tudo o que ele disse era verdade. Para cada
Etienne Faneuil ou George batalha na organização, havia dez dedicados, pessoas com
princípios como seu pai e Pan Rudo e ela mesma.

"Qualquer pesquisador humana iria procurar para curar o wild card", disse ela. "Não matar
aquelas pobres almas que já estão sofrendo seus efeitos."

O jovem Meta-verde com as botas sobre a mesa fez um ruído desdenhoso, que ela ignorou.
Ela colocou as mãos atrás das costas e olhou para ela público, esperando que os intérpretes
para se recuperar. Pensou nas histórias que ouvira, a violência contra os aflitos. Algumas
dessas pessoas eram responsáveis por isso. Como poderiam entender?

"Meus anos de pesquisa no campo -.. E me deixe de lado a modéstia tempo suficiente para
afirmar que eu sou considerado o proeminente especialista sobre o vírus wild card hoje
Além de Tachyon, é claro" Uma pausa enquanto suas palavras foram traduzidas; riso
percorreu o quarto. "Meus doze anos de pesquisa levaram-me inevitavelmente a uma
verdade terrível: o wild card não pode ser curada.
"Tachyon é o único pesquisador que sequer chegou perto, em quatro décadas de esforços
febris por milhares de pesquisadores. Com uma riqueza de conhecimentos alienígena
avançada e tecnologia à sua disposição, ele desenvolveu seu xeno-vírus vírus Takis B. O
Trump. E olhar para as últimas estatísticas sobre o Trump." Ela trouxe-se um gráfico, e
usou sua flecha laser de rubi para apontar para as barras na tela do projetor atrás dela.

"A cura só é bem sucedido em cerca de vinte e quatro por cento das tentativas. Quarenta e
sete por cento das vezes ele não funciona em todos, e uma terrível vinte e nove por cento
do tempo, ele outright mata o paciente. Em outras palavras , é mais provável para matar do
que remediar.

"Em suma," ela disse, "o curinga é um vírus tão complexo, e modifica o genoma de uma
variedade tão insidiosa de maneiras, que não só derrota nossa ciência, que derrota a ciência
de quem o desenvolveu, os Takisians .. E enquanto isso "- ela deu um gráfico na tela,
mostrando as atuais taxas de infecção na população -" como você pode ver, o vírus wild
card se espalha cada vez mais rapidamente através da população os números parecem
pequenos agora: quase setecentos mil jokers e aces, em todo o mundo. Mas lembre-se, eles
são apenas uma pequena fração das pessoas infectadas. Para cada coringa ou ace você vê,
outras nove pessoas morreram desta doença.

"E o que complica a imagem são os latentes Nós estimamos que o número de latentes
infectadas a cada ano -. Os 'invisíveis' wild cards, se quiserem - é trinta por cento do
número total infectado Em outras palavras, para cada coringa ou ace. , mais quatro ou cinco
pessoas têm a doença à espreita em seu DNA, para ir um dia off como uma carga
cronometrada."

Ela mudou o slide, e apontou. "No ano passado nós vimos de um ponto e dois milhões de
novas infecções. Este foi um forte aumento em relação ao ano anterior. Muitos deles eram
como resultado da inalação do esporo wild card, mas o número de casos causados por
transmissão genética está em ascensão. Talvez dois milhões de pessoas agora carregam o
traço wild card como um recessivo em seus cromossomos. eles mesmos não se tornará
cartões selvagens, a menos que eles estão infectados por esporos, e são contados
separadamente em meus totais. Mas eles podem passá-lo a seus filhos, se seus parceiros
são curingas ou operadoras. da mesma forma que a anemia falciforme ou hemofilia é
passado.

"Embora a taxa na qual wild cards suportar com sucesso ou pai de pleno direito as crianças
wild card é comparativamente baixa, eles são responsáveis para o nascimento de um
grande número de portadores. E os portos latentes média do gene wild card para entre
cinco e quinze anos antes que ele se expressa - tempo de sobra para se reproduzir e
transmitir o gene.

"Assim, como você pode ver," ela mudou lâminas de novo, "estamos no calcanhar da curva
de crescimento wild card". Ela apontou com sua seta laser. "Estes três linhas representam
os casos projectadas de infecção devido aos esporos, devido à transmissão genética, e a
soma das duas. Como esta linha mostra, a taxa de infecção dos esporos permanecerá
aproximadamente plana para os próximos cento e cinquenta anos ou mais , em cerca de
seis a oito cem mil novos casos por ano, e então começar a desaparecer, como a
concentração de esporos na atmosfera superior está esgotada. a taxa de transmissão
genética do vírus, por outro lado, continuará a acelerar . Dramaticamente.

"Usando suposições conservadoras, eu estimam que até o ano de 2050, o número de


pessoas infectadas anualmente, em todo o mundo, incluindo latentes e preto Queens, irá
ultrapassar dez milhões Isto significa que, no ano de 2050 teremos." - ela assinalou-los em
os dedos - "seiscentos e trinta mil novos palhaços por ano, a maioria dos quais vão sofrer
deformidades brutas e fiscais muito recursos das nossas nações Setenta mil novos ases,
com seus poderes imprevisíveis e potencialmente ameaçadoras mais de três milhões de
novos latentes e aproximadamente doze... milhão de novos porta-nascido.

"E, claro, naquele ano, 6.300 mil mortos."

Vários ouvintes engasgou. Ela apoiou-se na borda da mesa. "Uma parte dessas mortes
ocorrerão no útero, por isso, em certo sentido, o impacto não é tão grande quanto parece.
Nós estimamos que cerca de setenta por cento de todos os fetos infectados wild-card
espontaneamente abortar ou sofrer transformação em algum momento durante a gravidez.
No entanto , muitos dos que estão abortos de segundo e terceiro trimestre, ou
transformações durante o parto, muitas vezes ameaçando a vida da mãe. Portanto, esta não
é uma perda trivial. e isso também significa diminuição da fertilidade entre as nossas
populações, como mais e mais transportadora e casais infectados companheiro.

"Em 2100", continuou ela, "o número anual de infecções sobe para quarenta milhões, e o
número de portadores sobe para setenta milhões. Até o final do século XXII, um sétimo da
população do mundo ou será infectada , ou um veículo ".

Ela fez uma pausa e olhou para o público novamente.

"Isso se traduz em mais de dois bilhões infectadas. Um ponto-e dois bilhões mortos, a cada
ano. Cento e vinte milhões de jokers, e doze milhões aces sobre-humana. Seiscentos
milhões de impressões digitais latentes. E outro quinto da população mundial, ou quase
três bilhões, serão portadores."

Choque pendurado espessa no silêncio. Mesmo o Meta-Greens parecia tomado de surpresa;


o jovem tinha tirado os pés da mesa e sentou-se.

"Em suma," ela disse, "o cartão selvagem ameaça a raça humana. Em algumas centenas de
anos a nossa população será reduzida a uma pequena elite, extremamente poderoso, um
grande grupo de operadoras, e outra grande população daqueles fisicamente deformado,
muitos deles mal capaz de funcionar.

"Quase todas as gravidez, cada nascimento será um tempo de medo e suspense, como os
pais se perguntam se seu filho será um dos poucos sortudos, ou um daqueles que devem
passar o resto de suas vidas sofrendo. Ou um dos grande maioria que deve morrer. a raça
humana tal como a conhecemos terá deixado de existir ".

Ela desligou o projetor e pousado sobre a mesa novamente, esperando que os murmúrios
de morrer para baixo. Auras brilhavam em torno das bordas de sua visão; náuseas agarrou
seu estômago.

"Já ouvi o suficiente." Eric Fleming estava. Ele poupou um olhar para Clara, e ela pensou
que ela leu a desaprovação nele. Em seguida, ele enfrentou Pan. "Se este vírus Preto Trump
de vocês é uma coisa tão maravilhosa, destinado a nos salvar do wild card, como é próprio
pai da menina não apoiá-lo?"

E vários chefes assentiu ao redor da sala, como os intérpretes sussurrou.

"Meu pai não me opor", disse Clara, mas o Meta-Green sorriu e falou sobre ela. "Deve haver
alguma razão - todo mundo sabe que ele sempre foi cão de colo de Rudo."

vozes eclodiu. Clara ficou de pé, rígida de raiva. flashes alucinatórias estourou em torno da
Meta-Green. olhar o aviso do Pan - e uma onda de náusea - era tudo o que a impedia de
amarração fora.

Pan ficou de pé em um movimento fluido. Todos os olhares foram para ele como ele
mudou-se para a frente da sala.

"Van Renssaeler teve o cuidado de não tomar nenhuma posição oficial sobre este esforço.
Mas é verdade que ele tem reservas." Sua voz, calmo e pensativo, caiu sobre a sala, e os
murmúrios acalmou. "Eu acredito que suas razões são pessoais. Clara está tomando um
grande risco no desenvolvimento deste vírus. Imagine o que vai acontecer com o criador do
Trump Preto, se nossos esforços são descobertos prematuramente."

Ela piscou os olhos, surpreso. Talvez foi isso.

"Clara fez as pazes com isso", Pan estava dizendo. "É minha convicção de que o pai não tem.
So." Ele estendeu as mãos. "Se ela escolhe para oferecer isto significa para resolver
decisivamente o nosso dilema, vai você, Sr. Fleming, recusá-lo?

"Considere. Você mesmo me disse que o cartão selvagem ameaça a estabilidade da sua
nação até agora. Acho que quanto pior será em dez anos. Em vinte. Devemos agir agora."

Fleming sacudiu a cabeça, com um olhar denso e teimoso em seu rosto, mesmo que de uma
recusa touro a ser conduzidos. "Bem, companheiro, ele ainda cheira errado para mim, e eu
não estou tendo nada disso. Até que eu ouvir o apoio da van Renssaeler este plano, você
pode contar-me."

Ele fez um gesto, e seus dois ajudantes estavam. Clara viu um passe vista entre o tio Pan e
Johnson; Ela pensou por um momento que eles pará-lo, mas os guardas deixá-los passar.
Tio Pan inspecionou o quarto. Clara estremeceu ao olhar em seu rosto, e sentiu-se feliz por
ele estar do lado dela.

"Alguém mais?" ele perguntou, em voz baixa.

Depois de um silêncio desconfortável, Daniel Mkonda, um líder político Africano, dirigido


Clara. "Como você está certo de que esses números?" Ele olhou para Pan. "Estas aces são
uma ameaça e um incômodo. Minha nação será bem livrar deles. Mas para o resto ... você
está falando muitas mortes em nossas cabeças. Eu tenho família que são coringas."

"Ass Sentimental", alguém murmurou. Faneuil.

"Waziri Mkonda," Tio Pan disse, "é uma grande tragédia que aconteceu com sua filha no
ano passado -"

O Africano cortou. "Não, não, você não entende Muitos dos meus pessoas sofrem, e não
apenas a partir do wild card Eu tenho várias esposas e muitas filhas; se eu deve perder um
filho para que filhos dos meus filhos pode ser poupado, então -.. "ele fez uma pausa, como
se palavras tinham sido arrancado dele, e olhou para a parede de rostos silenciosos. Clara
se perguntou o que ele leu ali.

"Então que assim seja", disse ele finalmente, e sua voz era como uma lixa. "Mas eu não iria
pagar um preço terrível a menos que eu estava certo de que o que ela" - apontando para
Clara - "diz sobre o futuro é verdade."

Clara balançou a cabeça lentamente. Respirando fundo contra a náusea, ela agarrou a borda
da mesa. Era quase como se estivesse sozinha no quarto com ele.

"Eu estou tão certo como qualquer um pode ser. Todos os meus cálculos utilizaram
pressupostos muito conservadoras. Acredite em mim, senhor, eu entendo o seu dilema. Ela
me assombra que a história vai se lembrar de mim como a mulher responsável pela morte
de mais de um milhão de pessoas . Mas eu estou disposto a pagar esse preço. Porque a
alternativa é inconcebível, eo Trump preto é o único meio ao meu alcance para impedi-lo."

"Mas talvez alguém vai descobrir uma cura."

Clara sacudiu a cabeça. "Poderíamos apostar que em algum momento nos próximos
duzentos anos a nossa ciência vai avançar tão longe. Mas é aposta de um tolo. Como posso
explicar isso?" Ela fez uma pausa, enquadrando seus pensamentos. .. "Biogenética Takisian
são várias centenas de anos além nossa Talvez mais que eu vi isso com meus próprios olhos
E eu estudei a obra de Tachyon em profundidade Ele não era apenas um bom pesquisador;..
Que ele foi brilhante.

"Em outras palavras, um pesquisador brilhante, após duas décadas de esforço, com a ajuda
de uma ciência meio milênio além da nossa, não poderia encontrar uma cura. Isso me diz
que poderia ser um milênio antes de nossa ciência é avançado o suficiente para produzir
uma cura. Ou não. E eu acho que você vai concordar, que é muito, muito tarde."

Tio Pan, sentado ao lado de Faneuil, falou. "E eu acho que você também vai concordar,
Waziri Mkonda, que é melhor que perder algum parentesco - que já estão sofrendo, a
maioria deles -.. Do que sacrificar o futuro da raça humana O futuro depende da nossa
coragem A nossa capacidade para manter o curso e ver este até a sua conclusão ".

Clara falou de novo, para a sala em geral. "O curinga deve ser interrompido. Em todos os
custos. Agora, antes da população afetada recebe qualquer maior. E o único meio ao nosso
alcance é um vírus assassino simples que tem como alvo o wild card no DNA.

"A perda de vidas será mínimo. Não há muito mais do que o número de pessoas que vão
morrer do wild card só este ano." Ela parou. A dor apunhalou atrás dos olhos; suas mãos
tremiam. Ela deu Pan um olhar desesperado. Ele estudou-a, e compreensão amanheceu em
seu rosto. Ele ficou.

"Dr. van Renssaeler tem outro compromisso e deve estar acontecendo. Se tiver mais
perguntas, eu vou ser feliz para retransmiti-las para ela e voltar para você. Nesse meio
tempo, vai ser de algumas semanas antes de estarmos pronto para mobilizar esforços para
dispersar o vírus, por isso vou mantê-lo informado ".

Luzes explodindo diante de seus olhos, ela encontrou seu caminho até a porta e saiu.

♥♦♣♠

Voltar na Clínica os outros membros do triunvirato que tinha executado o hospital desde a
partida de Tachyon estavam esperando impacientemente. Doutor Cody Havero, um
cortador de um olho só dura que aperfeiçoou suas habilidades no Vietnã, e comercializados
que zona de guerra para a "terra de ninguém" de Jokertown. E Dr. Robert "call me Bob"
Mengele, ( "nenhuma relação com o outro Dr. Mengele", como ele sempre foi rápido em
acrescentar). Dr. Bob tinha uma razão para esperar. Ele também tinha aplicado para o
cargo de Chefe de Medicina da Memorial Clinic Blythe van Renssaeler. Finn tinha tipo de
ressentido, mas em momentos mais justas percebeu que ter um deles - mesmo se ele era
um nat - foi melhor do que alguns de fora.

Uma adição surpreendente à mistura foi Howard Mueller, conhecido afecto a todos como
Troll: nove pés de placas córneas sobrepostos, força metahuman, e amabilidade
metahuman. Ele era chefe de segurança da clínica, e suas habilidades tinham sido
recebendo um treino nos últimos dois anos como atos de violência contra jokers, e sua
clínica, tinha aumentado. Ele normalmente não se colocar a frente, desta forma, mas ficou
claro para Finn que cada coringa na equipe estava ansioso para realmente ter um dos seus
próprios executar o hospital. Sra Frango-Foot tinha seguido Finn para o escritório, e Finn
não tinha o coração para empurrá-la para fora. Ela foi a mãe dele como a mãe judia ela era,
e sua posição na recepção foi uma ingrata, e às vezes perigosa, trabalho. Ela merecia ouvir o
que ele tinha notícias.
"Então, como foi?" Bob Mengele perguntou.

Finn deslizou atrás da mesa, e começou a correr rapidamente através de seu e-mail. Nada
disso era importante, e mais para o ponto, nenhum de que era dinheiro.

"Muito bem, eu acho que eu mantive minha boca inteligente fechado Eu fiquei profissional,
cortês -."

"Como um escoteiro," Cody murmurou ao redor de seu cigarro.

Cody tinha fumado no Vietnã. Ela tinha começado novamente no ano passado. Finn franziu
a testa; ele odiava os médicos fumam. Por outro lado, o paralelo óbvio sendo atraídos não
escapar dele.

"Eu apresentei minhas credenciais, e eu lhes disse que pensou um coringa deve executar o
Clinic Jokertown."

"Você não fez isso!" engasgou Sra Chicken-Pé.

"Oh, sim, verdadeira cortês", disse Troll, sua voz segurando um eco do riso como o estrondo
de um trovão distante.

"Hey, eu era muito educado."

Cody sacudiu a cinza do cigarro. "Agora ele pode ser dito. O Conselho se aproximou de mim
na semana passada. Me queria entrevistar para a posição." Três pares de olhos Coringa e
um par de olhos nat presos nela. "Eu disse que não. Disse-lhes um coringa deve executar o
Clinic Jokertown." Ela piscou para Finn.

Ele sentiu um arrependimento momentâneo. Desejou Cody não eram muito mais velho do
que ele. Desejava que ele era menos superficial. Mas ele gostava bebês mais jovens. E
queria uma família algum dia, quando ele finalmente descobriu que bebê que poderia amá-
lo por sua mente, e não importa sua carne coringa.

"Você está chateado comigo para a aplicação?" Mengele perguntou.

Cody deslizou para fora do armário onde estava descansando um quadril. "Não, Bob." Ela
apagou o cigarro na sola de sua bota, e jogou-a no lixo. "Bem, de volta ao trabalho. Bom
trabalho, garoto. Agora vamos ver se há alguma justiça neste mundo velho muito."

♥♦♣♠

"Como está sua dor de cabeça hoje de manhã?"

Clara apertou o telefone no ouvido e um pano úmido para sua cabeça. Ela estava deitada de
costas, olhando para os vermes relâmpago que rastejou pelo teto alto, e falou suavemente.
"Melhor, tio Pan. A poucos remanescentes de efeitos visuais é tudo."
"Excelente." Sua voz transbordava de energia. "Estou prestes a deixar o país a negócios,
mas antes de eu sair eu tinha que elogiá-lo em sua apresentação. Você fez um grande
impacto."

Clara lambeu os lábios, que estavam rachados e doloridos, sentou-se e pegou o pote de
Carmex lábio pomada. "Não com tantos como eu esperava."

"Mmm. Fleming. Sim. E nós precisamos dele para cobrir eficazmente o Pacífico Sul." Houve
uma pausa. "Fale com o seu pai, Clara. Precisamos de seu apoio."

Ela suspirou, manchando salve-gosto de mentol em seus lábios. "Ele não vai ouvir."

"Não temos outra maneira de alcançá-lo. Você deve tentar."

Depois de um silêncio, ela disse: "Tudo bem."

"E me manter atualizado sobre o seu progresso no laboratório."

"Eu sempre faço."

♥♦♣♠

Clara van Rensaaeler, Jornal de entrada, 4 de abril 94

Tinha para o lixo um outro lote de vírus protótipo hoje.

Tio Pan diz minha palestra na sexta-feira foi mais além.

Algumas reflexões sobre o vírus. Eu preciso projetar um período de incubação de pelo menos
duas ou três semanas, se possível, e torná-lo transmissível via saliva e membranas mucosas.
Ele deve ser capaz de se espalhar rapidamente e facilmente. A gripe mortal.

I chamado Papa, esta manhã, e trouxe à tona o assunto da minha pesquisa. Foi estranho; Eu
apenas não posso trazer-me a pressioná-lo, e eu sei que ele desaprova o que estou fazendo. Ele
perguntou como ele estava indo e eu lhe disse a verdade - ele não está indo bem.

Ele disse que talvez eu estava muito perto do meu trabalho e precisava dar um passo atrás
dela um pouco. Eu precisava de uma mudança de local. Esse não é o problema. Eu sei
exatamente o que informações que eu preciso. Eu simplesmente não sabem como obtê-lo.

Mas talvez em um sentido eu ter sido demasiado perto para o meu problema. Li recentemente
um artigo no Times sobre o Memorial Clinic Blythe van Renssaeler. A Clínica Jokertown. E
ocorreu-me há poucos minutos, a família ainda tem ligações com eles; fundo fiduciário de
Grandmaman Blythe foi doar dinheiro para a Clínica durante anos. Papa poderia me
conseguir uma posição na equipe, se eu posso convencê-lo a intervir em meu nome. Se ele não
vai fazer isso, eu vou pegar o tio Henry. E uma vez lá, eu certamente poderia encontrar uma
maneira de obter acesso a notas de laboratório de Tachyon.
Eu tenho uma chamada urgente para ele. Estou bastante certo de que eu tenho em mente não
é bem o que ele quis dizer com uma mudança de local. Ah bem.

Há o telefone agora. Aposto que é ele.

♥♦♣♠

A voz untuosa ainda estava implantando a sua sonora, deitado períodos até mesmo alterar
Finn desligou o telefone.

"Tal escolha difícil ... O Conselho agonizou por vários dias ... compreendido e apreciado seus
talentos únicos ... Dois mil dólares um aumento ano ..."

A mensagem real pode ser adquirida - "Você é coringa merda, menino, e você não está
ficando este trabalho."

Finn afastou-se da mesa, e inclinou-se o comprimento de seu corpo contra a parede. Fechou
os olhos, e sentiu as lágrimas picar. Ele queria chamar seu pai, mas mesmo pai não poderia
corrigir essa dor. Além disso, ele não podia suportar a dizer a seu pai, ou Cody, ou Troll, ou
qualquer um dos outros enfermeiros, médicos e pessoal da clínica que tinha perdido,
falhou. A humilhação jazia como um gosto doente, oleosa na parte de trás de sua língua.

Pare de pensar sobre si mesmo, seu orgulho ferido. Descobrir o que isso significa para o Clinic,
e seus pacientes - as pessoas que realmente importa.

Dr. Clara van Renssaeler. Quem diabos era Clara van Renssaeler? Além de
(presumivelmente) algum parente da mulher trágica e condenado para quem a clínica tinha
sido nomeado? Finn correu para o diretório AMA para o Estado de Nova York. Lá estava
ela; MD Harvard, Rutgers PhD bio-chem, publicou trabalhos - não havia uma lista
impressionante, e Finn novamente sentiu inferior. Ele era um GP com algumas habilidades
de corte menores.

Houve a conexão com Blythe - neta. Era uma ironia realmente que a Clínica levou o nome
de van Renssaeler. A van Renssaelers nunca tinha feito absolutamente nada para a Clínica.
Foi a família de Blythe que tinha fundado e apoiado o hospital, mesmo em face da crescente
intolerância wild card. Por todas as contas Henry van Renssaeler, o marido de Blythe, tinha
sido um inimigo wild card de proporções monumentais. bile suficiente para colocá-lo na
lista de "tubarões" que Hartmann tinha sido expondo antes de sua morte. Então, ele
provavelmente não era o nepotismo flagrante. Talvez o Conselho de Governadores pensou
que o nome poderia aliviar a dor quando nomeou um nat para chefiar a Clínica Jokertown.

Para o Dr. Clara van Renssaeller foi sem dúvida um nat. Porque se algum parente para o
xará da Clínica tinha sido mordido pelo bichinho do wild card, e se transformou em um
coringa hediondo, os trapos Jokertown teria sido cheio de notícias.

A nat.
Foi o golpe mais desagradável de todos.

♥♦♣♠

Ele não sabia por que, mas isso meio que ajudou que ela não era muito bonita. Looks,
dinheiro, cérebros, e seu trabalho teria sido muito pouco para tomar. Finn sub-
repticiamente olhou para a longa (ele enviou um pedido de desculpas mentais) rosto
horsey, os grandes ossos, quase corpo estranho. Ela tinha nice olhos verdes. Bem, a cor eo
tamanho deles era bom. A expressão foi tão difícil olhar, plana da mulher profissional
avaliando o campo de jogo, e decidir que seria provavelmente uma cadela esburacada.
Cody, que era uma mulher que tinha há muito tempo lutou todas essas batalhas de sexismo
e insegurança pessoal, olhou para o Dr. van Renssaeler com seu habitual ar quente, calma.

Finn se escondeu atrás do balcão cafeteria para uma xícara de café antes de Clara van
Renssaeler tinha feito sua entrada. Ele deixou sentindo em desvantagem decidiu como ela
assentiu com a equipe montada. Ela disse seu nome em um tom interrogativo.

"Estou Finn."

Seus olhos se encontraram, e essa ligação, que só um jovem, em linha reta, e com tesão
pode fazer quando ele conhece uma mulher acaba achava atraente, ocorreu. Foi um
acontecimento raro o suficiente para que Finn sentiu seu elevador coração. Então ele saiu
de trás do balcão, e observou as persianas bater para baixo em seus olhos.

Finn fez as apresentações iniciais, e ele sabia que o seu tom de voz era gelada; ele não
poderia ajudá-la. Que o jogo provocação olho, seguido de rejeição, tinha aprofundou sua
fúria. Ele viu os olhos de van Renssaeler refugiou-se desesperado nas características
agradáveis, normais de Cody Havero e Bob Mengele. Finn era um brincalhão. Ele sabia
coringa ódio quando ele o viu, e Dr. Clara van Renssaeler encarnou.

Dr. Robert sempre pode ser contado para jogar a mão feliz por Charlie, e ele não falhar com
eles agora. Ele deu um passo para a frente para conversar com o novo chefe, e Finn puxou
Cody lado com um olhar, um gesto, e um empurrão do queixo.

Em voz baixa, ele disse, "Você cuida da turnê."

"Não."

A recusa calma levou-o de surpresa. "Olha, Cody, eu não posso lidar com isso bi -"

"É melhor você aprender, ou procurar um novo emprego. Goste ou não, ela está aqui. Ela
está no comando, e você é a pessoa que foi executado esta clínica durante os últimos três
anos. Ela precisa ser informado por você, não pelo Chefe de Cirurgia. Saia de boliche com
suas bolas, e continuar com seu trabalho ".

♥♦♣♠
Eles foram de cima para baixo. Movendo-se silenciosamente de andar em andar. Como um
guia turístico Finn deixou muito a desejar explicando cada área com uma única palavra
concisa; laboratório, berçário, UTI, cirurgia, morgue. Finn estava em paz com o seu wild
card, mas como eles viam o sofrimento englobado em cada andar da clínica, a presença
deste intruso horrorizada repente reduziu sua tolerância para sua própria espécie. Estamos
realmente nojento, ele pensou, e depressão caiu sobre ele como uma onda.

A primeira centelha de animação fora do silêncio Dr. van Renssaeler ocorreu quando
chegaram ao porão, e parou diante da porta do cofre-like pesado que barrou o acesso ao
laboratório particular de Tachyon.

"Você tem uma chave?" ela perguntou.

Sua ânsia enviou um arrepio de desconforto por sua espinha. "Sim. Mas houve uma
tentativa de arrombamento no início do ano, e eu sou ainda menos inclinado a deixar as
pessoas agora. Passamos dez mil dólares atualizando a segurança no laboratório. Há wild
card ao vivo lá dentro. Muy perigosa ".

Ela olhou categoricamente volta para ele. "Dr. Finn, minha especialidade é wild card. Estou
plenamente consciente dos perigos, e preparados para enfrentá-los para continuar meu
trabalho. Eu quero a chave. É meu direito."

"Sim, é sua clínica agora", Finn disse que Ele não fez nenhum esforço para esconder sua
amargura. Um novo conjunto de palavras foram clamando por libertação. Ele pesava,
provou, considerou-os. Decidiu dizer-lhes. "Você nunca realmente praticou a medicina?"

"Não." Concisa e direto ao ponto, e talvez apenas uma defensiva dica.

Finn permitiu que a admissão para pendurar no ar silenciosa entre eles por alguns
segundos, então ele disse: "O sofrimento e morte na clínica superar qualquer coisa que eu
já encontrei -. Mesmo quando eu era um voluntário do Corpo de Paz na África E ao
contrário de terceira sofredores mundo, os jokers em Manhattan são americanos - ou pelo
menos até Leo Barnett consegue dizer que não somos - e acham que tem direito a uma
facilidade para os seus sofrimentos e uma morte indolor acho que seria melhor
desenvolver algum. Trato do paciente, doutor. Bem, vamos visitar as enfermarias agora?"
Finn concluiu brilhantemente.

♥♦♣♠

A excursão concluiu no quarto andar. Finn levou seu novo chefe no final do corredor, e
abriu a porta do escritório de Tachyon.

"Este é o escritório de Tachyon. Eu tenho usado ele. Eu presumo que você vai querer isso
agora."
Van Renssaeller passou por ele, dobrando seu corpo quase completamente para o lado
enquanto ela passava para evitar tocá-lo. Não foi deliberada, ele teria jurado que não foi
deliberada, mas a cauda de repente acendeu, os longos cabelos brancos chicoteado através
de suas pernas, enredando brevemente na alça de sua bolsa. A mulher atirou para dentro
da sala como se tivesse sido lançado. Um par de fios longos e ainda capturados na bolsa,
rasgou solto. Ela olhou para eles em fascínio. Desembaraçou-los da correia, envolveu-as em
torno de seu dedo indicador, de repente escovado-los como uma pessoa atingida por
formigas.

Ela foi agitado. Ela olhou ao redor da sala, e disse estupidamente, "Não há nenhuma
cadeira."

Toda a raiva reprimida surgiu em um jorro de, palavras sarcásticas irritados. "Ele pode ter
deixado de perceber, mas eu peso quatrocentas libras e ter uma bunda de um pé e meio de
largura. Cadeiras não são um item de decoração grande para mim. Agora, se você me der
licença, tenho pacientes para tratar. "

♥♦♣♠

Os dias caiu em uma espécie de ritmo tenso. Nada tinha mudado, e ainda Finn não
conseguia afastar esta banda de pressão de raiva e infelicidade que se tinham estabelecido
sobre as têmporas.

Ele havia posto os olhos sobre o novo chefe, uma vez na semana passada, quando ela tinha
chegado a seu escritório para pedir o código de chave e acesso ao laboratório particular de
Tachyon. Mais tarde, ele tinha reclamei para Bob Mengele que van Renssaeler, obviamente,
gostava de germes melhor do que as pessoas.

Com um suspiro, que o sacudiu da cernelha à flanco, Finn recolheu sua prancheta, e dirigiu-
se para as rodadas. Enquanto caminhava pelo corredor Finn deu o rosto implacável da
porta fechada num ápice. Quando Tachyon tinha governado a Clínica com sua marca
particular de noblesse, a porta tinha sido sempre aberta. Finn tivesse continuado essa
política. Agora a porta, eo nat por trás dele, tornou-se uma metáfora para a vida de um
palhaço na América de meados dos anos noventa.

♥♦♣♠

A batida veio por volta das cinco da tarde, enquanto ela se sentou à mesa de Tachyon
triagem através das pilhas de arquivos que ela tinha tirado de seus armários de escritório e
gavetas de arquivo de laboratório. Seu coração falhou em alta velocidade com o som. Ela
teve que conter-se de esconder o conteúdo da pasta que ela estava traduzindo.

Relaxe, PC - parar de agir como um adolescente que apanhado a fumar no quarto das
meninas. Ela tirou os óculos de leitura, alisou o casaco de lã, ajustou a curva de seda da
blusa, e arranjou suas feições.
"Entre."

Cody Havero entrou, uma pasta de arquivo de plástico azul na mão, e examinou o caos Clara
tinha feito do escritório.

"Dr. Havero", disse Clara.

"Chame-me Cody." Seu olhar caiu sobre as duas referências Takisian-Inglês que estava
aberto sobre a mesa de Clara - um um dicionário de uso geral; o outro, um de três argolas
inédito contendo termos biomédicas. Suas sobrancelhas se ergueram. "Você fala Takisian?"

"Fala-la? Não apenas ler um pouco."

Cody olhou para o conteúdo do ligante. "Alguém fez alguma pesquisa séria, não."

Clara colocou a mão sobre a pasta, satisfeito. "Eu coloquei esta coleção de termos juntos
durante minha pesquisa de pós-doutorado em Harvard, para fazer uso da pesquisa observa
Tachyon doado à Organização Mundial da Saúde."

"Fascinante. Você deve considerar a publicá-lo."

Clara deu Cody um sorriso irônico. "E permitir que outros pesquisadores para competir
comigo? Além disso, eu tenho certeza que ele está cheio de erros. Eu tive que usar um
monte de adivinhação"

Cody riu. Clara olhou para a pasta que segurava. "Você tem alguma coisa para mim?"

"Agenda cirurgia de amanhã." Cody entregou-lhe a pasta azul. Clara deslizou seus óculos de
leitura de volta.

"Eu vou dar uma olhada."

Mas Cody continuou a ficar lá. Clara olhou para o cirurgião por cima dos seus óculos de
leitura.

"Há algo mais?"

Cody concordou. "Infelizmente, estou aqui para despejar um grande problema no seu colo."

Clara removidos os óculos; que caiu sobre seu pescoço em sua corrente de ouro. Ela
apontou. "Por favor sente-se."

Cody caiu na cadeira Clara oferecidos - um dos dois velhos, gravou-up, cadeiras de
Borgonha vinil Clara tinha apropriado a partir do salão equipe como uma medida
temporária. Apoiando o queixo na palma da mão, Cody olhou para Clara com seu olho bom.
Avaliando-la, talvez. "Parece que vamos ter uma grave escassez de enfermagem e pessoal
de radiologia na próxima sexta-feira."
"Eu presumo que os chefes de Enfermagem e Radiologia pode lidar com estas questões."

Cody deu de ombros. "Eles estão tentando. Mas, francamente, é perto de unmanagedble.
Com toda essa histeria pública, estamos perdendo funcionários em massa."

Clara franziu a testa. "Do que você está falando?"

Cody deu-lhe um pouco surpreendido, não vê as notícias? Veja.

"A Clínica foi piquetes por grupos nat hostis cinco vezes nos últimos dois meses. O
scuttlebutt na rua é que vamos ter outra demonstração próxima sexta-feira. A grande. É por
isso que metade do pessoal de enfermagem chamado de doente. Eles se cansam de
chuveiros sangue e vegetais mimada da vaca." Um pouco encolher de ombros. "Não posso
dizer que a culpa deles. Nós arranjamos para acompanhantes e correntes humanas para
proteger os funcionários e os pacientes, mas ..." Mais uma vez, um encolher de ombros. "Os
manifestantes geralmente ultrapassam-nos."

Clara se encolheu mentalmente. Ela não tinha tempo para isso. Ela seria metade da noite
fazendo uma pesquisa em seu próprio laboratório como era.

"Eu vou cuidar dele", disse ela.

Cody parecia cético. "Se você está pensando em chamar a polícia, não se incomode. Nós
tentamos isso. Eles não mostram. Nós já chamado em alguns de nossa própria para nos
proteger, mas meu medo é que vai acabar -se com um motim, e um monte de inocentes
mortos, a menos que nós estamos muito, muito cuidado ".

O jeito que ela disse "nossa própria" incomodado Clara. Cody era um nat. vigilantes Joker
não eram seu povo.

Mas Clara apenas lhe deu um pequeno sorriso. "Eu tenho uma idéia ou dois que podem
ajudar."

Cody parecia estar estudando-a novamente, com aquele olhar atento.

"Eu espero que você não se importa minha franqueza, Dr. van Renssaeler -"

"Clara".

Um olhar apreciativo atravessou seu rosto. "Clara, então. Eu tenho uma confissão. Eu sou
um pouco de um admirador. Eu li um número de seus papéis em virologia e imunologia.
Você já fez algum trabalho impressionante no cartão selvagem."

Isso chamou Clara de surpresa. "Obrigado."

"E, francamente, eu estou surpreso que você aceita esta posição, como você é tão
claramente um investigador. Não é um médico, nem um administrador."
Clara olhou para o cirurgião mais velho por um longo momento. Sua frequência cardíaca
tinha pego novamente.

"Você quer saber por que estou aqui, você quer dizer. Por que aceitei esta posição."

Cody deu um encolher de ombros. "Perdoe-me se estou sendo intrusivo. Estou apenas
surpreso que você iria pôr de lado a sua investigação Desta forma, quando sua carreira
parece estar no seu pico."

Clara sentou-se. Ela teve melhor lidar com isso agora. Cody Havero estava realmente
fazendo um favor a ela - as perguntas estaria lá, atrás das faces polidas, até que ela se
dirigiu a eles. E, depois de uma moda, ela poderia mesmo dizer a verdade.

"A pesquisa é meu primeiro amor. Você está certo. O objetivo da minha vida é erradicar o
wild card. Para encontrar uma maneira de limpá-lo do pool genético humano".

Ela disse que, sem rodeios, mas as sobrancelhas de Cody subiu. "Você se sente fortemente."

"Você está certa eu faço O curinga é a doença mais hediondo infligida à raça humana Não é
tão ruim quanto AIDS em seus efeitos físicos, talvez -.. Para a maioria das vítimas wild card
que morrem, a morte ocorre rapidamente, e há a chance de dez por cento de sobrevivência.
Mesmo uma pequena chance de benefício. Mas porque ele pode se espalhar por ambos os
esporos e herança, é extremamente difícil de erradicar. meu grande medo é que ele já pode
ser tarde demais. e a maneira que foram infectadas deliberadamente , que me enfurece. Eu
sempre vou desprezar os Takisians para isso ".

Clara se interrompeu e afrouxou os punhos, perturbado por sua própria intensidade. Ela
brincava com alguns papéis sobre a mesa.

Cody estava olhando para ela com aquela penetrante, olhar especulativo novamente. A
explosão de Clara pairava no ar entre eles como um mau cheiro.

"Minha mãe morreu do wild card quando eu tinha cinco anos", explicou ela. "Ele me deu
fortes sentimentos sobre o assunto."

A expressão de Cody suavizou. "Isso fede."

"Assim." Foi a vez de Clara dar de ombros. "Eu dediquei minha vida para encontrar uma
maneira de afrouxar o aperto do wild card na raça humana."

O olhar de Cody foi novamente para os arquivos e recursos materiais. "Então você está aqui
para expandir seus estudos, então?"

Culpa feita músculos do estômago de Clara apertar. "Pode-se dizer Obviamente." - com um
movimento de sua mão abrangendo as pilhas de arquivos -.. "Estou interessado no trabalho
do Dr. Tachyon Mas estou aqui também para obter uma dose de realidade Faça contato com
as pessoas do vírus está afetando. Tente entender a doença no nível humano ".
As palavras provou falta em sua boca. Nada poderia estar mais longe da verdade; ficar
separado vítimas do wild card, mantendo sua perspectiva como clínica possível, era crítica.
Mas o olhar sondagem no rosto de Cody tinha sido substituído por um de compaixão.

"Eu tenho alguns conselhos, se você vai ouvi-lo."

"Por favor."

Cody slouched na cadeira e entrelaçou os dedos sobre seu meio. Seu jaleco caiu. Abaixo
dela, ela usava uma blusa de algodão, jeans e botas curtas o mesmo negro como ela tapa-
olho. "Com a sua experiência, eu acredito que você tem o potencial para ser um enorme
trunfo para esta clínica. Mas você já observou quão nervoso o pessoal é sobre você agora."

Clara pensado nisso médico coringa, Finn. O centauro. A risada curta escapou. "Carregados,
mais como."

"Com certeza. Alguns estão com raiva. Eles queriam um administrador do Coringa. Não é
nada pessoal. Francamente, você deve estar ciente do tipo de jokers preconceito são contra,
e como defensivo que pode torná-los. So. Meu conselho a você é, seja o primeiro a chegar.
Deixe a equipe saber que você confiar neles. Envolva-se. é a única maneira que você vai
ganhar a sua confiança. E vai fazer o seu trabalho muito mais fácil."

Clara olhou a mulher mais velha ao longo de um longo momento. Teria sido fácil sentir-se
dignou-se a, mas algo na maneira fácil de Cody penetrou reserva de Clara.

Ela assentiu com a cabeça, pensativo. "Eu certamente vai considerar o seu conselho, Dr.
Havero. Cody."

♥♦♣♠

Uma vez sozinho, ela olhou para o relógio. Já passava da meia-noite no continente. Ela
provavelmente acordá-lo. Com um estremecimento, ela pegou o telefone e discou um
número internacional.

Uma série de cliques, como a chamada foi transmitida através de várias bolsas, em seguida,
uma voz de homem disse: "Hier ist Rudo."

A linha de assobiou e estalava como a água caiu em uma frigideira quente. Clara enfiou um
dedo em seu ouvido.

"Tio Pan. Espero que eu não acordá-lo."

! "PC Não em tudo o que sou, infelizmente, muito ocupado estes dias;..? Sono é baixa na
minha lista de prioridades Eu entendo que você é oficial agora Como tem sido a sua
primeira semana Como é o seu processo de pesquisa?"
"Bem." Clara limpou a garganta. "É por isso que estou ligando. Eu tenho um pouco de um
problema. Aparentemente alguns carders anti-selvagens foram piquetes da Clínica
Jokertown, e está a interferir com a minha pesquisa. Uma manifestação está prevista para a
próxima semana. Gostaria de saber se há alguma coisa que você poderia fazer para pará-
lo?"

"Hmm. É cedo demais para mim ser capaz de fazer muito."

"Eu estava com medo daquilo."

"Como você sabe, isso poderia ser visto como um tanto contraproducente para interferir
com as manifestações."

Assim. As manifestações estavam sendo orquestrada por alguém na organização.

"Eu acho que entendo sua dificuldade", disse ela lentamente. "Meu problema é, curadores
da clínica estão divididos sobre a minha nomeação - fui nomeado sobre a cabeça de um
médico coringa popular, e um par dos membros do Conselho estão à procura de qualquer
desculpa para se livrar de mim Então eu não posso pagar. para olhar como eu não estou
fazendo o meu trabalho. E os aborrecimentos mais eu tenho que tratar aqui, menos tempo
eu tenho para a minha própria pesquisa no laboratório da ONU."

"Entendo. Então, talvez, estrategicamente, seria aconselhável tomar o calor fora da clínica
por um tempo."

"Exatamente Se você pudesse, pelo menos, mexer os pauzinhos para que possamos obter a
polícia local para manter as coisas sob controle -."

"Eu vou fazer algumas chamadas."

"Obrigado."

Uma pausa constrangedora se seguiu. "Você tem falado com seu pai ainda?"

"Não." Ele saiu um pouco bruscamente.

"Eu não estou tentando pressioná-lo."

O inferno você não é, Clara pensou, e então sentiu-se envergonhado.

"Eu sei o quanto você adora o seu pai, e como confuso sua atitude deve fazer você se
sentir."

Clara limpou uma lágrima ocioso. "Eu sou uma mulher adulta, Pan, e um cientista. Escolhas
do meu pai ter feito nada para confundir a minha. Eu apreciaria se você manter isso em
mente."
Ele se sentiu melhor, não chamá-lo de tio.

Ela pensou que podia ouvir sua respiração do outro lado da linha, em meio aos pops e
silvos.

"Estou feliz em ouvir isso", disse ele finalmente. Outra pausa. "Fale com ele, Clara. Você é o
único que pode alcançá-lo agora, e nós precisamos dele."

♥♦♣♠

A mão da mulher que descansa em seu era úmido e inchado - em comparação com o aperto
da maioria dos jokers foi um prazer positivo. O que não foi um prazer foi o estado do seu
bebê, e a guerra que estava sendo travada entre seu corpo, o bebê, eo wild card. cartão da
mãe não foi tão ruim. Seus olhos foram criados ampla em sua cabeça, e três protrubances
estranhos, antena-como cresceu de cada templo. Ela também não era um cidadão de
Jokertown. Ela era uma mulher feliz no casamento de Syracuse, mas os hospitais e médicos
em sua cidade natal havia se recusado a pagar os seus cuidados pré-natal, ou entregar o
bebê. Ela e seu marido tinha ido procurar ajuda em Jokertown Clínica de Jokertown.

E estamos caindo no trabalho, Pensou Finn. Com cada dia que passa, tornou-se cada vez
menos provável este bebê nunca iria chegar prazo. Sua mão inchado apertados, dando seu
um aperto rápido.

"Médico?" A pergunta não formulada pendurado no ar.

maneira de cabeceira do Finn não era tão brutal quanto seu antecessor, Tachyon de, tinha
sido, mas ele não acredita em mentir aos pacientes.

"O hemograma não parece bom, Maggie. Eu estive conversando com alguns especialistas ..."
O fluxo de palavras gaguejou brevemente como um novo, romance, e do pensamento
irritante intrometeu. Ele retomou. "E enquanto eles têm algumas idéias, estamos muito
longe de respostas."

"Jimmy e eu, nós realmente queremos este bebê. Não podemos adotar porque ... porque." A
dor e humilhação mostrou em seu rosto.

"Sim, eu sei. Vamos fazer alguma coisa."

No corredor, ele ficou por alguns segundos; lutou com o seu orgulho. Não era tudo o que
fechar uma batalha, seu ego pesou contra a vida de um bebê ... nenhuma competição, mas
temia a vinda entrevista, e que se ela se recusasse?

-Se dois pisos para aquela porta implacavelmente fechada. Finn bateu, entrou em seu
convite. Ela usava óculos de leitura, e eles parecia bom sobre ela. Em vez de fazer seu olhar
livresco que de alguma forma se suavizou as linhas desse rosto comprido, e fez olhar
bonito. Houve uma breve luta de costume, com suas feições, que ela principalmente
ganhou.
"Sim?"

"Pensei em dar-lhe uma chance de agir como um médico", disse Finn.

"Sou um médico." As palavras eram tão gelada que poderia ter cortado.

"Praticar é um componente habitual nessa descrição." Houve o clarão breve de dor


naqueles olhos verdes, e Finn tanto exultou e se sentia culpado que ele tinha marcado um
sucesso. A culpa venceu, e ele ofereceu um ramo de oliva. "Eu também realmente precisa de
sua perícia na frente genética."

Seu interesse foi despertado, e Finn balançou a cabeça sobre a mente do pesquisador.

"Qual é a situação?" van Renssaeler perguntou, e Finn delineou-lo da melhor maneira


possível.

Ele concluiu dizendo: "Ela é um brincalhão, mas ela não parece ... bem, jokerish real, assim
você -" Ele percebeu que estava prestes a cometer um verdadeiro grande faux pas social e
cortou abruptamente.

"Então eu o quê?" van Renssaeler perguntou suavemente.

Eles correspondiam olhares para o que parecia ser vários séculos.

"Então você não vai ser muito desgostoso por sua aparência", Finn disse finalmente.

Para uma van instantânea Renssaeler manteve o rosto poker, então a fachada ruiu. "Eu
tento escondê-lo", ela disse suavemente.

"Você não ter sucesso."

Ele segurou a porta para ela, e tentou não se importar quando ela usou todo o espaço
disponível para evitar o contato.

♥♦♣♠

Eles pararam na estação das enfermeiras para pegar gráfico da mulher. Clara digitalizados-
lo rapidamente, com Finn postos. Ela viu a partir dos resultados aminoácidos que o feto era
portadora, uma menina. A mãe coringa tinha vinte e três semanas ao longo - muito cedo
para o bebê para ter alguma chance real, se eles foram atrás dela.

Clara estudaram os resultados do teste de sangue, e balançou a cabeça.

"Parece ruim. Sua contagem de células T é caminho para cima. Parece que o sistema
imunológico da mãe identificou o feto como um invasor, e está tentando destruí-la."

"Não merda."
Ela franziu a testa e ignorou o sarcasmo na voz de Finn. "Eu vejo que você já tentou
ciclosporina."

Seu comentário pareceu irritá-lo. "Sim. Acredite ou não, nós temos alguns médicos
competentes em nossa equipe."

Ela beliscou seu nariz com um suspiro. "Eu não disse o contrário, Dr. Finn."

Depois de rabiscar algumas notas sobre gráfico da mulher, Clara entregou a ele. "Eu
gostaria de solicitar alguns exames especiais. Tem duzentos cc de sangue coletado e
enviado para o endereço que eu escrevi aqui. Se você faria", acrescentou ela, para temperar
a vantagem sobre seu tom.

"É meu próprio laboratório", acrescentou ela em suas sobrancelhas levantadas. "Meu outro
laboratório. Eles podem fazer alguns testes altamente especializados e descobrir
exatamente como o sistema imunológico da mãe está atacando o feto. Alguns,
imunossupressores experimentais geneticamente modificados estão atualmente em
desenvolvimento nos leucemia e órgãos campos de transplante. E eu tenho contatos em
Sloan -Kettering, onde um grande projeto de pesquisa está em andamento. espero que eu
possa obter esse acesso mulher a um dos seus programas de testes de drogas."

"Eu não penso assim", disse Finn. "Maggie foi negada a cobertura de seguro. Seu cartão
selvagem era uma 'condição pré-existente.' Eles não podem pagar um monte de caras
exames médicos e medicamentos."

. "Não é um problema que eu tenho uma bolsa para estudar o wild card I pode justificar os
testes de alguma forma, como parte da pesquisa do laboratório e as drogas será
experimental, assim como voluntário -.. Se ela concorda em tentar as drogas - ela ganhou 't
ser cobrado."

Um lampejo de algo menos do que hostil passou por trás dos olhos de Finn. "Você tem isso."

Finn entregou o gráfico para a enfermeira de serviço, um Joker severamente deformado


cuja carne borracha foi peeling em tiras longas. Clara evitou olhar para ele muito de perto.
Ele emanava tanto calor que até quatro pés afastado aqueceu o rosto e as mãos; e ele
cheirava horrível, também, como a queima de borracha e bile.

Ocorreu-lhe que, apesar de sua jokerdom, pelo menos Finn era agradável ao olhar. Ele
parecia mais criaturas fantásticas sua mãe lia para ela sobre quando ela era pequena, com
seus grandes olhos castanhos, maçãs do rosto proeminentes e testa, cabelos amarelados e
flancos. E ele tinha um cheiro não-desagradável - vagamente almiscarado, como um cavalo,
embora não em qualquer sentido avassalador. Se era um hábito nervoso, ou porque ele
estava bravo com ela, sua cauda mantido contraindo e sacudindo ao redor de suas pernas.
Ocasionalmente um casco iria levantar e raspar uma perna; seus flancos tremeu. Os
maneirismos horsey estavam familiarizados com ela a partir de seus dias de escola, não em
todos off-putting.
Mas mesmo que ele não era de forma repulsiva, sendo em torno dele a fez quebrar em um
suor frio.

E Finn salvou de pensar muito bem dele, dizendo, com um olhar desafiador, "Talvez você
deve examinar o paciente, enquanto você está nisso."

palavras do dia de Cody Havero antes voltou para ela. Ganhar a sua confiança.

O medo agarrou a dela. Ela apertou com força sobre o sentimento e fez um gesto para o
corredor. "Mostre o caminho, doutor."

O olhar de surpresa leve no rosto - ele esperava tão claramente ela para recusar - quase fez
a vinda calvário pena.

♥♦♣♠

O nome da mulher era Maggie Felix. Finn estava certo; ela não foi tão ruim para olhar. Finn
introduzido Clara, explicou que ela era uma imunologista líder, e depois recuou quando
Clara se moveu em torno dele para a cabeceira da cama.

Maggie respondeu às perguntas de Clara ansiosamente, com medo misturado e esperança


em seus exóticos, olhos insectóides. Suas antenas tremeu e, enquanto falava, suas mãos
acariciou o swell de sua barriga como se para proteger o bebê de seu próprio sistema
imunológico. Ao lado dela, o marido gentilmente acariciou o cabelo. Seus olhos também
estavam cheios de expectativas.

Clara tentou evitar olhar muito de perto para a mulher, focando o olhar do homem em seu
lugar. As paredes parecia se inclinar para dentro, e Finn estava bloqueando seu caminho
para fora da porta.

"Por que isso está acontecendo?" Maggie perguntou. "Por que meu corpo tentando matar o
meu bebê?"

Era uma pergunta Clara poderia segurar. Ela vestiu sua melhor forma clínica.

. "Não é nada que você poderia evitar que o wild card lhe deu um sistema imunológico
forte, o qual identificou o feto dentro de você como material estranho genética -. Que na
verdade é - e os mecanismos usuais que mantêm o corpo de uma mãe de atacar o feto aren
't forte o suficiente para lidar com o seu sistema imunológico cobrado-up. So." Clara deu de
ombros. "Nós vamos encontrar uma maneira de enganá-lo. Ou desativá-lo,
temporariamente. Pelo menos o suficiente para que os mecanismos naturais do seu corpo
para proteger seu bebê tem uma chance de lutar."

Isso fez com que o grito de mulher. Clara ali, constrangido. Ela sabia o que era desejar uma
criança; ela mesma pretendia visitar um banco de esperma, se o homem certo não vir no
próximo par de anos. Mas este bebê era portadora. Mãe e filho iria morrer quando o vírus
da Clara foi lançado.
Mas o que estava errado com dando-lhes a chance de um pouco de felicidade nesse meio
tempo? Mais importante, isso daria a ela uma chance de expandir seu conhecimento de
imunologia wild card.

Finn esquerda, implorando outras responsabilidades. Clara prometeu o casal que ela faria o
que pudesse e depois voltou ao seu escritório para ligar para o laboratório e lhe dizer às
pessoas o que testa ela queria que eles para ser executado. Esta prometia ser um desafio
interessante. Um que ela pudesse realmente afundar seus dentes em.

♥♦♣♠

Que diferença um quebra-cabeça pode fazer, Pensou Finn quando ele se inclinou sobre a
mesa da frente, e observou Clara ir atirando passado com este olhar atento em seu rosto
comprido. Ele também percebeu que ele tinha usado seu primeiro nome. Mudar em ambas
as frentes.

Uma conversa em curso entre a Sra Chicken-Pé e Puddle Man repente intrometeu.

"Eu acho que todos esses distúrbios são causados por estes tubarões", o recepcionista foi
dizendo.

"Chickie, isso é como culpar os tubarões para o mau tempo. Os tubarões são grandes. Muito
maior do que Jokertown. Eles são ricos, poderosos. Eles não se preocupam com tumultos
em Jokertown. Isso Durand deu a entender que eles foram até algo grande antes que eles
espirituoso-la embora."

"O governo não quer que as pessoas saibam que eles foram manipulados", disse Chickie.

"Não", Finn ouviu-se dizer. "As pessoas não tem que ser manipulado para odiar. Eles só
vêm por isso naturalmente."

"Então você não acredita nos tubarões?" Poça homem perguntou.

"Isso importa?" Finn atirou de volta. "Os resultados são os mesmos. Vindo através das
portas da sala de emergência." Lembrou-se de tentar salvar Bjorn, tentar informar Anne,
Zoe, alguém que ele havia morrido. Aprender que estavam em Jerusalém, e lembrou-se
odiá-los para correr.

Suas memórias sombrias foram destruídos por um assobio leve, seco e Finn virou-se para
cumprimentar todos os dezesseis pés de Joan como ela veio deslizando pelo corredor.
Contra o branco desvaneceu-se do linóleo Telhas suas escamas havia assumido ricos tons
de ouro e bronze.

"Olá, queridos." Ela não percebeu quando ela deslizou para a direita através poças. O
coringa notado no entanto. A água formou-se em um dervixe de líquido, e enrolada e
acariciada comprimento de Joan.
"Obrigado, Joan, que é o mais próximo que eu vim a um orgasmo em vinte anos."

Cor como rubis pálidos brilharam nas escalas em suas bochechas. A cabeça da cobra
fecharam brevemente em seu rosto como um véu. Silenciado, por trás da pele escamosa,
"Puds, você é horrível!"

Poças soltou uma risada aguado, frisado e rolou para longe. Joan levantado três pés, abriu o
capuz de sua cobra em saudação, e Finn inclinou a torso humano, e beijou-a em seu
perfumado, rosto escamosa. Ela fechou braços humanos stumpy ao redor de seu pescoço, e
abraçou-o apertado. Graças a Deus a força nos braços não poderia coincidir com a força de
esmagamento maciço do corpo de sua serpente.

"Como foi a Jamaica?" perguntou Chickie.

"Perfeitamente sybaritic, meus queridos. O scritch de areia em meus escalas, e toda aquela
adorável, calor linda. Eu acho que Perry finalmente relutantemente percebeu que, se ele
quer o prazer de minha conversa cintilante não devemos tirar férias de esqui de Colorado.
Ter o metabolismo de um réptil desempenha inferno alegre com a minha vida sexual."

Ouvindo este burble alegre, inconseqüente entregue em rica alto de Joan parecia para
ajudar a aliviar o nó tensão que se instalou na base do pescoço de Finn. Joan tinha essa
qualidade para fazer as pessoas sentirem que tudo estava bem, e se você já teve dúvida,
porque, "Querido, quão tola, as coisas só podem melhorar."

"Então me diga todas as notícias. Claro que você tem o trabalho", disse Joan, ea facada
resultante da dor lembrou Finn que talvez ele não tinha lidado com sua raiva e decepção,
apenas enterrou.

Ele não podia falar, e depois de alguns segundos desconfortáveis da Sra Chicken-Pé
cacarejando tristemente para si mesma, os sons resolveu-se em palavras, e o secretário
disse: "Não, eles contrataram um nat".

"Oh, Bradley, querida."

Finn deu de ombros. "Fezes ocorrer."

"Você deve sair."

"E ir para onde, Joan? No clima atual eu não posso conseguir um emprego em um hospital
nat, e eu estou condenado se eu estou indo para ir para o Vietname ou a Guatemala ou
Jerusalém. Eu sou um americano, eu m não vai ser expulso do meu próprio país."

"Quem é essa pessoa?"

"Clara van Renssaeler." Joan endureceu "Sim, agradável pouco de ironia, não é?
Especialmente desde que ela não pode suportar jokers".
"Ela está ... ao redor?"

"Só no final do corredor. Quarto 112."

"Bradley finalmente conseguiu seu trabalho com os pacientes. Bem, um paciente", Chickie
alterada.

"Desculpe-me", disse Joan, e deslizou para longe pelo corredor. Enquanto ele observava,
Finn viu suas escamas mudar de brilho metálico de um branco pálido. A única maneira que
você podia vê-la era como um borrão contra o chão.

"Oh querida, Joan pode ser muito ... súbita. Espero que ela não morde Dr. van Renssaeller",
twittered Chicken-Pé.

"Ou comê-la", acrescentou Finn. Ele então pensou por um segundo. "Claro, isso resolveria o
nosso problema. É o crime perfeito. Nenhum corpo."

Chickie ainda estava fazendo barulhos cacarejando inarticulados como Finn afastou-se para
começar o dia de trabalho.

♥♦♣♠

Mais tarde, naquela noite, enquanto se prepara soluções para empacotar um novo lote de
vírus em seu laboratório de cultura de tecidos, Clara refletiu sobre sua reação ao
deformidades Coringa.

Tychophobia, claramente. Medo do wild card. Ela teve um caso de má-lo. Sabendo a reação
dela era irracional não torna menos grave. Apenas vontade bruta impedia de mergulho
para fora da janela mais próxima sempre que um deles se aproximou.

Foi uma sorte que os jokers mais atraentes, como Bradley Finn e Maggie Felix, afetava com
menos violência do que outros - menos, digamos, do que a maioria dos pacientes
definhando nas enfermarias. Caso contrário, essa permanência na clínica seria
insuportável.

Ela prendeu o cabelo para cima, em seguida, vestiu uma capa protetora, óculos de proteção,
macacões, dois pares de luvas, e um respirador, e pegou seus jarros de plasmídeos e
misture soluções. Ela abriu a comporta para o Nível III sala de limpo e entrou; a porta
exterior bloqueado e a porta interna aberta com um assobio. Seus ouvidos estalaram. Clara
definir as soluções para baixo sobre o banco, em seguida, removido um tabuleiro de placas
de cultura de tecido a partir do incubador e levou a bandeja passado os bancos de luzes
piscam para o exaustor.

Um cartão selvagem é um wild card, pensou, empoleirar-se em seu banquinho laboratório


para preparar suas soluções. Qualquer diferença visual é ilusória; no seu núcleo, que
abrigam o mesmo dano genético.
Sabendo isto não mudar a forma ou textura de seus sentimentos. Tanto para objetividade
clínica.

♥♦♣♠

Clara van Renssaeler, Jornal de entrada, 08 de abril 94

Finalmente! Eu encontrei o mapa de restrição que eu preciso. O trabalho de Tachyon em Takis


B progrediu exatamente na direção que eu pensava. Ele relata o sítio de iniciação wild card
como sendo 70 pares de bases a jusante de Taq1 e 2kB a montante da Xcm1 no cromossomo
14.

Estou reembalagem vários dos meus vírus mais promissores com os receptores sítio de
iniciação certas. Para maximizar recombinações e rompimento celular, eu emendados para os
pacotes de um elemento transposon com repetições invertidas terminais também. Nós vamos
ter que ver.

Mas isso se sente bem. Eu estou chegando perto - eu posso sentir o cheiro.

♥♦♣♠

Um motim estava fomentando na rua em frente à clínica. Nos degraus da clínica estavam os
defensores. Troll, montanhosa em sua armadura corporal caseiro construído a partir de
peças de colchão velho e pára-choques, foi batendo um seis pé torto longo billy contra a
palma da mão. Apesar das exortações do pregador fundamentalista, alguns membros da
multidão estavam de olho no grande coringa nervosamente. Mengele, alguns outros
médicos, e alguns jokers irritados aleatórios completou os guardiões. Finn estava vestido
com kevlar mais tradicional. Ainda não o fazia se sentir segura. Tudo o que podia pensar
era em sua cabeça exposta, e a extensão desprotegidas do corpo de cavalo.

"Ele está liquidação", disse Troll. "As rochas estará voando em breve." Finn engoliu em
seco, assentiu. "A própria disse que ela estava indo para lidar com isso?" Troll perguntou.

"Eu vou acreditar quando vê-lo," Finn resmungou.

E então, milagrosamente, ao longe, ouviam - sirenes. E eles estavam se aproximando. A


multidão estava começando a troca de olhares intrigados. Seria possível a sua diversão
estava prestes a ser mimado?

Poucos segundos depois, e carros de polícia veio roda em torno do canto. Nats dispersos. A
polícia irrompeu de carros, e saiu correndo em sua perseguição.

"Olhe para isso, vai você. Polícia." Risos puxou a voz de Troll.

"Eu não saberia o que eram, se você não tivesse me dito", acrescentou Bob Mengele.

"Ela fez isso", Finn disse simplesmente, e foi grato.


♥♦♣♠

O próximo sábado Clara precisava de algumas das notas de taquiônicos da clínica. O taxista
ligou o rádio e 1010 WINS relatou um principal ruptura de água no The Bowery na Canal
Street, que explicou por que ficou preso no trânsito todo o caminho até a Spring Street. Ela
pagou a tarifa e saiu do táxi para andar o resto do caminho para a clínica. Através Soho e
Chinatown, e para o coração da Jokertown.

O ar tinha uma mordida. A chuva forte da noite anterior tinha lavado as ruas limpas de sua
patina habitual de lixo e urina. Foi antes de oito; fechado, portões pulverizado graffiti-
barradas as frentes de loja e poucas pessoas estavam nas ruas. Clara enfiou as mãos nos
bolsos de seu grande, casaco de lã de lã e partiu em um clipe bom.

Jokertown. Por todos os direitos que ela deve ser aterrorizado. Mas esta manhã o seu medo
tinha um elemento de desafio, quase euforia. Ela poderia enfrentar qualquer coisa.

Foi mais fácil do que ela esperava. As ruas de Jokertown não foram cheia. Um ou dois jokers
ela encontrou de perto parecia tão nervoso ao redor dela enquanto ela estava em torno
deles, e deu-lhe um amplo espaço.

Basta descer o bloco da clínica, em uma grande, grande quantidade de asfalto cercada, ela
ouviu gritando e rindo e o som da madeira batendo pavimento. Um pequeno grupo de
adolescentes Coringa era jogar pólo.

Jokers jogar pólo? A idéia parecia estranho; os dois não pertencem ao mesmo universo.

Quatro dos adolescentes tinham pés que poderia acomodar patins. Dos outros dois, um
pulou em uma espécie de perna accordian eo outro tinha os quartos traseiros de um pônei,
como Dr. Finn. Então ela percebeu que era o Dr. Finn. Curiosa, ela pendurou na cerca e
observou.

Era claro que ele maneira ultrapassado as crianças e estava segurando de volta. Claro, seu
corpo foi perfeitamente desenhado para polo. Mas ela foi atingida por agora bem
coordenado seus movimentos eram como ele empinou e virou, enquanto corria através do
lote, quando ele se abaixou e meteu a sua vara de pólo, e levou a perseguição de volta em
todo o comprimento do lote com sua cauda alta e seus cascos golpeando o pavimento em
um ruidoso bater: cavalo e cavaleiro em perfeita sincronia.

Ele lembrou de seus anos-jogando pólo em escola preparatória, e dos tempos de seu tio
Henry usado para levá-la ao longo de passeios com um grupo local de rapazes deficientes
mentais.

A bola bateu na cerca perto dela e o grupo irregular correu. Eles freou várias jardas de
distância quando a viram, medo e desconfiança em seus rostos estranhos e trançados. Clara
desviou o olhar. Finn trotou para cima, sem fôlego e corado, parecendo surpreso. Ele usava
uma camiseta com a Universidade da Califórnia em San Diego logotipo, cujo mangas e
pescoço tinha sido cortado, e uma almofada suor mais ancas de seu cavalo. Ambos foram
coradas com suor.

"Colocar em algumas horas extras?" ele perguntou.

"Necessário para pegar algumas coisas. Eu não sabia que você jogava pólo. Você jogar bem."

"Um. Obrigado." A perna carimbado. Ele torceu um dedo no decote desgastado de sua
camisola. Havia algo muito infantil e californiano sobre seu embaraço. Naquele instante, era
como se ela estava vendo Bradley Finn, o homem, pela primeira vez.

Um homem no topo ancas de um cavalo. A impossibilidade de que sacudiu ela. Ela teve um
flashback de que o primeiro momento em que ela o tinha visto, antes que ela sabia que ele
era um brincalhão. Por Deus, mas ele era bonito. Ela teve um choque horrível quando ele
veio ao redor do balcão e ela tinha visto o que o wild card lhe fizera. Mas ela podia ver
agora como funcional a combinação era. Mesmo atraente.

Sua mãe tinha lido histórias para ela da mitologia grega, quando ela era muito jovem, e ela
tinha tomado bastante um gosto para centauros. Quando ela estava em sua fase de
"cavalos", como um adolescente, ela recolheu dezenas de centauros - pinturas, cartazes,
figuras de estanho e cristal.

Sentindo-se desconfortável, ela lhe deu um aceno de cabeça e seguiu em frente. Ela sentiu
seu olhar em suas costas.

Em sua mesa, junto com o arquivo que ela queria, foram pilhas de relatórios sobre vários
aborrecimentos administrativos ela teria que lidar com a primeira coisa de manhã. Ela
folheou-los e gemeu.

disputas trabalhistas. Um problema de disciplina entre o pessoal. Pilhas de pedidos de


financiamento, para substituir o equipamento em ruínas que deveria ter sido substituído
anos antes - os pedidos que ultrapassou em muito o orçamento insignificante da clínica.
Uma carta sarcástica de um dos membros do Conselho em relação a um processo movido
por um ex-paciente.

Ele a golpeou, descendo os degraus da clínica, que Bradley Finn sabia como lidar com todos
esses problemas administrativos; ele estava lutando com eles há anos. Ele foi um coringa
ela não podia dar ao luxo de alienar. Não se ela queria que as coisas funcionar sem
problemas enquanto ela estava lá. Ela deve ser delegar um monte de presente a ele.

Ele fez as coisas mais fáceis que ele não estava fisicamente repulsivo. Ela seria imaginá-lo
como um centauro para fora da lenda grega. Não é um coringa, como aquelas crianças
miseráveis, deformados ele estava brincando com. Ela iria enganá-la fobia.

Começando segunda-feira, ela decidiu, eu vou fazer um esforço real para fazer bom para
ele.
♥♦♣♠

... Então, enquanto eu me desculpo, eu sei que você vai continuar esplendidamente sem meus
minúsculos pequenos esforços voluntários.
Joan

A letra era linda. Alguém tinha tido o benefício de uma boa educação. O tom vibrar, quase
tittering da carta deixava louco, e Finn forçosamente separadas de seus dentes. A dobradiça
da mandíbula senti imediatamente melhor.

A princípio, pensou que ele tinha imaginado, tão leve foi a batida na porta. Em seguida, ele
veio de novo, um pouco mais de força.

"Entre."

O que entrou ele não esperava. Clara van Renssaeler. Finn começou a embaralhar-se de sua
cadeira beanbag de grandes dimensões, mas ela acenou-lo. Ela, então, levantou-se, abrindo
e fechando as mãos e olhando silenciosamente para o chão entre seus pés.

"Você gostaria de se sentar?" Finn perguntou, indicando uma das duas cadeiras que
serviam como uma concessão aos corpos mais normais. Ela balançou a cabeça. O silêncio
continuou.

"Quando este problema laringite primeira manifestar-se?" Nada ainda. "Você sabe, é
incrível este efeito tenho sobre as mulheres. Você não é a primeira mulher que eu mudo."

A covinha apareceu em sua bochecha esquerda. Ele nunca se formou com um sorriso, ela
teve autocontrole demais para isso. Testemunhando que a emoção humana deixou Finn
fala. E uma covinha? Ele nunca teria associado Clara van Renssaeler com covinhas.

"A Associação mercearias independentes veio me visitar esta manhã", disse Clara. "Uma
nova lei municipal foi aprovada proibindo coringa propriedade e conduzido caminhões de
sair Jokertown. E os Teamsters já percorreram taxas para entregas em Jokertown."

"Filho da puta!"

"Quem você acha que seria a melhor pessoa para negociar com eles?"

Ele considerou, e não tentou se concentrar no pequeno brilho quente que se instalou em
seu peito. Provavelmente azia, Finn pensou, não pode ser uma paixão. Pode ser luxúria. Ele
tinha uma sensação de que ele estava corando quando ele finalmente olhou para ela. Tinha
sido um longo tempo para Finn, e mesmo considerando o pesado hot'n tinha-lo lutando
para manter seu pau em sua bainha.

"Eu mandaria Cody."

"Ao invés de mim."


"Real boa de Cody em um ambiente vestiário. Você é muito de uma senhora."

"Eu não tenho certeza se nós dois fomos elogiados ou ambos insultado", disse Clara.

"Elogiou. Cody vem transversalmente como um companheiro sexy, alguém que você quer
tomar de assalto as barricadas com."

"E eu?" perguntou Clara. A partir do olhar em seu rosto Finn suspeitava que ela não tinha a
intenção de fazer a pergunta.

"Você é o tipo de homens mulher gostaria de proteger. Ou fantasiar sobre o despertar." E


agora foi a vez de Finn para lamentar sua boca incontrolável.

"O que significa isso, despertar-me?"

"Por trás dessa natureza acadêmica, por trás daqueles óculos de tartaruga, bate o coração
de um vulcão sexual apenas esperando o homem certo." Finn tentou mantê-lo muito leve.
Outro dos sem sentido, randy, observações flertando do Finnmeister.

"Oh."

Foi a última resposta que ele esperava. Por alguma razão o comentário ridículo parecia ter
enviado Clara em um funk azul profundo. O cientista mulher estava em pé diante dele. Ela
teve que dentro, expressão quase em branco que os pesquisadores conseguir quando
confrontados com alguns intrigante novo germe, ou bit de dados que tem perturbado os
seus teoremas de estimação. Finn perguntou qual cosmovisão sua brincadeira sexual tinha
minado.

"Eu vou falar com Cody," Clara disse, finalmente, em uma voz pequena e distante.

Ela saiu, e Finn teve uma longa conversa com seu incontrolável pau, e deu um tapa a boca
ao redor.

♥♦♣♠

Clara van Renssaeler, Jornal de entrada, abril 16 94

Notícia emocionante! Comecei as culturas de teste para os meus novos vírus protótipo hoje.
Batch 94-15-04-24LQ já está mostrando evidências de virulência contra as culturas wild card,
e pouco ou nenhum contra as culturas de controlo.

Não quero tirar conclusões precipitadas. Deve ser paciente. Dê a cultura mais alguns dias.
Mas isso parece que!

♥♦♣♠
Era tarde, depois de dez horas, quando Clara saiu do escritório de Tachyon. As luzes do
corredor foram dim; enfermeiros Coringa e serventes levaram suas bandejas e rolou seus
carrinhos e falou em voz baixa: um desfile freakish de horrores e excentricidades que agem
fora uma rotina humana normal.

De alguma forma, porém, a cena me senti como um relógio: todos os componentes


funcionando sem problemas. Talvez um relógio de Salvador Dali.

Down in a cirurgia, ela enfiou a cabeça pela porta aberta da sala dos médicos. Cody tinha
enrolado as pernas para cima no sofá com uma pilha de prontuários dos pacientes na frente
dela, sem abrir. Ela estava tomando uma xícara de café preto. A mancha escura ressaltou
seu olho bom, e seu rosto parecia abatido.

"Se importa se eu me juntar a você?" Clara perguntou.

"Sente-se." Cody bateu na almofada do sofá. "Você está trabalhando até tarde."

Clara deixou cair no sofá. "Então é você."

"Dia difícil. Um caso grave trauma, em cima dos casos agendados. Acabei de sair da
cirurgia." Cody esticado com um bocejo-craqueamento mandíbula. "E eu estou de plantão
esta noite." Ela deu a Clara um olhar curioso. "Então por que você ainda está aqui?"

"Eu queria limpar fora minha mesa. Um monte de pequenas coisas foram se acumulando." E
não havia nenhuma pressa de voltar para o laboratório da ONU; os resultados do teste em
seu vírus womdn't estar pronto até o seguinte à tarde.

Ela cruzou as mãos no colo, e pensou por um momento, enquanto Cody navegado através
de gráficos de seus pacientes.

"Cody?"

"Mmm?"

"O que te trouxe aqui? Para Jokertown?"

Cody colocou a carta e atirou o braço sobre o encosto do sofá. "A chance de fazer algo de
útil com as minhas habilidades, eu acho E." - ela deu de ombros - "havia uma necessidade.
Por que?"

"Eu não tenho certeza. Só por curiosidade. Um cirurgião como você poderia encontrar uma
posição em qualquer lugar."

"Eu não tenho certeza se eu gostaria que isso implica", disse Cody, com uma careta.
"Jokertown Clinic tem uma excelente equipe de profissionais competentes, comprometidos.
Isto não é uma lixeira para os médicos que não conseguiram colocação em outro lugar."
"Não, não é." Clara girou um anel em torno de seu dedo, pensando. "Jokertown Clinic - me
surpreende."

"Parece que algumas crenças queridas estão indo para baixo em chamas."

"Eu não sabia que as profundezas de meus sentimentos." Clara fez uma pausa. "Eu sou um
tychophobe Um caso clínico:... Ataques de pânico, as obras que eu tenho tido um monte de
pesadelos, e um tempo difícil lutando contra uma enxaqueca, ultimamente eu sinto como se
algo está enterrado lá, algo horrível. este" - ela apontou todo - 'parece estar mexendo-lo e
ele me aterroriza'..

Cody olhou para ela. "Você diz que sua mãe morreu do wild card?"

Clara assentiu. Uma agulha de medo atravessou seu peito.

"Talvez seja a conexão."

Clara ergueu as sobrancelhas para Cody. Em seguida, ela suspirou e se afundou nas
almofadas do sofá, empurrou o cabelo para trás.

"Tenho certeza de que você está certo." Ela ficou em silêncio um longo tempo. "Eu acho que
teria sido terrível vê-la sofrer, é melhor que ela morreu rapidamente, mas às vezes a
criança egoísta em mim deseja que ela não tinha..

"Não poderia ter sido tão ruim Mesmo se ela não tivesse se tornar um ás, ela poderia ter
sido um coringa como Maggie Felix Ou Bradley Finn Você sabe -.. Não terrivelmente
debilitado ou com dor."

As sobrancelhas de Cody subiu, mas ela não disse nada. Clara sentiu um spread de descarga
quente em seu rosto.

"Quero dizer, eu nunca quero que ela sofra o caminho tantas jokers parecem sofrer. Mas ...",
ela estendeu as mãos. .. "Tome Dr. Finn Ele é tão bem ajustado Admiro como ele superar
sua - bem, não é mesmo uma deficiência, para ele, é móveis e atitudes de lado Nat, ele
parece funcionar extraordinariamente bem Ele está me ajudando?. muito com algumas das
funções administrativas ultimamente, e - "Clara gesticulou de novo, fez uma pausa. "Apesar
da minha fobia encontro-me esquecer que ele é um wild card."

Cody acendeu um cigarro, e balançou a partida fora. "O wild card não é uma doença
simples, não é?"

A risada de Clara tinha uma vantagem a ele. "Não por um tiro longo."

Cody deu um olhar compassivo, e inalou um pouco de fumaça. "Como é Maggie Felix
fazendo, pelo caminho? Ela está em isolamento, não é?"
"Sim." Obrigado, pensou Cody, Clara; mudança de assunto habilmente feito. "Nós tê-la em
grandes doses de Aminosporin. Não há evidência de que ele está atravessando a placenta
ou prejudicar o feto, embora Maggie si mesma está sofrendo alguns efeitos colaterais
devido à alta dosagem. Mas contagem de células T do bebê caiu para um nível mais normal
".

"É bom ouvir isso."

"Sim. Eu quero dar o feto como muitas semanas que eu puder A situação ainda é bastante
arriscada, mas -. É melhor do que a alternativa." Clara sacudiu a cabeça. "Seu sistema
imunológico é incrível. Eu duvido que ela é suscetível a infecções oportunistas, mesmo
agora.

"Bem." Ela bateu as coxas, e se levantou. "É melhor eu ir."

Na porta, ela se virou. "Oh, e Cody -"

Cody deu uma tragada no cigarro, soprou uma baforada de fumaça no ar. "Sim?"

"Obrigado."

♥♦♣♠

Clara van Renssaeler, Jornal de entrada, abril 24 94

Após um início promissor, meus culturas de vírus 94-15-04-24LQ não prosperar tão
energicamente como eu esperava. Preciso fazer alguns testes para saber qual é o problema.

não deve ficar desanimado. Eu ainda estou muito mais perto do que eu já estive.

Finalmente teve a coragem de perguntar Papa fora.

♥♦♣♠

O restaurante foi La Lucia, um caro pequeno restaurante italiano no Upper West Side, o
favorito do Papa. A, o método de amaciar-lhe-up-digestively tentou-e-verdadeiro. Ele já
tinha sido sentado quando ela chegou.

Brandon van Renssaeler sempre parecia bom - guarnição, bonito, com prata nos templos e,
músculos Nautilus treinados tensos e um ainda, ouro, bronzeamento quarto tan. Mas esta
noite ele parecia um pouco desgastado nas bordas. Ele se levantou e pegou a mão dela e
beijou-a na bochecha, e ela percebeu que ele deve ser tão preocupado com todos os
desenvolvimentos recentes como o tio Pan.

Clara tirou o envoltório e sentou-se. Seus nervos estavam se contraindo como pequenos
feijões saltadores. O garçom trouxe-lhe um gin casal e tônica.
"Tomei a liberdade", disse ele. Clara assentiu seus agradecimentos e bebeu metade do que
em poucos goles.

Eles conversaram sobre inconsequente por alguns momentos; ela perguntou como Chloe
era e como a prática estava acontecendo, e ele disse a ela. O garçom levou sua ordem para
aperitivos. Como o garçom se afastou, ela pressionou os dedos contra o lábio, mentalmente
preparando-se.

"Nós precisamos conversar", disse ela.

Seu olhar era agudo. Ele nunca perdeu muito. "Sobre a sua investigação."

"Exatamente." Ela tocou sua mão. "Papa, por que você retirado seu apoio? Nós precisamos
de você."

Ele olhou para ela e não disse nada, apenas rodou sua conhaque e cheirou seu aroma,
usando uma expressão pensativa.

"Bem?"

"Você é sua própria mulher", disse ele, e tomou um gole. "Eu não posso impedi-lo de seguir
o caminho que você escolheu. Deus sabe, eu gostaria de poder. Mas você está cometendo
um grande erro com este projeto preto Trump. E todos nós vamos pagar."

"Droga, eu gostaria que você confie em mim. Eu sei o que estou fazendo." Ela se inclinou
para frente. "O vírus vai funcionar, Papa Estou tão perto de aperfeiçoá-lo." - ela levantou o
polegar eo indicador. "Nós temos os recursos para dispersá-la. Temos imunologia humana
do nosso lado. Uma vez que o vírus é liberado haverá nenhuma maneira de pará-lo. Nós
estaremos livrar do wild card para sempre.

"Mas Eric Fleming e toda a sua rede não vai cooperar a menos que você fazer, e se não
temos uma série de vetores no Pacífico Sul, ainda haverá grandes bolsões de doença no
hemisfério sul. Você deve dizer a ele para fazer o que o tio Pan diz."

Brandon suspirou, tomou um gole de seu conhaque. O garçom trouxe cogumelos selvagens
recheado com presunto e deu-lhes garfos em miniatura. Brandon cavado no imediato, mas
Clara não tinha apetite. Ela sentou-se com as mãos no colo, lutando contra o desejo de se
inclinar sobre a mesa e sacudi-lo. Brandon perguntou o garçom para dar-lhes mais alguns
minutos para selecionar as suas entradas, e lidos no menu. Clara fervia.

"Bem?" ela perguntou.

Brandon esfregou a testa. "Há uma palavra para o que você está fazendo, e as pessoas vão
usá-lo. Genocídio. Assassinato em massa."

Clara engasgou preso entre indignação e ironia. Uma risada escapou dela. "Você não mediu
palavras, não é?"
Ele suspirou. "Se você vai passar por isso, é melhor você se acostumar com esse rótulo,
Clara. Eu vi o que o sistema legal, e os meios de comunicação, pode fazer com as pessoas."
Ela começou a falar, mas ele levantou um dedo. "Sim, eu sei que suas intenções são boas. E
eu odeio o wild card tanto quanto você. Eu não estou preparado para travar uma guerra
frontal contra Rudo. Mas eu simplesmente não posso apoiá-lo nisso."

"Mas por que?" Os punhos de Clara apertou. "Por que você não vai me apoiar?"

Brandon balançou a cabeça. "Ele está indo longe demais. Eu não posso condená-lo. Seu
coração está no lugar certo, Clara, mas este esquema Preto Trump é profundamente
equivocada. Há uma abundância de ações que podem ser tomadas contra o wild card sem
espalhar doenças mortais".

"Papa -"

"Como eu já disse Rudo, se ele quisesse fazer isso, ele deveria ter usado outra pessoa.
Esquerda-lo fora dele."

Em seu olhar de aflição, ele pegou a mão dela, e sua expressão se suavizou. "Estou muito
preocupado com o que será de ti."

Ela puxou a mão solta. "Como você pode dizer que você perdeu a sua esposa para o wild
card - Perdi minha mãe Quantas mais pessoas têm que sofrer o caminho que temos - o jeito
que ela fez? - antes que algo seja feito"

"Sua voz está realizando", disse ele.

Ela baixou a voz. "Papa, você tem que ajudar."

Seu olhar era penetrante. "Quem diz isso? Rudo? Será que ele foi pressionando você para
chegar a mim?"

Ela sentiu o aumento de cor. Na sua expressão, seus lábios foram fina. "O pensamento de
modo que é apenas seu estilo É minha culpa condenado;... Eu deveria ter removido-lo de
sua influência de anos atrás, antes que ele tem seus ganchos em você Eles estão em você tão
profundamente agora eu não sei se eles podem sempre ser extraído."

"Você não sabe o que você está falando."

"Oh, eu tenho medo que eu faço. Rudo se transformou você em uma ferramenta de
destruição em massa ... ele torceu seu brilho em algo terrível .... Meu Deus, olhe para você!
Olha o que você está fazendo! Olhe em seu principal colaborador -. um homem que
transmite a doença para o prazer que ele recebe de ele não que dizer nada "?

Clara deixou cair o guardanapo na mesa.


"Eu não optar por trabalhar com Etienne Faneuil." Ela disse isso com calma, mas ela se
sentia como se fosse explodir.

"Não? Diga-me, como é que você está fazendo diferente do que ele fez?"

"Eu não experimentar em seres humanos! Eu não gosto isto da maneira que ele faz. Eu
estou colocando um fim ao sofrimento, e prevenir a propagação de uma doença terrível.
Não há nenhuma outra maneira!"

"Deixe o seu trabalho sobre o vírus, Clara." Ele disse suavemente. "Há outras maneiras de
lidar com o wild card, sem recorrer ao genocídio Não deixe Rudo manipulá-lo Você pode
andar longe dele -.... Ainda há tempo eu vou protegê-lo de qualquer precipitação tubarão
Rudo não ousam atacar-me directamente."

"Papa ..."Ela lutou com as lágrimas, ganhou a luta, ficou de pé. "Seu apoio teria significado
muito para mim. Mas eu vou continuar sem você, se for preciso."

Ele simplesmente olhou para ela com profunda tristeza. Ela ficou ali por um momento, sem
palavras. Então ela se virou e saiu.

♥♦♣♠

Clara van Renssaeler, Jornal de entrada, 27 de abril 94

Acabou de voltar de um jantar com Papa. Ainda tremendo. Foi horrível. Ele quase me acusou
de ser uma cópia carbono do Faneuil. Como ele pode dizer isso? Como ele pode não entender?
Como ele se atreve a me acusar de genocídio, quando foi ele quem me introduzido a
organização para começar? Estou furioso.

Eu sabia, eu sabia que iria acabar dessa maneira. Maldito seja ele. Tio Pan terá que encontrar
outra maneira de ganhar Eric acabou. Eu fiz tudo que posso.

Eu gostaria que as coisas fossem como antes. Eu quero falar com Papa sobre a minha
pesquisa. E sobre Maman. Com toda essa exposição às vítimas do wild card, ela está em minha
mente muito. Eu quero perguntar-lhe o que ela era. Eu gostaria de ter conhecido ela. Eu mal
me lembro dela.

Eu vi duas pessoas chamar a Rainha preto na clínica ontem. Quando penso em como ela deve
ter sofrido, é como uma grande mão apertando meu coração.

O Trump preto é a única maneira de parar a angústia das causas wild card. Se houvesse outra
maneira que eu ia levá-la, mas não há. Como ele pode desejar o que temos sofrido - o que ela
sofreu - sobre o resto da raça humana?

Maldito seja, Papa. Eu não vou parar para você ou para qualquer um. Eu sei que estou certo
neste.
♥♦♣♠

"Eu vou pedir para sair."

Cody caiu sobre um banco na sala de lavagem. Seu vestido cirúrgico verde foi salpicado
com sangue amarelo. Finn despojado os esfrega fora de seu torso, e dobrado tentando
chegar de volta a desembrulhar o corpo de cavalo de seu envoltório estéril. Cody fez um
gesto com um dedo, e ele permitiu a ela para pegar a borda velcro, e tira-lo.

"Tem certeza que é uma boa idéia?"

"Não é uma data data. Ela é ouvir todos os problemas da Jokertown, pensei que poderia ser
bom para ela ver o lado para cima."

"Existe um?"

Pela primeira vez em todos os anos Finn tinha conhecido o cirurgião ela parecia velha. E
triste. E cansado. Ele trotou para ela, as botas de borracha em seus quatro cascos fazendo
ranger os sons do piso de linóleo, colocou os braços em volta do pescoço. Eles descansaram
suas testas uns contra os outros.

"Sim, Cody, não é um deles. Não, muitas. As pessoas ainda se apaixonar, e as crianças
brincam e os homens velhos brigam por seus tabuleiros de xadrez no parque, e as pessoas
comércio livros para fora da parte de trás da perua do sem-fim."

Cody endireitou, sorriu, afastou uma mecha de seu cabelo loiro-branco. "Quantos anos você
tem, Bradley?"

"Trinta e oito, por quê?"

"Como é que você mantenha o cinismo na baía?"

Ele balançou sua cabeça. "Eu não sei. Burro demais para estar deprimido?"

Ela ficou. "Se uma mulher mais velha, mais experiente pode dar-lhe alguns conselhos ...."

"A qualquer momento."

"Eu faria sofá este pedido como se fosse uma data." Ela virou-se que única, toda vendo, todo
o olho sabendo sobre ele. "Porque, claro, isso é o que você quer. E se você frase-lo como um
passeio educativo ela vai transformá-lo para baixo, convencido de que você está
condescendente com ela de novo. E, claro, ela estaria certo."

"Ela vai virar pra mim mais rápido se ela acha que esta é uma data", Finn disse com tristeza.

"Acho que não."


Ela começou a sair da sala de lavagem. Finn deu um salto atrás dela, e acabou enroscando
três de seus quatro pés. "Oque você sabe?" ele exigiu quando ele finalmente recuperou seu
equilíbrio.

"Tudo o que ... você sabe que, Bradley." Ela piscou para ele, e saiu.

♥♦♣♠

Clara pode Renssaeler, Jornal de entrada, abril 28 94

Bem, os resultados analíticos estão de volta e eu tive a chance de estudá-los. Eu acho que pode
ter descoberto o problema com o vírus 94-15-04-24LQ. A situação não é tão ruim quanto eu
temia; este ainda é um vírus Preto Trump viável. Mas não é ideal.

Para garantir que o vírus não morrem devido à falta de vetores de doenças, eu escondi o gene
preto Trump dentro de um vírus mais benigna que afeta ambos os cartões selvagens e nats -
como um cavalo de Tróia. O vírus é benigno, um vírus de ADN de cadeia simples linear, que
contém um "negativo" da minha preto Trump, como parte da sua sequência de gene, e um
localizador para a receptor de cartão selvagem. I embalados tudo isto com uma transcriptase
reversa para o gene preto Trump e um transposão para encorajar mutações.

Quando o pacote virai entra numa célula e o vírus transportador benigna começa a
reproduzir, a transcriptase reversa é sintetizado. O preto Trump m-ARN é dividida para fora e
convertidos para uma sequência adequada, de cadeia dupla de ADN preto Trump pela
transcriptase reversa. Tudo como o planejado.

Para as culturas de controlo, no qual a sequência do cartão iniciador selvagem não está
presente no DNA, o Trump Preto tem para onde anexar sobre o genoma, por isso e o
transposon permanecem como lixo flutuando no celular. A transportadora - um vírus muito
menos perigoso - prolifera em seu lugar.

Nas culturas celulares wild card, o Trump Preto atribui ao local iniciador no DNA. O elemento
transpos ligada descontroladamente recombina e reproduz o Trump preto, fazendo com que
a inserção genética aleatória e atirando a célula imediatamente em fase lítica. As células
estourar, dispersando o vírus Preto Trump para outras células.

Em teoria, isso deve ser mortal. Mas o vírus 94-15-04-24LQ ficaram progressivamente mais
fraco como se fosse transmitida de célula para célula.

De acordo com meus testes de acompanhamento, parece que - ironicamente - este vírus é
muito virulenta. Apresentando a transposão tornou tão descontroladamente recombinante
que produz uma série de mutações de sentido trocado, tensões mais fracas que são mais bem
sucedida do que o gene preto Trump original em reembalagem-se antes de as rajadas de
células. Assim, a cepa mais letal gradualmente mata-se fora. resultar estirpes
progressivamente mais fracos.
Dadas as taxas de mutação nas culturas de tecidos, meus cálculos indicam que o primeiro
wild card que contrai o vírus vai morrer, e também o wild card que pega-lo a partir da
primeira, para um total de cerca de três a quatro gerações de transmissão wild card . Os nats
intervenientes que contraem que não alteram a parte preto Trump do vírus, para que eles não
diluir o efeito.

Dada a duração do período de incubação viral e a facilidade com que ela é transmitida, de
três a quatro gerações deve ser suficiente para matar a maioria dos carders selvagens em
qualquer centro populacional, antes que ele se transforma para a forma não-fatal. Portanto,
este é um vírus poderoso, apesar das suas limitações. Mas isso significa que não podemos usar
o vírus para varrer efetivamente o mundo, sem montar uma campanha de infecção maior do
que o tio Pan pretendido. Sua virulência vai peter para fora dentro de semanas de seu
lançamento. Assim pode ser stoppable com o uso de quarentenas, a menos que bateu todos os
grandes centros ao mesmo tempo. Ele também irá quase certamente perca áreas isoladas, e
será inútil contra as novas infecções wild card inevitáveis que ocorrerão. Que em
preocupações específicas me.

A outra preocupação potencial é que este vírus é tão recombinante que possa sofrer uma
mutação para uma forma prejudicial para cartões não-selvagens, sob as circunstâncias
corretas. É um pequeno risco, mas eu ficaria mais confortável com uma versão um pouco
menos mutável.

No geral, porém, estou bastante satisfeito com este vírus. Eu já apelidaram necrovirus Takis I
- Black Trump, tensão I.

E eu acho que algumas modificações irá torná-lo verdadeiramente imparável. Agora eu estou
tentando o mesmo pacote viral, mas sem o transposon. Isso deve diminuir mutabilidade do
vírus suficiente - espero - que a forma letal tem tempo suficiente para remontar-se antes que
os destrói células, e é capaz de competir contra as cepas, filha mais fracos. Também deve
reduzir o risco de que o vírus pode de alguma forma tornar-se prejudicial para cartões não-
selvagens.

Eu deveria ter resultados preliminares sobre o novo lote, 94-04-28-24LQ, Black Trump II, no
domingo.

Quero compartilhar isso com alguém - Eu estou tão perto de resolver o enigma! Mas só há
uma pessoa que eu posso confiar, e eu encontro-me relutante em dizer tio Pan sobre o meu
progresso.

Não que eu pudesse alcançá-lo agora, de qualquer forma; ele está fora para a Ásia, tentando
consolidar o apoio para o nosso plano. Mas ele estava de volta por um dia ou dois, e sábado à
noite ele veio pelo laboratório e pediu-me para jantar. Ele me levou para um encantador
pequeno restaurante na aldeia e nós conversamos por horas. Tão tenso quanto as coisas têm
sido entre nós, fiquei aliviado que nossa relação estava voltando ao normal.
Ele me perguntou sobre minha reunião com meu pai. É claro que eu disse a ele nada do que foi
dito, só isso Papa foi inflexível. Ele me pediu para continuar meus esforços. Eu disse a ele é
inútil. A mente de Papa é composta. Desejo Pan iria acreditar em mim.

E quando ele me deixou ele me beijou. Quero dizer nos lábios. Um beijo romântico.

E - Eu não sei, quero dizer que não há dúvida de que ele é um homem muito atraente,
especialmente agora - mas se sente vagamente incestuoso. Errado. Eu o conheço há muito
tempo como uma espécie de segundo pai para ser papéis de comutação confortável dessa
forma.

E eu não posso ajudar, mas pergunto, por que agora? E por que eu?

Eu me sinto terrível por abrigar esses pensamentos contra o tio Pan, mas eu sinto que há algo
mais por trás disso tudo. Eu ouvi algumas das observações irritadas que ele fez sobre o meu
pai em momentos de descuido, e no outro dia, ouvi-lo e Faneuil falando no escritório de
Faneuil. (Devo confessar que é um pouco de um snoop; eu ouvia na porta quando ouvi meu
nome.) Só peguei algumas palavras, mas ele parecia estar dizendo que eu não era para ser
convidado para alguma reunião ou outro. Faneuil mencionou alguém chamado "Nor" ou
"Ner". E Pan disse que a menos que eu sabia sobre qualquer um trabalho de Faneuil melhor.

O trabalho de Faneuil é epidemiologia - ele vem trabalhando em maneiras de dispersar o


Trump Negro através da população. Eu estou sendo excluído de uma grande parte do esforço
preto Trump. Por causa do meu pai, tenho certeza.

E ontem à noite eu sonhei com a data do jantar, única tio Pan realmente era Pan, a cabra
mítico. genitália grotesca e tudo. Ele continuou olhando de soslaio para mim, e eu era muito
medo dele, mas continuou rindo e rindo para que ele não saberia. Quando chegamos ao meu
apartamento, Bradley Finn subiu e disparou Pan com uma seta. Ele não parecia ferido Pan,
mas de repente eu estava livre de qualquer feitiço do medo que ele tinha lançado sobre mim.
Eu pulei nas costas de Finn e ele saltou de uma janela.

Em seguida, Finn se transformou em este tipo Benji de cão, e uma cobra grande com o rosto,
braços e seios de uma mulher apareceu e atacou-o. Acordei gritando, em um suor frio, às
quatro da manhã e eu fui acordado desde então.

Eu sonhei com aquela cobra antes. Ela era uma lamia. A lamia choro. Mais distorcida
mitologia grega.

Vendo auras e tal, mas sem dor de cabeça ainda. Eu tenho tomado alguma medicação para
ver se eu posso afastar a enxaqueca.

Eu acho que sou apenas sob muito estresse.

É estranho que eu deveria sonhar com Bradley Finn. Talvez tenha sido porque eu estive
pensando sobre ele em termos de mitologia grega, e que ficou ligada ao nome de Pan.
Teve uma longa conversa com Cody Havero a outra noite. Meus sentimentos sobre o wild card
estão mudando. Meu compromisso de erradicar o vírus não mudou; ele deve ser destruído e
não há uma única maneira. Mesmo Pan, ou Papa - mesmo, espero, se eu - contraiu o vírus,
gostaria de continuar o meu trabalho no Trump Preto, para o bem da raça humana.

Mas eu acho que conhecer as pessoas - perceber estes são seres humanos, não apenas
estatísticas - é importante para me enfrentar. Eu não quero me tornar outra Etienne Faneuil,
qualquer que seja, diz Papa. E eu tenho que respeitar as pessoas como Bradley Finn. Estou
impressionado com a diferença entre a sua natural, carisma entusiasta e Pan do, cujo encanto
tem a sensação de artifício, de cálculo.

É uma pena que o mundo deve perder pessoas como Bradley Finn, quando a doença é
liberado. Droga Tachyon e sua raça, para infligir esta doença sobre nós.

♥♦♣♠

"Umm," Bradley Finn disse, entrelaçando um dedo na lapela jaleco. Sua perna carimbado e
sua cauda swished. "Domingo é Dia de Maio."

Clara tirou os óculos de leitura e olhou para ele. O que na terra que ele estava tão nervoso?
ele tinha medo de perguntar para o dia de folga?

"Eu sei", disse ela, suavemente.

"Bem", ele prosseguiu, "não vai ser um festival de rua, aqui em Jokertown."

"Assim que eu ouvi."

"Assim." Ele limpou a garganta. "Você quer ir comigo?"

Clara ficou boquiaberto, achatando as mãos sobre a mesa. Seu coração fez uma dança da
torneira em sua caixa torácica e sua boca ficou seca. "Eu imploro seu perdão?"

Ele olhou para ela por um longo momento. Então ele sacudiu a cabeça com um olhar de
irritação. "Não importa. Foi uma idéia idiota."

Ele tem rodas em um som de cascos e se dirigiu para a porta.

"Doctor - Bradley."

Sua mão já estava na maçaneta da porta. Ele não se virou para olhar para ela. Ela tentou
recuperar o fôlego, que tinha ficado bastante curto.

"Eu ficaria feliz em." Ele saiu rapidamente, antes que uma voz mais prudente poderia
intervir.
Voltou-se então, e o olhar cru, aberto em seu rosto fez seu coração pular um outro par de
batidas.

"Então", disse ela, deslizando seus óculos de leitura de volta e limpando a própria garganta.
"Onde eu vou conhecê-lo?"

Depois, ela se perguntou o que diabos ela pensou que ela estava fazendo.

♥♦♣♠

Eles não estavam apenas vagando aleatoriamente. Havia ordem para este passeio. Eles
bater o partido do bloco de Maio, comer grandes cachorros-quentes, então no dia
culminaria no apartamento de Joan e Perry. Joan iria convidá-los e dar-lhes chá em sua bela
porcelana de ossos, e Perry iria entrar e aconchegar com Joan ....

E Clara vai correr gritando, sua baser, disse auto intolerante. Você é um simplório.

Foi ingênuo pensar que vê um palhaço / casal nat faria uma grande diferença com Clara? E
o que foi que ele depois? Para ficar com alguém? A relação permanente com um nat Joker-
fóbica?

Ele havia pedido a ela para encontrá-lo no PS 101 - "Anormal U", como era conhecido o
maior distrito escolar de Nova York. Ele não queria Clara ter que sentar-se com seus "usar
preservativos, evitar drogas e álcool, e se orgulhar" palestra. Nos anos em que jokers feitas
boas histórias de interesse humano e as pessoas dos Estados Unidos não tinham decidido
fingir que eles não existem, a revista People tinha feito uma reportagem sobre ele. Eles o
haviam chamado o coringa Jesse Jackson, um palhaço feliz, bem sucedido e bem ajustado,
ocupado jovens revelador coringa que eles, também, poderia fazê-lo. Até certo ponto Finn
concordou com este sentimento, mas não o fez para um desconto momento o dinheiro do
seu pai, seu branco, fundo de classe média alta. Eles haviam jogado sua parte no seu
sucesso. Mas, o cinismo liberal de lado,

Assim, a cada ano ele foi para Anormal U, e fez um discurso, e este ano, quando ele olhou
para as arquibancadas, tinha visto Clara sentado lá, e ele percebeu que ela tinha vindo cedo
para ouvi-lo falar, e seu coração se apertou para baixo apertado, e ele percebeu que isso ia
ter que ser um inferno de um discurso.

Ele arriscou uma rápida olhada em seu longo perfil, quando iam andando pela rua. "Você
não tem que sentar-se com tudo isso."

"Foi interessante."

Dificilmente tocando louvor, eo tom tenso da voz o fez decidir não persegui-lo ainda mais.

"Com fome?" ele perguntou.

"Eu poderia comer."


Ele sorriu para ela. "Vou levá-lo para o meu restaurante favorito Jokertown.

Eles recusado Hester, mas carrinho de Arnie não estava à vista. Jube foi, no entanto,
sentado em seu paperstand lendo Premiere e comer amendoim em casca. Um par de corvos
grandes, sarnentos e vocais foram andando para cima e para baixo na calçada em frente ao
estande chamando em voz estridente. Periodicamente, o preto, palhaço de borracha de pele
iria atirar um par de amendoim em sua galeria de amendoim.

"Ei, Jube, como vai?" Finn gritou.

"Fodido".

A amargura incorporada em que única palavra balançou Finn de volta para seu traseiro.
"Hey", ele objetou. "Pelo menos nós não estamos indo para campos de concentração
coringa por mais tempo."

"Não", Jube concordou. "Estes tubarões provavelmente tem algo pior na loja para nós."

Clara mudou cores, terminando um tom opaco de vermelho. Em um tom ligeiramente frágil,
ela disse, "Você realmente não acredito em tudo ... isso."

Jube virou o close-set, olhos piggy sobre Clara e sorriu, revelando mais duas polegadas de
presa. "Dr. van Renssaeler, eu nunca perdeu dinheiro superestimando a crueldade e
paranóia do animal humano."

Clara olhou para Finn. Sua confusão era evidente. Silenciosamente Finn disse: "Eu não
acreditava, não queria acreditar inicialmente. Agora tenho que fazer." Foi difícil para forçar
as palavras. "Eu sabia Peggy Durand ... no Quênia. Juntamente com Faneuil. Ele me fez um
assassino inconsciente. Eu acredito que tudo agora."

Clara virou-se e deu alguns passos hesitantes de distância. Os corvos pulou para longe dela,
chorando ruidosamente. Jube pegou a revista, e bateu-lo em Finn. Os corvos reagiu com
gritos agudos, e uma tentativa half-hearted em vôo. "Nós estamos pressionando a senhora.
Scoot."

"Vindo para o partido do bloco?" Finn perguntou como ele cavou para fora o dinheiro para
uma edição da noite.

"Eu vou estar junto depois. Eu tenho que encontrar o meu sorriso novamente. É difícil
assistir a todos a tentar ter um bom tempo."

"Jube, eles podem estar trabalhando para ele, mas o resultado é o mesmo no final. As
pessoas têm um bom tempo." Finn tocou o dedo indicador na testa em uma pequena
saudação, e ele e Clara seguiu em frente.

"Desculpe por isso, ele não é geralmente tão moroso. Jube tem sido o piadista da Jokertown
por todos os anos que eu estive aqui."
Clara deu um gesto mal definida. "Está tudo bem, você não tem que ... Os ... tubarões -"

Finn colocou um dedo sobre os lábios. "Shhhh. Não tristes, pensamentos ruins hoje."

Clara assentiu, decididamente mudou de assunto. "Você não deveria estar naquela festa
antes? Você é um dos organizadores."

"Ah, vamos Dutton monopolizar o centro das atenções. É a sua massa que comprou a
cerveja. Tudo o que fiz foi pessoas assediar até que eles concordaram em doar alimentos, e
conjuntos estéreo, e suas coleções Beatles clássicos. Além disso, se eu chegar antes que eles
estão festejando caloroso eu vou ter que agir com dignidade."

Clara se engasgou com uma risada, e sem pensar Finn enfiou o braço sob o dele. Ele ficou
tenso para a vacilar. Ele não veio. Ele arriscou um olhar para ela. Seus olhos estavam
focados estritamente para a frente.

♥♦♣♠

Uma hora mais tarde, ele estava repleta de três cães kraut de Arnie. A música do Rei
Lagarto estava pulsando para baixo Hester Street, e colidindo com Genuine Polka Banda do
Tio Albert, e toda a miscelânea musical foi com as belas sons de Los azuis Caras. Os gritos
de crianças, riso, a resmungar de conversa formado um contraponto à música, e sobrecarga
algumas estrelas lutado para espiar através da neblina luz de Manhattan.

"Você já esteve no Museu Dime?" Finn perguntou, tentando encontrar um assunto seguro.

"Não." Clara sublinhou a palavra com um aceno de cabeça.

"Quer?"

Ela apontou para um cartaz que dizia VER OS BEBÊS JOKER hediondo. "Eu realmente não
tenho que, tenho?" ela perguntou em voz baixa.

"Naw, que é apenas hype. É principalmente figuras de cera e dioramas, e um par de conchas
de idade da tartaruga."

Clara assentiu, levantou-se de seu poleiro no meio-fio, e limpou o assento de sua calça
jeans. Era muito bonito - o gesto e do jumento. Finn enviou ordens severas para o pau.
Permaneceu na bainha. Com uma guinada e um heave ele estava de pé. O movimento
acentuado enviou mostarda, kraut e cão lavar a frente, e ele arrotou. Desculpou-se
rapidamente.

"Você pode vomitar?" Clara perguntou de repente como Finn segurou a porta para ela.

"Puxa, isso é um atrativo depois de uma conversa de jantar."


Um pouco defensivamente ela disse: "Bem, eu sei que os cavalos não podem, e isso é uma
das razões cólica é tão fatal. Eu só ... esperava que não era o caso para você."

"Não, eu posso prometer que não vou morrer de uma dor de barriga."

"Então você pode vomitar."

"Eu amo pesquisadores, eles nunca deixar-se até que tenham uma resposta. Sim, eu posso
vomitar, mas é muito desagradável, porque eu tenho dois estômagos. Um aqui." Ele tocou a
frente de sua camisa havaiana, e pela primeira vez realmente reconheceu a pequena
barriga que estava começando a se desenvolver. Ele chupou, e lembrou-se que quarenta
estava se aproximando, e correr era uma coisa positiva. "E ninguém aqui." Ele chegou de
volta, e bateu no intestino cavalo com a palma de uma mão.

"Que interessante. Eu adoraria estudá-lo."

"Sim, eu estou pensando em doar meu corpo para a ciência. Supondo que a família não
recebe uma oferta melhor de uma empresa de comida de cachorro."

Clara riu, e arrastados para o museu. Finn casca para fora os cinco dólares de bilhetes, e
encontrou-se com Clara. Ela estava de pé paralisado em frente ao diorama dos Quatro Ases.
Finn olhou para os recursos legais de cera da avó para o rosto da neta, com seu minúsculo
brilho de transpiração no lábio superior e em toda a testa alta. Não havia um monte de
semelhança.

"Ela se parece com a tia Fleur," Clara disse suavemente.

"Não, tia Fleur parece com ela. Blythe era a mãe de Fleur."

Clara andou um pouco mais para dentro do museu. Parou em frente da figura de cera de
taquiônica. Olhou para Blythe. Voltar para Tachyon em sua elegância.

"Por que ela fez isso?"

"Acho que é porque ela o amava," Finn respondeu.

"E ele?" Os tendões do pescoço de Clara foram gravadas cabos sob a pele. Tanta tensão.

"Eu acho que ela era a única mulher que ele realmente já amou."

"Fácil para ele dizer. Ela está morto e enterrado quarenta anos." A raiva gravadas as
palavras como ácido.

"Eu sabia Tachyon", Finn disse gentilmente. "O admirava, gostava dele, respeitava-o, às
vezes queria matá-lo, mas isso é outra história. Eu o vi woo mulheres, fazer amor com
mulheres, usam as mulheres. O que sempre me impressionou foi o desespero com que ele
perseguiu. I acho que ele estava à procura de outro Blythe, mas era inteligente o suficiente
para saber que não poderia acontecer."

"Com o resultado ser?" Clara perguntou.

"Que cada relacionamento estava condenado desde o início."

"Isso não faz dele muito atraente."

"Não era para. Era para torná-lo compreensível." Finn sentiu raiva formigamento ao longo
de suas terminações nervosas. Ele lutou contra a emoção. Este era para ser um bom dia.
Seu dia. Ele não precisava porra Tachyon transformando-se como Jeramiah e fodendo tudo.
Ele encontrou algo que ele esperava que iria colocar o argumento para descansar. "E hey,
Cody amava. Ama ele. Talvez você devesse falar com ela sobre o que ele fez ... ele."

Clara afastou-se alguns passos, e ficou olhando para os olhos de vidro preto de seu
ancestral.

Finn deu um passo hesitante para frente, e colocou os dedos contra sua manga. "Clara, ela é
história antiga. Ele é história antiga. Cartões selvagens gastar muito tempo agonizante
sobre o passado. Não é nosso passado. Ele com certeza não é o nosso futuro. Vamos
esquecer isso."

"Futuro." Ela virou a palavra mais em sua boca. Acariciando-o com a língua, mordendo-a
com os dentes. "Algum de nós realmente tem um futuro aliviado Você wild cards estão
certos -?. Futuro é ordenado pelo passado Nós somos programados pelos ódios e as
necessidades e atitudes dos nossos pais e avós -"

"Ele não tem que ser assim. Somos seres não totalmente reflexivos. Podemos aprender,
mudar."

"E o que você aprendeu, Bradley Finn, independente de sua natureza coringa?"

"Que este", ele deu um tapa em seu flanco. "O que não me define. Que este", ele tocou sua
cabeça, "E este", como ele tocou seu coração, "são mais poderosos do que um acaso da
genética."

"E eu acredito que a genética é tudo."

"E sobre almas?"

"Eu nunca vi um." A expressão de Clara era tão sombrio quanto cinzas.

"Sinto muito por você", foi tudo Finn conseguiu dizer.

♥♦♣♠
"Eu só quero parar e dizer Olá. Não vamos ficar muito tempo. Joan utilizado para ser
voluntário na clínica, mas sua saúde ...." Finn esperava que ele estava mantendo casual. A
expressão de Clara foi dizendo que ele não tinha. Antes que ela pudesse objetar ele
estendeu a mão e tocou a campainha. "Joan é assim incredible sangue azul costa leste. Faz
este surfista garoto parece real inferior. O Finn tem dinheiro, mas não couth. Acho que eu
não deveria dizer isso. Você é um daqueles sangues azuis. Você acha que está slumming."

"Por que você está tão nervoso?" Clara perguntou.

"Nervoso?" Finn ecoou. Felizmente Perry abriu a porta antes boca de Finn poderia pá para
fora um buraco ainda mais profundo. "Quem está nervoso? Oi, Perry."

Perry era magro, de cabelos grisalhos, e old-fashioned. A cadeia e fob de um relógio


pendurado de um bolso, e ele estava vestindo uma jaqueta, mesmo em um domingo de
maio. Ele sorriu em boas vindas. Clara visivelmente relaxado, e Finn começou a respirar
novamente. Talvez isso foi tudo vai acabar bem. "Bradley! Como é bom te ver. Entrem.
Entrem."

"Senti sua falta na festa do quarteirão, percebi que eu vê-lo e Joan boogalooing na calçada",
Finn disse que ele e Clara entrou no vestíbulo do apartamento.

Perry perdeu um pouco de sua efervescência, e olhou para a porta à sua direita. "Joan tem
sido um pouco Home Stay-at-recentemente." Ele ofereceu sua mão para Clara. "Perry
Simon."

"Clara van Renssaeler." Os olhos de Perry se arregalaram. Clara (condená-la pouco de auto
perspicaz) não perder isso.

"Eu vou buscar Joan." O fato de que ele os deixou em pé no corredor era a prova de que ele
estava agitado.

Finn deu Clara um sorriso encorajador. E senti que coalhar como vozes veio flutuando para
o corredor. Perry tinha fechado a porta para o estudo, para que nenhuma palavra poderia
ser distinguidos, mas o membro do soprano do dueto estava claramente angustiado, e dos
ruídos sibilantes, de Joan natureza cobra também estava começando a agir. Finn perguntou
friamente o que ele tinha feito para assim antagonizar este ex-amigo.

Perry voltou. Seu rosto estava corado, se de raiva ou embaraço ou uma combinação de
ambos Finn não poderia dizer, mas ele foi o anfitrião urbana, e convidou-os para a sala.
Clara se estabeleceu no sofá como um gato nervoso, e Finn caiu desajeitadamente no chão,
com as pernas debaixo dele. Perry correu para a cozinha e começou a encher a bandeja de
chá.

"Sinto muito que você está preso com apenas eu. Joan é um pouco ... er, indisposto, mas ela
queria que eu para te fazer tanto bem-vindo."
Ele voltou com a bandeja. Vertida, oferecida Clara um copo. Ela olhou para o padrão de
Wedgewood intrincada, e ficou branco para os lábios. Finn se ergueu, apoiando-se em suas
patas dianteiras, alarmados porque ela parecia tão fraco. Clara deu uma pequena sacudida
cabeça, sorriu e tomou um gole de chá.

"Você está na clínica agora, não é?" Perry perguntou.

"Sim."

"Gosto disso?"

Clara respirou afiada. "Adjetivos normais realmente não se aplicam na clínica ...."

"Como assim?" Perry perguntou.

"Eu me sinto como um viajante, um visitante em seu mundo." Ela se conteve. "Mas você é
uma pessoa de fora, também."

"Até certo ponto. Eu não posso entender completamente a experiência coringa. Mas eu amo
uma mulher que passa a ser um coringa, e depois de algum tempo você não vê a estranheza,
você acabou de ver a pessoa." Ele riu. "E você sabe alguma coisa? Eles dizem a mesma coisa
sobre mim."

Clara rido, e o nó de tensão que se estabeleceram para o peito de Finn dissolvido. Não foi
tão bom quanto fantasia tinha imaginado. Teria sido melhor se Joan tinha sido enrolado no
sofá, formando um ninho para seu amante, mas era muito muito boa.

O olhar de Clara vagavam sobre a sala de estar. Avaliando as pinturas, quinquilharias,


mobiliário. Tudo isso subjugado. Tudo isso de bom gosto. Tudo isso muito Joan. Seus olhos
deslizou através do manto, em todo o relógio francês antigo, congelou em uma foto quadro
prata de Perry e Joan. Seus dentes batiam na borda dourada do copo, e ela espirrou chá no
pires enquanto ela lutava para colocar a xícara e pires de volta na mesa de café.

"Bradley, eu sou ..." Ela não conseguia pensar na palavra. Seu olhar foi mais uma vez fixo na
fotografia.

Finn soltou a seus pés. Ele tem uma mão sob seu cotovelo, e ajudou Clara a seus pés.
"Obrigado pela hospitalidade, Perry, mas eu acho que eu executar os Stuffin de fora desta
menina. Dê Joan meu amor."

As palavras frenéticas tinha levado de volta para o vestíbulo. Clara de repente deixou
escapar um pequeno suspiro choramingando. Finn girou, viu Joan chicote de volta da porta
do escritório em um frenesi de glitter e escalas.

Clara agarrou a cabeça e dobrou na cintura. Finn agarrou seu pulso. A pele estava gelada,
pegajosa ao toque dele. Finn tinha diagnosticado enxaquecas suficientes ao longo dos anos
para reconhecer este.
"Bradley, me leve pra casa. Eu quero ir para casa."

Perry tinha o olhar de pânico de um civil confrontados com uma crise médica. "Como você
chegou aqui?"

"Andou", Finn disse laconicamente.

"Quer que eu pegue o carro que eu não acho que ela pode fazê-lo -?"

"Não!" A recusa de Clara era alto e enfática. Em seguida, ela gemeu de dor, e apertou as
têmporas.

"Querida", Finn disse, e realmente não sabia até muito mais tarde que ele tinha usado o
carinho. "Coloque seus braços em volta da minha cintura. Agora, basta deslizar-se nas
minhas costas. Segure firme agora. Vou levá-lo para casa."

♥♦♣♠

O apartamento era lindo. Upper East Side. Toldos. Porteiros. Poodles. Eles tinham tomado o
metrô. Ela estava com muita dor para ele para obter a sua van para fora da garagem.
Durante o passeio uptown Finn tinha entendido como cavalo de Lady Godiva deve ter
sentido. Ele também tinha entendido o que um cavalo feliz que ele deve ter sido. A carne de
coxas de Clara estava quente e úmido contra seu casaco. Então Finn ficou envergonhado, e
encerrar essa linha particular de pensamento.

Eles pisaram em dignidade imponente até Park Avenue. Até as grandes passos até a porta.
O cabelo de Clara estava caindo pelas costas, havia manchas de suor na flancos de Finn, e
sob as axilas. O guarda de segurança em sua mesa em forma de horsehoe foi dando-lhes o
olho. Ele ia se recusam a deixá-los no elevador. Finn podia sentir isso. Ele sorriu para o
rapaz, se aproximou. O guarda recuou em sua cadeira.

"Ela sempre amou cavalos como um miúdo", Finn confidenciou.

O guarda engoliu em seco, coloque o spin suja nele que Finn esperava e assumiu que faria.
Acenou-los no elevador revestido de espelho. Até o último andar. Pesca a chave da bolsa de
Clara. Para o apartamento. E um ambiente estéril. , Móveis caros elegante, mas não muito.
Um par de aquarelas finas nas paredes. Houve um grande computador na mesa da sala de
jantar. Alguns pesados tomos médicos deitado na mesa de café e sofá. Vazias latas de Diet
Coke. E praticamente nada de Clara.

Ele não era um cara estúpido. Vendo esta caixa fria explicou muito sobre Clara van
Renssaeler. Ela negou calor, emoção, ela mesma. E perguntou-se, por quê? Como ele não
tinha uma resposta, Finn decidiu não perder tempo procurando por um. Ele carregava
Clara em seu quarto, inclinado para que ele pudesse deslizar sobre a cama, e com perfeita,
clínica, doctorly, santa, reserva, despiu.
Ela usava muito íntimas. Ele não tocou as cuecas de renda, mas ele fez unsnap a renda e fio
de sutiã. Ela tinha seios exuberantes. Libertado, eles caíram fora para ambos os lados.
branco marfim com rosa escuro mamilos. Santidade estava desaparecendo. Finn rezou por
paciência. Deus ouviu. Clara gemi, laminados para o lado da cama, e vomitou o conteúdo do
estômago para o tapete cor de limão pálida.

Após este lembrete de que pensamentos lascivos transportar então própria penalidade,
Finn ficou sério. Ele conseguiu um aço tigela da cozinha, gelo e Evian da geladeira, uma
toalha do banheiro, e acomodou-se para o longo curso. A náusea durou horas. Finn
banhado rosto de Clara depois de cada ataque dos suspiros, escorregou lascas de gelo entre
os lábios, manteve panos frios sobre os olhos doloridos, envolveu-a em cobertores quando
ela ficou gelada, e limpou o suor quando ela se tornou febril.

Depois de algumas horas ela tomou a dormir com a mão agarrou na dela. Dobrou o corpo
de cavalo para baixo ao lado da cama, e descansou a cabeça no travesseiro ao lado dela. Não
era confortável, mas com certeza era doce, e, finalmente, por volta das quatro da manhã os
espasmos pararam, e Finn e Clara adormeceu.

O beep irritante do seu alarme relógio de pulso despertou às cinco e meia. Gemendo, Finn
tem todos os quatro pés debaixo dele, e soltou a seus pés. Clara não se mexeu. Finn
esfregou a mão sobre o rosto, tentando enxugar cansaço, e sentiu o raspar áspero de
restolho contra a palma da mão. Ele sondou o banheiro, e encontrou uma navalha usada no
lado da banheira. Lembrando-se da última vez que ele tentou usar navalha de uma senhora
em seu rosto o fez estremecer, e ele decidiu que ele tinha acabado de ir para a clínica
parecendo um vagabundo. Ele lavou o rosto, apoiou os pés de frente para a parte de trás do
vaso sanitário, caiu e teve como objetivo, e aliviou-se sem contratempos. Espremer algum
creme dental em seu dedo indicador tentou esfregar o fuzz fora de seus dentes. Sua boca
tinha o gosto do fundo da gaiola do papagaio.

"E quando você provar o fundo da gaiola do papagaio, Dr. Finn?" ele perguntou a sua
imagem no espelho em uma imitação ruim Groucho.

Houve um leve ruído do quarto, e Finn apoiado rapidamente para fora da pequena casa de
banho para verificar seu paciente. Clara tinha mudado para o lado dela, a bochecha apoiada
em uma mão. Ela foi realmente doce. Finn notou que seu cabelo estava emaranhado.
Cruzando a penteadeira, pegou a escova de cabelo, e retornando para a cama, alisou o pior
dos rosna. Ele então se inclinou como um cavalo de circo do curvatura, e suavemente a
beijou na bochecha. Ele estava levando vantagem. Ele esperava que Deus e sua consciência
não se importaria muito, mas ela parecia tão doce.

"Durma bem, querida. Vou verificar em você mais tarde."

Ele partiu para rodadas de manhã cedo na clínica.

♥♦♣♠
O telefone tocando a acordou. Ela manteve o pano úmido pressionado para sua testa e
desejou que o som iria parar. Eventualmente ele fez.

A voz de Bradley Finn flutuava no do outro quarto. A sensação de calor, ela não quis
examinar muito de perto a enchia; ela esperava que ele aparecesse na porta do quarto. Mas
um sinal sonoro lhe disse que ele não estava lá. Ele estava deixando uma mensagem em seu
telefone.

Lembrou-se agora: ele tinha ficado e cuidou dela durante toda a noite.

A dor de cabeça tinha desaparecido, embora ela ainda se sentia grogue. Ela se esticou,
sentou-se e bocejou, coçando a cabeça.

Os LEDs de seu relógio de cabeceira anunciou que passava das dez. Com um gemido, ela
jogou as cobertas e tropeçou no banheiro para tomar um banho quente. Ela deveria ter
verificado as últimas culturas de teste na noite passada. E agora ela tinha que ir para o
centro para a clínica. Ela estava atrasada.

O vapor e sabão limpou seus sentidos, e ela se lembrava do que tinha provocado a
enxaqueca. Na noite anterior, que visita para ver que o casal: Perry, ea mulher coringa que
tinha escondido deles.

Perry tinha reagido tão estranhamente ao nome de Clara. A China foi o mesmo como o
projeto da herança do Grandmaman Moresworth. E ela tinha visto o rosto da mulher cobra
na foto na capa e, em seguida, viu de relance o coringa si mesma.

Foi a lamia de seus sonhos. E a criatura usava o rosto de sua mãe, que morreu quando Clara
tinha cinco anos.

Só que ela não tinha morrido. Nesse instante no corredor, quando estavam saindo, a
memória tinha aparecido de onde ela tinha enterrado quando ela tinha cinco anos.

mamantinha se transformado em uma cobra. Um coringa. E então ela tinha ido embora.

Clara recordou Papa segurando-a, Clara, e ela estava batendo nele, gritando, tentando
correr atrás de sua mãe transformada, que deslizou afastado pelo corredor.

Isso não é o seu Maman. Maman está morto. Maman está morto.

Ele tinha mentido para ela. Sua mãe tinha sido vivo todos estes anos. Um coringa, que
vivem a menos de cinco milhas da dela. Todos esses anos, ele - e ela, Maman - conspiraram
para manter a verdade dela.

E quem mais sabia? amante de longa data do Papa Chloe deve saber. E Pan? Seus avós
Moresworth? Quantos outros estavam em nessa mentira?
Ela conseguia entender por que papai faria uma coisa dessas. Ele odiava o wild card, e uma
esposa Coringa teria arruinado suas ambições. Ele quer manter uma esposa coringa tão
longe de sua vida - e Clara - possível. Mas Maman ... como ela poderia ter concordou em
abandonar seu próprio filho? Para fingir que estava morta, para esconder - para não dar
seu próprio filho o conhecimento do que tinha acontecido, e o direito de fazer sua própria
paz com ele?

Ela pressionou a testa contra os azulejos frios. Uma lágrima caiu. Outro. As lágrimas se
misturaram com a água aquecida do chuveiro, encharcando Clara em luto. Ela apoiada em
um canto do chuveiro e apertou a esponja. Água jorrava sobre ela, e soluços arrancou seu
caminho para fora do peito, ea água levou-os embora.

♥♦♣♠

A dor deixou exausto. Ela envolveu-se em seu enorme manto de tecido felpudo e chamado
de doente para a clínica. Ignorando uma série de outras chamadas de telefone, incluindo
um do Pan, ela vasculhou caixas que ela teve no armazenamento. Ela encontrou um dos
seus velhos bonecos - China Doll sua mãe tinha dado a ela - e sua página de recados, que
realizou recordações de sua infância: fotografias de ela e seus pais quando eram jovens,
pressionado folhas e flores, um desenho de pastel.

Estes, e o retrato emoldurado de sua mãe desde antes Clara nasceu, ela levou para a sala,
onde ela se enrolou no sofá com um pouco de chá, ovos escalfados e torradas de trigo
integral. As próximas horas que ela passou relembrando, tocando memórias antigas,
chorando um pouco mais. Em seguida, ela dormiu por um tempo.

♥♦♣♠

Clara não se lembrava de seu endereço - e ela não quer ter que explicar para Bradley - mas
ela se lembrou do que bloco do apartamento estava ligada, e apareceu em volta até que ela
viu uma porta, ela reconheceu.

"Eu gostaria de falar com Joan van Renssaeler", disse ela no interfone, quando uma voz
irreconhecível respondeu. Sua voz era firme e calma. Ela teve uma vida para aprender a
mascarar seus sentimentos.

Silêncio cumprimentou. Seu coração batia tão forte que encheu os ouvidos com um grande
rugido. Ela tocou a campainha novamente.

Perry saiu para a porta da frente. Ele abriu apenas uma fresta, bloqueando-a com seu
corpo. "Eu sinto muito, eu gostaria de poder ajudá-lo, mas houve algum engano."

Mas seus olhos tinham tristeza e conhecimento.

Ela balançou a cabeça. "Não. Não há nenhum erro. Eu sou Clara van Renssaeler e eu quero
ver a minha mãe."
Suas pupilas dilatadas. Com um suspiro e um aceno de cabeça, deixou-a entrar. O coração
de Clara sentiu embalado em gelo. Ela o seguiu pelo corredor até o apartamento.

Ele a fez esperar lá fora. Ela ouviu vozes subindo e descendo, como com a noite anterior, e
depois de um longo silêncio.

Vou ficar aqui até você me admitir, ela pensou. Eu não vai embora. Ela cruzou os braços e se
apoiou na parede ao lado da porta.

Então a porta se abriu uma fresta, e um rosto com escalas como jóias apareceu.

Esse foi o rosto da mãe; aqueles eram os olhos da mãe.

Todo o caminho do Upper East Side, no táxi, ela ensaiou o que ela diria. Rejeição ou negação
era possível. Ela estava preparada - armado com fatos, memórias claras e razões.

Mas o profissional suave, controlado não estava com ela; apenas os cinco anos de idade da
criança.

"Maman?" ela disse.

A mulher brincalhão cobriu a boca com um suspiro. "Oh, Clara. Você pode me perdoar?"

♥♦♣♠

Dentro do apartamento, demasiado quente, Joan mostrou Clara sua própria scrapbook -
uma versão mais gasto de Clara - e outras recordações: fotografias, estatuetas, bugigangas.
Muitas, muitas fotos de Clara como uma menina, em vestidos com babados e fitas. Algumas
fotos dela eram mais recente - uma foto ou duas de sua infância que Brandon deve ter dado
a ela; vários tiros cândidos: dois de seus anos em Rutgers, um de cada parque há alguns
anos com um homem que ela está namorando. E ela não se lembra deles sendo tomadas.

Enquanto isso, Joan falou. E Clara vagava atrás dela, balançando a cabeça, enxugando o suor
que se reuniram no lábio superior, olhando para esta serpente-mulher que tinha -
inconcebivelmente - nascido e criado ela, em todos os objetos familiarizado-estranhos. Ela
sentiu como se seus pés e mãos eram uma milha de distância. A voz de Joan fluiu sobre ela
água como: ela não ouviu uma palavra dele.

Em seguida, Perry entrou com uma bandeja de prata carregado com três ou quatro tipos de
chá, leite, fatias de limão, sanduíches, scones groselha, creme e geléia. Ele colocou a bandeja
na mesa de café com um olhar penetrante Joan e Clara, e depois à esquerda, fechando a
porta. Clara sentiu alívio e gratidão. homem sensível. Ela desabotoou os dois primeiros
botões da blusa e arregaçou as mangas.

Joan se preocupavam com o chá de uma forma tão familiar e calmante para Clara que
alarmou. Clara estava sentada com as mãos no colo. Ela tomou o cálice Joan pressionado
sobre ela.
Joan dobrado-se para cima do sofá ao lado dela, bobina por bobina, e pegou seu próprio
copo.

Como ela é linda, pensou Clara, observando a luz refletir fora suas escamas enquanto
tomava um gole Earl Grey. O que uma criatura exótica. Cores deslocado ao longo de suas
bobinas, seu torso e os braços e seios, seu rosto. Como o luar pego em uma cachoeira. Um
pendente cameo, sua única peça de roupa, pendurado entre os seios em escala.

Palhaço. Que nome equivocada.

"Por que você me deixou?"

A pergunta saiu sem ela, mesmo sabendo que ela estava pensando nele.

Joan lhe deu um olhar de surpresa e ela percebeu que tinha a interrompeu no meio da
frase. Com um suspiro, Joan definir sua xícara de chá para baixo. Ela começou a responder,
mas Clara não conseguiu segurar as palavras mais tempo. Ela saltou para os pés e as
palavras saíram, totalmente formado.

"Eu pensei que você estava morto, todos estes anos, e você sabia o tempo todo. Cinco
milhas de distância. Cinco milhas! E nunca uma vez que você mesmo tentar chegar a mim."

Joan levantou a mão. Suas escamas tinha ido um cinza lamacenta, um branco sujo. "Querida
eu - "

Clara falou sobre ela. "Por que, por que você não fica? Ou, pelo menos, entrar em contato
comigo? Deixe-me saber que você estava vivo?" Ela pegou uma foto emoldurada, recente de
si mesma - não fosse o manto da noite anterior - e sacudiu-a Joan. "Como se atreve você tem
fotos e conhecimento de mim, sem eu saber de você? É uma fraude! Você não sabe que ele
me matou quando você saiu?"

Ela atirou a imagem para o chão e moeu seu salto da bota no vidro, olhando para Joan. Em
seguida, ela inclinou o rosto nas palmas das mãos e chorou.

Mãos pousou em seus ombros; ela abriu os olhos. rosto alterado de sua mãe tinha apenas
polegadas da dela; aqueles olhos de gato verde-Clara lembrou-se a estudou; toda a cor
tinha drenado de suas escamas; eles tinham ido branca e clara como areia de gesso.

"Como eu te machucar." A voz de Joan era suave. "Eu nunca pode desfazer o mal que fiz,
posso? Nunca lhe dar de volta aqueles anos perdidos."

"Não", Clara disse ela enxugou os olhos. "Não, você não pode."

Joan a envolveu em um abraço cuidadoso que incluiu uma meia-loop ininterrupto de carne
de cobra - e seu choque Clara não sentia o desejo de recuar. "Querida Clara. Você merecia
muito melhor do que você tem."
Eu posso perdoar tão facilmente? Para toda essa dor?

Não, ela pensou. Eu não posso. Ela se afastou. Joan soltou e entregou-lhe um lenço de renda,
com as JVR monograma Ela suplicou Clara para se sentar.

"É compreensível que você deve segurar um monte de raiva contra mim. Você nunca pode
ser capaz de me perdoar. Eu simplesmente quero que você entenda que minha partida não
tinha nada a ver com você. Era eu. Todos me."

A voz de Clara era plana. "Isso importa mais?"

"Você estaria aqui se não fez?"

Clara olhou para ela e não disse nada. Joan suspirou e tomou um gole de chá. Clara teve um
vislumbre dos dentes, a língua alterada. Mais do que qualquer outra coisa, que a fez
perceber o quão fisicamente alterado sua mãe era. Quanto da mulher que ela tinha sido
permaneceu?

"Eu não era uma boa pessoa, você sabe Não em tudo o que eu espalhar rumores
desagradáveis sobre os meus amigos pelas costas;... Eu fiz uma especialidade de sutilmente
zombando Brandon, derrubar sua auto-estima O que as pessoas usavam era mais
importante para me que o que estava em suas mentes ou corações. Tudo o que importava
era o dinheiro e posição social ". Eu era superficial, intolerante e predatória. Ela deu a Clara
um olhar de coruja que lembrou Clara de si mesma. "A única coisa boa sobre mim era você.
Você era o único na minha vida que importava para mim mais do que eu.

"Quando isso aconteceu comigo" - ela apontou para si mesma, nas bobinas soltas de carne
de cobra envolto em todo o sofá -. "Era como se agora o exterior correspondeu ao interior
Essa mudança me fez perceber o quanto de um predador I estava." Ela hesitou. "Eu não sei
o quanto você se lembra do que aconteceu depois que eu mudei."

"O suficiente." Muito pouco, na verdade; Clara só me lembrava a cena no corredor.

"Você se lembra o que aconteceu com Frou Frou?"

"Frou Frou?"

"Tivemos um apso Lhasa chamado Frou Frou eu tinha ele desde que eu era uma menina
Você adorava Ele me atacou, naquela manhã após a mudança, e eu mordi ele Ele morreu de
veneno Mais tarde, eu..... - Eu comi-o."

Clara fez uma careta. "Você comeu?"

"Eu estava morrendo de fome a partir da mudança. E, bem, meu corpo é realmente mais
uma cobra do que um ser humano é agora, querida. Eu como animais inteiros vivas ou
recentemente mortas."
Clara franziu a testa. "Lembro-me - algo, eu acho."

Joan assentiu. "Você não me viu comê-lo, mas você viu-me mordê-lo E você foram bastante
o pequeno guerreiro;. Você me deu um soco ou dois no nariz."

"Eu fiz?" Clara tentou retratá-lo - uma pequena menina colocando-se contra esta criatura
enorme cobra. Não parecia provável.

"Mmmm. E, Clara", lágrimas encheram os olhos da mulher, "Eu vim muito perto de golpear
para fora em você como eu tive Frou Frou. Ele me aterrorizava. Para prejudicá-lo, ou por
negligência deixá-lo vir a prejudicar, era meu único pior pesadelo."

"Você está tentando dizer que você deixou para me proteger?"

Joan estremeceu com o tom de Clara. "Eu sei que falhei com você. Você não pode saber
quantas vezes eu desejei que eu tinha feito uma escolha diferente. Mas você vê, eu não
tinha nenhuma experiência com coragem ou auto-contenção. E eu não sabia então . o que
eu havia me tornado Eu não confio em mim mesmo para não prejudicar-lhe assim -. "ela
abriu os braços num gesto de impotência. "Deixei Brandon para cuidar de você. Por muito
que desprezava o outro, eu sabia que ele adorava, e iria cuidar de você. Mas Deus como eu
desejei que eu tinha feito outra escolha."

Foi a vez de Joan a quebrar e chorar. Clara estendeu o lenço e Joan tomou.

Depois de um longo momento, em que ambos se sentou sem falar ou olhando para o outro,
Clara disse: "Esta é uma enorme quantidade de absorver."

Joan riu tremulamente, enxugando os olhos. "Oh, minha querida, certamente o é."

Clara se levantou e pegou sua bolsa. Ela hesitou sentindo estranho. "Eu aprecio sua
concordar em me ver."

Joan lhe deu um sorriso de grande tristeza. "Eu espero vê-lo novamente. Você é sempre
bem-vindo aqui. Sempre."

"Obrigado."

"E Clara - Eu quero que você saiba que eu te amo Estou muito orgulhoso da mulher que
você se tornou.".

Clara lhe deu um pequeno sorriso sombrio. "Mas você não sabe o que eu me tornei."

♥♦♣♠

O Blat nasal plana de um telefone sem parar de tocar. Cinco anéis, e o atendedor de
chamadas finalmente cortado em novamente. "Olá, você ligou para 993-2323, deixar uma
mensagem." Sem calor, rápido, nível profissional. Como a primeira impressão de Clara. Finn
sabia as nuances da voz. Como seus olhos poderia aquecer, sorriso e brilho. O balido
irritante do sinal de mensagem.

... "Oi, sou eu Ou você está se sentindo melhor e você não está em casa, ou que você tenha
morrido É melhor não ter morrido Vou trazer chinês - não MSG -.? Cerca de seis Ok Se não
está tudo bem, chamar. Caso contrário, eu estou descendo."

Finn desligou o telefone. Sentiu tonta. Senti boba. Sentiu dezesseis novamente. Você é
estranho, pensou ele, a maioria das pessoas não encontrar vomitar uma liga. Mas não foi
isso. Foi o fato de que ela lhe havia confiado. Permitiu-lhe vê-la em seu mais vulneráveis. Se
agarrou a ele quando a doença tomou conta dela. Em seguida, o lado blindado cínico
marcharam, e perguntou se ele estava exagerando à noite. Ela realmente sabe que foi ele
cuidar dela? Se ela não tivesse sido tão doente que ela provavelmente teria preferido uma
enfermeira diferente. Um de sua própria espécie.

Houve uma batida. "Entre," Finn gritou.

Cody entrou, instalou-se no sofá, acendeu um cigarro. "Você olha como eu me sinto".

"Bem, você pode estar chegando a uma conclusão errônea. Porque, enquanto eu pode olhar
como merda, pés Eu grande."

"Mente feliz. Corpo cansado."

"Sim", Finn concordou.

"Eu não vi você na festa de bloco", disse Cody.

"Que horas você chegou?"

"Chris e eu vagueava por volta das sete."

"Clara e eu tinha movido ao longo até então."

Cody levantou uma sobrancelha para ele. "E como 'distante ao longo de' você se mudou?"

Finn sentiu-se corar. "Bem, não que maldito agora. Ela tem uma dor de cabeça."

Cody deu-lhe um de seus olhares irônicos, e ele gemeu de vergonha. "Não esse tipo de dor
de cabeça. Quero dizer séria enxaqueca. Eu a levei para casa. Eu fiquei."

"As coisas que os homens vão fazer para ficar com alguém."

Finn engoliu sua raiva. Incomodava-o de ter Cody reduzir o que ele sentia ao mero sexo.
Mas seu tom era leve, quando ele disse: "Ei, no meu caso que é muito. Ele não acontecer o
suficiente para eu conseguir blasé."
Cody se levantou, espreguiçou-se, fechou os olhos brevemente. "Tenha cuidado, Bradley. Eu
estou apaixonado por você."

"Cody, o que está errado?"

Ela manteve de costas para ele. Agitou uma mão impotente no ar. "Meu filho quer ir para a
escola em Harvard. Mim quer conseguir um emprego 'real'. Algo que não irá embaraçá-lo,
ferir suas chances de entrar em um desses buracos merda Ivy League. Quando meu filho
crescer e tornar-se um fanático?"

Finn deu a volta por trás dela. Colocou a mão no ombro dela. "Ele vai superá-lo. Nós sempre
fazemos."

"Não quando o mundo inteiro torna aceitável, preferível a tolerância". Ela virou-se para
encará-lo. "Então, quando eu vejo você cair para um nat, eu me preocupo."

"Obrigado, Cody, mas eu não estou esperando nada."

Ela sorriu tristemente, roçou seu rosto com as costas da mão. "Sim, você está, é por isso que
eu te amo. Você nunca parar de querer e esperando e acreditando." Ela inclinou-se, beijou-o
suavemente nos lábios, e saiu.

Esquerda Finn confuso e sem fôlego e mais de um pouco triste.

♥♦♣♠

Ela chegou em casa às cinco e vinte. Bradley tinha deixado outra mensagem na máquina,
ameaçando mostrar-se com comida chinesa. Mas ainda havia tempo suficiente para ligar e
dizer-lhe para não vir. Se ela chamou agora. Ela orbitou o telefone, peguei, colocá-lo de
volta para baixo.

Ela pegou o antigo, boneca de porcelana quebrada, caiu sobre o sofá, enfiou uma perna
debaixo de si mesma, e embalou-o em suas mãos. Os olhos abertos e fechados, clique,
clique, como ela balançou frente e para trás. O rosto de Bradley permaneceu em sua mente
como um toque.

Ele mal a conhecia. Ela tinha tomado a posição que ele tinha tão cobiçado - e, em seguida,
sido mal deste lado desagradável com ele durante semanas. E, no entanto, toda a noite
passada, ele tinha ficado com ela. Enxugou a testa, limparam suas messes, ajudou-a para o
banheiro, segurou a mão dela. Ele tinha sido um perfeito cavalheiro. E ele não tinha
abandonado a sua dor.

E ele era um verdadeiro filantropo. Ele usou seu próprio poder para bóia-se aqueles em
torno dele, para não atropelar-los sob os pés. Ela observou-o com os pacientes e
funcionários da clínica: uma palavra ou olhar dele problemas suavizadas como um
bálsamo. E ela tinha visto os olhares nos rostos desses adolescentes quando ele tinha falado
na escola. Ele tinha-lhes dado esperança. No festival de primavera, o espírito das pessoas
foram levantadas pela celebração que tinha organizado, e pela sua presença.

E seu rosto era um transmissor de seus estados de espírito - não secretismo, nenhum
engano. Se ele estava em sua mente, ele estava em seu rosto. Com todos os enganos que
estava desenterrando em sua vida, que parecia uma característica bastante aprazível.

Bradley Latour Finn. vítima wild card. Não - sobrevivente wild card. Ele tinha feito uma
mentira de todos os seus princípios ... porque esses nobres princípios tinha sido construída
sobre uma enorme pilha, fedendo de preconceitos e medos.

Bradley Latour Finn. Clara tinha sido envolvido com qualquer número de homens, e ela
sabia que um bom quando o encontrou.

Ela foi se apaixonando por ele. E que a aterrorizava.

♥♦♣♠

Ela estava esperando quando ele chegou com um saco de comida chinesa. galinha do Tso
geral tinha começado a vazar, enchendo a sala com seu cheiro pungente, e fazendo a palma
da mão pegajosa, enquanto tentava manter o fundo de entrar em colapso para fora do saco.

Antes que ele pudesse manobrar para a cozinha, Clara timidamente pegou sua mão e
apertou-(molho e tudo) contra sua bochecha. Em seguida, ela o beijou na bochecha.
Rapidamente, suavemente nos lábios, em seguida, escondeu o rosto em seu ombro. galinha
General Tso deslizou com um plop no chão.

Ela resmungou alguma coisa contra seu pescoço. Sua voz era grossa com lágrimas não
derramadas.

"Querida, o que é? O que aconteceu?"

"Minha mãe. Minha mãe viva."

Finn sentiu estúpido, como uma criança envolvida em um jogo onde ele não conhece as
regras. Ele não sabia que sua mãe estava morta. Ou deveria estar morto.

"Ei, isso é, isso é swell."

"Papa me disse que ela morreu. Mas eu continuei lembrando, e depois lhe deu as costas
para mim."

Tomando-a gentilmente pelos ombros, ele a empurrou para trás até que ele pudesse olhar
em seus olhos. "Clara, eu vou com prazer levar o crédito por qualquer coisa, merecido ou
não, mas eu posso saber o que diabos eu deveria ter feito?"

"Joan é minha mãe."


Alegria explodiu em seu peito. Ele sentiu como se tivesse chugged um uísque puro irlandês.
"Joan !? Ela é um palhaço!"

"Sim Sim." Ela limpou as lágrimas dos olhos com os dedos trêmulos. "Por que você me levar
até lá?"

Constrangimento fez hesitar. Ela estava muito rápido. Ela lê-lo. "O que?"

Finn deu uma guinada nervoso ao redor da sala. "Eu queria que você vê-la e Perry. Para ver
um coringa / casal nat. Amar uns aos outros."

Seu silêncio foi súbita e completa. Ele virou-se desajeitadamente, desculpas caindo de seus
lábios. "Me desculpe, eu não deveria ter feito suposições. Eu só ..."

O assalto foi totalmente inesperado. Seus dedos pressionados em suas bochechas como ela
agarrou seu rosto e beijou-o com força. Ele o pegou de surpresa, mas Mama Finn não tinha
levantado há crianças estúpidas, e Finn aproveitou o milagre que está sendo oferecido a ele.
Ele apertou-a, abriu a boca, e sua língua disparou entre os dentes. Eles cercado levemente
língua para língua, então ele beliscou suavemente em seus lábios enquanto as lágrimas
infiltrou dos cantos dos olhos e correu pelo seu rosto.

"Eu estou fazendo você infeliz?" Finn murmurou contra sua boca.

"Não."

"Desejo-lhe as senhoras que nos fornecem pobres homens mudos com um cartão de
pontuação", ele reclamou, tentando mantê-lo leve, enquanto seu corpo parecia um grande
pára-raios sexual. "Eu nunca pode dizer se eles são lágrimas de alegria, tristeza ou raiva."

"Às vezes é difícil para nós dizer," Clara disse suavemente. "Especialmente quando não
foram permitido o luxo de emoção."

Ele puxou a cabeça em seu ombro, acariciou seus cabelos. Sua mão trabalhou seu caminho
sob a base elástica de sua camisa, cócegas sua cintura. Controlo partiu. Finn soltou um
gemido, e seu pênis caiu, deslizando de sua bainha protetora.

"Oh, meu", disse Clara.

"Sinto muito", Finn suspirou e tentou puxá-lo de volta. Ele não estava funcionando muito
bem. O membro foi bem e devidamente inchado, e ele parecia pesar vinte ou trinta libras.

"Eu tratei você horrivelmente," Clara disse suavemente. "Como você pode me quer?"

"Porque você estava com medo. Levei algum tempo para entender isso. Eu assisti você
empurrar passado. Tomar um interesse em mim, a clínica, Jokertown. Eu não me senti
como se tivesse sido ver isso." Ele passou a mão para trás ao longo de seu corpo de cavalo.
"Durante semanas. E agora aqui estou tipo de acenar-lo em seu rosto", acrescentou
miseravelmente.

"Faça amor comigo, Bradley."

Era tão simples. E ele se sentiu congelamento. Não era tão fácil de conseguir uma mulher a
este ponto. Em seguida, ele teve de obter técnico, ea maioria deles foi embora. Os poucos
que continuou normalmente fez isso porque eles eram viciados em sensações, caçadores de
emoção. Eles não estavam fazendo isso para ele, para o prazer de sua companhia.

"O que há de errado?" A velha mágoa e vulnerabilidade estavam de volta em seus olhos. "Eu
não acho que eu tenha interpretado mal os sinais." Um sorriso tímido. "Você parece feliz em
me ver."

Não tinha acontecido em anos, mas Finn sentiu-se corar. "Eu sou ... Eu ... Eu quero fazer
amor com você muito, mas é uma espécie de um grande empreendimento .... .... Eu não
quero nojo de você -"

Ela colocou a mão sobre sua boca. Colocou-o de lado, e silenciado as palavras com a boca.
Sua língua estava de volta em sua boca, e não havia nada recatada sobre a inspeção das
amígdalas. Eventualmente, ela parou, recuou e disse: "Eu não assustar facilmente. Diga-me
o que temos de fazer."

"Temos dois locais, e três posições." Os olhos dele nervosamente até a mesa da sala de
jantar. "Você em uma mesa alta. I preparar minhas patas dianteiras sobre a mesa, e ..." Ele
fez um gesto vago.

"Penetration", disse Clara, provocando um pouco.

"Sim."

"Isso não é doloroso para você?"

"Meus posteriores e pernas traseiras tendem a cãibra."

"Vamos tentar algo mais confortável", disse Clara.

"Ok, nesse caso, puxar o colchão da cama - por isso não vou quebrá-lo - e você colher em
contra mim -"

Ela tomou sua mão, e levou-o para o quarto. Foi um ajuste apertado, mas eles conseguiram
obter o colchão situado entre o pé da cama e cômoda. Sobre a cômoda foi um pequeno pote
de sementes indiana com um pau de incenso meio queimado nele, um livro da sucata, e
uma imagem de uma jovem loura bonita em um quadro de prata. Finn podia ver ecos do
rosto de Clara na foto, e um vestígio do lindo rosto de Joan, género em que visage mimada e
imperiosa.
Clara puxou de volta de seu devaneio com um puxão imperioso em seu cabelo. Finn voltou
sua atenção para a filha, e com um final graças à mãe, ele desabotoou a blusa de Clara, e
empurrou-a pelos ombros. Um movimento rápido, e o sutiã se soltou. Seus seios veio
derramando-se. Desta vez, foi permitido para Finn para pegá-los em suas mãos, beijar cada
mamilo. Clara respirou pouco afiada.

, dedos desajeitados apressados (era provavelmente uma boa coisa ela não tinha sido um
cirurgião), e sua camisa estava desabotoada, e jogado de lado. Ela olhou para baixo suas
costas, riu deliciado.

"Você tem uma juba. Que bom, eu tenho algo para pendurar." Ela enredou os dedos em seu
cabelo encaracolado, que seguiu a linha de sua espinha, e puxou.

Ele pegou sua calça aberta, e firmou-la enquanto ela saiu deles. Passando a mão pelo seu
peito, ele agarrou a calcinha e os varreu. Desajeitadamente ele caiu sobre o colchão,
estendeu a mão para ela. Havia aquela décimo de segundo de terror absoluto quando ela
olhou para o pênis inchado. Seus olhos se arregalaram, e Finn esperou que ela dissesse,
"Nahhh", mas isso não aconteceu, em vez disso ela se ajoelhou ao lado dele.

"Você tem que fazer a maior parte do movimento," ele sussurrou. "Eu não sou real, flexível,
e é difícil para levantar este corpo ao redor."

Ela sorriu para ele, empurrou o cabelo para trás da testa. "Você sabe como atraente que
soa? As mulheres nunca ter um homem à sua mercê." Sua voz estava rouca, quente.

Finn não podia suportá-lo, ele levantou-se e fechou sua boca na dela. Ele não podia apoiá-lo
por muito tempo, mas como ele caiu para trás ela veio com ele, sua mistura respiração,
línguas esgrima. Suas pernas emaranhadas em seus quatro pernas. Eventualmente eles
tiveram os vários membros resolvido, e Finn virou a suavemente até que suas nádegas
foram dobrados contra o peito. Levanta seu cabelo escuro, ele se inclinou e tocou os lábios
na nuca.

"Clara, eu ... Eu te amo."

Era um som pouco estranho. A princípio, ele pensou que ela estava tentando dizer alguma
coisa. Então ele percebeu que ela estava chorando. Assustado, ele tentou puxar para trás
dela. Ela virou abruptamente e agarrou a seus ombros.

"Não, não me deixe." Lágrimas turva as palavras. "Ele levou minha mãe de mim. Eu não vou
deixar nada tirar você de mim." Ela se virou, ofereceu suas nádegas.

Finn acariciou para baixo da linha de suas costas, permitiu que seus dedos para tocar em
seus úmidos, mons emaranhados. Ela deu um gritinho de prazer, e ele deslizou seus dedos
dentro dela. Montou-o, e ele trouxe-a a um orgasmo manual. A sala estava se tornando
almiscarado com os aromas de suor e sexo, e casaco cavalo molhado. Finn estava tentando
ser paciente, mas que tinha sido um tempo, e seu pênis estava tão inchado e ereto que se
sentia como um toque seria dividi-lo como uma salsicha sobrecarregada.

Em seguida, Clara rolou, tocou-o. O tremor sacudiu-o de posteriores para torso humano, e
arrancou um gemido dele. Ela pesava seu membro na palma da sua mão. Olhou para cima
com olhos cinzentos alarmado e duvidosos.

"É muito ... grande."

"Eu sou cuidadoso. Eu não penetram todo o caminho", ele engasgou. Ela continuou a olhar
para ele. "Você vai voltar para fora? Se você estiver indo para voltar atrás, você poderia me
dizer agora? Você poderia talvez me ajude ... aliviar a pressão antes de voltar
completamente para fora." Ele estava balbuciando.

Ela colocou a mão na boca, transferiu a boca para a tarefa de amordaçar ele. Alguns
momentos depois, ela rolou e deslizou para baixo até que seu cabelo estava fazendo
cócegas em seu umbigo. Alcançando atrás dela, ela levou seu pênis, e guiou-o
cuidadosamente entre as pernas.

♥♦♣♠

Clara van Renssaeler, Jornal de entrada, 2 de maio 94

Apenas à esquerda Bradley dormir na minha casa e veio para verificar as minhas últimas
culturas de tecidos. O novo vírus obliterado as culturas wild card e deixou as culturas não
infectadas ileso.

Batch 94-04-28-24LQ, necrovirus Takis II, é o que eu estava procurando. O Trump Preto. Na
realidade. Imparável e absolutamente mortal. E eu desejo a Deus eu nunca tinha concebido de
tal coisa.

Descobrir o meu amor por Bradley, e encontrar Maman novamente, ter aberto meus olhos. Eu
fui tão errado. O wild card é uma doença horrível, sim. Mas suas vítimas têm o direito de fazer
tudo o que podem de suas vidas. Não é certo para eu brincar de Deus. Eu fui um idiota. Como
eu poderia ter sido tão cega?

♥♦♣♠

Chin na mão, ela olhou para a entrada de diário em sua tela de computador por um longo,
longo tempo. Então ela fechou o arquivo, folheou novamente através de seu write-up dos
resultados do teste Preto Trump II, recém-impresso, que estava sobre a mesa ao lado do
computador, e escovou o cabelo para trás com um suspiro. Pensou nos frascos de vírus na
geladeira laboratório no final do corredor, o pensamento de sua mãe Lamia, pensamento de
seu amante centauro Bradley esparramado sobre seu colchão com seu braço arremessado
sobre seu rosto. Pensamento do que aconteceria se mesmo uma gota deste material foram
para tocá-los.
trabalho de doze anos, pensou. Quarenta por cento da minha vida.

Ela saiu do software de segurança, e usou a função triturador para destruir todos os seus
arquivos sobre o vírus. Havia poucos; ela tinha tido o cuidado de evitar a gravação de
qualquer quantidade significativa de detalhes técnicos sobre sua pesquisa, apesar do
sistema de segurança caro em seu PC. Depois de uma hesitação, ela também desfiado seu
diário pessoal.

Então ela adequado em vestuário de protecção, juntou suas notas, e entrou na sala limpa.
Ela saiu todos os quinze frascos de vírus Preto Trump, ambas as linhagens. O microondas
poderia prender dez frascos de cada vez, e quinze minutos na potência máxima seria mais
do que suficiente. Ela conseguiu o primeiro lote começou, usou uma pedra sobre o
queimador de Bunsen, e começou crisping os resultados analíticos e notas. Ela jogou as
cinzas para o caixote do lixo hospitalar perigosos.

Meia hora depois, ela foi feito. Ele a surpreendeu, a facilidade e expedição com a qual ela
poderia acabar com o trabalho de uma vida.

♥♦♣♠

Depois, dirigiu-se para a clínica. Ainda era cedo, logo após sete. A equipe cemitério ainda
estavam de plantão e os salões tranquila.

Ela terminou sua carta de demissão e estava arrumando suas coisas quando o telefone
tocou.

"Dr. van Renssaeler. Este é o general MacArthur Johnson. Estou ligando em nome do Pan."

"Excelente eu estou feliz que você ligou, eu queria dar tio Pan uma atualização eu só estou
encerrando aqui.".

"Oh?"

"Mmmm. Receio que esta aposta só não valeu a pena. Eu decidi parar de desperdiçar meu
tempo na Clínica Jokertown."

"Pelo contrário", disse ele. "Estamos todos bem cientes de quão bem sucedido sua estadia
foi."

Clara fechou os olhos, apreensivo. Calma, PC. Calma. "Você tem me confundido."

"Você confiou demasiado pesadamente no software de criptografia que eu tinha instalado


no seu computador do escritório, eu tenho medo. Toda vez que você salvou o seu jornal
uma cópia invisível foi feito para mim. Eu estive relatando seu progresso ao Pan tempo
todo ".
Clara agarrou a borda da mesa. Anger guerreou com terror, e, por um momento, ganhou.
"Você foi me espionando, depois de todos os meus anos de dedicação, todo o meu trabalho
duro? Isso certamente me diz que tipo de homem você é."

"É uma sorte que eu fiz." Ele fez uma pausa. "Isso não tem que ficar feia. Tudo o que
queremos é para você recriar o seu mais recente vírus. O que era, lote 94-04-28-24LQ?
Necrovirus Takis II. O Trump preto."

Clara pressionou os dedos sobre os lábios. Quando ela finalmente falou, suas palavras eram
calmas. "Eu tenho medo Eu não posso ajudá-lo lá. Você vai ter que arranjar outro
virologista."

"É tarde demais para isso."

"Não, eu diria que foi apenas em cima da hora."

Outro silêncio se seguiu. "Sinto muito que você se sentir assim. Vou ter que tomar outras
medidas, então."

E ele desconectado.

Ela discou telefone de casa de seu pai e tem o atendedor de chamadas. "Papa. É urgente que
eu falar com você imediatamente. Pan e eu tivemos um desentendimento, e é sério. Eu não
será acessível por telefone, por isso vou continuar a tentar chegar até você."

Em seguida, ela tentou seu escritório. Ele estava fora e era inacessível.

"Diga a ele para verificar suas mensagens em casa", disse a secretária. "É urgente."

E Bradley. Se Johnson ler sua entrada de jornal, ele saberia Bradley ainda estava em seu
lugar. Ele estava em perigo.

Clara discou seu número de telefone. Mas na noite passada, para a privacidade, ela definir o
atendedor de chamadas para pegar imediatamente, e tinha virado o volume todo o
caminho.

Talvez, talvez ele tivesse se levantado até agora e por algum acaso tinha virado o volume de
volta.

"Bradley, você pode me ouvir? Pegar. Por favor, pegue." Nada. "Merda."

O super. Ele pode levar uma mensagem para Bradley. Ela chamou informação, tem o
número dele, disquei. Nenhuma resposta.

Clara mordeu