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UNIDAD VACÍO I

1. INTRODUCCIÓN

El crudo reducido proveniente de la unidad de topping se bombea a través de un


tren de intercambio térmico donde recibe calor de un reflujo, de los cortes A y B
del residuo de vacío y de un horno desde donde pasa a la torre fraccionadora.
Para mantener la temperatura de la torre por debajo del rango en que se
presentan las reacciones de cracking se reduce la presión parcial de los
hidrocarburos sometiéndolos a vacío e inyectándoles vapor. Las condiciones de
vacío se consiguen mediante condensadores y eyectores de vapor. El fondo de
esta torre se sopla con vapor y es enviado a la unidad de desasfaltado con
propano. La destilación al vacío es la continuación del proceso de destilación de
crudo. El crudo reducido proveniente de la columna de destilación atmosférica se
calienta en un horno y se destila a presión sub-atmosférica para recuperar
destilados adicionales y gas oil. La presión reducida permite la extracción de estos
materiales del fondo de topping sin emplear temperaturas excesivas y reduce el
arrastre de metales y materiales formadores de carbón al producto gas oil.

2. OBJETIVO

Objetivo principal

 Fraccionar el crudo reducido para obtener distintos cortes de bases


lubricantes que serán acondicionados y procesados en distintas unidades del
Complejo Lubricantes.

Objetivos específicos

 Emplear la destilacion al vacio, reduciendo la presión de trabajo hasta


alcanzar presiones absolutas de unos pocos mm Hg en la zona de carga de la
columna de destilación.
 Obtener la separación inicial de productos livianos y la separación de
destilados parafínicos y cylinder stock para que posteriormente pasen por los
procesos correspondientes.

3. LUBRICANTES

Un lubricante es una sustancia que, colocada entre dos piezas móviles, no se


degrada, y forma asimismo una capa que impide su contacto, permitiendo su
movimiento incluso a elevadas temperaturas y presiones.

Una segunda definición es que el lubricante es una sustancia (gaseosa, líquida o


sólida) que reemplaza una fricción entre dos piezas en movimiento relativo por la
fricción interna de sus moléculas, que es mucho menor.

4. PROPIEDADES DE UN LUBRICANTE

COLOR: Cuando observamos un aceite lubricante a traves de un recipiente


transparente el color nos puede dar idea del grado de pureza o refino.
DENSIDAD: La densidad de un aceite lubricante se mide por comparacion entre
los pesos de un volumen determinado de ese aceite y el peso de igual volumen de
agua destilada.
VISCOSIDAD: Es la resistencia que un fluido opone a cualquier movimiento
interno de sus moleculas.
PUNTO DE INFLAMACIÓN: El punto de inflamacion de un aceite se determina la
temperatura minima a los vapores desprendidos se inflaman en presencia de una
llama.
PUNTO DE COMBUSTIÓN: El aceite se incendia de un modo mas o menos
permanente, ardiendo durante unos segundos, entonces es cuando se ha
conseguido el punto de combustion.
PUNTO DE CONGELACIÓN: Es la temperatura apartir de la cual el aceite pierde
sus caracteristicas de fluido para comportarse como una sustancia solida.
NUMERO DE NEUTRALIZACION: Se llama asi a la cantidad de ácido o base
necesario para neutralizar una muestra de lubricante.
EMULSIÓN: se llama asi a la dispersion de un liquido dentro de otro en forma de
pequeñas gotas. Al liquido dispersado se lo conoce como fase discontinua y el
liquido dispersante es llamado fase continua.

TENSION SUPERFICIAL: Es la energia libre existente en la superficie de un


liquido gracias a la cual el liquido tiende a tener la menor superficie posible.Se
debe a las fuerzas de atraccion entre las moleculas de la superficie del liquido, las
cuales no estan totalmente de otras moleculas, con lo cual deja parte de esta
fuerza sin utilizarse.
PUNTO DE ANILINA: Tambien llamado "temperatura critica de disolucion", el
punto de anilina es la temperatura en °C a la que dos volumenes iguales de aceite
y anilina se mezclan totalmente.

4. QUE ES LA DESTILACIÓN AL VACIO

Es un método el cual consiste en reducir la presión de operación para obtener la


ebullición a temperaturas bajas, ya que un líquido empieza a hervir cuando su
presión de vapor iguala la presión de operación. Es empleado debido a que
muchas sustancias, que se desean separar por destilación, no pueden calentarse
ni siquiera a temperaturas próximas a sus puntos normales de ebullición (a una
atmósfera de presión), que se descompondrían químicamente y otras sustancias
con puntos de ebullición muy elevados demandarían gran cantidad de energía
para su destilación a la presión ordinaria.

5. ALIMENTACION

La Unidad de destilación al vacío realiza la destilación de las fracciones de


hidrocarburos que no pueden ser destiladas en la etapa atmosférica debido a que
las altas temperaturas que se requerirían producirían su descomposición térmica.
Es la operación complementaria a la destilación atmosférica.

La alimentación es el crudo reducido o residuo atmosférico, residuo de la


destilación atmosférica, se continúa fraccionando bajo vacío para seguir
separando distintas fracciones sin modificar su estructura química, obteniendo
cortes básicos para la elaboración de lubricantes. Este residuo es refinado con
solvente en la unidad de Desasfaltado -donde se lo mezcla con propano líquido-
para separar las resinas asfálticas y otros componentes que perjudican la calidad
de los aceites. Luego se separa al propano del aceite y del asfalto (PDA).
Posteriormente, se realiza la Refinación con furfural (sustancia que se mezcla en
parte con el aceite mineral) donde se procesan -agitándolas- las diferentes bases,
que salen por la parte superior, tras haber sido eliminados los compuestos
aromáticos indeseables. Inmediatamente se realiza la separación del furfural
utilizado (FEU). El paso posterior en la elaboración de lubricantes es la eliminación
de parafinas (Desparafinado) que se realiza con solventes especiales a bajas
temperaturas. Las parafinas deben eliminarse para que los aceites se mantengan
fluidos cuando trabajan a muy bajas temperaturas. Los solventes utilizados son:
Tolueno. Asegura la completa solubilidad del aceite y gran fluidez al filtrado. Metil
etil cetona. Compuesto parafínico "antisolvente" que asegura la precipitación de
las parafinas al enfriarse (MEK- TOLUENO). El aceite así tratado luego es filtrado
y refrigerado. Luego se recupera el solvente disuelto en ambas fases: aceite y
parafina. Libre de compuestos aromáticos y parafinas, la base es enviada al
Hidroterminado catalítico, donde se pone en contacto al aceite con gas hidrógeno
en presencia de un catalizador adecuado (HIDROTERMINADO). Este es el último
paso de la refinación de los aceites bases, siendo sus objetivos: a) Eliminación del
azufre. b) Mejorar la estabilidad. c) Mejorar la resistencia a la oxidación.

Diagrama de proceso de la Unidad vacio I

6. DESCRIPCION VACIO I

Con la destilación atmosférica se agota la posibilidad de separación de las


distintas fracciones en condiciones de presión atmosférica, quedando en el
residuo atmosférico componentes que sólo pueden ser separados mediante una
DESTILACION AL VACIO (condiciones de presión inferiores a la atmosférica). En
la destilación al vacío, el residuo atmosférico procedente del corte de fondo de la
destilación atmosférica (topping), se calienta hasta 400º C y se vaporiza
parcialmente a presiones menores que la atmosférica. Para facilitar el proceso se
inyecta vapor de agua recalentado. En la mayoría de los casos esta segunda
destilación proporciona uno o dos cortes, denominados gasoil de vacío, ligero y

pesado, que se destinan a alimentación de las unidades de conversión.


Planta de vacío lubricantes

El crudo reducido proveniente de topping se carga en la torre de vacío. El crudo


reducido contiene la base del aceite lubricante y una porción muy pequeña de fuel
oil pesado para ser usado como reflujo en la torre de vacío. El primer objetivo en la
fabricación de aceites lubricantes, es la separación inicial de productos livianos y
la separación de destilados parafínicos y cylinder stock (aceite grado cilindro para
motor), sin ninguna descomposición o ruptura (cracking) de las fracciones
lubricantes, por ello la torre de vacío se utiliza para separar los destilados
parafínicos y cylinder stock a menor temperatura.

La torre de vacío, produce por cabeza fuel oíl, el cual es despachado como un
producto final o enviado a otra área de la destilería para ser procesado o
mezclado. Los dos productos principales de la torre de vacío, son: Destilado
parafínico (con un intervalo de punto de ebullición de 357 ºC a 510 ºC), el cual es
extraído cercano a la mitad de torre, y el cylinder stock se extrae por el fondo.
Ambas corrientes contienen cantidades convenientes de constituyentes para
aceites lubricantes, y son interesantes que integren los productos finales. El
destilado parafínico es cargado directamente a la unidad Desparafinadora. El
producto de fondo (cylinder stock) es cargado en la unidad Desresinadora o
Desasfaltadora. Las materias primas básicas para la fabricación de los aceites
lubricantes son el destilado parafínico y el llamado cylinder stock, aunque algunas
refinerías producen grandes cantidades de residuos a partir de las cuales se
pueden producir diferentes lubricantes de grado motor.

7. FORMAS DE PRODUCIR EL VACÍO

En la planta de vacío el problema principal es precisamente producir este vacío en


forma industrial, para ello se usan diversos equipos; algunos de ellos con partes
móviles y otros en forma estáticas, así tenemos:

 COMPRESORES: son máquinas alternativas o centrífugas cuyo ciclo de


trabajo consiste básicamente en aspirar de acuerdo a sus r.p.m. un determinado
volumen de aire o de gases con el cual se inducen presiones negativas en el
recipiente, o torre, al cual está conectado. Son equipos de muy buen
funcionamiento, pero tienen como contrapartida un elevado costo inicial (sobre
todo el alternativo) y de mantenimiento (centrífugos).
 EYECTORES: son elementos estáticos (no poseen partes móviles), consisten en
un Venturi, poseen tres zonas definidas, zona de carga, por donde ingresa el
vapor y los gases aspirados, zona de difusión, donde existe una variación en la
Energía Potencial y Cinética del sistema, zona de descarga, por donde sale parte
del vapor de agua condensado mezclado con los gases aspirados. El eyector
funciona produciendo vacío porque en la primera zona del mismo, el vapor se ve
obligado a aumentar rápidamente su energía cinética en detrimento de la Energía
Potencial, lo que, al disminuir provoca una zona de vacío que se comunica con la
torre o acumulador, de la segunda zona se restituye parte de la Energía Potencial,
disminuyendo la Cinética de tal manera que no existe una pérdida de carga
demasiado elevada. Pueden instalarse en serie para aumentar el vacío y la
capacidad de aspiración, y también en paralelo con distintas capacidades a los
efectos de flexibilizar su operación. En ambas disposiciones (serie y paralelo) el
último eyector casi siempre descarga a una presión cercana a la atmosférica.

 CONDENSADOR BAROMÉTRICO: este equipo produce vacío


principalmente por el efecto que consiste en reducir el volumen de una masa
gaseosa con la consiguiente disminución de presión, el equipo recibe los gases y
vapores de la torre, los cuales llegan hasta una campana donde se produce el
enfriamiento de los mismos por un contacto directo con un fluido más frío, esto
produce una gran disminución de volumen, sin embargo, aquellos gases y vapores
que no pueden condensar escapan de la campana hacia la parte superior donde
reciben una lluvia de agua en contra corriente y por contacto con deflectores que
existen a tal efecto, los productos no condesados son aspirados por el vacío
creado por un eyector que está conectado al condensador en la salida de los
gases y los vapores incondesables.

8. CONDICIONES DE OPERACIÓN

El crudo reducido de topping que alimenta las unidades de vacío tiene un rango
típico de ebullición que va desde kerosene pesado (PE aproximado = 260ºC)
hasta residuo de alto punto de ebullición (PE = 870-1100 ºC, dependiendo de la
gravedad específica del crudo). También hay algunas trazas de gases de
hidrocarburos livianos disueltos en el crudo reducido.
El producto de cabeza de la columna de vacío está compuesto de gases de
hidrocarburos livianos, nitrógeno, oxígeno, sulfuro de hidrógeno, y líquidos de
hidrocarburos livianos comúnmente llamados “nafta de vacío”. El nitrógeno y el
oxígeno entran al sistema a través de fugas. Sin embargo, la mayoría de los gases
de hidrocarburos livianos y la nafta de vacío son el resultado del cracking térmico
de la alimentación de crudo reducido en el horno de la unidad de vacío.
Los hornos de vacío calientan crudo reducido no asfáltico desde 385 a 410 ºC. El
crudo reducido asfáltico se calienta desde 410 a 425 ºC. La inyección de vapor a
los tubos de horno aumenta la velocidad del crudo y reduce el craqueo; sin
embargo, de todas maneras ocurre un craqueo significante. Los crudos reducidos
de base no asfáltica craquean más fácilmente que los de base asfáltica.
A la zona de stripping de las columnas húmedas, se inyecta vapor sobrecalentado
y esto disminuye la temperatura de fondo entre 11 y 17 ºC por debajo de la
temperatura de la zona flash. Las refinerías tienden a mantener la temperatura de
fondo de las columnas de vacío por debajo de los 370 ºC para prevenir más
craqueo de líquido pesado y la subsecuente formación de depósitos de coque en
el fondo de la columna. Por lo tanto, las columnas de vacío húmedas que operan
con zonas flash por debajo de 388 ºC no requieren enfriadores de arranque. Por
otro lado, esta clase de enfriadores se necesitan casi siempre en las columnas de
vacío secas ya que el producto de fondo sin enfriamiento está a la temperatura de
la zona flash.
La temperatura de cabeza de la columna de vacío determina el arrastre de
líquidos hacia el sistema de vacío. Los nuevos diseños fijan una temperatura de
cabeza de 66ºC o menos, dependiendo de la temperatura del agua de
enfriamiento disponible para el enfriador circulante de gas oíl liviano. No es raro
ver temperaturas de cabeza altas como 135ºC en unidades viejas.
La presión de la zona flash de las columnas de vacío es un parámetro crítico de
diseño que se basa en la curva de vaporización del crudo reducido y en el tipo de
operación. Las unidades de vacío secas deben operar a presiones menores en la
zona de vacío para lograr la misma vaporización que las unidades húmedas. Las
unidades de vacío secas arrastran menos hidrocarburos pesados al sistema sobre
cabeza.
Una unidad de vacío debe ser capaz de alcanzar la presión de diseño de la zona
flash para una buena operación. Es importante que la pérdida de carga a lo largo
de la columna hasta la zona flash sea mínima y muchas refinerías han
reemplazados los platos por estructuras empacadas que tienen la ventaja de
menor pérdida de carga.
Por lo general el vacío 1 opera bajo estas condiciones
 Presión de vacío 60 mmHg
 Temperatura de vacío 370ºC
 Carga de unidad 1600 BPD
9. CONCLUSIONES

Existen dos tipos de operaciones de destilación al vacío en las refinerías. La


operación más común extrae gas oíl para carga de las unidades de cracking que
se encuentran aguas abajo en la refinería donde se convierte en gases livianos y
líquidos. El segundo tipo de operación extrae cortes de petróleo del crudo reducido
que son adecuados para la producción de aceites lubricantes. Este proceso difiere
de la producción de gas oíl en el hecho que la columna de vacío tiene más reflujo
interno, y los productos laterales son extraídos para alcanzar viscosidades
específicas y otras propiedades relacionadas que son importantes en los
lubricantes. No todos los crudos reducidos son adecuados para la producción de
aceites lubricantes.

10. BIBLIOGRAFÍA
· KAES, G. L. Refinery Process Modeling. 1st Ed. Colbert, Georgia (USA), Kaes
Enterprises, Inc, 2000. 397 p.
· FAHIM, M.A, AL-SAHHAF, T.A., ELKILANI, A. Fundamentals of Petroleum
Refining. 1st
Ed. Amsterdam (The Netherlands), Elsevier B.V., 2010. 496 p.
· MATERIAS PRIMAS PETROQUÍMICAS. Material de Cátedra. San Rafael,
Mendoza
(ARG), Facultad de Ciencias Aplicadas a la Industria.