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Coalition for Human Rights in the Gambia


Press Release
10th November 2010

URGENT: The Gambia: The trial of two Women's Rights Defenders Dr. Isatou Touray
and Amie Bojang-Sissoho : A theft Case Without A Complainant – Yolocamba Solidar
idad Not Present In Court As Principal Witness

The last court hearing of the trial of Dr. Isatou Touray, the Executive Director
and Amie Bojang- Sissoho, Programme Coordinator for the Gambia Committee on Tra
ditional Practices (GAMCOTRAP) that took place on last Wednesday, 3rd November 2
010, before Magistrate Emmanuel Nkea of the Banjul Magistrates’ Court has begun to
raise eyebrows.
The Duo were accused of theft of 30000 Euro from Yolocamba Solidaridad. The whol
e Gambia was expecting the principal witnesses to be Spanish citizens representi
ng Yolocamba Solidaridad: but they were absent. It appeared that the Gambia Gove
rnment was representing Yolocamba Solidaridad.

The court heard the testimonies of two female circumcisers, Aminata Damba and Ka
ddy Damba, from Taibatu Village in Wulli West, Upper River Region (URR) and Saru
ja village in the Central River Region (CRR) respectively. The women explained h
ow they got involved in working with GAMCOTRAP and from whom they each received
more than D3000 (over US$100). One of them even said that even though it is her
profession to be a female circumciser, if the Government were to ask her to stop
she would do so. This should be noted by all those who are combating harmful tr
aditional practices. This also raises the question whether the Government is rea
lly committed to abolishing harmful traditional practices like Female Genital Mu
tilation when professionals are even waiting for it to take the lead.

Innocent villagers were dragged to court to testify the benefits they have recei
ved so that they would drop the knife as circumcisers. The whole exercise of dro
pping the knife was done at the Stadium in Basse (about 400km from Banjul the ca
pital) and witnessed by all the District Chiefs of the Upper River Region, Villa
ge heads and Women’s leaders representing the Circumcisers, and other dignitaries
and representatives of National and International organizations and institutions
including a representative of Yolocamba Solidaridad, Maria Jesus Rodriguez alia
s Susy who also gave a statement at the celebration. The Coalition for Human Rig
hts in The Gambia only hopes that the state will not dare to drag Gambian villag
e women to court and exclude representatives of Yolocamba Solidaridad from appea
ring as witnesses.

The new prosecutor Superintendent Sainey Joof informed the court of his intentio
n to register an additional charge of fraudulent accounting but this was rejecte
d by the team of defence counsels led by Mr Lamin Mboge. According to eyewitness
accounts, the court was full to capacity and the witnesses looked infuriated an
d distracted by their lack of comprehension of what was going on.

It could be recalled that the two prominent Women Human Rights Defenders spent t
en days in detention before being granted bail on Wednesday 20th October, 2010 a
fter a hearing in a crowded courtroom at the Banjul Magistrates’ Court. The bail
bond is One Million Five Hundred Thousand Gambian Dalasis (over US$ 50, 000) eac
h, and two sureties with a landed property.
Dr. Isatou Touray, the Executive Director and Amie Bojang- Sissoho, Programme Co
ordinator for the Gambia Committee on Traditional Practices (GAMCOTRAP) were arr
ested on Monday October 11th, 2010 by Gambian security personnel, detained at th
e Banjul Police station where they spent the night and then whisked to Banjul Ma
gistrates’ Court the following day October 12th, which refused them bail and sent
them to Mile Two Central Prisons. They were charged with theft of 30,000 (Thirty
Thousand) Euros received from a Spanish NGO Yolocamba Solidaridad.

It is difficult to comprehend why the Gambia government is interested in this ca


se which is simply a civil matter involving two NGOs. Moreover, the report of th
e panel it had earlier set up is at variance with the allegations. The Coalition
for Human Rights in The Gambia is calling on the Gambia Government to desist fr
om intimidating witnesses and to allow them to speak freely without coercion or
manipulation. It urges the government to withdraw the criminal case from court,
to allow the two NGOs to sort out any problem that may exist between them and fo
r civil matters to take civil processes without any interference. The Coalition
further demands that if the representatives of Yolocamba Solidaridad are not to
appear as principal witnesses to show beyond doubt what they are claiming to ha
ve been stolen from them, then the Gambia Government should withdraw the case f
rom court and allow them to pursue their claim through civil suit.

Questions are being asked by our colleagues abroad whether GAMCOTRAP may not be
seen as a political threat by the Government. The Coalition is therefore calling
on all human rights defenders to follow the testimony of the women from the vil
lages. One would discover that they are usually close to the Governors and headm
en of villages, who are usually involved by NGOs because of the traditional set
up. The Coalition is also calling on the defence to bring all those Governors,
Village Heads, Women leaders to testify how much they have consumed and receive
d from GAMCOTRAP and whether they did so for any political reason. This should b
e transformed into the best forum to combat harmful traditional practice by show
ing how everyone is a beneficiary of programmes, irrespective of party affiliati
on or non involvement in politics. The two women will again appear in court agai
n on November 22nd, 2010.

NOTE:
Dr. Isatou Touray and Ms. Amie Bojang-Sissoho have for many years been active in
the promotion of gender equality, rights of women and children, particularly in
the fight against Female Genital Mutilation and other discriminatory practices.
Dr. Touray is also Secretary General of the Inter-African Committee on Traditio
nal Practices Affecting the Health of Women and Children (IAC). She is a board m
ember of Women Living Under Muslim Laws for the past two years, and also a board
member of MUSAWA based in Malaysia. At the national level Dr. Touray is a boa
rd member of the network of women positively living with HIV/AIDS in the Gambia –
MUTAPOLA and Chairperson of the Network for Peace Building in Africa – WANEP.

Dr. Touray was named ‘Gambian of the Year’ in 2008 by The News and Report Weekly Mag
azine for her work around FGM and promoting the rights of women and children. An
award she received when she was attending a training programme in the Bwiam.

Dr. Touray was also awarded the “Woman of Courage” in 2008 by the American Embassy i
n Banjul. She was also a winner of the One Hundred Heroines of the World by the
Rochester Women’s Health Project at Rutgers University in the United States of Am
erica.

Amie Bojang-Sissoho is a journalist and has contributed significantly to women a


nd children’s development particularly in the area of educational programming at t
he Gambia Radio and Television Services (GRTS). She has initiated and has been
instrumental in creating programmes that are grounded on the principles of promo
ting gender equality and women’s human rights. She was also instrumental in bring
ing out the voices of the poor and powerless women using the radio as a tool for
empowerment. Ms. Bojang-Sissoho is also Chairperson of the Young Journalists’ As
sociation of the Gambia – YJAG.
Both women have been active in various networks relating to women’s human rights p
romotion.

For more information, contact +221 33 867 95 87


ORGANISATIONS:-
- Inter African Network for Women, Media, Gender and Development – (FAMEDEV)
- International Federation of Journalists (IFJ)
- Syndicat des Professionnels de l’Information et de la Communication du Sénégal
(SYNPICS)
- Rencontre Africaine pour le Défense Des Droits de l’Homme (RADDHO),
- Amnesty International, Section Senegal
- Radio Alternative Voice for Gambians-Radio AVG
- Article 19
- Organisation Nationale des Droits de l’Homme (ONDH)
- Réseau Presse et Parlement du Sénégal (REPPAS)
- West African Journalists Association (WAJA).

Version française
Coalition pour Droits de l homme en Gambie
Communiqué de presse
10 novembre 2010
Gambie : Procès des Défenseurs de Droits de la femme Docteur Isatou Touray et Amie B
ojang-Sissoho : un cas de vol sans Plaignant – Le principal témoin Yolocamba Solidar
idad ne s’est pas présenté au Tribunal
La dernière audience du procès de Docteur Isatou Touray, Directrice Exécutive et Amie
Bojang-Sissoho, Coordonnatrice des programmes pour le Comité de la Gambie sur les
Pratiques Traditionnelles (GAMCOTRAP) qui a eu lieu le mercredi 3 novembre 2010,
sous la présidence du juge Emmanuel Nkea du Tribunal de Banjul a commencé à suscité des
interrogations.

Les deux femmes sont accusées de vol de 30.000 Euros de Yolocamba Solidaridad et l’o
pinion publique en Gambie s attendait à ce que le témoin principal Yolocamba Solida
ridad soit représenté au procès par des citoyens espagnols. Mail ils n’étaient pas présents
Il est apparu que c’est l’Etat gambien qui a représenté Yolocamba Solidaridad.

La cour a entendu les témoignages de deux exciseuses, Amina Damba et Kaddy Damba,
respectivement du Village de Taibatu à l’Ouest de Wulli dans la région de Upper River
(URR) et du village de Saruja dans la région de Central River. Les femmes ont expl
iqué comment elles ont été impliquées dans les activités de GAMCOTRAP dont elles ont reçu c
acune D3000 (environ US$100). L’une d entre elles a même déclaré que bien que sa profess
ion soit exciseuse, si le Gouvernement devait lui demander d arrêter, elle le fera
it. Cela est important pour tous ceux qui combattent les pratiques traditionnell
es nuisibles. Cela pose également la question de savoir si le Gouvernement est vra
iment résolu à la suppression des pratiques traditionnelles nuisibles comme les muti
lations génitales féminines au moment où les professionnels n attendent que lui pour p
rendre l initiative.

Des villageoises innocentes ont été traînées devant la Cour pour témoigner des fonds reçus
pour abandonner la pratique de l’excision. La décision de jeter les couteaux soit a été
prise au Stade de Bassé (Situé à 400 km de Banjul la capital) en présence des Chefs de D
istricts de la Région de Upper River, des chefs de village, des responsables des f
emmes exciseuses, ainsi que des dignitaires et représentants d’organisations nationa
les et internationales, y compris une représentante de Yolocamba Solidaridad, Mari
a Jesus Rodriguez alias Susy qui avait publié un communiqué lors de la célébration. La C
oalition pour des Droits de l homme en Gambie espère que l Etat n osera pas traîner
uniquement des femmes rurales gambiennes devant la cour et exclure les représentan
ts de Yolocamba Solidarité comme témoins.

Le nouveau Procureur Général Sainey Joof a informé la cour de son intention d introdu
ire une nouvelle accusation de comptabilité frauduleuse, mais cela a été rejeté par le p
ool d’avocats de la défense mené par Me Lamin Mboge. Selon des témoins oculaires, la cou
r était pleine à craquer et les témoins ont semblé exaspérés et distraits par leur manque d
compréhension de ce que se passait.

Il faut rappeler que les deux femmes Défenseurs des Droits humains ont passé dix jou
rs en détention avant d’être libérées sous caution le mercredi 20 octobre 2010 après une au
ience dans une salle pleine à craquer du Tribunal de Banjul. La caution est fixée à U
n Million Cinq Cent Mille Dalasis gambiens (environ US$ 50, 000) ainsi qu’une prop
riété foncière en garantie.
Docteur Isatou Touray, Directrice exécutive et Amie Bojang-Sissoho, Coordonnatrice
de programmes pour le Comité de la Gambie sur les Pratiques Traditionnelles (GAMC
OTRAP) avaient été arrêtées le lundi 11 octobre 2010 par les forces de sécurité gambiennes
t détenues au Commissariat de police de Banjul puis déférées à la Cour de Banjul le lendem
ain 12 octobre, qui leur a refusé la liberté provisoire avant de les envoyer à la pris
on de Mile Two. Elles sont accusées de vol de 30 000 (Trente Mille) Euros reçus d un
e ONG espagnole Yolocamba Solidaridad.
Il est difficile de comprendre l’intérêt du Gouvernement pour une affaire civile liant
deux organisations non gouvernementales. D’autant plus que la première commission d’e
nquête qu’il avait mise en place avait aboutit à la conclusion que les allégations étaient
infondées. La Coalition pour des Droits Humains en Gambie invite le Gouvernement
gambien à renoncer à l’intimidation des témoins et à leur permettre de parler librement sa
ns contrainte ni manipulation. Il recommande vivement au gouvernement de retirer
l’accusation criminelle en vue de permettre aux deux organisations non gouverneme
ntales de régler le problème s’il en existe entre eux et éventuellement ouvrir une procédu
re civile sans interférence aucune. La Coalition exige en outre, que si les représen
tants de Yolocamba Solidaridad ne peuvent ni comparaître comme témoin principal, ni
témoigner comme étant les principales victimes du vol, alors, le Gouvernement gambie
n doit retirer la plainte du tribunal et leur permettre de poursuivre l’affaire pa
r une procédure civile.

Des collègues de l étranger se demandent même si GAMCOTRAP n’est pas perçue comme une mena
ce politique par le Gouvernement. La Coalition invite donc tous les défenseurs de
droits de l homme à suivre de près le témoignage des femmes des villages. Elles sont d
habitude proches des Gouverneurs et chefs de villages, qui sont d habitude impl
iqués par l organisation non gouvernementale à cause de l’aspect traditionnel. La Coal
ition invite aussi la défense à citer tous ces Gouverneurs, des Chefs de Village, de
s Femmes leaders pour témoigner de comment ils ont utilisé ce qu’ils ont reçu de GAMCOTR
AP et s ils l’ont fait pour des raisons politiques. Il s’agit là d’une occasion pour sus
citer un large débat pour montrer tous ceux qui ont pu bénéficier de ce programme sans
tenir compte de l’appartenance politique. Les deux femmes apparaîtront de nouveau d
evant la cour le 22 novembre 2010.

NB : Pour plus d information, prière nous contacter au +221 33 867 95 87


ORGANISATIONS:-

- Réseau Inter Africain pour les Femmes, Médias, Genre et le Développement - (FAMEDEV
)
-Fédération Internationale des Journalistes (IFJ)
-Syndicat des Professionnels de l Information et de la Communication du Sénégal (SYN
PICS)
-Rencontre Africaine de Défense Des Droits de l Homme (RADDHO),
-Amnistie Internationale, Section Sénégal
-Radio -Voix Alternative pour les Gambiens (Radio AVG)
-Article 19
-Organisation Nationale des Droits de l Homme (ONDH)
-Réseau Presse et Parlement du Sénégal (REPPAS)
-Union des Journalistes de l Afrique de l’Ouest (UJAO).