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nos, sobreviventes nesses anos que antecedem o inicio de um

A novo seculo, nos coube viver nurn tempo ambiguo, nurn tempo
paradoxal. Vivemos num tempo em que vemos nossas capacidades am-
pliadas e intensificadas, em que, potencialmente, se estendem nossas
possibilidades vitais: de conhecimento, de comunicaqZo, de movimen-
to, de diminuiq50 da dor e de aumento d o prazer, de sustentac%oda
vida. Estamos bem n o meio de uma epoca em que nos tornamos
capazes de alterar profundamente ate rnesmo as noqdes de tempo e
de espaco, numa epoca em que praticamente se torna realidade a
ficcao da junqfio entre ser humano e maquina, numa epoca de cibor-
gues (Haraway). Vivemos nurn mundo social onde novas identidades
culturais e sociais emergem, se afirmam, apagando fronteiras, transgre-
dindo proibi~dese tabus identitarios, num tempo de deliciosos cruza-
mentos de fronteiras, de um fascinante process0 de hibridizaqao de
identidades. E um privilegio, uma dadiva, uma alegria, viver nurn tempo
como esse, nurn tempo assim...
Paradoxalmente, vivemos, entretanto, tambem nurn tempo de de-
sespero e dor, de sofrimento e miseria, de tragedia e viol&ncia, de
anula~aoe negaq%odas capacidades humanas. Vivemos tambem num
tempo em que vemos aumentadas as possibilidades de exploragio e de
dominagio dos seres humanos, em que um numero cada vez maior de
pessoas veem, cada vez mais, diminuidas suas possibilidades de desen-
volvimento, de extensio de suas virtualidades especificamente huma-
nas. Estamos tambem bem n o meio de uma epoca em que vemos
aumentar a nossa volta o perimetro e o espago da destituiqio, da ex-
C I U S ~eOda p r i v a ~ i o ,da e x p l o r a ~ i odo outro e da terra, em que as
possibilidades de fruigio dos prazeres e das alegrias da vida e do mun-
do se v6em intensamente ampliadas para uma parcela da humanidade.
ao mesmo tempo que se fecham definitiva e impiedosamente para ou-
tra, os "condenados da terra" (Fanon). Vivemos num tempo de afirma-
q%oda identidade hegemanica do sujeito otimizador do mercado, num
mundo onde zelosos guarda-fronteiras tentam conter a emergencia de
novas e de renovadas identidades e coibir a livre circulagio entre terri-
t6rios - os geogdficos e os simbolicos. E uma desgraga, e uma dana-
qio, 6 uma tristeza, viver num tempo como esse, num tempo assim...
E num tempo como esse que nos, educadores e educadoras
(p6s)criticos/as, nos vemos moralmente obrigados, mais do que nunca, a
fazer perguntas cruciais, vitais, sobre nosso oficio e nosso papel, sobre
nosso trabalho e nossa responsabilidade.A doxa triunfante, o pensamen-
t o linico, o consenso fabricado fecham o campo da significagao, restrin-
gem as alternativas, apagam a memoria, negam o passado, reificam o
presente e seqijestram o futuro. 0 trabalho de significagio entra em
curto-circuito, se encerra numa trajetbria circular para repetir incessan-
temente, indefinidamente, que n i o ha salvagio fora do movimento da
mercadoria, que o funcionamento da "boa" sociedade e homologo ao
bom funcionamento d o mercado, que a identidade pljblica da esfera da
cidadania se confunde com a identidade privada da esfera d o consumo.
0 trabalho de educagio, por sua vez, nesse process0 de fixagio e de
naturalizagio d o sentido, reduz-se, numa projegao idealizada, ao da
produgao dualism de dois tipos de sujeito. D e um lado, a produggo d o
sujeito otimizador do mercado, d o individuo triunfante e predador da
nova "ordem" mundial. D e outro, a produqao da grande massa que vai
sofrer o presente em desespero e conternplar sem esperanqa o futu-
r o nos empregos monotonos e repetitivos das cadeias de fast-food o u
nas filas d o desernprego. 0 s mestres pensadores oficiais e oficialistas,
instalados nos escritorios governamentais, nos institutos de pesquisa,
na midia, na academia, entregam-nos pronto e embalado o sentido e
o significado d o social, d o politico e d o educativo: e o pensamento
pr0r-a-porter. C o m o num catecismo, temos as perguntas e tambem as
respostas. 0 s problemas? 0 s gastos sociais, os obstaculos ao cresci-
mento do mercado, o papel regulador d o Estado. 0 s culpados? 0 s
sewidores publicos, os movimentos sociais, os pobres. As soluqbes?
A flexibilizag50 d o mercado de trabalho, a desregulamentaqzo, a com-
petitividade, a adaptagao a "nova ordem mundial" e a globalizagZo.
Entretanto, o social, o politico, o educativo podem ser outra coisa,
podem adquirir outros significados e outros sentidos; podemos nao
apenas dar outras respostas as perguntas mas at8 mesmo, e talvez prin-
cipalmente, fazer outras perguntas, definir os problemas de uma outra
forma. E nossa tarefa e nosso trabalho, como educadores e educadoras
criticoslas, abrir o campo do social e do politico para a produtividade e
a polissemia, para a ambiguidade e a indeterminagzo, para a multiplici-
dade e a disseminag50 do process0 de significa@o e de produgao de
sentido. 0 s mestres pensadores da metafisica econbmica querem re-
duzir o espago do politico e do social as escolhas permitidas pelo mer-
cado; nos queremos, em troca, ampliar o espaqo public0 e o do debate
coletivo sobre o que significa uma "boa" sociedade e quais as melhores
maneiras de alcdnga-la. 0 s mestres pensadores da "nova" metafisica
educacional, os educadores e as educadoras d o poder, os de sempre e
os convertidos, querem circunscrever o conhecimento e o curricula a
miticos valores do passado o u a "modernos" imperativos econ8micos:
nos queremos, em contnposi~ao,colocar em quesao aqueles valores
e aqueles imperativos.

0 PROJETO CR~TICO

E nesse context0 que se situa a quest20 da renovaqao e daampliaqao


da t r a d i ~ a ocritica em educaqao. N o centro dessa tradicao critica este-
ve sempre uma preocupaqao com questdes de curriculo. A tradiqao
critica compreendeu, ha muito, que o curriculo estA n o centro da rela-
$20 educativa, que o curriculo corporifica os nexos entre saber, poder e
identidade. A natureza desse nexo tem sido teorizada de forma diferente
nas diversas correntes da tradiqao critica. Desde a 6nfase no "conheci-
mento verdadeinmente util" dos primeiros socialistas britinicos ate a
critica ao &none europeu, masculino e heterossexual feita pelos atuais
rnovimentos sociais, passando pela anhlise do cariter socialmente cons-
truido d o curriculo feita pela Nova Soc~ologtada Educaqao o u pela
critica de Paulo Freire ao c a h t e r bancirio da educaqao, foi sempre a
preocupa~Zocom questdes de conhecirnento e de curriculo que ocu-
pou, de forma preferencial, a imaginaq50 e 0s esforqos das pessoas dedi-
cadas A teorizaqao e a pritica criticas em educaqao.
NSo por coincidbcia, o curriculo e tambem um dos elementos cen-
tmis das reestruturaq6es e das reformas educacionais que em nome da
eficihcia econ8mica esao sendo propostas em diversos paises. Ele tem
uma posi@o estntegica nessas reformas precisamente porque o curriculo
8 o espaqo onde se concentnm e se desdobnm as lutas em torno dos
diferentes significados sobre o social e sobre o politico. E por meio do

I
.curricula, concebido como elemento discursivo da politica educational,
que 0s diferentes grupos sociais, especialmente os dominantes, expressam
sua visa0 de mundo, seu projeto social, sua "verdade". Mesmo que nao
excluindo outros. Como demonstra Walkerdine, o curriculo tambem
fabrica os objetos de que fala: saberes, competsncias, sucesso, fracasso.
0 curriculo, como veremos mais adiante, tambem produz os sujeitos
aos quais fala, os individuos que interpela. 0 curriculo estabelece dife-
rencas, constr6i hierarquias, produz identidades.

CURR~CULO,
CONHECIMENTO, CULTURA

Por tudo isso, torna-se extremamente importante que a teoriza-


gso educacional critica repense e renove tambem sua reflexso e sua
pritica curriculares. As recentes transformagdes na teorizaqXo social,
sob o impact0 dos novos movimentos sociais, dos estudos culturais,
das duvidas e das problematizagdes epistemologicas colocadas pelo pos-
modernism0 e pelo pos-estruturalismo e, de forma mais geral, das ra-
dicais e profundas mudan~associais em curso, est3o tendo seu efeito
tambem sobre a teorizagso curricular. Quando as formas tradicionais
i e conceber o conhecimento e a cultura entram em crise e sso radical-
I mente questionadas, o curriculo nXo pode deixar de ser atingido.
Para comegar a pensar uma nova forma de ver o curriculo, de
rever a teorizagso curricular, pode ser litil rever quais t&m sido as
formas pelas quais o curriculo tem sido concebido. Temos, de forma
breve e simplificada, as seguintes visdes de curriculo e de teoria curri-
cular: I) a tradicional, humanism, baseada numa concep@o conserva-
dora da cultura (fixa, estitvel, herdada) e do conhecimento (como fato,
como informagso), uma visso que, por sua vez, se baseia numa pers-

P pectiva conservadora da fungi50 social e cultural da escola e da educa-


gso; 2) a tecnicista, em muitos aspectos similar a tradicional, mas
enfatizando as dimensdes instrumentais, utilitirias e econ8micas da edu-
cac.50; 3) a critica, de orientagso neomarxista, baseada numa analise da
--
--
-.A. ' escola e da educacso como instituigdes voltadas para a reprodugso das
estruturas de classe da sociedade capitalista: o curriculo reflete e re-
produz essa estrutura; 4) a pos-estruturalista, que retoma e reformula
algumas das analises da tradigso critica neomarxista, enfatizando o cur-
riculo como pritica cultural e como pldtica de significagio. E esta Olti-
ma vis3.0 que tentarei desenvolver neste ensaio.
N a vis3.o tradicional, o curriculo e pensado como um conjunto de
fatos, de conhecimentos e de informaqbes, selecionados do estoque cul-
tural mais amplo da sociedade, para serem transmitidos as criancas e aos
jovens nas escolas. N a perspectiva conventional, trata-se de um proces-
so nada problematico. Supbe-se: I ) um consenso em torno do conheci-
mento que deve ser selecionado; 2) uma coincidencia entre a natureza
do conhecimento e da cultura mais gerais (a ciencia, por exemplo) e a
naturen d o conhecimento e da cultura especificamente escolares, admi-
tindo-se uma diferenp apenas de gradagio e de quantidade; 3) uma rela-
$50 passiva entre quem "conhece" e aquilo que e conhecido; 4) o cariter
estitico e inercial da cultura e do conhecimento. N a historia da educa-
c i o ocidental, essa c o n c e p ~ i oe compartilhada por ideologias educacio-
nais tSo diversas quanto o humanism0 tradicional e o tecnicismo.
Essa visio de curriculo sofre seus primeiros abalos com os ques-
tionamentos da chamada "Nova Sociologia da Educagso" e, em geral,
da teorizacio critica inicial em educaqiio. Nesse questionamento, res-
salta-se tanto o cariter historic0 (variavel, mutivel) quanto o carater
social (construido) do conhecimento escolar. Essa problematizagZo ini-
cial, entretanto, com exceq3.0, talvez, do trabalho de Basil Bernstein,
permanece excessivamente presa as determinaqbes externas (econo-
mia, sobretudo) d o curriculo, bem como a nogdes "realistas" de
conhecimento e de curriculo, resultantes da adogio d o conceit0 mar-
xista de ideologia.
E o impact0 das teorizagbes p6s-modemistas e p6s-estrutudistas,
tais como representadas sobretudo pelos Estudos Culturais e sintetizadas
na chamada "virada lingilistica", que vem modificar radicalmente essas con-
-~
cepqdes iniciais. Nas novas concepq6es, ganham centralidade o papel da
linguagem e d o discurso na constitui@o d o social. D e forma conseqiiente,
a cultura. entendida principalmente como phtica de significa@o, assume
um papel consutuidor e nao apenas determinado, superestrutural, epife-
nomenal. SXo essas renondas concep~desdo cultural e do social que de-
v e M ter um impact0 considet%vel sobre a teoria curricular.
A discussao pos-estruturalista, com seu pressuposto da primazia
d o discurso e das praticas linguisticas, altera radicalmente as concep-
qdes de cultura. A perspectiva p6s-estruturalista amplia, por u m lado,
as abordagens sociologicas (como as abordagens marxistas o u a teo-
rizaqao de Bourdieu, p o r exemplo) centradas numa visa0 da cultura
como campo de conflito e de luta, mas, por outro, modifica-as, ao
deslocar a &nfase de uma avaliag%oepistemologica (falsolverdadeiro),
baseada na posiqao estrutural d o ator social, para os efeitos de verda-
de inerentes As praticas discursivas. A cultura, nessa visao, e um cam-
p o de luta em t o r n o da construg50 e da imposiqao de significados
sobre o mundo social.
As visdes tradicionais sobre as relaqdes entre curricula e cultura
estZio assentadas numa concepq%oest5tica e essencializada de cultura.
Esta, mesmo quando vista como resultado da criaqao humana, e conce-
bida como um produto acabado, finalizado. A cultura, aqui, e abstraida
de seu proc&so de produg20 e torna-se sirnplesmente uma coisa: ela e
reificada. Esse processo de reificaqao e concomitante ao processo de
essencializa@o: a cultura "6".a cultura nao e feita, nao se transforma.
Eis aqui u m exemplo: apesar de toda sua aparencia desejavel, o respei-
t o a "diferenqa" de certas perspectins multiculturalistas em educaqzo
expressa precisamente esse tip0 de concep@o. A "diferenqa" aqui, como
uma caracteristica cultural, e abstraida de seu processo de constituiqao
e de produqao, tornando-se essencializada.
Nessa perspectiva, o trabalho incerto e indeterminado da linguagem
e da cultura, o process0 aberto e vulnerivel da criag2o simbolica, tende
a ser fixado, imobilizado, paralisado. A pritica humana de significaqso fica
reduzida ao registro e a transmiss20 de significados fixos, imoveis, trans-
cendentais. A cultura fica definida por meio de uma semiotica contida,
cerrada, congelada. A pritica disseminante e produtiva da significaqio,
da cultura, entretanto, n2o pode ser estancada. Mesmo que contida,
ela espirra, transborda, excede, revolta-se, rebela-se, espalha-se incon-
trolavelmente. Ha aqui uma primeira indica~aopara trabalhar o espaso
critico n o curriculo.
Essa concepqio estitica e essencializada de cultura e correlativa de
uma concepg20 realista e reflexiva do conhecimento. A epistemologia
realista e talvez a caracteristica mais marcante das concepqbes correntes
de curriculo e, e obvio, dos proprios curriculos. Nas epistemologias
realistas, o conhecimento e concebido simplesmente como reflex0 de
uma realidade que esti ali, que pode ser acessada diretamente. E uma
visao analogica do conhecimento. 0 que voc& v& e o que e. Conhecer e
chegar ao real, sem intermediagiio. Essa visio epistemologica e similar
aquilo que Derrida chama de metatisica da presenca: a certeza (ou a
ilus2o?)de que o significante captura o significado em toda sua plenitude.
A perspectiva realista de conhecimento e o equivalente epistemolo-
gico do realismo em literatura, cujos efeitos ideologicos foram tiio bem
descritos e criticados por autores como Barthes. 0 realismo em litera-
tura pretende que a obra de fiq20, por exemplo, esteja tiio proxima da
"realidade" quanto possivel, sem intermediaq20. Evidentemente, a efica-
cia do efeito realista depende precisamente da medida em que consegue
ocular os artificios, os dispositivos de sua construg20, as conven~des,os
codigos dos quais depende para dar precisamente a impress20 de reali-
dade. Pode-se ver a perspectiva realista, mimetica o u analogica em aC2o
tambem na arte ou na fotografia. Esta ultima e especialmente propicia a
suposigio realista por causa da caracteristica aparentemente analogica
do dispositivo fotogdtfico. Ficam ocultos, nessa concepgio, precisa-
rnente os dispositivos e as convensbes (iingulo, luz, corte, edigio) que
fazem com que nem mesmo, por exemplo, o mais "realista" dos gene-
ros fotognficos - o documencirio - seia simplesmente uma repro-
dugio analogica da "realidade".

'i /, conheclmento
Ha uma clam correspondgncia entre essa abordagem realista do
e as concepgbes correntes de curriculo. 0 curriculo, nes-

.
.*.r 't..
'
j
, sas concepgbes, e simplesmente o reflexo, a reprodugio, em escala me-
I",;
I 4 -3 ,/ vez,
nor, reduzida e condensada, do conhecimento existente, o qual, por sua
como vimos, 6 urn reflexo da "realidade". A metitfora do reflexo, da

I reprodugio, subsiste ate mesmo em versbes mais criticas do curriculo


(neomamistas, por exemplo), como demonstrou Philip Wexler (1982).
Aqui, o curriculo 6 o reflexo distorcido da realidade. A distorgio deve-se,
I nessa versio, a fatores como relagbes de produgio, conflito de classe
etc. Se apenas pudessemos nos livrar desses fatores espurios teriamos.
afinal, urn conhecimento e urn curriculo "limpos", "niio-contaminados",
"prifiqdos", reflexos puroi~nio~distorcidos da "realidade".
<_',. -

I As concepg6es esthticas e essencialistas de cultura e as concepgbes


realistas do conhecimento que compbem o entendimento mais difundi-
jl do sobre curriculo esao estreitamentevinculadas a sua desconsidera@o
das relag6es de poder Elas deixam de considerar que a cultura e o co-
nheclmento s%oproduzidos como relagbes sociais, que sdo, na verdade,
relagbes sociais. Mais: essas relagbes sociais siio hierirquicas, assirnet-ri-
~

cas, s%orelagbes de poder. 0 curriculo - tal como o conhecimento e a


, cultura - n%opode ser pensado fora das relagbes de poder.
~m &ma, a concepgio corrente de cultura, na qua1 se baseia a con-
cepQo dominante de curriculo, e fundamentalrnente esthtica. Nessa con-
cepgio a cultura e vista apenas por meio de seu aspect0 como produto
1 acabado, finalizado. Como consequgncia, a cultura, nessa perspectiva, 30
pode ser dada, transmitida, recebida. Eu gostaria de ressaltar, em con-
traste, urna concep$o
i de curriculo que estivesse baseada numa nogso
essencialmente dinimica de cultura. A cultura, nessa outra perspectiva,

. 3. seria vista menos como produto e mais como produg20, como cria~so,
como trabalho. Em vez de seu caldter final, concluido, o que fica ressal-
' tad0 nessa outra concepg2o e sua produtividade, sua capacidade de tra-
balhar os materiais recebidos, numa atividade constante, por um lado, de
desmontagem e de desconstrug20 e, por ouvo, de remontagem e de
reconstrug20. Alem disso, nessa perspectiva, esse trabalho de produg50
da cultura se d6 nurn contexto de relagdes sociais, num contexto de
relagdes de negociaq20, de conflito e de poder.
Em suma, nessa perspectiva, o curriculo, tal como a cultura, e com-
preendido como: I) urna pratica de significagso; 2) urna pldtica produ-
tiva; 3) urna relagso social; 4) urna relagso de poder; 5) urna pratica que
produz identidades sociais. 550 esses cinco aspectos que agora gostaria
de desenvolver um pouco mais.

Embora a cultura possa ser muitas outras coisas (modo de vida,


pritica material etc.), ela e, tambem, e fundamentalmente, pldtica de
significagao. A cultura e feita, nessa perspectiva, de formas de compre-
i
ender o mundo social, de torna-lo inteligivel. Ela estti centralmente
envolvida na produg20 de formas de inteligibilidade. A cultura diz res-
peito, sobretudo, a produgso de sentido.
Embora a vida social nso possa ser reduzida A cultura entendida
como pratica de significagao, ela tampouco pode ser concebida sem a
existgncia de praticas de produg20 de sentido. Parece obvio que o
sentido e as paticas de sua produqio sxo elementos essenciais do
processo de produgso e de reproduqao da vida social. Nessa direggo,
nso 6 apenas a cultura, compreendida de forma estrita, que e s envol-
~
vida na produgio de sentido. 0 s diversos campos e aspectos da vida
social s6 podem ser completamente entendidos por meio de sua di-
mensso de pritica de significagso. Campos e atividades ~o diversos
:' quanto a cikncia, a economia, a politics, as instituigbes, a saude, a ali-
: mentag20 e, sem duvida, a educagao e o curriculo, sZo todos culturais,
na medida em que as pldticas de significagao s%ouma parte fundamen-
:tal de sua existencia e de seu funcionamento. Desse ponto de vista, fci a
i
dificil ver a cultura como fazendo parte da superestrutura, dentro d o
conhecido esquema mamista "estrutura-superestrutura". Tampouco
faz sentido ver a cultura corno resultado de algum processo de de*-
minaggo o u de algum processo causal.
0 sentido e o significado, entretanto, n2o s%oproduzidos de for-
ma isolada, circulando como atomos, como unidades independentes.
0 significado e o sentido tampouco existem como ideia pura, como
pensamento puro, fora d o ato de sua enunciagso, de seu desdobra-
mento em enunciados, independentemente da materia significante, de
sua marca material como linguagem. 0 s significados organizam-se em
sistemas, em estruturas. em relagbes. Esses sistemas, essas estruturas,
essas relagbes, por sua vez, apresentam-se, organizam-se como marcas
lingiiisticas materiais, como tramas, como redes de significantes, como
tecidos de signos, como textos, enfim. D o ponto de vista analitico,
quando nos aproximamos desses textos para destacar precisamente
sua dimensso de pldtica de significa~ao,para flagrar as marcas de suas
condigbes de produggo, para tornar visiveis os artificios de sua cons-
trug50, para "decifrar" os codigos e as convengbes pelas quais esses
significados particulares f o a m produzidos, para descrever seus efeitos
de sentido, passamos a vd-10s como discurso e os atos, as atividades, o
trabalho de sua produqLo como pritica discursiva.
Outra vez, da mesma forma que a cultura, tambem o curriculo
pode ser visto como uma pritica de significaqfio. Tambem o curriculo
pode ser visto como um texto, como uma trama de significados, pode
ser analisado como um discurso e ser visto como uma pritica discursi-
va. E como pratica de significaqLo, o curriculo, tal como a cultura, 8,
sobretudo, uma pritica produtiva.

NLo se pode conceber a cultura e o curriculo como priticas de


significaqLo sem destacar seu cariter fundamentalmente produtivo, cria-
tivo. Em contraste com concepqdes mais tradicionais, conservadoras, a
cultura, aqui, nLo e vista apenas e principalmente como produto final,
concluido, o que ela tambem 6, mas sobretudo como atividade, como
pritica de produqfio, de criaq5o. lgnorar ou secundarizar a dimens50
produtiva da cultura significa reificbla, cristalizit-la, imobiliza-la, abstrai-la
do process0 de sua criaqzo.
A cultura e, sobretudo, atividade, a@o, experibncia. Como tal, ela
e sernpre trabalho sobre alguma coisa, sobre materiais existentes. V6-
la como produqLo nLo significa dizer que ela opera sobre o vazio, que
a criaqLo se da a partir de nada. Mas, significa, sim, dizer que os mate-
riais existentes, as materias significantes vistas como produtos, como
coisas, n%oesao ai apenas para ser contempladas o u para ser simples-
mente recebidas, aceitas e passivamente consumidas. A cultura nunca 6
apenas consumo passivo. 0 s significados, os sentidos recebidos, a ma-
teria significante, o material cultural s % ~ sempre,
, embora i s vezes de
forma desajeitada, obliqua, submetidos a um novo trabalho, a uma nova
atividade de significaq5o. S%otraduzidos, transpostos, deslocados, con-
densados, desdobrados, redefinidos, sofrem, enfim, um complexo e
indeterminado processo de transformaDo.
A produtividade das praticas de significagzo e funq%o, entre ou-
tras coisas, do carater indeterminado, aberto, incerto, incontido da
atividade linguistics, da atividade de produg50 de sentido. Se o pro-
cesso de significaqzo girasse sempre em torno dos mesmos significa-
dos e se os significados fossem fixos, se as marcas lingiiisticas que
utilizamos estivessem vinculadas a significados inequivocos, n%ohave-
ria, na verdade, trabalho de significaqZo. 0 s significados estariam da-
dos de uma vez para sempre e os signos, os significantes, apontariam
para significados univocos, certos, singulares. Ha, na verdade, uma
tens30 constante entre a necessidade de delimitar, de fixar o signifi-
cad0 e a rebeldia, tambem permanente, do processo de significaqzo.
As tentativas de naturalizar o significado, de fechar o processo de
significaqgo, caracteristicas de todo projeto conservador e de direita,
tbm de enfrentar sempre a tendbncia do significado ao deslizamento,
i disseminaq50 (Derrida), sua resistbncia a ser aprisionado. Uma for-
ma de entender a ideologia consiste precisamente em vd-la corno o
ponto onde o processo de significa~zose fecha, onde ele e contido,
naturalizado. 0 processo de significaqZo se torna ideologico quando
tenta esconder as marcas, as pistas do processo social de sua cons-
truq%o, quando o carater precario, mundano, profano se transmuta
em natureza, em transcendbncia.
Embora o curriculo n%ocoincida com a cultura, embora o curriculo
esteja submetido a regras, a restriqbes, a convengdes e a regulamentos
proprios da instituiC50 educacional, tambem ele pode ser visto corno um
texto e analisado corno um discurso. Tambem o curriculo e um espaGo,
um campo de produq%oe de criaqZo de significado. N o curriculo se
produz sentido e significado sobre os varios campos e atividades sociais,
no curriculo se trabalha sobre sentidos e significados recebidos, sobre
materiais culturais existentes. 0 curriculo, tal como a cultura, e uma
zona de produtividade. Essa produtividade, entretanto, n%opode ser des-
vinculada do cariter social dos processos e das priticas de significaq50.
Cultura e curriculo sZo, sobretudo, relaqdes sociais.

Dentro da tradiq%oneomarxista de teorizaq%oeducacional criti-


ca, estamos acostumados a v e r como relaqdes sociais apenas as rela-
qbes de produq%o. Nessa perspectiva, cultura e curriculo s%o
fenbmenos derivados, determinados p o r aquelas relaqdes sociais, mas
n%osZo vistos explicitamente como sendo tambem relaqdes sociais.
Numa perspectiva menos topologica, menos segmentada, da dinsmi-
ca social, poderemos, quem sabe, ver tambem a cultura e o curriculo
como relaqbes sociais.
Se vista como pt%tica de significaqZo, a cultura n%opode deixar
de ser relaq%o social. Vista como pratica, fica facil ver tambem seu
c a r k e r relational e social. Produzimos significados, procuramos obter
efeitos de sentido, no interior de grupos sociais, em relaq%o com
outros individuos e com outros grupos sociais. Por meio do process0
de significaqgo construimos nossa posiq%ode sujeito e nossa posiqio
social, a identidade cultural e social de nosso grupo, e procuramos
constituir as posiqbes e as identidades de outros individuos e de ou-
tros grupos. Produzimos significados e sentidos que queremos que
prevaleqam relotivarnente aos significados e aos sentidos de outros
individuos 6 de outros grupos.
Sea um pouco mais d~ficilver a cultura como relagso social quando a
encaramos como produto, como material, como texto, como discurso.
Nesse caso, tal como a mercadoria na teorizaq%omarxiana, a cultura
vlra fetiche, reifica-se, tende a apagar o rastro das relaqdes sociais que
a produziram. E n%oobstante, as marcas, os rastros, os vestigios do
trabalho de produqlo, das relaqdes sociais que produziram este texto,
este discurso, este artefato, n%odesapareceram, deixando em seu lu-
gar um material desencarnado, materia significante, a flutuar livremente
num vacuo social, sem laqos nem conexdes com as condiqdes socials
de sua produg50. Mas esse materral significante tampouco pode ser
visto apenas como o reflexo, como a replica cultural, de relaqdes
sociais de outra ordem, mals importantes, primordiais.
Pelas mesmas razdes, tampouco o curriculg pode deixar de ser
visto como uma relaqao social. 0 curriculo visto como produto aca-
bado, concluido, n l o pode deixar de revelar as marcas das relagdes
sociais de sua produq%o. Desde sua ggnese como macrotexto de po-
litica curricular ate sua transformag50 em microtexto de sala de aula,
passando p o r seus diversos avatares intermediarios (guias, diretrizes,
livros diditicos), v%oficando registrados no curriculo os tragos das
disputas p o r predominio cultural, das negociaqdes em torno das re-
presentaqbes dos diferentes grupos e das diferentes tradiqdes cultu-
rais, das lutas entre, de um lado, saberes oficiais, dominantes e, de
outro, saberes subordinados, relegados, desprezados. Essas marcas
n l o deixam esquecer que o curriculo e relaq%osocial. Mas sua exis-
t6ncia como relaq%osocial n%otermina ai. Mesmo que aparega em
nossa frente como produto acabado, como materia inerte, o curricu-
lo, como outros conjuntos de materia significante, 6 submetido a um
novo trabalho de significaqzo, que so pode ser, outra vez, realizado
no context0 de relaqdes sociais. Essas relaqdes sociais s%onecessaria-
mente relaqdes de poder.
A CULTURA E o CURR~CULO
COMO R E L A C ~ E SDE PODER

As relagdes sociais no interior das quais se realizam as praticas de


significag20 n%os%osimplesmente relagbes sociais; elas s%o mais do
que isso: s%o relaqdes sociais de poder. 0 s diferentes grupos sociais
n%oeseo situados de forma simetrica relativamente ao processo de
produg50 cultural, aqui entendido corno processo de produq%ode sen-
tido. Ha urn vinculo estreito e inseparivel entre significaq%oe relaclies
de poder. Significar, em ultima anblise, e fazer valer significados particu-
lares, proprios de um grupo social, sobre os significados de outros
grupos, o que pressupde um gradiente, um diferencial de poder entre
eles. Na verdade, esse diferencial de poder n%oe inteiramente externo
ao processo de significaq%o:as relaqdes de poder s%o,elas proprias, ao
menos em parte, o resultado de prkicas de significaq50. Em suma, as
relaclies de poder s%o,ao mesrno tempo, resultado e origem do pro-
cesso de significaq50. SignificaqZo e poder, tal corno o par saber-poder
em Foucault, estio inextricavelrnente conjugados.
Foi corn Foucault, alias, que aprendemos a n%over as relaqbes de
poder corno externas, estranhas, espurias, relativamente ao processo
de significaqtio. Na vis%ornais cornurn, as relaqbes de poder contarni-
nam, distorcern, falsificarn o significado, deturpam, degradam, turvam o
processo de significa~Po.Supostamente, na hipotese da inexistgncia de
relagdes de poder, entrariamos no gozo de prkicas de significaqao li-
vres desses constrangimentos, que dariam corno resultado significados
e sentidos puros, desinteressados, "verdadeiros". Numa outra pers-
pectiva, os significados n%os%ovistos corno falsos ou verdadeiros, corno
puros ou contaminados, com o grau de falsidade ou de impureza sendo
funq%odo grupo que os produzem, que os enunciam. 0 s significados
s%o funq%o de posi~desespecificas de poder e promovem posigbes
particulares de poder. N%oe necessario, nessa perspectiva, fazer inter-
vir qualquer efeito epistemologico do poder sobre o significado. Efei-
tos de sentido n%o sLo verdadeiros o u falsos; eles s%o, mais
mundanarnente, mais profanamente, "apenas" efeitos de verdade. As
lutas por significado n%ose resolvem no terreno epistemologico, mas
no terreno politico, no terreno das relaqbes de poder.
Conceber as praticas culturais como relaqbes de poder implica,
pois, ver o carnpo da produq%ode significado e de sentido como con-
testado, disputado, conflitivo. A luta pelo significado e uma luta por
hegemonia, por predominio, em que o significado 6, ao mesmo tempo,
objeto e meio, objetivo e instrumento. 0 carater incerto, indetermina-
do, incontido do processo de significaqzo, por sua vez, faz corn que o
resultado dessa luta n%oseja, nunca, garantido, previsivel. As relaqdes
de poder dirigem o processo de significaqfio; elas, entretanto, n%oo
esgotam, n%oo realizam plenamente.
0 curriculo, visto como texto, como discurso, corno rnateria sig-
nificante, tampouco pode ser separado de relaqbes de poder. Vincular
a educaq%oe, particularmente, o curriculo, a relaqbes de poder tern
sido central para o projeto educacional critico. Pensar o curriculo corno
ato politico consiste precisamente em destacar seu envolvlmento em
relaqbes de poder. Existem, na tradiqgo critica, entretanto, diferentes
maneiras de vincular curriculo e poder. Na tradiqso neomarxista que
foi predominante por um longo periodo, por exemplo, o poder, inevi-
tavelmente ligado i s relacbes soclais de produq%o, as relaqdes eco-
nbmicas, e visto como sendo responsavel por introduzlr urn vles.
&qd;,~:t*w-
fundamentalmente de classe social, no conteudo do curricula. Na pers-
pectiva que estou tentando desenvolver aqui, mais ligada aos enfoques
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chamados pos-estruturalistas o poder n%o e externo as prat~casde @a&@& -!P
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slgnificaq%oque constituem o curricula, um elemento estranho do qua1
poderiamos nos livrar, do qua1 poderiamos nos emancipar. Tal como
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ocorre com outras priticas culturais, as relaqdes de poder s%oinsepa-
riveis das priticas de significaqiio que formam o curriculo.
0 s efeitos de sentido, como efeitos de poder, niio funcionariam,
entretanto, se n%ocontribuissem para fixar posiqdes de sujeito especi-
ficas, para fixar relaqdes hierirquicas e assimetricas particulares. 0 s
I
efeitos de sentido siio, fundamentalmente, efeitos de produq%ode iden-
tidades sociais particulares.

CULTURA,
CURR~CULOE IDENTIDADES SOCIAIS

U m dos efeitos mais importantes das prhticas culturais e o de


produqiio de identidades sociais. Em geral, tende-se a naturalizar as
identidades sociais, as formas pelas quais os diferentes grupos sociais
se definem a si proprios e pelas quais eles s%odefinidos por outros
grupos. As identidades so se definem, entretanto, por meio de um
processo de produqiio da diferenqa, um processo que e fundamental-
mente cultural e social. A diferenqa, e portanto a identidade, niio e
um produto da natureza: ela e produzida no interior de priticas de
significaq%o,em que os significados s%ocontestados, negociados, trans-
formados. A formula deloan Scott (1995) expressa bem esse proces-
so: a discriminagiio n%oe o resultado da diferenqa, e a diferenqa que
e o resultado da discriminaqtio.
A identidade, tal como a cultura, tampouco 6 um produto final,
acabado, uma coisa. Ela e objeto de uma incessante construqiio. 0 s
resultados dessa construq50, tal como as priticas de significaq%oa que
esd vinculada, s%osempre incertos, indeterminados, imprevisiveis. Como
diz Stuart Hall ( 1 994, p.222), deve-se pensar na identidade como uma
"produq%o, que nLo e s d nunca completa, que e s d sempre em proces-
so, e e sempre constituida no interior, e n%ofora, da representaq%on.
Alem disso, esse processo de formag50 da identidade esti sempre re-
ferido a um "outro". Sou o que o outro n%oe; n%osou o que outro e.
ldentidade e alteridade s%o,assim, processos inseparaveis.
As relagbes de alteridade s%o,por sua vez, fundamentalmente, re-
lagdes de poder. A diferenga cultural n%o6 estabelecida de forma iso-
lada e independente. Ela depende de processos de exclus50, de vigilPncia
de fronteiras, de estrategias de divis5o. A diferenga nunca e apenas e
puramente diferenga, mas tambem e fundamentalmente hierarquia, va-
lorag50 e categorizag5.0. Por outro lado, essa hierarquizagso - que
permite afirmar o que 6 "superior" e o que e "inferior" - e estabele-
I .
c~daa partir de posigdes de poder. As relagdes de diferenga cultural
n%os%o,nunca, simetricas. As relagbes de diferenga s%o,desde o inicio,
relagbes de poder, construidas, como diz Hall, no interior de proces-
, sos de representag%o.As identidades s%o categorias inerentemente
I sociais e politicas. A identidade, mais do que uma essdncia, e uma
relag50 e um posicionamento. A sociedade n%oesta, assim, formada
simplesmente da soma de identidades culturais que preexistam i s rela-
gbes de poder que as constituem.
Nessa perspectiva, pois, a identidade n5o esti constituida em tor-
no de um nlicleo de autenticidade, de uma experidncia cultural primor-
dial, que definiria as diferentes culturas. A propria diferenga e sempre o
resultado - nunca definitivo - de um processo de construg50. Por
isso, essa concepgfio de identidade e fundamentalmente historica -
nos somos o que nos tornamos, o que significa que podemos tambem
nos tornar, agora e no futuro, outra coisa. A identidade cultural tem
uma historia, n%oe algo que simplesmente, que naturalmente, exista.
A questfio da identidade social adquire importiincia crescente por
causa da emergbncia e da visibilidade dos diferentes grupos e movimentos
que reivindicam voz e participag50 no jogo da politica de identidade.
A politica da identidade esth no centro das disputas por representaglo e
por distribuiGo de recursos materiais e simbolicos. Novas identidades
sociais emergem, identidades reprimidas se rebelam, se afirmam, colocan-
do em queseo, deslocando, a identidade unificada e centrada do individuo
moderno: macho, branco, heterossexual... Mudanqas estruturais alteram
radicalmente a paisagem cultural em que essa identidade reinava soberana,
1
assentada numa localiza@o aparentementefirme e segura. Essa IocallzaGo
( e abalada, essa identidade hegembn~caentra claramente em crise.
Niio e precis0 dizer que a educaqiio institucionalizada e o curriculo
- oficial ou niio - estfio, por sua vez, no centro do processo de
formaqso de identidade. 0 curriculo, como um espaqo de significaqiio,
esti estreitamente vinculado ao processo de formaqso de identidades
sociais. E aqui, entre outros locais, em meio a processos de represen-
taqiio, de inclusiio e de exclusiio, de relaqbes de poder, enfim, que, em
parte, se definem, se constroem, as identldades sociais que dividem o
mundo social. A tradiqiio critica em educaqiio nos ensinou que o curri-
culo produz formas particulares de conhecimento e de saber, que o
curriculo produz dolorosas divisdes sociais, ~dentidadesdivididas, clas-
ses sociais antagbnicas. As pwspectivas mais recentes ampliam essa
visso: o curriculo tambem produz e organiza identidades culturais, de
gknero, identidades raciais, sexuais...Dessa perspectiva, o curriculo n%o
pode ser visto simplesmente como um espaGo de transmissiio de co-
nhecimentos. 0 curriculo esta centralmente envolvido naquilo que
somos, naquilo que nos tornamos, naquilo que nos tornaremos. 0 cur-
riculo produz, o curriculo nos produz.

SOCIAIS -
POL~TICAS POL~TICAS CURRICULARES

Estamos no meio de uma luta decisiva pela definiqiio do que signi-


fica uma "boa" sociedade, do que significa uma "boa" educaqiio, do
significado da propria identidade social que queremos ver construida.
0 projeto hegembnico, neste momento, e um projeto social centra-
do na primazia do rnercado, nos valores puramente econbmicos, nos
interesses dos grandes grupos industriais e financeiros. 0 s significa-
dos privilegiados desse discurso s%o: competitividade, flexibilizaq%o,
ajuste, globalizaq%o, privatizaq%o, desregulamentaq50, consumidor,
mercado. Nesse projeto, a educaq%oe vista como simplesmente ins-
trumental A obtenq5o de metas econbmicas que sejam compativeis
com esses interesses. Sabemos o que essa educaq%ovai produzir, o
que ela quer produzir: de urn lado, um grupo de individuos privilegia-
dos, selecionados, adaptados ao ambiente supostamente competitivo
do cenario ideal irnaginado pelos teoricos da excelbncia dos mecanis-
mos de mercado; de outro, a grande massa de individuos dispensi-
veis, relegados a trabalhos repetitivos e rotineiros ou A fileira, cada
vez maior, de desempregados.
Mas apesar da incessante repetiq50 de que fora desse projeto n%o
ha salvaq%o,existern outras forrnas de conceps%ode urna "boa" socie-
dade, de urna "boa" edu'caq%o,outras formas de conceber o sujeito
social. Temos de reafirmar o ideal de urna sociedade que considere
como prioridade o curnprirnento do direito que todos os seres huma-
nos t&m deter urna boa vida, de ter urna vida em que sejam plenamen-
te satisfeitas todas as suas necessidades vitais, sociais, historicas. Nossos
significados s%o outros: igualdade, direitos sociais, justiqa social, ci-
dadania, espaqo pbblico. Nesse outro cenirio, a educaq%on%oe um
instrumento de metas econ6micas, produtivistas, empresariais, finan-
ceiras. A educaqLo, nessa outra perspectiva, esti estreitamente vincu-
lada A construq5.0 de urna sociedade em que a riqueza, os recursos
materiais e simbolicos, a "boa" vida, sejarn mais bem distribuidos. A
educag%o,aqui, deve ser construida tanto como um espaqo publico que
promova essa possibilidade quanto urn espaqo publico em que se cons-
truam identidades sociais coerentes corn essa possibilidade.
0 curriculo e um dos espacos centrais dessa construq20. Aqut se
entrecruzam praticas de significaq%o,de identidade social e de poder.
E por isso que o curriculo esta no centro dos atuais projetos de
reforma social e educacional. Aqui se travam lutas decisivas por hege-
monia, por predominio, por definic%oe pelo dominio do process0 de
significac50. Como politica curricular, como macrodiscurso, o curri-
culo tanto expressa as visdes e os significados do projeto dominante
quanto ajuda a reforqi-las, a dar-lhes legitimidade e autoridade. Como
microtexto, como prdtica de significaq20 em sala de aula, o curriculo
tanto expressa essas visdes e significados quanto contribui para formar
as identidades sociais que lhes sejam convenientes. N o curriculo se
joga um jogo decisivo. Qual e nossa aposta, qua1 e nosso lado, nesse
jogo? 0 que vamos produzir no curriculo entendido como pratica
cultural? 0 s significados e os sentidos dominantes, as representagdes
que os grupos dominantes fazem de si e dos outros, as identidades
hegem6nicas?Vamos fazer do curriculo um campo fechado, imper-
meavel a produq%ode significados e de identidades alternativas?Sera
nosso papel o de conter a produtividade das praticas de significaq%o
que formam o curriculo! O u vamos fazer do curriculo o campo aber-
t o que ele 6, um campo de disseminaq%ode sentido, um campo de
polissemia, de produq%o de identidades voltadas para o questiona-
mento e para a critica? Evidentemente, a resposta 6 uma decis%o
moral, etica, politica, de cada umla de nos. Temos de saber, entretan-
to, que o resultado do jog0 depende dessa deciszo, da decis%o de
tomarmos partido. 0 curriculo e, sempre e desde ja, um empreendi-
mento etico, um empreendimento politico. N%oha como evitA-lo.
0 CURR~CULOCOMO REPRESENTACAO

F ala-se muito, hoje, de uma suposta "crise da representaq30". Essa


express30 condensa a ideia mais ampla de uma fissura, de uma
instabilidade, de uma incerteza, no centro mesmo das epistemologias
que uma vez regeram, com tanta seguranqa, os projetos de dominio da
natureza, do mundo e da sociedade. Essa inseguranga n3o e assim tZo
nova: ela percorre, de certa forma, grande parte deste seculo que ago-
ra chega ao fim. Ela se torna mais aguda, mais urgente, mais angustiante,
entretanto, nessas tjltimas decadas.
As grandes narrativas, Pncoras de certeza num mundo i deriva,
tornam-se desacreditadas, A medida que suas premissas, suas descri-
q6es. suas explicaqbes, suas promessas, se encontram crescentemente
em discreplncia corn os acontecimentos cotidianos. Se h i alguma dia-
Ietica, trata-se de uma dialdtica que transforma inevitavelmente seus
grandiosos ideais nos seus contdrios: o progress0 se transmuta em
degradag30 e destruigao; a emancipaq30 em dependbncia e subjugaq30;
a utopia em horror e pesadelo; a r a d o em irracionalismo e dominio. 0
problema n3o e que esses ideais tenham sido simplesmente traidos ou
descumpridos: desconfia-se que, de alguma forma, eles esttio implica-
dos nos processos que fizeram com que o mundo se tornasse o que e.
Estd em curso, pois, urn processo de desestabilizag50 ep1stemol6-
gica. N o contexta da chamada "virada linguistica", epistemologia tem a
ver, fundamentalmente, com representa~io:com a relag%oentre, de
um lado, o "real" e a "realidade" e, de outro, as formas pelas quais esse
"real" e essa "realidade" se tornam "presentes" para nos - represen-
tados. Na perspectiva pos-estruturalista, conhecer e representar sPo
processos inseparaveis. A representaC50 - compreendida aqui como
inscriq%o,marca, trago, significante e n%ocomo processo mental - e a
face material, visivel, palpavel, do conhecimento. A "crise" de legitima-
q%oque esta no centro das nossas formas de conhecer o mundo esti,
pois, indissoluvelmente ligada L "crise" no estatuto da representagso
- nossas formas de representar o mundo. Perguntas sobre quem esth
autorizado a conhecer o mundo traduzem-se em perguntas sobre quem
esta autorizado a represent5-lo. Fazer esse tip0 de perguntas significa,
por sua vez, reconhecer um vinculo entre conhecer e representar, de
um lado, e relaqbes de poder, de outro.
H i quem, como Baudrillard ( 1 99 I), por exemplo, faga uma afirma-
q5o mais radical: nso se trata simplesmente de uma crise, mas de uma
verdadeira implos50 da representaqso. Num cenario pos-modern0 de
proliferagso incontrolavel de signos e de imagens, a representagso te-
ria chegado ao fim. N%oha mais referentes na extremidade da cadeia
de significaqfio: apenas signos e imagens que simulam o "real". Perdida
qualquer conexso dos signos com seus referentes, a paisagem contem-
potfinea est5 povoada por simulacros: representaqbes de representa-
qbes. A simulaqiio e a ultima fase de um processo que tem como fases
anteriores: o realismo ("a imagem B o reflex0 da realidade"); a ideo-
logia ("a imagem mascara e deforma a realidade") e a dissimulaqfio ("a
imagem mascara a ausgncia de realidade") (BAUDRILLARD, I99 I, p. 13).
N o simulacro n%oha mais representagso. Estamos em pleno reino da
hiper-realidade.
Enquanto uns proclamam o fim da representaq%o,entretanto, ou-
tros reivindicam o direito a representaq5o.O~questionamentos lanqa-
dos k epistemologias cancinicas, as esteticas dominantes, aos c6digos
culturais oficiais partem precisamente de grupos sociais que n%o se
vdem ai representados. H i uma revolta das identidades culturais e so-
ciais subjugadas contra os regimes dominantes de representaq50. E essa
revolta que caracteriza a chamada "politica de identidade". 0 s "univer-
sais" da cultura s%osistemas de significaqxo cuja pretens50 consiste em
expressar o humano e o social em sua totalidade. Eles s%o,entretanto,
sempre e inevitavelmente, sistemas de representaqao: construqdes so-
ciais e discursivas parciais e particulares dos grupos que est%oem posi-
rq%ode dirigir o process0 de representaq30: "a representaq50 deve ser
entendida como uma relaq5o social constituida e exercida por meio de
i apelos especificos a visao, de manipulaqdes especificas de espaqos e de
corpos imaginirios para o beneficio do olhar" (POLLOCK,1994, p. 14). A
"politica de identidade" se situa, pois, na interseq50 entre representa-
q%o- como forma de conhecimento - e poder.
A chamada "politica de identidade" reljne as duas dimensdes cen-
trais do conceit0 de "representaq%o": representaq5o como "delega-
q5o" e representag50 como "descriqiio" (JULIEN & MERCER, 1996, p. 197).
N o primeiro caso, trata-se da pergunta sobre quem tem o direito de
representar quem, em instincias nas quais se considera necessirio de-
legar a um n~lmeroreduzido de representantes a voz e o poder de
decisao de um grupo inteiro. Essa ideia de representaq50 constitui jus-
tamente a base dos regimes politicos caracterizados como "democra-
cia representativa". N o segundo caso, pergunta-se sobre como os
diferentes grupos culturais e sociais s%oapresentados nas diferentes
forrnas de inscriq50 cultural: nos discursos e nas imagens pelos quais a
cultura representa o mundo social. As duas dimensdes da representa-
q%oest50.6 claro, indissoluvelmente ligadas. Quem tem a delegaq%ode
falar e de agir em norne do outro (representag50 corno delegaglo)
dirige, de certa forrna, o process0 de apresentagLo e de descrig%odo
outro (representaq%ocorno descrig%o).Quern fala pelo outro controla
as forrnas de falar do outro.

David Hevey B urn fotografo que analisa a fotografia da perspectiva


das pessoas corn incapacitag50 fisica - ele mesmo B portador de inca-
pacita~%o fisica. N o seu livro The creatures time forgot: photography and
disability imagery, ele faz uma analise de dois tipos de fotografias de
pessoas corn incapacitagfio: as fotos que acompanharn as carnpanhas de
publicidade para arrecadagfio de fundos de instituigbes de caridade
voltadas para o atendimento a pessoas corn incapacitag%oe as fotos
artisticas de pessoas corn incapacitag50 feitas por fotbgrafoslas farno-
soslas, corno Diane Arbus.' Entre as fotografias reproduzidas e analisa-
das no livro, Anne Finger, que resenhou o livro, destaca duas. A prirneira,
em preto e branco, apresenta urna pessoa branca nurna cadeira de
rodas, nurn elevador, tentando alcan~arurn dos botbes, mas ele esti
rnuito alto para ela. A legenda diz: "Todo rnundo acha que eu n%o
quero chegar ao topo" seguida de outra frase: "Nossa maior deficidncia
e constituida pelas atitudes das pessoas". 0 norne da instituigzo briti-
nica de caridade que patrocina a publicidade aparece em baixo, em
letras rnaiores e rnais fortes que o resto do texto. Na segunda fotogra-
fia, colorida, urna garota de origern asiatica esti elegante e alegrernente
vestida nurna roupa toda colorida e olha franca e calorosarnente para a
cirnera. Alern do fato de que a foto e parte de urna exposic50 patroci-
nada por um grupo de teatro constituido por pessoas corn incapacita-
q%o, nfio ha nenhurn outro sinal de sua incapacitagfio. A prirneira
fotografia 6 exemplar da forma corno as pessoas corn incapacitag50 sfio
representadas pela publicidade das instituiqbes de caridade. Embora
parecam progressistas (num certo sentido, o s%o,se comparadas com
outros gdneros de representa~tioda pessoa com incapacitaqfto), essas
fotos, quase sempre em preto e branco, funcionam, em conjunto com
os textos que as acompanham, para apresentar urna imagem de depen-
dbncia, de isolamento e de alteridade da pessoa com incapacitaq50.
Essas imagens, na sua construq%oda alteridade das pessoas com incapa-
citaq%opor melo do olhar das pessoas "normais", n%os%omuito dife-
rentes das imagens coloniais, nas quais os "negros aparecem como que
paralisados e curiosos, enquanto os brancos se espreguiqam confiantes
e seguros" (HEVEY,1997, p.333). A segunda fotografia, em contraste,
apresenta urna imagem de urna pessoa lncapacltada na qua1 essa pessoa
e s t i no controle da forma como ela quer ser representada. David He-
vey (p.346) conta que quando Diane Arbus, a famosa fotbgrafa ameri-
cana que se dedicou a fotografar pessoas "estranhas", se ofereceu para
fotografar urna convenq%ode pessoas an%s,teve como resposta: "mui-
t o obrigado, nos temos o nosso proprio fotografo: an%on.

A representaqZo e um sistema de significaqio. Utilizando os ter-


mos da linguistics estruturalista, isso quer dizer: na representaqzo e s t i
envolvida urna relaqLo entre um significado (conceito, ideia) e um signi-
ficante (uma inscriq%o,urna marca material: som, letra, imagem, sinais
manuais). Nessa formulaq%o, n%oe necessario remeter-se a existencia
de um referente (a "coisa" em si): as "coisas" so entram num sistema
de significaq50 no momento em que lhes atribuimos um significado -
nesse exato momento ji n%osPo simplesmente "coisas em si". E claro
que as "coisas" mesmas podem funcionar como significantes. N o exem-
plo cltissico de Barthes, o significado "rosa" (a ideia de rosa) tem sua
express50 material no significante "rosa" (nas letras que formam a pa-
lavra - escrita ou falada - "rosa" ou, alternativamente, num desenho,
numa fotografia etc., de uma rosa). A coisa em si, a rosa, como referen-
te, n%otern import2ncia nessa caracterizagZo do processo de significa-
q%oa n%oser quando funciona, por sua vez, como significante de um
outro significado, diferente do "original": se, por exemplo, a rosa, como
objeto, for utilizada para significar "amor". E isso, alias, que torna pos-
sivel uma semiotica dos "objetos". 0 referente "rosa" n%otern, pois,
interesse para a semiotica, corno tem, por exemplo, para a jardinagem.
0 processo de significa~%o 6, pois, fundamentalmente social. A
semiotica - como pratica de descric;%oe de analise da significaq%o-
esti preocupada corn aqueles objetos que resultam de urn processo de
constru$io social, isto e, precisamente aqueles objetos que, na forrnu-
lac80 de Saussure, podem ser caracterizados pela rela~%o "significantel
significado" - signos.
Como sabemos, Saussure, tendo como foco a lingua, destacou o
cardter arbitrririo do signo. N%oexiste nenhuma rela~%o intrinseca, "na-
tural", entre significante e significado: um significante determinado deve
sua forrna e sua conex50 com um determinado significado exclusivamen-
te i convengiio social. N%oha nada que "naturalmente" determine que o
significante "rosa" (oral ou escrito) tenha, na lingua portuguesa, essa for-
ma e que esteja ligado ao significado "rosa". Na ausbntia desse vinculo
"natural", um determinado signo so se destaca em sua singularidadee em
sua identidade por ser diferente de outros signos nurna cadeia de signifi-
caeo. Aquilo que um signo e so fica estabelecido nessa cadeia de dife-
renqas. Sua identidade B sernpre dependente da diferen~a.
A semiotica pos-saussureana, ao ampliar o terreno da significac20
para signos que extrapolam o dominio da lingua, vai se preocupar com
,
signos nos quais a rela~%oentre significante e significado n5o e pura-
mente arbitraria, como, por exemplo, na fotografia e em outros tipos
de imagem (sistemas analbgicos de significaqlo). Essa descriqlo ampliada
do processo de significaqiio ja tinha sido prevista por Pierce, com sua
distinqlo entre index, icone e simbolo. N o "indice", ha uma relaglo "na-
tural", n l o puramente convencional, entre o significante e aquilo que ele
representa: fumaca indica fogo. N o "icone", h i uma semelhanqa entre o
significante e aquilo que ele representa: 6 o caso dos sinais de tdnsito,
por exemplo, ou, se quisermos, da fotografia. N o "simbolo", finalmente,
a relaq%oentre o significante e aquilo que ele representa e inteiramente
convencional: 15 o caso da linguagem oral ou escrita. 0 que e importante,
entretanto, e que, excetuando-se o caso do "indice", o vinculo que se
estabelece entre signficante e significado e sempre resultado de uma
constru@o social, isto e, esse vinculo nunca e "natural". Sobretudo na-
quilo que interessa A nossa compreenslo da representaqlo, os signos s%o
o que s%oe significam o que significam porque nos os fizemos assim.
Nessa ampliaqlo do processo de significaqlo, a semiotica estru-
turalista acabou por caracterizar de forma talvez demasiadamenterigida
e fechada os processos e as praticas de significaqlo. A o descrever e
analisar os codigos, as convenqbes, as estilisticas, os artificios, as es-
truturas que dirigem as priticas de significaqso, destacando o polo da
produqlo de sistemas de significaqlo corno a literatura, a publicidade,
a moda, o cinema, a fotografia, a televislo, a semiotica pbs-saussu-
reana limitou e estreitou o alcance da significaqlo, tornando-a refem
dos artificios de sua construq50 e de sua produq%o. 0 s sistemas de
significaqlo s l o descritos como sendo ~o dependentes dos codigos,
das convenqbes, das estilisticas e das estruturas que dirigem sua produ-
q l o que so podem significar uma coisa: aquilo que, precisamente, no
momento e no ato de sua produqlo, e s d determinado por esses re-
cursos semioticos. Eis aqui, por exemplo, Barthes, num ponto alto de
sua analitica semiotica, analisando uma publicidade de massas alimen-
ticias (massas Panzani):
Urn segundo signo e quase t3o evidente quanto o prirneiro; seu
significante e o conjunto forrnado pelo tornate e pelo pirneneo e
a correspondente cornbinaq20 tricolor (arnarelo, verde, verrne-
Iho) do cartaz; seu significado 6 a Idlia, ou antes, aitalianidade (...).
(...) Continuando a explorar a irnagern (o que n%osignifica que
ela n%oseja lirnpida desde o prirneiro rnornento), descobrirnos,
facilrnente, pelo rnenos dois outros signos; em urn deles, a pre-
senqa cornpacta de objetos diferentes transrnite a id6ia de urn
serviqo culinirio cornpleto, corno se, por urn lado, Panzanifor-
necesse todos os ingredientes necessarios a urn prato variado,
e, por outro lado, o rnolho de tornate concentrado da lata
igualasse em qualidade e frescura os produtos naturais que o
cercarn (...) (BARTHES.1990, p.22).

0 arranjo, a estrutura, a proxirnidade entre certos significantes s6


podern significar urna coisa - n o caso acirna: "italianidade", "serviqo
cornpleto", "qualidade", "frescura". Esses significados s%ot5o forqosa-
mente deterrninados pela estrutura da irnagern que chegam a ser trans-
parentes. Ao afirrnar que a irnagern e "lirnpida desde o prirneiro
rnornento", Barthes praticamente sugere que sua anilise e desnecessi-
ria. Sern negar a genialidade da anilise barthesiana, a significaq%oe des-
crita aqui corno univoca e fechada. Ela se torna definitivarnente fixada
pela estrutura de sua constru@o.
0 p r 6 p r i o Barthes vai antecipar, na ~jltirnafase de sua obra, a
perspectiva pos-estruturalista na qua1 a significaqao iria se tornar rnais
incerta, mais instkvel e rnais aberta. Ernbora ele tivesse lirnitado a
concess%odesse c a r i t e r aberto a certas e raras obras literarias, cha-
mando-as de "escreviveis",2 e m oposic%ottquelas que s%oapenas "le-
giveis", B a r t h e s r o m p i a a q u i c o r n alguns d o s p r e s s u p o s t o s
estruturalistas que davam A significaqZo seu c a r i t e r rigido, fechado,
deterrninado, definitivo. Corn o conceit0 de "escrevivel", Barthes abria
a significaqiio para a produtividade:
0 texto escrevivel e urn presente perpetuo (...); o texto escre-
vivel 6 a "m%oescrevendo", antes que o jogo infinito do rnundo
(o mundo como jogo) seja cruzado, cortado, interrompido, plas-
tificado por algurn sistema singular (Ideologia, GBnero, Critica)
que venha impedir, na pluralidade dos acessos, a abertura das
redes, o infinito das linguagens (...). Nesse texto ideal, as redes
S%Omliltiplas e se entrelagarn, sem que nenhurna possa dorninar
as outras; este texto e uma galixia de significantes, n%o urna
estrutura de significados; n5o tern inicio; e reversivel; nele pene-
trarnos por diversas entradas, sem que nenhurna possa ser con-
siderada principal (...) (BARMES, 1992, p.39).

Por sua abertura e indeterminaggo, o t e x t o escrevivel permite que


o leitor se torne urn produtor. 0 texto apenas "legivel", e m contraste,
n%o permite mais d o que a leitura: uma leitura. 0 t e x t o legivel n5o
pode ser "escrito", mas ~ o - s o m e n t e"lido". Para Barthes, o t e x t o legi-
vel fica limitado ao dominio da representagfio, aqui entendida, restrita-
rnente, como simples mimese, imitag20, reflexo, reprodug50. Barthes
refere-se, aqui, evidentemente, aos textos literarios classicos chama-
dos de "realistas". 0 principio basic0 de construg50 desses textos e o
de uma relag50 n%o-mediadacom a "realidade". Eles funcionam para
produzir urn "efeito de realidade", fazendo o leitor esquecer os codi-
gos e os artificios de representagPo pelos quais a "realidade" transmu-
ta-se e m "significado/significante". 0 t e x t o realista "esconde" essa
passagem: nisso consiste seu truque.
Esse momento proto-pos-estruturalista de Barthes teria sido mais
radical se ele n%otivesse confundido a "inteng50" d o t e x t o realista corn
sua realizag50.0~codigos realistas apostam na ilus5o de uma coincidsn-
cia entre o plano da "realidade" e o plano da representag50. Essa "inten-
g%on,entretanto, n50 anula o cariter de representaGo d o texto realista:
ele continua sendo signo. Alem disso, seu efeito de realidade e apenas
uma possibilidade, que pode ate ser rnuito provavel, mas que, sendo
signo, n%o s e h nunca garantido. Nos terrnos mais radicais d o pos-
estruturalismo, todos os textos s%o"escreviveis".
Caberia a Derrida efetuar uma das transformaqdes mais radicais
na caracterizaq20 do processo de significaqZo. Derrida iria expurgar
definitivarnente da forrnulaq%osaussureana de signo qualquer traqo de
separaqao entre "significado" e "significante". 0 "significado" n%oexis-
te corno entldade mental separada, anterior e independentemente de
sua express50 material, visivel/audivel, corno rnarca, corno traqo, corno
inscriqgo. Mas o significado tampouco coincide corn o significante: o
significado n%oe s t i presente no significante - supor o contrario e a
ilusao metafisicafundamental.N%oha uma relaqso biunivoca entre signifi-
cad0 e significante: n%oporque a urn significado corresponda mals de
um slgnificante e vice-versa, mas sirnplesmente porque o significado
n%oexiste como dorninio separado do significante. N%oexistindo se-
paraq%on%opode haver correspondgncia.
N%oexistindo de forma independente, o significado n%ose livrari
nunca do significante. Sua conexso corn urn determinado significante e
sempre temporaria e predria: n%ocoincidindo corn o significante, n%o
estando plenamente presente no significante, mas tambern n%oexistin-
do de forma independente, sua "definiqSo", sua "deterrninaq%o"so pode
ser feita por meio de outros significantes, numa cadeia infinita que n%o
deixa nunca o dorninio do significante. 0 significado so esta presente
no significante corno traqo, como marca, tanto daquilo que ele e quan-
t o daquilo que ele n%oe. 0 processo de significaq%on%oe, pois, nunca,
urna operaq%ode correspond6ncia (entre significados e significantes),
mas sernpre um processo de diferenciaqzo. Contrariarnente a formula-
q%ode Saussure, entretanto, n%oexiste uma cadeia diferencial de signi-
ficantes e uma cadeia diferencial, separada, de significados. 0 significado
e inteiramente dependente da cadeia diferencial de significantes.
que conta como conhecimento em uma determinada epoca. A episte-
me constrange aquilo que pode ser pensado ou conhecido num deter-
minado momento historico. Para Foucault, a episteme da Renascenqa
estava baseada nas noqbes de semelhanqa e de similitude. N%ohavendo
uma distinq%oontologica entre as coisas (referentes) e as palavras (sig-
nificantes), o conhecimento consistia basicamente em buscar e em es-
tabelecer semelhanqas e similitudes entre as coisas, incluidas ai as
palavras, como expressbes, todas, de uma mesma ordem transcenden-
tal, divina. N a epoca clissica, as palavras separam-se das coisas: elas
representam as coisas, t6m uma ontologia propria. 0 conhecimento
nessa epoca esti baseado numa Iogica da identidade e da diferenqa,
adquirindo centralidade ai as operaqbes de classificaq%oe de taxonomi-
zaq%o.Esta 6, segundo Foucault, a era da representaqLo. Na episteme
moderna, e a relaq%oentre os elementos, mais que sua identidade e
diferenqa, que se torna importante. Com a episteme moderna, torna-
se possivel construir novos objetos de conhecimento, impossiveis de
serem concebidos no espaqo limitado da episteme da representaq%o.
N a concepq%omais abrangente de "representaq50" adotada pela
analise cultural, entretanto, e o conceit0 de discurso tal como desen-
volvido por Foucault que se torna importante. Tornou-se lugar comum
atribuir as posiqbes pos-estruturalistas a formulaq%ode que a "realida-
de e construida discursivamente". 0 que interessa a anal~secultural,
lentretanto, n%oe fazer declaraqbes epistemologicas t3o absolutas, mas,
ide forma mais simples, eleger como seu objeto de anilise aquelas ins-
/ 'tanclas
- . e formas sociais que s%oconstruidas discursiva e linguisticamen-
1 te. Como dizlohn Fiske (1993, p. 15). "e mais produtivo dizer que aquilo
' que e aceito como realidade em qualquer formaq%osocial e produto
do discurso". 0 objetivo da analise cultural n%oe negar a "realidade",
mas, de certa forma, ampliar a propria noq%ode "realtdade". U m dis-
curso sobre a AIDS, por exemplo, que construa a doenqa corno um
castigo divino para perversdes sexuais e t5o "real" quanto o proprio
virus HIV, embora se trate, ontologicamente, de "realidades" diferen-
tes. E exatamente esse tip0 de "realidade" que se torna o objeto das
, analises culturais centradas na noq%ode representaq%o.Em suma, tal
1 como Foucault, a anilise cultural n%oesti preocupada em sentenciar

1'
:
que os Onicos objetos existentes s%oaqueles produzidos pelo discurso;
ela e s d envolvida, em vez disso, no projeto bastante mais modesto de
i centrar seu interesse na anilise precisamente daqueles objetos que s%o
j produzidos por meio de priticas sociais - discursivas ou n%o.N o caso
' especifico da noq%ode representaq20, s%oas priticas discursivas (num
sentido alargado, para incluir imagens e outras formas de representa-
q%ovisual) que se tornam o centro da anilise: "ao longo da formaqao
social existem conjuntos diversos de representaqbes, chamados dis-
cursos, alguns dos quais s%oespecificamente - mas nunca exclusiva-
mente - visuais" (POLLOCK,1994, p. 14).
E provavelmente em A arqueologia do saber que vamos encontrar
algumas das formulaqdes mais explicitas de Foucault sobre a noq%o
de discurso. A ideia constante que percorre esse livro e a de que o
discurso niio deve ser visto simplesmente como o registro ou o refle-
x o de objetos que Ihe s%oanteriores, mas "como praticas que for-
rnam sistematicamente os objetos de que falam" (FOUCAULT, 1986,
p.56). E nesse sentido que Foucault diz que, dessa perspectiva, a tare-
fa n%oconsiste rnais em "tratar os discursos como conjuntos de sig-
nos (elementos significantes que remetem a contelidos o u a
repre~entaqbes)"~ (p.56). 0 discurso n%ose limita a nomear coisas
que ja estejam "ali"; alem de nomear, ele cria coisas: outro tip0 de
coisas, e verdade. Foucault n%onega aqui aos signos sua funq%o de
designag50. 0 que ele faz e simplesmente dizer, numa operaq%otipi-
camente pos-saussureana, isto e, pos-estruturalista, que eles fazem
algo mais alem de designar. Foi precisamente corn a descriqiio desse
"algo mais" que ele esteve preocupado em suas analises da loucura, da
doenga, do encarceramento, da sexualidade.
N a analise cultural, esse carLer produtivo do discurso enfatizado
p o r Foucault estende-se i nog%ode representag50. As representagdes
culturais n%os%osimplesmente constituidas de signos que expressam
aquelas coisas que supostamente "representam". 0 s signos que consti-
tuem as representagees focalizadas pela analise cultural n%ose limitam
a servir de marcadores para objetos que lhes sejam anteriores: eles
criam sentidos. Esses sentidos s%ooutros tantos objetos que, embora
de natureza diferente, n%o s%o menos reais, em seus efeitos, que a
pedra que nos atinge a cabega. E precisamente por parecerem "reais",
p o r serem "reais", que esses sentidos t&m efeito de "verdade". Foucault,
tal como a analise cultural, estava interessado justamente nesse tip0 de
objeto: "a historia critica do pensamento n%oe nem uma historia das
aquisig6es nem uma historia das ocultagdes da verdade; e a historia da
emerg6ncia dos jogos de verdade: e a historia das 'veridicqdes', com-
preendidas como as formas pelas quais se articulam, num dado domi-
nio, coisas de discurso suscetiveis de serem proclamadas verdadeiras
ou falsas..." (FOUCAULT, IV, 1994, p.632).
Nos estudos de sua liltima fase, Foucault centrou suas analises nas
estreitas conexdes entre discurso e poder. E talvez aqui que sua nog%o
de discurso adquire a maxima relevtincia para a utilizag%oda nog%ode
representag%ofeita pela analise cultural. 0 s discursos, tais como as re-
presentagdes, situam-se num campo estrategico de poder: "a formaqso
do discurso e agenealogia do saber devem ser analisadas a partir n%odos
I tipos de consci&ncia, das modalidades de percepgao ou das formas de

/ ideologia, mas das titicas e das estratkgias de poder" (FOUCAULT,I994.111,


: p.39). 0 s discursos est3o localizados entre, de um lado, relagdes de
poder que definem o que eles dizem e como dizem e, de outro, efeitos
de poder que eles pdem em movimento: "o discurso e o conjunto das
significaqdes constrangidas e constrangedoras que passam p o r meio das
relaqdes sociais" (FOUCAULT,111, 1994, p. 123). Nas palavras de Stuart Hall
(1992, p.293). "e o poder, mais d o que os fatos sobre a realidade, que
tornam as coisas 'verdadeiras"'.
Poder-se-ia dizer que as investigaqdes de Foucault e s t i o todas cen-
tradas na quest50 da representaqZo. Ele investigou a representaqio da
loucura, da doenga, da puniq%o, da sexualidade. A o focalizar a repre-
sentaq%o,Foucault afastou-se tanto de uma analise fenomenologica ("0
que e, afinal, em sua esssncia, a loucura, o u a puniqio, o u a sexualida-
de?") quanto de uma anilise estrutural ("0 que causa, estruturalmente,
a loucura, a puniqio, a sexualidade?"), para se centrar nas formas pelas
quais esses "objetos" s%oconstruidos p o r meio de sistemas de s~gn~fi-
caq%o("como a loucura, a puniq%o,a sexualidade vieram a ser, h~stori-
camente, concebidas dessa forma e n%ode outra?").

N i o existe, aparentemente, nada mais "natural", nada mais "real",


d o que a natureza exibida nos museus de Historia Natural. Essa "natu-
ralidade", entretanto, e resultado de convenqdes, de codigos e de esti-
10s de representaqio. Timothy Lenoir analisou esse process0 de
naturalizaqio, ilustrando-o com os casos d o Museu Brit2nico de Histo-
ria Natural e d o Museu American0 de Historia Natural:

N a tradiq30 que vem do seculo XIX, o museu Q uma janela para


a natureza. Mas o que estl sendo representado numa exibiqso?
0 que dri a representat30 sua autenticidade?N o caso dos mu-
seus de historia natural, as praticas de significaqso est%oenvol-
vidas na produq%o mesma da natureza: por meio de seus
laboratories, equipes de taxidermistas, artistas, curadores, os
museus produzem a natureza. E eles a produzem a luz de inte-
resses especificos. Analisar e desconstruir a semiotica desse tip0
de museu significa dar conta da naturalizaq80 da historia da pro-
duq8o da natureza. A autoridade da cibncia 6 convocada para
autenticar essas construqdes e, nesse process0 de naturaliza-
q%o,a propria cibncia e reciprocamente legitimada. Desde sua
apariq80 no seculo XIX, os museus de historia natural t6m for-
necido icones que servem corno meios de medias80 relativa-
mente a natureza, bem como laborat6rios e ftibricas para produzir
a natureza. Ao examinar esses rnomentos na historia da criaqzo
do museu, pretendemos questionar a noqzo do museu de histo-
ria natural como um local de representag80 "aut6ntica" da natu-
reza. Apresentamos urn argument0 diferente: os museus
1 fornecem marcadores semioticos da natureza cuja autenticidade
1 fica garantida ao se fazer corn que os processos que a produzem
\ sejam naturalizados.

A identidade cultural o u social e o conjunto daquelas caracteristi-


cas pelas quais os grupos sociais se definem como grupos: aquilo que
eles sPo. Aquilo que eles s%o,entretanto, e inseparkvel daquilo que eles
n%os%o, daquelas caracteristicas que os fazem diferentes de outros
grupos. ldentidade e diferenqa s%o,pois, processos insepariveis. A iden-
tidade cultural n%oe uma entidade absoluta, uma essdncia, uma coisa
da natureza, que faqa sentido em si mesma, isoladamente. N a vida coti-
diana, na experibncia 'normal' da existbncia, essa estreita dependdncia
entre identidade e diferenqa desaparece, apaga-se, torna-se invisivel.
Tanto a nossa identidade quanto a identidade dos outros (a diferenqa)
aparecem como absolutas, como essbncias, como experigncias origi-
nais, primordiais. A identidade so faz sentido numa cadeia discursiva de
diferenqas: aquilo que "6" e inteiramente dependente daquilo que "n%o
6". Em outras palavras, a identidade e a diferenqa s%oconstruidas na e
pela representag50: n%oexistem fora dela.
A identidade n%o existe "naturalmente": ela e construida pelo
proprio grupo e pelos outros grupos. N%oexiste nada de "natural-
mente" comum ligando os diversos individuos de um determinado
grupo. Certamente existem certas condiqdes "sociais" que fazem com
que os grupos se vejam como tendo caracteristicas em comum: geo-
grafia, sexo, "raqa", sexualidade, naq%o.Mas mesmo essas condiqdes
sociais tbm de ser "representadas", tbm de ser produzidas por meio
de alguma forma de representaq%o. Aquilo que um grupo tem em
comum e resultado de um process0 de criaq%ode simbolos, de ima-
gens, de memorias, de narrativas, de mitos que "cimentam" a unidade
de um grupo, que definem sua identidade. Parafraseando a conhecida
frase que Benedict Anderson (1993) cunhou para descrever o pro-
cesso de formaqZo nacional, pode-se dizer que a identidade e uma
"comunidade imaginada". Essa "comunidade imaginada" e construida
por meio de variadas formas de representagso.
E na intersecq50 entre representaq50 e identidade que podemos
localizar o car&ter ativo de ambas. A representaq%on%oe um campo
passivo de mero registro ou express50 de significados existentes. A
representaqfio tampouco e simplesmente o efeito de estruturas que
Ihe s%oexteriores: o capitalismo, o sexismo, o racism0... 0 s diferentes
grupos sociais utilizam a representag80 para forjar a sua identidade e as
identidades dos outros grupos sociais. Ela n%o6, entretanto, um campo
equilibrado de jogo. Por meio da representagso travam-se batalhas de-
cisivas de criaq%oe de imposiq50 de significados particulares: esse e um
campo atravessado por relaqdes de poder. A identidade 6, pois, ativa-
mente produzida na e por meio da representaq50: e precisamente o
poder que Ihe confere seu carker ativo, produtivo.
0 poder esti situado nos dois lados do processo de representagiio:
o poder define a forma como se processa a representagzo; a representa-
~ % opor
, sua vez, tem efeitos especificos, ligados, sobretudo, a produgiio
de identidades culturais e sociais, reforgando, assim, as relagdes de po-
der. A representagiio, entretanto, n%oe apenas um condutor do poder,
um simples ponto na mediag%oentre o poder como determinante e o
poder como efeito. 0 poder esti inscrito na representagzo: ele esti
"escrito", como marca visivel, legivel, na representagio. Em certo senti-
do, e precisamente o poder que esd re-presentado na representagiio.
Naquela fotografia, por exemplo, tipica da etnografia do seculo XIX, em
que um sujeito colonizado e fotografado como "objeto" de conhecimen-
to, olhando assustado para a clmara, 6 possivel "ler" todos os rastros
deixados pelas relagdes de poder que possibilitaram, precisamente, a
exist6ncia dessa fotografia: o dominio imperial, o olhar inquisidor do
fotografoletnografo, o olhar esquivo/submetido da pessoa fotografada
(ou, alternativamente, seu olhar impertinente, desafiante)... As relagdes
de poder que funcionaram como condi~desde possibilidade dessa re-
presentag50 deixaram ai sua marca e seu rastro inconfundiveis. Mesmo
que seja tambem fungiio da representag50 apagar essas marcas e esses
rastros, a representagso6, pois, sempre, uma relagso social, quer a enca-
remos como processo, quer a vejamos como produto.
E nessa conexiio entre representa~iio,identidade e poder que ad-
quire importiincia a chamada "politica de identidade". Compreenden-
do que a identidade e politica, que a representagao e politica, os
diferentes grupos sociais e culturais, definidos por meio de uma varie-
dade de dimensdes (classe, "raga", sexualidade, g&nero etc.), reivindi-
cam seu direito ? representag50
i e i identidade. As relaqdes de poder
s%odependentes da definig50 de certas identidades como "normais",
corno hegembnicas. Por meio da "politica de identidade", os grupos
subordinados contestam precisamente a normalidade e a hegemonia
dessas identidades. Nesse terreno contestado, as identidades "repri-
midas" reivindicam n%oapenas seu acesso ? representa~so,
i mas, sobre-
tudo, seu direito a controlar o process0 de sua representagao.
Ironicamente, entretanto, no regime dominante de representaq50,
a identidade dominante 6 a norma invisivel que regula todas as identi-
dades. Homem, branco ou heterossexual (ou todas essas coisas jun-
tas): identidades que, por funcionarem como norma, n%oaparecem
corno tais. E o outro que 6 btnico. E o outro, como homossexual, que
aparece como identidade inteira e exclusivamente definida pela sexua-
lidade. A identidade feminina B marcada por falta em relaggo i do ho-
mem. A identidade subordinada e sempre um problema: um desvio da
normalidade. Ela k, sempre, a identidade marcada. Como conseqiign-
cia, a pessoa que pertence a urn grupo subordinado carrega, sempre,
toda a carga e todo o peso da representagso. Como identidade marca-
da, ela representa, sempre e inteiramente, aquela identidade. Numa
sociedade em que o regime dominante de representagso privilegia a
cor branca, a desonestidade de uma pessoa branca e apenas isso: a
desonestidade de uma pessoa ("normal"). Em troca, a desonestidade
de uma pessoa negra so pode representar a inclinagso natural de todas
as pessoas negras B desonestidade. Eis ai a ironia fundamental: no regi-
me dominante de representagso, e a identidade subordinada a que car-
rega a carga, o peso, da representagso.

Douglas Crimp (1992) fez uma analise das representa@es sobre


pessoas corn AIDS. Ele analisou tanto fotografias que eram parte de ex-
posigbes artisticas em museus quanto fotografias publicadas na midia.
Crimp v& nessas fotos uma repetigso da representa~fiousual sobre pes-
soas com AIDS: "que elas estfio devastadas, desfiguradas e debilitadas
2
pela sindrome; que elas estfio, em geral, sozinhas, desesperadas, mas
resignadas com suas 'inevit&veisl mortes" (p. l 18). N o centro "do culti-
vo fetichista e da humanidade do fotografo h i um certo desprezo pela
humanidade 'ordinaria' das pessoas fotografadas. Elas se tornam o 'ou-
tro': criaturas exbticas, objetos de contemplag50" registra Crimp (p. 125).
citando Alan Sekula. Crimp adverte, entretanto, que nzo se deve en-
carar essas representa~bessimplesmente como falsas, as quais se
deveria opor, entfio, uma imagem verdadeira das pessoas com AIDS.
Para Crimp esse tip0 de representaggo, tem, sim, efeitos nocivos: ao
provocar piedade em vez de solidariedade, elas n%oajudam em nada
as pessoas com AIDS. Entretanto, diz Crimp, devemos reconhecer
que toda imagem de uma pessoa com AIDS 6 uma representa~doe
formular nossas demandas politicas n%oem relag50 com a 'verdade'
da imagem, mas em relag20 com as condigbes de sua construg%o e
com seus efeitos sociais (p. 126). 0 que essas representagbes fazem 6
justamente apagar esse contexto.

As nogbes de imagem e de estereodpo esdo ligadas, de uma for-


ma ou outra, a noggo de representagfio. Sua historia e provavelmente
anterior a da representag50 como dispositivo de analise da forma como
a cultura descrevelproduz seus objetos. Na analise cultural contem-
portinea, essas nocbes s%otidag as vezes, como equivalentes as de
representag50; em outros casos,.elas s5o consideradas como incompa-
tiveis com a n0g%0de representaggo.
A no@o de estereotipo, de uso corrente na Sociologia e na Psico-
logia Social, designa as f6rmulas simplificadas pelas quais certos grupos
culturais e sociais s5o descritos. 0 estereotipo, tal como a representa-
g%oem geral, e uma forma de conhecimento. N o process0 pelo qua1
buscamos conhecer o outro, o estereotipo funciona como um dispositi-
vo de economia semiotica. N o estereotipo a complexidade do outro 6
reduzida a urn conjunto minirno de signos: apenas o minimo necesshrio
para lidar corn a presenga do outro sern ter de se envolver corn o
custoso e doloroso process0 de lidar com as nuances, as sutilezas e as
profundidades da alteridade. 0 estereotipo 6, assim, o resultado de um
complicado compromisso. De um lado, a exist6ncia do outro me irn-
pbe colocar em aq5o alguma forrna de conhec6-lo. D e outro, esse co-
nhecimento e restringido por uma economia sernibtica, na qua1 a lei e a
minimizaq50 do investimento afetivo e episternologico. Nessa econo-
mia, o outro, corno objeto de conhecimento, e fixado, congelado, irno-
bilizado. 0 estereotipo, tal como a ideologia, e um esforqo de contenqso
da fluidez, da indeterminagso, da incerteza da linguagem e do social: "o
estereotipo e a palavra repetida, fora de toda magia, de todo entusias-
rno... e (...) a forma candnica, coercitiva, do significado" (BARTHES,
1977a,
p.57). 0 estereotipo e uma tentativa de represar o excess0 da signifi-
caq5o: e urna operag50 de salvarnento.
Nessa perspectiva, o estereotipo n5o pode, pois, ser visto como
simplesmente falso. Ele 6, em vez disso, fundamentalmente ambiguo,
reunindo, ao rnesmo tempo, urn desejo de conhecer o outro e urn
impulso para cont0-lo. Nurna perspectiva mais psicanalitica, corno a
desenvolvida por Homi Bhaba ( 1 994). por exemplo, a ambigiiidade do
estereotipo deve-se tarnbern a divisso psiquica que se estabelece entre
a fascinaQo e a curiosidade que a presenqa do outro mobiliza e, ao
mesmo tempo, a ansiedade e o medo que sua existencia faz emergir. 0
estereotipo e a resoluq;io desses impulsos contraditorios.
De um certo ponto de vista, o estereotipo pode ser considerado
urna forrna de representaqiio. N o estereotipo, o outro e representado
por meio de uma forma especial de condensag50 em que entrarn pro-
cessos de sirnplificaq50, de generalizag50, de homogeneizag50. Como
forrna de representag50, o estereotipo rnobiliza urn arsenal considera-
vel de estrategias e de instrurnentos sernioticos. 0 estereotipo n%o
pode ser descrito sirnplesrnente corno urna disjung%oentre urn real e
urna irnagern, corno urn defeito de reflexgo, de vis%oou de projegiio.
N%ose trata sirnplesrnente do caso de que exista "la fora" urn real que
o estereotipo endo projeta ou reflete de forrna irnprecisa ou distorcida.
N%ose trata de urna simples quest20 de fidelidade, de reprodug%ofie1
entre urn original e sua irnagern. Se fosse assirn ti50 simples o estereoti-
po seria facilmente desrnondvel. E precisamente porque no estereoti-
po esta envolvido o investirnento de urna sofisticada serniotica de
transforrnagbes, de deslocarnentos, de condensagBes que ele 6 eficaz.
Sua forga esta no fato de que ele lida corn urn nucleo que nos podemos
reconhecer corno "real" e que 8, entZo, subrnetido a urna serie de trans-
formagdes que arnplificarn seu efeito de realidade.
A nog%ode estereotipo colide corn a nog8o de representagZo,
entretanto, em rnais de urn ponto. Em prirneiro lugar, a noq%ode este-
reotipo, corno dernonstra ate rnesmo a tentativa de recuperag50 feita
por Horni Bhabha (1994), desloca o foco da analise do nivel discursivo.
textual, para o nivel individual, psicol6gico. A nog%ode estereotipo, ao
contririo da noQo de representag30 enfatizada pela analise cultural.
esd focalizada na representagso mental. Nesse rnovimento individuali-
zante, deixa-se de focalizar, precisarnente, aquilo que na analise cultural
B central: a curnplicidade entre representag50 e poder. Essa dimens50
da nogLo de estereotipo desloca, de forrna correspondente, a ag%o:
da politica para urna psicologia corretiva. Nessa perspectiva, o este-
reotipo 6 cornbatido por urna terapgutica da atitude. Sern negar que
a rnudanga de atitude possa ter algurn papel nurna estrategia politica
global, o interesse da analise cultural esta centrado nas dirnensdes
discursivas, textuais, institucionais da representagiio e n%o nas suas
dirnensbes individuais, psicol6gicas. D e certa forrna, as nogbes de
esterebtipo e de representaggo sintetizarn, respectivarnente, cada urna
dessas diferentes preocupaqbes.
A segunda dificuldade e s d precisamente na ideia de n%o-corres-
ponddncia entre realidade e sua representaqao, que e s d associada i
n o 6 0 de estereotipo: ela pressupbe, de certa forrna, a existdncia de
urn real que e, enao, distorcido, refratado, deforrnado, pelo estereotipo.
A estrategia cognitiva e intelectual que corresponde iessa cornpreen-
sLo do estereotipo consiste em contrapor ao estereotipo precisarnen-
te urna descriqso "verdadeira" daquilo que o estereotipo distorce,
restabelecendo, assirn, a fidelidade entre o original e sua reproduqfio na
representaggo. A estrategia politica correspondente e exernplificada pelo
esforqo dos grupos que sZo vitirnas do estereotipo em contrapor i s
irnagens negativas, falsas, que s%oproprias do estereotipo, irnagens posi-
tivas, rnais verdadeiras. A noqtio de representaqgo, tal corno 6 utilizada
na anilise cultural contempor%nea, ao conthrio do estereotipo, n%otern
corno prernissa essa referdncia a algurn dorninio do real que tenha exis-
tdncia fora da representagfio. Nas analises baseadas na noq%ode repre-
sentaQo n%ose trata de restabelecer a verdade, mas de tornar visiveis as
relagdes de poder envolvidas no process0 de representaqzo.
Urna dificuldade semelhante envolve a noq%ode "irnagern". Assirn
corno a notgo de estereotipo pressupde urn confront0 corn urna rea-
lidade da qua1 o estereotipo seria a reproduqao distorcida, a noqgo de
irnagern pressupbe a existdncia de urna realidade que a irnagern sirn-
plesmente reproduz. D e certa forrna, o estereotipo e urn caso particu-
lar de irnagern.
Contrariarnente inoq%ode estereotipo, entretanto, a noqao de
irnagern partilha corn a noq%ode representaq50 urn mesrno foco na
inscriqzo, na visibilidade, no registro. Nos podernos ver a representa-
q%o,podernos aponti-la. 0 mesrno ocorre corn a irnagern. As duas
noqbes comeqam a se separar, entretanto, na rnedida em que a noqiio
de imagem esd inscrita numa epistemologia realism. 0 conceit0 de ima-
gem esd ligado aos de imitaQo, reproduglo, mimese, reflexo, analogia,
icone, todos eles expressando alguma forma de conexfio intrinseca, ne-
cessaria - uma corresponddncia - entre a irnagem e a realidade que
ela supostamente reflete, reproduz, imita: "...o real esd sempre presente
como criterio contra o qua1 as irnagens slo julgadas, o real nunca 6 ques-
tionado como sendo, ele proprio, urn produto da representagfio"
(POLLOCK,1990, p.203). Em contraste, a nogfio de representago, tal como
utilizada na analise cultural, esd centrada nos aspectos de construgfio e
de produgfio das priticas de significaglo. A imagem reflete a realidade; a
representa@o "6" a realidade. (Isto e: a realidade que importa.)
Como reflexo, a imagem mantem uma relag50 de passividade corn
a realidade. Ela se limita a reproduzi-la. A nogfio de imagem expressa,
de certa forma, uma visfio estitica do process0 de significagfio. A ima-
gem e apenas registro. Nesse sentido, a fotografia, tal como comurnen-
te entendida, e a imagem por exceldncia. A representagfio, por outro
lado, e ativa e produtiva em mais de um sentido. Corno estrategia dis-
cuniva, ela produz os objetos de que fala. Alem disso, ela n5o pode ser
produzida sem a ativa mobilizagfio de urn repertorio de recursos
semioticos, retoricos, estilisticos. Finalmente, a representaglo, como
ja vimos, alem de objetos, produz sujeitos.

Edward Said, no livro Orientalisrno, foi urn dos primeiros a de-


monstrar alguns dos potenciais que a nogfio de representagao veio a
ter na analise c u l t ~ r a l Neste
.~ livro, ele desenvolve a ideia de que o
Oriente n l o 6 um dado empirico, mas uma criaglo de uma forrna
particular ocidental de saber: o orientalismo. 0 orientalismo e uma
forma de representagao:
0 que ele diz e escreve, devido ao fato de ser dito e escrito, quer
indicar que o orientalista esti fora do Oriente, tanto existencial
corno moralmente. 0 principal produto dessa exterioridade 8,
claro, a representaqfio. A rninha anklise do text0 orientalista, por-
tanto. enfatiza a evidencia de tais representa~aescomo represen-
to~bes,e nfio corno descrigbes "naturais" do Oriente. 0 que se
deve procurar s%oos estilos, as figuras de linguagern, os cenirios,
os rnecanismos narrativos, as circunst3.ncias historicas e sociais, e
ncio a correqzo da representac50, nern a sua fidelidade a algurn
grande original. A exterioridade da representaq50 Q sernpre go-
vernada por algurnavers50 do truisrno segundo o qua1se oOriente
pudesse representar a si rnesrno, ele o faria: visto que n%opode. a
representaco curnpre a tarefa para o Ocidente e, faute de miex,
para o pobre Oriente. 0 fato de que o orientalismo tenha qual-
quer sentido depende rnais do Ocidente do que do Oriente, e
esse sentido e diretarnente tributArio das virias tecnicas ociden-
tais de representagio que tornarn o Oriente visivel, claro e " l a
no discurso sobre ele. E essas representaqbes utilizarn-se, para os
seus efeitos, de instituiqbes, tradiqbes, conveng6es e codigos con-
sentidos, e n5o de urn distante e arnorfo Oriente.

A representag50 adquire seu m i x i r n o rendimento quando revesti-


da de sua forma realism. Sua eficicia depende, em grande parte, das
prernissas realistas de que vem acompanhada. 0 realismo, corno sabe-
mos, e forrnado pelo pressuposto de que a representaGZo - nas artes,
na fotografia, na literatura - reflete, mimeticamente, o mundo, a
"realidade": "...o t e r m o [realismo] d util na distinqzo e n t r e formas
que tendem a apagar a sua propria textualidade, a sua existdncia corno
discurso e aquelas que explicitamente chamarn a ateng%o para a
textualidade" (BELSEY, 1982, p.58). Da perspectiva realista, os meios da
representag50 - fundamentalmente, a linguagem - funcionam para
nos apresentar, de forma transparente, a "realidade". Sem a premissa
realism, o que se torna transparente s5o os mecanismos e os artificios
pelos quais a representag50 fabrica sua "realidade".
A analise cultural tern problematizado o realismo nos diversos cam-
pos da produg50 cultural: nas artes em geral, no cinema, na fotografia,
na literatura, ate mesmo nas cibncias. Na literatura, por exemplo, o
realismo, tal como analisado por Barthes ( SIZ) foi central a novela do
seculo XIX. Aqui, os codigos e os artificios literarios funcionam para
dar ao leitor e a leitora a ilusao de um contato direto com a realidade:
"a narrag5o n5o parece ser a voz de um autor; sua fonte parece ser
uma realidade que fala por si propria" (COWARD& ELLIS,1977, p.49). A
narrativa cinematografica 6, em grande parte e fundamentalmente, rea-
lists. E dificil imaginar o cinema sem a ilus5o de realidade proporciona-
da pela constru~50narrativa: e significativo que um filme como janela
indiscreta (Hitchcock), em que um casal olha o "mundo" a partir da
janela de seu apartamento, seja considerado como uma metAfora ade-
quada do proprio cinema. A fotografia e a forma de representaq50
realista por excelbncia. Tudo, na fotografia, funciona para nos dar a
impress50 de que a representag50 "6" a realidade: "a fotografia apaga a
marca de sua produg50 (e do seu produtor) no momento do clique do
diafragma: a fotografia parece ter sido autogerada" (SOLOMON-GODEAU,
199 1, p. 180). As artes visuais em geral, apesar da subvers5o introduzida
pelos varios movimentos modernistas, s5o ainda. em boa parte, depen-
dente das premissas realisms.
N o realismo, a representag50 funciona para apagar os vestigios do
trabalho que a produziu. 0 realismo supbe, fundamentalmente, uma
equivalbncia entre representag50 e "realidade", entre significante e sig-
nificado. Essa equivalbncia, entretanto, s6 pode ser obtida custa da
ocultaq%odo processo de sua produq%o.A representaq%orealista 6,
n%oobstante, representaqiio: resultado de um complexo processo de
significaqZo. A representaqfto realista ncio e, afinal de contas, iddntica a
realidade: sua "coinciddncia" e apenas um efeito de construq%o, de
migica, de artificio. 0 s significantes da representaqao realista n%opas-
sam, apesar de tudo, disso: de significantes. Ironicamente, a "realidade"
que o realismo supde simplesmente apresentar e uma ilus%o:em troca,
e bem "real" a realidade que ele produz.
0 realismo nos forqa aver a representa@o ttio-somente como pro-
duto: um produto fixo, acabado, imovel. As convenqbes, os codigos, os
artificios de construstio utilizados pelo realismo tbm a funq%ode cerrar o
jogo da significaqfio, apresentando-nos, em troca, o conforto e a certeza
do familiar, do reconhecivel. N o realismo, tenta-se suprimir a produtivi-
dade da representag20 para dar lugar a imobilizaqso do jP visto, a sensa-
520 de "realidade". Ao ocultar as condiqbes de sua produq50, o realismo
congela a significaqLo, paralisa a representaqzo no seu estado de identi-
dade com o real. A premissa da identidade entre representaqfio e repre-
sentado, entre significante e significado, que funda o realismo, naturaliza
o "mundo". A representaqao realista e fundamentalmente conformists:
ate mesmo (ou principalmente) quando faz denuncia social.
Alem de naturalizar o mundo, entretanto, o realismo tambem o
essencializa. Suprimido o trabalho de produq50, o jogo da significaqzo
fica reduzido a busca da essbncia: "a narrativa realista funciona para
descobrir um mundo de verdade, um mundo sem contradiqbes, urn
mundo - homogbneo - de aparbncias, sustentado por essbncias"
(COWARD & ELLIS, 1977, p.49). N o dominio da representac50 realista, a
produtividade da significag%ocede lugar a imobilidade do significado
transcendental. 0 essencialismo congela o significado. Ele e original:
tem uma origem e ela n%oe deste mundo. Ele e eterno: existiu e exis-
tit+ para todo sempre. N o realismo, a "familia", por exemplo, e urna
esssncia que existe fora da historia e da representaqfio: confunde-se
corn a natureza.
Efeitos de realidade (Barthes), efeitos de verdade (Foucault), met&-
sica da presenqa (Derrida): expressdes variadas pelas quais o p6s-estru-
turalismo exp6s as ilusdes criadas pelo realismo. Stio tres mornentos em
que a representaqfio e revelada em toda sua condiqfio de "coisa feita" -
fetiche, feitiqo (L~TOUR, 1996). Barthes expde os processos de constru-
qtio pelos quais a representag20 nos aparece corno identica a realidade.
subvertendo, assirn, seu efeito de realidade. Corn Foucault, o valor de
verdade da representaqZo deixa de ser visto corno urna funqfio do maior
ou do menor grau de coinciddncia com o real para ser concebido, pura e
simplesrnente, corno urn efeito do discurso, em sua conextio com o po-
der. Com Derrida, a representaqfio e caracterizada, definitivamente, corno
o resultado de uma cadeia diferencial de significantes e nfio corno o lugar
onde se aloja a presenqa do significado. Juntos, eles subtraem a represen-
taqfio do mundo da "realidade" que ela supostamente retrata, fazendo
retornCla ao mundo ao qua1 verdadeiramente pertence: o mundo do
discurso, da linguagem e das "coisas feitas". Depois deles serh impossivel
ao realisrno reivindicar, de volta, o direito a representaqfio.

Catherine Lutz e Jane Collins analisaram o estilo fotografico da re-


vista National Geographic, descrevendo a fotografia corno o local de cru-
zamento de sete tipos de olhares: do fotografo; da revista; dola leitorla;
do sujeito nzo-ocidental; do sujeito ocidental; o olhar refratado do outro
(o outro'se vendo corno os outros o vdern); o olhar academico:

Todas as fotografias contam est6rias sobre o olhar. Esses olha-


res s%oambiguos, carregados de sentimento e de poder. N%ose
registro, s%otambem inseparaveis nas estrategias de inscrig%outiliza-
das pela cigncia (CRARY, 1992) e na construq%oda moderna teorizag%o
social (JAY, 1994). A representaq%o6 diretamente dependente de um
regime esc6pic0, de um regime da vis%o. Da perspectiva da analise
cultural, vis%oe representaqzo, em conexgo com o poder, se combi-
nam para produzir a alteridade e a identidade.
A vis%o- nua ou artificialmente, proteticamente, aumentada -
situa-se, de certa forma, entre a representaqfio e o represent&vel. In-
quiridor, o olhar esquadrinha o campo das coisas visiveis: o que ele
retorna 6 a representa~lo.Postular, dessa forma, a visa0 como ele-
mento de mediaq%on%osignifica, entretanto, retornar a algum tip0 de
realismo, renunciando, assim, B reivindicaqgo do car6ter construido e
indeterminado da representaq50. Dizer que a representacao e o re-
sultado da operag20 pela qua1 o olhar escrutina o campo das coisas
visiveis n%oe o mesmo que dizer que a representaqio e constituida
exatamente pela presenqa das coisas visiveis. Aquilo que, atraves do
olhar, a representaq50 retorna n%os%oas coisas visiveis: algo que o
olhar surpreendeu num instantineo que por um momento, um breve
momento, possa ter escapado ao artificio da representaqgo. Pois, na
verdade, a observaq%onunca se d6 a olho nu: entre ela e as coisas se
interpbe, ja, a linguagem. A o retornar, na representaqSo, e de novo a
linguagem que se atravessa no caminho. Postular a existkncia do visivel,
em oposiq%oao dizivel, como fez Foucault, n%osignifica, pois, renunciar
B representat20, mas t2o-somente reconhecer o papel ativo da vis%o
na formaeo da representagso.
Hi, como vimos, uma conex50 necessaria enwe representaqao e
poder. H& da mesma forma, uma conex50 correspondente enwe visgo e
poder. Por seu cahter ativo, a vis%o6, de todos os sentidos, talvez aque-
le que rnais expresse a presenga e a efickia do poder. Muitas das opera-
qbes prbprias do poder se realizam e se efetivam no olhar, por meio do
trata simplesmente de uma visfio capturada do outro, mas, an-
tes, de um local dinemico no qua1 se interseccionam muitos olha-
res. A fotogratia e a pessoa n8.o-ocidentalpartilham urn atributo
fundamental: ambos sfio objetos para os quais nos olhamos. As
linhas de olhar perceptiveis na fotografia sugerem as multiplas
forqas em funcionamento na criagfio do significado fotogrAfico.
A posigfio do espectador tem o potencial de reforgar ou de
articular o poder do observador sobre o observado. As rela-
qdes sociais coloniais s8.o levadas a efeito por meio de urn "regi-
me de visibilidade" no qua1 o olhar 6 crucial tanto para identificar
o outro quanto para mostrar como o discurso racista pode
enquadrar o eu espelhado como o outro dentro de SI mesmo.
A fotografia e todas as intersecgbes dos olhares que ela carrega
constituem, pois, um espaqo no qua1 tern lugar essa identificaq8.0
e, ao mesmo tempo, o conflito constituido pelo esforqo de ma-
nutengfio de uma visfio estereotipada da diferenga. 0 papel cru-
cial dafotografia no exercicio do poder reside em sua capacidade
para permitir o estudo intimo do Outro. A multiplicidade de
olhares esti na raiz da ambigiiidade da foto, cada olhar sugerin-
do, potencialmente, uma forma diferente de ver a cena.

REPRESENTACAO
E VIS~O:
ENTRE 0 VIS~VEL E 0 DIZ~VEL

A representag20 e s t i estreitamente associada ao olhar, a visZo. D e


uma forma o u de outra, a quest20 d o olhar, tal corno a da representagiio,
tem estado n o centro da analise cultural. 0 papel d o olhar masculine na
objetificag20 da mulher, p o r exemplo, t e m sido central a analise feminista
do filme (KAPLAN, I99ir; MULVEY,
1988). Olhos imperiais (Imperial eyes) e o
titulo de um importante livro da area de analise cultural conhecida como
"pos-colonialismo" (PRAIT, 1992). Vis2o e representaq20, observag20 e
olhar. E pelo olhar que o homem transforma a mulher em objeto: imo-
bilizada e disponivel para seu desfrute e consumo. 0 olhar imperial que
soberanamente tudo abarca, que tudo descortina na paisagem colonial,
expressa, mais que tudo, o dominio do colonizador sobre os lugares e
as pessoas (PRATT, 1992). 0 olhar do fotografo oficial no instantsneo
policial e a expressfio mais concreta do poder estatal e institucional
para julgar e punir: sua contraparte e o olhar assustado, impotente,
raras vezes desafiante, da pessoa assim fixada. 0 olhar relaxado, con-
fo&vel, benevolente, superior (um olhar de pilpebras levantadas), de
qualquer pessoa em posiq5o de autoridade contrasta com o olhar hu-
milhado, atemorizado, de reverkncia (um olhar de palpebras abaixadas)
da pessoa em posiqfio inferiorizada. Ha ainda o olhar cientifico, o olhar
medico, que congela, paralisa a humanidade da pessoa observada para
perscruti-la apenas como objeto de conhecimento. 0 olhar total, pa-
noptico, que tudo vk e a express50 suprema de um controle e de um
poder que, na sua eficacia visual, pode se dar ao luxo de dispensar a
forqa e a violkncia (FOUCAULT, 1977). Em suma, visfio e poder esao
mutuamente, indissoluvelmente, implicados.
E na representagfio, entretanto, que o poder do olhar, o olhar do
poder, se materializarn; e na representag50 que o visivel se torna dizi-
vel. E na representaqfio que a visibilidade entra no dominio da significa-
$50. A visibilidade sem a representag50 realiza apenas a metade do
percurso que liga a visfio com a linguagem: aqui as coisas visiveis s5o
vistas, ja, como dependentes do significado, como dependentes de re-
presentaqdes anteriores. So adquirem, entretanto, um significado adi-
cional, uma mais-valia de significaqfio, quando se materializam num
significado que exceda a visibilidade: quando se tornam representaqfio.
E tambem na representaq50 que se encontram, se cruzam, os dife-
rentes olhares que, no dominio da visibilidade, antecedem a represen-
taq5o: o olhar de quem representa, de quem tem o poder de representar;
o olhar de quem e representado, cuja falta de poder impede que se
represente a si mesmo; o olhar de quem olha a representac50; os olha-
res, eles mesmos cruzados, das pessoas situadas, na representag50, em
posi~desdiferentes de poder. A representat50 n l o e, pois, apenas o
resultado de um olhar que, ent30, se retira, cumprida sua miss50, para
o reino das coisas visiveis. 0 olhar, como uma relag50 social, sobrevive
na representaqlo. 0 olhar 6, nesse sentido, n l o apenas anterior a re-
presentaglo: ele e tambem seu contemportineo.
E possivel postular a mutualidade, a horizontalidade, do olhar? E
possivel reivindicar o poder subversivo, rebelde, do olhar desafiante,
irreverente? Set% inevitivel ao olhar servir de mediador apenas de re-
laqbes de saber e de poder que objetificam, que inferiorizam o outro?
Seremos obrigados, se quisermos compensar, de alguma forma, sua
tend6ncia verticalizante, a recorrer a um sentido sabidamente mais in-
clinado a simetria e horizontalidade, como o ouvir e o escutar? Per-
guntas similares podem ser feitas a respeito da representaqlo. Set%
possivel separar, de alguma forma, a representat50 de sua cumplicida-
de corn o poder?

N l o s l o apenas as pessoas, individualmente ou em grupo, que s%o


tomadas como objeto da representaqlo. E, de fatb, a subjetividade que,
ao final, esti implicada na representa~50,mas ela passa tambem pela
representa~lode lugares como, por exemplo, na analise que Mary Pratt
faz da literatura colonial e imperial de viagem no seu livro Imperialeyes.
N o capitulo 9, ela focaliza os relatos de viajantes britinicos do period0
vitoriano, bem como relatos contemportineos de viagem. Depois de
citar uma descrig50 tipica desse tip0 de relato, feita por Richard Burton,
ap6s ter "descoberto" o Lago Tanganika, na ~ f r i c a ,ela diz:
Como regra, na "descoberta" de lugares como o Lago Tanganika,
o explorador se dirigia iregigo e perguntava aos habitantes lo-
cais se eles conheciam algum grande lago na irea etc., contrata-
va-os para levi-lo ate 16, ap6s o quS, sob sua orientagao e apoio,
ele descobria o que eles ja sabiam. Assim, a descoberta consistia
de um gesto por meio do qua1 se convertiam saberes locais (dis-
cursos) em saberes europeus associados i s formas e i s relagees
de poder europeias. A "descoberta" em si n%otern nenhuma
existcncia pr6pria. Ela s6 se "torna" real depois que o viajante
retorna ao seu pais e a transforma em textos. Aqui a linguagem
torna-se encarregada de criar o mundo da forma mais individual
possivel. Ao analisar a ret6rica vitoriana da descoberta, conside-
rei ser util identificar trBs meios convencionais que criam valor
qualitativo e quantitativo para a realizagao do explorador. Pri-
meiramente e acima de tudo, a paisagem 6 estetizada. A vista e
olhada como uma pintura e a descrigao e ordenada em termos
de fundo e de figura, de simetrias entre as espumas da igua e as
brumas das montanhas. Em segundo lugar, busca-se a densidade
do significado. A paisagem e representada como extremamente
rica em material e em subsdncia semsntica. Essa densidade e
obtida especialmente por meio de urn numero enorme de adje-
tivos - quase nao hi, no texto, um nome que nao seja modifica-
do por um adjetivo. A terceira estratbgia 6 a relagao de dominio
entre o observador e aquilo que 6 observado. A metifora da
pintura 6, ela propria, sugestiva. Se a cena C uma pintura, entao
Burton e tanto o observador que esti la para julga-la e avali4la.
quanto o pintor verbal que a produz para outros.

C o m o local de conhecimento, o currfculo e a expressao de nos-


sas concepgbes d o que constitui conhecimento. Em geral, a no520 de
conhecimento que ai se expressa e fundamentalmente realista. Existe
um mundo objetivo de fatos, de coisas, de habilidades ou, no m h i m o ,
de significados fixos, que devem ser transmitidos. Nessa concepg50, o
curriculo n%opassa de um repertorio desses elementos. Cabe i didati-
ca, a rrietodologia, a pedagogia, encontrar a melhor maneira de trans-
mitir esse repertorio estdtico, morto, de elementos da realidade
descobertos, refletidos, espelhados, pelo conhecimento. Nessa pers-
pectiva, o mundo "real" n%oesta representado no conhecimento e no
curriculo: o mundo real e, ai, uma presenca; ele se apresenta ai direta-
mente, sem a intermediagzo da representag50. Trata-se de uma con-
cepg5o do conhecimento e do curriculo como presenga: presenga do
real e do significado no conhecimento e no curriculo; presenga do real
e do significado para quem transmite e para quem recebe.
0 curriculo n%oe, entretanto, como supde a concep~%o
realista,
um local de transmiss50 de conhecimento concebido como mera reve-
lag50 ou transcrig%odo "real". 0 curriculo, tal corno a linguagem, n%o
e um meio transparente, que se limita a servir de passagem para um
"real" que o conhecimento torna presente. 0 curriculo e tambem re-
presentag50: um local em que circulam signos produzidos em outros
locais, mas tambem um local de produg50 de signos. Conceber o cur-
riculo como representagao significa ve-lo como superficie de inscrig50,
como suporte material do conhecimento em sua forma de significante.
N a concepg50 do curriculo como representag%o,o conhecimento n%o
e a transcrigo d o "real": a transcri@o e que e real.
N a concepg50 realista e obietivista do curriculo n%oha, evidente-
mente, lugar para considerar relagbes de poder. N a suposta corres-
pondencia entre, de um lado, o mundo dos fatos e dos significados
fixos e, de outro, o curriculo e o conhecimento, n%oexiste lugar para
nenhuma mediaq%o, muito menos para uma mediag5o realizada por
meio de relagdes de poder: essa correspondencia e simplesmente um
fato da natureza e da vida. A concep@o realism de conhecimento e de
curriculo e tambem urna concepqo que suprime qualquer no@o de politics.
0 mundo estitico e morto das coisas e dos significados fixos e um mundo
sem disputa, sem contestaqo. Ele esti simplesmente ali: e um dado.
A superficie de representaq50 que e o curriculo 6, pois, urna area alta-
mente contestada. Representar significa, em ultima analise, definir o que con-
ta como real, o que conta como conhecimento. E esse poder de definiao
que est5 em jogo no curriculo concebido como representaGo. A represen-
tag%o, como phtica de linguagem, consiste precisamente na tentativa de
domesticar o processo selvagem, rebelde, da significago. A representaao e
urna tentativa - sempre frustrada - de fixaao, de fechamento, do proces-
so de significaqtio. Fixar, fechar: e nisso, precisamente, que consiste o jog0 do
poder. Como terreno onde se joga o jogo da significaeo e da representa-
Go, o curriculo 8, assim, objeto de urna disputa vital.
Estaremos nos aproximando de urna concepq%odo curriculo como
representaqiio, como local - disputado - de construqfio de objetos
de conhecimento, se comeqarmos a v&-lo, primeiramente, como texto,
como discurso, como signo, como pratica de significaq%o.Nessa con-
cepq%oalternativa, o conhecimento, tal como o significado, nZo pode
ser separado de sua existdncia como signo, de sua existdncia material
como objeto linguistico. 0 signo n%oreflete, aqui, simplesmente, trans-
parentemente, univocamente, de forma n%o-problemitica,significados
cuja existhcia pode ser traqada a um mundo extralinguistico. N a pers-
pectiva que vd o conhecimento e o curriculo como representaq30, o
signo e s t i envolvido de forma ativa, cumplice, na produq5.0 daquilo que
conta como conhecimento e como curriculo. Nesse processo de pro-
duqfio, o signo e nfio apenas objeto de disputa: ele e, mais do que isso,
local de luta e de conflito. 0 signo 6, aqui, um campo de forqas cujos
vetores s%orelaqbes de poder. 0 curriculo seria, assim, urna luta em
torno do signo, da representaqfio.
Conceber o curriculo corno texto, entretanto, n%osignifica v6-lo
corno texto sirnplesrnentelegivel, na acepgzo de Barthes. lsto 6, o conhe-
cirnento corporificado no curriculo n%odeveria estar ali corno urn texto
apenas para ser objeto de urn ato de interpretagso que se lirnitasse a
buscar sua correspond6ncia corn urn conjunto de significados cuja exis-
tencia pudesse ser tragada a urna autoria, a urna intengzo, a urna realida-
de anterior. Nessa concepgfio, frente a urn texto so cabe a pergunta: qua1
e seu refereme, a que significado (previo) ele se refere? Conceber o
curriculo corno texto significa vblo, antes, corno texto escrevivel, outra
vez, no sentido de Barthes. Aqui, o texto se abre integralmente para sua
produtividade. A interag50 corn o texto n%ose lirnita, nessa perspectiva,
a detectar a presenga de urn significado ao qua1 o texto se refere univo-
carnente. 0 texto aparece, aqui, na sua exist6ncia corno escrita, no sen-
tido que Derrida Ihe atribuiu. N o texto corno escrita o significado n%o
existe nurn dorninio separado, autBnorno, daquele do significante: o
significado so existe por rneio do significante, mas nZo corno presenga
e, sirn, corno trago que o liga, nurna cadeia de diferengas, a outros
significados. Nessa concepg%o,o texto 6 a tentativa de fixag%ode urn
significado que, n%oobstante, sernpre nos escapa. E essa indeterrnina-
520, essa instabilidade, que confere ao significante, ao texto, sua pro-
dutividade: ele se torna, assirn, plenarnente escrevivel.
Conceber o curriculo corno representag30 significa, pois, destacar
o t r a b a l h ~de sua produg%o, significa exp6-lo corno o artefato que 6.
Ver o curriculo corno representag80 irnplica expor e questionar os
codigos, as convengbes, a estilistica, os artificios por rneio dos quais ele
6 produzido: irnplica tornar visiveis as rnarcas de sua arquitetura. HA
lugar aqui para urna poetica do curriculo. Da perspectiva de urna poe-
tics do curriculo, ele n%oe visto corno a pura express%oou registro de
urna realidade ou de urn significado preexistente: ele e a criag%olinguis-
tics, discursiva, de urna realidade propria. Urna poetica do curriculo
corno representag30 charna a ateng%opara a medida na qua1 o conhe-
cirnento e dependente de cbdigos, de convengbes: de recursos retbri-
COS. Esses recursos retoricos estruturarn a representag50 que constitui
o curriculo. Sua efidcia ernotiva, seu efeito de realidade, n%opodern ser
desvinculados dos elernentos esteticos que, precisarnente, fazern corn
que ele seja, antes de tudo, representagfio. Nessa perspectiva, o foco n%o
e o significado, mas o significante. Nurna poetica do curriculo, o signifi-
cante n%oaparece sirnplesrnente corno o rneio transparente por rneio
do qua1 o significado se expressa: o significante e que e a rnateria-prima
da representag%o.
Mas conceber o curriculo corno representag%osignifica tarnbern
enfatizar que os recursos retoricos que dirigern sua poetica n%otbrn
objetivos ou efeitos merarnente ornarnentais ou esteticos: sua utiliza-
g%oe s t i estreitamente ligada a relagbes de poder. A eficacia ernotiva
que e proporcionada pelos recursos poeticos rnobilizados na sua cons-
trugso n%ose esgota na estetica de sua construg50. A representagso e
sernpre urna representagso autorizada: sua forga e sentido dependern
tarnbern dessa autoridade que esta necessariarnente ligada ao poder. 0
process0 de significag50 6 tarnbem urn jog0 de irnposig50 de significa-
dos, urn jog0 de poder. 0 texto que constitui o curriculo n%oe sirn-
plesrnente urn texto: 6 urn texto de poder. Alern de urna poetica e
necesshrio, pois, que tenharnos tambern urna politica do curriculo.
Conceber o curriculo corno representag50 irnplica ve-lo, simultanea-
rnente, inseparavelrnente, corno poetica e corno politica. Seus efeitos
de poder s%ointeirarnente dependentes de seus efeitos esteticos; in-
versarnente, seus efeitos esteticos so fazem sentido no interior de uma
econornia afetiva rnovirnentada pela obtengso de efeitos de poder.
Ernbora a nog%ode curriculo corno representagfio tenha urna irnpli-
cagso arnpla e abrangente, e na analise do papel do curriculo na produ-
g%oda identidade e da diferenga social que ela se mostra particularrnente
litil. Como sabemos, ha uma estreita ligaq5o entre o processo de produ-
q5o lingiiistica da identidade e da diferenqa que caracteriza a representa-
q%oe a produq%ocultural e social da identidade e da diferenqa. A produq50
da identidade e da diferenqa se da, em grande parte, na e por meio da
representaq50. Como representaq50, o curriculo esth diretamente en-
volvido nesse processo. E aqui, nessa intersecq50 entre representag50 e
identidade, que o curriculo adquire sua impodncia politica. A represen-
taq50, em conex50 corn o poder, estA centralmente envolvida naquilo
que nos tornamos. N5o ha identidade nem alteridade fora da represen-
taq5o. 0 curriculo 6, ali, naquele exato ponto de intersecqao entre po-
der e representaq50, um local de produqio da identidade e da alteridade.
E precisamente, aqui, nesse ponto, que o curriculo, tal como o conheci-
mento, se torna um terreno de luta em torno da representaq50.

' N i o tive acesso ao livro de Hevey. Baseio-me numa resenha d o livro feita por Anne
Finger.
' Na tradugio brasileira de S/Z, traduz-se scriptible por "escrevivel" (Barthes, 1992.
p.38). Na tradugio de Roland Borthes por Roland Barthes, utiliza-se "escriptivel" (Bar-
thes, 1977b, p. 127).
Estranhamente, num livro recente (trata-se de um livro diddtico da Open University)
que focaliza a n o e o de representaGio no Ambito dos Estudos Culturais. Stuart Hall
adota uma posiglo que restaura a definigio rnentalista, psicologizante, saussureana.
de signo. Stuart Hall postula, aqui, a existhcia de dois sisternas de representagio! Em
primeiro lugar, afirma ele. "h6 o 'sistema' pelo qua1todo tip0 de objetos, de pessoas e
de eventos e correlacionado com urn conjunto de conceitos ou de representogcies
mentais que carregamos em nossas cabegas" (Hall, 1997, p. 17. Bnfase dele: eu enfati-
zo, em troca, "em nossas cabe~as"). Para ele. "a linguagem e o segundo sistema de
representa~ao" (p.18). Stuart Hall restaura, assirn, a existgncia de urn mundo pre-
lingijlstico de significaglo. Stuart Hall n l o se limita, aqui, a restaurar Saussure: ao
postular a existBncia de dois sistemas de representagZo, ele o radicaliza. Como pode-
riamos imaginar que caberia a Stuart Hall, entre todas as pessoas, restaurar a metafi-
sica da presenca na analise cultural da representagZo?Sua caracteriza5Zo da nogZo de
representagZo, nesse livro especifico, contraria, de forma flagrante, a Bnfase no pro-
cesso de significagZo como insepadvel da linguagem, do texto, do discurso, da escrita.
que tern caracterizado a analise cultural contempor8nea.
'Evidentemente, nessa frase "representagXo" e s d no lugar de "significado", no sentido
mentalism de Saussure.
Nesta e nas vinhetas V e VI, a citaqso e uma montagem de frases selecionadas de
varias passagens do texto em quesao. Elas nXo tBm essa sequBncia no texto original.
Por questdes de clareza, optei por nZo indicar aqui as supressdes.
fetiche deve sua existdncia a ambiguidade. E simultaneamente
0 europeu e africano. Apresenta-se como visceralmente material,
mas invoca, ao mesmo tempo, o que ha de mais inapelavelmente trans-
cendental. E materia e e espirito. Humano e divino. Conceito e coisa.
AutBnomo e dependente. Tem um p6 neste mundo e um olho no
outro. 0 fetiche, num mesmo movimento, afirma e nega. Fascina e
repugna. Reafirma a centralidade do sujeito europeu n o mesmo gesto
em que denuncia seu fascinio e sua curiosidade pelo outro colonizado.
Autentica, p o r um momento, a autonomia do sujeito apenas para, no
seguinte, p6-la em duvida. 0 fetiche 6 presenqa e ausencia. Aqui esta
ele; jP se foi. Olha ali: ele parece ter vida propria; olha de novo: ja n%o
tem mais. Em sua metamorfose sexual, freudiana, movimenta-se cons-
tantemente entre o todo e a parte, o genuino e o substituto, o mesmo
e o diferente. Quando pee sua mascara social, marxiana, confunde
coisa com gente e, inversamente, gente com coisa. 0 fetiche e um ser
ambiguo, hibrido, limitrofe, fronteiriqo. 0 fetiche e feiticeiro.
0 fetiche era, na sua primeira encarnaqso, no medievo portuguds,
"feitiqo", nomeando certas priticas magicas relacionadas com as artes
- e Iogico - da "feitigaria". Transplantado para as zonas de contato
da conquista colonial, virou fetisso, voltando, depois, finalmente, afran-
cesado, como "fetiche". Feitiqo, fetisso, fbtiche, fetiche: as pegadas da
trajetoria da palavra confundem-se com as pegadas da historia do con-
c e i t ~ ,denunciam suas origens. N o comeqo, em territorio europeu,
designava praticas magicas de grupos marginais relativarnente a religi%o
dominante. N o entrechoque dos "encontros" coloniais, s%oas praticas
supostamente magicas e irracionais do "outro" colonial que passam a
merecer a depreciativa designaq%o.Finalmente, ao regressar, por assim
dizer, ao territorio europeu, recuperado pela critica social (Mam, Freud),
s%o certas praticas caracteristicas da "moderna" sociedade ocidental
(sexuais, econ6micas. sociais) que, numa inversao da "acusaq%o" origi-
nal, s%ovistas como fetichistas.
Ironicamente, 6, hoje, a propria critica social fundarnentada na no-
q%ode fetiche que se vd por ele ameaqada. Numa era em que se torna
impossivel distinguir entre, de um lado, o genuino, o autdntico, o es-
sencial, o puro, o verdadeiro e o original, e, de outro, o ilegitimo, o
alterado, o impuro, o substituto, o falso e o falsificado, e, outra vez, o
fetiche, como ser hibrido e rnestiqo, que coloca em questiio urna critica
social que depende, precisamente, dessas distinqbes (Latour, 1996). N a
verdade, nem mesmo a critica social que pretende ter superado essas
distinqbes essencialistas - o Pos-estruturalismo, os Estudos Culturais
- escapa A maldiq%odo fetiche. Situado no limite entre o "material" e
o "social", o fetiche retorna para assombrar urna critica fundamentada
na hipotese de um construcionismo social que depende, precisamente,
de urna rgida separaqao entre esses dois dominios.
0 fetiche sobrevive, pois, apesar de tudo, tal como demonstrado por
uma abundante literatura (APTER
e PIEIZ, 1993; GAMMAN e MAKINEN,I99+
SHELTON,1995; MULVW,1 996; STEELE,1997; SPYER,1998), como um impor-
tante instrumento de critica cultural. Por sua propria indole - escorrega-
dia, manhosa, arteira, ludica - o fetiche, como a critica cultural, navega
o tempo Jo5ozinho vai superar esse conflito: vai aceitar a castrag50 de
mam%ecomo diferenqa sexual e voltara a se identificar com papai, trans-
ferindo seu amor por mam%epor uma outra mulher. Tendo passado,
com sucesso, por todo esse doloroso drama, JoZozinho 6, agora, JoZo:
um adulto heterossexual - normal.
Ha duas maneiras pela qua1 a coisa toda, entretanto, pode desan-
dar. Numa, Jo%ozinho,aceitando a castraqlo, pode continuar se identi-
ficando, castradamente, com mamse, adquirindo uma identidade
homossexual. Na outra, ]o%ozinho n%oconsegue sair de um doloroso
dilema: contrariamente a resolu~5onormal, ele n5o consegue superar
a vis5o e o "conhecimento" da castraq50. Trata-se de uma realidade
horrivel com a qua1 tera de conviver, mas Jofiozinho, espertamente,
arquiteta a soluq5o perfeita: esti bem, mam5e e castrada, mas ele se
recusa a v&-la assim e inventa um p h i s para mam5e. De forma conve-
niente, esse p h i s substituto 6, em geral, precisamente aquele objeto
ou parte do corpo que se coloca, naquele momento de vislumbre, en-
tre o olhar de Jofiozinho e o sexo de mam5e: o pe, o sapato, roupas
intimas, pelolpele - um fetiche. 0 1050 em que se transforma esse
Jo5ozinho e um fetichista.
Nesse contexto. e evidente que Freud continua a tradiq50 de atri-
buir ao conceit0 de "fetichismo" uma conotaq5o depreciativa. Tal como
em Marx, o rotulo de "fetichista" e, aqui, aplicado n%oa religi5o primi-
tiva dos africanos, mas aos fantasmas e as fantasias da propria socieda-
de europeia "civilizada". 0 fetichismo 6, aqui, uma pervers50, um desvio
da subjetividade heterossexual normal. Alem disso, talvez em um sutil
contraste com Marx, as coisas s%o,aqui, em oposiq5o i s pessoas, suma-
riamente vilipendiadas. A subjetividade adulta normal e aquela que se
desenvolve de forma aut6noma relativamente as coisas. 0 fetichismo
8, pois, claramente, algo negativo.
contra a corrente, contra o estabelecido e contra a ortodoxia. Num
mundo t%oestreitamente controlado, o fetiche, sempre inapreensivel,
sempre inalcanqivel, sempre excedente, pode ser, talvez, o liltimo re-
curso da critica cultural. Valeria, aqui, perguntar com William Pieu
(1996, p.203): "podemos aprender algo importante ao identificar o es-
tranho poder exercido por objetos rituais sagrados, por mercadorias
sedutoramente desejiveis, por objetos de uma fascinaqgo sexual per-
versa, e por certas obras de arte profundamente comoventes!". 0
fetiche 6, em suma, no dizer de Emily Apter (1 993, p.8), parafraseando
Levi-Strauss, algo que 6 bon a penser. 0 fetiche e bom para pensar. Mais
do que isso: nos deveriamos, talvez, como sugere E. L. McCallum ( 1 999),
aprender "como fazer coisas com o fetichismo".
N%oseria o fetiche bom tamb6m para pensar o curriculo e a peda-
gogia?Por um lado, o conhecimento corporificado no curriculo tem sido
pensado e tratado tradicionalmente como uma coisa ? qua1
i se atribui

certos poderes transcendentais, quase extra-humanos. Por outro, a cri-


tics educational tem denunciado precisamente seu cariter construido,
humano, social. 0 curriculo 6, pois, um fetiche nos dois sentidos: para os
"nativos" que s%oincapazes de percebblo como produto de sua propria
criaqgo; para os "forasteiros" que, contrariamente, s%ocapazes de per-
ceber o engano em que est.50 envolvidos os "nativos", denunciados, en-
d o , como fetichistas. Uma terceira alternativa, justamente a que set%
tentada neste ensaio, consistiria em explorar a ambigiiidade do fetiche.
Nem a "ingenuidade" dos "nativos", nem a "lucidez" dos "forasteiros",
mas a manha e a malicia de quem sabe que o fetiche se situa exatamente
naquela zona obscura em que se encontram, clandestinamente, as coisas
propriamente ditas e as "coisas feitas", o humano e o transcendental, a
natureza e a cultura, o pre-social e o social.
0 curriculo e um fetiche? N%osei, talvez sim, talvez n%o.Mas a boa
pergunta talvez n%oseja essa e sim esta outra: e se o curriculo fosse um
fetiche? E nesse mod0 mais hipotetico, mais de "faz-de-conta", mais
Iljdico, que f a ~ oum convite para que exploremos todas as implica-
qbes dessa possibilidade. Mas antes, este outro convite: o de urna
excurs%o,de urna incursfio, pelo fascinante territorio da historia e da
genealogia do fetiche.

Fetiche e fetichismo estZo identificados, hoje, rnextricavelmente.


com Freud e com Marx, com a sexualidade e com a mercador~a.Carre-
gam, assim, indelevelmente, as marcas e as conotaqbes que lhes foram
dadas por essas admiriveis teorizaqbes da sociedade contemporgnea.
0 que essa conex50 faz esquecer e que o fetiche e o fetichismo t6m
urna origem mais remota, urna historia mais antiga. E nessa origem e
nessa historia que se podem buscar outros significados do fetiche -
significados que foram deslocados, transformados e ate mesmo inverti-
dos pelas geniais especulaqdes teoricas dos dois grandes mestres.
A historia do fetiche comeqa na Europa medieval: mals preclsamen-
te, em Portugal. Nesse contexto, a palavra "feitiqo" era utilizada para
designar urna sene de priiticas "espir~tuais"que n%ose enquadravam na
interpretaqso da religizo dominante: artes rnagicas, curandeirismo, male-
ficios, superstic;bes, adivinhaqso. Foi a palavra que nomeava esse reperto-
rio de priticas conhecidas que os primeiros colonizadores portugueses
da costa africana, no seculo XV, recorreram para nomear as praticas
desconhecidas das populaqbes dos territorios que comeqavam a coloni-
zar. Assimilar o desconhecido ao conhecido: f o ~a maneira encontrada
para lidar com a diferenqa, com o estranho, com o inusitado.
Nesse contexto, "feitiqo" passou, pois, a designar urna serie de p r i -
ticas espirituais heterogeneas dos nativos. Por meio da palavra "feitiqo",
entretanto, essas priticas heterogbneas se unificavam numa ideia central:
tratava-se, sempre, de atribuir a um determinado objeto, natural ou fabri-
ado, o poder de causar certos efeitos: curar, fazer ma1 a outrem, proteger
contra certos males, dar sorte... Como diz William Pietz (1985), o que
caracterizafundamentalmente o fetiche e sua irredutivel materialidade. Di-
ferentemente da idolatria, na qua1 um determinado objeto, baseado em
alguma ideia de similaridade, apenas representa uma determinada divinda-
de - "falsa", na interpretaqfio da religiio dominante - que o transcende,
no fetichismo, o poder e a forqa se situam na propria coisa. 0 fetiche n i o
tem transcendbncia. 0fetiche n i o B um signo. Como diz Peter Pels (1998).
ha duas maneiras de dizer que as coisas se manifestam. Na primeira, elas se
manifestam porque sio animadas por algo alem delas. Na segunda, elas se
manifestam por meio de sua propria "voz". Peter Pels caracteriza a primei-
ra como descrevendo um espirito que reside no materia; a segunda, como
um espirito que eda materia. N o campo do eaudo das religi8es. aprimeira
caracterizaria o animisrno; a segunda, o fetichismo.
Mais do que um conceit0 de explicac$io da religiio africana, entre-
tanto, o "fetiche" e o "fetichismo" eram utilizados, nesse contexto de
"encontro" cultural, pelos colonizadores portugueses e, depois, pelos
colonizadores holandeses, de um mod0 pragmatico, como forma de
explicar e de solucionar os impasses colocados pelo conflito entre dois
sistemas diferentes e incompativeis de atribuiqgo de valor i s coisas: de
um lado, uma nog%ode valor baseada na troca mercantil - um valor
mensurivel, calculavel; de outro, uma noqio de valor puramente espi-
ritual e, alem disso, incomodamente casual, erritico. Nesse contexto,
pragmaticamente, o fetiche n%oera um problema religioso, mas um
problema comercial. As crencas fetichistas interferiam com a Iogica
mercantil do comercio colonial.
Foram os relatos dos viajantes europeus (holandeses, franceses),
entretanto, que concederam ao fetiche e ao fetichismo todo o seu
poder de explicagfio das sociedades africanas. E em sua nova identidade
como "fetiche", assim afrancesado, que o conceit0 aparece, na literatu-
ra europeia de relatos de viagem i costa africana, como explicag50
total do funcionamento daquelas sociedades. Nesses relatos, e o feti-
chismo que aparece, em oposigfio a lei e ao contrato das sociedades
europeias, como o principio organizador das sociedades africanas, um
principio que explicaria, assim, a desordem, a arbitrariedade, a irracio-
nalidade, daquelas sociedades: "para os europeus que buscavam trocar
mercadorias e estabelecer relagbes sociais confiaveis para facilitar esse
comercio, a ideia do Fetisso emergiu como uma explicagao pragmatica-
mente totalizada e totalizante do carater estranho das sociedades afri-
canas e dos problemas especiais que eles proprios encontravam ao
tentar conduzir atividades mercantis racionais com essa gente pouco
iluminada" (PIETZ, 1988, p. 1 16).
Para alem dessa interfersncia das pdticas fetichistas nas atividades
comerciais dos colonizadores europeus, entretanto, o fetichismo fun-
cionou - tendo como fonte os relatos de viagens - como um con-
traste conveniente para as doutrinas iluministas do seculo XVIII. 0
fetichismo fornecia um contraste conveniente para as nogbes de pro-
gresso, de ciencia e de racionalidade desenvolvidas pelo Iluminismo. 0
fetichismo aparecia corno a perfeita oposiqao, como o "outro" - irra-
cional, supersticioso, imoral - da racionalidade iluminista. N a descri-
gLo de William Pieu, 6 o livro do mercador holandes Willem Bosman,
A new and accurote account of the Coast of Guinea, que aparece como a
fonte autorizada da imagem da ~ f r i c anegra que iria ser construida pelo
lluminismo europeu. Tendo viajado para a costa da Guine com a idade
de 16 anos, em 1688, Bosman tornou-se Mercador Chefe da holandesa
Companhia das indias Ocidentais em 1698. Ele escreveu o livro em
1702, apos t e r sido demitido de suas fungbes em 170 I.A descrigfio que
Bosman faz do fetichismo (urn termo que so seria criado mais tarde
p o r de Brosses) delineia aquela que iria constituir a teoria europeia
iluminista sobre o funcionamento das sociedades africanas: supersti-
q5o; irracionalidade; atribuiq%o errada de causalidade; manipulaq50 da
ignorincia geral p o r "sacerdotes" inescrupulosos. A inclinaq5o dos afri-
canos a atribuir intenqbes a coisas invertia a ordem moral baseada na
intencionalidade pessoal e humana. Sua insistgncia em atribuir a certos
objetos a capacidade de causar efeitos extraordinirios subvertia a ideia
de causalidade que era central a uma cigncia empirica da natureza:

Ao longo de todo o livro de Bosman, a adora@o ao fetiche aparece


corno a chave para a sociedade africana, considerada como um pro-
blema te6rico. A tese explicita de Bosman era que a religiio do
fetiche constituia a perversgo do verdadeiro principio da ordem
social: o interesse. A supentiqio institucionalizada-a religiio dos
fetiches - era interpretada por Bosman como a forqa social espe-
cifica que bloqueava atividades de mercado que, n%ofora isso, sen-
am espondneas e naturais, produzindo uma economia saudavel e
uma ordem social verdadeiramente moral (Plm,1988, p. 12 1 ).

A descriqgo de Bosman iria influenciar n%oapenas outros relatos


de viagens B ~ f r i c a mas
, tambem teoricos e filosofos como Kant, Hume.
Voltaire e Hegel, que iriam se servir do contraste fornecido pela noqso
de fetichismo para descrever a sociedade europeia como a realizaq50
de uma sociedade regida pela ciencia, pela cornpreens50 correta das
leis causais, pela lei e pelo contrato, e n%o,como as sociedades africa-
nas, pela ignorincia, pela superstiq%o e pela irracionalidade. Mas foi
num t e x t o de 1757, d o franc& Charles de Brosses (Du culte des dieux
fetiches, ou Parall6le de I'ancienne Religion de I'Egypte avec la Religion aau-
elle de Nigritie) que, "a palavra 'fetichismo' foi primeiramente cunhada e
proposta como u m t e r m o teorico geral para a religizo primordial da
humanidade" (PI=, 1988, p. l 18). A designaq50 de "fetichismo" servia,
em Brosses, como em outros pensadores europeus d o seculo XVlll e
XIX (Hegel, Comte) para fixar uma especie de grau zero da religizo,
u m estigio primitivo em contraste com o qua1 se colocavam as "verda-
deiras" religibes: "foi a distinqLo entre 'fetiches' e 'deuses', e uma cren-
Fa na prioridade historica dos primeiros, que levaram Charles de Brosses,
em 1757, a cunhar o t e r m o fetichisrne como forma de contraste corn o
t e r m o 'politeismo"' (PIETZ, i 987, p.40). A caracterizaq50 que Hegel faz
d o fetiche em sua Filosofi do histbrio tipifica essa fase final da genealogia
d o fetiche, antes que pensadores como Marx e Freud o recuperassem
como forma de critica cultural:

A peculiaridade do cariter africano consiste no fato de que Ihe


falta o principio que naturalrnente acompanha nossos idkias - a
categoria da Universalidade. 0 s africanos adoram a primeira coi-
sa que lhes aparece no caminho (...). N o fetiche, manifesta-se
urna especie de independ6ncia objetiva, em contraste com a von-
tade arbitriria do individuo (...). Um tal fetiche n%otern indepen-
d6ncia como objeto de adora~aoreligiosa; tem ainda menos
independhcia como obra de arte; trata-se meramente de uma
cria~%o que expressa a escolha arbitdria daquele que o fabrica
(...) (HEGEL,apud PIETZ. 1985, p.7).

C o m o vimos, "fetiche" e a forma aportuguesada d o francds fetiche


que, p o r sua vez, veio da palavra portuguesa "feiti~o", p o r meio de sua
forma fonetica pidgin usualmente grafada como fetisso. E na palavra "fei-
tiqo". pois, que devemos buscar sua origem etimologica. N % odevemos
supor nenhuma continuidade nem permandncia n o significado implicado
em sua etimologia: na sua migraq%o para o context0 intercultural da
costa africana, seu significado inicial sofreu transmutaqbes, translaqbes e
traduqbes. Uma pequena analise de sua etimologia, entretanto, pode ser
util para os objetivos da critica cultural em geral e, mais especifica-
mente, para os objetivos da critica cultural do curriculo como a que
se pretende fazer neste ensaio. Sua etimologia pode esconder insus-
peitadas utilidades.
Em geral, atribui-se a origem de "feitiqo" ao latim factitius, o parti-
cipio passado de focere, fazer. Factitius 8, pois, coisa feita, fabricada. Esse
carater fabricado, por sua vez, pode ser desdobrado em dois pares de
diferentes oposiqdes semtinticas. Em um deles, o "feito" refere-se aqui-
lo que e fabricado pelo ser humano, em oposigao iquilo que existe na
natureza. N o outro, factitius designa um objeto falso, falsificado, em
oposig%oa um objeto genuino, verdadeiro.
As duas conotaqdes convivem tanto no "feitigo" original do medievo
portugu&s, quanto no "fetiche" africano. 0 feitigo e o fetiche s%o,no
eixo do primeiro binirio, coisas feitas pelo ser humano - em oposi-
$50, aqui, n%oa natureza, mas hquilo que pertence, de direito, h esfera
divina e transcendental. Alem disso, no eixo do segundo binirio, o
feitiqo e o fetiche s%ocoisas falsas, falsificadas - em oposiq50, no re-
gistro religioso, i s verdadeiras divindades.
0 s dicionLrios portugueses mais antigos registram esse duplo sen-
tido. 0 Novo Diccionario do Lingua Portuguesa, de Eduardo de Faria, de
1852, registra, em separado, duas definiqdes. A primeira define feitiqo
(substantivo) como "cousa feita por arte migica, encantamento; (fig.)
encanto". A segunda define feitigo (adjetivo) como "feito por artificio;
fingido; simulado" (p.69). Definigdes semelhantes, mas com algumas
variagdes esclarecedoras, s%odadas pelo Grande Diccioncirio Portuguez
ou Thesoura da Lingua Portuguesa, de Domingos Vieira, de 1873.0 adje-
tivo "feitigo" e definido como "artificial, falso, fingido, que n%oe natu-
ral", enquanto o substantivo significa "bruxaria, sortilegio, necromancia,
philtro, encanto, magia (...). Figuradamente: cousa que encanta, agrada,
fascina" (p.623). Um dicionario mais recente, o de Laudelino Freire, de
1954, registra tambem duas definiqbes em separado. N a primeira, "fei-
tiqo" e tambem adjetivo, significando, "fingido, artificial; falso, postiqo,
ficticio". N a segunda, feitiqo e substantivo, significando "sortilegio, ma-
leficio de feiticeiros; objeto a que se atribuem propriedades sobrenatu-
rais; fascinaq50; cousa que encanta, que fascina" (p.2524). Outros
dicionirios consultados (Figueiredo. Silva) repetem praticamente essas
mesmas definiqbes.
Essa breve incurs50 pela etimologia do fetichismo j i permite vis-
lumbrar algumas de suas potencialidades para a critica cultural do cur-
riculo. N u m cenario de critica cultural dominado pela hipotese
construcionista ("0 mundo social e um constructo"), um conceit0 como
o de fetiche, que na sua origem etimologica guarda segredos de "coisa
feita", que mistura o social e o natural, que confunde coisa e gente,
apresenta uma serie de possibilidades. Alem disso, e parte de sua eti-
mologia, como se v& nas definiqbes transcritas, bem como de sua histo-
ria n o terreno intercultural da colonizaq%o da ~ f r i c a ,uma inerente
ambiguidade. Como repetem as definiqbes acima, feitiqo e sinBnimo de
coisa que "encanta, fascina, agrada". Esconde-se na outra acepq5o re-
gistrada, de maleficio e de superstiq%o,a rejeiq5o ao estranho, ao ou-
tro. S%oessas possibilidades e essas ambiguidades do fetiche que set50
aqui exploradas como forma de critica cultural.

0 FETICHE DA MERCADORIA

A o retomar a metifora do fetiche para criticar a economia capita-


lists, Marx efetua uma serie interessante de deslocamentos, de trans-
formaqbes e de inversdes no significado ate ent%oatribuido ao termo.
Originalmente, a noq%ode "fetichismo", como vimos, foi utilizada pe-
10s comerciantes coloniais para ridicularizar e desacreditar o valor su-
postamente indevido atribuido pelos africanos a objetos que, do ponto
de vista europeu, nada valiam. Em troca, os ~jnicosobjetos a que se
podia atribuir valor no espaqo mercantil criado pelos comerciantes
europeus eram precisamente aqueles objetos que tinham valor co-
mercial. Essa incomensurabilidade entre diferentes sistemas de inte-
raq%o com as coisas n%o era exclusividade desse encontro com os
africanos, tendo estado presente tambem, p o r exemplo, na conquista
da America, mas ganha relevo na zona de contato africana precisa-
mente p o r causa do peso explicativo, na epistemologia europeia da
colonizaq50 africana, de um conceit0 como o de "fetiche". As coisas
a que os povos colonizados atribuiam um poder extraordinario, n%o
passavam, para os europeus, de simples "quinquilharias", de pouco ou
nenhum valor comercial.
Esse e o primeiro deslocamento efetuado pela analise marxiana.
D e forma inversa ao que ocorrera na zona de contato colonial africana,
aqui e o valor de troca das coisas que e considerado, de alguma forma,
frente ao seu valor de uso. "indevido" e "ilegitimo". Tambem aqui Marx
p6e o capitalismo de ponta-cabe~a.A mercadoria passa, na critica de
Marx, de "outro" do fetiche a fetiche ela mesma.
Ha, na analise marxiana, entretanto, um outro e importante des-
locamento. Como destaca Pietz ( 1 985, p.7), uma das caracteristicas
do fetiche "original" e sua irredutivel materialidade. 0 fetiche, dife-
rentemente do idolo, n%o representa alguma entidade que Ihe seja
exterior e que Ihe transcenda. N a disting%ofeita por Pels, na idolatria
o espirito esta no coisa; no fetichismo o espirito e do coisa. A forqa
espiritual do fetiche e dele mesmo e n%ode algo que ele apenas re-
presenta. Assim, o fetichismo original, aquele atribuido pelos euro-
peus aos africanos, 6 fundamentalmente sensual, concreto, palpavel,
fisico. 0 fetiche original pertence, legitimamente, ao mundo das coi-
sas. ]a o fetiche da mercadoria 8, fundamentalmente, abstrato, desen-
carnado. transcendental.
Como diz Marx, na se@o 4 do capitulo I de 0 Capital, n%oexiste
nada de misterioso, de mistico, de transcendental ou teologico nas
coisas enquanto objetos que podem ser usados: para sentar, como
urna cadeira; para proteger do frio, como um casaco; para alimentar,
como um p%o. Elas estabelecem urna relaq%o direta, sem mediag%o,
com os sentidos, seja para aplacar urna urgdncia, urna necessidade, seja
para, simplesmente, dar prazer. quando as coisas aparecem n%ocomo
objetos que podem ser usados mas como objetos que podem ser tro-
cados que o seu carriter sensual, fisico, material, torna-se irrelevante.
Quando cade~rae casaco se confrontam no mercado como objetos
que podem ser trocados segundo alguma formula de equivaldncia (2
cade~raspor I casaco, p o r exemplo), n%otem nenhuma impodncia, a
n%oser como condi~aoprevia, claro, o fato de que tenham utilizaqdes
distintas. Para o capital, para o mercado, n&o ha nenhuma diferen~a
qualitativa entre um livro e um sab%o.Essa equivaldncia qualitativa en-
t r e livro e sab%oe urna abstrag%o,n%opertence ao mundo dos sentidos
e das coisas sensiveis, urna abstrag%oque resulta precisamente do fun-
cionamento de urna sociedade centrada na troca de mercadorias.
Na analise marxiana do fetiche da mercadoria, pois, o foco n%o6,
como no fetichismo "original", urna coisa cujo carater enigmatico resulta
do esquecimento de que seu poder extraordinario e criaqzo do proprio
fetichista, mas uma abstra@o cujo cadter enigmatico resulta das carac-
teristicas do funcionamento do mercado. 0 que se esquece, o que se
esconde, no fetichismo da mercadoria e que o mercado e urna c r i a ~ s o
humana e que o valor de troca da mercadoria e resultado de trabalho
humano. Est3o envolvidos, no fetichismo da mercadoria, dois movimen-
tos inversos de transfiguraeo: uma relacgo originalmente social, entre
pessoas, manifesta-se como relaq%oentre coisas; essa relacgo entre coi-
sas, por sua vez, apresenta-se como se fosse urna rela~soentre pessoas,
urna relac50 social. H i urna "coisifica~%o"e urna "personaliza~%o".
E verdade que Marx, ao efetuar essas inversees, voltou o fetiche
contra o "feticheiro". E verdade que, para Marx, o problema, como diz
Peter Stallybrass, "n%oera o fetichismo, mas o fetichismo darnercodor~a"
(STALLYBRASS, 1998, p. 184) ou, na parifrase que Pietz (1998, p. 248) faz
da afirmaq%o de Stallybrass, "para Marx o problema n%o era que o
capital e um fetiche, mas que o capital era um fetiche demasiado po-
bre". 0 fetiche em Marx n%operde, entretanto, sua conotaqao negati-
va. N a verdade, ao colocar o fetiche no nlicleo da produq%ocapitalists,
Marx inaugurava urn procedimento metodologico que iria se tornar
central as cikncias sociais das d6cadas subseqiientes. Marx, ao utilizar o
fetiche como metifora, havia estendido seu significada original: as cibn-
cias sociais iriam, no seculo seguinte, torna-lo ainda mais elistico. 0
fetichismo iria servir para designar o ato social fundamental que torna
possivel, precisamente, a existkncia de urna cibncia social, isto 6, aquele
ato pelo qua1 as pessoas tomam como fato, como coisa, aquilo que n%o
passa de artefato de sua propria criaq%o. Esquecendo-se do ato de
criaq%o,passam a atribuir aquilo que criaram um poder transcendental,
fetichizado. 0 fetichismo adquire, assim, um significado consideravel-
mente ampliado. A tarefa da cikncia social consistiria precisamente em
em expor, esse fetichismo mais amplo, generali-
assim, urna cibncia do fetichismo.
Intermediariamente, seria, entretanto, a pr6pria mercadoria que
adquiriria, na analise p6s-marxiana, urna mais-valia de fetichismo. Para
Marx, em 0 Capitol, o fetichismo tem um sentido restrito, um sentido,
por assim dizer, "t6cnico". A 13nicamhgica envolvida 6 aquela que faz com
que se esqueqa que a mercadoria 6 produto do trabalho humano, de
relaqBes sociais. 0 fetichismo, aqui, consiste em tomar como sendo urna
relaq%oentre coisas aquilo que 6, na verdade, urna relag50 entre pessoas,
urna relaggo social. Pode-se dizer que o fetichismo analisado por Marx e
um fetichismo da produqlo. Com a generaliza@o d~ mercado, com o
desenvolvimento das tecnicas de induqfio ao consumo, parecia razoi-
vel aplicar a analise da esfera d o consumo algumas daquelas caracteris-
ticas proprias d o fetichismo original - caracteristicas que Marx havia
deixado de fora em sua peculiar utiliza~fiod o termo: o encanto, a sedu-
~ f i o o, fascinio exercidos pela mercadoria sobre seu possivel consumi-
dor. Benjamin foi provavelmente um dos primeiros a descrever essa
atragio da mercadoria em sua original analise das vitrines e das galerias
parisienses da segunda metade d o seculo XIX:

Se a mercadoria tivesse uma alma (...) esta seria a mais plena de


empatia jP encontrada no reino das almas (...). 0 que fala aqui e
a propria mercadoria, e essas bltimas palavras dLo realmente
uma no@o bastante precisa daquilo que ela murmura ao pobre-
diabo que passa diante de uma vitrine com objetos belos e ca-
ros. Estes nLo querem saber nada dele; nao sentem nenhuma
empatia por ele. Aquilo que fala (...) 6 o proprio fetiche. (...) A
mercadoria (...) retira o mesmo efeito [que a drogalda multidao
inebriada e murmurante a seu redor. A massificaq50 dos fregue-
ses que, corn efeito, forma o mercado que transforma a merca-
doria em mercadoriaaumenta o encanto desta para o comprador
mediano (BENJAMIN, 1994, p.52-3).

0 fetichismo aqui descrito p o r Benjamin so tem em comum com o


de Marx o fato de estar referido i mercadoria. 0 fetichismo da merca-
doria de Marx descreve u m esquecimento, urna o p e r a ~ f i ode oculta-
mento, urna deficiencia cognitiva. 0 fetichismo descrito p o r Benjamin
descreve, em troca, u m desejo, uma Lnsia, u m anseio, uma deficiencia
afetiva. 0 fetichismo da mercadoria de Marx e abstrato, transcenden-
te, imaterial. 0 fetichismo da mercadoria de Benjamin 6 sensual, profa-
no, material. 0 fetiche de Marx nLo pode ser tocado: e urna abstraqfio
- o mercado. Entre o fetiche de Benjamin e o guloso e potencial
consumidor so se interpde a vitrine, isto e, seu poder de compra.
A sedu@o da mercadoria exibida nas vitrines das galerias parisienses
do seculo passado parece bem fraca frente is tecnicas de indu@o ao con-
sumo que iriam ser desenvolvidas no seculo seguinte, com a publicidade, o
marketing, a televis50, as revistas etc. E exatamente o predominio das
estrategias de estimulo ao consumo que inspirat5 autores como Baudri-
llard a considerar superado o fetichismo da mercadoria tal como descrito
por Marx. Na analise de Baudrillard (s.d), o fetichismo predominante n%oe
o da produqIo, mas o do consumo. 0 papel das estrategias de estimulo ao
consumo consiste precisamente em atribuir a mercadoria significados que
extrapolam seu estrito valor de uso. 0 fetiche efetua, aqui, mais uma de
suas multiplas metamorfoses. N o fetichismo do consumo, e de novo uma
abstraqzo que se torna objeto da adoraqIo do fetichista. 0 desejo do
fetichista esd dirigido aqui para os signos que a publicidade cola As merca-
dorias: n%oo cigarro em si, mas a "liberdade", a "esportividade" que o
cigarro d6; n%oo carro em si, mas o status e o poder que Ihe s%oassocia-
dos; n%oo refrigerante em si, mas a "juventude" que vem junto corn ele;
nIo a calp jeans, mas a "sensualidade" e o "erotismo" que s%oadquiridos
pelos que a vestem. Aqui, como nos outros fetichismos, o fetichista apa-
rentemente retira sua satisfaqIo diretamente da coisa, mas o que, na ver-
dade, arrasta, seduz, arrebata o fetichista e aquilo que, no fetiche, e intangivel,
inatingivel. E nisso precisamente que consiste seu fascinio. N o fetichismo
da mercadoria centrado no consumo, o fetiche adquire urn poder quase
sexual: ao objeto do desejo e atribuida uma presenqa que, no entanto,
sempre Ihe escapa. Provavelmente, esse fetichismo tem, na verdade, mais
afinidades com o fetichismo de Freud que com o de Marx.

0 FETICHISMO SEXUAL

N I o foi Freud, na verdade, quem inventou o fetichismo sexual. Im-


plicita ou explicitamente, o tema do fetiche sexual ja vinha circulando na
llteratura de fic~5.0e na literatura medica algum tempo antes dele, desde
os anos 1880 e 1890 (NYE, 1993). FOI Alfred Binet quem primeiro cha-
mou de "fetichismo" o fen6meno pelo qua1 certas pessoas (homens,
primariamente) tomavam como objeto de excitaeo sexual certos ob-
jetos inanimados ou certas partes do corpo feminlno (NYE,1993, p.2 I).
Mas fol, sem duvida, Freud quem acabou por Ihe dar a descrigLo e a
expllcag%oque iam caracterizar a carrelra do fetichlsmo nas cldncias
da alma humana. As passagens em que Freud se ocupou do fetichismo
s%o, entretanto, bem escassas, em proporg%o5. importincia que o
fetiche sexual veio depois a adquirir. lsso se deve, provavelmente, ao
fato de que o fetichismo e considerado. no edificio teorico freudiano,
como uma perversiio e um desvio, relatlvamente inconsequentes, em
contraste com as neuroses e corn outras perturbagees psiquicas Ilga-
das a repress%o.
A historia do fetichismo sexual contada por Freud e relativamente
simples. Ela e s d estreitamente ligada i teoria do complexo de ~ d i e~ o
5 ideia de castragLo. Como sabemos, a teoria desenvolvida por meio
do conceit0 de complexo de ~ d i diz ~ orespeito aos processes pelos
quais JoLozinho se torna um homem: um adulto heterossexual. Inicial-
mente, JoLozinho ama mamLe, nisso identificando-se, sem problemas,
com papai. Trata-se de um tri2ngulo harmonioso e feliz: "papa, maman,
mor" (DELEUZE E GUATTARI) Essa uniLo, entretanto, dura pouco. Logo,
logo, ela se dissolve em conflito:]o%ozinhopassa a ver papal como um
competidor e a querer com exclusividade o amor de mamLe. Nesse
meio tempo, JoLozinho vislumbra o sex0 de mamLe. Surpresa: mamfie
n%otem um pbnis como o dele. N o lugar onde ele deveria estar h a uma
ferida: o pdnis de mamge foi cortado, mam%ee uma castrada. Natural-
mente, papai, o competidor, e o culpado. Mas o pior e que JoLzinho
teme que papai faga o mesmo com seu precioso apbndice. E apenas
natural queJo5.ozinho odeie papai. Se tudo der certo, entretanto, com
o tempo Joaozinho vai superar esse conflito: vai aceitar a castra~iiode
mam%ecomo diferen~a sexual e voltah a se identificar com papai, trans-
ferindo seu amor por mamse por uma outra mulher. Tendo passado,
com sucesso, por todo esse doloroso drama, Joaozinho e, agora,Jo?io:
um adulto heterossexual - normal.
Ha duas maneiras pela qua1 a coisa toda, entretanto, pode desan-
dar. Numa,Jo5ozinho, aceitando a castracao, pode continuar se identi-
ficando, castradamente, corn mam%e,adquirindo uma identidade
homossexual. Na outra,Jo%ozinhon%oconsegue sair de um doloroso
dilema: contrariamente a resolug%onormal, ele n%oconsegue superar
a visa0 e o "conhecimento" da castrag%o.Trata-se de uma realidade
horrivel com a qua1 tera de conviver, mas ]o%ozinho, espertamente,
arquiteta a soluq%operfeita: esti bem, mam%ee castrada, mas ele se
recusa a v@-laassim e inventa um p h i s para mam%e.De forma conve-
niente, esse psnis substituto e, em geral, precisamente aquele objeto
ou parte do corpo que se coloca, naquele momento de vislumbre, en-
tre o olhar de joaozinho e o sexo de mamZe: o pe, o sapato, roupas
intimas, pelolpele - um fetiche. 0 Jo5o em que se transforma esse
joaozinho e um fetichista.
Nesse contexto, e evidente que Freud continua a tradigio de atri-
buir ao conceit0 de "fetichismo" uma conota@o depreciativa. Tal como
em Marx, o rotulo de "fetichista" e, aqui, aplicado nao a religi%oprimi-
tiva dos africanos, mas aos fantasmas e as fantasias da propria socieda-
de europeia "civilizada". 0 fetichismo 8, aqui, uma perversio, urn desvio
da subjetividade heterossexual normal. Alem disso, talvez em um sutil
contraste com Marx, as coisas sao. aqui, em oposi~aoi s pessoas. suma-
riamente vilipendiadas. A subjetividade adulta normal e aquela que se
desenvolve de forma autbnoma relativamente as coisas. 0 fetichismo
6, pois, claramente, algo negativo.
H i na descriqfio que Freud faz do fetichismo, entretanto, uma carac-
teristica que pode ser interessante para a critica cultural simpatica a ideia
do fetiche. A operaq%opela qua1 nosso pequeno heroi, JoZozinho, acaba
se tixando no fetiche, e uma opera~fioepistemologicafundamentalmente
ambigua. 0 fetichismo, tal como descrito por Freud, introduz um ele-
mento de ambigijidade e de instabilidade no centro do ato de conheci-
mento. Embora ligado a uma suposta perversfio, aforma de conhecimento
envolvida no fetichismo sexual talvez seja mais normal e mais comum do
que parece a primeira vista. 0 fetichista de Freud sabe que marnfie e
castrada ("nfio tem penis"), mas, ao mesmo tempo, se recusa a acreditar
nisso: atribui-lhe, portanto, um penis "artificial". Na formula de Octave
Mannoni (1973, p.9), "ele sabe, mas mesmo assim...". Ele se divide entre,
de um lado, a afirma~fioda "realidade" e, de outro, a sua negaqfio: entre
o conhecimento e a crenqa, isto e, entre aquilo que "6" e aquilo que ele
quer acreditar. Da perspectiva da critica cultural, n%oseria a forma de
conhecer do fetichista freudiano, do Jofiozinho eternamente dividido
entre o que ele sabe e o que ele quer acreditar, mais interessante que
aforma de conhecer do outroJofiozinho, o bem comportado?E precisa-
mente essa indecisso do conhecimento que esti no centro da idBia do
fetiche sexual que vai ser explorada pela arte visual contempot%nea, os
surrealistas frente, e pela andlise filmica.

0 FETICHE N O CAMP0 D A ~ 1 ~ 1:
x 0
A S ARTES V I S U A I S

Enquanto as ciencias sociais e as ciencias sexuais se limitam a inver-


ter a acusa@o de fetichismo, preservando, entretanto, o tom negativo e
a vocaqfio ilurninista de denlincia do culto fetichista, as artes visuais tem
adotado uma atitude mais ambigua e ir6nica para com o fetichismo. Nas
artes visuais contemporlneas, essa atitude pode ser observada, prova-
velmente pela primeira vez, no surrealismo.
Em primeiro lugar, urna das estrategias utilizadas pelos surrealistas
consistia em se voltar para outras culturas como forma de critica da
cultura ocidental. Tal como a etnologia francesa que se estabelecia na
mesma epoca e com a qua1 eles mantinham pontos de contato, eles
fincavam urna cunha relativism no process0 de avaliac50 e de aprecia~50
cultural: nenhuma cultura vale mais que outra. Essa critica surrealism it
atitude prepotente do colonizador europeu e i conotaQo depreciativa
do fetichismo 6 ilustrada por sua reaq%oA Exposigh colonial, realizada em
Paris, em 193 1, como forma de celebra~iioda expans50 colonialfrancesa.
Em conjunto com o Partido Comunista Franc&, os surrealistas organiza-
ram urna especie de Contra-exposigdo (ADES,1995, p.68). N o relato de
Ades, os surrealistas se juntaram it campanha anticolonial para denunciar
como mitos as formas pelas quais manifestagbes artisticas dos povos
colonizados eram apresentadas como demonstra~fiode rela~besharmo-
niosas entre a Franqa e suas colbnias. Alem de distribuir um panfleto
intitulado "Ne visitez pas I'exposition coloniale", os surrealistas prepararam
urna exposi~50intitulada La vkrite sur les colonies. Essa exposiq50 mostra-
va urna vitrine intitulada "Fetiches europeus", que incluia urna imagem
catolica daVirgem Maria com seu Filho e urna caixa de coleta de dinheiro
na forma de urna crian~anegra. Nas palavras de Ades (1995, p.68), o uso
do termo "fetiche" nesse context0 e duplamente provocativo: "Ao des-
crever esses objetos europeus como fetiches, os surrealistas denunciam
os pressupostos ideologicos ocidentais por t h s do termo; ao redirecio-
nar o alvo do fetichismo na direqiio contraria - para coisas ocidentais
- eles as desfamiliarizam e as desvelam".
S%o, entretanto, os chamados "objetos surrealistas" que sinteti-
zam de forma mais apropriada a atitude surrealista para com as coisas
e para com os fetiches. E aqui que os surrealistas combinam as tr6s
concepqbes centrais do fetiche (a antropologica, a sexual e a marxis-
ta), devidamente transfiguradas pelo seu proprio - irbnico e ambi-
guo - tratamento.
0 deslocamento de objetos de seu contexto usual, bem corno a
justaposlq%oinesperada de objetos que normalmente n%oseriam vistos
ou postos juntos, eram estrategias comuns pelas quais os surrealistas
colocavam em xeque formas de percepq%otidas como naturais. A ima-
gem surrealista por exceldncia e slntetizada pela frase de Lautrearnont
nos Chants de Maldoror: "o encontro acldental de um guarda-chuva e de
uma maquina de costura numa mesa de dissecq%on(Jay, 1994, p. 185).
A imagem junta as duas estrategias: dois objetos aparentemente incon-
gruentes e sem nenhuma relaq%os%oreunidos num contexto que n%o
e o seu contexto usual. A imagem mental de Lautreamont encontra,
talvez, sua realizaq%omais aproximada nos ready-mades de Marcel Du-
champ: uma peqa cer2mica de miciorio, urna roda de b~cicleta,um por-
ta-garrafas, s%oretirados da circulaq50 comercial ou do contexto em
que normalmente se encontram e s%osimplesmente colocados - numa
posiq%olevemente modificada - no contexto em que normalmente se
encontram "legitimos" objetos de arte. Nessa relag50 ludica com os
objetos ordinarios, com a materlalidade das coisas, os surrealistas efe-
tuam uma operaq50 de desfetichizaq50 sem, entretanto, lanqar um olhar
de desprezo, superior, ao fetiche. Dependemos rnais das coisas do que
pensamos, mas nenhuma denuncia do fetlchismo de que estamos to-
mados vai nos tornar, finalmente, livres e autbnomos. Nos e as colsas
estamos irremediavelmente, irreparavelmente, enleados.
A o transportar para a arte a descoberta freudiana do inconsclente,
os surrealistas embaralham n%oapenas as relaqbes entre os objetos e
as relaqbes desses com seus contextos, mas tarnbem as fronteiras en-
t r e o real e o imaginario. N a andlise de Fiona Bradley, "o maravilhoso,
o sonho e a mente inconsciente s%o,todos, lugares de urna incipiente
metamorfose, onde os objetos, os simbolos e os desejos irracionais
s%osubmetidos a uma repentina mutaglo" (BRADLEY, 1997. p.41). Essas
metamorfoses e essa mistura ilegitima, promiscua, entre objetos mer-
cantilizados, coisas da natureza, objetos oniricos e da imaginagso tgm sua
mais evidente realizagZo na prolifica arte de Salvador Dali, que foi tam-
bem quern mais teorizou o "objeto surrealista". Um exemplo, dentre
tantos, dos objetos de Dali: um telefone-lagosta, no qua1 a parte movel
do telefone e substituida por uma lagosta. Para Fiona Bradley (1997,
p.44). o objeto que resulta dessa fus%o,"sugere que talvez sejamos tolos
em tomar corno dada a inocdncia inanimada de nossos telefones". Outro
exemplo celebre, o Objeto (Cafe da manhd de pele), de Meret Oppe-
nheim, de 1936, apresenta um conjunto de xicara e pires revestido da
especie de pele da qua1 s%ofeitos, normalmente, casacos. 0 objeto de
Meret Oppenheim mexe com alguns dos diversos sentidos pelos quais
somos atingidos pelo fetiche. A xicara de pele reline o prazer oral com o
prazer titil: ela "reinventa um objeto mundano, familiar, corno uma fan-
tasia erotica de prazer sexual oral e vaginal" (BRADLEY,1997, p.44).
A arte surrealista, ao desestabilizar nossa relag50 usual corn as coisas,
questiona as proprias concepgbes correntes sobre o fetiche e o fetichis-
mo. Talvez se possa aplicar ao surrealismo aquilo que Robert Short (1994,
p. 1 12) disse particularmente da arte de Rene Magritte: que nela se expres-
sa uma "nova poesia que da express50 a esquecida vida latente e as incom-
preendidas virtudes dos objetos ordinaries". Nossa rela~%o com as coisas
e muito mais complicada e confusa do que parece. Entre nos e as coisas se
interpdem o desejo, o sonho, a imaginagfio, a fantasia, a irracionalidade.
Tudo isso sugere que n%o6 suficiente denunciar - racionalmente, cogni-
tivamente - o fetichismo para que nos vejarnos livres dele. 0 que 6 ainda
mais inquietante e saber que n5o apenas jamais nos veremos livres do
fetichismo, mas que essa libertag%on%oseja, talvez, sequer desejavel. N%o
sLo apenas as diferentes metamorfoses das coisas que, corno na pintura
surreallsta, se confundem e se misturam: somos nos mesmos que com as
coisas estamos misturados e confundidos.
Ha, na arte conternporlnea, comeqando com o surrealismo, uma
evidente simpatia para com o fetiche e o fetichismo (MALBERT, 1995). Em
contraste com a critica social e cultural, incluindo Marx e Freud, a arte
contemporlnea abstem-se de denunciar os diferentes fetichismos corno
produto de uma conscibncia mistificada ou dividida. Ela tampouco os
celebra. N a critica cultural e social, o fetichismo e criticado por ser irra-
cional; a arte contempor2nea joga corn o fetichismo justamente por con-
fundir o racional com o irracional. A o denunciar o fetichismo, a analise
social, tal corno os europeus em sua interaqzo com os africanos, preten-
de restabelecer o verdadeiro significado, um unico slgn~ficado.A arte
contemporlnea, em contraste, ao brincar corn o fetiche, busca multipli-
car, confundir e embaralhar os significados. N a analise social, a operaqzo
de denuncia do fetiche busca restabelecer a autenticidade, a propriedade
e a letigimidade. Na arte, ao conthrio, joga-se com o fetiche para con-
fundir as fronteiras entre o autbntico e o inautbntico, o proprlo e o
improprio, o legitimo e o ilegitimo. Para a arte contemporlnea, o feti-
chlsmo simplesmente confunde-se com o humano. "Enquanto a tradiq%o
sociologica ilumlnista continuada por teoricos corno Bourdieu enfatiza o
status dos fetiches corno ilusdes socialmente construidas", lembra-nos
Pietz (1996, p.203), "escritores corno Leiris, Bataille e Benjamin preten-
deram explorar o poder real dos fetiches". Somos todos fetichistas.
Melhor, pois, brincar com os fetiches do que denuncia-10s.

0 FETICHE NO CAMP0 DA VISAO 11:

0 fetichismo de Freud e eminentemente visual. E a vis%oda supos-


ta mutilaq%osexual da m%eque faz nascer o fetichismo na mente do
amedrontado infante. E a visio do fetiche que passa a substituir o org%o
mutilado que excita o fetichista. As analises do fetichismo no cinema
dependem de urna analogia entre o prazer de ver que est6 envolvido na
formaqio da sexualidade e o prazer de ver que esta envolvido no ato
de assistir a um filme. Entre as varias teorizaqBes que utilizaram a psica-
nalise para analisar o cinema e enfatizaram o papel do fetichismo cine-
matogrifico podemos destacar a de Christian Metz (1 980) e a de Laura
Mulvey (1989).
Na anilise de Metz (1980), o ato de ver um filme tem um compo-
nente de voyeurismo e um cornponente de fetichismo. 0 cinema im-
plica urna atitude voyeurista na medida em que, tal como no
voyeurismo sexual propriarnente dito, ha urna distincia entre quem
vb e o objeto da visio. 0 prazer do voyeur depende precisamente
dessa distincia, de algurna especie de proteq%ocontra o contato corn
o objeto: e a proteqio que tem, por exemplo, o voyeur que espia seu
objeto pelo buraco da fechadura ou da janela de um apartamento. N o
cinema, essa proteqio e reduplicada: o objeto n i o estd apenas distan-
te; alBm disso, ele esta ausente.
Metz utiliza o fetichismo freudiano de urna forma bastante seletiva,
extraindo-lhe apenas a estrutura epistemol6gica ai envolvida. 0 cinema
institui urna dimensio fetichista na medida em que, para ser eficaz, de-
pende, como no fetichismo sexual, de um sujeito epistemologicamente
cindido. N o fetichismo sexual, o fetichista sabe que a m%en i o tem um
pbnis, mas ao mesmo tempo nega esse conhecimento. 0 fetiche e preci-
samente aquilo que permite que ele conviva corn essa contradiQo epis-
temologica. Ele sabe, mas mesmo assim age como se n i o soubesse, isto
6, como se o que ele sabe que existe (a "castraQo" da m%e= diferenqa
sexual) realmente ntio existisse. Uma coisa semelhante se passa com o
espectador de cinema. Ele sabe que se trata de urna ficqio, que o significan-
te cinematogrifico representa urna ausencia, mas mesmo assirn, suspende
temporariamente esse conhecimento e se apega a crenga de que aquilo
que e representag50 6 realmente uma presenga. Numa operag%oum
tanto forgada, o fetiche seria, aqui, para Metz, t o d o o aparato cinema-
togrifico d o qua1 depende, precisamente, essa ilus%o de realidade.
Apenas muito remotarnente poder-se-ia ver o aparato cinernatogrb-
fico como um objeto que substitui uma suposta aus&ncia, como n o
fetichisrno sexual. Parece que, aqui, o fetichista cinernatogrdfico de
Metz se distancia bastante d o fetichista de Freud, para o qua1 ofetiche
e precisamente um objeto de substituig%o. Alem disso, para o es-
pectador cinematografico o aparato filmico, excetuando-se a tela e
talvez o projetor, e uma abstrag50. Estamos bastante distantes aqui
da materialidade d o fetiche sexual.
E essa materialidade d o fetiche que esta ausente tambem na anali-
se de Laura Mulvey (1 989). Mulvey desenvolve sua teoria tendo como
foco o cinema hollywoodiano classico. Para ela, o prazer visual, nesse
tip0 de filme, produzido como e, numa sociedade patriarcal, estrutura-
se em t o r n o de um ativo olhar masculino e de uma passiva imagem
feminina. Esse tip0 de filme e s feito
~ para o prazer visual masculino,
tendo a imagem feminina como objeto. Embora exibida para o prazer
do olhar masculino, entretanto, a imagem feminina no filme representa
tambem urna ameaga para o homem, na medida em que ativa seus
temores inconscientes de castraqfio. 0 personagem principal masculi-
no desses filmes - com os quais se identifica o espectador rnasculino
- resolve essa ameaga de duas maneiras: ou submete a mulher a um
tratamento voyeurista e sadista, punindo-a p o r ser diferente, ou feti-
chiza seu corpo, concentrando o olhar numa parte de seu corpo, como
as pernas o u os seios, p o r exemplo. D e novo, embora n%otanto quan-
to em Metz, ha aqui uma boa dist2ncia entre o fetichismo teorizado p o r
Mulvey e o fetichismo freudiano.
OS DIFERENTES FETICHISMOS :
DIFERENCAS E SIMILARIDADES

A utilizaqtio do fetiche e d o fetichismo tem s ~ d ofeita, como vimos,


de virlas formas. N % oe de surpreender que o fetichismo marxiano e o
fetrchismo freudiano tenham varias caracteristicas em comum com o
fetichismo "relig~oso", partilhando, p o r sua vez, algumas dessas carac-
teristlcas entre si. Tambem n%opode surpreender, dadas as diferentes
finalldades dessas utilizaqbes, que eles se afastem em varios pontos.
Set%. p o r isso, talvez redundante, tentar descrever suas diferenqas e
semelhan~as.Dada a persistancia com que essa aproximaq50 tem sido
feita na literatura pertinente e os objetivos do presente ensaio, essa
descriq%opode ter, entretanto, alguma utllidade.
A caracteristica comum mais saliente entre os tres fetichismos -
o antropolog~co,o marxlano e o freudiano - 6, evidentemente, a ma-
terlalidade do fetlche. C o m o o fetichismo original, o fetichismo sexual
concentra-se numa coisa, num objeto material. Diferentemente do fe-
tichismo original, entretanto, esse objeto e retlrado de u m universo
mais restrito: focaliza-se numa parte d o corpo feminino o u num objeto
com ele relacionado. 0 fetlchismo da mercadoria, p o r sua vez, embora
tenha como causa uma abstraQo, o valor, transfigura-se em objetos
bem concretos e sensuais: precrsamente, a mercadoria.
Alem disso, os trgs fetichismos dependem de um process0 de su-
pervalorizaq%o de seus objetos. E disso, alias, que depende, precisa-
mente, a operaqZo critica de denuncia d o fetichismo, de desfetichizaQo:
e apenas porque o fetichista atribui ao fetiche um poder excedente,
exagerado, sem fundamento, que o fetichismo pode ser exposto, de-
nunciado e criticado. 0 fetiche original, antropologico, recebe o sobre-
valor primordial, aquele que sobrepassa as forqas naturais: um valor
sobrenatural. 0 fetichista sexual atribui ao seu fetiche urn valor de
satisfag50 d o prazer que, objetivarnente, ele n5o pode curnprir da
rnesrna rnaneira que aquilo que ele substitui. N o fetichisrno da rnerca-
doria, o fetichista atribui, indevidarnente, a coisas propriedades que
pertencern a pessoas: as coisas se tornarn sobrevalorizadas relativa-
rnente i s pessoas.
Finalrnente, as tr6s especies de fetichisrno envolvern algurn proces-
so de substituig50. N o fetichisrno original, o fetiche n5o substitui urn
"deus", corno na idolatria, mas esta, de algurna forrna, no lugar de urn
poder espiritual, sobrenatural. A substituig50 esta, e claro, no centro
da nog%ode fetichisrno sexual desenvolvida p o r Freud. N o fetichisrno
da rnercadoria pode-se dizer que as relagbes entre as coisas, vistas
corno rnercadorias, est5o n o lugar das relagbes entre pessoas.

0 FETICHE E A CR~TICA SOCIAL E CULTURAL

A critica do fetichisrno tern estado n o centro da critica social e


cultural conternportinea, da Sociologia aos Estudos Culturais, do Mar-
xisrno iPsicanalise. A Iogica presente na denuncia do fetichisrno religioso
perrnanece essencialrnente a rnesrna. 0 fetichista, social ou cultural,
cria algo a que atribui poderes extraordinarios o u que sobrevaloriza,
esquecendo-se, depois, de que o fetiche e sua propria criatura. 0 feti-
chisrno envolve, pois, urn ato de criag50 e urn ato de des-reconheci-
rnento. A tarefa da anilise social ou cultural consiste em fazer corn que
o fetichista, p o r urna reconstrug50 inversa desse processo, volte a re-
conhecer o fetiche corno criagZo sua: o fetiche fica, assirn, desfetichiza-
do, desrnontado, denunciado.
A desfetichizag50 supbe, assirn, urn ato de esclarecirnento, de cons-
cientizagzo, de revelag50, de re-conhecirnento. Ela e urna especie de
socio-analise, pela qua1 um ato recalcado, o ato pelo qua1 o fetichista
cria o fetiche e atribui-lhe poderes extraordinarios, volta a conscibncia.
E o que acontece na analise que Marx faz do fetiche da mercadoria. As
pessoas que participam das operaqbes do mercado agem como se as
mercadorias tivessem vida propria, esquecendo-se de que foram elas
quern, antes de tudo, lhes deram essa "vida" ao criar o mercado e ao se
relacionarem por meio do mercado. Nesse caso, urn ato de re-conhe-
cimento, de tomada de conscibncia desse fato, n%oelimina o fetiche,
que so desaparecera com o desapatecimento do mercado, mas permi-
t e que se o veja pelo que ele realmente 6:uma criaqio humana, social.
Uma operaq%osimilar caracteriza grande parte da sociologia con-
tempor9nea. Para tomar um exemplo fora da orbita marxista, e o que
ocorre com a influente sociologia de Pierre Bourdieu. 0 edificio teori-
co e metodologico de Bourdieu esti fundamentado precisamente nas
operaqbes inversas da fetichizaq%oe da desfetichizaqio. 0 s "nativos",
isto 8, as pessoas em sua condiq%ode atores sociais cotidianos, "nor-
mais", fetichizam, criam estruturas sociais que passam a domina-las
porque, fundamentalmente, elas deixam de reconhece-las como sendo
sua criaqzo: elas se tornam externas a elas. 0 cientista social, embora
n%oesteja livre, ele proprio, na vida cotidiana, do fetichismo e da feti-
chizaqfto, tal como o psicanalista, utiliza os instrumentos das cibncias
sociais para tornar outra vez consciente o ato de criaq%opelo qua1 os
atores sociais criaram as estruturas que agora os dominam. Esse ato de
desfetichizaq%o,conduzido pelo cientista social, ajudaria as pessoas a se
tornarem rnenos dependentes de seus fetiches, mais livres e aut6no-
mas relativamente a estrutura social.
0 s chamados Estudos Culturais, uma das perspectivas de critica
cultural e social mais influente~na atualidade, radicalizaram, de certa
forma, a metafora da dupla operaq%ode fetichiza@o (que caracteriza
os "nativos") e de desfetichizaqso (pr6pria da analise social e cultural),
ao ampliar o alcance da hipotese construcionista. Bem antes dos Estu-
dos Culturais, a hipotese construcionista tem sido fundamental a anbli-
se social classics. Essencialmente, a hipotese construcionista lembra
sempre que as instituigbes sociais, os "fatos" sociais, as estruturas sociais.
os artefatos culturais, as formas de sensibilidade, as mentalidades, as
formas de significagso, s%o,em contraste corn as coisas da natureza, o
produto de atos de construg50 social. E claro que certos artefatos
culturais, como os que se apresentam de forma material e concreta,
como uma casa ou uma igreja, s5o vistos imediatamente como criagbes
sociais, nisso distinguindo-se claramente da natureza. 0 que 6 menos
claro, e e aqui que a anhlise social e cultural se torna mais "esclarecedo-
ran, e que instituigbes (como a familia e o casamento) ou formas de
percepg5.0 e de sensibilidade (a forma como diferentes povos conce-
bem a sexualidade, por exemplo) s5o tambem o resultado de um pro-
cesso de construg50 social.
A hipotese da constru@o social tende a fazer esquecer o fato de
que ha diferentes formas de construQo social, exemplificadas, alias, nas
diferentes perspectivas de analise social. Ha construgbes sociais que, na
teoria, s5.o vistas como constru~bessem agentes. N5.o e o caso dos
"fatos sociais" de Durkheim, que estava interessado, sobretudo, em dis-
tinguir processos individuais, psicologicos, daqueles que nso podiam ser,
justamente, atribuidos a nenhum individuo em particular, mas a socieda-
de em geral? N a sociologia fenomenologica (Schultz; Berger e Lukman),
as construgdes sociais relevantes s%omenos macroestruturais, ocorren-
do na microestrutura das rela~besinterpessoais. 0 que e visto como
construg3o social, aqui, sso aquelas formas de compreens5.o e aquelas
concepgdes que so fazem sentido para aquele determinado grupo que as
construiu num prolongado process0 de interagao. Ha construgbes sociais
an6nimas e construgdes sociais cuja autoria pode ser mais claramente
tragada. A construg30 das nagbes, das nacionalidades, das identidades
sociais, por exemplo, 6 feita por urna mistura de agbes anbnimas com
agbes de autoria identificivel: a criaq%ode ssimbolos nacionais, a imposi-
c%ode urna lingua nacional, por exemplo, podem ser claramenteatribuidas
a grupos especificos, a atores sociais identificaveis; ja certos tracos da
identidade nacional, do "caritter" nacional (a suposta "cordialidade" do
brasileiro, por exemplo), tern urna fonte menos identificivel, mais difusa,
mais abstrata e impessoal. Ao abrigar tantos processos diferentes, a ex-
press%~ "constru~%o social" pode, pois, ser bastante enganadora.
Por infludncia da chamada "virada linguistics", que caracteriza o
pos-estruturalismo, o construcionismo social dos Estudos Culturais est5
centrado na linguagem. E isso precisamente que o distingue do cons-
trucionismo social em geral. NLo se trata de urna construg%o social
qualquer, mas daquelas que resultam de prfiticas e de atos linguisticos e
que resultam em produtos tambem linguisticos, discursivos, textuais.
A linguagem - num sentido ampliado - e, aqui, o inicio e o fim do
processo de constru@o social. 0 exemplo mais evidente e o das analises
de Michel Foucault, um dos teoricos de maior infludncia sobre a area de
Estudos Culturais. Na analise de Foucault, o que interessa na critica da
sexualidade contemporinea, por exemplo, s%oas formas pelas quais se
"fala" a sexualidade. Na perspectiva de Foucault, a sexualidade contem-
porsnea e socialmente construida por meio dos discursos sobre a se-
xualidade. 0 mesmo se poderia dizer sobre sua analise da loucura ou do
sujeito moderno. Sem falar que Foucault estava interessado, sobretudo,
n%ono processo de construq%osocial em geral, mas na construQo social
ma de uma coisa bem articular e es~ecifica:a verdade.
De urna forma ou de outra, voltamos ao problema do fetiche. Nas
suas diferentes formas, o problema do construcionismo social e o proble-
ma do fetiche. "Na medida em que o observador cientifico afirma possuir
um metodo para compreender o fetichismo que n%oparticipe, necessa-
riamente, da experidncia ilusoria que estuda", afirma Pietz ( 1 996, p.200),
"o conceit0 de fetichismo empregado e s d provavelmente estruturado
de acordo com os argumentos da teoria iluminista original". A tarefa do
construcionismo social, seja ele mamista, estruturalista ou pos-estrutura-
lista, consiste, como diz, apreciativamente, Hannah Tavares, em "atacar os
fetiches" (TAVARES, 1998, p.92). 0 fetiche, sugere Peter Pels, em sentido
contririo, n%ocasa bem com a "nova magica do construcionismo". "a qua1
tende a tratar o social como nada mais doque um produto humano e aver
a materialidade da vida social como n%omais do que um veiculo vazio ou
uma representa~soda intenq50 e do artificio humano". Para ele, "o fetiche,
ou o espirito da materia em geral, age contra esse idealism0 e sugere uma
equilibrada materialidade" (PELS,1998, p. 1 12). Ao fim e ao cabo, a tarefa da
analise social e cultural resume-se a restaurar a ordem no mundo, retor-
nando as coisas ao mundo das coisas, as pessoas ao mundo das pessoas,
as constru~bessociais e culturais ao mundo ao quai legitimamente per-
tencem. Desfetichizar e restabelecer a ordem, delimitar as fronteiras,
separar o legitimo do ilegitimo, e distribuir certificados de autenticidade
e de identidade, efazer retornar a lucidez e a d o a um mundo enlouque-
cido por uma conviv6ncia espliria e promiscua entre seres de natureza
diferente. E se as coisas n%ofossem assim d o nitidas, d o claras, d o sepa-
radas?Se o fetiche e o fetichismo, em vez de perversbes, de desvios, de
ilusbes, de alucinaqbes, fossem vistos como o estado "natural", "normal",
do cultural e do social?Que tal se a cultura fosse encarada precisamente
como o territorio por excelgncia dos fetiches e dos fetichismos?E mais
especificamente, naquilo que interessa ao presente ensaio: e se utilidsse-
mos a metAfora do fetiche para analisar e pensar o curriculo!

0 CURR~CULOCOMO FETICHE

0 curriculo e um fetiche. 0 curriculo e um fetiche, antes de mais


nada, para os "nativos": alunos, professores, teoricos educacionais. Nesse
culto "nativo" do fetiche, o curriculo - o conhecimento, a informa-
g20, os "fatos" - e uma coisa que se possui, que se carrega, que se
transmite, que se transfere, que se adquire. 0 curriculo e uma lista de
topicos, de temas, de autores. 0 curriculo e uma grade. 0 curriculo e
um guia. 0 curriculo e s d num livro, o curriculo e um livro. 0 curriculo
e, enfim, uma coisa. N a cultura "nativa", o curriculo e materia inerte,
inanimada, paralisada, a que se atribui, entretanto, poderes extraordi-
n6rios. transcendentais, magicos. 0 s poderes do fet~che"curriculo"
vdm do sobrenatural, do incognito, do sobre-humano, do alem. E ope-
ram maravilhas, milagres, prodig~os.D e posse do fetiche - o conheci-
mento corporificado no curriculo - os "nativos" se sentem seguros,
assegurados, protegidos contra a incerteza, a indeterminagso e a
ansiedade do ato de conhecer. 0 fetiche do curriculo conforta e pro-
tege. 0 curriculo enfeitiqa. 0 curriculo e urn amuleto.
Tambem da perspectiva exterior, da perspectiva do critico edu-
cacional, o curriculo e fetiche. Aqui, entretanto, a operag50 e inversa:
n%ode crenga e de ingenuidade, mas de denljncia do fetichismo de que
se deixam tomar os praticantes. Para o critico educacional, o curriculo
e um fetiche a ser exposto, revelado, denunciado. N5o vdem que o
curriculo - o fetiche - n5o lhes e algo exterior, que e sua propria
criatura?N%opercebem que a animag50 que atribuem i s coisas foi-lhes
dada, antes de mais nada, p o r eles proprios? 0 critico insiste: aquilo
que agora vdem t%o-somente como relag%oentre coisas - o curri-
culo como produto, como coisa pronta - foi, antes de mais nada,
numa vida anterior, relag50 entre pessoas, entre grupos - relag50
social. Da perspectiva do critico educacional, o que o fetichista do
curriculo esquece e precisamente essa vida pregressa - fundamental-
mente social - daquilo que ele vd, agora, exclusivamente, no seu pre-
sente avatar, como coisa. A tarefa do critico educacional consiste
precisamente em acabar com as mais confortantes ilusdes do fetichista
do curriculo. 0 critico educacional restabelece a verdade do fetirhe.
0 critico educacional desfetichiza o curriculo.
0 que ocorreria se vissemos o curriculo, metaforicamente, como
fetiche, mas n5o de forma negativa, depreciativa, como o critico educa-
cional, mas de forma positiva, com simpatia?Se em vez de nos concen-
trar em desfetichizar, nos concent~ssemosn%oapenas em conviver
pacificamente corn nossos fetiches curriculares, mas tambem em ativa-
mente produzi-los?Se f6ssemos simp~ticosaos fetiches - e aos fetichis-
tas?Talvez acabfissemos por admitir que o conhecimento corporificado
no curriculo e muito mais indeterminado do que pensamos. Em vez de
supor que simplesmente sabemos ou n%osabemos, conhecemos ou n%o
conhecemos, em vez de encarar o conhecimento de urna forma absolu-
ta, poderiamos admitir, talvez, que estamos numa situa@o semelhante
ao do fetichista freudiano: sabemos que e assim, mas sustentamos, ao
mesmo tempo, disfar~adamente,a crenga conthria.
Conviver com o curriculo como fetiche implicaria tambem em
admitir um certo hibridismo, urna certa mistura, urna certa promiscui-
dade, entre o mundo das coisas e o mundo social. Como argumenta
Bruno Latour ( 1 996), torna-se cada vez mais dificil classificar os seres
do mundo contemporheo entre, de um lado, aqueles que s%opuros
produtos de constru~fiosocial e, de outro, aqueles que existem de
forma independente dessa construc%o,que t & m urna existencia objeti-
va; entre, de um lado, aquilo que pertence ao reino do social e do
politico e, de outro, aquilo que pertence ao reino da natureza e da
ciencia. 0 s seres que habitam o mundo contempordneo est50, inesca-
pavelmente, embaraqados.
Ver o curriculo como fetiche significa tambem admitir urna separa-
~ %menos
o nitida, menos categbrica, entre ciencias naturais e ciencias
sociais, entre a pedagogia do social e do cultural e a pedagogia do cienti-
fico. D e Marx a Bourdieu, a teoria social critica defende urna pedagogia
critica e questionadora para o ensino do social e do cultural, visto como
campos que dependern da interpretasso, e uma pedagogia rnais dogmiti-
ca, mais impositiva, para o ensino das coisas cientificas. 0 que a andlise
cultural contempokinea tem questionado e precisarnente essa rigida se-
para~%o entre o social, o cultural e o subjetivo, de urn lado, e o cientifico,
o natural e o objetivo, de outro. De novo, seguindo Bruno Latour (1996),
a paisagem contempokinea 6 povoada por seres hibridos, por fetiches.
Alem disso, aquilo que e considerado como fato cientifico e, ele proprio,
uma combina~%o de algo que j6 existe, que 8, "objetivamente", dado,
com algo que e fabricado; n%oexiste ci6ncia sem artefato: "um fato cien-
tifico designa, ao mesmo tempo, algo que e feito e algo que n%oe feito
(isto 8, fabricado e contudo simultaneamente considerado como ndo
fabricado)" (TREICHLER, CARTWRIGHT & PENLEY,1998, p.9). Paradoxalmen-
te, "fetiche" e "fato" t6m a mesma etimologia: remetem ambos ao ato de
fabricaqso. 0 fetiche e o fato, cientifico ou social, tbm, assim, mais coisas
em comum do que imaginam os cientistas - sociais ou naturais. 0 fato
cientifico e um "mestiqo". Ver o curriculo como fetiche significaria, pois,
evitar um curriculo esquizofrdnico, em que certos tipos de conhecimen-
t o s%o considerados como sujeitos a interpretaq50, a divergsncia, ao
conflito, enquanto outros s%ovistos como relativamente independentes
de controversia e de disputa, como estando ancorados numa referdncia
objetiva, indisputhvel. Ver o curriculo como fetiche e reconhecer as ca-
racteristicas comuns de todas as nossas formas de conhecimento.
A critica do fetiche do curriculo supde um corte nitido entre cons-
cidncia lucida e conscisncia alienada. N a critica do fetiche, como alias
na critica da ideologia em geral, ou se sabe ou se cr6. N%oha lugar para
clivagens cognitivas, para bloqueios afetivos, para resistsncias psiquicas.
A divisso biniria entre conscibncia lucida e conscisncia alienada tam-
bem pressupde uma conscidncia - lucida ou alienada - que se aplica-
ria uniformemente a qualquer objeto cognitivo. Ela n%oadmite que eu
seja "esclarecido" em relag50 a certas coisas e pouco "esclarecido" em
relag%oa outras, que eu seja politicamente de esquerda em questdes
econbmicas, por exemplo, mas, ao mesmo tempo, racista ou sexista.
Uma certa simpatia para corn o fetiche lmplicaria admitir que a cons-
cisncia e a subjetividade constituem uma regi%omuito mais cinzenta,
dividida, contraditoria e ambigua do que supde sua critica. lmplicaria
reconhecer que, como o fetichista freudiano, oscilamos entre o conhe-
cimento l~jcidoe a crenqa menos Iucida. lmplicaria conviver com essa
divis%o n%o como uma pervers%o, n%o como um estado necessarla-
mente indesejavel, mas como uma contingdncia das nossas formas de
conhecer e de representar.
Seguindo a analise que Metzfaz do cinema, podemos ver a estrutura
do fetichismo freudiano como sendo partlcularmente importante para
nossa vis50 do curriculo como fetiche. Tomando a estrutura do fetlchis-
mo de Freud como paradigmit~ca,os te6ricos do cinema vgem o pro-
cesso de "denegagPo" (Verleugnung) corno fundamental para a experikncia
de ver urn filme. Para que um filme funcione e necessario que o especta-
dor, que sabe que se tram de uma ficg%o,negue temporariamente esse
conhecimento e acredite numa identidade entre a representag50 filmica
e a "realidade". Na interpretaq20 de Metz, modificando a interpretagao
freudiana, isso n%oe visto como uma pervers%o,como algo indesejavel,
mas como intrinseco a propria experisncia cinematografica. 0 especta-
dor de cinema sabe, mas age como se n%osoubesse. N%oseria essa
estrutura psiquica uma caracteristica de muitas outras formas de saber e
de conhecimento? 0 fetiche, como diz Metz (1980, p.88), "n%o possui
apenas valor de negaq%o,mas tambem valor de conheamento". N % oesta-
mos, quase sempre, divididos entre o saber e a denegagiio? N%oe a
denegaggo o estado natural do saber? Ver o curriculo como fetiche,
agora no sentido freudiano, nos obrigaria a admitir a contradiq5o entre
saber e n%o-saber,entre o saber e sua negag%o,como intrinseco ao
conhecimento incorporado no curriculo.
A tradiqzo iluminista em educaQo e em pedagogia efetua uma se-
parag50 muito nitida entre o que e genuino e o que nLo e, entre o que
e fabricado e o que e authtico, entre o verdadeiro e o simulado, entre
o que e inventado e o que e descoberto. Inventar, fabricar, criar s%o
atividades menores frente i s atividades de revelar, de descobrir, de
fazer aparecer. As formas iluministas de conhecimento rejeitam tudo o
que pode parecer corrompido, distorcido, falsificado: elas abominam o
simile e a imitag%o (STAFFORD. 1993, p.9- 12). N a epistemologia domi-
nante, o logos tem precedbncia sobre a arte como forma de conheci-
mento. Ver o curriculo como fetiche pode ser urna estrategia de
subverter essa hierarquia. 0 fetiche e arteiro, fabricador, inventor, si-
mulador. 0 fetiche confunde as categorias de falso e de aut0ntico. 0
fetiche, propositadamente, falsifica.
Pensar o curriculo como fetiche significa tambem encarar o curri-
culo como urna quest50 de representaqiio. A operag%ode desfetichiza-
g%o supde a transparbncia do conhecimento, supde urna identidade
entre o conhecimento e a "realidade". A operag50 de desfetichizagio
pretende de certa forma anular a representag$o e estabelecer uma
conex50 direta, sem mediagio, com o real. 0 fetiche, ao contrbrio, tal
como a representagLo, e uma presenga que assinala urna ausbncia: "o
fetiche tem sido tradicionalmente visto como um objeto que permlte
que aquele que nele acredita mantenha urna fantasia de presenqa mes-
m o quando todos os sinais apontam para a ausbncia" (MATLOCK, 1993,
p.58). Conviver com o fetiche significa, ao contrario, reconhecer o co-
nhecimento e o curriculo como representaqPo. v e r o curriculo como
fetiche significa n%osimplesmente descadi-lo como urna forma ilusoria
de representagzo, mas como a propria condigio da representaqio. Ver
o curriculo como fetiche e o fetiche como representagio implicaria,
pois, nfio em desfetichizar o curriculo, mas, ao contrario, em fetichiza-
lo, criar fetiches por toda parte no curriculo.
A pedagogia tradicional e realista: baseia-se na hipotese da identi-
dade entre o conhecimento e a "realidade". A linguagem e outras for-
mas de representagfio e s t %ali
~ apenas para espelhar, refletir, de forma
transparente, a realidade. 0 curriculo tradicional, realista, esth baseado
nos "fatos". A critica do curriculo tradicional baseia-se na hipotese
contraria: o conhecimento corporificado no curriculo e uma constru-
g%ocultural, social. Ele e dependente de suas formas de representagfio.
Para a teoria critica, o curriculo e um "fetiche" a ser desconstruido.
Aquilo que para a pedagogia tradicional e urn "fato" e visto, pela teoria
critica do curriculo, como um "fetiche". Curiosamente, como j i vimos,
"fato" e "fetiche" estiio etimologicamente relacionados. Ver o curricu-
lo como fetiche significa rejeitar tanto o realism0 da pedagogia tradi-
cional quanto o construcionismo radical da teoria critica, admitindo,
em vez disso, uma convivSncia, n%onecessariamente pacifica, entre "fa-
tos" e "fetiches", entre coisas e artefatos.
0 fetiche foi, desde o inicio, problemhico por colocar em xeque a
autonomia d a sujeito: "uma especie de org%ocontrolador externo di-
rigido por poderes exteriores a vontade da pessoa afetada, o fetiche
representa uma subverdo do ideal do eu autonomamente determina-
do" (PIETZ, 1987, p.23). D o ponto de vista do colonizador europeu e,
depois, do critic0 social, o fetiche macula a suposta autonomia da sub-
jetividade. Concretamente, a dependdncia dos africanos relativamente
ao fetiche colocava em perigo as proprias relagbes comerciais colo-
niais. A disposig%odos nativos em entrar em relagbes de troca depen-
dia, em muitos casos, de uma "decis%o" determinada pelos fetiches. N o
fetichismo freudiano, o desejo do fetichista e literalmente dependente
do fetiche. D e forma mais geral, a existdncia do fetiche coloca em peri-
go a livre determinag20 do sujeito: ele deixa de se autogovernar para
ser conduzido pela "vontade" d o fetiche. Ver o curriculo como feti-
che significa tambem lanqar algumas dQvidas sobre a autonomia do
sujeito educacional. Essa autonomia tem sido a pedra angular de to-
das as teorias pedagogicas - criticas ou n % ~Nessas
. teorias o sujeito
e visto como fundamentalmente livre: dependendo do ponto de vista,
essa liberdade pode estar momentaneamente tolhida, restringida. Parte
d o trabalho da educaq%o e da pedagogia consiste precisamente em
remover os obstaculos que se interpdem entre o sujeito e a liberda-
I
de. A existbncia do fetiche sugere que nossa dependdncia do fetiche
pode ser, em vez de um estado simplesmente contingente, um estado
permanente. Ver o curriculo como fetiche significa questionar a hipo-
tese da autonomia do sujeito pedagogico. Significa supor uma rela@o
muito mais complicada n%oapenas entre o sujeito e as coisas, mas,
sobretudo, entre o sujeito e as coisas que ele cria - entre o sujeito
e seus fetiches.
Finalmente, o fetiche, ao menos o freudiano, e s t i ligado P curiosi-
dade. N a origem do fetiche e s t i um olhar curioso. Falar do curriculo
como fetiche pode significar restabelecer um elo entre conhecimento
e desejo. A vontade de saber pode estar ligada, como argumenta Fou-
cault, i vontade de poder, mas ela e s t i ligada tambem, p o r outro lado,
ao desejo e a energia erotica. Pensar no curriculo como fetiche seria.
nesse sentido, tambem pensar no conhecimento como capaz de, por
meio das delicias da curiosidade, causar prazer e gozo. N o curriculo
como fetiche, o conhecimento n%opoderia ser uma experibncia eroti-
ca?A o contrario de uma certa educaq%osexual centrada numa concep-
$50 da sexualidade como informaQo, pensar o curriculo como fetiche
generaliza a curiosidade que estl no centro do conhecimento sexual
para outras formas de conhecimento. Pensar o curriculo como fetiche
significa introduzir um elemento de erotismo no centro do conheci-
mento e do curriculo.
Em suma, ver o curriculo como fetiche significa restabelecer a
ambigiiidade, a contradiq%o, a indeterrninaqzo, significa restaurar a dig-
nidade e a necessidade d o fetiche. A metafora d o fetiche nos obriga
n%oa separar o mundo das coisas do mundo das pessoas, mas, como
diz Adela Pinch (1 998, p. 123), "a transitar para la e para ca, entre coisas
e pessoas". Ou, nas palavras de Peter Stallybrass (1993, p.47), "e ape-
nas num paradigma cartesiano e pos-cartesiano que a vida da materia e
relegada a lata de lixo do 'meramente' - o mau fetiche, que o adulto
deixara para tr&s como uma coisa infantil, para que possa perseguir a
vida da mente".
A historia do fetiche coincide corn a historia de nossa dificil e con-
turbada relaq5.0 com as coisas. As proprias operaqdes tidas como cen-
trais a empresa de urna teoria social critica expressam essa dificuldade.
N o empreendimento critico, naturalizar, fetichizar, coisificar, reificar,
constituem procedimentos indesejaveis. Inversamente, o que as cisncias
sociais fazem e desnaturalizar, desfetichizar, desreificar. Como diz Peter
Stallybrass ( 1 998, p.203), "o que fizernos as coisas para devotar-lhes um
t5o grande desprezo!". A teoria social nos acostumou a ver de forma
depreciativa os fatos sociais que se tornaram fetichizados, isto 6, sem
vida. Mas sugere Peter Stallybrass (1993, p.39), n%oseria o contrririo?
N % oseria "porque as coisas ncio s%ofetichizadas que elas continuam sem
vida!". A vida social das coisas e dos fetiches e muito mais complicada d o
que supdem as teorias da desfetichizaqfio. Ainda temos de aprender a
conviver com nossos fetiches. 0 fetiche e s d talvez, numa situaq%oprivi-
legiada, para ligar a natureza e a cultura, o concreto e o constructo, o
material e o abstrato, o tangivel e o transcendente, o sujeito e o objeto.
Em vez de relegar o fetiche para o aborninavel mundo das coisas, n%o
seria melhor reconhecer o fetiche como pertencendo a um mundo co-
mum em que n%oha distinqgo entre as coisas e as coisas feitas? Talvez
possamos dizer, relativamente ao fetiche do curriculo, aquilo quelames
Clifford disse do ato de colecionar objetos artisticos e culturais en-
volvido na organizaqso de museus: "em vez de apreender os objetos
apenas como signos culturais e icones artisticos, podemos restituir-
lhes seu status perdido de fetiches - nPo como especimens de um
'fetichismo' desviante ou exotico, mas como nossos propnos fetiches"
(CLIFFORD, 1988, p.229).
0 fetiche e pos-estruturalista. 0 fetiche torna inutil a busca de
essbncias, o fetiche ridicular~zaa h~potesede um s~gnificadoult~mo.
transcendental. 0 fetiche subverte a 16g1cabindria do "ou isso ou aqui-
lo". 0 fet~chee pos-moderno. 0 fetiche borra as fronteiras, o fetiche
confunde o autdntico com o inautdntico, o legitimo com o ilegitimo. 0
fetiche coloca em duvida a autonomia do sujeito. 0 fetiche e deste
tempo. N a era da clonagem, da engenharia genetica, da realidade virtual,
dos transplantes e dos implantes, dos ciborgues, fica dificil manter n%o
apenas as antigas distinqbes entre natureza e cultura, entre cidncia e
sociedade, entre tecnica e politica, mas sobretudo as distinqdes entre o
humano e o n%o-humano. "Quem pode ainda dizer com confianca",
pergunta Geoffrey Batchen (1997, p.214), "onde termina o humano e
comeca o n%o-humano?".0 fetiche e pos-humano.
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