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Sinopse

 
Sumário
Sumário

10

Mapa

 

11

Agosto

 

12

O

mês do

Fogo Moribundo

51

O

mês do Frio Cinzento

 

97

O

mês de Gratidão

133

O

mês

das Águas Negras

166

O

mês Negro

195

O

mês de Odin

199

O

mês da

 

206

O

mês das Viúvas Choronas

 

231

O

mês da Nova Esperança

240

O

mês do Renascimento Ardente

292

O

mês

da

Diligência

360

O

mês Verde

 

409

O

mês

Branco

417

O

mês do

Sol

434

O

mês da Liberdade Refrescante

 

513

O

mês

da Fartura

614

O

mês dos Festivais Ininterruptos

662

O

mês

das

tempestades

779

O

mês do fogo que morre

 

783

Fim

 

786

Sinopse
Sinopse

Desde a morte súbita de seu pai, Arvid Bergen está lutando para sustentar a si mesma e a sua mãe desempregada. Depois que ela involuntariamente cruza uma fronteira para outro mundo, Arvid é movida por um único desejo: deixar esse mundo de espelhos sombrios o mais rápido possível. Procurando ajuda para essa tarefa aparentemente impossível, Arvid encontra o deus Loke com quem ela faz um acordo. No entanto, sua confiança é repentinamente abalada quando ela descobre que Loke é um mentiroso, traidor e assassino, e que ela não deveria confiar e nem o ajudar. Mas ansiando por voltar para sua casa, Arvid joga sua cautela ao vento.

Copyright © 2015 by E. S. Erbsland

Mapa
Mapa
Mapa
Agosto
Agosto

Meu Deus, o que aconteceu com você? Exclamou Mona, sentando-se à mesa ao lado de Arvid, com os olhos caindo na atadura grossa ao redor da mão da colega. Ela acabara de entrar e ainda vestia sua jaqueta.

Ah

Quebrei meu dedo, disse Arvid, olhando por cima do

jornal, quando bati com a mão na porta.

Mona franziu a testa enquanto desenrolava o lenço do pescoço.

Por que você bateu com sua mão porta?

Arvid encolheu os ombros. Eu estava com raiva.

Brigou com sua mãe de novo? Perguntou Mona. Você realmente deveria se mudar.

suspirou Arvid. Ela evitou

responder o comentário de sua amiga. Mona não sabia que a situação financeira de Arvid não permitia que ela encontrasse seu próprio lugar, e ela não tinha muita vontade de falar sobre isso. Em vez disso, ela voltou para o seu artigo de jornal.

Sim, minha mãe, mais uma vez

Mona começou a falar sobre uma viagem com o namorado, mas Arvid não ouviu direito. Ela tentava se concentrar no texto, mas com pouco sucesso. Seus pensamentos continuaram vagando.

Havia tantas coisas que ela deveria cuidar. Ela os afastava, mas não conseguia tirá-los da cabeça. Havia todas as contas não pagas, e ela deveria finalmente ligar para Daniel e dizer-lhe que não queria mais sair com ele. Por quase duas semanas, ela encontrara desculpas para não o ver e, a cada dia, sentia-se mais culpada.

Seu intervalo estava quase acabando, mas felizmente não havia muitos clientes no café. Arvid passou a maior parte do tempo limpando as prateleiras embaixo do balcão, e guardando os pequenos copos que se acabaram em todos os tipos de gavetas nas últimas semanas. Não era tarefa fácil fazer isso com um dedo quebrado, mas felizmente o médico a engessou de tal maneira que ela ainda podia mover e usar três dedos.

Arvid saiu do café as três e escolheu o caminho mais longo pelo parque para tomar ar fresco. Era agosto, mas estava chovendo há dias, e as temperaturas estavam bem frias. Nos estreitos caminhos de cascalho, as poças brilhavam entre as frondosas árvores ao redor, e na grama surgiam pequenos cogumelos brancos.

Quando Arvid atravessou o rio sobre a passarela estreita, ela de repente notou um movimento pelo canto do olho. Mas quando ela se virou, não conseguiu ver nada fora do comum. Assim que ela deu alguns passos adiante, aconteceu de novo.

Confusa, ela parou. Quando olhou para o corrimão e para a água, descobriu algo. Aproximou-se e se inclinou para frente. Debaixo dela em um ângulo, a meio caminho entre a superfície da água e a ponte, havia um estranho brilho intermitente de fontes luminosas no ar. No começo, ela

achou que não era nada de especial. Era uma névoa de calor, como já viu muitas vezes antes, só que desta vez algo a fez parar de repente.

Isso não era provocado por ar muito quente?

Obviamente estava enganada. A distorção do ar fluindo era claramente visível, embora as temperaturas tivessem caído para 14 graus nesta manhã. Arvid deu um estranho olhar ao fenômeno e seguiu em frente.

Uma vez em casa, ela ficou feliz em encontrar o apartamento vazio. Sua mãe aparentemente arrumou tudo depois que Arvid deixou os pratos do café da manhã na mesa naquela manhã. A sala parecia tão perfeita quanto uma loja de móveis. Na cozinha brilhantemente polida, encontrou uma nota que dizia que a mãe foi fazer compras. Arvid serviu-se de um copo de leite e depois foi para o seu quarto. Ali prevalecia uma ordem diferente ─ o caos, como diria sua mãe, mas era precisamente esse ambiente que Arvid relaxava de verdade. Ela raramente se sentava na sala de estar, porque a atmosfera rígida e fria e todas as áreas vazias, a faziam sentir-se desconfortável. Em seu quarto, ela cercava-se de coisas que amava, mesmo que as estantes, os armários, a mesa e os cantos estivessem quase transbordando.

Quando Arvid fechou a porta atrás dela, seus olhos pousaram na pequena rachadura na parede, um pequeno lembrete da briga que teve com sua mãe e a razão pela qual seu dedo estava entalado e enfaixado.

Tudo acontecera devido ao temperamento de Arvid, temperamento com o qual ela lutava frequentemente para mudar. Sua mãe às vezes

chamava Arvid de “besta adormecida”, mas geralmente, ela era tudo, menos uma pessoa de caráter impulsivo. Com a maioria das pessoas, ela era muito paciente; alguns até a descreviam como quieta e introvertida. Arvid não sabia exatamente o que era, mas parecia haver um limite invisível dentro dela que definia o que ela se dispunha a tolerar e o que não. Se esse limite se excedesse, ela ficava completamente furiosa em um instante.

Arvid sentou-se no computador e checou seu feed de notícias com os olhos cansados e sem muito interesse.

Ontem à noite tinha ficado acordada até tarde de novo. Tentava terminar um cordão, algo que de vez em quando fazia para ganhar um dinheiro extra. Mas por volta da meia noite e depois de quase cochilar na almofada, desistiu e foi para a cama.

Por volta das cinco, ela ouviu o som da porta da frente, seguida pelo ruído alto das sacolas de compras. Apenas um minuto depois, ela ouviu a voz de sua mãe. Arvid!

Com um suspiro cansado, ela se levantou da cadeira e saiu do quarto. Sua mãe estava na cozinha. Ela ainda vestia a jaqueta e já guardava as compras.

Você derramou o leite novamente, disse ela quando viu Arvid, e apontou para um anel branco ao lado do fogão.

Oh, eu devo ter esquecido isso, disse Arvid. Ela pegou um pano e limpou o leite antes de começar a ajudar nas compras.

Como foi o trabalho? Perguntou a mãe, provavelmente mais por hábito do que por verdadeiro interesse.

Sendo assim, Arvid respondeu com um encolher de ombros sem sentido. Como sempre, disse ela, enfiando três pacotes de macarrão no armário da cozinha. Mona me convidou para ir a um clube do livro, mas não vou. Estou muito cansada.

Você sempre está cansada, disse sua mãe em tom de reprovação. Pelo menos você poderia ir e conhecer algumas pessoas novas.

Hmm, disse Arvid. Ela não queria abordar esse assunto novamente, mesmo sabendo que sua mãe estava certa. Desde que se mudou para cá, há pouco mais de um ano, Arvid estava mais ou menos isolada e seus contatos pessoais limitavam-se a colegas de trabalho, e estes estavam em constante mudança. Ela nunca teve muitos amigos. Manter suas velhas amizades à distância, se mostrou difícil, mas a perspectiva de um emprego para sua mãe era simplesmente mais importante na época.

Quando Daniel virá aqui novamente? Perguntou a mãe.

Ele não virá mais.

Oh! Sua mãe olhou para ela surpresa. Mas ele sempre foi tão legal.

Arvid suspirou. —Sim, legal…

Mas?

—Só… nada mais que isso. Ele era

Chato.

O que você esperava que ele fizesse todos os tipos de loucuras? Sua mãe balançou a cabeça sem entender. Eu tive algumas boas conversas com ele.

Sobre as mudanças no direito da família, sim, disse Arvid, franzindo a testa. Mas, se textos e provérbios legais sempre são o principal tópico de conversa, isso entedia

Você é muito exigente.

Isso não é verdade! Mas se não sinto vontade de encontrar alguém por duas semanas inteiras, então, ele é obviamente o errado.

Sua mãe fez uma pausa e pareceu pensativa por um momento, depois sorriu. Você está certa. Ela tocou carinhosamente a bochecha de Arvid.

Você encontrará o caminho certo algum dia. Eu tinha quase trinta anos quando finalmente conheci seu pai.

Depois do jantar, Arvid saiu de novo. Sua mãe esquecera-se de comprar leite e Arvid lembrou-se de que deixara seu guarda-chuva no café.

Já de longe, ela podia ver alguém parado na ponte de pedestres olhando por cima do corrimão. Ela rapidamente deu um passo para o lado, a fim de ver o que o homem olhava, mas, além de dois patos que flutuavam rio abaixo, ela não via nada de anormal. Como tinha tempo, ela parou a alguns metros de distância e se inclinou sobre o corrimão também.

A água estava escura e marrom devido à chuva. De vez em quando, Arvid via pequenos galhos e folhas flutuando, e depois levados pela correnteza. O nível da água estava mais alto do que o normal, mas fora isso, não havia nada de excitante para olhar.

Você deveria vir aqui; você pode ver daqui.

Arvid viu que o homem se endireitou e olhou para ela. Ele aparentava quarenta e poucos anos, tinha cabelos loiros curtos e usava um terno e gravata impecáveis. Ele provavelmente trabalhava num banco.

O que? Disse Arvid caminhando em direção a ele.

O homem apontou para baixo, e quando ela se debruçou sobre o corrimão novamente ela viu; a mesma névoa estranha de calor que notou algumas horas antes. Parecia ter aumentado mais.

Estranho, disse Arvid.

É uma miragem, disse o homem. Olha, se você inclinar um pouco a cabeça, você pode ver imagens reflexivas.

Arvid tentou e realmente viu alguma coisa. Parecia haver listras escuras emergindo entre as camadas bruxuleantes, mas depois desaparecendo novamente. Mas que tipo de reflexo poderia ser este? A água do rio era de um tom castanho brilhante e leitoso, e as margens eram protegidas por grandes blocos de pedra, que pareciam pálidos e cinzentos ao sol.

Eu pensei que algo assim só ocorria no deserto, disse Arvid, olhando fixamente para o estranho espetáculo.

Não, na verdade não, respondeu o homem. Você pode ver

miragens em muitos lugares com camadas de ar de diferentes

temperaturas. Mas admito que este é extraordinário água está fria.

pois com certeza a

Arvid assentiu. Provavelmente.

Eles silenciosamente encararam o tremular por um tempo, então o homem se endireitou e pegou a pasta ao seu lado. Eu tenho que ir, disse ele, com um sorriso em direção a Arvid. Tenha um bom dia!

Arvid se despediu e depois olhou de novo para o tremeluzir na água. Ela começava a se virar, quando seus olhos caíram em uma pedrinha no

corrimão da ponte. Ela flexionou o indicador e o polegar de sua mão boa

e jogou a pedra no rio. Quando a pedra caiu através da camada brilhante,

o brilho se partiu, por um breve momento pareceu como se um pequeno buraco irregular se formasse no ar.

Arvid congelou. Ela estava ficando louca? O buraco tinha desaparecido imediatamente, mas Arvid tinha certeza de que não era uma ilusão ─ tão certa na verdade, que seu coração começou a bater acelerado.

Ela procurou uma nova pedra, mas não conseguiu encontrar nenhuma. Depois de um momento, ela percebeu o quão bobo tudo isso parecia. Foi apenas uma névoa de calor. Mesmo que parecesse estranho, certamente havia uma explicação física. Ou talvez fosse apenas uma ilusão de ótica, mas de qualquer modo, não valeria a pena preocupar-se com isto.

Sua mãe não estava em casa quando ela voltou, e não deixou nenhuma mensagem; o que era incomum. Arvid colocou o leite na

geladeira e foi para seu quarto. Ela recolheu as correspondências com as faturas não pagas, que estavam espalhadas em várias estantes e gavetas. Sentou-se no computador e começou a pagá-las uma por uma. O dinheiro em sua conta não seria suficiente, mas já sabia disso antes de abri-las. Involuntariamente, ela olhou para a cesta com os colares inacabados. Cada um deles seria um pequeno ganho, se pudesse finalmente concluí-los.

Quando ela colocou de lado a última correspondência, que felizmente continha apenas um extrato bancário antigo e nenhuma cobrança, uma pequena nota rosa caiu sobre a mesa. Provavelmente havia aderido à aba. Arvid a pegou. Quando ela percebeu do que se tratava, causou-lhe uma pontada de dor no coração.

Era uma anotação que seu pai escrevera no dia anterior à sua morte. Arvid a guardou e, eventualmente, ficara presa a esse envelope, até aparecer novamente hoje.

“Voltarei às 7 horas,” escreveu seu pai para Arvid. Era apenas uma linha escrita apressadamente. Seu pai, muitas vezes deixava anotações como essa, quando de repente ele decidia sair. Às vezes, ele saía para correr, às vezes ia até o lago para observar os pássaros. No inverno, muitas vezes acontecia que a única razão pela qual ele saía de casa, era porquê de repente, decidia beber um vinho quente ou comer amêndoas torradas. Arvid raramente o acompanhava ─ na verdade, quase nunca. Se ela soubesse o quanto sentiria falta dessas coisas, talvez o tivesse feito com mais frequência.

Apesar de ter morrido há quatro anos, Arvid sentia muita saudade do pai. Ela amava sua mãe, embora sempre tenha sido com seu pai que ela tivera esse vínculo emocional mais especial. Ele foi um bagunceiro, assim como ela. Ele nunca se queixou da bagunça em seu quarto, porque seu escritório de trabalho, era ainda pior.

Muitos anos atrás, quando Arvid ainda era adolescente, seu pai uma vez veio conversar com ela.

Mamãe me enviou para conversar e te explicar algumas coisas, ele disse a ela. Mas o que devo lhe dizer? Você é como eu. Nós vemos e apreciamos a beleza no caos; nós não nos incomodamos com ele. Sua mãe se sente impotente e perdida, mas nós sabemos exatamente onde tudo pode ser encontrado.

Nesta noite, Arvid conseguiu terminar um dos colares. Quando ela finalmente caiu na cama, era quase meia-noite novamente.

Seu alarme disparou quatro horas depois. Parecia que não dormira nada, e o pensamento de sua mãe, ainda poderia ficar na cama, só piorava seu humor.

Sua mãe estava desempregada há tempos. Depois da morte de seu pai, Arvid concordou em continuar dividindo um apartamento com ela, para que ambas pudessem sobreviver, mas a cada ano que passava, essa situação se tornava mais opressiva.

Nesse novo lugar, Arvid não encontrou um emprego onde pudesse exercer sua profissão. No começo, ela dissera a si mesma que isso levaria tempo. Ela iria com calma; afinal, ela ainda era jovem. Agora que seu

trigésimo aniversário estava a menos de um ano de distância, ela sentia cada vez mais a opressão de estar presa nessa situação.

Quando Arvid saiu de casa, o clima estava agradável, mas ela sentia que seria um dia quente depois de toda a chuva que caiu. As ruas estavam quietas e vazias, a passarela ao longo do rio estava completamente deserta, e Arvid desfrutou da paz matinal e do ar fresco em seus pulmões.

Ela estava perdida em pensamentos enquanto atravessava a ponte de pedestres, mas quando chegou na metade do caminho, um movimento na frente dela atraiu sua atenção. Ela olhou para cima e franziu a testa.

Havia o estranho cintilar novamente, mas havia mudado. Ontem

ainda era uma faixa no meio da ponte e na superfície da água, mas agora

o fenômeno se espalhara, começando na frente do corrimão e ocupando

o espaço equivalente de uma pequena sala. Parecia um espelho flutuante, com ondas pequenas e emaranhadas surgindo no ar em frente à ponte. Os reflexos negros e brilhantes se tornaram mais claros e maiores. Arvid automaticamente diminuiu seus passos.

Embora este fenômeno não fosse nada além de algo interessante ontem, agora parecia perturbador. Arvid não podia imaginar que aquilo fosse apenas onda de calor ou como o homem de terno havia dito; uma miragem. Ainda era manhã bem cedo e o clima estava fresco. O sol apenas começa a enviar os primeiros raios para a cidade.

Apesar de tudo isso, a visão era fascinante. Arvid contornou o local onde a oscilação tocava as grades e depois fez uma pausa. Parecia que as pequenas ondas de ar entortavam os grossos canos de metal como se

fossem de borracha e deformavam sua superfície, quase como se fosse feita de mercúrio líquido. Ela podia ver longas e estreitas rachaduras se formando repetidamente, emaranhadas e brilhantes. Parecia que você enxergava através delas como se atravessassem o buraco de uma porta, e que era escuro do outro lado.

Com cuidado, Arvid deu um passo mais perto.

É melhor você não ir lá, disse alguém ao lado dela. Arvid estava tão assustada que soltou um pequeno grito. Apenas três passos dela estava uma mulher. Arvid poderia jurar que ela não estava lá há um momento atrás. Ela tinha cabelos escuros e encaracolados, e só usava um vestido de verão azul-fino, que parecia inadequado devido às temperaturas um pouco frias.

Por quê? Disse Arvid, depois de recuperar a compostura. Você sabe o que é este estranho fenômeno?

Você deveria deixar em paz as coisas que não compreende, respondeu a mulher. Ela sorria, mas parecia estranhamente fria.

Arvid encolheu os ombros e enterrou as mãos nos bolsos, depois voltou a olhar fenômeno. A visão era de alguma forma intimidante. Talvez a mulher estivesse certa, especialmente porque parecia que a superfície cintilante continuaria a se espalhar lentamente.

Foi estranho. Por um lado, Arvid sentiu um forte desejo de inspecionar mais essa oscilação, e por outro lado, havia nela uma pequena voz que sussurrava que era verdade o que a mulher dizia; provavelmente era melhor apenas assistir de longe. Arvid só queria se afastar, quando

seus dedos encontraram uma pequena bola de papel em seu bolso. Sem pensar, ela jogou-o.

Espere! A mulher ao seu lado exclamou assustada, mas Arvid já tinha jogado a bola.

A bola acertou o tremeluzir que se rompeu, provocando ondas rodopiantes. Parecia que alguém atingiu uma superfície líquida com uma enorme pá, as ondas resultantes eram desproporcionalmente grandes. De baixo, rachaduras longas e escuras começaram a se espalhar rapidamente.

Antes que Arvid pudesse compreender o que estava acontecendo, ela já se encontrava cercada por um movimento de ar vertical e uma fibrilação selvagem. Parecia que uma camada de gelo envolvia em sua pele, seu corpo inteiro ficou dormente. Arvid queria gritar, mas não conseguia, e quando quis se mexer seu corpo não respondia. Ela foi dominada por um medo esmagador quando percebeu que algo terrível estava acontecendo. Sabia que tinha que sair dessa oscilação imediatamente, mas não conseguia, sentia que perdia os sentidos. Ela pensou ter visto através de uma cortina uma figura em azul, mas depois tudo ficou preto.

Arvid acordou engasgando e tossindo, enquanto repetidamente engolia água. Depois de um momento, ela sentiu um frio congelante, um fluxo que puxava seu corpo. Instintivamente começou a se debater com seus braços e pernas. No mesmo momento, o barulho ao redor dela se tornou uma onda repentina e estrondosa. Ouviu um suspiro alto, que como ela percebeu um segundo depois, veio de si mesma.

Ouvia também a voz irritada de um homem gritando e xingando repetidamente em uma língua desconhecida, e só agora, Arvid notou que ela acabava de chegar a um pedaço de terra arenosa.

Seu corpo parecia entorpecido e rígido. Sua garganta estava queimando como fogo, e ela teve que tossir repetidamente. Ela tentou, sem sucesso, levantar-se. Foi só quando uma mão a agarrou pelo braço e puxou-a com uma força quase bruta, que seus sentidos clarearam um pouco. Ao redor dela, estava escuro como breu. Na frente dela, viu o rosto de um homem que ainda gritava para ela e parecia muito zangado.

Oh, eu esqueci, você não entende esse idioma, ele gritou, de repente, agora claramente compreensível, mas com um forte sotaque, que Arvid não conseguiu identificar.

Eu nem sei por que te tirei da maldita água, ele gritou de novo. Na verdade, você merecia ser devorada pelos ratos do rio, seu pedaço de merda inútil.

, ataque de tosse. Ela se contorceu, quando uma dor lancinante atravessou sua garganta. Ela tentou ficar de pé com toda sua força, mas seus joelhos pareciam fracos e trêmulos, e o chão estava rodando sob seus pés.

Arvid engasgou, e em seguida, eclodiu em um novo

O que

Eu tenho esperado por meses, o homem gritou para ela, aparentemente ainda fervendo de raiva. Meses. E então você vem e estraga tudo. Ele olhou para ela por um momento, seu rosto cheio de raiva, então ele se virou abruptamente e começou a subir à costa arenosa. Miseráveis seres humanos inúteis, ele sussurrou e cuspiu com

desprezo. Deixe os demônios levarem todos eles imundos!

Pequenos vermes

Arvid ficou chocada e desorientada. Ela ainda tossiu, mas agora fez a tentativa de seguir o homem que estava lentamente desaparecendo na escuridão. Ele a assustou, mas não tanto quanto o ambiente ao seu redor ─ uma escuridão única e impenetrável. A figura do homem era algo tangível. A ideia de ele deixá-la para trás na escuridão total era insuportável. uma escuridão única e impenetrável. A figura do homem era algo tangível. A ideia de ele deixá-la para trás na escuridão total era insuportável.

Espere! Ela chamou com voz rouca. Ela tossiu novamente e tropeçou. Espere! Onde você está indo? Arvid tropeçou caindo de joelhos, mas logo levantando.

Fora! Gritou o homem na escuridão. Se eu estiver com vontade, vou dizer ao próximo humano que você está em algum lugar aqui embaixo, agachada na lama.

Não me deixe aqui, Arvid gritou atrás dele desesperadamente. Você não pode simplesmente ir.

Ela se arrastou vários passos, mas então suas pernas cederam sob seu peso novamente. Estava frio e escuro, e ela não sabia por quê. O pânico começou a dominá-la.

Espere! Ela chamou de novo. Sua voz agora era apenas um soluço desesperado. O que aconteceu? Onde estou?

Finalmente a figura escura na frente dela parou e virou-se lentamente para encará-la. Ele vestia roupas pretas e se camuflava quase inteiramente na escuridão, apenas a pele pálida do rosto e das mãos se destacando. Por um momento, o homem olhou fixamente para ela, então ele abriu os braços teatralmente.

Bem-vinda ao Mundo das Sombras, disse ele. Um momento depois ele se foi.

Mais tarde, Arvid não podia dizer quanto tempo exatamente, ela

vagou sem rumo pela escuridão. Depois que o homem se foi, ela começou

a correr desesperadamente, sobre as pedras e a grama semicongelada.

Caminhou em meio a arbustos e folhagens, até que seus pés e pele estivessem completamente arranhados e seu corpo queimando como fogo. Só então, ela gradualmente conseguiu pensar claramente de novo.

Primeiro, notou que estava completamente nua. O cabelo molhado e colado à cabeça e ombros, e ela estava congelando, seus dentes batendo com o frio. Seu medo e confusão eram quase avassaladores, mas sabia que tinha que tentar ficar calma, se não quisesse congelar até a morte.

Sobre a questão de onde estava e como tinha chegado ali, ela não

tinha respostas. Sabia que em algum lugar atrás dela havia um rio, mas não

o rio de sua cidade. Não parecia haver nenhuma casa ou outra fonte de

luz até onde seus olhos pudessem ver. O único brilho estava no céu, de modo que apenas contornos vagos e negros de árvores e arbustos podiam ser percebidos.

Ela deveria simplesmente esperar por ajuda? Será que o homem que a retirou do rio, realmente contaria para alguém onde ela estava, ou era apenas mais uma mentira, como provavelmente tudo o que ele havia dito?

Indefesa e exposta ao frio, o corpo de Arvid doía como louco.

Como o som do rio era a única coisa que ela poderia usar como orientação, Arvid começou a ir na direção oposta. Sua marcha parecia interminável, sem nada mudar em seu ambiente. Embora ela tentasse não o fazer, seus pensamentos logo começaram a ficar perturbados. Por que não havia luz?

Mesmo que ela estivesse bem no interior, haveriam casas em algum lugar ao longe.

E por que era noite? Não era ainda apenas o início da manhã?

Não havia explicação lógica para isso, a menos que tudo fosse apenas um sonho.

Seria possível pensar que você sonhava dentro de um sonho?

De repente algo apareceu na frente dela no escuro, algo enorme. Arvid parou e tentou ver o que era. Seus olhos se ajustaram um pouco ao escuro, e depois de um momento percebeu que estava em frente a uma parede, a parede da ruína de um castelo. Ela teve que inclinar a cabeça para trás para ver a borda superior. O que viu lá em cima a fez esquecer seus pés doloridos e o frio cortante por um momento.

Acima dela, um céu estrelado brilhava claro e limpo, como se estivesse olhando diretamente para as profundidades mais remotas do

universo. Não havia apenas estrelas, mas também nevoeiros suavemente brilhantes, que pareciam irradiar luz de todas as cores. Algumas eram azuis, outras roxas e rosa, aqui e ali havia um toque de vermelho. Arvid

tinha visto coisas parecidas em fotos, mas ver tudo isso diretamente e bem

era

acima

extraordinário.

dela

e

enorme,

espalhando-se

por

todos

os

lados

Um barulho repentino arrancou Arvid da visão surpreendente. A sensação de dor e frio retornou de uma só vez, quando percebeu que eram passos apressados que se aproximavam dela. Arvid olhou em volta assustada, depois viu uma figura à distância. Seu coração disparou.

Ei, você aí! Exclamou uma voz masculina excitada. Por aqui, venha rápido.

O homem acenou freneticamente, mas Arvid permaneceu enraizada no local e não se mexeu. Por um lado, ela estava feliz por finalmente encontrar outra pessoa, mas depois de tudo o que aconteceu, ela não resistiu a certa desconfiança. Então ela ouviu barulhos atrás dela.

Em pânico, ela se virou. Pequenos olhos vermelhos e brilhantes apareceram na escuridão à sua frente. As criaturas desconhecidas soltaram estranhos sons sibilantes e, embora ainda estivessem longe, não havia dúvida de que se aproximavam dela.

De repente, ela foi agarrada pelo braço e puxada tão bruscamente que ela gritou, tropeçou e quase caiu.

Corra! Gritou o homem ao seu lado.

Finalmente, Arvid despertou de seu estupor e correu. Ela sentiu o chão frio e úmido e a grama alta sob seus pés descalços, quando ouviu as criaturas atrás dela emitindo uivos aterrorizantes.

Mais rápido, ofegou o homem, de quem ela ainda só podia ver um contorno escuro.

Temos que chegar à velha escola; um círculo de proteção começa

lá.

Arvid não tinha ideia do que isso significava, mas o medo a levou. Ela o seguiu por entre algumas árvores, acompanhando cegamente apenas sua sombra. Ramos baixo arranhava sua pele nua, e ela gemeu de dor quando um ramo particularmente forte arranhou seu braço dolorosamente. Eles deixaram o bosque atrás deles e o chão ficou firme e arenoso.

Lá! O homem ao lado dela disse, parecendo exausto e apontando em frente, onde edifícios escuros e luzes espalhadas se tornaram visíveis. Mais uma vez, um uivo alto ecoou atrás deles. Estava mais perto agora.

Quando chegaram junto as primeiras casas, e abriram caminho entre as paredes escuras, Arvid viu que não passavam de ruínas. Suas janelas estavam sem vidros ou faltando, e as portas penduradas ou quebradas nas dobradiças. Havia fragmentos de pedras espalhadas e vigas de madeira apodrecidas por toda parte. Então, um quadrado com um grande edifício iluminado por lanternas, apareceu na frente deles.

Arvid desacelerou involuntariamente, mas seu companheiro agarrou- a bruscamente pelo braço e arrastou-a.

Agora ela via o que eles estavam tentando alcançar. Do outro lado do chão de paralelepípedos, havia uma linha branca ligeiramente curva. No ar acima, um brilho podia ser visto, que parecia um raio de luz caindo sobre pequenas partículas de poeira flutuantes.

Quando ela rompeu a barreira invisível, Arvid sentiu uma dor ardente no peito. Ainda assim, ela soltou um suspiro de alívio. Por fim, seu companheiro a soltou. Ele tropeçou exausto, inclinando-se sobre uma pequena árvore sem folhas.

Arvid também ficou exausta, porém, mesmo assim virou-se e olhou ansiosa para a escuridão diante dela.

O que via a fazia duvidar de sua própria sanidade. Espantada, ela observou quatro, depois cinco, depois seis estranhas criaturas aparecendo entre as casas, iluminadas pela luz fraca da praça. Eles a lembraram ligeiramente de lobos. Eles tinham quatro pernas, um focinho pontudo e uma cauda fina e enrolada, que parecia ser longa demais. Seus corpos eram brilhantes e escamosos, as cabeças coroadas por chifres retos e longos. Seus olhos eram como brasas incandescentes.

Passo a passo, Arvid se afastou mais. Era difícil acreditar que a fina linha branca no chão pudesse realmente impedir essas criaturas.

Não se preocupe, disse o homem ao lado dela. Este é um círculo muito poderoso. Eles não ousarão atravessá-lo.

As criaturas negras tornaram-se mais lentas e começaram a andar de um lado para o outro diante da barreira, impacientes, com os olhos ainda fixos na presa em potencial. Arvid afastou os olhos diante da visão assustadora de seus perseguidores, para finalmente olhar para seu salvador desconhecido.

Ele era jovem, mais jovem do que Arvid teria pensado pelo som de sua voz. Ele tinha um rosto magro e pálido, e cabelo loiro prateado que estava trançado por cima da testa. Sua figura magra e alta estava escondida até os joelhos por uma capa preta com uma gola de pele espessa.

Você está bem? Ele perguntou.

Antes que Arvid pudesse responder, vozes foram ouvidas atrás deles. Passos pisoteando e o tilintar de metal podiam ser ouvidos, e pouco depois, meia dúzia de figuras em capas, armadas com lanças e espadas, chegaram a esquina da escola. Do canto do olho, Arvid viu as criaturas negras fugindo atrás dela, mas no momento, ela também sentiu um medo começar a se elevar dentro dela, ao ver os guerreiros de aparência sombria. Mas então seu salvador se virou para os soldados e acenou. Aparentemente, ele os conhecia.

Ao se aproximarem, Arvid percebeu, com desagradável constrangimento, que ainda estava completamente nua. Ela deu um passo para trás de seu companheiro, que pareceu entender imediatamente. Com um rápido movimento, ele tirou a capa e colocou em volta dos ombros de Arvid.

Arvid puxou o tecido pesado ao redor dela e forçou um sorriso. Obrigada!

O homem assentiu, depois voltou para os soldados que se aproximavam. O principal, um gigante de cabelos compridos com uma enorme capa com gola de pele, empurrou vigorosamente a espada de volta à bainha e virou-se para o salvador de Arvid com uma voz imperiosa. Ele falava uma língua que Arvid não conhecia e olhou em volta, fazendo-a se sentir insegura.

Todos usavam armaduras sem adornos e tabardos 1 brancos e azuis sob as capas. Enquanto o homem de cabelos compridos nem olhava para ela, os outros olhavam para ela com curiosidade e sem disfarces. Eles não pareciam exatamente hostis, mas muito sérios e talvez um pouco surpresos. Dois dos homens nas últimas fileiras discutiam com vozes abafadas e repetidamente lhe lançavam olhares avaliadores. Apenas uma jovem de tranças loiras, segurando uma lança, olhou para ela amigavelmente.

Um segundo homem logo se juntou à conversa. O gigante gesticulava

ouvia

vigorosamente

atentamente.

enquanto

falava,

o

jovem

que

salvara

Arvid

Arvid ainda não conseguia entender uma única palavra. Ela estava fria apesar do manto e seus pés doíam terrivelmente. Arvid estava até os joelhos coberta de lama e terra, e sangrando por causa dos vários cortes e arranhões. Embora o manto ajudasse contra o frio, ela começou a tremer

1 Antigo capote de mangas e capuz.

após passar o choque inicial. Os homens não pareciam achar necessário prestar-lhe atenção.

Ela estava prestes a dizer algo, quando a conversa silenciou. Um momento depois, todos os olhos estavam voltados para ela.

Eu sou Thoke, filho de Veli, seu salvador se apresentou, então ele apontou para o gigante de cabelos compridos. Este é Gjell, filho de Bjarni e Comandante da Guarda da Cidade. Qual o seu nome?

Arvid, disse ela depois de um momento de hesitação. Arvid Bergen.

Thoke virou-se para o gigante e obviamente traduziu sua resposta. Então ele olhou para ela e sorriu.

Você deve estar confusa, disse ele Mas não tenha medo, ninguém aqui vai te machucar, mesmo que eu seja, infelizmente, a única pessoa que fala a sua língua. Mas agora vamos levá-la a um lugar quente.

Ele ia se virar, quando Arvid o deteve.

Espere! O que está acontecendo aqui? Onde diabos eu estou? E o

Ela se virou para as criaturas negras, então lhe ocorreu

que são aquelas

que elas já haviam fugido.

As respostas às suas perguntas podem ser muito confusas, disse Thoke suavemente. —Talvez fosse melhor…

Não! Arvid o interrompeu meio assustada, meio zangada. Eu quero saber o que está acontecendo. Como eu cheguei aqui? Por que

vocês estão vestidos tão estranhamente, e o que eram esses animais? Isso

é algum tipo de piada?

Embora Arvid não pudesse se livrar da sensação sinistra de que algo estava muito errado, seu primeiro pensamento foi que ela deve ter se perdido e acabado em um cenário cinematográfico; as criaturas negras, as

casas e a estranha noite estrelada. O céu parecia perturbadoramente errado

e estranho

Acredite em mim, seria melhor discutir isso dentro de casa, Thoke falou.

As pessoas ao redor começaram a olhar para ela e para Thoke interrogativamente. Gjell parecia impaciente e irritado, mas Arvid era indiferente.

Eu não darei um único passo antes de ter algumas respostas, disse Arvid com firmeza.

Thoke franziu a testa e pareceu pensar por um momento. Finalmente, ele assentiu e disse algumas palavras para Gjell, que respondeu com um bufo irritado.

Tudo bem, você deve ter suas respostas, disse Thoke a Arvid. Esta é minha cidade; é chamada de Castelo Negro. Os animais que nos perseguiram, nós os chamamos de demônios. Existem muitos deles e são extremamente agressivos. No entanto, os círculos de proteção normalmente os mantêm afastados, porque lhes causa muita dor se tentarem atravessar. Nada aqui faz parte do seu mundo. Pesquisadores

que estudam as Transições Mundiais chamam o seu mundo de Mundo da Luz e este aqui, de Mundo das Sombras.

Demorou um momento para que Arvid digerisse tudo o que Thoke acabara de lhe contar. Você realmente quer me dizer que este é outro mundo? Ela finalmente perguntou em dúvida. Outro planeta em que existem… demônios? E esses círculos de proteção são algum tipo de feitiçaria, ou o quê? Ela riu, mas soou forçada e nervosa.

Thoke suspirou. Não é outro planeta, disse ele. Esta é a terra, mas… é um mundo diferente. Outra dimensão, se você preferir esse termo. E sim, os círculos de proteção são uma espécie de mágica. É magia das runas.

Arvid olhou para Thoke, atordoada. Ele parecia sério sobre o que acabara de dizer, mas era absurdo. Magia não existia. Ela deveria realmente acreditar que estava em outra dimensão, como em um filme de ficção científica? Isso não era nada menos do que ridículo.

E eu devo acreditar em você? Ela finalmente perguntou. Isso é completamente impossível.

Thoke parecia com pena dela.

Nós deveríamos realmente ir agora; você precisa se aquecer, ele assegurou suavemente. Você pode acreditar em mim ou tentar encontrar sozinha outra explicação.

Talvez você esteja alucinando.

Ele deu de ombros Se você preferir essa noção, tudo bem para mim. No entanto, posso dizer que tenho vivido nesta alucinação por muitos anos. Agora venha.

Gjell já estava lançando olhares irritados em direção a eles, e depois da explicação de Thoke, Arvid se sentiu tão confusa, que se virou e o seguiu automaticamente. Um murmúrio atravessou o grupo, e todos pegaram suas armas e se juntaram a eles.

Eles passaram pela velha escola, depois por um imenso prédio de madeira escura, que também era uma ruína. Atrás dela, os contornos das casas surgiram. Era de fato uma cidade. A respiração de Arvid quase parou ao vê-la, e de repente, as palavras de Thoke não pareciam nem absurdas e nem ridículas como pensara pouco tempo atrás.

As casas eram todas semelhantes e à primeira vista pareciam enormes cogumelos angulosos. As partes mais estreitas e mais baixas foram construídas de pedra branca, acima das quais os pisos eram de madeira saliente e eram coroados de altos telhados negros. Os beirais eram iluminados por baixo. Arvid não podia realmente ver o que era, mas à distância parecia como bolas de vidros penduradas, que mergulhavam a parte inferior dos telhados e fachadas em uma luz fria.

Ao se aproximar das casas, Arvid também viu pessoas. A maioria delas estava envolta em capas e peles. Havia carruagens e cavalos, e de algum lugar ouvia-se vozes, risos e uma música suave.

Gjell bradou um comando em voz alta, dispensando seus homens e seguindo em direção à cidade.

Gjell irá conosco, informou Thoke, mas faremos um desvio para evitar o mercado.

Depois que eles começaram a andar novamente. Arvid viu que Thoke estava tremendo, suas botas pareciam quentes, mas fora isso, ele estava vestindo apenas calças leves e uma túnica de pano azul.

Eles seguiram Gjell pela lateral da praça até virarem uma esquina e chegarem a um beco estreito. As casas eram bem juntas umas às outras. No caminho Arvid podia ver cestas, jarros, caixas de madeira, ferramentas, vassouras e outras coisas, que permaneciam escondidos nas sombras. Ela também viu dois gatos que pareciam bem comuns, e transitavam tranquilamente pelo local.

Atravessaram a rua de paralelepípedos e, um pouco depois, viram duas crianças brincando na frente de uma casa. Arvid viu que elas seguravam pedras e pequenas figuras de madeiras esculpidas em suas mãos.

De longe, música e barulho ainda eram ouvidos. Aqui e ali uma janela se abria ou fechava, e eles passavam por pessoas em mantos de lã e peles grossas que os observavam curiosamente. Arvid notou os olhares que os seguiam, mas essa não era a única razão pela qual se sentia cada vez mais desconfortável. Quanto mais ela via a cidade, mas percebia que isso não poderia ser um lugar real na terra. Teria Thoke realmente dito a verdade? Ou ela estava apenas perdendo a cabeça?

O barulho do mercado ficou mais alto e, quando chegaram a outro beco, Thoke apontou para a direita. Arvid viu que eles estavam muito

próximos do mercado agora. O beco ramificado levava a uma rua quase transbordando de pessoas.

Sobre suas cabeças, Arvid podia ver o topo colorido das barracas. Muitas foram decoradas com serpentinas pontudas. O restante do mercado parecia desaparecer em meio à multidão de visitantes, estes carregando suas cestas, bolsas e carrinhos. Escutavam-se de longe as pessoas conversando e rindo alto, apenas interrompidas pelos gritos dos mercadores anunciando seus produtos.

Um mercado no meio da noite? Arvid perguntou inquieta.

Não é noite, disse Thoke. É apenas a sexagésima hora, no início da tarde.

—Mas como…

Nesta época do ano, é sempre escuro, Thoke esclareceu. Só temos luz solar por algumas semanas no verão.

Estamos muito ao norte?

Não, respondeu Thoke, pelo menos não muito ao norte. Norte do equador, mas… vamos discutir isso mais tarde.

Desta vez Arvid não se opôs. Por que a cidade é chamada Castelo Negro? Ela perguntou.

Thoke passou os braços ao redor do corpo trêmulo, virou-se pela metade, ainda andando e olhou para a distância. Infelizmente, você não pode ver agora, disse ele, mas ali há um castelo, o Castelo Negro. Há muito tempo, demônios destruíram tudo aqui, as pessoas fugiram, mas

décadas depois voltaram e construíram uma nova cidade. Como não havia mais um rei, a fortaleza não foi restaurada, mas a cidade ainda é chamada de Castelo Negro.

a estremecendo e puxando o manto para perto.

Eles

destruíram

cidade

inteira?

Perguntou

Arvid,

Sim, Thoke falou mas isso foi há séculos atrás. Naquela época, as pessoas não sabiam como se proteger.

Eles chegaram a uma casa estreita e antiga. Era do mesmo tipo que a maioria das casas dali, só que menor e mais desalinhada. Obviamente, era a casa de Thoke, porque Gjell, que anteriormente havia permanecido em silêncio, deixou-o ir à frente.

Um quarto escuro e enfumaçado, porém, quente os recebeu. Arvid não se lembrava de quando ela ficara tão feliz de entrar em uma casa. À esquerda dela havia uma mesa com cadeiras de madeira; à direita, ela podia ver através de uma porta aberta uma sala estreita. No canto oposto havia uma lareira de pedra coberta de fuligem ao lado de outra porta, na qual, naquele momento, uma mulher de cabelos grisalhos apareceu.

Ela tinha pelo menos setenta anos e usava um longo vestido castanho claro. Uma expressão surpresa e quase assustada se espalhou no rosto dela quando viu Arvid e seus companheiros. Gjell a cumprimentou com uma voz formal, e rapidamente começou uma conversa acalorada. Arvid não conseguia entender mais do que o nome dela, mas a velha parecia muito chateada. Depois de Gjell ter falado com ela por um tempo, insistentemente, mas não hostilmente, ela assentiu e saiu do quarto.

Thoke, que havia seguido a conversa em silêncio, virou-se para Arvid. Sente-se, por favor, disse ele. Gjell terá que escrever algumas coisas sobre você.

Arvid não estava confortável, mas fez o que lhe foi dito. Thoke e Gjell sentaram-se à mesa também. Thoke sorriu, mas Gjell a olhou seriamente, como se ela tivesse feito algo errado.

Como comandante da Guarda da Cidade, Gjell é obrigado a

reportar a Asgard 2 quando alguém “chega”

você não tem nada para se preocupar. Depois que ele escrever tudo o que precisa, ele irá embora e você poderá descansar um pouco.

, disse Thoke. Mas

Quem é Asgard? Perguntou Arvid.

A velha voltou e trouxe papel, tinta e uma pena para Gjell. Ele agradeceu, pegou uma folha em branco e começou a escrever alguma coisa.

Asgard não é uma pessoa, é um lugar, disse Thoke, depois que a mulher idosa se foi. É a casa dos nossos deuses. Eu pensei que isso era conhecido até mesmo no Mundo da Luz.

Arvid olhou para ele intrigada. Eles foram interrompidos quando Gjell disse alguma coisa num tom impaciente.

Thoke olhou para Arvid com pena. Gjell lhe fará algumas perguntas. Eu vou traduzir, é importante que você responda da maneira

2 Asgard é o reino dos deuses na mitologia nórdica. **Mas aqui neste livro refere-se a uma local sede onde moram alguns deuses.

mais honesta e concisa possível. Dizem que o oráculo 3 pode ver quando alguém está mentindo.

Arvid decidiu não perguntar o que era esse oráculo, porque tudo o que ouvia naquele momento parecia apenas confundi-la ainda mais.

Gjell anotou seu nome, os nomes de seus pais, sua idade, a cor do seu cabelo e de seus olhos. Então ele perguntou a ela sobre algumas coisas muito estranhas, como: - se estava chovendo ou nevando no dia do seu nascimento, se a mãe dela tinha filhos de outros homens e muito mais. Muitas perguntas que Arvid só poderia responder vagamente, quando terminou as perguntas, Gjell pareceu ficar satisfeito. Ele dobrou o papel e levantou-se ruidosamente da cadeira, apertou suas mãos e disse alguma coisa. Ele falou exageradamente devagar e com firmeza olhando para ela; mesmo esforçando-se, Arvid não conseguia entender nada do que ele dizia. Ela olhou para Thoke suplicando por ajuda.

Gjell agradece sua ajuda, traduziu Thoke. Ele voltará assim que receber uma resposta de Asgard.

Arvid fez um gesto desamparado em direção a Gjell. Obrigado Eu acho.

Gjell deu a Arvid um sorriso largo, revelando uma fileira de dentes amarelados, depois se despediu de Thoke, da velha e foi embora.

3 Significa uma previsão do futuro, ou a pessoa ou entidade que faz essa previsão. A atividade de um oráculo está relacionada com a adivinhação do futuro e vaticínio, com a revelação de coisas ocultas ou da vontade dos deuses.

Durante a hora seguinte, Arvid foi lavada e os pés esfregados com uma pomada. A velha deu-lhe roupas quentes que provavelmente pertenciam a ela. Arvid soube que o nome dela era Falla. Thoke morava com ela e a ajudava na casa. A língua que eles falavam chamava-se Jördish 4 . Falla penteou o cabelo úmido de Arvid e insistiu em trançá-lo. Thoke disse a ela que era costume fazê-lo quando usava cabelos compridos, independentemente de você ser homem ou mulher.

Thoke mostrou-lhe uma pequena alcova 5 no andar superior da casa, junto ao telhado, acessível por uma escada estreita. No local havia peles macias aonde ela poderia dormir. Ele também lhe ofereceu algo para comer, mas Arvid não sentia fome e nem cansaço. Ela estava agitada; então passou a andar inquieta de um lado para o outro da casa, examinando tudo ao seu redor.

O chão da velha casa estava coberto de tapetes e peles coloridas. Nas paredes pendiam grinaldas de palha e quadros com imagens bordadas. Havia mesas e cadeiras, jarros e tigelas de pedra, baús decorados com esculturas e até alguns livros, mas estes estavam escritos com algo que eram incompreensíveis para ela.

As janelas da casa eram feitas de vidro; vidro de verdade, embora

Não parecia

haver eletricidade ou luz artificial. Arvid viu várias das estranhas bolas de

vidro brilhante, que também viu do lado de fora, mas também havia

houvesse pequenas imperfeições nele parecidas com bolhas

4 Idioma usado neste mundo. 5 Pequeno quarto de dormir situado no interior da casa, sem passagens para o exterior.

castiçais e pequenas lanternas feitas de metal. Nada apontava que alguém acabara de pregar uma brincadeira nela. A cidade que via do lado de fora das janelas era real; esta casa era real. Não havia nada que remotamente parecesse um cenário, ela também não encontrou nenhum material artificial e nem plástico.

Sentia-se impotente e confusa.

Ela então se sentou à mesa ao lado de Thoke. Ele estava lendo um livro,

mas o colocou de lado imediatamente quando a viu.

Logo Arvid desistiu. Seus pés doíam

Você ainda não acredita em mim? Ele perguntou gravemente.

Não sei em que acreditar, disse Arvid, tensa. Estou apenas esperando o momento em que acordo na cama em minha casa.

Eu sei. Leva tempo para aceitá-lo, mas será mais fácil, você verá.

Duvido! Exclamou Arvid, irritada. Como eu deveria aceitar

Eu provavelmente esteja

isso? Embora eu não tenha ideia de como, mas

apenas em uma região estranha e isolado do mundo

Você não está infelizmente

disse Thoke.

E eu devo acreditar nisso, simplesmente porque você me diz?

Isso significa o quê? Devo mentir para você e dizer que você está simplesmente presa em algum lugar, numa pequena ilha na costa da Finlândia ou algo assim? Acredite, agindo assim, o choque será ainda maior quando você perceber que tudo isso é verdade.

Você diz que este é um mundo diferente, mas como você conhece a Finlândia então? Arvid disse animadamente. E por que você fala minha língua?

Thoke sorriu gentilmente. Ele estava tão calmo que quase deixou Arvid louca.

É minha língua materna, - ele respondeu. A maioria dos que aparecem aqui vem da mesma região. Eu morava na Finlândia, terra natal do meu pai, antes de vir para cá.

Arvid olhou para ele, incrédula. Você quer dizer que você

também

?

Você

Eventualmente acordei neste mundo, confuso e com medo? Sim. Completou Thoke. No entanto, eu não tive tanta sorte quanto você. Eu vaguei por alguns dias antes de conhecer outras pessoas.

Arvid não sabia o que dizer. Seus pensamentos pareciam pesados, como se estivessem se movendo através de areia movediça. Tudo parecia tão irreal, como se um de seus sonhos se tornasse realidade e sua vida fosse apenas uma lembrança de um sonho longo e muito realista.

Tudo bem, ela finalmente aceitou. Vamos supor que você

está dizendo a verdade

Há quanto tempo você está aqui?

Quase quatorze anos, respondeu Thoke. No entanto, os anos são mais longos aqui e o tempo não se comporta exatamente da mesma maneira. Se um ano passa no Mundo das Sombras, isso parece corresponder a cerca de cinco ou seis anos no Mundo da Luz.

E

Você nunca quis voltar?

Thoke riu. Claro que sim. Pelo menos no começo, mas possível.

Não é

O que você está tentando me dizer? perguntou Arvid, horrorizada. — Este… brilho, ou o que quer que fosse ─ era algum tipo de portal, certo? Deve haver mais deles.

De repente você acredita em mim? Ele perguntou com uma pitada de zombaria.

O que mais eu devo fazer? Arvid perguntou com raiva. Não

Eu só quero

importa se estou na Finlândia, no inferno ou em outro lugar voltar

Suspirando, Thoke empurrou o livro à sua frente e olhou-a seriamente. Eu sei como é difícil aceitar isso. Você está certa sobre o fato que este brilho é um portal e que há mais deles. Nós os chamamos de portais de Transições Mundiais 6 , mas infelizmente eles só agem em uma direção.

Arvid olhou para ele e sentiu as mãos dela começarem a tremer, só que desta vez não foi por causa do frio. Você está me dizendo que eu

estou presa aqui para sempre, neste

Buraco escuro?

Buraco? Você quase não viu nada deste mundo. Ele tem seu próprio charme. Você só precisa conhecê-lo primeiro.

6 Fenômeno que aconteceu com a personagem Arvid.

Mas eu não quero, disse Arvid. Eu quero ir para casa o mais rápido possível. Você pode imaginar o que acontecerá com minha mãe se eu não voltar para casa hoje à noite? O pensamento lhe causou pânico, e seu coração estava batendo tão forte que ela pensou que poderia sentir isso em suas têmporas.

Thoke olhou para ela com simpatia. Eu posso. Mas de qualquer

eu não tenho como lhe ajudar. Eu até gostaria, mas não posso

forma

mudar isso. Não há caminho de volta.

Você já tentou alguma vez? Perguntou Arvid, sentindo raiva e desespero crescendo dentro dela. Ou alguém apenas lhe disse que não é possível?

Arvid, acalme-se, disse Thoke com um gesto apaziguador.

As Transições Mundiais foram estudadas por acadêmicos e deuses. Eu sei

como você se sente, mas ninguém sabe.

Se os deuses não conhecem um caminho, então

Foram eles que criaram os portais de transições? Arvid perguntou atordoada. Eles criaram portais que só levam em uma direção? Eu nunca ouvi nada mais burro e idiota

Era óbvio que Thoke tentava ao máximo manter a calma. Essa não foi a intenção deles. Anteriormente, as Transições Mundiais levavam em ambas as direções, mas os deuses perderam o controle sobre eles séculos atrás. São imprevisíveis hoje.

Ah, mas é claro! Arvid disse sarcasticamente. Isso faz eu me sentir mil vezes melhor. Quero dizer, não foi intenção deles, certo? Nesse caso, tudo está em ordem e ninguém precisa fazer nada a respeito!

Bobagem! Protestou Thoke. Os deuses fazem o que podem. Eu devo a Asgard a minha vida. Eles vão ajudá-la a encontrar um lugar neste mundo também.

Mas eu não quero um lugar aqui! Arvid gritou com raiva. Porque já tenho minha casa no Mundo da Luz, como você o chama. Esses deuses, melhor me levarem de volta para casa, ou eu vou dizer a eles onde enfiar a sua "ajuda" 7 .

Por um momento, Thoke olhou para ela incrédulo, depois respirou fundo.

Acredite em mim, se os deuses pudessem simplesmente levá-la de volta, eles o fariam.

Absurdo! deuses são onipotentes. Se eu pudesse acreditar em todas as suas histórias absurdas, então por que seus lindos deuses não vêm aqui e me mandam de volta para minha mãe?

Arvid, este mundo é muito diferente do seu, mais do que você

possa imaginar, disse Thoke. O que nos referimos como deuses,

pode não ser o mesmo que em seu mundo, mas teria que conhecer outras coisas primeiro.

para entender isso, você

Então, por que você simplesmente não me conta! Gritou Arvid.

7 Sendo sarcástica.

Thoke olhou para ela em estado de choque e, no mesmo instante, Arvid percebeu que mais uma vez se enfurecia, embora no fundo sentisse apenas medo e desespero. Foi por instinto. Ela era melhor em lidar com a raiva do que com medo, mas Thoke não merecia tal tratamento. Ele provavelmente salvou a vida dela, e esta percepção, sufocou as chamas de sua fúria instantaneamente.

Desculpe-me, disse ela fracamente. Apertando as mãos

eu não queria gritar. Estou

ainda trêmulas. Eu sinto muito, eu completamente confusa.

Thoke respirou fundo. Está tudo bem, disse ele. Talvez você só precise descansar para poder digerir tudo isto.

Arvid evitou seu olhar. Sim, talvez.

Thoke pegou o livro da mesa e levantou-se. Já que eu perdi metade das aulas de hoje, eu vou rapidamente ao mercado, disse ele. Talvez você devesse tentar dormir enquanto isso.

Arvid assentiu silenciosamente. Ela decidiu não fazer mais perguntas no momento. Sua mente estava girando e ela se sentia enjoada. Thoke estava certo, ela precisava descansar um pouco.

Depois que ele saiu de casa, Arvid subiu para pequena alcova e deitou-se na cama improvisada. Parecia ser feita de palha, no entanto, estava coberta com pelo macio. Havia também um travesseiro de penas e dois cobertores de lã, de modo que Arvid logo encontrou uma posição razoavelmente confortável. O cheiro da cama não era familiar, mas também não era desagradável. De fora, os ruídos suaves do mercado

chegavam a seus ouvidos e de quando em quando, ela ouvia vozes ou o som de cascos na rua.

Embora ela estivesse exausta, não conseguia adormecer. Ela tinha visto e ouvido muitas coisas que a deixaram atordoada. Seus pensamentos estavam confusos, e isso a incomodava. Este lugar não poderia ser real. Um mundo preso na Idade Média? Ou quando? A Era Viking? Não era Asgard algo da mitologia nórdica?

Quanto tempo passou? Se já era noite, sua mãe certamente estava

preocupada. Ela provavelmente ligaria para a polícia, mas eles não

poderiam ajudar. Ninguém poderia verdade sobre o passar do tempo

Esse pensamento trouxe lágrimas aos olhos de Arvid.

Se Thoke realmente tivesse dito a Sua mãe estaria em total desespero.

O mês do Fogo Moribundo
O mês do Fogo
Moribundo

No dia seguinte, Thoke desapareceu. Falla era muito acessível e, depois de tentar com alguns gestos infrutíferos perguntar sobre ele, ela finalmente compreendeu, e apontou para os livros na estante. Arvid percebeu que Thoke provavelmente fora às aulas que ele havia mencionado no dia anterior.

Ela tentou distrair-se de seus pensamentos sombrios o melhor que podia, ajudando Falla com as tarefas domésticas. A velha falou quase continuamente, apontando várias coisas e usando as mãos para mostrar a Arvid o que ela queria dela. Às vezes, funcionava. Na maioria das vezes, não, mas Arvid aprendeu algumas palavras simples.

Thoke voltou à noite. Ele disse a Arvid que frequentava uma escola, quatro dias na semana, que estava localizada fora da cidade e se chamava Vero-Maghen. Embora fosse chamada de escola, a descrição soava mais como uma universidade, e Thoke explicou que a escola foi fundada por um rei do ocidente séculos atrás. O campo de estudo de Thoke era História.

Na quarta noite, ele trouxe a Arvid um calendário. Era um livro fino, encadernado em couro e amarrado com uma fita azul. Na capa, Thoke

disse a ela, estava gravado o ano trezentos e vinte e três, e foi baseado na cultura de Asgard. O ano tinha dezoito meses com nomes maravilhosos como “Mês das Veias Chorosas”, ou “Mês do Rio Branco”. Cada mês foi dividido em quatro semanas, que abrangiam sete dias. Os dias da semana eram referidos apenas com números, exceto pelo sétimo dia, que também era conhecido como o “dia do descanso”. O calendário era, em muitos aspectos, remanescente dos calendários do Mundo da Luz, disse Thoke. Há séculos, as Transições Mundiais ainda estavam abertas, e alguns de nossos deuses visitavam o Mundo da Luz regularmente. Eu não sei quem influenciou quem, mas a palavra em Jördish para mês é derivada da palavra lua; mesmo que aqui não haja lua.

Thoke explicou a ela, que o fato de não existir lua era uma das razões pelas quais, quase sempre estava escuro no Mundo das Sombras. O eixo do planeta apontava mais ou menos na direção do sol, de modo que seu lado sul era muito quente; o lado norte, no entanto, era muito frio. A colocação unilateral das massas terrestres forçou as pessoas a viverem em uma área intermediária, que só estava exposta à luz solar por um curto período no verão. As pessoas aqui realmente não se importavam com esses detalhes, Thoke explicou. Mas há alguns acadêmicos que fazem pesquisas desse tipo. Trouxe este livro, porque achei que você também se interessaria.

E você acertou disse Arvid, enquanto folheava as páginas do calendário. Que mês é esse?

O décimo quarto, respondeu Thoke.

Ele a ajudava encontrar as páginas correspondentes de cada mês, pois Arvid não podia ler nem as letras nem os números. É chamado de Mês do Fogo Moribundo”.

Estes são nomes muito estranhos, disse Arvid.

Thoke encolheu os ombros. Acho que não. Este mês recebe o seu nome, porque normalmente você ainda pode ver os últimos traços do sol no horizonte ao redor do meio dia, uma faixa vermelha e ardente. Em algumas semanas, a noite de inverno começará. Então você não verá o sol por oito meses.

A ideia era inquietante. A noção de tempo de Arvid estava totalmente confusa devido à escuridão constante. Quando ela não conseguia dormir de noite, Falla lhe servia um chá estranho cujas folhas eram de uma cor avermelhada. Chá de Rustnettle 8 ”, disse Thoke. Ele tem um forte efeito calmante, mas você deve certificar-se de usar apenas meia folha, caso contrário, causa uma dor de estômago insuportável.

***

Os dias se passavam, e Arvid rapidamente aprendia novas palavras em

Jördish. Ela não podia negar, que todas as coisas que Thoke contava sobre

o Mundo das Sombras, a deixavam muito curiosa. No entanto, quando

ela se deitava na cama à noite, muitas vezes chorava. Se fosse verdade que

o tempo passava cerca de seis vezes mais rápido aqui, então, mais de cinco

semanas devem ter se passado no Mundo da Luz. O pensamento de como sua mãe deveria estar se sentindo partia seu coração. E tudo isso por causa

8 Chá com propriedades calmantes e tranquilizantes que ajuda a dormir.

desses deuses amaldiçoados. Por que eles criaram as Transições Mundiais sem primeiro lugar?

Quanto mais Arvid pensava sobre isso, mais sentia uma forte raiva se acumulando dentro dela. Junto com a raiva, havia também uma dor entorpecida pelo sofrimento.

Falla ainda se mantinha muito falante, e Arvid ficou surpresa com a rapidez com que estava aprendendo o novo idioma. Sempre que a velha falava uma palavra referente a um objeto, Arvid tentava repeti-la. Logo ela aprendeu a falar o nome de todos os objetos da casa. Mais e mais, ela também aprendeu outros tipos de palavras, que poderiam ser combinadas em frases simples.

Foi mais difícil com a escrita. Quando Arvid não tinha mais nada para fazer, pegava um dos livros da pequena estante da casa, mas as letras não pareciam ter a menor semelhança com as letras que Arvid conhecia. Elas se pareciam com runas, que provavelmente já havia visto em algum momento, mas sabia muito pouco sobre elas. Talvez se soubesse mais, isso ajudaria. Muitas vezes, Falla lia algumas letras em voz alta para ela, mas a compreensão de Arvid sobre o idioma, ainda não era o suficiente.

Mais de uma semana se passou. Arvid ficava por várias vezes sozinhas dentro de casa. Thoke saía para estudar, e Falla para fazer compras e entregar suas costuras. Embora Arvid se sentisse mais tranquila nos últimos dois dias, o súbito silêncio que ficava na casa a deixava angustiada.

Arvid começou a andar pela casa, mas parecia não haver nada mais para fazer. Depois de espanar novamente os móveis e lavar uma panela, que Falla tinha deixado na cozinha, ela foi procurar um livro na estante, embora com pouca motivação. Só de lembrar-se dos livros e suas capas cheio de "sinais incompreensíveis9 seu humor piorava ainda mais.

De repente, ela foi invadida por um sentimento de frustração e de raiva. Arvid colocou abruptamente o livro de volta na estante. Ela se conhecia bem o suficiente, para saber que sua mudança de humor poderia acabar facilmente em desastre. Sua agressividade era apenas um mecanismo de defesa, com o qual se protegia do sofrimento e da dor. No entanto, esse mecanismo muitas vezes se tornava descontrolável. Ela tinha que fazer algo para não se sentir tão vulnerável e indefesa. Mas como? Presa em uma casa no meio de uma cidade estrangeira, num reino desconhecido, cuja língua ela mal conhecia? Ela deveria sair? Um dia, ela teria que fazê-lo, mas a realidade deste mundo sombrio e estranho a deixava apavorada.

As horas passavam, e Arvid vagava pelos cômodos da casa sentindo- se cada vez mais ansiosa. Até que finalmente se aconchegou num canto, do lugar aonde dormia, enterrando seu rosto nas mãos, sem sentir mais nada senão puro desespero.

Tudo estava escuro e silencioso.

Escutava apenas as batidas do seu coração.

9 A personagem refere-se ao alfabeto rúnico.

Arvid de repente sentiu algo estranho dentro dela. Era uma emoção? Tinha que ser uma, mas não era nada que já sentira antes. Parecia ser como uma fonte de escuridão, uma escuridão boa. Ela absorvia seu medo e impotência, transformando-o em algo novo, algo que se aproximava muito da raiva; no entanto, não era selvagem e flamejante, mas sim, tranquila e com um objetivo, um propósito.

Arvid começou a abrir todos os baús que encontrou pela casa. Ela sentia que tinha que sair dali, não importava como. Ela tinha que se livrar das suas emoções reprimidas, esta raiva sobre tudo o que aconteceu com ela, sobre os deuses, e esses malditos portais. As respostas para todas as perguntas, que a deixavam acordada à noite, estavam em algum lugar lá fora.

Ela encontrou algumas roupas como: capas, calças, meias, até um par de luvas, mas nenhum sapato, nem mesmo sandálias. A frustração de Arvid cresceu, e junto, vinha o estranho sentimento de escuridão.

Havia cobertores e peles, mas nada de casacos ou gorros, e quando tudo o que encontrou no último baú foram vários parafusos e pedaços de tecido, simplesmente o fechou. Ela soltou um grito de raiva, apertando suas mãos tão forte até sangrar. Arvid teve que usar toda sua força de vontade para não esmurrar o próprio peito. Não, a última coisa que ela precisava agora era de um dedo quebrado

Com esse pensamento de repente ela parou. Raiva e confusão se misturavam.

Quase ao mesmo tempo, ela ouviu o barulho da porta da frente batendo. Ela caminhou até a entrada e viu Thoke, que já estava prestes a tirar o manto. Por que meu dedo não está quebrado? Perguntou sem ao menos uma saudação.

Thoke a olhou atônito. O que? Por que estaria?

Arvid esfregou seu dedo mindinho, o mesmo que ela tinha atingido violentamente contra a parede de sua casa, há menos de duas semanas, mas que agora estava completamente curado, sem nem sequer uma cicatriz ou sinal. Antes de chegar aqui, meu dedo estava quebrado, disse Arvid, mas não está mais.

Durante muito tempo, Thoke a olhou em silêncio. Eu sei por que

isso está assim, ele finalmente respondeu, mas a explicação poderia

ser

um pouco desconcertante para você.

Não me importo, - Arvid falou em um tom abafado. Tudo o que ouço você dizer é que: tudo é complicado, muito confuso e que eu não entendo. Estou cansada disso! Ela sentia raiva e essa estranha sensação de escuridão a sua volta. Você diz que este mundo é muito diferente, porém nunca me dá nenhuma explicação, continuou Arvid, sua voz tremendo de raiva. Eu preciso saber o que encontrarei lá fora, o porquê desse mundo ser tão diferente. Se eu continuar trancada nesta casa sem fazer nada ficarei louca!

Thoke jogou lentamente seus livros sobre a mesa. Arvid podia sentir sua raiva. É compreensível que você esteja frustrada, disse ele. O tom deliberadamente calmo de sua voz deixou Arvid lívida.

Você diz isso o tempo todo. Se você me entende tão bem, por que você não me ajuda a avançar? Por que você não me explica o que é realmente tudo isso? O que eu estou esperando por aqui?

Eu só queria protegê-la! Exclamou Thoke. Quando eu vim parar aqui, ninguém teve consideração comigo. Muitas das coisas lá fora podem ser chocantes para você.

O que importa? Gritou Arvid. Vir parar aqui e quase ser devorada por monstros ferozes já foi choque o suficiente. Sendo assim, alguns insensatos e confusos deuses com suas runas, dificilmente vão me deixar insana, e você sabe por quê? Porque minha vida já está uma loucura.

Tudo bem! Respondeu Thoke com raiva.

Obter uma reação partindo dele foi um alivio.

Abruptamente, ele se virou e caminhou em direção à cozinha. Eu estava apenas tentando ser legal, mas tudo bem, se é assim que você quer, não vou ter mais nenhuma consideração a partir de agora.

Arvid seguiu-o, observando enquanto ele pegava raivosamente uma caneca, jogando-a sobre a mesa e enchendo-a com cerveja. Então, o que você quer saber tão desesperadamente? Ele perguntou bruscamente.

Tudo! Respondeu Arvid, ainda irritada e não impressionada com acesso de fúria de Thoke. Eu não irei aceitar esse destino, quer você goste ou não. Eu vou encontrar um caminho de volta, nem que seja a última coisa que eu faça.

Tudo bem, bufou Thoke. Faça o que quiser. Corra e procure por algo que não existe. Ele tomou em um único gole toda cerveja do copo, e olhou para ela com raiva.

Mas como? Gritou Arvid. Eu nem tenho sapatos, estou presa aqui e não sei nada. Eu simplesmente preciso de mais informações ─ todas elas

Tudo bem! Thoke gritou. Ele colocou o copo em cima da mesa, dando a volta por trás de Arvid, seguiu para o hall de entrada, onde começou a revirar uma grande bolsa de couro. Pegue um dos cobertores que estão no andar de cima, ordenou. Se você quer todas as informações, precisamos sair daqui. Mas não diga que eu não te avisei.

A reação de Thoke deixou Arvid ainda mais irritada, mas ela se controlou e fez o que ele havia pedido.

Em silencio, Thoke colocou o cobertor ao redor dela como um manto e o prendeu com um grande broche de metal preto. Então ele lhe deu um par de sapatos de couro simples. Eles eram muito grandes e, obviamente costumavam ser usados dentro de casa, mas eles tinham que servir por enquanto.

Assim que saíram, um vento gelado os atingiu. Arvid percebeu que não esteve fora da casa durante quase duas semanas. O frio estava desconfortável, mas o ar fresco era bom.

Então você queria uma explicação para o seu dedo? Começou Thoke, ainda com um tom irritado. É simples: o corpo que você tem agora não é o mesmo que você tinha no Mundo da Luz.

Arvid hesitou e olhou para suas mãos com incredulidade. Elas pareciam as mesmas de sempre.

Quando cheguei aqui, também notei isso, porque minhas marcas de nascença tinham desaparecido, disse Thoke. Mais tarde, fiquei sabendo que, ao atravessar para outro mundo, apenas uma sósia sua é quem entra. A sósia é semelhante, mas geralmente não é idêntica. Na verdade, existem acadêmicos e estudiosos que acreditam que todo o Mundo das Sombras é uma cópia, e que os dois mundos já foram iguais há muitos séculos. Assim, este mundo daqui só se desenvolveu independentemente a partir deste ponto. É por isso que existem tantos paralelos.

Mas

Isso significa que o meu corpo real

da Luz? Perguntou Arvid.

Ainda está no Mundo

O que acontece com o outro corpo não é conhecido, respondeu Thoke. Então ele de repente mudou de assunto. Venha. Nós vamos ao mercado. No terceiro dia da semana, há apenas um pequeno mercado, mas será suficiente.

Suficiente para o quê?

Para mostrar e explicar um dos aspectos mais importantes deste mundo, ele respondeu, os diferentes tipos de magia.

A rua estava relativamente silenciosa e parecia que Arvid sempre a via apenas da janela; só que agora ela estava no meio dela. O ar estava cheio de uma mistura de fragrâncias diferentes. Arvid reconhecia o cheiro de esterco de cavalo, água suja, feno úmido e palha, e a fumaça de

fogueiras que ardiam esporadicamente em grandes tigelas de metal nos cantos das ruas. Sob os telhados, as bolas de vidro redondas estavam brilhando − Thoke havia dito que se chamavam lâmpadas de estrelas e que eram iluminadas com magia das runas.

Eles caminharam no beco que levava diretamente ao mercado, e de repente foram cercados por pessoas e barulho. Arvid ficou o mais perto possível de Thoke para não se perder. Ao redor havia barracas com frutas, legumes, carnes e queijos e lindas exposições de conservas e frutas secas. Em algum lugar, o cheiro de pão fresco chegou ao nariz de Arvid, e logo atrás dela, um comerciante promovia em voz alta seus produtos para venda, Arvid não entendeu o que o comerciante anunciava. Em uma esquina, pequenas garrafas de vidro com girassóis e faíscas coloridas brilhantes eram vendidas. Arvid olhou fascinada.

Vagalumes, Thoke esclareceu. As pessoas aqui apreciam tudo o que espalha luz. Ele apontou para um estande ao lado dele. As prateleiras foram cobertas com panos e por cima delas foram espalhadas folhas, flores e outras plantas variadas. Todas brilharam em vários tons de azuis e verdes e banhavam o comerciante e o interior de sua barraca com uma luz suave. As folhas e os cogumelos são bons, mas não são muito brilhantes, - Thoke explicava. As lâmpadas das estrelas são melhores, mas também bastante caras. Elas vêm em todas as formas e tamanhos. Embora não sejam tão brilhantes como uma vela, não fazem fuligem e geralmente duram vários anos.

Ele continuou seguindo direto para a parte de trás do mercado. Ali havia se instalado principalmente os comerciantes que ofereciam

produtos artesanais. Havia bem menos pessoas. Eles caminharam entre pilhas de pelos, cobertores e cestas. Arvid viu enormes quantidades de ferramentas e armas, e um homem que oferecia exclusivamente cordas em todas as variações possíveis.

Mas Thoke não parecia estar interessado em nada disso. Ele continuou a conduzir Arvid entre os comerciantes que estavam ocupados em chamar a atenção dos visitantes, até que ele finalmente parou em uma pequena tenda, que estava cercada por um pesado tecido azul escuro em todos os lados. Na exibição, Arvid viu muitos objetos pequenos e estranhos, a maioria feitos de metal, mas alguns eram feitos de madeira. Uma mulher ao lado deles estava inspecionando um destes. Arvid notou que continha algum tipo de mecanismo. Ele é um runesmith 10 , disse Thoke, apontando para o comerciante, quando este ergueu a cabeça ao som de sua voz. Os feitiços de Runas são um tipo de magia. Nem todos são capazes de lançá-lo. Você tem que ter o dom de poder usar a energia que ocorre naturalmente ao seu redor. Você também precisa ser treinado para fazer o que quiser com a ajuda das runas.

Thoke pegou um dos itens maiores que parecia uma caixa de música. Este é um relógio, disse ele a Arvid. Eles trabalham com a magia rúnica, dê uma olhada.

Um pouco incerta Arvid pegou o objeto cilíndrico. À primeira vista, realmente parecia uma pequena caixa de música. Era feito de madeira, mas coberto com uma tinta preta brilhante. Em uma depressão circular no

10 Artesões que possuem o dom de trabalhar e forjar a magia rúnica.

topo, um anel de metal estava embutido. Dentro dele havia outro anel, um pouco menor. Ambos estavam densamente cobertos de runas. E como você pode contar o tempo? Perguntou Arvid, depois de ter olhado para o pequeno cilindro de todos os lados.

O círculo externo se movimenta com o feitiço das runas, mas eles não são os mais importantes, respondeu Thoke, apontando para o maior dos dois anéis. Este anel interno é ligado por feitiço à rotação da Terra, girando uma vez por dia. Isso acontece muito devagar; talvez você não possa vê-lo imediatamente.

Arvid olhou para anel, mas não pôde detectar nenhum movimento no escuro. Esses são números? Ela perguntou com olhos estreitados.

Sim. No círculo interno estão inscritas as horas. O dia é dividido em cem horas, mas apenas uma em cada cinco é reconhecível. A marca, ele apontou para um longo entalhe do lado direito do cilindro, indica a hora atual.

Arvid queria tocar o anel interno, então hesitou quando viu que o comerciante a observava de perto. Isso quebra se eu tocar? Ela perguntou a Thoke. Ele sorriu.

Não, ele respondeu. O anel interno flutua. Você poderia até mesmo mudá-lo de lugar. Ele voltaria automaticamente em sua posição correta. Mas aconselho a não mexer, caso contrário, o comerciante pode esperar que nós o comprássemos.

Ele pegou o relógio e colocou-o cuidadosamente no visor. O comerciante estava agora conversando com uma mulher ao lado deles, e não mais lhes prestou atenção. Arvid olhou para as outras peças sendo vendidas. Havia algo como bússolas e termômetros, lâmpadas esféricas em diferentes cores e tamanhos e uma variedade de outros objetos cuja função Arvid não conseguia reconhecer.

Ela foi para frente dos relógios novamente e pegou um, que era um pouco maior e mais simples. Tinha os mesmos dois anéis, porém era inteiramente feito de madeira.

Era cada vez mais difícil para Arvid esconder o seu espanto. Ela tinha assumido que os anéis nos relógios tinham que ser magnéticos de alguma forma. Mas como era possível, se alguns eram feitos de madeira?

Neste momento, Thoke a empurrou suavemente, porque todo um grupo de novos visitantes se aproximava do balcão e ficou desconfortavelmente apertado. Eu admito isso é bastante surpreendente, disse Arvid depois de terem caminhado alguns passos. Você pode fazer algo assim?

Thoke riu. Não, infelizmente não. Como eu disse você tem que ter o dom.

O que exatamente isso significa?

As pessoas nascem com diferentes talentos mágicos, Thoke explicava enquanto passava entre as bancas. A maioria deles pelo menos. Alguns nascem com o dom de poder usar as energias livres da

terra, das estrelas, do nosso ambiente. Você pode ser treinada no uso de runas para lançar feitiços em objetos. Mas o treinamento não é fácil.

E há outros tipos de dons?

Sim, respondeu Thoke, mas apenas quatro são os mais comuns. O que acabei de explicar é o mais comum. Depois, há magos brancos, magos negros e metamorfos. Magos brancos e negros ocorrem igualmente com frequência. Suas habilidades também são semelhantes. Metamorfos são mais difíceis, aproximadamente uma em cada dez pessoas nasce um tomador de formas.

E o que exatamente

São esses dons? Perguntou Arvid.

Quero dizer, o que as pessoas podem fazer com eles?

Estou chegando a isso, ele respondeu.

Em uma pequena banca, ele parou e compraram algumas velas, então eles seguiram através da multidão barulhenta que se movia entre as tendas e bancas. Várias vezes Arvid foi empurrada, quase se perdendo de Thoke. Pouco tempo depois, eles pararam em um canto mais silencioso do mercado, onde várias pequenas fogueiras ardiam em tigelas de metal. Uma batida alta e regular poderia ser ouvida.

Eu conheço o ferreiro lá, disse Thoke, apontando em frente.

Em frente, no meio das pessoas, Arvid podia ver um lugar coberto onde um homem barbudo atingia fortemente um martelo contra uma bigorna. Era a fonte do barulho que ela ouvia de longe.

Um ferreiro? Arvid perguntou.

Sim, ele é um mago negro.

Arvid não conseguiu evitar certo nervosismo quando Thoke se aproximou do ferreiro e o cumprimentou. O homem corpulento parecia estar feliz com a visita inesperada de Thoke e abaixou o martelo. Arvid percebeu com um pouco de espanto, que ela já conseguia entender partes da conversa, embora ela só tivesse entrado em contato com o idioma Jördish recentemente. O ferreiro repetidamente lhe enviava olhares atentos, enquanto Thoke, obviamente, explicou a ele quem era Arvid, e o que gostaria de mostrar a ela.

O ferreiro colocou o martelo de lado e começou a revirar um tanque cheio de pequenas peças metálicas. Seu nome é Alf, Thoke informou a Arvid. Ele nasceu e cresceu aqui em Castelo Negro. Ele é um mago muito talentoso. Pedi que ele lhe mostrasse algumas coisas.

Arvid observou enquanto Alf colocava um par de longos e estreitos

pedaços de metal na bigorna. Eu não entendo, disse ela. Ele é um

ferreiro, por que

?

Você verá em um momento respondeu com um sorriso fugaz.

Alf acenou para Arvid chegar mais perto. Venha assistir, disse Thoke em Jördish.

Arvid hesitantemente se aproximou e olhou para o pequeno tubo de metal que ele apontou. Arvid não conseguiu entender a próxima coisa que ele disse, mas Thoke traduziu para ela. Para aquecer peças maiores, ele usa uma forja, mas as partes menores podem ser facilmente aquecidas e moldadas com magia.

Com um grande alicate, Alf segurou o tubo. Ele simplesmente olhou para ele e lentamente o metal escuro começou a brilhar. Primeiro, era apenas um brilho vermelho escuro, mas então se tornou laranja e, finalmente, amarelo brilhante. Arvid não podia acreditar em seus próprios olhos e, instintivamente, deu um passo atrás quando sentiu o calor ardente em sua pele. Alf riu alto. Ele disse algo que Arvid não entendeu, mas Thoke também começou a sorrir. Ele diz que você parece uma criança pequena que está observando um ferreiro pela primeira vez, explicou.

Embora essa observação tivesse irritado Arvid, ela ainda estava tão atordoada que não conseguiu responder, continuando a olhar para o metal brilhante.

Usando uma pinça, Alf transformou o tubo em uma espécie de espiral tornando-a uma peça perfeita. Finalmente, ele mergulhou o metal quente em uma bacia com água. Arvid segurou a espiral depois de fria e, de fato, se sentia como uma criança pequena que acabara de receber alguns doces.

Enquanto Thoke continuava conversando com Alf, Arvid olhou fixamente para a estrutura de metal perfeitamente moldada em suas mãos. Ela tinha decidido não deixar qualquer coisa que ouviu ou viu a abalar, mas depois do que acabou de testemunhar, tornou-se cada vez mais difícil manter este pensamento. Ela tentou encontrar uma explicação lógica ou física para o que Alf tinha feito com o tubo de metal, mas não conseguiu. Como você pode aquecer algo tão rápido, sem expor isso a um fogo forte, sem sequer tocar nisso? Como ele pode formar a peça sem trabalhar com o metal ou ferramenta?

Thoke finalmente se despediu de Alf e eles lentamente se afastaram do mercado. Arvid se manteve silenciosa e pensativa, ponderando sobre a pequena espiral de metal em sua mão. Era realmente possível que houvesse magia? Era isso que ela acabara de testemunhar?

Você está com muito frio? Perguntou Thoke, tirando Arvid de suas reflexões.

Apenas um pouco, ela respondeu. Seus pés estavam com frio, mas o cobertor era grosso e quente. Estava confortável.

Então eu tenho mais duas coisas que quero te mostrar, disse Thoke.

Ele a conduziu ao longo de uma rua ligeiramente inclinada, onde o som do mercado lentamente desaparecia atrás deles. Em um ponto, uma estreita escada entre duas casas apareceu, e por um tempo, parecia como se estivessem se movendo através de um túnel. Os telhados dos edifícios circundantes estavam quase se tocando, e os degraus de pedra eram iluminados somente pela luz fraca das lâmpadas das estrelas acima deles.

Ao sair da passagem, Arvid sentiu como se entrassem diretamente em um céu estrelado. Eles estavam em um jardim semicircular, coberto de grama alta e forrado de pequenos pontos brilhantes. Eles eram tão numerosos que parecia um tapete de pequenas luzes coloridas.

Uau, disse Arvid suavemente. O que é isso?

Vagalumes, respondeu Thoke. Não se preocupem, eles são absolutamente inofensivos.

Ele segurou sua mão e a puxou mais adentro do jardim. Arvid estava tão encantada com a visão, que ela simplesmente se deixou levar. Os vagalumes voavam pelo o ar de um lado para o outro, enquanto eles se moviam pela grama. De repente, o ar ao redor deles estava cheio de faíscas de cores vivas, que flutuavam em movimentos rápidos e circulares.

Isso é incrível, maravilhou-se Arvid enquanto olhava para cima e observava as luzes zumbindo que se misturavam com o brilho das estrelas. Claro que ela tinha visto vagalumes, mas a dança desses insetos era muito mais intensa e magnífica.

, sorriso. Eles chegaram a um muro baixo que cercava o jardim, quando ela se aproximou dele, seu olhar foi para baixo e sua respiração quase parou.

disse Thoke com um

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Abaixo deles, havia uma vasta pradaria. Toda a área era como um mar interminável de luzes brilhantes em todas as cores imagináveis. Quando o vento soprava pela grama, as luzes pareciam formar ondas pequenas e suaves, então, tudo fluía em um movimento constante e fluido.

Infelizmente, os vagalumes desaparecerão logo, porque o inverno se aproxima e fará muito frio, Thoke esclarecia. Mas a cada primavera eles retornam.

É lindo!

Sussurrou Arvid emocionada.

Você vê aquela linha? Perguntou Thoke apontando para um lugar a frente deles. É o círculo de proteção da cidade.

Arvid demorou um pouco, antes de finalmente visualizar uma linha fina e esbranquiçada que pairava entre os vagalumes. Toda a cidade está

cercada por ele, informou Thoke. Os círculos também são magia rúnica, mas eles são extraordinariamente poderosos. Um deus criou estes círculos. Ele apontou para uma rocha plana que estava a poucos passos de distância. Vamos sentar lá. Há mais uma coisa que quero mostrar a você.

Depois de sentarem, Thoke tirou o pacote de velas que comprou no mercado.

Você quer me mostrar velas? Arvid perguntou brincando, mas Thoke apenas riu.

Na verdade não, ele respondeu, pegando uma vela e a entregou para Arvid. Eu quero mostrar-lhe como acendê-la. Mantenha-a longe de você.

Arvid franziu a testa, mas fez o que lhe foi pedido.

Olhe para o pavio, disse Thoke, apontando com o seu dedo indicador. Assim que o fez, uma pequena e intensa luz branca apareceu. Um momento depois, uma chama estreita e laranja subiam para o céu.

Com olhos arregalados, Arvid olhou para a vela. Como você fez isso? Perguntou ela.

Magia branca, respondeu Thoke. Isto, ele apontou para a vela, é uma das coisas mais simples que você pode fazer com magia.

Então você pode

Você é um mago branco?

Como isso é possível? Ela perguntou. Você é de

Quero dizer

Disse Arvid.

fora deste mundo poderes.

Ela não acreditava que Thoke pudesse ter tais

Como eu disse apenas uma sósia sua chega aqui, disse Thoke. Toda vez que alguém entra neste mundo, seja pelo nascimento ou através de uma transição entre mundos, existe a possibilidade de essa

pessoa ganhar algum poder mágico. Eu queria mostrar isso para você por

que

algum dia.

Bem, você também pode ter ganho um, que se tornará perceptível

Arvid ficou sem palavras. A ideia era assustadora. De repente, sentiu-se estranha com seu próprio corpo. Talvez houvesse algo dentro dela, algo completamente desconhecido e inexplicável. Arvid não sabia como se sentir sobre isso.

Os magos negros e brancos podem a princípio fazer as mesmas coisas, mas de maneiras diferentes, assegurou Thoke. Os magos brancos podem criar luz, manipulá-la e convertê-la em outras formas de energia. Os magos negros mudam o que já existe, objetos sólidos e tangíveis.

Arvid pediu a Thoke para demonstrar magia novamente, e então de novo. No final, ele acendeu e extinguiu a vela cinco vezes. Arvid queria saber exatamente como ele fazia e como ele descobriu que poderia fazer, mas as explicações de Thoke eram vagas e incompreensíveis. Aparentemente, ele achou difícil explicar o processo com palavras.

É

como

instinto,

esclareceu

Thoke

finalmente,

Apenas entende

encolhendo os ombros. Em algum momento você

um

isso. É uma parte tão natural de você que você não pensa mais nisso. É como aprender a ler, é difícil no começo, mas uma vez que você aprende, torna-se algo natural. Você apenas pensa sobre isso, quando se depara com uma palavra incomum ou muito difícil.

Ficaram conversando, até Arvid estar tão fria que tiveram que voltar para casa. Durante todo o caminho de volta, ela esteve profundamente pensativa tentando entender todas as coisas que tinha aprendido. Era difícil, mas sentia-se melhor. Por mais confuso que tenha sido, de repente ficou mais fácil entender e aceitar seu novo ambiente.

De volta a casa, encontraram Falla dormindo na poltrona com sua costura no colo. Thoke trouxera cerveja, pão e algumas fatias de salsicha. Durante vários minutos, sentaram-se silenciosamente na mesa e comeram, enquanto Arvid sentia o calor retornando em suas mãos, nos pés e na ponta do nariz. Conte-me sobre Asgard, - ela pediu depois de

um tempo.

Você disse que era o lar de seus deuses, mas

não são

como se fossem deuses reais, certo?

Thoke hesitou. É claro que eles são deuses reais, mas explicar. Primeiro você tem que entender tudo sobre magia.

é difícil de

Eu sei, afirmou Arvid. Bem, talvez eu não entenda, mas já presenciei

quero dizer, a magia como um todo, disse Thoke,

como parte deste mundo. A magia afeta quase tudo. As pessoas

individualmente, a sociedade, as artes da Luz.

Assim como a ciência no Mundo

Sim, mas

Arvid encolheu os ombros. Explique então.

Thoke suspirou. Tudo bem vou tentar. Ele pensou

Eles podem

ser mais fortes ou mais fracos. Normalmente, você só possui um. No entanto, às vezes, algumas pessoas nascem com mais de um.

brevemente, então, explicou: - sobre os dons que eu te falei

Você quer dizer

Você poderia ser um mago negro e branco ao

mesmo tempo? Disse Arvid.

Sim, isso acontece às vezes. Mas não é bom. Os dons ficam em

conflito; eles interferem um no outro na maioria das vezes, ambos se

em casos muito raros, também pode acontecer que

ocorra exatamente o oposto. Por algum motivo, os dons não interferem, mas harmonizam-se para que eles se reforcem entre si. Isso acontece

atrapalham. Mas

muito raramente, mas

Quando acontece, um novo deus nasce.

Então, um deus não é nada mais do que uma pessoa que particularmente é talentosa com a magia? Arvid perguntou cética.

Não, Thoke respondeu com firmeza. Eu não acho que você compreendeu como muito mais poderoso suas habilidades são, disse ele. Com seus dons, os deuses podem fazer coisas que um mago branco ou negro comum só poderia sonhar. Muitas vezes eles têm dons muito raros, também.

E é por isso que você reza para eles?

Nós não rezamos para eles, disse Thoke, franzindo a testa.

Mas você os chama de deuses, afirmou Arvid. Não são deuses algo que você adora e ora?

Talvez no Mundo da Luz, mas não aqui. Os deuses não são diferentes de nós, são apenas mais poderosos. Há muito tempo, antes da criação de Asgard, os deuses voltaram seu poder uns contra os outros e travaram uma guerra por séculos, até que finalmente, tudo foi completamente destruído. Quando os Gigantes do Norte, dos Resíduos 11 começaram a invadir o país, os deuses perceberam que iria extinguir-se se as guerras continuassem. Odin, um dos poucos deuses sobreviventes, reuniu-se com os deuses que sobraram em torno dele, e Asgard foi fundada. Desde então, os deuses são os nossos líderes e protetores.

Quanto mais ele explicava, mais Arvid começava a entender. No entanto, ela não poderia alegar que achou os deuses muito simpáticos. Eles pareciam ter o status de nobres, e este país, Jördendheim, era apenas um dos muitos que constituíam o Mundo das Sombras.

Thoke já tinha ido para muitos países em torno de Asgard, acreditava que para toda a parte ocidental do continente, a única exceção foi os Resíduos de Gelo, no Nordeste. Os gigantes nos Resíduos são uma nação dividida, disse Thoke. Eles nunca foram capazes de permanecer unidos para enfrentar Asgard, sendo assim, finalmente, foi firmado um tratado entre eles. A fronteira do seu país sempre termina onde o Rio Branco não está congelado.

Quando Arvid foi para a cama naquela noite, sua cabeça estava girando com todas as coisas que tinha visto e experimentado durante o dia, mas, pela primeira vez desde que chegou ao Mundo das Sombras, ela não estava chorando. Sentiu que tinha chegado a um ponto onde poderia inteiramente compreender a quão absurda era realidade de sua situação. Ela estava com medo de todas essas coisas novas e incompreensíveis. Tinha medo do que as próximas semanas trariam, mas acima de tudo, de descobrir a verdade sobre as Transições Mundiais.

Talvez tenha sido esse medo que fez Arvid sentir surgir novamente dentro dela àquela tranquilizante escuridão. Foi reconfortante entregar-se a ela.

Daquele dia em diante, Arvid começou a praticar Jördish conversando com Falla, embora metade do que dizia, parecia completamente errado e ela muitas vezes teve que improvisar com frases

de duas ou três palavras. Falla reagia com surpresa, mas parecia entendê-

la sem problemas. Só que agora, logo em seguida, ela repetia o que havia

sido dito para corrigir os erros de Arvid, e isso provou ser de grande ajuda.

Quando Thoke chegou em casa, ele não estava menos surpreso com

a decisão repentina de Arvid de falar somente em Jördish. Apesar de surpreso, ele acabou concordando com sua decisão.

Você é rápida, afirmou ele. Eu mesmo levei meses para aprender o idioma, se bem me lembro. Mas você só está aqui há três semanas.

Sim, é estranho, confirmou Arvid. Na verdade, ficou surpresa sobre seu próprio progresso. Ela realmente nunca teve algum talento especial para as línguas.

Eu não tenho certeza, disse Thoke, nunca estudei sobre

crianças pequenas aprendem línguas incrivelmente rápido. Seu

isso, mas

novo corpo poderia estar condicionado da mesma maneira.

À noite, Thoke muitas vezes a levava para passear. Ele mostrava e ensinava a Arvid cada vez mais coisas sobre Castelo Negro. Ela notou que as pessoas, quase exclusivamente, tinham cabelos claros. Viu todos os tipos de tons, do loiro quase branco, ao bege indo para um vermelho ardente. Havia exceções, mas eram tão raras que se destacavam na multidão como um peixinho dourado em um lago com trutas. Arvid mesmo, era uma parte desta minoria, com seu cabelo castanho escuro, muitas vezes ao andar pelas ruas, olhares curiosos a seguiam.

Thoke mostrou-lhe a prefeitura, um grande edifício de pedra sólida, que muito diferenciava das casas de madeira ao redor.

Dentro havia um grande salão circular. As paredes eram cobertas com grandes painéis de madeira sobre o qual foram pendurados avisos. Arvid ainda era incapaz de ler as runas, mas Thoke explicou-lhe que eram notícias de interesse geral, ou comunicações oficiais de Asgard. Não havia jornais, por isso as pessoas vinham aqui e liam os cartazes para descobrir o que estava acontecendo no país.

A escola de Vero-Maghen 12 parece igual a esta, - Thoke informou, enquanto Arvid olhava para a imponente cúpula colorida logo acima do hall, mas ela é muito maior. Um dia eu vou mostrar a você, mas infelizmente é um pouco longe daqui, perto da costa.

Isso será um problema para mim com estes sapatos, afirmou Arvid.

Eu sei. Eu gostaria de poder te comprar sapatos decentes, mas, infelizmente, isso é muito caro. O dinheiro é apertado, agora que você está ficando com a gente

Oh, disse Arvid, constrangida. Sinto muito, eu fazer alguma coisa, então

Se eu puder

Não, não, Thoke respondeu apressadamente. Não se desculpe. Asgard enviará a Falla uma indenização. O filho de Falla é um runesmith rico da capital; ele também paga pelos meus estudos. Se ele soubesse que você iria ficar com a gente, ele teria nos ajudado, mas leva dias para uma carta chegar à capital.

Arvid foi subitamente empurrada de lado por um homem que foi até um pequeno grupo de pessoas. Ligeiramente irritada, ela se virou e viu que todos estavam olhando para um bonito cartaz enfeitado com uma borda vermelha. Era óbvio que não era um dos quadros oficiais de avisos, porque era muito diferente em tamanho e aparência. Este deve ser extremamente importante, disse Arvid.

12 Nome da escola aonde Thoke estudava.

Thoke ligeiramente a puxou para um lado, à medida que mais pessoas se aproximaram. Um cartaz da "'Irmandade da Visão" como eles se auto intitulam, disse ele. Seu rosto tinha escurecido.

A Guarda Municipal constantemente remove os cartazes, mas novos continuam aparecendo.

O que eles escrevem? Perguntou Arvid. Os rostos das pessoas que passavam pareciam demonstrar preocupação e até medo. Alguns poucos falavam em um tom mais animado.

Oh, todo tipo de coisas, ele suspirou. Eles estão tentando

assustar as pessoas. Quase tudo em Asgard é anunciado nas placas oficiais,

e eles se aproveitam disso, colocando avisos com informações

supostamente verdadeiras, de que Asgard esconde segredos importantes das pessoas.

E é verdade? Perguntou Arvid.

Thoke riu. Dificilmente. Eles espalham mentiras a fim de colocar

os deuses em uma posição malvista. Algumas semanas atrás, uma pequena

aldeia foi atacada por demônios. A Irmandade prontamente declarou que foi culpa de alguns deuses que realizaram experiências nas proximidades. Thoke revirou os olhos. Nada além de mentiras; além disso, é ultrajante. Não entendo como as pessoas são tão ingratas?

Arvid não disse nada. Ela tinha aprendido que as reações de Thoke e Falla poderiam ser violentas sempre que alguém ousava dizer algo negativo sobre os deuses. No entanto, Arvid não poderia resistir a um toque de alegria maliciosa, ao pensar que essas histórias provavelmente

nublavam a imagem nobre e infalível dos deuses que muitas pessoas pareciam ter. Ela não tinha superado seu rancor contra Asgard, que não era capaz de levá-la de volta para o Mundo da Luz.

da

experimentos com feitiços sinistros, disse Thoke.

A

Irmandade

Visão,

afirma

que

os

deuses

praticam

Arvid não tinha tanta certeza se realmente era tudo mentira. Afinal, não foi algo semelhante que a trouxe para cá?

Mais tarde naquela noite, eles se sentaram na grama perto de um lago cercado por um muro, que estava localizado no extremo sul da cidade. A grama ocasionalmente brilhava com os vagalumes coloridos. Aqui e ali você poderia ver os contornos de peixes de cor verde na água.

Por que os demônios atacam as pessoas afinal? Perguntou Arvid. Pelo que eu ouvi, não parece que eles se comportem apenas como animais selvagens, tentando caçar suas presas.

Não, Thoke respondeu, eles não estão apenas tentando encontrar presas. Alguns dizem que eles são simplesmente do mal. Eles gostam de matar, especialmente as pessoas. Assim como o diabo, você sabe?

não é

assim que o diabo trabalha, ele age com planos ardilosos. Ele atrai as

pessoas com tentações, fazendo com que elas acabem por cavar sua própria destruição, sem que ele tenha que sujar as mãos.

Eu não acredito no diabo, falou Arvid. Além disso

Talvez, Thoke admitiu. Eu não sei muito sobre os demônios. Na verdade, ninguém sabe. Porém, o que todos sabem, é que eles são atraídos pelas Transições Mundiais.

É mesmo? Perguntou Arvid.

Sim, como traças atraídas pela luz. E isso os torna muito agressivos. A Guarda Municipal é rapidamente acionada assim que uma transição é localizada. O círculo de proteção é muito eficiente, porem se

eles estiverem muito incitados ou famintos

Eles podem rompê-lo. Eles

simplesmente suportam a dor. A Guarda Municipal tem muita capacidade para nos proteger, acredite. É por isso que goza de uma boa reputação. As pessoas têm uma forte necessidade de segurança.

E de luz, murmurou Arvid.

Sim, Thoke disse com um sorriso fugaz. Aqueles com dinheiro e que podem pagar, se mudam para a Cidade do Templo. Lá, eles têm abundância de ambos.

O que é isso, a Cidade do Templo? Questionou Arvid.

A cidade em torno de Asgard, Thoke respondeu.

Quando Asgard foi fundada, ela atraiu um monte de gente, porque eles se sentiram protegidos pelos deuses. Ao longo do tempo, Asgard se transformou em uma cidade dos deuses e rodeada por um assentamento. Hoje a cidade exterior é chamada de Cidade do Templo, porque as pessoas têm construído inúmeros templos em honra aos deuses. Dizem que há mais de quarenta templos diferentes.

Oh, isso é

Há tantos deuses assim? Perguntou Arvid. Ela jogou uma pedra na água escura, e o peixe brilhante esverdeado dispersou.

Sim muitos, respondeu Thoke. Eu não sei quantos existem no momento, mas eu acho que cerca de duzentos. Mas nem todos são igualmente tão poderosos, normalmente o seu poder cresce com a idade. E as maiorias dos deuses ficam muito velhos.

Quantos anos é muito velho?

Difícil de dizer. É muito diferente, mas anos de idade.

Odin tem mais de 600

O quê? Arvid disse incrédula. Você quer dizer está vivo?

Odin ainda

Sim, claro, disse Thoke, obviamente, divertindo-se com a reação de Arvid. Ele é o mais antigo de todos. É incerto por quanto tempo ele vai viver. Seu corpo está enfraquecido pela idade. Ele raramente sai de Asgard.

O pensamento era incrível. Se Odin era tão velho e o tempo passava mais devagar aqui, ele quase poderia ter testemunhado a construção das grandes pirâmides no Mundo da Luz, se ele tivesse estado lá naquele momento.

Considerando-se que os deuses tinham viajado anteriormente entre os mundos regularmente, tornou-se claro que muitas das histórias loucas da mitologia do mundo de Arvid, possivelmente continham mais verdade do que ela havia pensado. Desde que ela chegou aqui, Arvid tinha muitas vezes desejado ter lido mais dessas histórias no Mundo da Luz. Elas nunca

haviam lhe interessado, com exceção de Odin e Thor, ela não sabia mais nada sobre qualquer um dos deuses, mesmo que alguns dos nomes que Thoke mencionava, parecessem vagamente familiares.

Quantos anos você tem, Thoke? Perguntou Arvid, que de repente percebeu que nunca perguntou isso a ele. Sempre assumiu que ele tivesse cerca de vinte, mas depois do que acabara de ouvir, esta hipótese poderia estar completamente errada.

Thoke não respondeu imediatamente, mas depois de alguma hesitação, ele falou. Eu não sei como responder a isso. Quando saí do Mundo da Luz, eu tinha vinte e três.

e seis

Arvid balançou a cabeça lentamente. Então você está com trinta murmurou ela, pensativa.

Se você somar os anos, sim, disse ele com um leve sorriso. Mas eu realmente nunca saberei se isso é correto.

Humm. Quantos anos Perguntou Arvid.

as pessoas normais daqui vivem?

A maioria vive em torno de 150 a 300 anos, respondeu ele.

É um longo tempo

disse Arvid, impressionada.

Arvid olhou pensativa para o lago escuro. Vários peixes brilhantes se aproximaram nadando calmamente ao redor, em movimentos suaves. Onde a superfície da água era vítrea, podia-se ver a luz reluzente das estrelas, que novamente estavam visíveis após dois dias nublados por

causa da queda de neve. Arvid não tinha certeza se gostaria de uma vida tão longa.

Não importa, - ela negou suavemente. Eu não vou ficar no Mundo das Sombras por muito tempo de qualquer maneira.

Quando eles voltaram para a casa de Falla, a velha abriu a porta para eles, mesmo antes de terem alcançado a maçaneta. Ela parecia muito chateada.

Gjell esteve aqui, informou. Ele esperou por quase três horas, mas depois desistiu e foi embora.

Será que a carta chegou? Perguntou Thoke, entrando pela casa adentro e seguido de perto por Arvid.

Em cima da mesa, respondeu Falla.

Arvid sentiu seu coração começar a bater rapidamente. Ela tinha esperado tanto tempo por este dia, mas agora vendo a carta sobre a mesa, sentiu certo mal-estar. Era um envelope branco comum, selado com lacre vermelho.

Thoke pegou a carta, em seguida entregou a Arvid. É para você, ele falou simplesmente.

Arvid pegou o envelope, em seguida abriu-o hesitante. Mas eu não posso sequer lê-lo, disse ela impotente entregando a carta para Thoke novamente.

Um leve sorriso espalhou-se rosto de Thoke.

O selo. Ele tem o seu nome. Eu não estou autorizado a quebrá-

lo.

Arvid ficou tensa quando olhou para o selo vermelho, que tinha um número de runas ilegíveis para ela. Ela respirou fundo, partiu o selo, e então abriu o envelope com as mãos trêmulas. Dentro ela encontrou uma folha de papel dobrado, mas como ela já esperava, a carta tinha sido escrita em runas que ela não podia ler. Eu não entendo uma única palavra, - disse, e entregou a carta para Thoke. Depois de um momento, ele pegou

e examinou o texto. Falla se aproximou também e olhou para a carta. Ela logo começou a franzir a testa.

O que ela diz? Arvid perguntou impaciente, mas pelo olhar de Thoke, ela poderia dizer que não era o que ele esperava. Ele parecia confuso e talvez um pouco preocupado.

Devo

traduzi-lo?

Apenas ler em voz alta? Perguntou. Ou devo

Não está escrito em Jördish?

Sim, está, respondeu Thoke. Mas as informações são muito estranhas. Eu não tenho certeza se você vai entender.

Não importa. Basta ler para mim. Eu vou entender as coisas mais importantes.

Thoke fez. Ele estava certo sobre as informações serem complicadas

e estranhas, e não era fácil de compreender os contextos. Ainda assim, além dos detalhes, Arvid entendeu a mensagem principal.

Primeiro, houve uma saudação formal, em seguida um breve resumo sobre sua chegada ao Mundo das Sombras, com dia e hora, e algumas das informações que Gjell tinha escrito juntamente com uma lista dos chamados símbolos do destino, o que não parecia fazer o menor sentido.

Assegurou-se que o Conselho dos deuses havia estudado e discutido a chegada de Arvid e as circunstâncias relacionadas, e declaram que ela, como estipulado no Codex de Asgard 13 , receberia o apoio apropriado. Falla foi premiada com cento e trinta moedas de prata como compensação, e Arvid fora instruída a se reportar para Horalf, filho de Gert, no terceiro dia da primeira semana do mês do Frio Cinzento. Lá, ela receberia comida, um lugar para dormir e outras necessidades, em troca do seu trabalho. A carta foi assinada por Noldir, filho de Noldir, em nome de Asgard.

Quando Thoke tinha terminado de ler, eles ficaram em silêncio. Arvid não sabia o que fazer com ela. Embora a carta não continha nada de ruim, ela também não dizia nada que pudesse ajudá-la.

O que significa isso Thoke? Falla disse finalmente. Arvid não entendeu muito bem ao que ela estava se referindo.

Thoke deixou cair à carta sobre a mesa e sentou-se numa cadeira.

Eu não sei, - ele respondeu. Deve haver uma razão.

O que há de errado? Arvid perguntou impaciente e sentando- se também. O que é tão extraordinário?

13 Conjunto de leis e regras que foram criadas para assuntos referentes as Transições Mundiais e as pessoas que caem por elas.

O dinheiro, querida, respondeu Falla.

Cento e trinta moedas de prata são uma incrível quantidade de dinheiro, disse Thoke. Nós poderíamos comprar comida e madeira por muito tempo.

Bem, isso é bom, certo? Arvid perguntou incerta.

Sim, Thoke respondeu pensativo segurando a carta em suas mãos. Mas não faz sentido pagar uma compensação tão exagerada. E por que você deve mover-se para uma fazenda, tão longe no campo? Não há nem mesmo uma vila próxima.

Lentamente, uma sensação incômoda espalhou-se por todo o corpo de Arvid. Será que Thoke realmente estava dizendo que ela iria viver em uma fazenda isolada no campo, longe de cidades e pessoas, sem qualquer oportunidade de visitá-lo? Você acha que eu vou ser capaz de estudar lá? Aprender a ler e ter acesso aos livros? Perguntou Arvid.

Eu não sei, - Thoke falou, sem olhar para ela.

E se eu recusar? Disse Arvid, porque agora ela tinha um grande desejo de fazer exatamente isso. Morar em uma fazenda isolada, não era o tipo de lugar que ela pertencia. Ela ainda estava determinada a encontrar uma maneira de voltar para casa, e ela não iria permitir que qualquer pessoa frustrasse esse plano, nem mesmo Asgard. Se ela tivesse que brigar com alguém para alcançar este objetivo, ela iria fazê-lo sem hesitação.

Impossível. Falla disse com firmeza. Você não pode desafiar as instruções de Asgard. Os deuses estão lhe enviando para

Horalf por alguma razão. Eles acreditam que é o melhor para você. Você faria bem em confiar neles.

Por que eu deveria? Perguntou Arvid. Eles não me conhecem; como é que eles sabem o que é melhor para mim?

Falla está certa, disse Thoke. Contrariar os desejos de Asgard não é algo muito sábio de se fazer. Não se devem irritar os deuses. E para onde você iria? Você não pode ficar conosco para sempre

Thoke, eu quero voltar para o meu mundo, assegurou Arvid com firmeza. Você acha que chegarei mais perto do meu objetivo, se eu ficar em uma fazenda ordenhando vacas?

Thoke suspirou-Todo mundo tem de trabalhar para viver, mesmo se tivermos outros planos ou desejos.

Eu não estou dizendo que não quero trabalhar. Mas deve haver

outra maneira para que eu possa aprender a ler ao mesmo tempo, talvez

ter acesso a uma biblioteca ou poder falar com maneira eu aprenderei sobre as transições?

Estudiosos. De que outra

Você tem que fazer o que os deuses lhe dizem para fazer, Falla disse severamente. Eu estava feliz por ter você aqui, pelo tempo que fosse necessário, mas você não pode ficar. Os deuses atribuíram um novo lugar.

Arvid sentiu que raiva a queimava. Ela gostava e respeitava Falla, estava grata por ter sido acolhida e vivido em sua casa; mas sua devoção incondicional aos deuses a deixavam furiosa. Falla não questionava se a

decisão era boa ou útil para ela, apenas a aceitou como se fosse um mandamento, sem objeções.

Eu não irei deixar que os deuses me dominassem, disse Arvid com sua raiva mal contida. Eles foram os únicos que criaram essas Transições Mundiais em primeiro lugar. É culpa de eles eu estar aqui e, ainda assim, pensam que podem fazer o que quiserem com a minha vida

Mas Arvid, disse Thoke é precisamente por isso que eles querem

Eu não ligo para o que eles querem, Arvid interrompeu. Eu estive esperando por esta carta, porque achava que os deuses me dariam respostas. Minha mãe pode estar doente de tristeza, e se eu perder anos em uma fazenda, em uma colheita de beterraba, um dia tudo que serei capaz de fazer é ser uma fazendeira.

Arvid, por favor. Os deuses estão apenas tentando ajudá-la! Thoke suplicou.

Ao enviar-me para lugar nenhum, em vez de me ajudar a

encontrar um caminho de volta? Seus deuses imbecis são responsáveis

pela perda da minha família, minha casa

quis vir para cá, não foi minha culpa, foi culpa deles. As duas últimas palavras que ela tinha dito foram quase gritadas.

Toda minha cultura. Eu nunca

Thoke parecia perplexo, mas Falla levantou-se com uma força e agilidade que Arvid dificilmente teria esperado dela.

Basta! Exclamou ela irritada. Tomei-te na minha casa, concedi-lhe proteção, compartilhei minha comida com você. É essa a sua forma de mostrar gratidão, por insultar os meus deuses?

Arvid nunca viu Falla tão chateada, mas sua própria raiva era difícil de domar. Ela não queria discutir com Falla, não depois de tudo o que fez por ela, mas sentia-se perdendo o controle. Arvid se conhecia o suficientemente bem, para saber que só havia uma coisa que poderia fazer em tal situação.

Com um empurrão, ela se levantou, saiu e bateu a porta com tanta força atrás dela, que a lâmpada de estrelas sobre as vigas acima sacudiu ruidosamente. Com os punhos cerrados, ela correu para a rua e gritou seu desespero na noite. Duas mulheres assustadas em um canto se viraram para ela, mas Arvid apenas olhou com raiva para trás e continuou a andar com passos rápidos.

Ela não tinha ideia para onde estava indo. Apenas colocava um pé diante do outro caminhando por ruas e becos. Seus pensamentos estavam girando repetidamente em torno da carta e sua mensagem. Os deuses não se importavam com ela. Ela era apenas uma de muitos. Mesmo se o seu Códex obrigava os deuses a ajudá-la, eles ainda fariam isso apenas como lhes convinha. Eles não estavam interessados em seu futuro ou em seu destino; era tudo sobre acalmarem a sua consciência.

Arvid vagava sem rumo, pelo que pareciam horas. Em seguida, ela lentamente começou a sentir seu pé congelando. A cidade estava pacífica e silenciosa, e sua raiva finalmente diminuiu. Obviamente já era tarde,

Arvid imaginava, pois era difícil adivinhar o tempo em meio desta escuridão constante.

Seus passos a levaram perto da Câmara Municipal e das proximidades do portão oriental da cidade, perto de onde, uma vez Thoke lhe tinha mostrado Vero-Maghen. Ela se aproximou lentamente, a cerca de dez metros do portão de entrada, mas depois parou a certa distância e colocou os braços ao redor de seu corpo para acalmar os tremores.

O que deveria fazer? Agora que ela tinha se acalmado um pouco, finalmente fora capaz de pensar claramente sobre sua situação. Ela não poderia simplesmente fugir, mas também não poderia mais ficar com Falla; a reação dela mostrou claramente isso. No entanto, tinha que haver outra solução, do que trabalhar em uma fazenda isolada.

Enquanto ela pensava pensando, ela viu uma figura emergir das sombras da entrada da cidade e vir em sua direção. Quando esta entrou na luz, Arvid viu uma mulher muito robusta, vestida com uma armadura e o colete azul e branco da Guarda da Cidade. Por um momento, Arvid ficou indecisa se deveria esperar ou ir embora, mas a mulher tomou esta decisão por dela. Arvid? Ela perguntou hesitante.

Sim, respondeu. Nós nos conhecemos?

A mulher se aproximou. Arvid viu que ela estava armada com uma espada e tinha longas tranças louro platinado. Na verdade não, ela respondeu. Nós nos vimos apenas uma vez e bem rapidamente.

Eu

não estou muito certa, não me recordo, confessou Arvid.

A mulher fez um gesto acenando. Não importa. Eu a reconheci

pelo seu cabelo. Verdadeiramente excepcional. Você não quer trançá-lo? Ela olhou para Arvid com uma expressão de tanta admiração que Arvid parou. Nos primeiros dias Falla tinha trançado seu cabelo, mas depois ela o usou solto por força do hábito, embora Thoke houvesse repetidamente dito a ela que era falta de educação.

A mulher se apresentou como Nod e disse que ela conhecia Thoke

de Vero-Maghen.

Ela convidou Arvid a se juntar a ela no fogo, e como estava terrivelmente com frio, aceitou a oferta. Nod acompanhou-a até duas grandes fogueiras no chão do outro lado do enorme portão da cidade. Kjeld dormiu novamente, disse Nod, apontando para uma figura caída com uma lança, sentado em um banco estreito. Mas está tudo bem, em breve será substituído de qualquer maneira. Nod ofereceu- lhe chá, mas Arvid recusou educadamente. Quando fico sentada aqui por tantas horas, chá quente é uma verdadeira bênção, disse Nod, tremendo e fechando as mãos em torno do copo com o chá. Eu só estarei feliz quando entrar na minha cama quente daqui a algumas horas. E quanto a você, não dorme?

Eu não estava na cama ainda, disse Arvid. Meu senso de tempo ainda está muito confuso.

Nod assentiu. O ar fresco é sempre bom. Castelo Negro é uma cidade segura, mas à noite você deve ser cuidadosa de qualquer maneira. Às vezes, figuras sombrias percorrem as ruas.

Não tenho nada que valha a pena roubar.

E quanto a sua virgindade?

Humm, murmurou Arvid. Ela não era virgem fazia muito tempo, mas ela sabia o que Nod estava tentando dizer.

Eu não parei para pensar sobre isso E desesperada.

Por quê? Nod perguntou

Eu estava com muita raiva.

Arvid hesitou, mas depois ela disse à Nod sobre a carta de Asgard e o que tinha acontecido com ela depois de sua chegada. Nod ouviu em silêncio até que Arvid tivesse terminado.

Você está certa, disse ela, os deuses não a conhecem e, provavelmente, não se preocupam com seus desejos e sentimentos pessoais. Eles vivem muito longe daqui, numa cidade feita de palácios. Mesmo que alguns deles tentem, eles não podem se preocupar com o destino de cada pessoa.

Eu sei, Arvid disse amargamente. Mas é culpa deles que eu esteja aqui. Como eles não podem cuidar? Certamente eu não sou a

única

Dessas

Transições Mundiais? Eles alegam querer ajudar

, sabem que as pessoas continuam caindo através destes

mas como podem os deuses dormir profundamente, se eles

mas na realidade, eles

, estão apenas cumprindo uma lei, que eles mesmos escreveram.

Provavelmente, concordou Nod. Sua armadura rangia suavemente enquanto ela se servia de mais chá. Eu acho que é

inconveniente, as Transições Mundiais já existem há séculos. Provavelmente não podem sentir simpatia sincera por todos que caem por elas durante séculos.

Eu só não sei o que fazer agora, disse Arvid. Eu não quero viver nesta fazenda.

Escreva para Asgard, sugeriu Nod.

Arvid riu amargamente. Perda de tempo.

Quem sabe? Às vezes é o suficiente para atrair alguma atenção. Apesar de que, seria mais fácil, é claro, se você tivesse algum talento especial. Os jovens com habilidades mágicas altamente desenvolvidas, muitas vezes recebem apoio especial dos deuses.

Infelizmente isso eu não tenho como oferecer

Nod

sorriu

encorajadoramente.

Mas

as

suas

competências

linguísticas

são

impressionantes.

Como

você

aprendeu Jördish

tão

rapidamente?

Simplesmente aconteceu.

Nod riu. Eu gostaria que isso acontecesse comigo, disse ela. Eu estou estudando línguas em Vero-Maghen, sabe? Infelizmente, eu tenho que tomar o caminho mais difícil.

Quantas línguas você fala? Perguntou Arvid

Quatro. E eu estou aprendendo mais duas, respondeu Nod.

Isso não é um pouco incomum? Disse Arvid. Você está na Guarda.

Bem, eu não sou feliz aqui. Ela tomou

um gole de chá antes de falar. Foi ideia do meu pai. Ele queria que eu

me tornasse um soldado e

minha primeira operação fui desmoralizada. Eu não gosto de falar sobre

isso, mas

insuportável. Nod olhou para as chamas na frente delas. Naquela

época

Cometer atrocidades em nome de alguns deuses? É

Bem, eu queria deixá-lo orgulhoso. Mas já na

Isso é verdade, mas

Eu estava muito irritada com os deuses.

Naturalmente concordou Arvid. Todo o tempo eu ouço como os deuses são bons e nobres, mas até agora, eu nunca ouvi nada bom ou nobre sobre eles.

Eles não são infalíveis, mas nem todos são iguais, disse Nod. Eles me ajudaram a vir para a Guarda Municipal. É uma melhoria, mas eu não quero ficar aqui. É por isso que estou aprendendo novas línguas Mesmo que muitas vezes, eu me sinta esgotada depois de um longo dia.

Bem,

eu nunca me atrevi a fazer o que eu realmente queria. Nunca me sobrou

dinheiro. Não é caro para estudar em Vero-Maghen?

Eu admiro você, disse Arvid. Antes de chegar aqui

Nod hesitou. Sim, muito poucos podem se dar ao luxo de estudar lá. Mas eu vou apenas duas vezes por semana.

Você ganha bem na Guarda Municipal? Questionou Arvid.

Bem não. Mas meu pai, ele

Tem um velho amigo. Ele é

Um

pouco influente. Ele tem dinheiro, você sabe? Nod falou.

Então ele paga sua escola? Arvid perguntou.

Não, Nod parecia repentinamente nervosa. Ele

homem ocupado e

eu o ajudo sempre que posso

é um

Arvid olhou para ela sem expressão. Nod ficou obviamente desconfortável com o assunto, então ela decidiu não perguntar mais sobre esta questão, e em vez disse: - Eu gostaria de poder visitar Vero-Maghen. Talvez lá eu consiga descobrir mais sobre as Transições Mundiais.

Por um tempo elas ficaram em silêncio, olhando para o fogo.

Você está certa, Nod disse finalmente. Você poderia facilmente aprender sobre as Transições Mundiais e sua história lá. Escreveria para Asgard e pedir apoio.

Arvid suspirou. Obrigado por sua assessoria Nod, disse ela. Mas por que eles deveriam me ajudar? Eu não consigo nem ler corretamente.

Mais uma vez elas ficaram em silêncio. As chamas estalavam suavemente, e em algum lugar distante, um uivo baixo podia ser ouvido, apesar de não parecer ser problemas para Nod. Ela tomou um grande gole de chá, em seguida, se voltou para Arvid. Eu conheço alguém em Vero- Maghen que pode ser capaz de ajudá-la. Quando é que você tem que ir para a fazenda?

No terceiro dia da primeira semana em respondeu.

Alguns dias, Arvid

Isso deve ser o mês do Frio Cinzento. Será depois de amanhã. Não é muito tempo. Nod pegou sua capa e retirou dela, um pequeno relógio de madeira.

Eu em breve serei substituída e preciso acordar Kjeld, disse ela. Mas não se preocupe, eu vou falar com Aeldjarn, e depois vou a casa de Falla.

Quem é Aeldjarn?

Filho de Enaldir; ele é mestre em Vero-Maghen, disse Nod. Ele tem alguma influência e é muito familiarizado com as regras e as leis. Talvez ele saiba o que você pode fazer.

Embora Arvid soubesse que este foi apenas um acaso e não queria

mesmo

dizer que este homem ou Nod realmente pudessem ajudá-la assim, sentiu uma centelha de esperança acender em seu coração.

Será que você realmente faria isso por mim? Perguntou Arvid.

Nod colocou a mão enluvada sobre Arvid e apertou suavemente. Eu sei o que é estar de repente sozinha.

O mês do Frio Cinzento
O mês do Frio Cinzento

Mestre Aeldjarn concordou em encontrar Arvid e Nod em uma pousada na hora do almoço, onde ele as esperava sentadas atrás de uma caneca de cerveja. Ele era mais velho, de cabelos brancos e vestia uma capa preta com capuz. Seus olhos eram de um excepcional azul claro, tão vibrante que Arvid se sentiu desconfortável desde o primeiro momento.

Depois que Nod os apresentou, o velho mestre pediu a Arvid para descrever a situação em detalhes. Ela fez o melhor que pôde, mas no final seu relatório ficou significativamente mais longo do que ela pretendia originalmente. Quando ela finalmente terminou, sua boca estava seca e pegajosa de toda a conversa. Ela tomou um longo gole da cerveja, que ficou intocada por um tempo, e observou Aeldjarn, que tirava o roupão com dificuldade.

Então você acha que conseguirá encontrar um caminho de volta ao mundo da luz, ele falou com desprezo indisfarçado, quando dobrou a roupa e a jogou no banco ao lado dele. Sua voz era baixa e áspera e seu olhar não ficou mais agradável no decorrer da conversa. Por que, eu me pergunto.

Eu cheguei aqui de alguma forma, disse Arvid, tentando reprimir sua raiva pelo tom de Aeldjarn, - e simplesmente não posso imaginar que não haja um caminho na outra direção.

Você com certeza tem convicção, assegurou Aeldjarn com uma sobrancelha levantada. Mas só porque não pode imaginar algo não significa que esteja errado.

Eu sei que os deuses já viajaram para mundo da luz, afirmou Arvid. É por isso que eles criaram as transições em primeiro lugar. Eles queriam viajar nas duas direções.

Mas seria ingênuo e estúpido pensar que nada pode mudar sobre isso, disse Aeldjarn. Os mundos se afastaram um do outro ao longo dos séculos. As interfaces tornaram-se imprevisíveis. Quase ninguém se atreve a abordar as transições que ocorrem hoje.

Dificilmente alguém? Ela perguntou.

Um sorriso divertido tocou a boca de Aeldjarn. Eu vejo que você se apega a cada pequena coisa, disse ele ironicamente. Existem exceções. Anteriormente, as transições mundiais eram intensamente estudadas, mas hoje há apenas um punhado de estudiosos que ainda o fazem.

E alguns deuses, interrompeu Nod.

Dois, para ser preciso, disse Aeldjarn com um olhar em sua direção. Ainda assim, a questão permanece: por que você acha que teria mais sucesso em seus esforços? Isso parece muito arrogante para mim.

Eu não sei, disse Arvid. Ela parecia irritada, mas na verdade era desamparo que sentia. Talvez eu visse as coisas de uma perspectiva diferente. Talvez eu descobrisse algo que simplesmente foi negligenciado.

Isso seria bem possível, informou Nod, olhando para Arvid encorajadoramente.

Até onde eu sei, nenhuma nova percepção foi testada por décadas, ela afirmou.

Mestre Aeldjarn franziu a testa. Você realmente acha que nossos estudiosos e deuses são tão incompetentes que algo permaneceu escondido deles por séculos, simplesmente porque eles negligenciaram isso?

Arvid permaneceu em silêncio. Ela não sabia o que dizer sobre isso. Não lhe parecia que Aeldjarn realmente queria ajudá-la, e a percepção era desanimadora.

Eu só quero ter uma chance, disse ela. Se há pessoas lá fora que assistem e estudam essas transições, pelo menos eu quero ser capaz de ajudar. Ela suspirou profundamente. Mas parece-me que você veio aqui para me convencer o contrário.

Se eu não quisesse falar com você sobre isso, eu não teria o trabalho de vir aqui.

Arvid olhou surpresa. Então

Você quer me ajudar?

Aeldjarn tomou um gole de sua caneca antes de responder. Eu vou ser franco com você, disse ele, olhando para ela fixamente. Eu não acredito que vá encontrar um caminho. Mas estamos sempre interessados em estudantes com patronos generosos. Se você quer se apegar a essa esperança e desperdiçar seu tempo, não tentarei mudar sua mente

Então, é tudo sobre dinheiro, observou Arvid amargamente.

Para você é muito mais, não é? Aeldjarn disse friamente. Que diferença faz?

Isso simplesmente não me ajuda em nada. Quem gostaria de pagar pelas minhas contas escolares? Não tenho nada para oferecer a um patrono, informou Arvid.

Oh, acredite em mim, o mundo está cheio de pessoas que querem agradar aos deuses, disse Aeldjarn com um sorriso. Asgard só precisa fazer uma recomendação para você − o resto vem por si só.

Arvid olhou para ele duvidosamente. E por que Asgard deveria fazer isso?

Porque você vai aproveitar sua posição especial e pedir a eles, respondeu Aeldjarn. Um olhar malicioso apareceu em seus olhos. Existem regras e leis, mesmo em Asgard. Você tem o direito de pedir uma audiência em resposta à decisão de Noldir. Ele se virou para Nod. Você tem o papel?

Claro, ela respondeu apressadamente e remexeu em sua bolsa. Ela encontrou papel, tinta e uma pena e empurrou-a pela mesa para Aeldjarn. No entanto, ele apenas fez um movimento de ondulação com a mão.

Você vai escrever Nod, instruiu Aeldjarn.

Uma audiência deuses? Disse Arvid.

Você quer dizer que eu deveria

Falar com os

Só com Noldir. Aparentemente, ele foi declarado responsável pelo assunto. Eu ficaria muito surpreso se outros deuses se incomodassem com essa história ridícula, ele respondeu.

E o que devo dizer a ele? Eles não vão me ajudar só porque eu peço para eles! Exclamou Arvid.

Você terá algumas semanas para pensar sobre isso. Porque até que a resposta de Asgard chegue, você não terá escolha a não ser ir à

fazenda onde foi designada. Mas com toda a honestidade eles realmente vão ajudá-la só porque você pedirá a eles.

Eu acho que

Por quê? Ela perguntou.

Os deuses estão dispostos a preservar sua reputação. Esta recomendação é uma ninharia, uma oportunidade para demonstrar sua generosidade. Seria muito surpreendente se eles não usassem essa oportunidade.

Arvid ainda estava cética, mas ela não tinha outra escolha senão confiar no velho mestre. Que outras opções ela tinha?

Aeldjarn passou à hora seguinte ditando um texto para a carta de Asgard para Nod, mas ele se corrigiu repetidamente, ou ordenou a Nod que cortasse várias frases novamente. Arvid não entendia tudo, porque Aeldjarn também fazia uso de tais formulações formais e pesadas, que ela só podia adivinhar seu significado. A mensagem principal da carta era clara e inequívoca: exigia que Arvid recebesse uma audiência direta com os deuses, na qual ela tivesse a oportunidade de contar sua versão da situação e pedir ajuda.

Enquanto Nod pegava uma folha nova e começava a escrever o texto final, Aeldjarn deu a Arvid um estojo preto contendo uma caneta, papel e uma garrafa de vidro com um líquido leve e brilhante. Ele explicou a ela que essas coisas seriam usadas para criar magias de runas.

A tinta é muito cara e contém poeira das joias da alma, então use com moderação, disse Aeldjarn. Ele desdobrou um pedaço de papel com algumas runas de aparência complicada em tinta. Este é o feitiço de runas mais fácil que existe. Se você tem o presente, não pode falhar. Escreva as runas em um pedaço de papel e coloque a mão sobre ele. Se funcionar, você saberá imediatamente.

Aeldjarn também explicou os exercícios mais simples para testar a magia negra e branca. Ela deve tentar mover um objeto de luz e gerar pequenas faíscas de luz. Ele aconselhava Arvid a experimentá-lo todos os dias, a fim de descobrir um possível presente mágico imediatamente, pois isso significaria uma grande vantagem em encontrar um patrono.

Nunca se concentre em um ponto no meio do ar, ele aconselhou. Escolha um ponto fixo que você possa ver claramente e

compreender com sua mente. Para alguns, isso ajuda a tocá-la ou apontar

para ela, mas tenha cuidado com a magia branca

Se você ainda não

consegue controlá-la, a energia geralmente se dissipa como calor. Você poderia se machucar.

Quando Nod terminou de escrever a carta, Arvid assinou. Ela teve que copiar as runas de seu nome de um pedaço de papel. A entrega da

mensagem, ela deixaria para Aeldjarn. Por enquanto, Arvid precisaria se resignar a passar as próximas semanas em uma fazenda.

No dia seguinte, Arvid foi escoltada por Gjell e um homem chamado Jan para acompanhá-la à fazenda de Horalf. Eles deixaram o Castelo Negro pouco antes do meio dia e viajaram para o sul com três cavalos da Guarda da Cidade. Arvid ficou aliviada por ter aprendido a andar a cavalo. Ao saírem do círculo de proteção da cidade, Arvid lembrou-se dolorosamente de que cruzá-los não era nada agradável.

Gjell parecia estar de bom humor e bastante falador, mas só conversava com Jan. Arvid poderia tentar tomar parte em sua conversa, mas realmente lhe convinha que os dois homens a ignorassem. Ela ainda estava lutando com a dor de se separar de Thoke e Falla, as duas únicas pessoas nas quais ela conseguiu algum apoio nas últimas semanas.

Diante deles, havia colinas desertas até onde os olhos podiam ver, enquanto o verde da grama começava a desaparecer. Pretos, marrons e amarelos foram às cores predominantes. Ocasionalmente, ela podia ver insetos flutuando ao redor, mas eles não eram tão numerosos quanto no campo que Thoke havia lhe mostrado.

Depois de algumas horas, chegaram à beira de uma floresta de pinheiros negros, que surgiram atrás de uma colina como uma névoa escura. O vento agitava alto nos galhos e nuvens espessas apareceram no alto. O ambiente parecia ficar mais e mais escuro.

De repente, o cavalo de Arvid levantou a cabeça nervosamente. Ela olhou em volta, e de repente sentiu o chão começando a tremer por baixo

deles. Um estrondo baixo encheu o ar, e da floresta próxima ela ouviu ruídos estridentes e rangidos. Os cavalos bufaram de medo e, mesmo na sela, Arvid podia sentir o quão forte era o movimento por baixo deles. A sensação era assustadora.

Fácil! Arvid gritou para seu cavalo, olhando em volta enquanto seu coração batia. Ela se inclinou para frente, colocou o braço em volta do pescoço quente do animal e esperou que tivesse um efeito calmante.

Um terremoto, Gjell falou desnecessariamente. Ele também parecia extremamente tenso. O chão ainda estava tremendo, mesmo que a intensidade tivesse diminuído.

Pelos deuses, eu nunca experimentei um terremoto tão forte! Jan disse. Seu cavalo saltou nervosamente no local também, embora não prestasse atenção, mas olhava em volta para a paisagem ao redor.

Droga! Gjell se virou na sela e olhou na direção de onde eles vinham. Nós vamos ter que nos apressar.

Arvid podia imaginar em que direção seus pensamentos vagavam. Como a cidade sobreviveu ao terremoto? Os edifícios eram fortes o suficiente? Arvid pensou em Thoke e Falla e esperava que nada lhes tivesse acontecido.

O tremor do chão logo diminuiu completamente, mas a respiração de Arvid só se acalmou devagar. Era opressivo quando a terra, algo que se pensava ser inflexível, sólido e seguro, mudavam de repente.

Há muitos terremotos? Ela perguntou quando eles finalmente seguiram em frente, agora a velocidades significativamente mais rápidas.

A cada poucos anos, disse Gjell, mas não tão fortes.

Você acha que as casas da cidade estão seguras? Arvid perguntou.

O que eu sei? Eles são apenas casas. É com o círculo de proteção que estou preocupado, Gjell respondeu.

No início da noite a fazenda apareceu meio escondida atrás de uma faixa de floresta. Arvid ficou surpresa. Ela esperava encontrar uma propriedade maior aqui, mas esta era apenas uma casa muito comum com um celeiro, um anexo surrado e um pequeno estábulo. Ao se aproximarem da estrada estreita, a linha fosca e fumegante de um círculo de proteção apareceu.

Atravessar o círculo foi desagradável, mas não tão doloroso desta vez. Ao entrarem no pátio, ela viu que o terremoto havia deixado sua marca nos prédios. Um lado do estábulo havia desmoronado completamente. Um grupo de porcos pequenos e peludos se amontoava em um cercado improvisado na parede oposta. Três homens estavam do lado de fora e se viraram para olhá-los, quando ouviram o barulho dos cascos.

Saudações, senhores, exclamou Gjell. Ele andou um pouco mais adiante, depois parou e saiu da sela. Jan e Arvid fizeram o mesmo.

Saudações, disse um dos homens, que pouco depois se apresentou como Horalf, o dono da fazenda. Era um homem atarracado, ruivo e com o rosto vermelho, não mais jovem e de corpo robusto. Seus pés estavam em botas enlameadas e, assim como todo mundo, ele usava

uma capa de pele grossa. Enquanto ele e Gjell conversavam sobre o terremoto, Arvid olhou em volta com cautela.

Enquanto o quintal parecia sujo, os edifícios estavam solidamente construídos. A casa e o celeiro eram feitos de madeira escura e tinham telhados altos com telhas, sob as quais se acendiam luminárias estreladas. As paredes do estábulo foram construídas de pedra calcificada, o que provavelmente foi a razão pela qual elas puderam resistir ao terremoto. De perto, a propriedade não parecia pequena, mas seus habitantes provavelmente seriam contados a dedos.

Um pouco atrás de Horalf estava um menino que teria cerca de quinze anos no mundo da luz. Ele tinha cabelo loiro escuro e curto e olhava fixamente para o chão.

O terceiro homem olhou para Arvid.

Seus olhos azuis e lacrimosos e o jeito que ele olhava para ela a deixou desconfortável. Ele era ruivo como Horalf, mas maior. A maior parte de seu peso se reunia em torno de seu tronco. Arvid reprimiu o impulso de desviar o olhar. Este homem parecia com alguém que estava acostumado a ser curvado, e a realização despertou um forte sentimento de despeito nela.

Então você é Arvid, Horalf disse naquele momento.

Arvid se virou para ele. Horalf tinha os mesmos olhos azuis aguados que o outro homem.

Sim, sou eu, ela disse com um sorriso forçado.

Estou feliz que você veio, - ele falou, mas ele não parecia muito satisfeito. Na verdade, eu esperava poder te dar um período de carência hoje, mas como você vê, nós estamos precisando urgentemente de ajuda. Ele virou a cabeça para os restos do celeiro desmoronado, de onde o vento levava o feno e a palha. Claro que você vai precisar de uma refeição primeira.

Com licença, Horalf, interveio Gjell, mas Jan e eu teremos que voltar ao Castelo Negro o mais rápido possível. Quem sabe o que o terremoto fez lá? Podemos pedir uma jarra de cerveja antes de sairmos?

Claro, disse Horalf. A empregada está na cozinha, ela terá prazer em atendê-lo.

Arvid foi junto com Gjell e Jan. Na grande cozinha escura, ela conheceu uma jovem com uma longa trança loira e um rosto pálido. Ela curvou-se ligeiramente e cumprimentou-os com uma voz tão baixa que Arvid não conseguia entender o que exatamente ela dizia. Sentaram-se em cadeiras cobertas de pele que estavam dispostas em torno de uma enorme mesa de madeira. A jovem trouxe-lhes pão, uma espécie de torta de carne e jarros com uma cerveja escura quase preta. Ela não se sentou, porém, mas voltou para o canto perto da janela e começou a descascar grandes tubérculos.

A torta estava excelente. Jan também elogiou a cerveja, mas Arvid teve que forçá-la. O sabor era ligeiramente doce, mas ao mesmo tempo muito amargo. Ela teria preferido um jarro de água ou leite, mas ela não queria reclamar no primeiro dia.

Gjell e Jan se levantaram assim que terminaram de comer e lhe desejaram boa sorte. Embora Arvid mal conhecesse os dois, a partida deles a encheu de um sentimento de abandono. Ela estava em um lugar que não queria estar, mas sabia que não deveria deixar-se sufocar pela tristeza. Tinha que se recompor e olhar para frente.

Ela terminou sua refeição e limpou as sobras e os jarros vazios na mesa. Obrigado pela comida, disse para a jovem, que apenas balançou a cabeça silenciosamente e rapidamente desviou o olhar. Arvid hesitou. Eu sou Arvid, ela continuou com cuidado, eu vou ajudar na fazenda por um tempo. Você mora aqui há muito tempo?

A mulher fez uma pausa em seu trabalho e olhou fugazmente para Arvid. Sim, ela respondeu suavemente. Meu nome é Gyda.

Arvid assentiu e decidiu deixar Gyda sozinha. De alguma forma ela parecia doente.

Quando ela voltou do lado de fora, Horalf foi breve e não muito amigável. Ela aprendeu que o homem com o olhar desagradável era o filho de Horalf, Egil. O nome do garoto era Hagen, mas ele não parecia pertencer à família. Ele olhou para o chão e murmurou uma saudação quase inaudível.

Enquanto os homens começaram a tirar as pedras que haviam desmoronado, Arvid percorreu o círculo de proteção e verificou se tudo ainda estava intacto. Ela fez como lhe foi dito. Ela então ajudou os homens a amontoar duas grandes pilhas de lenha, que também foram destruídas pelo terremoto.

Durante o resto da noite, Arvid ajudou Gyda na casa. Ela deveria escovar os sapatos, trocar os lençóis, lavar os velhos e pendurá-los em uma sala de secagem especial com lareira. Quando finalmente chegou a hora do jantar, Arvid estava tão exausta que quase cochilou.

Ela comeu com Hagen e Gyda em uma pequena sala ao lado da cozinha que só tinha uma pequena janela e parecia mais uma despensa do que uma sala adequada. Arvid se sentiu cada vez mais desconfortável.

Os homens não querem ser perturbados enquanto comem, Gyda sussurrou quando Arvid perguntou sobre isso. Eles chamam quando precisam de alguma coisa. Ela disse a Arvid que era melhor se ela se comportasse da maneira mais silenciosa possível, contanto que os dois homens não a abordassem diretamente ou dessem trabalho a ela. As palavras de Gyda encheram Arvid de raiva e descrença. Como ela mal conseguia manter os olhos abertos, não disse nada. Ela apenas ficou feliz quando finalmente conseguiu se deitar para dormir.

Na manhã seguinte, Gyda a acordou cedo. Arvid ainda estava tão cansada que parecia que seus braços e pernas eram feitos de chumbo. Suas costas doíam, porque a cama era estreita e dura, e algo sob a palha estava constantemente pressionando contra seu ombro. Gyda trouxe-lhe um par de sapatos e dois vestidos antigos remendados repetidamente. Era uma vestimenta ruim, mas era melhor que nada.

Venha até a cozinha quando terminar, - Gyda falou em voz baixa. E cuidado nas escadas. Se o senhorio for acordado pelo rangido, ficará muito zangado.

Arvid assentiu sonolenta. Quando Gyda saiu, Arvid se vestiu devagar. Ela havia trocado o vestido azul que recebera de Falla e que ainda estava bem conservado, pelo “novo” que recebera. O novo vestido era marrom e até que lhe vestiu muito bem. Os sapatos também estavam em ordem, mesmo que fossem um pouco grandes demais.

Quando ela entrou na cozinha, Gyda estava preparando o café da manhã, que aparentemente consistia em algum tipo de mingau e frutas secas. Mais uma vez, Arvid percebeu como a jovem era além de magra e pálida, havia círculos escuros sob os olhos, e a pele era tão pálida e translúcida que as pequenas veias azuladas eram visíveis.

Hagen está do lado de fora alimentando os porcos, disse ela à Arvid categoricamente. Vou preparar o café da manhã em breve, mas é melhor você ir e lavar a roupa imediatamente, senão não terminaremos o trabalho do campo de hoje antes do jantar.

Qual campo? Perguntou Arvid.

Há um total de doze, respondeu Gyda, sem levantar os olhos do trabalho. Hoje nós pegamos o número quatro. Temos que colher os vermes cinzentos.

Arvid assentiu e lembrou-se dos tubérculos que Gyda havia descascado na noite anterior. Embora ela estivesse com fome, saiu para dobrar a roupa. Não foi fácil fazê-lo sozinha, já que os lençóis eram bastante grandes. Havia tantos que Arvid não pôde deixar de imaginar por que o Horalf precisava deles. Quando ela finalmente terminou, suas costas doíam ainda mais e estava com tanta fome que sentiu náuseas.

Quando voltou para a cozinha, Horalf e Egil estavam sentados à mesa tomando café da manhã. Gyda serviu-lhes leite morno. Arvid desejou-lhes um bom dia, mas enquanto Egil, pelo menos, assentiu brevemente e a olhou de cima a baixo, Horalf nem sequer olhou para cima. Gyda baixou o jarro e apressadamente puxou Arvid com ela para o quarto ao lado, onde haviam comido na noite anterior.

Você não pode simplesmente ficar na cozinha, ela sussurrou. Você não fica lá enquanto os homens estão comendo.

Somos escravos aqui ou o quê? Arvid questionou. O que é todo esse alarido? Você constantemente tem que se esconder quando não é necessária?

Pelos deuses, fique quieta! Sibilou Gyda, assustada. Eles podem ouvir você.

E daí? Você gosta de ser tratada assim? Embora Arvid mal achasse possível, Gyda ficou ainda mais pálida.

Por favor, ela sussurrou agora quase desesperada. Por favor, fique quieta. Eles podem ouvir você.

Por alguns segundos, Arvid ficou perplexa com Gyda, sem saber o que fazer com aquilo tudo. Nos olhos da jovem criada, ela não viu nada além de medo. Finalmente, ela sentou-se à mesa e sem palavras começou a colocar uma porção do mingau grosso em uma tigela. Foi completamente silencioso; apenas as vozes de Horalf e Egil podiam ser ouvidas, umedecidas pelas tábuas do muro.

Gyda, o que está acontecendo? Disse Arvid depois de um tempo, agora deliberadamente em voz baixa, para não a assustar ainda mais.

Eu não sei o que você quer dizer, disse a empregada.

Arvid suspirou. De que você tem tanto medo? Você não está autorizada a falar?

Gyda não disse nada. Ela apertou os lábios em uma linha fina e sem sangue, e rapidamente comeu seu mingau. Arvid esperou um momento, mas logo percebeu que Gyda não responderia.

Eles batem em você? Sussurrou Arvid.

Gyda fitou a tigela com mais urgência, sacudindo a cabeça. Arvid não foi capaz de fazer um julgamento de sua reação e decidiu deixar isso em paz por enquanto.

Finalmente, ouviu Horalf e Egil saírem da cozinha. Logo depois, a porta da pequena câmara foi reaberta e Hagen entrou. Seus cabelos e roupas estavam encharcados. Obviamente, começou a chover. O menino estava pálido como Gyda e, como ela, constantemente evitando os olhos de Arvid.

Apresse-se com o seu café da manhã, Gyda disse a ele em uma voz normal, mas ainda deprimida e monótona. Você sabe que o número quatro sempre leva mais tempo.

Hagen murmurou alguma coisa e pegou o mingau. Gyda deixou a câmara e Arvid a seguiu após breve hesitação.

Você deve pegar o seu manto, instruiu Gyda. E há um chapéu no seu quarto, que ajudará contra a chuva.

Pouco depois eles saíram da casa para começar o trabalho do dia. A chuva diminuíra e tornara-se uma leve garoa, mas soprava um vento frio e cortante, de modo que não era nada agradável ficar do lado de fora. O chão estava lamacento e macio. O caminho para os campos não era longo, mas os pés e os tornozelos de Arvid logo estavam cobertos de lama grossa.

Os campos estão divididos em pedaços, explicou Gyda. O trabalho nunca acaba; existe um campo para cada dia. Depois do último, voltamos ao primeiro.

E o que temos que fazer? Perguntou Arvid.

Colha tubérculos, disse Gyda, sem alegria. Todos os brancos que você puder ver.

Cada campo estava cercado por uma parede de pedra na altura do joelho. Ao se aproximarem, Arvid viu o motivo: o topo da parede estava coberto de runas reluzentes. Gyda lhe disse que era o feitiço de runa que aquecia o chão. Desta forma, as plantas floresceriam a maior parte do ano.

O trabalho foi tedioso. Depois de apenas algumas horas, as costas de Arvid estavam pedindo descanso logo. Colhiam tubérculos maduros, cortavam e os colocavam em cestos que Hagen levava de volta para a fazenda. Era um trabalho monótono e extremamente desgastante, e ficar constante curvada, incomodou a Arvid o dia todo.

Por volta do meio-dia, Hagen trouxe pão e linguiça. Eles se sentaram no canto de uma parede e comeram. As costas de Arvid doíam quase insuportavelmente. Ela estava molhada e fria e não podia deixar de imaginar se todos os dias seriam assim.

O que Horalf e Egil fazem? Ela perguntou. Eles não ajudam com o trabalho?

Às vezes, quando estamos com pressa, Gyda respondeu. Eles administram a fazenda e fazem o abate.

E o que exatamente eles fazem quando gerenciam a fazenda? Arvid perguntou.

Gyda encolheu os ombros. Isso não é da minha conta.

Quando voltaram à noite, Gyda começou a preparar a comida. Arvid lavou as roupas, limpou os sapatos e colocou tudo para secar. Depois do jantar, ela estava tão exausta e cansada que adormeceu assim que caiu em sua cama.

Cada dia era igual, e todos os dias trabalhavam em um novo campo. Era mais fácil quando o tempo estava seco, embora o trabalho fosse tedioso e exaustivo. A dor nas costas de Arvid não ia embora e, depois do jantar, ela ia direto para a cama. De repente, pareceu-lhe que sua vida consistia apenas em trabalhar, comer e dormir. Nos poucos momentos de silêncio que ela teve, ela se deixou cair na escuridão suave e entorpecente que parecia ter se enraizado dentro dela.

Arvid raramente via Horalf e Egil, geralmente apenas brevemente pela manhã e novamente à noite, mas era porque os dois proprietários de terras não queriam vê-los.

A cada dia que passava a raiva de Arvid pelos dois homens aumentava. De tempos em tempos ela tinha que dizer a si mesma com todas as suas forças, que ela não ficaria aqui por muito tempo, que ela estava apenas esperando pela resposta de Asgard e então imediatamente sairia daqui. No entanto, tornou-se cada vez mais difícil reprimir sua raiva, especialmente quando ela percebeu que Gyda e Hagen realmente foram abusados. Horalf e Egil, geralmente apenas brevemente pela manhã e novamente à noite, mas era porque os dois proprietários de terras não queriam vê-los. A cada dia que passava a raiva de Arvid pelos dois homens aumentava. De tempos em tempos ela tinha que dizer a si mesma com todas as suas forças, que ela não ficaria aqui por muito tempo, que ela estava apenas esperando pela resposta de Asgard e então imediatamente sairia daqui. No entanto, tornou-se cada vez mais difícil reprimir sua raiva, especialmente quando ela percebeu que Gyda e Hagen realmente foram abusados.

Horalf sempre foi duro e hostil, mas Egil piorava seu comportamento a cada dia que passava. Ele várias vezes agarrou violentamente Gyda pelo braço e a sacudiu, empurrou-a para o lado ou quando subia as escadas. Várias vezes ele puxou o cabelo de Hagen com tanta violência que ele gritou de dor e Arvid mal conseguiu impedir-se de golpear o homem corpulento.

Com Arvid, Egil mostrou mais contenção. Ela assumiu que era por causa de suas tentativas árduas de agir forte e confiante. Seu comportamento ameaçador despertava desafio e um forte instinto protetor nela. Ela permaneceu rígida e fria e se recusou a recuar nem um centímetro ou a inclinar a cabeça.

No dia do banho, Arvid ajudou Gyda a encher uma grande banheira no anexo com água gelada de um córrego próximo. Era exaustivo, mas, por alguma razão, Gyda parecia estar de bom humor − pelo menos de acordo com seus padrões.

É bom você estar aqui, ela disse suavemente. Caso

contrário, sempre leva muito mais tempo e eu fico para trás com o

Ela se interrompeu, virou-se rapidamente e

começou a se despir. Eu tomo banho primeiro, enquanto a água não está tão fria.

trabalho. Além disso

Além disso? - perguntou Arvid. O que você ia dizer?

Nada. Não é nada, Gyda disse baixinho e tirou a roupa. Arvid viu que seus braços e ombros estavam cobertos de manchas azuis, verdes e amarelas.

Oh, exclamou de repente Gyda. Esqueci as toalhas. Ela começou a calçar os sapatos com o pé, mas Arvid a interrompeu.

Eu vou buscá-las, disse ela rapidamente.

Arvid correu para o prédio principal, subiu correndo as escadas desceu o corredor e passou por algumas portas. A câmara de Gyda estava bem ao lado da dela. As toalhas já estavam na cama, então Arvid só

precisou pegá-las e voltar. Ao passar pela porta da cozinha, de repente ouviu vozes abafadas e parou.

Mas o dia de banho costumava ser o seu dia favorito, Horalf estava dizendo. Um bufo se seguiu.

Não mais, veio a voz de Egil, - já que esta cobra de mulher está na casa.

Cobra? Perguntou Horalf. Ela não é problema. E ela é mais forte que Gyda.

Sim, cobra! Egil disse bruscamente. Uma cobra venenosa,

ou Gyda, se

você acreditar. Ela olha para mim como se pudesse me matar com o olhar.

para ser exato. Eu lhe digo, ela não é como Linna, ou Alsa

Está a exagerando.

Você acha? A garota nos causará problemas, acredite em mim. Deveríamos ter recusado o pedido de Asgard.

Eu não quero qualquer briga com os deuses, Egil. Além disso, você esquece que até Gyda era indisciplinada e arrogante quando chegou aqui pela primeira vez. Ela aprendeu seu lugar. A nova aprenderá também.

Oh, acredite em mim, eu adoraria mostrar a ela onde é, disse Egil, do meu jeito. Ela é bonita e magra, mas não tão esquelética quanto Gyda. Mas eu não sou burro. Algo é suspeito.

Besteira!

Eu tenho instintos afiados como um lobo, e meus instintos me dizem que algo sobre essa mulher é suspeito, ouviu?

Pare já! Horalf gritou imperiosamente. Não quero ouvir mais deste absurdo.

Houve uma breve pausa, então Egil disse: - Você vai ver.

Uma cadeira foi movida, então Arvid ouviu passos e percebeu com horror que os homens provavelmente deixariam a cozinha a qualquer momento. Ela pegou as toalhas e entrou na despensa no final do corredor. Demorou apenas um momento antes que a porta da cozinha fosse aberta

e a figura volumosa de Egil aparecesse. As escadas rangeram quando ele

subiu as escadas e Arvid correu para sair de casa e voltar para Gyda.

Seu coração estava batendo como um louco quando ela entrou na sala de banho. Ela não precisava ver as contusões nas coxas de Gyda para saber o que estava acontecendo naquela fazenda. A compreensão a chocou tanto que ela não conseguiu dizer uma palavra. Ela silenciosamente ajudou Gyda a se secar e depois tomou um banho na água gelada. Mas no fundo ela sentiu a escuridão começando a se mexer. De repente, não era mais tranquilizadora e silenciosa, mas uma fervente mistura de raiva, dor e determinação.

Aconteceu depois de mais de três semanas. Arvid voltou depois de um longo dia na sala de secagem, quando ouviu um claro barulho vindo da cozinha, depois o estrondo alto de uma cadeira.

Sua idiota, idiota! ouviu Egil e entrou na cozinha bem a tempo de ver como ele deu uma tapa na cabeça de Gyda. Gyda não fez barulho.

Ela só recuou assustada para o canto mais distante da cozinha e começou

a tremer-se toda.

A visão era simplesmente demais. Arvid podia sentir como a

escuridão fervilhante despertou nela e engoliu a dúvida, o medo e todo pensamento sensato. Ela caminhou em direção a Egil e o empurrou para o lado com tanta rudeza, ele bateu em uma cadeira e tropeçou.

Mantenha suas mãos longe dela! Ela gritou para ele.

Por um momento, Egil pareceu confuso, depois à raiva escureceu seu rosto. Arvid percebeu com clareza que ele iria bater nela também, e ela não poderia se opor fisicamente a ele.

Mas não havia medo.

Arvid percebeu os movimentos de Egil de forma tão clara e distinta, como se estivessem em câmera lenta. Ela viu quando ele levantou o braço para atacar, viu a raiva em seus olhos. Arvid desprezava esse homem de todo o coração. No interior, ela não sentia nada além de escuridão e o conhecimento satisfatório de que ele não podia tocá-la. Ela deu um passo para trás, depois o estranho espetáculo acabou.

O braço de Egil varreu o ar. Ele foi jogado para frente pelo seu

próprio peso, perdeu o equilíbrio e tropeçou, e teria caído se não tivesse se agarrado à mesa no último momento. Gritando, ele se levantou. Arvid teve que usar toda sua força de vontade para resistir ao impulso de dar um soco ou chutá-lo. Ela sabia que Egil não mostraria mais contenção se o

fizesse. Nem mesmo a misteriosa escuridão poderia ajudá-la então.

O que está acontecendo aqui? Alguém trovejou de repente. Todos os olhos se voltaram para a porta da cozinha, onde Horalf

aparecera. Ele tinha botas enlameadas, segurava uma pá na mão e parecia quase tão zangado quanto Egil.

Criatura inútil! Como se não tivéssemos nada melhor para fazer! Limpem essa bagunça e vão para a cama! Ele gritou para eles. Com um gesto imperioso, ele sinalizou para Egil ir com ele.

Era óbvio que Egil ainda estava fervendo de raiva. Suas bochechas estavam vermelhas e suas mãos tremiam. Deu um último olhar fulminante

a Arvid, virou-se com um bufo e saiu da sala.

Arvid sentiu o corpo tremer de excitação. Suas mãos estavam em punhos tão convulsivamente que seus dedos doíam. Ela teve que se forçar

a respirar fundo antes de conseguir relaxar um pouco e se virar para Gyda.

Ela ainda estava encolhida no canto, tremendo, obviamente incapaz de se mover do local. Seus olhos estavam cheios de medo; sua bochecha estava vermelha e lentamente começou a inchar. Arvid deu um passo cauteloso em direção a ela, então, de repente, Gyda começou a soluçar alto e caiu contra a parede. Lágrimas escorriam pelo seu rosto. Por um momento, Arvid sentiu-se totalmente desamparada. Então ela se ajoelhou ao lado de Gyda, colocou os braços em volta dela e gentilmente a apertou.

Tudo bem agora, ela murmurou e suavemente acariciou seus cabelos. Eles se foram, não tenha medo.

Mas os soluços de Gyda só ficaram mais altos. Seu corpo inteiro estava tremendo. Arvid ficou sentada no chão, entre os cacos da tigela e segurou a jovem. Vê-la sofrer quase rasgou o coração de Arvid.

Pareceu demorar uma eternidade até que Gyda finalmente se acalmou novamente e a raiva de Arvid desapareceu na escuridão da qual emergira.

Arvid levou Gyda para a cama e depois voltou para a cozinha, pegou os pedaços quebrados e lavou o chão. Ela limpou os pratos da mesa e fez tudo o que normalmente era uma tarefa de Gyda. Ela ainda estava chateada e não conseguia tirar os acontecimentos das últimas horas da cabeça dela. Arvid tinha certeza de que Gyda havia sido espancada antes, mais violentamente até. Egil estava se segurando desde que ela veio para cá. Por alguma razão inexplicável, ele não se atreveu a atacar Arvid. O pensamento de Gyda e Hagen tendo que passar anos de sua vida nesta fazenda sem ela a deixava doente.

Arvid estava quase terminando quando Egil voltou para a cozinha.

Você não deveria ir para a cama imediatamente, sua mulher inútil? Ele gritou. Saia!

Se preferir limpar a cozinha você mesmo da próxima vez, meu senhor, disse Arvid com uma voz gelada e virou-se lentamente para encará-lo, - então partirei com prazer. Jogou-lhe o pano sujo, com o qual ela esfregou as últimas tigelas e, sem outra palavra, virou-se para sair.