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Antropoceno: a Era do colapso ambiental

José Eustáquio Diniz Alves


Doutor em demografia, link do CV Lattes:
http://lattes.cnpq.br/2003298427606382

O Homo sapiens surgiu e se espalhou pelo mundo no período geológico do Pleistoceno, mas foi
no Holoceno que floresceu a civilização e a humanidade se tornou uma força onipresente no
território terrestre. A população mundial era de cerca de 5 milhões de habitantes no início do
período Holoceno, há cerca de 12 mil anos atrás. A estabilidade climática do Holoceno propiciou
o florescimento do desenvolvimento econômico e social e o ser humano expandiu as atividades
agrícolas, a domesticação dos animais, construiu cidades e montou uma máquina de produção
e consumo de bens e serviços jamais vista nos 4,5 bilhões de anos da Terra.

O crescimento da população e da produção foi de tal ordem que prêmio Nobel de Química, Paul
Crutzen, avaliando o grau do impacto destruidor das atividades humanas sobre a natureza
afirmou que o mundo entrou em uma nova era geológica, a do ANTROPOCENO, que significa
"época da dominação humana". Representa um novo período da história do Planeta, em que o
ser humano se tornou a força impulsionadora da degradação ambiental e o vetor de ações
catalizadoras de uma provável catástrofe ecológica.

O Antropoceno é uma Era sincrônica à modernidade urbano-industrial. A Revolução Industrial


e Energética que teve início na Europa no último quartel do século XVIII deu início ao uso
generalizado de combustíveis fósseis e à produção em massa de mercadorias e meios de
subsistência, possibilitando uma expansão exponencial das atividades antrópicas.

Em 250 anos, a economia global cresceu 134 vezes, a população mundial cresceu 9,2 vezes e a
renda per capita cresceu 14,6 vezes. Este crescimento demoeconômico foi maior do que o de
todo o período dos 200 mil anos anteriores, desde o surgimento do Homo sapiens. Mas todo o
crescimento e enriquecimento humano ocorreu às custas do encolhimento e empobrecimento
do meio ambiente. O conjunto das atividades antrópicas ultrapassou a capacidade de carga da

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Terra e a Pegada Ecológica da humanidade extrapolou a Biocapacidade do Planeta. A dívida do
ser humano com a natureza cresce a cada dia e a degradação ambiental pode, no limite, destruir
a base ecológica que sustenta a economia e a sobrevivência humana.

No Antropoceno, a humanidade danificou o equilíbrio homeostático existente em todos as


áreas. Alterou a química da atmosfera, promoveu a acidificação dos solos e das águas, poluiu
rios, lagos e os oceanos, reduziu a disponibilidade de água potável, ultrapassou a capacidade de
carga da Terra e está promovendo uma grande extinção em massa das espécies. O egoísmo, a
gula e a ganância humana provoca um ecocídio generalizado, que pode se transformar em
suicídio.

As emissões de gases de efeito estufa (GEE) romperam com o nível de concentração de CO2 na
atmosfera, de no máximo 280 partes por milhão (ppm) prevalecente durante todo o Holoceno,
e, em 2019, já está acima de 410 ppm e subindo cerca de 2,5 ppm por ano na atual década.

Com mais GEE na atmosfera, a temperatura média tem subido e a Terra já está cerca de um grau
mais quente do que o período pré-industrial, podendo iniciar um período de descontrole
climático. Esta possibilidade foi aventada em estudo de Steffen e colegas (2018) que indicou que
a Terra pode entrar em uma situação com clima tão quente que pode elevar as temperaturas
médias globais a até cinco graus Celsius acima das temperaturas pré-industriais. Isto teria várias
implicações, como acidificação dos solos e das águas e aumentos no nível dos oceanos entre 10
e 60 metros.

O estudo mostra que o aquecimento global causado pelas atividades antrópicas de 2º Celsius
pode desencadear outros processos de retroalimentação, podendo desencadear a liberação
incontrolável na atmosfera do carbono armazenado no permafrost, nas calotas polares, etc. Em
função do efeito dominó, as "esponjas" que absorviam carbono podem se tornar fontes de
emissão de CO2 e piorar significativamente os problemas do aquecimento global. Isto
provocaria o fenômeno "Terra Estufa", o que levaria à temperatura ao recorde dos últimos 1,2
milhão de anos. Os seja, caso este cenário se torne realidade, seria algo parecido com o
apocalipse para a vida humana e não humana no Planeta.

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Para avaliar os piores cenários do aquecimento global, o jornalista David Wallace-Wells
publicou, o livro “The Uninhabitable Earth: Life After Warming” (fevereiro de 2019), mostrando
que o aquecimento global vai ser abrangente, terá um impacto muito rápido e vai durar muito
tempo. Isto quer dizer que os efeitos danosos das mudanças climáticas vão se agravar com o
tempo e, embora todas as gerações já estejam sendo atingidas, são as crianças e jovens que
nasceram no século XXI que vão sentir as maiores consequências do colapso ambiental. As ondas
de calor vão deixar diversas áreas da Terra inabitáveis.

Artigo de Camilo Mora et. al., “Broad threat to humanity from cumulative climate hazards
intensified by greenhouse gas emissions”, publicado na prestigiosa revista Nature climate
change (19/11/2018), mostra que as mudanças climáticas trarão múltiplos desastres de uma só
vez. "Enfrentar essas mudanças climáticas será como entrar em uma briga com Mike Tyson,
Schwarzenegger, Stallone e Jackie Chan - tudo ao mesmo tempo", disse o principal autor do
estudo, que descreve os inúmeros impactos que devem atingir a civilização nos próximos anos.

No total, os pesquisadores identificaram 467 maneiras distintas em que a sociedade já está


sendo impactada pelo aumento dos extremos climáticos e, em seguida, expuseram como essas
ameaças provavelmente se acumularão umas nas outras nas próximas décadas (ver gráfico
abaixo). Se algo não for feito para reduzir drasticamente as emissões de gases do efeito estufa,
em vez de lidar com um único grande risco de cada vez, as pessoas em todo o mundo podem
ser forçadas a lidar com três a seis ao mesmo tempo.

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A solução mais simples e barata para evitar o aquecimento global seria o aumento da cobertura
vegetal do mundo para funcionar como absorvedores de carbono. Mas está acontecendo o
contrário. Existiam 6 trilhões de árvores no mundo e este número cai pela metade. A
humanidade já destruiu a metade de todas as árvores do planeta desde o avanço exponencial
da pegada ecológica da civilização, segundo um estudo da Universidade de Yale, publicado pela
revista científica Nature, conforme estudo de Crowther et al (Nature, 2015). Mas o pior é que
os seres humanos estão destruindo 15 bilhões de árvores por ano, enquanto o aparecimento
de novas árvores e o reflorestamento é de somente 5 bilhões de unidades. Ou seja, o Planeta
está perdendo 10 bilhões de árvores por ano e pode eliminar todo o estoque de 3 trilhões de
árvores em 300 anos. O Brasil é o país que mais desmata e menos refloresta, além de estar
batendo todos os recordes de desmatamento em 2019.

Além do aquecimento global e da perda de cobertura florestal, a humanidade está degradando


os solos e as fontes de água potável. O relatório “Climate Change and Land”, do Painel
Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC) da ONU, publicado dia 08 de agosto de
2019, mostra que existe um efeito perverso de retroalimentação entre a produção de alimentos
e o aquecimento global. O relatório mostrou que o crescimento da população mundial e o
aumento do consumo per capita de alimentos (ração, fibra, madeira e energia) têm causado
taxas sem precedentes de uso de terra e água doce, com a agricultura atualmente respondendo
por cerca de 70% do uso global de água doce.

O relatório diz que, se o aquecimento global ultrapassar o limite de 2ºC estabelecido pelo Acordo
de Paris, provavelmente as terras férteis se transformarão em desertos, as infraestruturas vão
se desmoronar com o degelo do permafrost, e a seca e os fenômenos meteorológicos extremos
colocarão em risco o sistema alimentar. Já estão aumentando as queimadas, os incêndios
florestais e a frequência e a intensidade dos furacões, tufões e ciclones.

Enquanto cresce a população humana e seus efeitos negativos sobre o Sistema Terra, as
populações não humanas definham e são arrasadas. A jornalista Elizabeth Kolbert, no livro The
Sixth Extinction, documenta o processo de extinção das espécies que ocorre com o avanço da
civilização. O Ecocídio é um crime que acontece contra as espécies animais e vegetais do Planeta.
Esse crime se espalha no mundo em uma escala maciça e a cada dia fica pior. O desaparecimento
ou grande redução dos insetos e, em especial, das abelhas ameaça a agricultura e a vida
selvagem, pois não há reprodução da flora sem os polinizadores.

O último Relatório Planeta Vivo (2018) divulgado pelo Fundo Mundial para a Natureza (WWF),
mostra que o avanço da produção e consumo da humanidade tem provocado uma degradação
generalizada dos ecossistemas globais e gerado uma aniquilação da vida selvagem: as
populações de vertebrados silvestres, como mamíferos, pássaros, peixes, répteis e anfíbios,
sofreram uma redução de 60% entre 1970 e 2014. Confirmando o impacto devastador das
atividades humanas sobre a natureza, a Plataforma Intergovernamental para Biodiversidade e
Serviços Ecossistêmicos (IPBES, na sigla em inglês), da ONU, mostrou que há 1 milhão de
espécies ameaçadas de extinção. O relatório elaborado nos últimos três anos, e divulgado em
maio de 2019, fez uma avaliação do ecossistema mundial, com base na análise de 15 mil
materiais de referência.

Estudo do Centro Nacional Breakthrough para a Restauração do Clima, um think-tank em


Melbourne, Austrália (Barrie, 2019), descreve as mudanças climáticas como “uma ameaça
existencial de médio prazo à civilização humana”. O documento argumenta que os “resultados
extremamente sérios” das ameaças à segurança relacionadas ao clima são, com frequência,

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muito mais prováveis do que o convencionalmente assumido, mas quase impossível de
quantificar porque “estão fora da experiência humana dos últimos mil anos”. Na atual trajetória,
adverte o relatório, “os sistemas planetário e humano devem atingir um 'ponto de não retorno'
até meados do século, no qual a perspectiva de uma Terra praticamente inabitável leva ao
colapso das nações e da ordem internacional.

Portanto, o avanço do progresso humano tem seus limites no processo de empobrecimento do


meio ambiente. A ideia utópica de uma harmonia entre o crescimento da população e o
desenvolvimento está se transformando em uma distopia, pois o desenvolvimento sustentável
virou um oximoro.

Até 2100 a população mundial deve atingir mais de 11 bilhões de habitantes e além dos
problemas ambientais, existem todos os problemas de desigualdades sociais que tornam o
mundo um barril de pólvora. Toda a humanidade perderá, mas o apartheid social será reforçado
pelo apartheid climático, pois os pobres pagarão um preço proporcionalmente maior pelos
danos causados principalmente pelos ricos (Alves, 2015).

O fato é que vivemos numa sociedade de risco que gera negatividades crescentes. Assim como
o desenvolvimento sustentável se tornou uma contradição em termos, o tripé da
sustentabilidade virou um trilema, segundo Martine e Alves (2015). Uma “Terra estufa” e com
menos biodiversidade será não só um lugar arriscado para se habitar. Aquecimento global,
extinção das espécies de da biodiversidade e perda de fertilidade dos solos, numa situação de
críse hídrica, podem ser os sinais de um colapso ambiental e social. O Antropoceno – Época da
dominação humana, pode ser também o fim da Era humana.

Referências:
ALVES, JED. A crise do capital no século XXI: choque ambiental e choque marxista. Salvador,
Revista Dialética Edição 7, vol 6, ano 5, junho de 2015 http://revistadialetica.com.br/wp-
content/uploads/2016/04/005-a-crise-do-capital-no-seculo-xxi.pdf
Camilo Mora et. al. Broad threat to humanity from cumulative climate hazards intensified by
greenhouse gas emissions, Nature climate change, 19/11/2018
https://www.nature.com/articles/s41558-018-0315-6
Chris Barrie. Can we think in new ways about the existential human security risks driven by the
climate crisis? Centro Nacional Breakthrough para a Restauração do Clima, Melbourne,
30/05/2019 http://www.climatecodered.org/2019/05/can-we-think-in-new-ways-about.html
Crowther, T.W., H.B. Glick, K.R. Covey, + 30 authors. Mapping tree density at a global scale.
Nature 525, 201–205, 2015 https://www.nature.com/articles/nature14967?proof=true
David Wallace-Wells. The Uninhabitable Earth: Life After Warming, 2019
https://www.amazon.com/Uninhabitable-Earth-Life-After-Warming/dp/0525576703
IPCC. Climate Change and Land. An IPCC Special Report on climate change, desertification, land
degradation, sustainable land management, food security, and greenhouse gas fluxes in
terrestrial ecosystems, 08/08/2019
https://www.ipcc.ch/site/assets/uploads/2019/08/4.-SPM_Approved_Microsite_FINAL.pdf
MARTINE, G. ALVES, JED. Economia, sociedade e meio ambiente no século 21: tripé ou trilema
da sustentabilidade? R. bras. Est. Pop. Rebep, n. 32, v. 3, Rio de Janeiro, 2015 (em português e
em inglês) http://www.scielo.br/pdf/rbepop/2015nahead/0102-3098-rbepop-S0102-
3098201500000027P.pdf
Steffen et. al. Trajectories of the Earth System in the Anthropocene, PNAS August 6, 2018.
06/08/2018 http://www.pnas.org/content/early/2018/07/31/1810141115