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América Latina

Países com um histórico de independência tardia, mas que estão caminhando para um estágio cada vez mais avançado em
suas economias.
Como América Latina entende-se o conjunto de países marcados pela herança colonial ibérica. Estes países possuem
algumas condições comuns, como o fato de terem sido colonizados por países latinos, sendo eles Portugal, Espanha e França.
A língua predominante nos países latinos é o espanhol, mas são idiomas destes países também o português e o francês
(línguas derivadas do latim). Destacando-se também as línguas nativas, ainda faladas em alguns países. São marcas da
América Latina, a diversidade cultural, natural, e também socioeconômica. É relevante destacar também as desigualdades e
contrastes sociais entre os países englobados.
1. Quais países compreendem a América Latina?
São considerados como latino-americanos, países pertencentes à América do Sul, América Central e ainda o México
(América do Norte). São eles: Argentina, Belize, Bolívia, Brasil, Chile, Colômbia, Costa Rica, Cuba, El Salvador, Equador,
Guatemala, Guiana, Guiana Francesa, Honduras, México, Nicarágua, Panamá, Paraguai, Peru, Porto Rico, República
Dominicana, Suriname, Uruguai, Venezuela. A maioria dos países que compõem a América Latina teve sua independência
ainda na primeira metade do século XIX, processo este que foi marcado pelas lutas em favor do fim da escravidão, bem
como as rebeliões dos nativos contra o domínio europeu, e ainda os choques entre os colonizadores e as elites que foram se
constituindo.“Com a conquista da independência, começaram a surgir conflitos de interesse entre as elites criollas
distribuídas por diferentes locais, o que levou à fragmentação das colônias em diversos territórios e deu origem à maioria dos
países que hoje compõem a América de colonização europeia.”
Já no iniciou do século XXI, há uma consolidação dos regimes democráticos nos países latino-americanos. Em conjunto, é
possível se verificar que o ritmo de crescimento econômico também tem representado um crescimento significativo. Esse
crescimento econômico, juntamente com os programas governamentais de transferência de renda, tem demonstrado uma
queda expressiva nos indicadores de pobreza. Ainda assim as desigualdades sociais são gritantes, e o número de pobres ainda
é elevado. Observe os índices de pobreza representados no gráfico abaixo:
2. O crime organizado
Um dos principais problemas da América Latina é o crime organizado, especialmente em relação ao tráfico de drogas, bem
como a lavagem de dinheiro. A cocaína é um dos mais sérios problemas que envolvem os países latino-americanos.
Originalmente plantada na Colômbia, no Peru e na Bolívia, a folha de coca é a base da produção de cocaína. A droga segue
pelos territórios brasileiro, colombiano e peruano, alcançando os mercados dos Estados Unidos e países europeus.
“A maior parte do transporte e da distribuição dessas drogas fica a cabo dos cartéis mexicanos, atualmente responsáveis por
comercializar a droga nos Estados Unidos e no Canadá, grandes mercados consumidores.” (SILVA, 2013, p. 111)
Essas relações formadas pelo crime organizado na América Latina criam as redes de comércio ilegais, formulando uma
configuração territorial própria destes espaços, configurada em favor das práticas consideradas ilícitas. Veja um mapa das
principais rotas do tráfico de drogas, observando as redes na América Latina:
3. Economia e Industrialização
A economia latino-americana ainda é considerada como subdesenvolvida, apesar dos avanços obtidos nos últimos anos.
Dentre as principais atividades destacam-se o extrativismo, a agropecuária, a indústria, o comércio, os transportes, e outros.
Neste cenário, são destaques o Brasil, o México e a Argentina, sendo que quase 90% de toda produção industrial da América
Latina advém destes três países.
“Brasil, México e Argentina apresentam um parque industrial diversificado, com expressiva produção.”
Dentre as diversas condições que tem elevado à economia brasileira, e impulsionado o desenvolvimento latino-americano,
estão os investimentos na produção agrícola, em especial em relação à mecanização do processo produtivo, bem como os
avanços em implementos e nas formas de manejo. Da mesma forma, a pecuária também possui destaque, em especial na
região do cerrado brasileiro, contendo os maiores rebanhos bovinos do mundo. São relevantes também o extrativismo vegetal
e a mineração.
4. Aspectos Físicos
Muito embora tenha sido convencionado chamar o conjunto dos países em questão de “América Latina”, é necessário frisar
que existe uma vasta diversidade de características humanas e ambientais, não representando, portanto, uma região
homogênea. Em termos de relevo, independente da latitude, na direção Leste-Oeste, verifica-se uma continuidade de formas
de relevo. Estão presentes as planícies costeiras (tanto no Pacífico, quanto no Atlântico), as cordilheiras, as planícies fluviais
e os planaltos. Observe abaixo o mapa físico da América Latina:
Em relação ao clima, existem significativas variações, as quais são ocasionadas pelas diferenças em alguns fatores:
localização geográfica (latitude/altitude), formas do relevo, massas de ar, dentre outros. As características climáticas da
América Latina são variáveis e não há um padrão específico, pois, apesar de se localizar em sua totalidade no hemisfério
ocidental, essa divisão não é homogênea, ficando a maior parte das terras do lado Sul da Linha do Equador. Assim, quase em
sua totalidade, a América Latina encontra-se sob o clima intertropical, uma parte menor na zona temperada do Norte, e a
maior sob a zona temperada do Sul. Alguns pontos específicos são relevantes, como a região do Deserto do Atacama, na qual
praticamente não há chuvas, constituindo um clima próprio de áreas desérticas. Veja o mapa de climas da América Latina:
Da mesma forma, a vegetação também varia de acordo com a posição geográfica, e as condições físicas, como relevo e o
clima. Deste modo, estão presentes florestas tropicais, subtropicais e temperadas, savanas, e plantas adaptadas aos climas
desérticos, como as xerófilas. Assim, tanto em termos físicos, quanto em questão social e cultural, torna-se uma tarefa
complexa compreender a América Latina como grupo, pois as diferenças são notórias. O que faz com que esse conjunto seja
assim caracterizado é a herança colonial comum.