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Bernardo O'Higgins Riquelme [1778 - 1842]; Nació en Chillán

un 20 de agosto del año 1778, hijo de Ambrosio Higgins - La O'


será agregada años más tarde y significa "Señor" - e Isabel
Riquelme una joven 40 años menor que él.
Bernardo vivió en Chillán durante 4 años, luego fue enviado a
Talca hasta 1788 cuando vuelve a Chillán quedándose en casa
de un amigo de su padre, quien era Gobernador de Chile para ese
momento. Dos años más tarde, su padre lo envía a Lima para
seguir sus estudios y luego en 1794 es enviado a Londres,
Inglaterra para completarlos.
Mientras estaba en Inglaterra, conoció a su profesor de
matemáticas Francisco de Miranda, quien luego se convertiría en
su amigo, posteriormente ayudó a la independencia en América.

Regreso a Chile
Una vez en Chile, se planteó continuar con sus ideas
revolucionarias y tomar acción para llevarlas a cabo, es así como
forma un regimiento, es elegido Alcalde de Chillán en 1806 y al
enterarse que el 18 de septiembre de 1810 se formó la Primera
Junta de Gobierno en Chile, y su presidente Mateo de Toro y
Zambrano un anciano de 83 años, decide comenzar la lucha,
ingresando al Ejército Patriota.

Batallas por la Independencia de Chile


Ya en 1813 Bernardo O'Higgins ingresa al ejército bajo el mando
de José Miguel Carrera, comenzando la lucha por independizar
Chile. Se suceden batallas tras batallas, hasta el Desastre de Rancagua, luego del cual, O'Higgins se retira a
Argentina, en donde puede reorganizar al ejército libertador con la ayuda del gobernador de Mendoza, José
de San Martín, junto al cual, en 1817 cruzan la Cordillera de los Andes al mando de unos 5.000 hombres para
volver a la lucha por la Independencia.
De ahí en más, San Martín será su aliado, combatiendo en varias batallas, siendo la más importante la Batalla
de Maipú en donde finalmente se logra el triunfo y con un O'Higgins herido se abrazan para celebrar la victoria,
marcando la Independencia de Chile que había sido firmada con anterioridad el 12 de febrero de 1818.

Director Supremo
En 1817, Bernardo O'Higgins Riquelme fue nombrado Director Supremo de Chile, cargo que ejerció hasta su
abdicación en 1823. Durante su gobierno, fue creando muchas obras importantes que hasta el día de hoy
perduran , tales como el Mercado Central, la Escuela Militar, fundó la ciudad de Vicuña, entre varias más.

Abdicación
Comenzando 1823, sus opositores liderados por Ramón Freire, se organizaron para sacarlo del poder porque
consideraban ilegítimo que ejerciera los tres poderes del Estado (Legislativo, Judicial y Ejecutivo). Por esta
situación, se llamó a cabildo abierto, en el cual, Bernardo O'Higgins a petición de los demás, decide abdicar
y autoexiliarse en Perú junto a Isabel, Rosa, Demetrio, Patricia, Petronila y Juan José Soto En Chile, Ramón
Freire fue nombrado Director Supremo provisional.

Muerte de Bernardo O'Higgins

24 de octubre de 1842, Lima, Perú