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A FUNÇÃO DA MOEDA

m vários lugares do mundo, caminha-se cada vez mais para uma sociedade sem dinheiro vivo, em que.os bens são comprados com cartões de crédito, transferências eletrônicas e por celulares. Mas dispensar o dinheiro não significa que ele não seja usado. O dinheiro continua no centro de todas as operações. Os efeitos desagradáveis do dinheiro são bem conhecidos, pois

ele incita desde a avareza até o crime

e a guerra. O dinheiro é usado como

homenagem, em rituais religiosos-e

como enfeite. O "dinheiro sujo" paga assassinatos; noivas são compradas ou dadas com dotes para enriquecer

o marido. Dinheiro dá status e poder

a Indivíduos. familias e nações.

A economia do escambo

Sem dinheiro só era possível o escarnbo. Em certa medida nós fazemos escambo ao retribuir favores. Pode-se consertar a porta quebrada do vizinho em troca de

algumas horas de babá, por exemplo. Porém, é difícil imaginar essas trocas

pessoais em escala

maior. O que

aconteceria se você quisesse um pão

e só tivesse o seu carro novo para

trocar? O escambo depende da coincidência de desejos, quandonão

O povo tribal tiwa, de Assam, Índia, troca produtos por meio de escambo na

Jonbeel Mela, antiquíssima festa para

,

preservar a harmonia e a irmandade entre tribos.

só o outro tem o que eu quero, mas t ambém eu tenho o que ele quer. O dinheiro resolve todos esses problemas. Não é preciso achar alguém que queira o que você tem para trocar - você apenas paga seus bens com dinheiro O vendedor pode então embolsar o dinheiro e comprar de outra pessoa. O dinheiro é transferível e adiável - o vendedor pode guardá-lo e comprar na hora

Veja também Serviços financeiros 26-29 • Teoria quantitativa da moeda 30-33

• O paradoxo do valor 63

certa. Muitos afirmam que as Civillzações complexas nunca teriam sm-gido sem a facilidade de troca que o dinheiro permite. O dinheiro dá tàmbém um padrão para decidir o valor das coisas. Se todos os bens têm valor monetário, podemos cênhecer e comparar todos os custos.

Tipos de moeda

Existem dois tipos de moeda:

mercadoria·e fiduciária. A moeda- -mercadoria tem um valor intrínseco, âlém do especificado - por exemplo, q;uando se usam moedas de ouro cerno-dínneíro corrente. A moeda fiduciária, usada primeiro na China, r10·.século X, é um símbolo da

'

e

E

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N.o escambo, a pessoa

pode apenas fazer

permuta com alguém que queirá o que ela tem para oferecer.

permuta, sem valor que não o que o governo lhe atribui. Uma cédula é moeda fíducíária. Muitos papéis-móeda eram de início "promessa de pagamento" com lastro em reserva de ouro. Em tese, os dólares emitidos pelo Federal Reserve dos EUA podiam ser trocados por seu valor em ouro. Desde 1971, o valor do dólar deixou

de ser conversível em ouro e é fixado inteiramente segundo o desejo dó Tesouro do país, sem relação com suas reservas de ouro. Essas moedas fiduciárias dependem da confiança das pessoas na estabilidade

econômica garantida. •

do país, nem sempre

Com dinheiro, pode-se

comprar de qualquer um

que queira vender.

Com dinheiro, o vendedor pode

vender a qualquer um que

queira o que o vendedor tem.

Ma, não é preciso

~ an)bo quc1Q.do

:se tem. dinheiro

Pode-se guardar o dínheíro

até o momento certo

de.comprar.

O. dinheiro ajudar a medir o valor das coisas.

INICIEMO COl\1ÉRCIO 25

Contas com conchas

Wampum eram contas de conchas brancas e pretas preciosas para as tribos

norte-americanas

Florestas do Leste

chegada dos colonos europeus

no século XV, os. w ampum eram mais usados com fins

das Antes da

.

-cerímoníais.

Eram trocados

para registrar um acordo ou prestar homenagem. Seu valor Vinha da habilidade imehsa necessária pata fazê-los e de

sua relação com as cerimônias;

Quando os europeus vieram, suas ferramentas

revoluciorràram a feitura dos w ampum, e os colonizadores

.holandeses

os produziram aos

milhões e passaram

a usá-los

para negociar e comprar -coísas dos povos nativos, que. não se interessavam por .moedas, mas valorizavam os wampµm. Estes logo se

com .uma taxa de câmbio aceita. Em Nova York, oito wampum brancos ou quatro pretos equivaliam a um stuiver (moeda holandesa daépoca). O uso é o valor dos w àmpum caíram a partir dos anos.1q70.

·tornaram moeda

.

.

corrente

Esta bolsa a tiracolo s hêiwnee é. d e c or a d a c o m ·cpn tas 11,r am , oum , que.s.é tornou moeda para algu.mas tribos da Am é ricç. do. Norte .