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INDEPENDENCIA DE GUATEMALA

El 15 de septiembre de 1821 los Próceres de la Independencia lograron que se


firmara el Acta de Soberanía de Guatemala. Conoce la historia de como se logró
la independencia de nuestro país.

Declive del poder español


A finales del Siglo 18, el Imperio español había caído en un atraso tanto
tecnológico como económico e ideológico. En la vecina Francia, la revolución de
1789 termina con la monarquía y proclama la República. Estas nuevas ideas
asustan a las monarquías europeas, que forman coaliciones para invadir Francia y
restaurar al Rey y la monarquía. España se une a la coalición, junto a varios
países europeos que incluían a los imperios Británico, Austríaco, Otomano, Rusia,
Prusia... Pero han subestimado el poder de Francia y la motivación de la jóven
República. España no tiene los medios para resistir el avance francés y en 1808
es invadida por el ejército de Napoleón Bonaparte, que corona como rey de
España a su hermano mayor, José Bonaparte.

España se subleva. Lo que sigue son 4 años de caos, guerras de guerrillas, que
exasperan al ejército francés y agotan a los españoles. Los franceses se retiran en
1812 pero España ha perdido el poco poder e influencia que le quedaban. Las
ideas de la revolución francesa calan en las colonias españolas, y con la metrópoli
del imperio debilitada, suenan vientos de independencia en toda América Latina.

El Capitan-General José de Bustamante, gobierna el reino de Guatemala de 1811


a 1818 y reprime todos los movimientos hacia la independencia, manteniendo la
lealtad de la región a España. En 1814, el rey Fernando VII es restaurado al trono
de España e intenta reasumir el poder real absoluto. Sin embargo, en 1820, una
revuelta restaura la constitución de 1812, motivando a su vez campañas de
elecciones locales en Centro América y abriendo un período de intensa rivalidad
política entre las facciones emergentes de la élite liberal y conservadora.

Firma del Acta de Independencia de Guatemala

En marzo de 1821, el Brigadier Gabino Gainza llega a Guatemala procedente de


Chile y asume temporalmente el mando del país. Ese mismo año México se
proclama como imperio independiente, liderado por el General Agustín de Iturbide,
implementando el Plan de Iguala de Independencia Septentrional por lo que
muchos temían una guerra civil.

Guatemala ganó su independencia de España sin sufrir las guerras que


devastaron gran parte de América Latina. El 14 de septiembre de 1821, el
Brigadier Gainza convoca precipitadamente a una reunión. La siguiente mañana,
el 15 de septiembre de 1821, los representantes del gobierno, municipalidad,
Iglesia Católica, Universidad de San Carlos, el Concejo de Comercio, la junta legal
y otros grupos fueron invitados a reunirse a las 8h00 en el Palacio Nacional (ahora
ubicado en el Parque Centenario de la zona 1). Aprobaron la Declaración de
Independencia con 23 votos a favor y 7 en contra.
Quienes firmaron el Acta de Independencia de Guatemala son llamados “Próceres
de la Independencia”. Ellos fueron: Mario de Beltranena, Mario Calderón, José
Marías Delgado, Manuel Antonio de Molina, Mariano de Larrave, Antonio de
Rivera, J. Antonio Larrave, Isidro del Valle y Castriciones, Mariano de Aycinena,
Pedro de Arroyave, Lorenzo de Romaña, Domingo Diéguez, José Cecilio del Valle,
Pedro Molina y Brigadier Gabino Gainza. María Dolores Bedoya fue la primera en
gritar “independencia!” luego de que se firmó la declaración.

Anexión al primer Imperio Mexicano


Formaron un gobierno que asumió la jurisdicción de todo el reino, manteniendo al
Capitan-General Gabino de Gainza como jefe ejecutivo, quien gobernaría hasta
junio de 1822. Sin embargo, muchos municipios de toda la región, desde Chiapas
hasta Costa Rica, también asumieron el derecho de actuar por cuenta propia, y
muchos declararon su independencia no solo de España, sino también de México
y Guatemala. El nuevo gobierno, dominado por el abogado y profesor hondureño
José Cecilio del Valle, reaccionó rápidamente para incorporar el reino al Imperio
Mexicano el 5 de enero de 1822.

La resistencia en las provincias pronto se convirtió en guerra civil, creándose 3


comandancias: Ciudad Real (Chiapas y Los Altos), Guatemala (Guatemala y El
Salvador) y León (Honduras, Nicaragua y Costa Rica).

Guatemala se independiza de México


En marzo de 1823 el gobierno de Iturbide en México colapsa y éste abdica. El 14
de junio se reúne el primer Congreso y se anula la anexión a México, aprobándose
la Declaración de Independencia absoluta de Centro América el 1 de julio de 1823
y formandose las Provincias Unidas de Centro América, una federación que incluía
a Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa Rica. El Dr. Pedro Molina
se convierte en Presidente de la Junta del Supremo Poder Ejecutivo.

La federación invade Guatemala


La discordia plagaba a la federación. Los estados miembros resentían a la élite
comercial y burocrática guatemalteca, que habían ejercido el poder durante la
época colonial. Además, la élite estaba dividida en facciones liberales y
conservadoras, que peleaban por el poder en el gobierno, políticas económicas y
el rol de la Iglesia Católica en la sociedad. El primer presidente federal, el
salvadoreño Manuel José Arce, renunció en 1827 luego de solo 2 años al frente, al
estallar una guerra civil entre las facciones opositoras. Para 1827 los
conservadores guatemaltecos habían tomado el control tanto del gobierno de
Guatemala como del gobierno federal, pero en 1829 las fuerzas liberales
comandadas por el General hondureño Francisco Morazán tomaron la ciudad de
Guatemala. Bajo la presidencia de Morazán (1830 – 1840) la federación lanzó
reformas liberales y trasladó la capital federal desde la ciudad de Guatemala hacia
San Salvador.
Morazán y otros liberales abogaban por el capitalismo y el gobierno republicano y
querían limitar el poder del clero, mientras que los conservadores apoyaban a una
iglesia fuerte, a los terratenientes tradicionales y estados altamente autónomos.
Morazán instituyó políticas liberales que fueron empujadas hasta niveles estatales
por el gobernador de Guatemala, Mariano Gálvez. Estas medidas tomaron
propiedades de la iglesia, comunidades indígenas y rurales, y las cedieron a
propietarios privados e inversores extranjeros para desarrollar la agricultura
comercial. Los oficiales liberales también realizaron cambios importantes en los
sistemas educativos, propiciaron la inmigración extranjera, e introdujeron los
juicios con jurado y otras innovaciones judiciales que reemplazaron las prácticas
legales españolas tradicionales.

Disolución de las Provincias Unidas de Centro América


Estas acciones alienaban grandes sectores del clero guatemalteco, abogados y
campesinos rurales, que se molestaron por la pérdida de sus tierras y los ataques
a sus sacerdotes. Cuando una epidemia de cólera propagó la miseria en
Guatemala en 1837, empezaron a ocurrir revueltas espontáneas. Rafael Carrera,
un antiguo oficial del ejército que peleó en la guerra civil de 1827 – 1829, lideró a
los campesinos en una exitosa guerra de guerrillas.

Carrera tenía puntos de vista conservadores muy arraigados, apoyaba a la iglesia


y abogaba por el derecho de los estados frente a la autoridad federal. Derrocó a
Gálvez (gobernador de Guatemala) en 1838. Luego, conforme la federación
empezaba a desintegrarse, derrotó a Morazán en marzo de 1840, poniendo con
ello fin efectivo a las Provincias Unidas de Centroamérica. Desde entonces,
Carrera dominó Guatemala casi como un dictador hasta su muerte en 1865.

Surgimiento de la República de Guatemala


Bajo el mando altamente conservador de Carrera, Guatemala se declaró a sí
misma formalmente como una república soberana en 1847. El clero católico
recuperó mucho de su poder, y la influencia extranjera declinó. Al imponer
estabilidad y orden en el país, el régimen trajo un modesto crecimiento económico
e inició con la construcción de carreteras, puentes y demás infraestructura. El
primer producto de exportación de Guatemala fue la cochinilla, un colorante
extraido de insectos, y posteriormente el café, amarrando la economía
guatemalteca a la de Gran Bretaña a través de su centro de comercio en Belice.

El poder militar de Carrera también influenció varios eventos en los estados


cercanos. Carrera intervino varias veces en la política interna de El Salvador y
Honduras, y en 1857 tropas guatemaltecas jugaron un papel importante en la
expulsión del aventurero estadounidense William Walker, quien se había hecho
con el poder en Nicaragua.