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Semblanza

Enzo Levi, un científico profundamente


humano

Clara Levi Levi


Instituto Mexicano de Tecnología del Agua

"...tu vida te ha puesto no solamente en contacto,


sino en íntima relación con algunas personas cuyo
recuerdo no te angustia, ni perturba la idealidad
que quepa en ti, cuyo nombre pronuncias en alta
voz cuando quieres animarte a hacer el bien,
cuya cercanía dilata tu alma, cuya personalidad
es para ti una revelación de lo
noble y lo elevado... "

Sören Kierkegaard

Ser una de las hijas del doctor Enzo Levi representa, caminada a buscar soluciones para problemas reales,
a la vez, un privilegio y un motivo de orgullo; pero que en ese momento era prioritario atender por parte
también, ahora que él ya no esta físicamente con del sector hidráulico nacional. Con su espíritu inquieto,
nosotros, entraña una gran responsabilidad. Siento demostró que lo que se inicia como una aplicación
que me corresponde darle continuidad a su vida real, puede llevar al profesionista a encontrar teorías y
que por fortuna vio dar fruto en todos sus aspectos- a métodos nuevos para el avance de la ciencia; y aun
través de la mía: en la familia, en el ejercicio de mi pro- concretar un desarrollo tecnológico.
fesión, y como ser humano; buscar nuevas semillas, De cada uno de los lugares en que prestó sus
sembrarlas en tierra fértil y cuidarlas, atenderlas, así Servicios profesionales, Enzo dejó un testimonio es-
como él me enseñó. Esta tarea no es fácil. Considero crito del ambiente físico y humano que prevalecía en
que Enzo fue una persona singular, especial, única en torno al trabajo, así como de sus propias reflexiones
el medio intelectual, y para mí,insustituible como ser acerca del mismo, En sus documentos técnicos alude
humano. también a todo el proceso que generó el estudio en
Nos demostró con el ejemplo, cómo se pueden cuestión, desde su origen, hasta el hallazgo de las
conjuntar todas y cada una de las etapas y facetas soluciones. Esta información sólo la dio a conocer
de la vida de un individuo, y caminar así cada día, a través de conferencias dictadas en reuniones gre-
poco a poco, hacia la propia realización como un miales y, por tanto, es poco conocida Sin embargo,
ser integrado en su calidad humana y profesional. quien sabe de ella y lee SUS publicaciones técnicas
Su preocupación primordial fue siempre en relación puede apreciar los resultados de sus investigaciones
con los alumnos, porque -decía él- son las gene- en un contexto totalizador, diferente, que les da vida
raciones jóvenes quienes tienen la responsabilidad de propia.
renovar el conocimiento creando soluciones acordes Existe un viejo refrán que dice "zapatero, a tus
con los avances tecnológicos a medida que éstos se zapatos". Pues bien, como yo no tengo la orienta-
presentan; y a la vez, cuestionar y retroalimentar la ción profesional de un ingeniero, sino de un científico
comprobación de teorías conocidas con nuevas apli- social, cuando me pidieron que redactara una sem-
caciones. Toda su labor como investigador estuvo en- blanza del doctor Levi, decidí que el aspecto de Enzo
del que mejor puedo hablar a los ingenieros, es del que de tal o cual actitud o costumbre. En relación
contexto humano que circundó su vida, el cual al final con el trabajo pensaba que lo que se hace de prisa,
de cuentas, siempre puso al servicio de la humanidad queda incompleto; y que la búsqueda de pequeñas
y de la conservación de la naturaleza. ganancias, deja pendientes las mayores. Se mostra-
Con este espíritu ofrezco a los lectores mi punto ba siempre positivo ante cualquier circunstancia; por
de vista sobre la vida de Enzo, como hombre y como ejemplo, en una ocasión en que lo asaltaron frente a
matemático entre ingenieros, que he procurado ilus- la casa dos sujetos que lo amenazaron con sendos
trar con fragmentos de algunos de sus documentos cuchillos, a pesar del susto, los disculpó diciendo
inéditos o de poca circulación; cubro así la tarea de "pobrecitos, seguramente no han podido encontrar
difundir el lado humano, de la faceta menos conocida trabajo, y no tienen que comer. Por eso tienen que
de su vida profesional. robar".
A Enzo se le reconoció internacionalmente como Seguramente asumió esta filosofía por haber tenido
un destacado matemático entre ingenieros, eminente que enfrentar desde pequeño, y durante todo el tiem-
investigador y profesor distinguido en diversas áreas po que vivió en Italia antes de emigrar al Continente
de la hidráulica. Las distinciones que recibió en el país Americano, una vida poco fácil, como lo constatan
y en el exterior por méritos profesionales durante su los hechos que -a petición mía- me relató por
vida constituyeron una prueba de este hecho. carta mi tío Gino. Una vez que estuvo en Bolivia, y
Para quienes estuvimos más cerca de él, nos brin- después en México, su vida se desarrolló en medio
dó, además, la oportunidad de convivir con un hombre de un mundo nuevo al que, aunque desconocía y
singular: honesto y profundamente espiritual, que su- le era culturalmente ajeno, siempre supo adaptarse.
po adquirir su grandeza como ser humano otorgando Al respecto, Enzo conservó siempre la costumbre de
a los demás respeto, libertad, integridad y dignidad no utilizar su apellido materno, porque en Italia sólo
con eficiencia y amor, apoyándolos así en su realiza- se lleva el apellido paterno. El consideraba que esta
ción propia. era quizás la Única forma que tenía de mantener su
Puesto que era humano, a lo anterior iba natural- identidad cultural como italiano, sin afectar a otros.
mente aparejada la contraparte de su carácter. En Afortunadamente logró hacer que esto se respetara
todas las facetas de su vida siempre mantuvo un en todas sus publicaciones.
orden meticuloso: tenía un lugar específico y Único
para guardar cada cosa; establecía horarios y lugares Vida en familia
fijos para sus actividades que, a menos que existiera
un impedimento totalmente fuera de su alcance, ce- A principios de octubre de 1914, el doctor Decio Levi
locamente respetaba; le gustaba hacer planes, con y la profesora Amalia Lattes asistieron al Teatro Regio
anticipación, para todo lo que se proponía llevar a de Turín para presenciar la representación de la Ópera
cabo y procuraba que se cumplieran exactamente La Gioconda de Amilcare Ponchelli. Quedaron tan
según lo programado. Se aferraba a lo que consi- entusiasmados con el espectáculo que, cuando nació
deraba trascendental para su vida, y luchaba con te- su primer hijo pocos días después, el 9 de octubre,
nacidad hasta lograrlo; ante lo que no le era esencial, decidieron llamarle Enzo, como el héroe de esa ópera.
conscientemente se situaba al último, mereciendo ser Con el tiempo este niño se convertiría en el doctor
el primero; y conservaba siempre para sí -quizás Enzo Levi. Mis hermanas (Silvana y Fiorella) y yo
sólo compartiéndolos con mi mamá- sus problemas, lo llamábamos Enzo, porque Silvana, copiando a mi
preocupaciones y tristezas, por temor a intranquilizar mamá, empezó a llamarlo por su nombre, lo cual el
a los demás o darles molestias por causa de su aprobó gustoso.
persona. Mi bisabuelo paterno, abogado y escritor político
Siempre admire su filosofía de la vida. Enzo pen- de tendencia liberal, porque estaba plenamente inte-
saba que lo mas importante para un ser humano es grado a la sociedad italiana de su tiempo, murió joven,
conservar la sencillez de espíritu ante los demás, y la dejando a la familia en la miseria.
dignidad frente a sí mismo; que el hombre es libre Ante esta situación, mi abuelo, el ingeniero Decio
de ser y actuar como lo crea conveniente, en tanto Levi, último de 10 hermanos, se vio en la necesidad de
sus obras y actitudes muestren respeto y no dañen independizarse de la familia muy joven, y se inscribió
a terceros, a la naturaleza, a otros seres vivientes o en la Academia Militar, donde obtuvo el grado de
a sí mismo. Consideraba que toda persona es un oficial. Posteriormente se recibió como ingeniero en
ser único, cuya forma de vida y personalidad han la Universidad de Padua. Combatió en Libia contra
ido conformando las circunstancias de la vida; y por los turcos; y en la Primera Guerra Mundial contra los
ello, es en estas Últimas donde se debe buscar el por austriacos. Mi abuelo murió en 1917 a causa del
de los momentos de su infancia que pasó con su
hermano Enzo.
En el edificio en que ellos habitaban en Saluzzo, vi-
vían además tres de sus primos menores con quienes
solían jugar. Enzo no sólo era el mayor sino también
el que ideaba y animaba los juegos. Otro de los
pasatiempos favoritos de los dos hermanos era el de
los paseos en bicicleta y a pie. A veces durante la
epoca de primavera llegaban en bicicleta hasta los
prados de los alpes, donde recogían grandes ramos
de narcisos, que llevaban a su mamá. Sus paseos a
pie los hacían junto con ella, y generalmente iban a
las colinas de Saluzzo. Los domingos mi bisabuela
los llevaba, junto con sus primos, al cine y después a
tomar un helado. Durante el verano solían ir al mar o a
la montaña. Para ello mi abuelita se ponía de acuerdo
con sus cuñadas; y así nuevamente la pasaban juntos
todos los niños de la familia.
Fue así como, desde su infancia se sentaron las
bases del gran apego a la familia y el constante afán
de mantenerla siempre unida, que caracterizaron a
Enzo a lo largo de toda su vida.
Saluzzo tiene una parte plana, donde vivían las
familias Levi y Lattes, y otra en la colina con calles
angostas, en escalinata, que en ambos lados tienen
bellos edificios medievales. En uno de estos edificios
estaba la secundaria en la que Enzo ingresó a los
11 años de edad. Un año después llegó a la misma
escuela mi tío Gino, quien reconoce que en esta
etapa de su vida, los mejores recuerdos de Enzo
están relacionados con las pláticas que tenían en la
estallido de una granada en el lugar en que éI estaba caminata de veinte minutos que duraba el trayecto
auxiliando a sus colegas heridos. Así fue como Enzo entre su casa y la escuela,
perdió a su padre cuando tenía apenas tres años de Desde entonces Enzo era un gran observador de
edad, y mi tío Gino, su único hermano, dos. todo lo que lo rodeaba y se hacía preguntas acerca
Mi abuelita Amalia también provenía de una familia del origen y del por qué de las cosas. Le platicaba sus
numerosa: fue la última de 18 hermanos. Puesto que razonamientos al tío Gino, quien afirma que cada vez
esta familia era más bien rica, cuando ella se casó, lo admiraba más, pues a veces lo dejaba boquiabierto
recibió una buena dote por parte de su padre. Sin con SUS discursos, en los que podía adivinarse el alto
embargo, la fortísima devaluación de los tiempos de nivel de conocimientos que había adquirido mediante
guerra redujo su valor a casi nada. Por ello, al morir la lectura y su natural curiosidad. Es así como, sin
mi abuelo, Amalia se encontró en graves problemas, proponérselo, Erizo se iniciaba ya informalmente en el
ya que para vivir sólo contaba con una mísera pensión campo de la investigación,
que se otorgaba a los familiares de los mártires de la Cabe aquí hacer una aclaración importante. Desde
guerra. la secundaria, Enzo se preocupaba por cada detalle
Para poder ahorrar, Amalia se llevó a sus hijos Enzo que lo llevara a comprender a fondo las materias que
y Gino a una pequeña ciudad llamada Saluzzo (al cursaba; y cuando no obtenía suficiente información
norte de Italia), donde vivía su padre. Este les dio durante la clase, la buscaba por su lado. No conside-
alojamiento en una casa de la que era propietario. Mi raba haber adquirido un conocimiento hasta que no
abuelita se propuso entonces dedicarse de lleno a la lo comprendía perfectamente.
educación de sus hijos, y por ello no sacó provecho Este deseo de perfección y la honestidad que siem-
-como hubiera podido- del diploma de maestra de pre lo caracterizaron, hacía que se pusiera muy ner-
primaria que poseía. vioso en los exámenes y que a veces no contestara
Mi tío Gino cuenta que tiene bellísimos recuerdos una pregunta -aunque supiera la respuesta correc-
ta- porque no estaba completamente seguro del como uno de los mejores matemáticos del mundo;
conocimiento adquirido. Por ello, a pesar de ser y el segundo, Eugenio Levi, destacó en Italia como
reconocido como un alumno brillante, nunca pudo ver especialista en matemáticas aplicadas, y podría haber
reflejado esto en sus calificaciones, que mas bien se llegado mas lejos, de no ser porque murió, también
mantuvieron -hasta sus estudios de doctorado- en durante la Primera Guerra Mundial, cuando aún era
un nivel intermedio. Por fortuna, los resultados que muy joven.
obtuvo en el ejercicio de su profesión le otorgan a sus En la facultad nuevamente encontró dos personas
cualidades el valor que merecen excepcionales que influyeron en el: el profesor Tricomi,
Cuando Enzo terminó la secundaria su familia Se titular de la cátedra de análisis, quien fue uno de los
tuvo que trasladar a Turín, pues en Saluzzo no había precursores de los métodos matemáticos modernos;
Preparatoria. Sin embargo, siguieron muy unidos a y su ayudante, el profesor Geymonat, filósofo, antifas-
la familia Lattes, disfrutando como siempre juntos las cista por convicción, quien después de la Segunda
vacaciones. Para esta época, a mi abuelita le habían Guerra Mundial conquistó un gran prestigio como pro-
aumentado sensiblemente la pensión, Y a sus dos fesor de filosofía de las ciencias en la Universidad de
hijos se les otorgó una beca de estudios por ser Milan,
huérfanos a causa de la guerra. Por ello, la familia Mientras estudiaba en la universidad, Enzo prestó
se encontraba en una mejor situación financiera. su servicio militar formando parte del cuerpo de inge-
Al cursar la preparatoriaen el Liceo Massimo d'Aze- nieros telegrafistas, aunque por ser el hijo mayor de un
glio, Enzo se encontró con un profesor de literaturas mártir de la guerra quedaba exento de esta obligación,
italiana y latina, quien tuvo una influencia decisiva
El 12 de julio de 1935, a los 21 años de edad,
en su vida profesional. El 5 de octubre de 1989, al
Enzo recibió el título de Doctor en Matemáticas, con
presentar su libro El Agua Según la Ciencia, Enzo se
la presentación de la tesis: Teoremas tauberianos re-
refirió a este profesor y la influencia que había ejercido
lativos a la transformación de Laplace. Este trabajo fue
en él, en los términos siguientes:
publicado por la primera academia científica del país,
un ario después.
'Augusto Monti era un maestro singular Odiaba enseñar-
nos la historia de la literatura y de plano no nos la enseña- Enzo decía que en la familia Levi se heredaba la
ba. Nos encargaba que compráramosel libro y estudiára- vocación docente. Por ello, la intención que tuvo al
mos por nuestra cuenta para cumplir con los programas ingresar a la Universidad de Turín, era la de dedicar
oficiales, Porque según él, las noticias acerca del autor, su vida a la enseñanza en secundarias y preparatorias.
su obra y sus tiempos no hay que buscarlas a través Por lo menos durante dos años, en 1936 y 1937 logró
de escritos de otros, sino captando todo eso con hacer realizar este sueño,
nuestros los de él.
En 1937 se casó con Nadia Levi, a quien Enzo des-
"Pero tampoco el estudio de la literatura puede implicar
una indigestión de libros. ¿Cómo escoger -se pregunta- cribiría como "una mujer muy bella., inteligente, prac-
ba Monti- al autor, al libro, al episodio? Escojo este autor, tica, prudente, sensata, intuitiva y de porte elegante".
este libro, este episodio -contestaba- porque es aquél Pertenecía a Una familia de intelectuales en la que aun
que más me gusta, porque es el autor más mío, el libro las mujeres, salvando las trabas que se les imponían
más mío, el episodio más mío. Y lo leo a mis alumnos... en esos tiempos, llegaron a cursar estudios superio-
de modo tal que nazca entre alumno Y autor esa misma res, y pudieron destacar posteriormente en campos
adhesión, fusión, coincidencia e identificación que ya se literarios, científicos y artísticos (un ejemplo de ellas
ha realizado entre el autor Y YO. En esto consistetoda la es la doctora Rita Levi Montalcini, quien obtuvo el
esencia de la enseñanza... premio nobel de medicina en 1986). Mi mama estudió,
"Imbuido en estos preceptos, siempre me vi impulsa-
en su país de origen, enfermería y para maestra, y
do, aun en estudios y actividades que me llevaron muy
lejos de la literatura, a retroceder a los escritos origina- posteriormente, como en México no se le permitiera
les, así fuesen de muchos siglos atrás, descubriendo con ejercer con los estudios que tenía, cursó la maestría
asombro lo diáfanos que resultan frente a ciertas reinter- en bibliotecología en la UNAM, donde Ilegó a obtener
pretaciones modernas..." el reconocimiento del gremio como especialista en
hemerotecas, durante el tiempo que dedicó al ejercicio
Al término de la preparatoria, Enzo se inscribió en la de su carrera.
universidad, donde optó por la carrera de matemáti- Para Enzo, mi mama fue una excelente compañera
cas. Su elección obedeció al deseo de seguir una y esposa durante 48 años. Su vida en pareja trans-
tradición familiar. En efecto, dos de sus tíos paternos currió, por diez años, en Bolivia donde nacimos mis
fueron eminentes matemáticos. El primero de ellos, hermanas y yo; y posteriormente en México, donde
Beppo Levi, llegó a ser reconocido, en su tiempo, establecieron su domicilio permanente, y vieron nacer
y crecer a seis nietos: Liliana, Aldo, Rossana, Gianna, Cada día establecía para sí un pequeno programa
Enzo y Bruno. de trabajo que seguía durante las horas de oficina,
Quizás porque Enzo y Nadia eligieron vivir en otro hasta terminarlo; no perdía el tiempo. Aun en la impar-
país, lejos de donde se encontraba el resto de la tición de SUS clases, era puntual, entraba directamente
familia, y por tanto dependía sólo de ellos mantener un en materia, y cubría exactamente los temas previstos.
núcleo familiar unido y fuerte; o tal vez porque ambos Cuando estaba en casa, la mayor parte del tiempo
eran muy positivos y tranquilos, su vida, basada en la la dedicaba a mi mama y nosotras, sus hijas. No Ile-
comunicación continua, fue un ejemplo de convivencia vaba los problemas del trabajo a la casa. Le gustaba
armoniosa y llena de cariño, que nos supieron transmi- tener momentos para él; entonces se sentaba cómo-
tir a sus hijas y a sus nietos. En este sentido quienes damente en la sala a leer un buen libro y escuchar
vivimos cerca de ellos nos sentimos privilegiados. música clásica que -de paso- todos disfrutábamos.
La realidad es que, mis hermanas y yo siempre En casa no tuvimos televisión, y en realidad nunca nos
disfrutamos de una vida familiar tranquila, Conocimos hizo falta. Estábamos al tanto de los acontecimientos
lo que significa formar parte de un hogar integrado mundiales a través de periódicos y revistas, y nos
en el que, con cariño y comprensión, nos enseñaron gustaba escuchar la radio, porque permitía desarrollar
que la sinceridad, el respeto, el amor y la honradez la imaginación.
son las puertas que abren el camino hacia Dios y De hecho eran tres las instancias que por ley mis
la convivencia armoniosa con el mundo; y que éstos padres habían destinado a la convivencia familiar:
constituyen un fundamento sólido para lograr la paz y las tres comidas diarias, los fines de semana y las
tranquilidad interior. Durante toda la vida de nuestros vacaciones laborales de Enzo.
padres contamos, siempre que fue necesario, con su Durante las comidas, platicábamos de los proyec-
apoyo moral y económico. Ellos prefirieron educarnos tos o de los acontecimientos del día. Mi mamá era
con el sistema del razonamiento, de manera que aun una extraordinaria cocinera Y por ello a Enzo no le
cuando nos reprendían, teníamos la oportunidad de gustaba comer fuera de casa; así que aun cuando ya
saber por qué y cuáles eran, según ellos, las alterna- vivíamos cerca de la UNAM y él trabajaba en el Poli-
tivas para mejorar nuestra conducta. técnico por la tarde, todos los días regresaba desde
Enzo supo integrar perfectamente su vida laboral y Tecamachalco a comer a la casa. Todas esperaba-
la vida familiar, aunque para cada una de ellas des- mos con ansia la comida del medio día porque era
tinó un tiempo y espacio especial. Ambas eran muy entonces cuando Enzo nos contaba con más detalle
importantes para él, y por ello merecían un esfuerzo y sus experiencias de trabajo. Platicaba acerca de los
dedicación constantes de su parte. estudios y experimentos que estaba realizando y los
acontecimientos alegres que se suscitaban entre el
personal de la oficina.
En los fines de semana, los sábados solíamos ir
de paseo a un parque o a pasar un día de campo
en un lugar cercano a la ciudad de México. Allí
jugábamos bádminton o algún juego de pelota, y
por supuesto, caminábamos grandes distancias a pie.
El domingo acudíamos desde muy temprano a la
iglesia, y por la tarde nuestros padres nos llevaban a
presenciar algún evento cultural (cine, teatro, ópera,
concierto, museo); aprovechábamos para visitar a
alguna familia amiga; o bien simplemente íbamos a
tomar un helado y conversar. Cuando encontraron
una oportunidad, mis padres compraron una casa en
Avándaro y entonces pasábamos allí casi todos los
fines de semana.
Enzo era feliz en Avándaro, se transformaba en
un niño travieso, y quizás recordando los años de
su juventud que pasó con sus primos, proponía que
fuésemos a caminar, Durante nuestros largos pa-
seos, Enzo nos motivaba a observar la naturaleza:
cómo era, los cambios estacionales que tenía. íbamos
siempre alegres, unas veces cantando y otras riendo
de los chistes que Enzo inventaba a propósito de lo y cuyo nombre difería radicalmente del italiano, pasé la
que observaba; así nunca nos sentíamos cansadas. prueba sin tropiezos. Luego de anunciarme la aproba-
Al encontrar un arroyo, cascada o lugar en donde ción, me propuso Esquivelque le ayudara en la resolución
estaba presente el agua, nos deteníamos. Enzo im- de un problema de difusión del calor en un cilindro de
provisaba con palitos, cortezas de los árboles, piedras concreto, en que se hallaba paralizado por haber topado
con una ecuación diferencial complicada, imposible de
acanaladas, o lo que pudiera encontrar, y procuraba integrar por los métodos tradicionales. Apunté los datos
reproducir en el agua algún fenómeno interesante, que y nos despedimos, prometiéndomeél que en pocos días
nos explicaba con gran claridad paso a paso. me volvería a ver en Cochabamba..."
Las vacaciones se programaban con mucha anti-
cipación. lbamos al mar -a Enzo le gustaba mucho En Cochabamba, el doctor Enzo Levi tuvo su primer
ir a Veracruz- o bien a conocer alguna ciudad de encuentro con un grupo de ingenieros mexicanos,
la República. Como parte de la preparación, mis quienes por fortuna estaban abiertos para aceptar,
padres conseguían una buena guía oficial; si era un en su equipo de trabajo, a un profesional de otra
lugar histórico se documentaban acerca de él, y nos disciplina. Le otorgaron libertad para su desempeño
platicaban a grandes rasgos lo que habían leído pa- y confianza en sus conocimientos.
ra entusiasmarnos con el viaje. Una vez allá, Enzo
fungía como guía de turistas y entonces, además de "...Enesta ciudad conocí a los miembros restantes de la
divertirnos, aprendíamos muchas cosas nuevas que misión mexicana [enviada por el General Cárdenas a peti-
solíamos recordar durante largo tiempo. ción del gobierno boliviano] Enrique Espinoza, agrónomo,
Gerardo Cruickshank,jefe del proyecto de la futura presa,
y Alfredo Marrón, que se iba a hacer cargo de la construc-
Un matemático entre ingenieros ción de la misma..."
"...Me entregaron una plancheta, una regla de cálcu-
En 1938, se proclamaron en Italia leyes raciales que lo especial con los cosenos cuadrados y los productos
discriminaban a todo aquel que tuviese un apellido seno-coseno, cuatro estadales de cinco metros, dos ban-
de ascendencia judía. Para una familia como la de deras y una sombrilla, papel de dibujo, una libreta de
Enzo, profundamente integrada en la sociedad en la cálculo, un lápiz, una goma y un alfiler, me encargaron
que vivía, representaron un golpe inesperado y grave. una brigadade cinco indiecítosy me despacharonal cam-
Como consecuencia de lo anterior, a Enzo se le PO ..."

obligó a dejar su plaza de profesor. Tuvo que bus-


car otra manera de ganarse la vida, y entonces se Asimismo tuvieron la paciencia de introducirlo poco
dedicó a dar clases particulares de italiano, Entre sus a poco a la ingeniería hidráulica, aprovechando lo que
alumnos se encontraba un oficial del ejército boliviano, un matemático podía aportar, integraron así un verda-
enviado a Turín para asistir a la escuela de perfeccio- dero equipo interdisciplinario,en el que cada individuo
namiento militar. A través de él se enteró que en Bolivia que forma parte de éI no pierde su propia identidad
se construiría una gran obra hidráulica. profesional, y por tanto, aporta sus conocimientos
Fue así como Enzo decidió emigrar con mi mamá a como experto en SU campo, enriqueciéndose a la vez
Bolivia, En 1939 tomaron un barco que los llevó a un con los conocimientos y expericencia de los demás
pueblo del norte de Chile, y de allí subieron a Bolivia especialistas, para aprender su lenguaje técnico, sus
por ferrocarril. Su intención era buscar trabajo con los métodos de trabajo, e su forma de pensar. Esto quizás
ingenieros, y por ello durante el mes que duró el viaje, en la época actual hubiera sido más difícil. Enzo
además de tratar de aprender el español leyendo El refiere así su experiencia:
ingenioso hidalgo don Quijote de la Mancha, que era
"...En las tardes, después de que las brigadas habían
el Único libro en ese idioma que pudo conseguir en
regresado y descargado sus aparatos, y que nosotros los
Italia, se dedicó al estudio de la topografía. topógrafos habíamos concluido nuestros cálculos, Esqui-
Cuando el doctor Enzo Levi llegó a Bolivia, fue a vel, Cruickshank y yo permanecíamos todavía en la amplia
entrevistarse con el titular de la Dirección General de oficina silenciosa. Yo explicaba algo de teoría de funciones
Riegos, el mexicano Eligio Esquivel. de variable compleja, para luego entrarle al estudio de
tratados novedosos sobre hidrodinámica y aerodinámica
"...un yucateco rechoncho, afable y siempre de buen hu- aplicada que Esquivel había traído de México. En cam-
mor... quien, si bien dio ciertas muestrasde estar contento bio, Esquivel me iniciaba en la resistencia de materiales y
de hallar un matemático deseoso de volverse ingeniero, Cruickshank en hidráulica. ¿No era ya esa la Universidad
acogió mi petición de trabajo sometiéndome a un riguroso Abierta, muchos años antes de su creación oficial'? Estu-
examen de topografía... Así que, aclarada con la ayuda diando bajo la guía de ellos fue que pude transformarme
de mi examinador una duda acerca de la identidad de en un ingeniero hidráulico cien por ciento de la escuela
cierto aparato topográfico, no mencionadopor Cervantes, mexicana..."
Para Enzo, el trabajo no podía estar desligado de seducido por el embrujo del agua, se había puesto
su realización como persona; tampoco del ambiente en contacto con el ingeniero Gerardo Cruickshank,
físico y humano que lo rodeaba. Así,desde su primera que estaba en México, para solicitarle lo recomen-
experiencia en el campo de la ingeniería hidráulica, dara para continuar con el trabajo en el campo de
reflexionaba sobre todos estos aspectos. la hidráulica. El ingeniero Cruickshank habló con el
ingeniero Fernando Hiriart, que entonces era el jefe
"Siempre me ha sido fácil aceptar las situaciones más del Departamento de Ingeniería Experimental de la
diversas e inesperadas, pero esa actividad me gustaba de SARH, y se había así tomado la decisión de ofrecerle
veras. La vida al aire libre, la estrategia de distribuir a los un contrato.
estadaleros, el análisis de la forma de terreno, que luego Seguramente este fue un momento muy difícil para
había que reproducir por ringlerasde líneas sinuosas reali-
Enzo, Tenía entre las manos dos propuestas de tra-
zando imágenes que había creado en mi mente el estudio
bajo; optar por una u otra marcaría definitivamente el
de la geometría diferencial, todo eso me divertía..."
“... Ha quedado en un misteriopara mí cómo esos rumbo de su vida futura como persona y profesionista.
cuatro jóvenes (Esquivel, el mayor, tenía unos 30 años), si regresabaa Italia, podría volver a encontrar a su
lograron con tanto éxito construir una presa relativamente familia, a quien estaba tan fuertemente unido Y tendría
grande, en un país que desconocía obras semejantes,de- la oportunidad de realizar su sueño profesional, dedi-
biendo buscar gente y enseñarle el trabajo, reunir en poco cándose a la enseñanza en escuelas de nivel medio.
tiempo equipo y materiales que no existían en el lugar, Venir a México implicaba renunciar a todo esto para
vencer la oposición de grandes Y pequeños intereses que incursionar en un nuevo ámbito cultural que desco-
se oponían a la obra, y esto con una actividad incansable, nacía totalmente, y hacersea la idea de que el plan
explicando,discutiendo y sobre todo promoviendosimpa-
que se había trazado como matemático, al ingresar a
tías en todos los que se les acercaban. ¿Habría sido un
reflejo de ese magnetismo que, al decir de Cruickshank, la Universidad de Turín, se tornaría irrealizable. Junto
parecía irradiar del general Cárdenas y contagiar a los con mi mamá, tomaron la decisión de venir a México,
jóvenes mexicanos de entonces, en la conciencia de que donde, el doctor Enzo Levi, sin proponérselo creó toda
estaban trabajando en la renovación de su patria en un una nueva escuela de la ingeniería hidráulica.
momento en que el resto del mundo parecía desmoronar- Llegó a trabajar directamente en el laboratorio hi-
Se? Yo vivía en continua admiración hacia ellos y veía en dráulico de Tecamachalco, en la época en que en
mis sueños un México en que todos los ingenieros serían México la ingeniería hidráulica estaba orientada fun-
así..." damentalmente a la construcción de grandes presas.
"Lo que más me llamaba la atención era la costumbre
de mis jefes de debatir los problemastécnicos entre todos, Enzo describió así el impacto que tuvo en él su llegada
solicitando y tomando luego en debida cuenta las opinio- a Tecamachalco:
nes de quienes pudieran ofrecerlas. A esas discusiones
asistía yo y, aunque mi deficiente dominio del castellano y
de la terminología técnica hiciese que de vez en cuando "...me encantó volver a encontrar esa misma sencillez y
perdiera el hilo de la conversación, aprendía mucho de familiaridad de trato que había caracterizadomis contac-
tos con Esquivel y Cruickshank primero, y luego con el
ellos. Me envanecía cuando una sugerencia mía, sin ser
yo ingeniero,era la que finalmente se adoptaba..."
incomparable Marrón, cuando este hubo reemplazado a
Esquivel como director general de Riegos..."
"Yo había llegado ansioso de investigar. Las diferentes
A lo largo de su vida, varias fueron las ocasiones actividades que en Bolivia se habían asociado con mis
en las que el doctor Enzo Levi encontró la solución sucesivas promociones de ingeniero topógrafo a jefe de
a problemas ingenieriles apoyándose en sus conoci- proyecto de irrigación, ingeniero residente y superinten-
mientos matemáticos. dente de construcciones, incluyendo en cierto momento
El primer aspecto de las matemáticas que pudo hasta la gerencia del sistema de riego... me habían fa-
aprovechar el doctor Levi en su desempeño profesio- miliarizado con los problemas hidráulicosmás variados,y
me habían demostrado, a través de experiencias a veces
nal, fue la geometría diferencial. En Bolivia, cuando
desagradables, que el comportamiento del fluido no pue-
ocupó el cargo d e ingeniero residente en la construc- de aprenderse en los libros ni dominarse totalmente por
ción de la presa, la aplicó para resolver el problema medio de fórmulas..."
de conservar correctamente la doble curvatura de la
pared interior del vertedor de demasías, en cuya cons-
trucción se utilizaban unos encofrados trapezoidales Como era su costumbre, cada vez que llegaba a
de madera para el colado de concreto. una nueva institución, Enzo observaba y procuraba
En 1949, a Enzo le notificaron, desde Italia, que sentir el ambiente de trabajo que prevalecía, que fe-
se le había restituido la catedra de profesor que 12 lizmente para él, siempre encontró favorable para su
años atrás ganara en un concurso. Por esos días, él desarrollo humano y profesional:
"...Fernando Hiriart, jefe del Departamento, reunía diaria- siempre sobre piso mojado. Las carencias se suplían sin
mente en su oficina a los investigadores para discutir pro- embargo con el gran entusiasmo que animaba a todo el
blemas y escuchar opiniones. Cuando los debates tec- personalque interveníaen las pruebas,ya fuese ingeniero,
nicos se complicaban, nos mudábamos a la biblioteca, albañil o topógrafo. Cada quien adelantaba sus pronósti-
donde había un pizarrón muy grande, para proseguirlos cos sobre los resultados del ensayo arguyendo con base
allí. La biblioteca era una sala espaciosa, ubicada en la en su propia experiencia,y estos, una vez obtenidos,eran
esquina del edificio principal, con dos paredes totalmente objeto de largos debates..."
de vidrio. Poseía una excelente, aunque no muy extensa,
colección de libros recientes y altamente especializados,
en particular dos ejemplares del famoso tratado de Fre- Otra de las innovaciones del doctor Enzo Levi en
eman sobre laboratorios hidráulicos, uno de los cuales Tecamachalco, fue la de relacionarse con otros labo-
incompleto porque, en esos tiempos en que no existían ratorios del mundo. Para darse a conocer, tuvieron
fotocopias, uno de los usuarios se había quedado con una primera idea de sacar una foto en la que apare-
parte de él. En la biblioteca la atracción adicional era un cían todos los modelos que estaban en el laboratorio.
bibliotecariosumamente culto, de agradabilísima conver- En cada uno de ellos marcaron sus características
sación.. ." principales, y les pusieron sus nombres. Así recibían
comentarios de otros investigadores internacionales
El doctor Enzo Levi fue nombrado jefe del labora- que estaban estudiando los mismos fenómenos, Des.
torio hidráulico en 1951. Imprimiendo su sello per- pués decidieron hacer esto cada año para mantener
sonal al ejemplo que recibiera de sus antecesores, el contacto con laboratorios del exterior,
impuso un nuevo estilo de dirección. Aunque en
Sin embargo, la idea que tuvo el doctor Enzo Le-
un principio suscitó algunas críticas, Enzo demostró
vi sobre lo que debiera ser un laboratorio hidráulico
que era un sistema seguro para lograr que el trabajo
fue que no debía considerársele como un museo de
se realizara con eficiencia, a pesar de la limitación
modelos experimentales, sino más bien que, una vez
de personal, equipo y material con que contaban.
concluido exitosamente el experimento, el modelo de-
Cada vez que había un problemal se juntaba todo bía destruirse y dejar lugar para otro nuevo. Por ello,
el personal, incluyendo a los albañiles, y lo discutían.
él siempre procurabaemplear materialeseconómicos
Enzo afirmaba que para los investigadores la opinión en la construcción de los mismos, logrando así estirar
de los albañiles fue siempre muy valiosa, porque, ya el presupuesto que le había sido asignado,
sea que se tratara de la construcción de un modelo o
En el laboratorio de Tecamachalco, el doctor Enzo
de su funcionamiento, muchas veces ellos recordaban
Levi se encontró con otra ocasión para aplicar las
cómo se había resuelto un problema similar anterior-
matemáticas a la ingeniería, acudiendo a la geometría
mente; mientras que los investigadores ya lo habían
diferencial. Se había presentado la necesidad de cam-
olvidado.
biar el diseño del vertedor de la presa El Palmito, para
La experienciaen Bolivia le había demostrado que
lo cual se plantearon diversas soluciones: el vertedor
a veces es necesario prever situaciones en que, con
de abanico, que no había satisfecho totalmente a los
imaginación y creatividad, tendría que ingeniárselas
investigadores;y un modelo de vertedor -propuesto
para sacar adelante el trabajo cuando se carecía de la
por un investigador del lnstituto de Matemáticas- que
infraestructura necesaria. Esto le permitía programar-
imponía la condición de conservar las trayectorias de
se interiormente para la adaptación, así como para
las partículas líquidas en planos verticales, normales
enfrentar los problemasde una manera positiva' su
a la cresta, que "...había trabajado satisfactoriamente
particular estilo de dirección, le permitió salir airoso de
pero no se adaptaba a una cresta fuertemente ar-
muchas situaciones en las que sólo podía ayudar la
queada..." Enzo se propuso entonces proseguir las
actitud del personal frente al trabajo, y el entusiasmo
investigaciones.
decidido que pusieran para llevarlo a cabo.

"En esos tiempos la experimentación hidráulica no era tan "...Eranecesario que yo refrescara y ampliara mis conoci-
fácil como hoy en día. Se carecía de medidores precisos mientos de geometría diferencial de las superficies, y con
de velocidades locales. No existían todavía en el comercio tal objeto empecé a frecuentar en las tardes la biblioteca
esos plásticos transparentes que hoy permiten construir del Instituto de Matemáticas en el palacio de Minería, bi-
modelos de ductos de cualquier forma, y luego visualizar blioteca provista de una excelente colección de tratados
en su interior el comportamiento del fluido. Frecuentemen- clásicos, reunida en su mayor parte por Sotero Prieto.
te este comportamiento tenía que,determinarse a ciegas, Después de tantos añosde abstinencia, constituía para mí
interpretando mediciones de presiones y de velocidades. un verdadero gozo disponer de tan suculenta alimentación
Tampoco se conseguían buenos selladores, por lo que intelectual. Encontraba siempre allí al simpático director
vivíamos en lucha continua con las fugas de agua, y allí del Instituto, Alfonso Nápoles, con quien sostenía largas
donde había un canal con paredes de cristal, se caminaba
En los tratados clásicos de geometría diferencial hidráulico. Tomaron el local más grande que había
encontró las herramientas necesarias para deducir e hicieron un tanque afuera; entraba el agua por la
que la solución al problema era un vertedor de trayec- ventana y circulaba por medio de sifones, y de allí
toria plana, pero sin la restricción de que el plano fuera salía a los modelos. Otros modelos los tenían que
vertical. Sin embargo, poco después de comprobar hacer al aire libre, porque no había espacio. Así, los
este hallazgo en un modelo hidráulico, salimos de primeros estudios realizados fueron los del túnel de
vacaciones, y como Enzo era un asiduo observador de la presa del Infiernillo, y después otros en relación
la naturaleza, y su afición por la investigación estaba directa con la Comisión Federal de Electricidad, que
siempre presente, pudo constatar sus resultados en para entonces había asumido la tarea de construcción
una forma muy singular: y mantenimiento de las grandes obras hidráulicas
En el Instituto de Ingeniería, el doctor Enzo Levi se
"...Examinandoen las playas de Veracruz las tan comunes involucró en una gran diversidad de investigaciones
conchas de las almejas llamadas coquinas, descubrí más
que surgieron de problemas reales. Se originaban
tarde que también ellas están conformadas en superficies
moldura, y pude inferir que, al desplazarse las almejas, el generalmente en situaciones serias por las que atra-
agua escurre sobre ellas exactamente comoen los verte- vesaba el país en materia hidráulica y que, por insufi-
dores de trayectorias planas..." ciencia de las técnicas relativas, o bien por tratarse de
problemas que en México se manifiestan con especial
Pero Enzo decía que hacer matemáticas no con- gravedad, requieren enfoques y análisis novedosos.
siste precisamente en la aplicación de procesos geo- El doctor Levi inició así una nueva faceta de su
métricos y analíticos formales. Siguiendo las enseñan- vida profesional como matemático entre ingenieros.
zas del tío Beppo, sostenía que las matemáticas son Se especializó en estudios de vórtices y turbulencias,
una forma de pensar, y que es allí donde reside la aplicándolos sobre todo a nuevas técnicas en la cons-
diferencia entre un matemático y un ingeniero. trucción de represas, protección contra la socavación
de pilas de puente, estabilización de revestimientos
"...El matemático quiere entender el porqué de las cosas, sumergidos y de enrocamientos sujetos al oleaje, y
Y no avanza hasta que no esté seguro del terreno que prevención de efectos de cavitación en conductos de
pisa... [el ingeniero] confía en lo que la práctica de años ha alta velocidad.
comprobado ser conveniente para el ejercicio de su pro-
fesión... Esto le confiere seguridad en sí mismo, forjando Participó también en la consolidación de la carre-
a un mismo tiempo ese carácter práctico Y conservador ra del ingeniero hidráulico, en cuya licenciatura in-
que sus tendencias y aptitudes revelan..." trodujeron más conocimientos de matemáticas y se
establecieron los estudios de posgrado en hidráulica.
Se situaba a sí mismo dentro de este contexto, Consolidó SUS aportaciones a la hidráulica a través
al reflexionar sobre su papel como matemático entre de la construcción de dispositivos novedosos, cuya
ingenieros, y decía: concepción logró precisamente gracias al modo de
pensar del matemático. Algunos de estos dispositi-
"...Como yo no cursé una carrera de ingeniero, muchas vos fueron patentados como desarrollo tecnológico:
cosas que a éste le son familiaresy él acepta sin discusión Impulsión de un rodete por medio de un vórtice produci-
para mí son nuevas, y me pregunto por qué son así. La do por un chorro fluido divergente; dispositivo agitador
tendencia del matemático a no dejar nada sin comprobar para líquidosygases, que utiliza un remolino accionado
me lleva a hacer momentáneamentea un lado la solución por un chorro central; agitator device; y dispositivo para
que todos aceptan, volver a plantear el problema, analizar producir el sellado hidráulico de chumaceras de flechas
las soluciones posibles y elegir la más conveniente con
giratorias, que utiliza un remolino coaxial con flecha.
vista en los resultados que se persiguen. Si algo no fun-
ciona bien, es natural que me pregunte no tanto cómo hay Además, mientras estuvo en el Instituto de Inge-
que arreglarlo, sino con que convendría remplazarlo..." niería, el doctor Enzo Levi desarrolló la Ley de Strohual
Universal, a la que dio este nombre -y no el suyo, co-
De Tecamachalco, el doctor Enzo Levi pasó al Ins- mo hubiera podido esperarse- porque, según decía,
tituto de Ingeniería de la UNAM; fue uno de los miem- fue Strohual quien dejó establecidos los elementos
bros fundadores. En una entrevista que le hicieran en para que él pudiera llegar al descubrimiento de la
1984, por parte de la Comisión de Aguas del Valle de Ley. Con esta actitud se puede apreciar claramente
México, Enzo proporcionó una imagen de los inicios la modestia que caracterizaba a Enzo en todas las
de este instituto. Estaba ubicado en el área destinada facetas de su vida, así como su gran honestidad pro-
al Instituto de Geofísica de la UNAM; y por tanto se fesional. Por la relevancia que tiene para la hidráulica,
enfrentaron al problema de construir allí un laboratorio considero importante reproducir aquí la definición de
esta Ley, y la forma en que se originó, en las palabras mecánica de fluidos, quien -decía el doctor Levi-
del doctor Enzo Levi, su descubridor: logró transformar la hidrodinámica, concluye que sí
es posible hacer ciencia dentro de la ingeniería,'...
"En diferentes ocasiones había notado que, si un canal se "aunque ésta, como el ingeniero, busque sólo el cómo
cierra con una placa transversal, dejando que la corriente y el cuánto,... y no se preocupe por el porqué de las
vierta por arriba, tras la placa nacen un par de vórtices cosas...."
erectos, que luego se desvanecen y vuelven a formarse Antes de abandonar lo que fue la vida de Enzo en el
poco más o menos periódicamente. Correlacionando su
frecuencia de formación con la altura de agua en el canal lnstituto de Ingenieríade la UNAM, me gustaría hacer
( que es lo que los hidráulicos llaman "tirante")y la veloci- una pequeña reflexión sobre su libro El agua según la
dad de la corriente aguas arriba, pudimoscomprobar que ciencia, a la que él consideró su publicación maestra.
el producto de la frecuencia por el tirante dividido entre la Durante su vida profesional, Enzo fue acumulan-
velocidad (producto llamado "número de Strohual") tiene do poco a poco información sobre cada uno de los
un valor medio de 0.16. Una revisión documental me temas en los que centró su actividad docente, de
convencióde que este mismo valor... se había encontrado investigacion y desarrollo de tecnología, Buscaba
en muchos casos de oscilaciones de fluidos: estelas, como siempre, no sólo el porqué de las cosas, sino
cavidades laterales, colapso de vórtices, fluctuación de también el origen de ellas, el cómo y el cuánto, Pero
chorros planos y bufido de redondos, rellenado periódico Enzo tenía un sueño: difundir los conceptos de la
de burbujas de cavitación y auto-rotación de alas, siem-
pre que se relacionase la frecuencia de las oscilaciones hidráulica como un relato histórico que pudiera ser de
mismas con el ancho del cuerpo fluido refrenado y la interés para todo público, pero que tuviera además
velocidad de la corriente externa. El hecho me intrigóy me un carácter científico, para que los estudiantes que
llevó a comprobar que el valor 0.16... resulta de simular el desearan simplemente entender o volverse especia-
cuerpo fluido por medio de un oscilador armónico simple listas en la materia, pudieran seguir paso a paso los
excitado por una energía equivalente a la cinética de la conceptos fundamentales desde su origen hasta el
corriente... A esta ley la llaméley de Strouhal universal y desarrollo actual. Para ello, aprovechando varios pe-
pude aplicarla con éxito a muchos casos de vibraciones riodos de sabático que tuvo en la universidad, buscó
estructurales provocadas por la corriente..." en legajos de documentos y libros antiguos, así como
en archivos epistolares, información sobre el origen y
Si bien desarrolló todo lo anterior en un medio de proceso del desarrollo de la hidráulica internacional,
la ingeniería hidráulica, Enzo atribuyó SUS logros a SU Redactó su libro basándose en estos documentos,
formación matemática: pero dándole, a la vez, un carácter literario muy es-
pecial. Al leerlo uno tiene la impresión de escuchar
"...Nadie consideraría matemáticos los inventos que aca- a los científicos de aquellos tiempos hablar de sus
bode describir. Sin embargo, considero que-en mi caso hallazgos, intercambiar ideas y opiniones, así como
específico- la formación que esta disciplina me dio tiene expresar sus frustraciones y alegrías al generar y dar
mucho que ver con el hecho de que me planteara los
a conocer un descubrimiento. Ante cada situación,
problemas relativos y el proceso mental que seguí para
analizarlos. el doctor Enzo Levi ubica al lector exactamente en el
"La manera de pensar del matemáticodifiere de la del tiempo y espacio en que Se desarrollaron los hechos;
ingeniero; y les confieso que, aun habiendo pasado toda y el estilo literario que caracteriza la obra, logra per-
mi vida con ingenieros, no he podido cambiar la mía en fectamente mantener el interés de cualquier persona
ingenieril..." -aun quienes no somos ingenieros- en la evolución
histórica de la hidráulica. En esta obra Enzo plasmó
Enzo había tenido la oportunidad de definir el papel todos los conocimientos que su experiencia le dictaba
del matemático entre ingenieros, la necesidad de que como importantes, Y aquellos que había encontrado
hubiera nuevos expertos en el campo de la hidráulica, en el camino al buscar soluciones a los problemas
y la utilidad de la experimentación en este campo prioritarios del país, en relación con el agua.
para solucionar los problemas nacionales a que se En 1985, Enzo afronta una vez más la necesidad
enfrentaba básicamente el sector público, Sin em- de dar un cambio a su vida; su compañera de toda la
bargo, en el Instituto de Ingeniería, un medio univer- vida -mi mama- tras una larga enfermedad, se le
sitario, tuvo que reflexionar acerca de otro aspecto adelanta en el camino. Su fe cristiana y la grandeza
de la ingeniería hidráulica: el de la posibilidad de que ya había alcanzado como ser humano le ayudaron
considerarla una forma de investigación científica. Al a encarar con valentía la ausencia física de Nadia.
respecto, basado en el ejemplo de las investigaciones Un año después, el doctor Enzo Levi deja el Institu-
de Osborne Reynolds en materia de ingeniería civil y to de Ingeniería de la UNAM, y se traslada a Cuernava-
mecánica, y las contribuciones de Ludwig Prandtl a la ca, para emprender una nueva etapa de su vida profe-
sional en el Instituto Mexicano de Tecnología del Agua que recibió este Último exactamente cuando cumplió
(IMTA). Cuando recibió la invitación para integrarse al 50 años de fructífera labor en favor de la ingeniería
equipo de investigadores que en él laboraban, Enzo hidráulica en México; sus familiares lo consideramos
se puso muy contento. Concebía en ello una oportuni- además, un merecido homenaje de reconocimiento.
dad para llevar a la práctica lo que él había enseñado
a sus alumnos; a lo largo de su vida formó muchos En el IMTA, Enzo encontró también el medio idóneo
investigadores, y en el IMTA podría ver a algunos de para dejar que toda su grandeza como ser humano
ellos desempeñarse como profesionales. y como profesionista fluyera productivamente. El se
Además, para Enzo el nuevo reto tenía otro valor. autonombraba "la mascota del IMTA", refiriéndose a
implicaba volver al sector público, allí donde podría las atenciones, muestras de cariño, respeto por sus
nuevamente tener ingerencia en la solución de proble- conocimientos, y admiración que sentía por parte de
mas reales que requerían respuestas prácticas. Nue- todos los que de una u otra forma se relacionaban con
vamente volvía a sus orígenes como matemático entre él. Mantenía las puertas de su oficina abiertas para
ingenieros; sólo que ahora ya no era aquel jovencito cualquier persona que quisiera hablar con él y les
que hablaba poco el espafiol, y que estaba adqui- ofrecía el tiempo que fuera necesario para escucharlos
riendo los primeros conceptos de ingeniería hidráulica. y responder a sus inquietudes, aunque éstas no fueran
Ahora él era el experto, y tendría la oportunidad de res- de trabajo, sabiendo que esto no le impedía cumplir
tituir lo que había adquirido a través de los años for- con su labor programada con eficiencia y oportunidad.
mando nuevas generaciones. Su trabajo ya no tendría Desde el punto de vista personal, en Morelos en-
la orientación hacia la construcción de grandes obras, contró también la oportunidad de realizar otro de sus
sino hacia el uso eficiente del agua, que significaba grandes suenos -aunque de hecho lo había pla-
aprovechar mejor los almacenamientos disponibles y neado con mi mamá, y pensaban cumplirlojuntos-,
llevar a cabo una cuidadosa planeación para e l futuro. Buscó un lugar en medio de la naturaleza, compró un
Esto, según el doctor Enzo Levi, requiere: terreno grande, mandó construir una casa pequeña
"en la que podrían recibir la visita de las hijas y sus
"...que se perfeccionen los métodos de previsión de pre-
respectivas familias de vez en cuando", y plantó en
cipitaciones y escurrirnientos, de medición de gastos su-
perficiales y subterráneos, de transporte y depósito de su jardín árboles frutales. En su casa de Jiutepec,
sedimentos y de arrastres litorales... mejorar las cons- Enzo se sentía libre, autosuficiente, dueño de su vi-
trucciones en canal, reducir las pérdidas por infiltración da. Optó Por Vivir Solo, Porque con ello podía seguir
y evaporación y por la transpiración de plantas acuáticas, conservando dentro de su casa su propia identidad
introducir métodos de riego mas eficientes y volver a utili- cultural italiana. Mis hermanas y yo nos casamos con
zar aguas poco contaminadas..." mexicanos y por ello tuvimos que adaptarnos a vivir en
hogares biculturales. Enzo respetaba mucho nuestra
En el IMTA, el doctor Enzo Levi tuvo la Oportuni- forma de vida, pero no quería renunciar a tener su
dad de consolidarse definitivamente como un inge- propio espacio en el que se sintiera el ambiente italia-
niero hidráulico en toda la extensión de la palabra. no; en el que pudiera dar continuidad a la vida que por
Aprovechó su experiencia para brindar asesoría en la tantos años había compartido con mi mamá; en el que
solución de problemas importantes y urgentes; pudo
formar investigadores no sólo en las aulas, sino adop-
tando estudiantes de posgrado como colaboradores
directos; volvió a tener una perspectiva del panorama
hidráulico nacional, pero ahora en términos de la reali-
dad actual; publicó los resultados de investigaciones
que por alguna razón se habían quedado inéditas;
y por si fuera poco, sumó a las distinciones que ya
había recibido: el premio nacional Nabor Carrillo a
la investigación, por parte del Colegio de Ingenieros
Civiles de México; la calidad de miembro honorario de
la Asociación Mexicana de Hidráulica y la de Profesor
Emérito de la UNAM; el premio anual de la Academia
Nacional de Ingeniería; y la mayor distinción que se
otorga internacionalmente a los ingenieros, el Hunter
Rouse Hydraulic EngineeringLecture Award de la Ame-
rican Society of Civil Engineers, entre otros. Puesto
se podía sentir a gusto siendo el tal cual era, haciendo adaptarse al ingeniero sin esperar que éste se adapte a él.
lo que más le gustaba. La casa representaba además, Tiene que aprender a entender su idioma, sus técnicas,
un lugar en el que él podía reunir a la familia, dándole su manera de pensar y de ser, lo que no es fácil ni rápido;
oportunidad a los nietos de compartir la forma de vida pero sólo así podrá serle de ayuda..."
italiana.
El 2 de marzo de 1993, el doctor Enzo Levi ya no Para concluir, me gustaría compartir con los lec-
acudió a su cita con el IMTA; en cambio, atendió tores las palabras que pronunció Enzo al final de
el llamado de Alguien más importante, Nos legó esta misma conferencia. Considero que ellas llevan
una gran enseñanza: él nunca atesoró nada para sí implícito un mensaje Para los ingenieros Y para los
mismo, y por ello dándolo todo a los demás, obtuvo matemáticos que en el futuro se animen a colaborar
todo lo que quiso; actuó siempre sin luchar, y el con ellos:
resultado de su obra fue siempre la paz.
Como conclusión de lo que fue su vida profesional, "Yo quiero a los ingenieros. Son mis compañeros de
cabe aquí preguntarnos, ¿exactamente en que le es trabajo Y mis amigos. Los quiero por su riqueza Y sen-
útil el matemático al ingeniero? ¿Cómo puede un cillez y por ese pragmatismo que los lleva a ver todo
matemático alcanzar el éxito y la realización profesio- en función directa de los resultados que se esperan.
nal trabajando entre ingenieros? Por. fortuna existió Pero también los quiero porque me toman así
como
alguien que mostró el camino, el doctor Enzo Levi, soy sabiendo que soy diferente, ya que justamente por
quien confió su secreto al gremio en una conferencia eso puedo resultar un buen colaborado[ Si hay entre
que dictó el 18 de septiembre de 1991, en ocasión del ustedes alguien que algún día vaya a trabajar con ellos,
XXlV Congreso Nacional de la Sociedad Matemática le deseo de todo corazón la misma experiencia”.
Mexicana.

"...Muchosingenieros son excelentes en el manejo de al-


goritmos y técnicas matemáticas avanzadas, muy en par-
ticular por medio de la computadora, a pesar de los com-
plicados problemas de lógica que surgen a veces en el
manejo de ésta. Sin embargo, el ingeniero procede segu-
ro mientras la herramientamatemáticaconocida funcione;
faltando ésta, queda parado. Entonces podemos ayu-
darlo. La carencia de pragmatismo del matemático le da
una visión teórica mas libre y fresca, y sus conocimientos
le permiten descubrir vías alternas allí donde el ingeniero
quedó atascado.
"...Comoen todos los casos que se ofrece un servicio,
el que lo provee debe acomodarse a las necesidades de
quien lo recibe. En este caso es el matemáticoquien debe