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Ap�s a arca, D'us ordenou a Mosh�; "Fa�a uma mesa, e ponha na se��o c�desh do

Tabern�culo. Sempre deve haver doze fornadas de p�o sobre a mesa."

A mesa era feita de madeira e coberta de ouro. A borda superior estava


magnificamente filetada a ouro. Duas varas de madeira recobertas de ouro passavam
por aros de ambos lados da mesa. A mesa tamb�m possu�a cinco prateleiras para
acondicionar os p�es.

Os P�es da Proposi��o

D'us instruiu Mosh�: "Voc� deve colocar doze formas de p�es sobre a mesa."

Estes p�es t�m o nome 'Hapanim' (faces) derivado do fato de que possuem "duas
faces". Eram moldados em forma de uma mats� grossa e quadrada, com ambos extremos
dobradas para cima.

Uma fam�lia de cohanim era encarregada de assar os p�es. Assavam-nos em cada


v�spera de Shabat, em formas de ferro. Depois de assados, eram transferidos para
moldes de ouro, e trazidos � mesa nestes. Eram ent�o removidos do molde. Dois p�es
eram colocados diretamente sobre a mesa. Os outros dez eram colocados sobre cinco
prateleiras sob a mesa, duas formas em cada prateleira.

D'us ordenou: "Que haja p�es sobre a mesa constantemente!" A mesa nunca podia ficar
vazia. Por conseguinte, os p�es novos eram colocados antes dos velhos serem
retirados. (Os p�es permaneciam sobre a mesa mesmo quando a na��o de Israel
viajava.)

Os cohanim que estavam de turno no Tabern�culo comiam as fornadas velhas. Era


dif�cil crer que este p�o j� tinha uma semana. Pois quando os p�es eram retirados
da mesa depois de uma semana, nunca estavam duros, ran�osos ou mofados. Tinham o
sabor de frescos como se tivessem acabado de sair do forno!

Sobre a mesa tamb�m se colocavam duas tigelas cheias de levon� (uma especiaria).
Cada Shabat, antes que os cohanim comessem dos p�es, as especiarias eram queimadas
e desprendiam aromas deliciosos. Somente depois, era lhes permitido comer dos p�es.

O que a Mesa Simbolizava

Quando D'us criou o mundo, trouxe o universo � exist�ncia a partir de um v�cuo


absoluto. Ou seja, criou algo do nada. Desde ent�o, quando deseja realizar uma
multiplica��o miraculosa, Ele faz com que isto flua de algo j� existente e n�o mais
algo proveniente do nada.

A mesa era o meio atrav�s do qual a b�n��o dos alimentos flu�a para o mundo
inteiro. D'us, por isso, ordenou que esta jamais deveria ficar vazia, pois Sua
b�n��o paira apenas numa mat�ria com subst�ncia.

Isto � ilustrado atrav�s do relato sobre o profeta Elish�, que disse a uma mulher
pobre que ela deveria ter algo em casa sobre o qual a b�n��o de D'us pudesse
pairar:

A vi�va do profeta Ovady� clamou a Elish�: "Meu marido morreu," disse-lhe, "e voc�
sabe qu�o grande era seu temor a D'us. Foi for�ado a emprestar dinheiro a juros;
pois sustentava cem profetas que escondia em duas cavernas, para proteg�-los da
persegui��o a que estavam expostos. Agora, seus credores v�m tomar meus dois filhos
como escravos!"
"O que voc� tem em casa?" - perguntou-lhe Elish�.

"N�o tenho nada, exceto uma jarra de �leo," replicou a mulher.

Elish� ordenou-lhe: "V� e pe�a emprestado utens�lios vazios de todos os vizinhos -


muitos! Leve-os para casa e feche a porta, ficando em casa com seus dois filhos.
Despeje desse �leo em cada recipiente, e separe os que estiverem cheios!" A mulher
fez como Elish� instru�ra. Os filhos trouxeram-lhe mais recipientes. N�o importa o
quanto despejasse, o �leo do recipiente original continuava fluindo. Encheu todos
esses recipientes, e mandou seu filho trazer mais. "N�o h� mais recipientes!" -
respondeu. Ent�o o �leo parou de fluir. A mulher foi a Elish� e disse-lhe sobre o
milagre. "V� e venda o �leo," disse-lhe, "e pague seu d�bito. Voc� e seus filhos
viver�o do restante."

Ao recitar a b�n��o ap�s as refei��es, nunca deve-se deixar a mesa sem alimento
algum, uma vez que a b�n��o de Cima n�o paira sobre uma mesa vazia.

Em outra manifesta��o mais vis�vel deste milagre, o Talmud relata que um cohen que
tivesse comido mesmo um pequeno peda�o do p�o da proposi��o, sentir-se-ia
totalmente satisfeito. O p�o se tornava aben�oado em suas entranhas.

Enquanto o Templo Sagrado existia, a mesa irradiava b�n��o para os alimentos da


terra de Israel inteira. Mesmo quando o povo judeu semeava pouco, colhia enormes
quantidades.

No Tabern�culo do deserto havia uma �nica mesa. O Rei Salom�o colocou dez mesas no
Templo Sagrado, pois havia recebido isto como tradi��o de Mosh�.

No deserto, onde o povo de Israel era amplamente provido de alimento atrav�s da


man�, precisava apenas de uma mesa. Em Israel, contudo, os judeus necessitavam de
uma b�n��o maior para assegurar-lhes abund�ncia. Por isso, D'us ordenou que fossem
instaladas dez mesas no Templo Sagrado, para irradiar maior b�n��o �s colheitas.

Como Proceder Agora que J� n�o Temos esta Mesa

Hoje, n�o mais possu�mos a mesa para trazer b�n��o sobre nosso alimento. Em seu
lugar, a mesa na casa de cada um � sua fonte de b�n��o. Afortunado � o homem em
cuja mesa encontram-se duas coisas: palavras de Tor� e uma por��o para o pobre.

Se uma pessoa conduz sua mesa dessa maneira, dois anjos aparecem ao final da
refei��o. Um exclama: "'Esta � a mesa posta perante D'us'. Que possa sempre
desfrutar das b�n��os Celestiais!" O segundo anjo repete suas palavras e conclui:
"Que possa esta mesa ser posta perante D'us neste mundo e no mundo vindouro!"

Rav� e o Pobre Homem "Fino"

Quem d� de comer ao necessitado, n�o deve orgulhar-se achando que est� tirando de
suas posses para aliment�-lo. Na realidade, D'us � Quem prov� a todos e Ele utiliza
o indiv�duo que pratica tsedac� (caridade) apenas como intermedi�rio da Sua
bondade.

Bateram � porta da casa de Rav�, um dos grandes S�bios. Um pobre estava de p� junto
� porta, a m�o estendida: "D�-me algo de comer, por favor!" - suplicou. Rav� o
convidou a entrar. "Serviremos comida logo," disse. "Que tipo de comida est�s
acostumado a comer?"

"Bem, como prato principal costumo comer galinha gorda, assada, e uma garrafa de
vinho velho," respondeu o mendigo.
Rav� ficou surpreso: "Mas � comida fina", disse. "� cara. N�o achas que fica mal
desfrutar de comidas t�o caras com dinheiro de caridade?"

O homem replicou: "Como a comida � de D'us, � Ele que usa as pessoas como Seus
mensageiros para dar-me comida. D'us prov� a todos no mundo do alimento que
necessitam. Necessito uma galinha gorda e vinho velho para me manter saud�vel e
bem, de modo que tenho direito de pedi-los."

Enquanto discutiam esta quest�o, bateram � porta. Entrou a irm� de Rav�. N�o tinha
visitado a casa do irm�o pelos �ltimos treze anos. Trazia uma cesta para Rav�.
Entregou-lhe a cesta, dizendo: "Trouxe-te um presente."

"Obrigado", disse Rav�, abrindo a cesta. Qual n�o foi sua surpresa ao ver que
continha uma galinha assada, bem gorda, e uma garrafa de vinho velho!

Rav� virou-se para o mendigo e disse: "Devo-te desculpas. Esta comida foi
claramente enviada a ti por D'us. Tinhas raz�o; D'us d� a cada um a comida que
precisa. Tu confiaste n'Ele, e por isso Ele te enviou a comida. Senta-te e come."

Deste relato aprendemos que quando damos comida ou dinheiro a pessoas que
necessitam, devemos considerarmo-nos os mensageiros de D'us, que distribuem Suas
d�divas.