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Dark Kings 13 –Torched –Donna Grant

Argumento

O Rei dos Silvers. Ardiloso, perceptivo, engenhoso. Decidido.


Banido de Dreagan faz eras por uma traição que destroçou toda
sua existência, seu único objetivo na vida é vingar-se dos Reis
Dragão. Um formidável lutador, com séculos de raiva de seu lado,
Ulrik não se deterá ante nada para derrubar aos que lhe exilaram.
esteve só, sem confiar em ninguém durante milhares de anos. Até
que ela entrou em sua vida. Ele não deveria desejá-la, mas não
pode deter a atração que arde de forma tão feroz. Quando está
com ela, não pensa na guerra nem na vingança. Só pensa nela,
deseja-a. Arde por ela. Mas logo se verá obrigado a escolher:
Continuará seu curso de destruição ou poderá deixar de lado sua
vingança para salvar à mulher que o arriscou tudo por ele?
***
PARTE 1
O destino te mastigará e te cuspirá muitas vezes, te afastando
daqueles que ama e te jogando em lugares nos que nunca quis
estar. Depende de cada um de nós onde escolhamos permanecer.
Podemos lutar contra tudo, ou aceitar o que nos dá e aproveitá-lo
ao máximo.
ULRIK.

PRÓLOGO
Quando tudo trocou…

A vingança era uma motivação poderosa. Era o único que mantinha


ao Ulrik pondo um pé por diante de outro enquanto se afastava de
Dreagan. Não foi suficiente que Con bloqueasse sua magia. Não, o
Rei dos Reis Dragão também tinha banido ao Ulrik de seu lar e de
seus amigos. Foi um golpe cruel que transformou o ódio e a ira do
Ulrik em uma necessidade feroz -a vingança.
depois de tudo o que tinha feito pelos Reis Dragão. Não só tinha
esculpido a maioria dos Dragões nas covas da montanha, mas
também tinha posto a primeira pedra da casa que construiriam.
Isso não significava nada?
E o que se tinha matado a uns poucos milhares de humanos?
tornaram-se contra todos os Reis Dragão apesar de que os Reis
lhes tinham permitido permanecer no Reino. Não importava que os
mortais tivessem traído ou assassinado a clãs inteiros dos Dragões
mais pequenos.
Era tudo o que Ulrik podia fazer para não retornar correndo a
Dreagan e sua montanha, a seus quatro Silvers, que tinham sido
capturados e retido dormindo. Mas isso não ficaria assim.
Não olhe atrás
Sem pensá-lo, tentou transformar-se para assim poder afastar-se
voando. tropeçou com uma rocha quando não passou nada. Caiu
de joelhos, levantando a cabeça até o céu. O peito se apertou
dolorosamente enquanto um rugido se elevava dentro dele. As
nuvens passavam lentamente, ignorantes e indiferentes a que
desejava voar entre elas.
Não poder transformar-se era o mais malvado e vingativo que Con
lhe podia ter feito. Constantine, o Rei dos Reis Dragão, que tinha
sido como um irmão. Sua traição lhe tinha caído quase tão
profundamente como a da Nala.
“Não” declarou Ulrik através de seus dentes apertados. Não
pensaria na humana a que tinha devotado seu amor e que lhe tinha
enganado. Estava morta, e se tinha assegurado de que sua alma
fosse destruída e não pudesse nunca reencarnar.
Ulrik baixou a cabeça e ficou de pé. Precisava afastar-se de
Dreagan tudo o que pudesse. Tinha voado ao redor do mundo
inteiro, assim conhecia exatamente até onde queria ir. Primeiro,
entretanto, tinha que sair da ilha.
Andou durante dias até que chegou à costa. A seu redor, os
humanos celebravam a derrota dos Reis Dragão, acreditando
estupidamente que todos os Dragões tinham fugido do Reino.
Quanto desejava lhes matar. Seu ódio cresceu pelos seres sem
magia aos que ele uma vez tinha dado refúgio, tinha-lhes cuidado e
ajudado. Queria apagá-los, lhes converter em pó e esquecê-los.
Em lugar disso, entrou no mar e começou a nadar. Inclusive sem
seus poderes ou a capacidade de transformar-se, ainda era imortal.
E ainda era um Rei Dragão. Nem sequer Con poderia lhe tirar isso.
Mas seu velho amigo tinha cometido um grave engano. O Rei de
Reis deveria lhe haver matado porque Ulrik iria detrás de Con.
tratava-se simplesmente de uma questão de tempo antes que Ulrik
recuperasse sua magia outra vez. depois disso, não haveria nada
que pudesse lhe deter de desafiar Con e converter-se no Rei dos
Reis.
Logo sua fúria se voltaria um vez mais contra os humanos. depois
que Ulrik alcançasse a terra outra vez, ficou a caminhar. Perdeu a
conta dos dias à medida que um seguia ao outro, enquanto o sol
saía e caía e saía de novo. Seus pensamentos se alternavam entre
a fúria por não ser capaz de transformar-se, e o ódio porque Con
se tornou contra ele. Mas sempre, seu desgosto e repugnância
pelos humanos estava presente.
Esteve caminhando apesar do calor, o vento, a chuva, as
tormentas de areia e de neve. Não comeu, nem bebeu, nem
descansou. Nem dormiu. afastou-se de qualquer lugar onde
houvesse mortais porque sabia que se ele estava perto deles,
mataria a todos. Entretanto, os humanos pareciam estar em todas
partes aonde ele se voltasse.
Estar banido de Dreagan, acossado pelos humanos e incapaz de
transformar-se era muito. Não tinha nada ao que aferrar-se, nada
que lhe enraizasse. E cada dia que não podia sulcar os céus,
sentia que sua mente se quebrava. Onde uma vez teve uma vida
idílica, rodeado de amigos e família, conhecendo só a paz e o
amor, agora estava vivendo no inferno. Con novos demônios
abrindo passo por sua mente, e sua própria alma.
Quão último queria era encontrar-se com mortais, assim correu até
as altas montanhas. Subiu ao topo onde o ar era puro e gelado, e
onde nenhum humano poderia sobreviver. Ali, encontrou uma cova
na que cambaleou antes de cair de joelhos. agarrou-se a cabeça e
gritou ante a dor, a angústia e o ódio de seu interior. O Dragão
dentro dele, arranhava e rugia para ser liberado. A necessidade lhe
consumiu até que foi em tudo o que pôde pensar.
Ulrik ficou de pé e correu até a entrada antes de saltar ao ar.
Seguiu tentando transformar-se enquanto caía milhares de pés
antes de aterrissar em um agonizante montão de pele destroçada e
ossos quebrados.
As lágrimas que não pôde conter fluíram quando seu corpo se fez
pedacinhos entre as rochas. Se não podia transformar-se, queria
morrer. Mas inclusive isso lhe tinha sido arrebatado. Seu corpo
curou a si mesmo, e começou a escalada de volta à cova. Deu a
bem-vinda ao frio e à fome que lhe perfurava o estômago. meteu-
se profundamente na cova para não poder ver o céu que lhe fazia
desejar voar. Ali, tentou dormir, mas não houve forma de que
pudesse alcançar o sonho de Dragão que lhe permitiria passar
centenas de milhares de anos.
Invadiu-lhe a depressão. Não se moveu durante dias, olhando
fixamente as paredes da cova enquanto as imagens da vida que
ele tinha dado por sentado se confundiam com a traição e o
desterro. Não tinha idéia de quanto tempo passou antes que
finalmente se levantasse e escolhesse uma pedra. Con cada
Dragão que esculpia, mais desejava transformar-se e voar. A
loucura que tinha sentido depois de deixar Dreagan, retornou com
uma vingança.
Ulrik podia sentir sua mente desvanecendo-se parte a parte, e não
havia nada que pudesse fazer. Sua fúria contra Con, contra os
humanos -contra todos. Seu ódio lhe consumia. E lhe deu a bem-
vinda com os braços abertos. O ódio era tudo o que tinha. E com
esse ódio, pensou nas distintas formas em que podia matar os
humanos e Con. OH, os cenários que imaginou! Eram as únicas
coisas que lhe davam inclusive um pingo de satisfação.
Durante sua loucura, houve fugazes momentos de claridade que
lhe traziam a dor de tudo o que tinha perdido até esse momento,
estrelando-se contra ele como ondas rompendo contra os
escarpados durante uma tormenta invernal. Felizmente, a
prudência nunca durava muito. Assim continuava tramando sua
vingança contra Con e os mortais até o último detalhe. Os planos
eram elaborados e de comprimento alcance, mas ao final, obteria a
vingança que procurava.
Parecia-lhe incrível, inclusive gratificante, idear um plano deste
tipo.
Logo recordava que era um Rei Dragão encerrado no corpo de um
humano.
Ulrik não soube o que lhe levou um dia a deixar de desenhar e
caminhar até a entrada da cova. Enquanto estava parado na
abertura, olhou até o mundo de baixo e viu que os assentamentos
humanos tinham crescido.
Foi um aviso de tudo o que ele tinha perdido quando os Reis
Dragão perambulavam livremente, governando o reino que lhes
pertencia por direito do amanhecer dos tempos.
Retornou a suas gravuras, mas ao dia seguinte, foi até a entrada
uma vez mais. E assim continuou durante dias, e logo durante
semanas.
De alguma forma apesar disso, sua mente começou a esclarecer-
se, e a loucura começou a retroceder. Ainda algo permanecia -o
desejo de vingança. Dirigia-lhe, trazendo a sua mente todos os
cenários que tinha inventado para derrubar Con e aos mortais.
O tempo para um imortal não era nada. Ulrik não advertiu a
aparição ou a queda do sol ou da lua. Não sabia quando terminava
um dia e começava o seguinte. Con o que vivia era o conhecimento
de que estava absolutamente só e apanhado em um corpo que
detestava.
Possivelmente fosse a solidão o que lhe levou a sair da cova.
Qualquer que fosse a razão, viajou a metade da montanha e se
deteve em um lago. Como não podia recordar a última vez que
tinha provado a água, ajoelhou-se no bordo e inundou sua mão nas
cristalinas profundidades azuis.
O frio gelado foi o primeiro que notou. levou a mão à boca e bebeu
dela. precipitou-se até seu estômago como dedos congelados, mas
o sabor era sublime. Bebeu até que não pôde beber mais.
Enquanto se inclinava sobre a água, olhando a beleza, deu-se
conta de que estava faminto. Insaciavelmente. Olhou para baixo e
viu sua cara refletida.
Por um momento não reconheceu a si mesmo. Seu cabelo lhe
chegava além dos quadris, e seu rosto estava coberto de uma
larga e grossa barba. Levantou as mãos frente a ele e viu que
estavam cobertas de sujeira e barro. Uma olhada a seu corpo
mostrou o mesmo.
levantou-se e olhou para trás à montanha na que estava sua cova.
Podia retornar e permanecer ali. Ou podia viajar mais longe e ver o
que descobria. Por tudo o que sabia, os Reis Dragão estariam
ainda dormindo e ocultando-se.
Decidiu continuar montanha abaixo, embora se manteve oculto.
Quando alcançou o vale, seguiu o rio até onde tinha visto o distante
assentamento. Salvo que quando chegou ali, encontrou uma
cidade.
Não lhe surpreendeu que os mortais rissem de sua nudez, lhe
assinalando com o dedo e fazendo comentários cruéis. Ninguém
lhe ofereceu comida, roupa ou albergue. Embora tampouco
esperava outra coisa.
Rapidamente se ocultou e esperou até que foi totalmente de noite
para roubar roupa, sapatos e uma adaga. Logo retornou ao lago.
No momento em que Ulrik se inundou para lavar-se, pareceu como
se a fria água lhe sacudisse os últimos vestígios de sua loucura.
Quase como se tivesse sido arrojado de um comprido sono.
tomou seu tempo banhando-se e nadando antes que finalmente
emergisse. Essa noite, caçou e comeu sua primeira comida em ...
bom, em muito tempo. Passou a noite olhando as estrelas,
recordando como se havia sentido ter o vento correndo sobre suas
escamas enquanto olhava até a terra, as árvores não eram mais
que pequenos pontos.
E prometeu a si mesmo, que sem importar quanto tempo passasse,
voltaria a voar uma vez mais.
À manhã seguinte, utilizou a adaga para se barbear e cortar o
cabelo. Assim quando viu seu reflexo no lago outra vez, podia ver
os rastros do homem que uma vez tinha sido. Mas o estúpido
crédulo se foi. Tinha visto o horror que era a Humanidade, e o
desgosto que eram seus companheiros os Reis Dragão.
Reconheceu onde estava parado entre eles: só.
E isso estava perfeitamente bem para ele. Não necessitava a
ninguém. Confiar era ser traído. Entretanto, aproximaria-se dos
humanos. Tinha um uso para eles que lhe levaria justo a seu
objetivo de converter-se no Rei dos Reis Dragão. E seu plano
começou esse dia.
Ulrik retornou à cidade. Esta vez, os mortais ou lhe ignoraram ou
lhe saudavam amigavelmente. Durante dias, Ulrik vagabundeou,
observando às pessoas e tomando nota mentalmente. Não lhe
levou muito determinar quem eram os jogadores principais. Não
perdeu tempo em apresentar-se e fazer o primeiro movimento de
muitos em seu plano final. Também descobriu que tinha estado em
sua cova durante mais de mil anos. Durante o mês seguinte Ulrik
continuou construindo sobre essas relações chave. Con a palavra
correta, obtinha que os mortais fizessem o que queria.
Embora desejava retornar a Dreagan, permaneceu na costa leste
de Escócia, e viajava de direção Sul. Fez bem a seu coração
retornar ao chão de sua terra natal. Começou a encontrar artigos
desprezados que lhe fascinavam. Em um acerto, trocou um vaso
por uma bolsa de moedas. A sua vez, utilizou esse dinheiro para
comprar artigos para construir uma moradia em um terreno.
Conservou esse terreno, trocando-o através dos séculos até que se
converteu no The Silver Dragon.
O que começou como um lugar para que ele vendesse os objetos
que encontrava e aonde dormir, finalmente se converteu em sua
loja de antiguidades. Não lhe levou muito tempo averiguar que
tinha olho para encontrar coisas que outros pagavam
esplendidamente por elas.
Em questão de meses, fez uma considerável quantidade de
dinheiro. Como não lhe importavam nada as moedas, utilizava-as
para fortalecer e solidificar a rede que estava criando. Começou a
emprestar dinheiro a indivíduos poderosos que tinham caído em
tempos difíceis, endividando-os com ele. Ulrik era hábil e ardiloso,
inclusive matreiro, mas quando o futuro estava em jogo, não se
detinha ante nada.
Dois anos mais tarde, encontrou-se perto de Dreagan. Tinha sido
incapaz de manter-se longe. Ver a beleza de sua terra e sentir a
magia que pulsava como um batimento do coração lhe fez recordar
esse dia horrível no que o perdeu tudo.
Tinham-lhe deixado sem nada e lhe tinham abandonado para que
apodrecesse. De algum jeito, apesar de tudo, tinha encontrado seu
caminho de volta à prudência. Os dragões que alguma vez os
considerou sua família, seus irmãos, já não significavam nada para
ele. Não foi só Con que se voltou contra ele. Todos os Reis o
tinham feito.
E até o último deles o pagaria.
***
Capítulo 1
Fevereiro Dreagan

A vingança podia fazer que fizesse coisas que juraria que nunca
faria. Ao menos isso era o que Ulrik dizia a si mesmo enquanto
permanecia na enorme cova que retinha a seus Silvers dormindo e
encarando Con.
“Haveria dito que é uma surpresa, mas estaria mentindo” disse o
Rei dos Reis Dragão. Ulrik jogou uma olhada ao homem que uma
vez tinha considerado seu irmão. Tinha as loiras ondas de seu
cabelo enredadas. Seus olhos negros eram imperturbáveis como
seu rosto. Vestia um impecável traje negro. A camisa de vestir
branca que levava debaixo não tinha uma só ruga. Ulrik advertiu o
ouro que relampejou nos pulsos de Con. A cabeça do Dragon
dourada dos gêmeos sem os que nunca ia.
“É aqui onde vai me desafiar?” perguntou Con.
Ulrik tinha esperado fazer exatamente isso. Tomar o controle como
Rei de Reis tinha sido seu objetivo do momento em que Con lhe
desterrou de Dreagan todos esses milhares de anos antes.
“Não neste momento”
Con arqueou uma sobrancelha. “Se não está aqui para me
desafiar, então por que está aqui?”
“Para te advertir” Embora Ulrik tinha começado a perguntar-se se
estava perdendo a prudência outra vez. Por que demônios estava
ali?
Houve uma larga pausa antes que Con perguntasse “Sobre?”
“Mikkel”
“Ah, Mikkel” disse Con e colocou as mãos dentro dos bolsos do
calça. “Seu tio. Como é que não o lembro?”
Ulrik se encolheu de ombros, não querendo falar sobre a história
de sua família. “A maioria do tempo se ocultava. Era um solitário”
“Como é que Mikkel está aqui?”
Ulrik se voltou e caminhou até a jaula dos quatro Dragões Silver.
Dormiam pacificamente, mas bastaria sua palavra para despertar.
Como sentia falta de ver o sol refletido em suas escamas
chapeadas.
“A simples resposta é que não atravessou a ponte de Dragão com
os outros” replicou Ulrik. “A resposta complicada é que porque
ficou, houve uns poucos segundos depois que bloqueasse minha
magia que se converteu em Rei Dragão”
A preocupação marcou o rosto de Con e seus olhos se fecharam
brevemente. Finalmente, Ulrik tinha encontrado algo que podia
sacudir a fria aparência exterior de Con. mas seu desfrute foi curto
porque Ulrik conhecia as conseqüências de que seu tio ficou atrás.
“Isso não tem sentido” disse Con negando com a cabeça. Ulrik
colocou a mão entre as barras da jaula e a posou sobre as
escamas chapeadas do Dragão mais próximo a ele. Brandamente
lhe acariciou com o passar do pescoço da besta. “Sabe tão bem
como eu que nenhum clã pode ficar sem um Rei. Quando um
morre, ou não pode continuar com seus deveres, encontra-se a
outro”
“Havia quatro Silvers na montanha, mas estavam dormindo, assim
o dever não poderia recair sobre eles” disse Con enquanto ficava
de cara ao Ulrik.
“Assim recaiu no único que ficava –Mikkel” Ulrik esfregou a frente e
começou a caminhar lentamente ao redor da enorme jaula. “Esteve
me espiando durante… bom, não sei quanto tempo. Vigiava-me e
vigiava Dreagan”
O olhar de Con se entrecerrou. “Tem que ter sido muito, muito bom
ocultando-se quando se transformava”
Ulrik sorriu e soltou uma risadinha brandamente. “Essa é a única
parte divertida da história. Você não só bloqueou minha magia,
bloqueou o poder de qualquer Silver que pudesse converter-se em
Rei. Quando perdi minhas habilidades. Mikkel se converteu em um
Rei e se transformou a sua forma humana. Logo não pôde
recuperar sua verdadeira forma”
“Infernos” murmurou Con.
Ulrik se deteve e se agachou ao lado da jaula, perto de uma das
cabeças de Dragão. “Enquanto sua atenção estava posta em mim,
Mikkel se lavrou um lugar”
“Quanto faz que sabe tudo isto?”
“Faz uns poucos anos. apresentou-se em minha loja. Nesse
momento, seus planos se alinharam com os meus, assim unimos
forças”
Con caminhou para ficar ao lado do Ulrik e se apoiou contra as
barras de metal “E agora?”
“Dei-me conta imediatamente que Mikkel me estava utilizando. Se
tivesse sido o suficientemente forte para converter-se em um Rei
Dragão, teria assumido o controle quando meu pai morreu na
batalha. Em troca, a honra recaiu em mim” Ulrik se endireitou e
olhou Con aos olhos. “Mikkel tentou me controlar estes últimos
anos. Permiti-lhe acreditar que o fazia”
“Mas utilizou a magia Druida de Darcy para desfazer o que nós
tínhamos feito”
“Sim”
“Quantos Druidas morreram tentando tocar a magia de Dragão
antes que encontrasse Darcy?” exigiu Con.
Ulrik se encolheu de ombros. “Isso não tem importância neste
momento”
“Sinto dissentir. Do mesmo modo que o faço com Darcy quando
tratou de matá-la”
“Se eu não o tivesse feito, o teria feito Mikkel. Sincronizei-o
perfeitamente para que as Druidas pudessem encontrá-la”
O rosto de Con se contorceu de pura incredulidade. “supõe-se que
devo te acreditar?”
“Faz-o ou não. Eu não tenho por que mentir”
“Você só tem uma razão. Uma agenda. me matar”
Ulrik não se incomodou em confirmar ou negar a reclamação de
Con. por que declarar o que todos sabiam que era certo? Era uma
perda de tempo.
“Cuidado com o Mikkel. É um ardiloso bastardo que tenta tomar
seu lugar” disse Ulrik enquanto dava meia volta e começava a
afastar-se. Mas a voz de Con lhe deteve “É para isso para o que
tem Eilish”
Ulrik se voltou até Con de novo “Eilish tem um poder que nós não
vimos nunca em um Druida antes. Pode muito bem matar a um Rei
Dragão por tudo que sei. Justo agora, Mikkel a tem enfocada sobre
você, mas eu também estou em seu radar”
“Ela ajudou Esther e Nikolai. Possivelmente eu possa dissuadi-la
de que trabalhe com o Mikkel”
“Tem informação que ela quer. Até que não averigúe do que se
trata, ela seguirá sob o polegar do Mikkel” Ulrik olhou a seus
Silvers. “Estou lhes deixando aqui pelo momento, mas não te
equivoque. Os despertarei”
O rosto de Con foi ilegível quando recuperou a compostura.
Sempre tinha sido um truque útil. Algo que Con tinha aprendido
quando era um menino pequeno. Mantinha às pessoas
adivinhando sobre o que estava pensando.
“Eilish desbloqueará a magia do Mikkel para que possa
transformar-se?” perguntou Con.
Ulrik negou simplesmente com um movimento de cabeça. “Duvido,
mas espero que o faça. Ela é muito inteligente. Sabe tudo sobre os
Reis Dragão, assim estou seguro de que imaginou o que
evidentemente escapou ao Mikkel. Se lhe retorna sua magia, ele
retornará a sua verdadeira forma –que é a de Dragão”
“Porque ele não é um Rei e não pode transformar-se de uma forma
a outra”
“Precisamente. Ele pode escutá-la, mas se não o faz, será fácil lhe
rastrear e... lhe deter” Con lhe lançou um olhar cortante. “Quer
dizer lhe matar”
“Seu ponto?”
“Está em seu caminho. Quer que me levante em armas pelo caos
que causou, quando de fato, causou algo dele você mesmo. Não
estaria aqui se Mikkel não estivesse na foto. Arruinou seus planos”
Ulrik respirou fundo e olhou ao teto enquanto assentia. “Isso tem
feito. Vi-me forçado a reavaliar as coisas”
“Assim veio aqui pela bondade de seu coração? Para me advertir?”
“Um pouco parecido”. Ulrik então entrelaçou as mãos detrás das
costas e tocou o bracelete de prata que lhe permitia teletransportar-
se fora da cova.
Mas não deixou Dreagan. Em lugar disso, foi à montanha de Con,
muito por baixo da superfície, onde Con ocultava uma arma que
cobiçavam os Dark. Era o único instrumento no reino que podia
aniquilar aos imunes Reis Dragão.
O que significava que Ulrik poderia utilizá-la contra Mikkel.
Caminhou uns metros diante da arma e olhou fixamente. Estava
banhada por uma suave luz que flutuava sobre a parede.
Escondida durante eras, o Rei de Reis evidentemente conhecia a
arma, igual a Kellan, o Guardião da História, mas Ulrik a tinha
descoberto uns oitocentos anos antes quando estava escondido
nas montanhas.
Ele não sabia quase nada a respeito. Nem como utilizá-la nem se
poderia fazê-lo. Entretanto, era um risco que estava disposto a
assumir se chegava o momento. Não havia forma de que
permitisse ao Mikkel ficar com tudo o que tinha obtido e que lhe
tinha feito retornar da loucura. derrubou-se em sua loucura durante
séculos, mas foi sua necessidade de vingança a que havia lhe
trazido lentamente de volta.
E Mikkel agora ia a caminho disso. Ulrik não estava o que se diz
encantado em acabar com um membro de sua família, mas Mikkel
não lhe tinha deixado outra opção. Agora que os dois estavam em
guerra, Ulrik teria que adiantar alguns de seus planos e uma vez
mais alterar outros.
Enquanto olhava a arma, pensou em Eilish. O poder da Druida a
convertia em uma inimizade formidável. Era uma pena que não
pudesse convence-la de que se unisse a ele. Seria um
impressionante ativo. E não lhe pediria que matasse ao Mikkel.
Porque queria fazê-lo por si mesmo.
Ulrik se aproximou e levantou a mão. Justo antes de tocar a arma,
sentiu a magia de Dragão. Sorriu e deixou cair o braço. É obvio,
Con tinha rodeado a área com magia para lhe alertar se alguém
alguma vez tentava seu prêmio.
“Você ganha, velho amigo” murmurou Ulrik para si mesmo. “por
agora. Mas não espere que dure muito mais”
deu meia volta e começou a caminhar de retorno através dos
túneis da montanha. Ulrik não estava seguro de por que não se
teletransportou fora. Possivelmente fosse porque não tinha
vontades de ir-se.
Não importava, Dreagan sempre seria o lar que ele tinha eleito, o
lugar que tinha ajudado a descobrir e marcar como dos Reis
Dragão.
Caminhou durante vários minutos nos escuros túneis antes de
deter-se. Ser um Rei Dragão lhe dava a capacidade de ver tão bem
na escuridão como à luz do dia, e seu olhar ficou enganchado em
algo ao longo da parede junto a ele. Era um desenho de dois
dragões que tinham sido cinzelados na rocha. Ulrik pôs sua mão
sobre o que estava mais perto dele e olhou ao segundo.
Uma lembrança longamente esquecida surgiu de Con e ele rindo e
brincando a respeito dos próximos votos do Ulrik com a Nala. Con
tinha tido reservas porque ela era mortal, mas apoiava por
completo a decisão do Ulrik.
“Quando vai encontrar a sua própria mulher?” perguntou Ulrik Con
negou com a cabeça. “Não se preocupe por mim”
“É meu amigo, meu irmão. É obvio que me preocupo com você”
“É uma perda de tempo”
Ulrik se pôs a rir. “Vamos. Tenho uma surpresa para você”
Penetraram profundamente na montanha e se detiveram frente à
enorme parede. Ulrik observou como Con percorria com suas mãos
as linhas dos Dragões.
“Você e eu” disse Ulrik. Não houve amizade mais forte, e não
haverá nada que rompa nosso vínculo”
Con lhe olhou, com um largo sorriso “Irmãos” “Irmãos”
*******
Capítulo 2
Irlanda

Era uma pena que Eilish tivesse descoberto que o preço para a
informação era mais do que queria pagar. Embora deveria ter
sabido que o custo seria elevado. Especialmente quando se tratava
de um homem como Mikkel.
Salvo que ele não era um homem. Era um Dragão, que agora
estava apanhado em forma humana.
Tinha tido aversão instantânea ao Mikkel do primeiro momento em
que entrou em Graves. Outros no bar lhe olharam com ódio ou lhe
davam uma ampla margem. O estúpido realmente pensava que os
ocupantes lhe tinham medo e lhe respeitavam.
De fato os Fae, tanto os Dark como os Light, e os Druidas que lhe
conheciam, detestavam-lhe por distintas razões. Os humanos
tinham o suficiente sentido comum para afastar-se dele.
Eilish tamborilava com os dedos de sua mão esquerda sobre a
madeira negra da barra. Seus anéis de dedos com ponta de garra
soavam brandamente enquanto as luzes giravam, a música soava,
e os corpos se balançavam. Ela não escutava nem via nada disso.
Sua mente estava ocupada com... outras coisas.
O trato que tinha feito com o Mikkel dependia da informação que
ele possuía sobre sua mãe. Enquanto Eilish se criou em Boston,
seu pai e sua madrasta nunca falavam de sua mãe biológica.
Inclusive quando Eilish fazia perguntas específicas, sempre
desviavam a conversa. quanto mais reservados ficavam, mais
decidida se sentia a descobrir os detalhes por si mesmo.
Tinha começado a indagar informação sobre sua mãe mas não
encontrou nada. Não foi até que escutou às escondidas a seu pai
mencionar algo sobre a família de sua mãe na Irlanda que teve um
destino.
À semana seguinte, tinha comprado um bilhete e tinha embarcado
em um avião até a Ilha Esmeralda depois de deixar uma nota a seu
pai. No momento em que seus pés tocaram o chão irlandês, sentiu
a magia dentro. Aí era aonde ela pertencia.xxx
Entretanto, vir a Irlanda não a levou mais perto de encontrar a sua
mãe. Era difícil sem um nome. Mas isso não a deteve. Era uma
Druida, depois de tudo. E tinha os anéis de dedo. O dia que os
recebeu foi a única vez que seu pai lhe falou de sua mãe. Tinha-lhe
dado a pequena caixa em seus dezoito aniversários e disse “Estes
pertenciam a sua mãe. Não me pergunte mais sobre isso”
A magia nos anéis de dedo era assombrosa. logo que os pôs, a
magia se filtrou através de sua pele e se fez uma só com a jóia.
depois disso, estranha vez os tirava. Uma vez na Irlanda,
permaneceram em seus dedos, inclusive para dormir. Eram sua
conexão com sua mãe. De alguma forma, sabia que a levariam às
respostas que procurava.
Um copo de uísque foi empurrado frente a ela. Eilish levantou o
olhar até o Cody, seu barman principal. Logo ele se voltou
afastando-se, esfregando-se seus cachos loiros enquanto falava
com um cliente.
Eilish se bebeu o uísque e lentamente deixou o copo vazio. Mikkel
a encontrou em Graves, embora ainda não tinha averiguado como
ele sabia dela, ou como descobriu que o bar era dele. O mais
provável é que fosse através de sua rede de espiões.
Graves era seu santuário. Quando chegou ao pequeno povo,
apaixonou-se por velho edifício assim que o viu. Eilish também
notou o número do Faes que passeavam entre as ruas, alguns
disfarçados, outros não. A idéia de abrir um pub onde ela pudesse
jogar um olho aos Fae jogou raízes. Não passo muito antes que
começasse a pôr a prova sua magia contra qualquer que se
atrevesse sequer a pensar em machucar a alguém no povo.
De alguma forma, a gente na pequena comunidade se converteu
em algo dele que cuidar. Só se necessitou um encontro contra os
Fae para que eles se dessem conta de que ela faria respeitar as
regras que tinha estabelecido e que para isso repartiria o castigo -a
morte- a qualquer que atacasse aos do povo.
Apesar disso, os Druidas e os Fae se congregavam em Graves, um
lugar onde podiam ser eles mesmos. Inclusive os mortais que
entravam em edifício sabiam que o bar estava longe de ser normal.
Entretanto, nem um só humano morreu dentro de seus muros, e
ninguém tinha sido assassinado -ou desaparecido- devido a um
Fae.
Eilish olhou à pista de baile antes que seu olhar se movesse até as
escadas curvas que levavam a piso superior. Quando seus olhos
se fixaram no homem parado no patamar olhando-a, seu coração
em realidade se saltou um batimento do coração.
Até que se deu conta que não era Ulrik. Embora os dois eram
virtualmente idênticos com seus impressionantes físicos, largos
ombros, cabelo negro e olhos dourados, foi o cabelo cinza nas
têmporas do Mikkel o que lhe traía. Isso e a falta de vida em seus
olhos.
Seu desagrado foi tão grande que teve que impedir de-se mostrar
seu desgosto. A última vez que Mikkel e ela tinham falado, não
tinha ido nada bem absolutamente. Ele inclinou a cabeça até ela e
baixou as escadas. Como era o usual, a maré de gente se separou
ao redor dele. Agarrou o tamborete ao lado dela e lhe fez um gesto
ao barman.
Cody olhou em direção a ela. Ela inclinou a cabeça assentindo
para que servisse as bebidas. “ouvi que meu sobrinho te fez uma
visita”
Olhou a seus olhos dourados e advertiu o falso acento britânico.
Não tinha idéia de por que fingia, mas era fácil lhe tirar o acento
escocês. Só precisava fazê-lo zangar. Por um momento, Eilish
pôde quase fingir que era Ulrik sentando-se perto dela. Mas Mikkel
o tinha estragado ao falar. “dever ver-me, sim” respondeu ela.
“Como é que sabe de você?”
“Você saberá. Odeio aos espiões. Mais que isso, ódio às pessoas
que me espião ”
O sorriso dele foi fria e calculadora enquanto agarrava o copo que
Cody lhe tinha posto diante e o bebeu e logo o outro. Temos um
trato você e eu. Você cumpre minhas ordens, e quando tiver
acabado contigo, darei-te a informação que cobiças”
“Não”
fez-se uma pausa antes que ele soltasse uma risadinha. “Prometeu
matar ao Ulrik e a Con”
“Disse-te que mataria ao Ulrik em troca de informação. Você
acrescentou a Con mais tarde” afirmou ela.
“Con o qual esteve de acordo”
Ela sentiu a magia pulsando através de sua mão esquerda dos
anéis de dedo em resposta à ira que se levantava dentro dela. Em
lugar de acribillarle com sua magia, respirou fundo e deixou sair o
ar. “Fiz-o, mas não aceitei estar a sua inteira disposição.
O que aconteceu Veneza com o Sebastian? Não faça isso de novo”
“Ou o que?” perguntou Mikkel com um sorriso que não alcançou a
seus olhos. “Ou não te ajudarei”
Ele negou com a cabeça, olhando-a como fosse uma menina
rebelde. “OH, querida minha, mas o fará. Porque quer saber quem
é sua mãe”
Ela já estava farta de lhe ter em cima. “O único conhecimento novo
que compartilhaste é que seu nome é Eireen”

“Tenho seu sobrenome. Isso facilitaria sua busca” “Não te acredito”


Em lugar de zangar-se, Mikkel sorriu “Se o quer terá que matar ao
Ulrik” Eilish tragou ante as notícias e manteve seu rosto impassível.
“Agora?”
“Sim”
Ela inclinou a cabeça. “Uma vez que esteja morto, dará-me o
sobrenome de minha mãe?” “É obvio. Eu sempre mantenho meu
palavra”
Tinha na ponta da língua o lhe dizer o mentiroso bastardo que ela
sabia que era, mas manteve a boca fechada. Mikkel se inclinou
mais perto, estudando-a. “Do que falastes Ulrik e você quando te
visitou?”
Quase perguntou a que hora, mas decidiu ver quanto sabiam seus
espiões. A primeira visita do Ulrik tinha sido dentro de Graves. A
segunda tinha sido fora. Isso facilitaria determinar onde estavam os
espiões do Mikkel.
“Não muito. Viu-nos no The Silver Dragon. Aparentemente, a loja
tem alguma magia que seu não conhecia” Tampouco ela, mas uma
vez mais, não lhe importava ser vista. Talvez isso deveria
converter-se em uma preocupação.
O olhar do Mikkel se entrecerrou brevemente. “Então sabia que
ambos estivemos ali?”
“Sim” “E?”
Ela lutou por não pôr os olhos em branco. “Disse que queria ter um
encontro com a Druida que trabalha para você”
“Isso é tudo?” “Sim”
“Não fez nada mais? Não disse nada mais?” pressionou-a Mikkel.
Foi o turno de Eilish de entrecerrar o olhar. “Ameaçamo-nos o um
ao outro e tomamos uma bebida. Isso foi tudo”
“Bem. Manten assim”
“Diz-o como se pensasse que algo acontecerá entre o Ulrik e eu”
Sua mão se posou sobre a dela. Era tudo o que Eilish pôde fazer
para não afastar-se dele. Só por pura vontade, manteve-se quieta,
olhando-o intensamente.
“Se você alguma vez te encontrar… atraída… até ele, me chame”
Ainda apesar de sabê-lo muito bem, ainda perguntou “por que?”
“No caso de que te tenha passado por cima, Ulrik e eu podemos
ser gêmeos”
Possivelmente na aparência, mas aí acabava tudo. Eilish se guardo
esse pedaço para si mesmo. Não havia necessidade de lhe dizer
ao Mikkel que pensava que Ulrik era melhor homem em todos os
sentidos.
“Verei-te logo, querida” disse Mikkel antes de baixar do tamborete e
partir.
Eilish não deixou sair a respiração até que Mikkel saiu pela porta.
Para então, ela já tinha tido suficiente da multidão e o ruído de
Graves. Estranho porque ela tinha procurado exatamente isso para
ajudar a afogar os pensamentos em sua cabeça sobre o Ulrik.
desceu-se do tamborete e caminhou até a escada detrás da barra
que conduzia ao terceiro piso, que era sua residência privada. A
porta estava bloqueada por sua magia para que ninguém mais
pudesse entrar.
Eilish se apressou a entrar e se deteve. “Assim que o espião do
Mikkel está em Graves”
Posto que não havia dito nada sobre o Nikolai e o Esther que
estavam com o Ulrik em sua segunda visita, foi fácil deduzi-lo. O
espião do Mikkel podia ser qualquer -um cliente ou inclusive um
empregado.
Maravilhoso. Nunca se tinha preocupado por ser espiada antes,
mas agora ela se veria obrigada a procurar à pessoa. Ou pessoas.
Maldito Mikkel. Maldito Ulrik. Maldito seu pai. Maldita sua mãe.
Se Eilish não tivesse tido o desejo de conhecer sua mãe. Oxalá
deixasse atrás o passado e não permitisse que voltasse a
entremeter-se. Mas as perguntas lhe irritavam. Pergunta para as
que necessitava respostas desesperadamente.
Essa necessidade a tinha conduzido a trabalhar com o Mikkel. Ela
não era uma assassina. De fato, a única pessoa que tinha matado
foi ao Dark Fae que a abordou quando chegou pela primeira vez a
Irlanda, que foi contra suas regras e atacou a um membro da
aldeia.
Entretanto, ela tinha aceito matar não a um, a não ser a dois Reis
Dragão. Tudo para que Mikkel lhe desse o nome completo de sua
mãe. Deus. No que se estava convertendo? Não estava segura de
poder olhar-se no espelho. E ainda nem sequer tinha matado a
ninguém. Mas tinha feito coisas horríveis, horríveis. Fazia tempo
que tinha cruzado a linha.
E só agora se estava dando conta disso.
O que lhe dizia isso sobre sua vida? “Estou fodida. Totalmente”
Tinha duas eleições. Ou podia abraçar à pessoa na que se estava
convertendo e fazer tudo o que Mikkel lhe pedia para que
finalmente pudesse obter as respostas que procurava sobre sua
mãe.
Ou… podia sacudir o passado e lhe dizer ao Mikkel que se
largasse.
Seus pensamentos foram até o homem que Nikolai e o Esther
clamavam que era seu pai verdadeiro -Donal Cleary. Um homem
que tinha amado a sua mãe. Alguém que agora residia em
Londres. Não fazia muito, Eilish tinha estado fora do The
Porterhouse, debatendo-se entre se confrontar ou não ao Donal.
Ao final, acovardou-se.
Donal era um enlace com sua mãe. Ao menos Eilish esperava que
o fora. Acreditava no Nikolai e ao Esther. Não estava segura de
poder assimilá-lo se lhe tinham mentido. O conhecimento do Donal
lhe tinha dado um pequeno fio de esperança, e ela se aferrava a
ele com tudo o que tinha. Ele poderia ser o que lhe permitisse
cortar seu vínculo com o Mikkel.
sentia-se como se estivesse desenquadrada. Como se já não
soubesse o que estava bem e o que estava mau. Como se
estivesse girando em círculos e deixando que a oportunidade a
desviasse do louco passeio no que estava.
E, maldição, por que tinha que seguir pensando no Ulrik?
Surpreendia-a uma e outra vez. Primeiro, ao chegar para vê-la.
Logo por ajudar a seu companheiro Rei Dragão, Nikolai. Eilish
havia sentido que havia uma profunda amizade aí. Uma que Ulrik
estava tentando ignorar.
Foi então quando conseguiu ver o Ulrik em sua verdadeira forma.
Prateado, elegante, poderoso. Era incrivelmente formoso. E
aterrador.
***
Capítulo 3
Palácio Dark Fae
A intensa perversidade dos Dark se filtrava através das cinzas
pedras do Palácio para estender-se pelo ire e tudo o que lhe
rodeava. E ao Ulrik não importava nada. antes de ter sido banido
de Dreagan, tinha lutado contra os Dark com tudo o que tinha.
Tivesse-lhes destruído, lhes fazendo pedaços felizmente.
Agora, estava aliado com eles. E não com qualquer Dark. Con o
novo Rei, Balladyn. Ulrik se movia através dos abovedados
corredores do Palácio, passando em seu caminho junto a muitos
Fae de olhos vermelhos, cabelo negro e prateado para ver o novo
líder. Tinha sabido que só era questão de tempo antes que o
Balladyn matasse ao Taraeth e o substituíra.
Seria um shock para um montão do Dark que só tinham conhecido
como Rei ao Taraeth. Tinha governado mais tempo que outros reis
Dark antes que ele, mas Ulrik suspeitava que Balladyn poderia
durar inclusive mais tempo que Taraeth.
Muito disso tinha que ver com o próprio Balladyn. Uma vez o geral
do exército dos Light e Capitão do Guarda da Rainha, tinha sido
reverenciado e respeitado pelos Light Fae. Mas todo isso trocou
quando Usaeil, a Rainha dos Light, averiguou que Balladyn estava
apaixonado por Rhi.
Não foi fazia pouco que alguém tinha averiguado como a Rainha se
aproximou do Taraeth e lhe tinha pedido que assassinasse ao
Balladyn. Salvo que, em lugar de lhe matar, tinha-lhe convertido no
Dark. Agora, o novo Rei ia atrás de sua vingança -contra Usaeil. E
onde deixava isso a Rhi?
A primeira mulher do Guarda da Rainha, Rhi se tinha apaixonado
-e perdido- de um Rei Dragão. depois de milênios separados, os
caminhos de Rhi e o Balladyn se voltaram a cruzar. Ainda
assombrava ao Ulrik que, apesar de tudo, o amor do Balladyn por
Rhi tinha triunfado sobre seu ódio.
Balladyn também tinha convencido a Rhi de seus sentimentos, e os
dois agora eram amantes. Mas Durante quanto tempo? Tanto se
Balladyn queria admiti-lo ou não, Rhi ainda estava muito
apaixonada por seu Rei Dragão. Mas essa era uma relação na que
Ulrik não se interporia. Rhi era mais que capaz de dirigir as coisas
por ela mesma.
No último minuto, Ulrik se desviou de seu caminho e girou à
esquerda até as escadas. Subiu dois níveis e se abriu passo
através do labirinto de corredores até que se deteve frente a uma
porta. Durante compridos minutos, olhou-a em silencio antes de
abri-la.
Permaneceu no marco da porta, negando-se a entrar. Tudo o
sangue tinha sido limpeza, e o corpo removido. Mas nada poderia
apagar a lembrança do Muriel violentamente assassinada pelo
Mikkel. Era só uma razão mais para que Ulrik queria acabar com
seu tio.
Muriel tinha sido pulseira do Taraeth e obrigada a espiar ao Ulrik.
Mas o tinha arriscado tudo por chegar ao Ulrik com uma
proposição. Daria-lhe informação se ele a ajudava em seu
vingança. Parecia que tudo acabava em vingança. Não importava
seu tipo, era uma força barco a motor.
“Imaginava que estaria aqui” disse uma profunda vez com acento
irlandês.
Ulrik voltou a cabeça na direção na que Balladyn se aproximava
para ficar a seu lado. Balladyn inclinou sua cabeça de cabelos
negros e chapeados em sinal de saudação. Ulrik lhe devolveu o
gesto. “Muriel não se merecia tal morte”
“mais de um não estaria de acordo. Ela era uma Dark depois de
todo” Ulrik franziu o cenho “E você é o Rei dos Dark”
O rosto do Balladyn se rompeu em um sorriso. cruzou-se de
braços, com sua negra camisa estirando-se de forma tensa entre
seus ombros. “Isso é o que sou. E é fodidamente fantástico”
“Suponho que a transição foi sem problemas” “Assim é”
Ulrik fechou a porta do dormitório do Muriel, despedindo-se
finalmente. Juntos, Balladyn e ele caminharam. depois do do grupo
do Dark Fae que atacou ao Nikolai e o Esther, Ulrik se perguntava
se Balladyn teria escutado algo de que se uniu à luta. “falaste com
Rhi?”
Balladyn se encolheu de ombros pela metade “Não o tenho feito”
“Ouço aborrecimento em sua voz”
Balladyn se deteve e se voltou até ele. Seu rosto estava
desfigurado com tal fúria que surpreendeu ao Ulrik. “Acreditava que
ela estava de meu lado”
“Rhi é leal até a medula. Você sabe”
“Sim. Leal aos Reis Dragão” cuspiu Balladyn.
Isto se estava voltando mais estranho por segundos. “O que
aconteceu?”
Sem uma palavra, Balladyn agarrou o braço do Ulrik e transportou
a suas habitações privadas na ultima planta do Palácio. Ali, Ulrik
observou enquanto Balladyn passeava de um lado a outro,
deixando que toda a força de sua ira se mostrasse em seus punhos
fechados e seu rosto distorcido.
“Disse que podia confiar em você. Que tínhamos que confiar o um
no outro” Ulrik assentiu. “É correto. Não é algo que nenhum de nós
faça à ligeira”
“Não. Não o fazemos” Balladyn se deteve e se girou para olhá-lo,
com seu peito subindo e baixando rapidamente enquanto olhou ao
Ulrik durante um comprido e silencioso minuto “Quando ataquei ao
Taraeth, o bastardo conseguiu me alcançar com uma navalha.
Matei-lhe, mas ele também me matou”
Ulrik pôde deduzir quão seguinte passou “Chamou o Rhi”
“Queria que estivesse comigo quando me fora. Em lugar disso,
trouxe para Con”
Agora Ulrik estava verdadeiramente assombrado. Con, que podia
curar algo menos a morte, era um que nunca ia contra seus
padrões morais, e Con tinha um ódio especial até os Dark. Como
todos os Reis Dragão faziam. Bom, todos menos ele. Ulrik teria
apostado toda sua considerável fortuna a que Con se teria negado
a curar ao Balladyn.
Mas a verdade estava frente a ele agora.
“Sim” disse Balladyn com uma inclinação de cabeça, seus olhos
vermelhos ardendo de ódio. “É certo. O muito safado me curou”
“Pediu algo em troca?” “foi sem uma palavra”
Agora, isso era verdadeiramente estranho. Ulrik jogou uma olhada
pela janela e viu que estava chovendo muito forte, lhe impedindo
de ver os precioso terrenos irlandeses que os Dark reclamavam
como deles. Uma barreira mágica impedia a qualquer a vista do
Palácio, e qualquer mortal que fosse o suficientemente estúpido
para aproximar-se perdia a vida em mãos de um dos Dark que
chamavam lar ao Palácio.
Ulrik observava ao Balladyn cuidadosamente. O Dark tinha trocado,
e não era tudo por causa de ser agora o Rei. Embora estavam
chegando à raiz do problema. “Mas te curou e pôde tomar posse
de sua nova posição”
“Sim” caminhou até ficar frente a Ulrik. “Quando mencionei a Rhi
que eu não gostava de estar em dívida com o Constantine, ela
disse que poderia fazer borrão e conta nova detendo os ataques
aos Reis Dragão”
“E você o que respondeu?”
“Intercambiamos umas poucas palavras, e logo vim aqui para
tomar o lugar que me corresponde” declarou Balladyn. Agora Ulrik
tinha sua resposta. Balladyn tinha trocado porque Rhi pediu a Con
que lhe curasse, e Con o fez. Rhi tinha querido salvar a seu amigo
e amante. Nunca tinha entrado em sua mente que Balladyn
pensaria que estava em dívida com o Constantine.
Mas não era assim como Balladyn o via. E nunca veria as coisas
da perspectiva de Rhi. Ulrik podia imaginar como Rhi podia sentir-
se de machucada. Tanto se o tinha querido como se não,
converteu-se em uma querida amiga dos Dragon King, e não só
porque amasse a um deles. Mas sim porque era leal e verdadeira.
Enquanto que nada mais que dor e angústia tinha recebido em
troca uma e outra vez.
Rhi fascinava de muitas maneiras ao Ulrik. Como ela podia cair
tantas vezes e conseguir ficar de pé sem estar consumida pela
necessidade de vingança, intrigava-lhe. Mas a luz dentro de Rhi
era mais brilhante que em qualquer outro ser no universo.
Fazia-a se sobressair. Fazia que todos se congregassem ao redor
de Rhi. Convertia-a em uma amiga -e em um inimigo que ninguém
queria. Fazia-a especial e única. E com apenas umas poucas
palavras, Balladyn a tinha perdido para sempre.
O bastardo ainda nem sequer sabia. Estava muito absorto em sua
ira para vê-lo, mas era evidente para o Ulrik. E quando Balladyn
finalmente se desse conta, os efeitos colaterais seriam imensos.
“ouvi que pronunciaste um novo decreto aos Dark” disse Ulrik.
Balladyn sorriu com um sorriso torcido. “Aberta a vedação dos
humanos”
“Que saiba que um grupo do Dark atacou a uma mortal faz umas
poucas noites. Essa humana acontece que é a companheira de um
Rei Dragão. Um que tive em meu lar enquanto foi jovem e que
eduquei”
Balladyn ficou calado durante um abrir e fechar de olhos. Logo
perguntou brandamente “Lutou ao lado do Rei?”
“Sou um Rei Dragão. E, sim, para responder a sua pergunta, fiz-o.
Não ajudarei que nenhum Rei perca a sua companheira”
“Inclusive se esse Rei é Con?”
Ulrik sustentou o olhar ao Balladyn durante um comprido minuto
negando-se a responder. “Quantos de meus Dark morreram?”
perguntou Balladyn.
“Sete”
Balladyn se voltou afastando-se ante as notícias. “trocaram seus
objetivos?” “Não. Ainda intento matar ao Mikkel e desafiarei a Con”
“Mikkel tinha uma reunião programada com o Taraeth faz uma hora.
Não apareceu” Ulrik não se surpreendeu. “Parece que há um Dark
no Palácio espiando para mim tio” “Encontrarei ao culpado. Estava
esperando essa reunião para poder matar ao Mikkel”
“Não cairá tão facilmente. Necessitará-se a alguém com uma
mente mais ardilosa e tortuosa que a dele. Eu”
Balladyn se voltou até o Ulrik e soltou uma risadinha. “Eu gostaria
de estar aí para vê-lo” “Será logo. Estou esperando uma visita da
Druida”
O Dark franziu o cenho “A que Mikkel acredita que pode matar a
um Rei Dragão?” “A mesma”
“Não soa temeroso É porque sabe que ela não pode te machucar?”
Ulrik encolheu um ombro. “Não duvido que possa. Se está
destinada a que ela seja quem termina comigo, então o fará. O
poder dentro dela é evidente. É forte e sabe. Mikkel foi inteligente
ao conseguir que se posicionasse com ele”
“Onde está a Druida?”
“Na Irlanda. É proprietária de Graves”
Balladyn assentiu com a cabeça em reconhecimento. “ouvi alguns
Dark falar do pub. Não sabia que ela era a Druida que o regenta.
escutei que acolheu a essa aldeia sob sua proteção. Inclusive os
humanos vão ao bar, e nenhum dos Fae lhes machuca”
“Isso é certo. Constatei-o por mim mesmo” “Poderia ter que lhe
fazer uma visita”
Ulrik sentiu uma quebra de onda de protecionismo se levantou em
seu interior, mas rapidamente o pôs a um lado. Eilish não
necessitava dele.
No olho de sua mente, seguia-a vendo de pé entre as sombras, lhe
vendo ele e ao Nikolai lutar contra os Dark. Inclusive contemplou
brevemente a possibilidade de voltar a falar com ela, mas seria um
movimento estúpido. depois de tudo, logo, ela viria a ele para lhe
matar.
Ou para tentar lhe matar. Ele não ia permitir que tal coisa
acontecesse.
“Por certo”, disse Balladyn. “ouviste falar alguma vez de um Dark
Fae chamado Fintan?” Ulrik negou com a cabeça “Quem é?”
“Um Dark com o cabelo totalmente branco”
“Ah. O assassino mais feroz que tinha Taraeth. Vi-lhe uma vez, mas
nunca soube seu nome” Ulrik inclinou a cabeça. “Escutei que
Taraeth lhe tinha matado”
Balladyn se esfregou o rosto. “Se o fez, então falei com outro Fae
de cabelo branco recentemente”
“OH. Onde foi isso?”
“Galway. Disse que há um Fae chamado Bran que está criando um
exército”
Esta era a primeira vez que Ulrik escutava algo sobre isto. “É
certo? Está Bran reunindo tropas?”
“Seguem desaparecendo Darks. Este Fae de cabelo branco diz
que Bran é a causa. De algum jeito, este tipo está chegando a
minha gente sem que eu saiba”
Ulrik atirou do punho de sua camisa de vestir e se cobriu os
ombros com a jaqueta do traje. “Não divida sua atenção. te
concentre em um só problema de uma vez. Ocuparemo-nos do
Mikkel, e logo desafiarei a Con”
“Estou centrado, mas não vou deixar que este problema siga”
Ulrik sabia que era inútil seguir falando com o Balladyn a respeito.
“Vigia suas costas” “O mesmo te digo”
Com uma inclinação de cabeça, Ulrik deu meia volta e saiu da
habitação. Infelizmente, não importava o empenho que pusesse,
mas não podia parar de pensar na Druida. Assim, quando tocou o
bracelete chapeado de seu pulso, não foi uma surpresa para ele
encontrar-se no Graves.

Capítulo 4

Precisava encontrá-la. Ulrik não sabia por que procurava Eilish, só


que a exigência lhe consumia. Pensando em seu cabelo espesso e
escuro, buscou-a por toda parte para vê-la dentro do pub. Explorou
ambos os pisos sem nenhum resultado. Seu olhar se elevou ao
teto sobre ele. O edifício tinha outro piso, e Ulrik suspeitava que era
seu espaço privado. O que significava que havia uma forma de
conseguir entrar de dentro. Só precisava encontrá-la.
Se fosse ele, manteria ocultas a porta e as escadas assim a
entrada seria difícil de encontrar. Como ela o quereria bastante
protegido, Eilish não poria o acesso onde alguém pudesse tropeçar
com ele. O que significava que estaria em algum lugar semioculto.
Seus olhos se deslizaram até o bar. Durante os seguintes trinta
minutos, examinou-o desde cada ângulo até que encontrou a
entrada oculta. Passou desapercebido através dela e logo
começou a subir as escadas. Quando chegou ao final e encontrou
a entrada bloqueada com várias capas de magia Druida, sorriu.
“Muito hábil” murmurou.
Sua magia era o suficientemente forte para afastar a outros
Druidas ou inclusive aos Fae. Mas não havia nada mais forte que a
magia de Dragão. Pôde atravessar os feitiços e abriu a porta sem
problemas.
deteve-se enquanto olhava ao redor do amplo espaço. Fechando a
porta brandamente, recostou-se contra ela e viu outras duas
portas, muito provavelmente seu dormitório e o banho. Em todos os
milênios que tinha estado tratando com antiguidades, descobria
muito sobre uma pessoa simplesmente por como decoravam seu
espaço.
Uma falta de adornos podia significar que a pessoa era um
minimalista que desfrutava de linhas podas. Aos excêntricos
adoravam tudo, nunca se decidiam por um tipo de estilo. Embora
havia uma grande quantidade de variedades entre os dois pólos
opostos, o tipo de desenhista favorito do Ulrik era o que sabia o
que gostava e se sentiam cômodos rodeando-se disso.
Eilish era exatamente assim. A Druida se inclinava mais até o lado
minimalista no que havia um pouco de decoração. Mas havia duas
coisas em abundância -livros, e plantas.
Havia umas poucas pinturas nas paredes, e cada uma delas era de
uma paisagem irlandesa, que variava em cores e representações,
mas que tinham esse elemento em comum que os unia. Uma larga
parede estava ocupada por estantes do chão ao teto. E cada
prateleira estava cheia de livros.
De fato, também havia volúmes empilhados em outros lugares da
habitação. Sorriu quando seu olhar se deslizou até a mesa ao lado
do sofá que tinha três títulos empilhados, com um abajur em cima.
Havia uma pequena mesa com duas cadeiras perto da cozinha. O
único outro lugar onde sentar-se era o sofá Chesterfield que havia
visto muitos anos, como o demonstravam as rugas do couro
marrom escuro.
Havia um livro sobre uma das almofadas com o que parecia uma
parte de papel entre as páginas que marcavam seu lugar. Na parte
traseira do sofá havia uma manta de agulha de crochê com motivos
de dez centímetros de comprimento em uma mescla de raias
cinzas, marrom rústico, nata e azul marinho.
De algum jeito, não lhe surpreendeu encontrar um tapete antigo, de
lã, do Tabriz. Os tapetes persas eram conhecidos por sua magistral
malha, e cada peça tinha um significado. Ulrik caminhou até o chão
que cobria para lhe jogar uma olhada mais de perto. Todo o patrão
consistia em muitos motivos orientais reconhecíveis, como a flor de
lótus, as palmatórias e inclusive as rosas persas chamadas gül em
uma paleta de tons marrons com tons de bege e marrom toupeira.
inclinou-se e tocou o bordo exterior do desenho floral de bom gosto
que completava a glamorosa composição. Este era um tapete
estranho, e um para entendidos. Ulrik pagaria qualquer preço para
tê-lo para si mesmo se tivesse sabido que estava a venda. O fato
de que Eilish tivesse tão bom olho para a beleza só revelava outra
capa da mulher excepcional.
Porque ele sabia que o tapete e as pinturas não estavam ali por
acaso. Eilish sabia de arte, ou ao menos sabia o que gostava.
Escutou movimentos em uma das outras habitações e lentamente
se endireitou. Um segundo depois, a porta se abriu e Eilish saía
com um regador na mão. Foi planta em planta, acariciando suas
folhas e lhes falando enquanto as regava.
Era outro aspecto dela que não esperou. A maioria da gente tinha
planta artificiais em seus lares porque queriam a cor verde sem
responsabilidades.
Mas Eilish lhe surpreendeu outra vez. Suas escuras mechas os
levava soltos e colocados detrás das orelhas. Levava um par de
jeans negros e um suéter cor nata de pescoço largo que deixava
ao descoberto um ombro e sua pele moca. E ia descalça.
Ulrik não sabia por que isso lhe agradava, mas o fazia.
Examinou-a a seu prazer. Se fosse sincero, admitiria que seu rosto
oval com suas incrivelmente altas maçãs do rosto, enormes olhos e
lábios gordinhos lhe tinham cativado. Era uma beleza sem
comparação. Podia dizê-lo com sinceridade porque havia visto
algumas mulheres verdadeiramente formosas. E nenhuma
rivalizava com Eilish. Não só se tratava de seu rosto ou de seu
assombroso corpo que era esbelto e tonificado com umas largas
pernas e umas deliciosas curvas. tratava-se de sua mente, de sua
astúcia e de seu força o que lhe enfeitiçava.
Ela terminou de regar a hera e se foi movendo até a samambaia
quando se deteve. Sua cabeça girou até ele. Se se surpreendeu de
lhe ver, soube ocultar muito bem. Muito bem, de fato. Ulrik se
meteu as mãos nos bolsos de sua calça “Não deixe que te
interrompa”
“Como conseguiu entrar?” exigiu ela e se transladou à planta
seguinte.
Sua atitude displicente lhe resultou divertida. “Magia de Dragão,
moça. Já te adverti que era muito, muito forte”
“Quando me disse isso?” perguntou ela lhe jogando uma olhada.
Ulrik o pensou durante um momento e logo se encolheu de
ombros. “Possivelmente não o fizesse, mas atua como se
soubesse tudo a respeito dos Reis Dragão. Arrumado a que não é
assim”
Lhe lançou um olhar fulminante e continuou ao redor da habitação
até que todas as planta estiveram regadas. depois de deixar o
regador na impecável cozinha, lhe olhou. “É por isso que está
aqui? Para me contar o que não sei?”
Posto que não estava seguro de por que estava ali, ele sorriu como
resposta “Tem olho para a arte”
“Sempre me gostou” disse ela encolhendo um de seus ombros nus.
“E o tapete?” perguntou ele, assinalando com o queixo até ela.
Seu escuro olhar se moveu até o tapete, e a olhou fixamente
durante um momento. “Chamou-me a atenção. Vi-o e soube que
tinha que tê-lo”
“Essa é uma antigüidade que custa mais de cem mil libras”
“Sei” Seu olhar se deslizou até ele, lhe desafiando a que
perguntasse como o tinha conseguido. Ulrik conteve um sorriso.
“Se alguma vez quer vendê-la, faça-me saber”
“Diz-o como se soubesse que ambos viveremos anos”
“Uma bomba nuclear não pode me matar, Druida. Não comi
durante mais de mil anos e sobrevivi. O que te faz pensar que pode
acabar comigo?”
Lhe sustentou o olhar negando-se a responder.
Deu um passo até ela. “Tem uma boa conversa, reconheço isso.
Mas realmente matou a um Rei Dragão? Posto que todos eles,
além de mim, estão em Dreagan, a resposta é negativa. vou ser
seu primeiro, então. Deve ter muita confiança em sua magia”
“O que quer?”
“Teme falar comigo?”
Ela pôs os olhos em branco e cruzou os braços. “Pensava que
tinha sido clara antes. Somos inimigos”
“Somos?”
Ela arqueou uma de suas escuras sobrancelhas “Sabe que somos”
“Porque está de acordo com a proposição de meu tio? É uma
decisão muito pobre posto que não te permite a oportunidade de
escutar a ninguém mais”
“E você tem tal proposição?” perguntou ela.
Ele se encolheu de ombros, torcendo os lábios. “Mikkel morrerá.
Tanto se for por minha mão ou pela de outro Rei Dragão, os planos
que tem nunca verão a luz do dia”
“percorreu um comprido caminho”
“Suponho que o tem feito, mas não conseguirá ir muito mais longe.
Sua aliança com os Dark Fae está acabada posto que há um novo
Rei. Mikkel cometeu o engano de inimizar-se com o Balladyn. Por
outro lado, meu tio é assim de tolo”
Houve uma sombra de sorriso nos lábios dela que rapidamente
ocultou. “Está obcecado contigo”
“Só porque sou o Rei dos Silvers. Ignorou-me antes que meu pai
morresse. Eu sabia que havia uma discórdia entre eles, mas não
sabia que me incluía. Uma vez que Mikkel averiguou que minha
magia e poder eram maiores que os seus e que seria o seguinte
Rei Dragão, seu sonho de governar sobre os Silvers se viu
truncado”
Ela umedeceu os lábios e olhou ao chão. “Disse-me como se
converteu no Rei dos Silvers durante uns poucos minutos antes
que fosse banido”
“Ah” Ulrik soltou uma risadinha. “Foi Rei o tempo suficiente para
transformar-se em humano. Nem sequer sei se tem a tatuagem.
Mas esse sabor de poder lhe pôs em um caminho que lhe levará a
sua própria morte”
“E o teu? Seu caminho está decidido a vingar-se. Não crê que
terminará em morte também?”
Ele sorriu lentamente. “Vitória ou morrer. São minhas duas únicas
opções. Estou preparado para qualquer delas”
“Está?”
“Sim”
Ela baixou os braços e os pôs aos flancos. “Quer morrer?”
“A vida que tive ao longo destes incontáveis milênios não foi vida”
“Mas tem sua magia de volta. Pode se transformar”
Lhe franziu o cenho e inclinou a cabeça até um lado. “Está
tentando me convencer de que troque de opinião?”
“Desde que Mikkel me contou que você e o Constantine estavam
tão ligados como irmãos”
Ulrik retirou o olhar enquanto as lembranças do passado lhe
assaltaram. “Isso foi antes que Con me traísse e desterrasse de
meu lar”
Ela se manteve em silêncio enquanto seu olhar baixava ao chão.
De repente, sentiu-se desesperadamente curioso por saber o que
estava ela pensando. Uma dúzia de palavras apareceram em sua
mente que a fariam falar e lhe dar informação. Mas não disse
nenhuma delas. Converteu-se em um hábito manipular e utilizar às
pessoas, e, raramente, tinha descoberto que não queria fazer isso
com Eilish. Nem queria saber por que.
“por que está na Irlanda?” perguntou. Ela levantou o olhar até ele.
Durante vários segundos, simplesmente lhe olhou. “Respostas”
“Sobre?”
“Mim”
Olhou-lhe a mão esquerda e viu que não levava os anéis de dedos
chapeados. “E o Mikkel disse que tinha essas respostas?”
Ela assentiu lentamente. “Ele sabe o que ninguém mais sabe”
“Mikkel não é o único com contatos”
“Quer que trabalhe contigo, assim diria algo” disse ela, mas não
havia calor em suas palavras.
Possivelmente isso era o que ele em princípio tinha querido. Ainda
era o que queria. Não? “me diga quais são suas perguntas.
Encontrarei as respostas, e logo pode decidir se quer continuar
ajudando ao Mikkel ou não”
Seu olhar se entrecerrou agudamente enquanto lhe olhava com
cautela. “Ulrik, Rei dos Silvers, fazendo uma boa ação só porque
sim? Esse não é o homem que Mikkel me contou que era”
“Há muito de mim que meu tio não conhece”
“Com o Mikkel, sempre sei onde estou parada. Não posso dizer o
mesmo de você. Sei que quer me utilizar contra ele, mas não
posso entender por que está adotando esta aproximação”
Ulrik se esfregou o queixo. “Eu não procuro pretextos para mim,
Druida. Tenho uma vasta rede de espiões e empregados em todo
mundo. Tenho conexões com os Fae, tanto os Dark como os Light.
Utilizo, manipulo e manobro com os mortais para fazer o que
quero” Ele deu outro passo.
“Mikkel me disse que tomou a vida da última Druida que tinha o
poder de tocar a magia de Dragão” Eilish perguntou “O fez?”
“Eu sabia que se eu não o fazia, ele o faria. Darcy não só era uma
Druida. Era também a companheira de um Rei Dragão. Quão único
não tolerarei jamais é que um Rei perca a sua companheira.
Assegurei-me quando ataquei Darcy de que outros Druidas
estivessem o suficientemente perto para salvá-la”
“Então faz que ela te ajude”
“Sua magia desapareceu”
***
Capítulo 5
Castelo Light, Noroeste da Irlanda

Usaeil sempre foi única para fazer uma entrada. Esta vez
tampouco foi uma exceção. Se teletransportou até as altas portas
duplas do Castelo e as abriu de repente. Os Light Fae que
andavam por ali, giraram as cabeças até ela e deram um grito
afogado antes de precipitar-se rapidamente em reverências e
cortesias.
Usaeil manteve os olhos fixos até diante enquanto entrava em seu
castelo. Com a cabeça alta, caminhou pelos corredores até a área
principal do castelo onde se congregavam os Fae. Sorriu quando o
hall ficou em silencio ao aparecer ela. Sem apenas um olhar, a
multidão se separou para ela. Caminhou entre a gente, sem
incomodar-se em responder aqueles que lhe falavam. Quando
alcançou a parte principal do vestíbulo, subiu as escadas e se
voltou para olhar à multidão.
Seria excelente se convocasse uma reunião de todos os Light, mas
falar frente a umas poucas centenas seria suficiente. Sua voz se
estenderia rapidamente, com outros acrescentando a suas
palavras. o qual o fazia mais divertido.
ficou as mãos nos quadris e baixou o olhar até o vestido comprido
branco que ficava como uma luva. Seu olhar percorreu aos Fae
que estavam aí a uns poucos passos diante dela.
“Há um traidor entre nós” declarou.
Os murmúrios se estenderam pela sala. Ela rapidamente os
tranqüilizou levantando sua mão. “Estou aqui para dizer em alto
essa pessoa, para que todos conheçam seu nome. Rhi é a
traidora” declarou.
Alguém desde atrás gritou “O que tem feito Rhi?”
O sangue de Usaeil ferveu ante alguém atrevendo-se a lhe
perguntar tal coisa. “Rhi está desterrada deste Castelo desde este
dia em adiante. Qualquer Light que a ajude ou lhe dê hospedagem,
sofrerá seu destino também”
“Estamos muito contentes de que tenha retornado, minha Rainha”
disse alguém.
Ela voltou a cabeça e viu o Capitão do Guarda da Rainha, Inen,
observando-a. Ela sorriu a seu povo antes de abrir-se passo até o
Inen.
“Desterrada?” perguntou ele quando ela se aproximou.
“me questione uma vez mais e encontrará a você mesmo nessa
situação também”, anunciou enquanto se dirigia à sala do Trono.
Inen ficou ao lado dela. “O que fez Rhi?”
Usaeil chegou a parar e enfrentou a ele “Sou a Rainha dos light.
Meus decretos são lei. Não importa o que Rhi faça ou não tenha
feito. Está desterrada. Não voltará a pôr um pé neste Castelo outra
vez. Rhi abandonou suas responsabilidades. Deixa que descubra o
que se sente sem ninguém no mundo a quem recorrer”
“minha Rainha” disse Inen, movendo os pés. “A Rhi nosso povo a
adora”
“Não por muito tempo”
Usaeil continuou até a sala do Trono. Justo antes que Inen a
seguisse, ela fechou a porta. Logo se teletransportou ao Canadá. O
filme não estava completamente terminado.
Além disso, não havia nada melhor que ter aos humanos adulando-
a. Hollywood era aonde ela pertencia. Era adorada e venerada
-como seu próprio povo estava acostumado a fazer. É estranho que
ela tenha encontrado seu lugar entre os mortais.
Não é que nenhum outro Light pudesse inteirar-se de seu segredo.
Estavam muito envoltos em suas próprias vidas para prestar
atenção a qualquer ser humano por algo mais que sexo. Sua visita
ao Castelo era um dos muitos movimentos que tinha planejado
para desfazer-se de Rhi de uma vez por todas. Tudo o que tinha
que fazer agora era esperar que Balladyn a matasse. Posto que
Taraeth a tinha cagado com a morte do Balladyn, Usaeil estaria ali
para ver Rhi -e assegurar-se que a cadela estava morta de uma
vez para sempre.
Usaeil não podia pensar em Rhi sem refletir sobre todas as formas
em que acreditava que seu némesis era uma amiga e não só
alguém protegendo-a. Assim muitas vezes, Usaeil se tinha
desviado de seu caminho para proteger Rhi.
A Fae era uma imprudente, uma selvagem e uma impulsiva. Apesar
disso, Rhi tinha captado a atenção de um Rei Dragão. Usaeil
negou com a cabeça. Não. Ela não voltaria por aí outra vez. Tinha
a Con, o Rei dos Reis Dragão. Não havia ninguém mais poderoso
que ele. falaria-se de seu amor por sempre.
Tudo o que tinha que fazer era esperar a que ele se desse conta de
que sua preocupação por que os Reis a aceitassem como sua
Rainha não era de importância. Con era quem estava ao mando.
Ele só tinha que emitir uma ordem, e outros a seguiriam.
Estava decidida a permanecer longe dele até que retornasse
rogando por ela, mas não podia passar sem ter seus braços ao
redor dele. Usaeil pensou em seu escritório em Dreagan e esperou
a que sua magia a levasse ali. Não aconteceu nada.
Tentou teletransportar-se a uma dúzia de outros lugares, e
funcionou perfeitamente. por que então não podia ir a Dreagan?
“Rhi” disse entre dentes.
Outra interferência. E já estava mais que cansada. Usaeil se
teletransportou a um portal que só um Fae podia ver. Levaria-a a
sala do Trono do Taraeth onde se exigiria que a ação se levasse a
cabo imediatamente. acabou-se o esperar que contatassem com
ela. Era hora de que Rhi morresse. Caminhou até o portal e tentou
atravessá-lo. Mas foi bloqueada.
O que estava passando?
“Taraeth” disse ela, sabendo que o Rei dos Dark a ouviria. “Vem a
mim, agora!”
Os segundos se converteram em minutos enquanto esperava. E
quanto mais tempo permanecia ali só, maior era sua fúria. Não é
que ela pudesse entrar no Palácio Dark. Ninguém sabia que a
Rainha dos Light falava com o Rei dos Dark. As ramificações para
ambas as partes seriam tremendas. Foi por isso pelo que construiu
o portal. Entretanto, alguém o tinha bloqueado.
“É quase muito divertido te observar”
Ela se girou de repente ante a voz masculina e olhou ao Balladyn,
que estava detrás dela com suas pernas abertas e os braços
cruzados sobre o peito. Seu cabelo negro e prateado o tinha do
rosto afastado para cair com o resto por suas costas.
“por que não posso entrar para ver o Taraeth?” exigiu ela.
“Porque atirei abaixo o portal da sala do Trono. E não te incomode
em construir outro. Assegurei-me que isso não possa voltar a
acontecer”
Lhe olhou de cima abaixo “Quem acredita que é para fazer tais
coisas? Quando Taraeth ouça sobre isto…”
Balladyn aplaudiu lentamente, luzindo um amplo sorriso. “Essa
representação é quase o suficientemente boa para uma nominação
por…” Fez uma pausa, franzindo o cenho “Como se chama de
novo? Um prêmio da Academia? Pergunto-me o que pensariam os
Light de seu pequeno hobby?”
Usaeil abriu a boca para lhe dar sua opinião, mas ele não a deixou
falar. “Pode chamar o Taraeth durante os próximos cem anos, mas
não te ouvirá. Está morto” O sorriso do Balladyn caiu enquanto lhe
punha um aspecto ameaçador. “Eu lhe matei”
“Isso não é possível” murmurou ela com incredulidade. Balladyn
levantou as mãos e sorriu fríamente. “OH, mas é” Deixou cair os
braços aos lados. “Ninguém dos Dark dará caça a Rhi. Se quer
matá-la, então terá que enfrentar a Rhi por você mesma. Mas sei
que não o fará. É muito covarde”
“Posso superar Rhi com os olhos fechados” alardeou ela. As
sobrancelhas do Balladyn se dispararam para cima em sua frente
“De verdade? Isso eu gostaria de vê-lo. Chama Rhi agora”
“Eu não me inclino antes seus caprichos” disse ela levantando o
queixo em um gesto dramático.
“Se esquece, Usaeil, que eu conheço seus segredos. Sei como
pensa. Conheço os movimentos do Exército Light porque lhes
treinei. Você pensa me atacar, irei por você com toda a ira dos
Dark, E dizimaremos aos Light. Assim tenha muito cuidado,
Rainha”
Não foi até que ele se foi que Usaeil respirou com maior facilidade.
Sempre soube que Balladyn tinha o jogo e o poder para fazer
grandes coisas. Tinha sido um grande ativo como seu Capitão, mas
teve que ir ao admitir que estava apaixonado por Rhi. Tudo sempre
voltava a Rhi.
Con recentemente tinha pedido a Usaeil unir seu exército aos Reis
Dragão para lutar contra os Dark. Possivelmente agora fosse o
momento de que deixasse que isso acontecesse. Daria-lhe uma
razão para procurar Con e lhe mostrar como ela queria lutar por
este Reino. Também isso lhes reuniria freqüentemente, lhe
recordando a paixão que compartilhavam.
Sim, isso era exatamente o que ia fazer.
*******
Balladyn não pensava odiar tão profundamente como odiava a
Usaeil. Tinha-lhe dado sua lealdade, suas habilidades de luta e sua
amizade. O que tinha feito ela em troca? pedir ao Taraeth que lhe
matasse.
Em certo modo, isso teria sido melhor que suportar a interminável
tortura até que finalmente cedeu à escuridão e se converteu em um
Dark Fae. O que Usaeil lhe tinha feito não tinha sido suficiente.
Tinha que atrever-se a repetir sua ofensa, mas esta vez, contra
Rhi.
Não importava quão zangado Balladyn estivesse justo agora com
Rhi, não ia permitir que Usaeil pusesse em prática seus planos
contra ela. Embora Rhi sabia que Usaeil tinha ido ao Taraeth para
que a matasse, ela não sabia que ele tinha cancelado a ordem.
Balladyn considerou chamá-la, mas não estava ainda preparado
para vê-la. Estava ainda muito zangado. E Rhi era melhor que
ninguém na batalha. Saberia como estar alerta e estar preparada
para qualquer classe de perigo.
Seria uma excelente governante. E ainda a queria como sua rainha
para que pudessem unir aos Fae. Se pelo menos estivesse seguro
de seu amor.
Seus pensamentos se detiveram. Lhe tinha falado de seu amor,
mas ela o havia devolvido? Balladyn não podia recordar esse
instante. Apertou os punhos aos lados. Não havia dúvida que ainda
estava apaixonada por seu Rei Dragão. O bastardo deveria ser
esfolado por desprezar Rhi tão cruelmente. E não ajudava que
seguisse indo a Dreagan e interagisse com ele constantemente.
Como ia poder morrer seu amor quando ela continuava retornando
à fonte uma e outra vez? Balladyn não estava muito preocupado.
Tem uma fé completa em que Ulrik se converteria no seguinte Rei
dos Reis Dragão. O ódio do Ulrik por seus companheiros Reis
sairia à luz quando exigisse sua vingança sobre eles. Então Rhi
seria livre.
E Balladyn estaria aí para ela. como sempre fez. Só então, o amor
entre eles floresceria.
Até então, Balladyn teria que manter um olho sobre Usaeil. Seu
poder era tremendo, e não a subestimaria. Muitos o tinham feito no
passado, e ela lhes tinha apagado da existência.
Entretanto, esse não era seu único problema. Este Bran que seguia
tomando Dark tinha que ser detido. Balladyn só tinha realizado uma
investigação inicial depois de falar com o Dark de cabelo branco,
no Galway.
Balladyn estava convencido de que o Fae era o famoso Fintan -o
mais feroz e letal assassino de sempre. Se Fintan estava vivo, isso
significava que tampouco Taraeth lhe tinha matado. Ou… Fintan se
converteu em algo mais.
Como um Reaper.
De repente, todas as indagações que Balladyn fazia para Rhi em
relação aos Reapers lhe assaltaram a mente. Foi quando se deu
conta que Rhi tinha deixado de perguntar por eles. Era porque
agora conhecia um?
Balladyn se deu conta de que havia muito mais. Taraeth, o idiota,
tinha sido alheio a tudo aquilo. Mas Balladyn não ia cometer o
mesmo engano.
Usaeil podia querer pretender que os Reapers não existiam, mas
suas investigações lhe diziam outra coisa. O fato de que Rhi
tivesse sido firme na hora de descobrir tudo o que podia sobre eles,
também era outra pista. Se os Reapers eram reais, então o que
estavam fazendo na Terra? E o mais importante, detrás de quem
iam?
Este Bran definitivamente tinha algo a ver com isso. E se Balladyn
podia lhe capturar, isso faria maravilhas para construir uma relação
com os Reapers. Com sua mente enfocada agora, Balladyn
retornou ao palácio.
***
Capítulo 6 xxx

Ele era pecado e sedução. Tudo em um só pacote ardente e


apaixonante de sexo carnal que lhe fazia esquecer-se tudo. Eilish
tentou ignorar dos batimentos de seu coração quando descobriu ao
Ulrik em sua casa. E esse batimento não tinha nada que ver com
medo ou temor. Quando isso não funcionava, ela tentava a magia.
Para sua consternação, nada podia deter a onda de caprichos sem
sentido que infundia em seus sentidos.
O Rei dos Silvers permanecia em pé alto e imponente, intimidante
e deslumbrante ante ela com seu traje cinza claro e sua camisa de
vestir negra. Sua alfaiate fazia que a roupa só lhe acrescentasse
mistério enquanto ocultava o poder que ela sabia que havia sob o
traje.
E como gostava de lhe ver. Cada deliciosa polegada.
Seus chamativos olhos dourados tinham visto e experimentado
muito em sua larga vida, e era visível pela forma em que se
controlava, por como olhava as coisas e, com toda segurança, pela
forma em que falava.
Com suas ondas negras separadas a um lado e as levando justo
por cima de seus ombros, Ulrik mostrava seu olhar perigoso com
facilidade. Sua forte mandíbula e queixo estavam bem barbeados.
As sobrancelhas negras se arqueavam ligeiramente sobre seus
olhos de pestanas grossas. Tinha uns lábio largos muito cheios e
decididamente tentadores.
Entretanto, sua análise se viu interrompida por sua declaração de
que Darcy já não tinha sua magia.
“Como é possível?”
“Ela procede da Ilha do Skye. Aqueles Druidas juram não fazer ou
ajudar ao mal” explicou Ulrik. Eilish respirou fundo quando o
entendeu “E seu plano era -é- mau”
“Os Anciões parecem pensar isso. Esses Druidas, mortos ha muito
tempo, decidiram tirar a magia de Darcy porque ela me ajudou”
“Você sabia que ela não tinha nenhum poder quando Mikkel te
disse que a matasse verdade?”
Ulrik assentiu simplesmente com a cabeça. “Não me teria
escutado, assim não me incomodei em dizer-lhe. Darcy está em
Dreagan e emparelhada com Warrick agora. E Mikkel acredita que
está morta”
“Como pode urdir um complô contra sua própria espécie enquanto
salva às companheiras? Se mata Con, passará a eliminar ao resto,
o que deixará aos casais sem seus Reis”
Lhe disparou para cima uma negra sobrancelha na frente.
“Estou certa?” perguntou ela. “Ou trocou de opinião com respeito a
seus irmãos?”
Ele retirou o olhar, e franziu um pouco o cenho. “Encontrei Nikolai
pouco depois que nascesse. Seus pais tinham sido assassinados.
Agarrei-lhe e o criei”
“Então é seu filho”
O olhar do Ulrik se cravou nela. “De muitas maneiras, sim. Logo se
converteu no Rei dos Ivories. Era um de meus amigos mais
próximos”
Eilish estava mais que assombrada de que Ulrik estivesse
compartilhando essa informação. Não estava segura de que Mikkel
soubesse sequer nada disto. “Ajudou ao Nikolai. Levou-lhe até
mim, e logo lutou a seu lado. Ainda lhe odeia?”
“Não estou seguro de nada do que sinto”
“Por causa do Mikkel” deduziu ela. “Ele tem feito que dê um passo
e proteja a seus irmãos. Estou segura de que tudo trocou quando
decidiu não matar Darcy”
“Ela não foi a primeira”
Eilish apagou de seu rosto o cenho franzido que tinha começado a
formar-se. “Estou começando a pensar que Mikkel não te conhece
absolutamente”
“Não o faz” afirmou Ulrik, com um duro bordo em suas palavras.
“Quem foi a primeira?”
Ulrik se afastou e caminhou até o sofá onde agarrou o livro que ela
estava lendo e olhou a coberta antes de colocá-lo em outro lado. “A
companheira do Rhys, Lily”
Eilish não era a classe de pessoa que gostava de rodear-se de
gente. encontrava-se perfeitamente passando suas horas, dias
inclusive, só. Inclusive quando era jovem, não tinha sido das que
gostassem de conversar com amigos.
Assim que ficou surpreendida quando se afastou do mostrador,
caminhou até o sofá e se sentou em uma esquina resguardada.
Levantou o olhar até o Ulrik e se moveu para que ele se sentasse
também. Houve uns momentos de dúvida antes de se deixar cair
no sofá. Ele permaneceu no bordo, como se não estivesse seguro
de querer estar aí.
Queria saber por que ele tinha ido ali, mas isso podia esperar por
sua curiosidade. “O que aconteceu com Lily?”
Em lugar de lhe responder, perguntou “O que te contou Mikkel
sobre mim?”
“Sua história” Ela decidiu resumir tudo. “Como queria te emparelhar
com uma mortal, mas Con descobriu que estava planejando te
matar. Con e outros a mataram e você ficou furioso e começou a
guerra contra os humanos. Os Reis Dragão enviaram longe aos
Dragões, até outro Reino e bloquearam sua magia antes de te
desterrar de Dreagan”
“Isso é o que Mikkel te contou?”
Ela se encolheu de um ombro. “Resumido, sim”
Ele grunhiu, baixando o olhar até o tapete. “Faz que soe tão… sem
complicações”
“Não quis dizer isso”
“Não é tua culpa. Você não estava ali. Mikkel tampouco o estava”
“Então como é que ele sabe tanto?”
Ulrik voltou a cabeça por volta dela “Agora que o menciona essa é
uma boa pergunta” Ela dobrou uma perna sob a outra. “Sim. É”
“Ao Rhys sempre gostaram das mulheres. Todas as mulheres. E
ele gostava a todas”
Eilish escutava com intensidade, obtendo nova informação sobre
os Reis Dragão que vinha de alguém distinto ao Mikkel -alguém
que era em realidade um Rei.
Os lábios do Ulrik se apertaram durante um momento. “Lily
pertence à nobreza no mundo dos humanos. Tinha fugido de sua
família por um homem. Infelizmente, era um maltratador.
Finalmente lhe deixou e começou uma nova vida, o qual suportava
um trabalho em Dreagan”
“Isso fez que ali fosse onde Rhys e Lily se conhecessem”
“Sim, embora não sei sua história de como se apaixonaram. O que
vi foi ao Rhys total e absolutamente apaixonado por ela. Mikkel,
entretanto, queria atirar um golpe contra os Reis, e utilizou ao louco
irmão de Lily e a seu ex-novio para fazer precisamente isso”
Eilish sentiu nausea. Tinha sabido desde o começo que Mikkel não
era um bom tio. Logo tinha visto algo de sua depravação em
Veneza.
Ulrik a olhou. “Fizeram que Lily observasse como disparavam ao
Rhys. É obvio, não morreu, mas ela não sabia. Logo o irmão de Lily
a matou. Rhys esqueceu sua promessa de nunca machucar a um
mortal e eliminou aos dois humanos. A forma mais rápida de
acabar com um Rei é matar a seu casal antes de celebrar a
cerimônia de emparelhamento”
Imediatamente, Eilish pensou em como Ulrik teve que sentir-se ao
descobrir que a mulher que amava estava morta. Ele tinha sabido
exatamente como se sentia Rhys.
“Não houve nada que Con pudesse fazer para salvar Lily”
continuou Ulrik. “Estava morta e sua alma se foi. Mas eu podia
ajudar”
Eilish franziu o cenho confusa “Como? Ressuscitando a alguém?”
Ele pôs um sorriso torcido.
“É um bom… dom”
“E um do que Mikkel não sabe. Todos os Reis Dragão têm um
poder. Posso encontrar as almas na morte e as fazer retornar a
seus corpos”
Eilish mordeu seu lábio inferior enquanto considerava suas
palavras. “Mikkel é seu tio. Como é que não sabe disso?”
“Porque não lhe importou saber. Pensou que seria o seguinte Rei,
mas não foi. Tocou-me. Tentou partir, mas eu, estupidamente, fiz
que retornasse com a família, pensando que estava zangado pela
morte de meu pai”
Ela fez um gesto. “Quando realmente estava furioso porque te tinha
convertido em Rei”
“Exatamente. Nunca soube até que veio a mim faz uns anos. Todo
esse tempo, ele tinha estado aí, me vigiando e nunca soube”
“Não tinha por que pensar que havia alguém perto.” Disse ela. Lhe
lançou um pequeno sorriso
“Procurando desculpas para mim?”
“Mikkel não sabe que salvou Lily?”
“Não sei nem me importa”, afirmou Ulrik.
Ela vacilou antes de perguntar “Como a salvou? Quero dizer, como
encontrou sua alma se estava morta?”
Ulrik baixou a cabeça e se inclinou, apoiando os antebraços nos
joelhos. “Nunca ninguém me perguntou isso antes”
Esse comentário fez que seu coração doesse por ele. Tanto se
gostava de Ulrik ou não, não se podia negar que tinha sofrido
imensamente, e durante milhares de anos. Alguns diriam que suas
ações lhe impediam de ter amigos. Ela sabia que era porque se
encerrou em si mesmo para evitar a interação com os mortais, -e
ela era uma.
Justo quando estava a ponto de levantar-se e terminar com isto... o
que fosse que estivessem tendo, ele começou a falar de novo.
“Todas as almas vão a um lugar. Não sei o que é ou onde está.
Mas tudo o que tenho que fazer é pensar nisso, e estou ali. Posso
as ver” Se deteve e tragou antes de sentar-se mais endireitado.
“Pode que queira machucar aos Reis, lhes destruir inclusive. Mas
algo… aconteceu… quando observei Rhys depois da morte de Lily.
Não tive eleição. Tive-a que trazer de volta” Olhou a Eilish.
“Apaguei as lembranças disso de Lily”
Eilish lhe olhou muito surpreendida “por que?”
Ulrik se levantou e caminhou até a janela onde várias plantas
estavam postas no batente. Tocou uma folha e passou o polegar
sobre ela. Não se incomodou em responder a sua pergunta. “Se
pudesse ter algo no mundo, o que seria?”
“A minha mãe” disse sem pensá-lo.
Ele a olhou por cima do ombro “Acredito que você também tem
uma história que contar, Druida”
“Todo mundo tem uma história”
“Assim é” disse ele voltando a olhar pela janela. Eilish franziu os
lábios, debatendo internamente o que, ou se nada, deveria contar
ao Ulrik. Ela não era uma má pessoa, entretanto, tinha aceito fazer
coisas terríveis para o Mikkel.
“Tenho a sensação de que não cresceu entre Druidas” disse Ulrik.
Ela respirou fundo
“Não, não o tenho feito”
“Então, ao melhor não sabe que há dois tipos de Druidas. Os
Colheita, que são fiéis à magia com a que nasceram. E os
Droughs, que entregam suas almas ao Diabo para fazer-se mais
fortes com magia escura” Ele voltou o rosto até ela. “Entretanto, há
outra forma de voltar-se Drough. Seguir fazendo coisas imorais e
criminosas, e a eleição ficará fora de suas mãos”
suas palavras a deixaram gelada. Em maior medida porque tinha
estado pensando em que aconteceria se matava tal e como Mikkel
queria. Mas não permitiria que Ulrik visse tal coisa. Levantou o
queixo. “Quase soa como se estivesse tentando me salvar”
“Possivelmente seja o que esteja fazendo” Ele se dirigiu lentamente
até ela. “Estou condenado, Eilish. Também o está Mikkel. Você não
tem que está-lo”
Incapaz de lhe manter o olhar, ela baixou a vista ao sofá.
“Nikolai encontrou a seu pai” disse Ulrik. “foi lhe ver?”
Eilish negou com a cabeça. Em realidade, não tinha permitido a si
mesma tratar com esse novo conhecimento. Porque isso
significaria que o homem com o que se criou, a pessoa a que tinha
chamado pai, não o era. E não poderia dirigir tal coisa neste
momento.
Ulrik esfregou o queixo com a mão. “Se quer encontrar a sua mãe,
então deveria falar com o Donal. minha oferta de fazer indagações
sobre ela segue em pé”
“Odeio ao Mikkel” admitiu ela.
“Então compartilha o que necessite comigo. Darei-te uma razão
para cortar todos os laços com ele”
Ela levantou o olhar para encontrar-se com os olhos dourados do
Ulrik. “Crê realmente que me permitirá ir assim fácil?”
“É obvio que não. Mas por outro lado é uma Druida muito
poderosa”
Eilish umedeceu os lábios e assentiu. “Estou procurando a minha
mãe. Tudo o que tenho é seu nome -Eireen”
“Isso é tudo o que preciso” disse ele e se desvaneceu.
Durante vários minutos, Eilish não se moveu do sofá. Em sua maior
parte, porque tinha descoberto que gostava de falar com o Ulrik. E
em realidade, lhe sentia falta.
***
Capítulo 7

Era muito difícil não celebrá-lo, mas Ulrik se manteve a raia. Pelo
momento. Retornou à cabana do lago na Irlanda e abriu seu
portátil. Uma busca rápida de Eilish Flanagan lhe deu muito pouco.
Esta era uma dessas vezes na que desejou poder recorrer ao
Ryder e obter que trabalhasse nisso.
Ryder era o Rei Dragão que podia criar, desenhar e trabalhar com
algo eletrônica. Também estava ao cargo da segurança de
Dreagan. Não havia nada que Ryder não pudesse encontrar com
seus ordenadores.
Mas Ulrik não podia chamar o Ryder, o que só lhe deixava com uns
poucos meios. Revisou seus correios eletrônicos no servidor
seguro e encontrou quatro de vários grupos que tinha estado
procurando com todo o relacionado com o Mikkel.
Ao abrir a primeira mensagem, Ulrik a leu e logo revisou o
documento que continha um imóvel que tinha sido comprado
através de uma das várias dúzias de companhias fictícias que eram
de propriedade do Mikkel. A casa estava no Westport, Irlanda.
Mikkel já tinha outras duas casas na Irlanda das que Ulrik sabia.
Mas seu tio tinha mantido esta em segredo. por que? Ulrik leu
outras mensagens para descobrir duas casa mais -uma na Suécia,
e outra na Suíça.
Ulrik abriu a gaveta superior em meio de sua escrivaninha e tirou
um dos vários telefones móveis que havia dentro e marcou um
número. Responderam-lhe ao primeiro tom. “Bom trabalho. Tenho
outro para você” disse Ulrik. “Quero saber a respeito dos pais de
Eilish Flanagan, que se criou em Boston, Massachusetts, mas que
veio a Irlanda. Logo quero que indague sobre uma mulher
chamada Eireen, sem sobrenome, na Irlanda. Quando encontrar a
data de nascimento de Eilish, procura uma Eireen que tivesse dado
a luz nessa época. Necessito isto imediatamente”
“Sim, senhor” replicou a mulher.
Fez várias idênticas chamadas. Logo se reclinou no assento e
esperou. A sensação de antecipação era insofrível. Se houvesse
como, podia chegar até o Ryder, ele já teria a informação. Logo lhe
ocorreu uma idéia. Havia alguém em Dreagan que poderia lhe
ajudar diretamente. levantou-se da cadeira e tocou o bracelete
prateado.
Quando piscou, estava em um dormitório da mansão Dreagan.
Nunca tinha chegado a explorar a casa. Em muitos sentidos, Ulrik
se sentia mais forasteiro dentro das paredes da moradia que nas
montanhas de Dreagan.
A porta se abriu, e V entrou. logo que viu o Ulrik, ficou parado. V
deixou sair um comprido suspiro e fechou a porta detrás dele. “por
que não me surpreende te encontrar aqui?”
Ulrik se encontrou com os olhos azuis do V. “Eu também me alegro
de te ver”
V meteu a mão entre seu cabelo comprido e escuro e se dirigiu a
pernadas à chaminé da habitação “O que quer?”
“pensou em minha oferta?”
“Tenho-o feito” V se voltou para lhe encarar, dando as costas ao
fogo. “Contei ao Constantine o que falamos e te digo que falei com
ele. Cada um de vocês me contaram sua versão da história”
Havia certas coisas que não trocavam nunca. V era uma delas.
Sempre gostava de pesar todas as opções. “E?” perguntou Ulrik.
“Sinceramente, não sei”
Ulrik tomou como um bom sinal que V não se posicionou com o
Constantine diretamente. “Bom. Tenho que te pedir um favor”
V soltou um bufido, enrugando o nariz. “Tem bolas vindo aqui,
sabendo que está banido e me pedindo um favor”
“falei com o Constantine antes na cova de meus Silvers” afirmou
Ulrik.
Em um abrir e fechar de olhos, o rosto de V ficou sem expressão
“Lhe desafiou?”
“tratou-se simplesmente de uma conversa”
V respirou fundo, com uma atitude de moléstia e resignação. “Qual
é esse fodido favor?”
“Sei que Ryder tem que estar fazendo indagações sobre Eilish já”
“A Druida?”
Ulrik inclinou a cabeça assentindo. “Está trabalhando com o Mikkel
porque ele tem informação que ela quer que ele mantém sobre sua
cabeça”
“E você quer dar" disse V com uma sacudida de cabeça.
“Sim. Assim ela pode decidir se me ajuda ou não”
O olhar de V se entrecerrou sobre o Ulrik enquanto cruzava os
braços. “Tão preocupado está porque ela lhe mate?”
“Possivelmente, Ou, ao melhor, não quero ver como Mikkel a
corrompe porque não sabe de que outra maneira encontrar a
informação que busca”
V lhe olhou fixamente durante um comprido minuto em silêncio.
Logo deixou cair os braços aos lados. “O que precisa saber?”
“sua mãe”
“depois que Nikolai falasse com Donal Cleary em Londres, fez que
Ryder começasse sua busca”
Ulrik arqueou as sobrancelhas “E?”
“Não sei nada mais”
depois de incontáveis eras fazendo as coisas por si mesmo ou as
ordenando a outras, Ulrik encontrava difícil pedir algo. Mas sabia
que isto era importante. Se podia dar a Eilish o que necessitava,
poderia trocar o curso de tudo.
E logo, poderia retornar a seu plano original. “Averigua por mim,
por favor” acrescentou Ulrik. V lhe olhou jogando faíscas pelos
olhos “Maldito seja!”
“Obrigado”
Ulrik se teletransportou de volta à cabana antes de tentar ir ao
Ryder ele mesmo. Agora realmente tinha a todos os que podiam
descobrir informação trabalhando no assunto. girou-se para entrar
no dormitório quando seu olhar aterrissou sobre Rhi que
permanecia frente à janela olhando fora até o lago. A surpresa lhe
atravessou ante o fato de que não tivesse sabido que havia alguém
em sua cabana.
“Rhi?” chamou-a quando ela não se moveu.
Ia vestida toda de branco desde seu pulôver de pescoço redondo
que lhe caía até os quadris, passando pelos jeans até as botas de
tornozelo. O brilho de algo em seus sapatos chamou sua atenção.
aproximou-se um passo mais e descobriu que havia diamantes de
imitação neles, começando ligeiramente por cima de seu pé antes
de cobrir toda a área dos dedos.
Seu cabelo negro lhe caía pelas costas enquanto estava de pé,
imóvel. Quase como se estivesse fascinada pela vista. Mais que
isso, olhava com tristeza. Não tinha que perguntar se sabia das
novas ordens do Balladyn declarando aberta a estação para os
humanos porque era evidente em seu semblante.
“Como me encontrou?” perguntou ele
Ela piscou, logo disse com seu suave acento irlandês “Este é um
sítio verdadeiramente tranqüilo. Um lugar no que poderia te perder”
“Suponho”
“Não queria estar aqui. Não queria estar em nenhum sítio, em
realidade”, disse ela. Ulrik cortou a distância entre eles
“Sinto que esteja doída”
Ela voltou a cabeça até ele. “Suspeitava que Balladyn e você
estavam trabalhando juntos. Descartei-o porque sabia que você
nunca confiava em ninguém. E entretanto, acaba de confirmá-lo”
“Temos um inimigo comum no Mikkel” “Também os Reis Dragão”
“E uma amiga em comum” disse ele, assentindo com a cabeça até
ela.
Ela voltou a cabeça até a janela. "Quero desaparecer, mas não
posso. Tenho amigos que me necessitam, que confiam em mim.
Estão acontecendo muitas coisas, Ulrik. mais do que crê”
“me conte” a urgiu ele. Antes, não lhe teria importado, mas agora,
precisava saber. E não estava seguro de por que. Ela suspirou e
voltou a lhe olhar.
“Uma vez foi um bom homem. Pode voltar a sê-lo”
“E se não quiser?”
“Quer poder retornar a seu lar. O fato é que há mais inimigos que
os Dark ou Mikkel aí fora atacando aos Reis Dragão”
Isso não era uma surpresa de tudo para ele. Enquanto tinha estado
secretamente visitando seus Silvers, tinha escutado umas quantas
conversas sobre outros inimigos. Ulrik olhou a Light Fae aos olhos
chapeados. “Não deixarei de lado a minha vingança”
“Não”, murmurou, seu olhar deixando cair ao chão. depois de uma
pequena vacilação, olhou-lhe e disse “Estou planejando minha
própria vingança”
Essa não era Rhi. O que tinha acontecido que a tinha empurrado a
esse nível? Tinha sido Balladyn? Possivelmente.
“Contra?”
Rhi respirou fundo. “Usaeil”
Ah. Tinha esquecido brevemente que a Rainha Light tinha pedido
ao Taraeth que matasse Rhi. “Não tem que preocupar-se por isso
agora que Balladyn é o Rei dos Dark”
“Se crê que isso deterá Usaeil, está muito equivocado”
“Que mais pode te fazer ela que não a faça ficar mau?”
Rhi se encolheu de ombros, negando com a cabeça. “É Usaeil. Eu
não poria nada mais lá dela”
“De verdade vai atrás dela?”
“Ela instigou a ruptura entre … e eu”
Ulrik pôs uma mão sobre seu braço enquanto suas palavras se
foram apagando. “Ainda está viva. Tem uma grande quantidade de
poder que ainda não acredito que tenha aproveitado por completo.
Ela cometeu um engano ao converter-se em sua inimizade”
“Como o fez?” perguntou brandamente Rhi.
Ele não pretendeu não saber que lhe estava perguntando sobre
sua perda da Nala. Sua mão caiu a um lado. “Pensava que ela era
minha companheira. Estava preparado para lhe dar minha
imortalidade, mas não foi até que ela morreu que não a vi como era
de verdade. Se realmente a amei poderia ter podido destruir sua
alma?”
“Fez-o de verdade?” perguntou Rhi, com a surpresa em sua voz e
em seu rosto.
“OH, sim. E o faria outra vez. Sei o que me pergunta, mas não
acredito que seja a pessoa correta para responder”
Ela fechou os olhos momentaneamente.
Ele captou seu olhar “Várias vezes, há dito que deixou de amar a
seu Rei, mas sabia que era mentira todas as vezes”
“Não posso detê-lo”
“Desejaria saber uma forma de ajudar. O que vai fazer com o
Balladyn?” Ela apartou o cabelo de sua cara.
“Não sei. Estava feliz com ele”
“A classe de felicidade que tinha com…”
“Não te atreva a dizer seu nome” afirmou ela. Rhi soltou um
enorme suspiro. “Era feliz e amava. Vi os olhos do Balladyn voltar-
se chapeados”
“E achou que poderia lhe ajudar a que se convertesse em Light
outra vez”
Ela assentiu com a cabeça lentamente. “Fui uma estúpida. É Dark
e nunca será outra coisa. Ele te ama”
“Ele quer que eu seja sua rainha e unir aos Fae sob um só
governante”
Ulrik tinha que admitir que isso provavelmente não aconteceria. Por
outro lado, sempre tinha sabido que o novo Rei Dark tinha muito
altas aspirações. “Utilizou Con para conseguir que Balladyn
estivesse em dívida com ele?”
“Nunca” disse Rhi pondo os olhos em branco. “Tudo o que queria
fazer era salvar ao Balladyn”
“Levará-lhe um tempo assimilá-lo”
Ela retirou o olhar “Ele deixou claras suas intenções. Não importa o
que eu diga. Balladyn sempre acreditará que eu lhe queria em
dívida com os Reis Dragão”
“Porque ama a um”
Voltou a lhe olhar. “Estou intumescida neste momento.
Completamente. Mas tenho que retornar ao castelo dos
MacLeod…” Sua voz se foi apagando quando se deu conta que
tinha falado muito.
Ele a escrutinou cuidadosamente. “O que é o que não quer que
saiba?”
“Disse-te que os Reis têm outros inimigos. Você clama por lhes
destruir, mas logo em realidade há ocasiões nas que ajudas”
“Não me pinte como um bom homem, Rhi. Devo te recordar todo o
mau? Tentei matar Darcy e Rachel”
A Fae fez um som do fundo da garganta “Não preciso recordar,
mas ignorar quem é e com o que te conecta não deterá o inimigo
que vem”
“Que inimigo?”
“Druidas e o Faes unidos para dar luz a uma magia poderosa
destinada a derrubar aos Reis Dragão. Todos e cada um”

Capítulo 8
Se havia algo que junto à traição Ulrik odiava, era ser surpreso. As
palavras de Rhi o assustaram até o fundo. Talvez deveria ter posto
mais atenção quando esteve vagando pelos túneis da montanha
conectada a Dreagan Manor. Tinha suposto que ele, Mikkel e os
Dark eram os únicos pelos que os Reis tinham que preocupar-se.
“me conte mais” exigiu Ulrik. Rhi esvaziou antes de dizer. “Um
esqueleto de Dragão se encontrou na Ilha do Fair”
“Como? Ouvi que Con emitiu a ordem para que todos os mortos
fossem destruídos antes que os Dragões cruzassem a ponte de
Dragão”
“Parece que havia mais coisas das que ninguém imaginava”
explicou Rhi. “Parece que o White não foi destruído. Mataram-lhe e
logo dissimularam com magia para que Dmitri não o encontrasse
quando estava apagando os rastros dos outros Dragões mortos”
Ulrik negou com a cabeça com incredulidade. “E crê que Druidas e
o Faes fizeram isso? Nossa magia é mais forte que a deles”
“A não ser que combinem seus poderes. Tanto a magia mije como
a drough, e a Light como a Dark”
“Infernos”. Ulrik deu a volta enquanto se permitia assimilar essa
informação. Era quase impossível compreender que essa união
ocorresse agora, muito menos fazia tantos séculos. Os Fae
ignoravam aos Druidas a maior parte do tempo. Para descobrir que
ambas as seitas de seres tão poderosos se reuniram e centraram
seus intentos sobre os Reis Dragão lhe desestabilizou até seu
núcleo.
girou-se até Rhi. “Está segura?”
Ela assentiu com a cabeça. “Havia uma pequena estatueta de
Dragão de madeira que se encontrou sob o esqueleto que era uma
réplica exata de Con. Qualquer Rei que chegasse a entrar em
contato com ela tinha uma esmagadora urgência de matar a todos
os mortais. Aconteceu a Con, Dmitri, Kiril e o Rhys”
Ulrik tragou saliva dificilmente enquanto as notícias foram piorando.
“Chegou-a a tocar?”
“Não, mas Shara o fez. Parece que afeta de maneira diferente aos
Fae. Vemos outras pessoas, lugares e tempos”
“E os mortais? O que lhes ocorre ?”
A preocupação apareceu de repente no rosto de Rhi “Nada bom”
“Que não me está contando?” pressionou-a ele.
Ela suspirou dramaticamente. “Seguirá pressionando até que lhe
diga isso, muito bem. Mas não vai gostar”
Ele a olhou “Diga. “
Rhi retirou o olhar. “O casal do Dmitri, Faith, tocou-a. Caiu
inconsciente e quando despertou, saiu fugindo do Dreagan”
“por que?” perguntou Ulrik, confuso. Dreagan era um lugar seguro.
Em lugar de responder, Rhi continuou. “É obvio, Dmitri a encontrou
no Dragonwood. Confrontou-a, e ela começou a gritar sobre
terminar com o reinado dos Reis Dragão. Logo levantou a estatueta
de madeira de Dragão sobre sua cabeça e correu até ele. Justo
antes de alcançar ao Dmitri, uma folha se estendeu do totem”
Ulrik negou com a cabeça com incredulidade “Não”
“A cravou tentando lhe matar”
Ulrik tinha pensado que seus dias de pensar na Nala e seu desejo
de lhe ver morto tinham desaparecido fazia muito, mas parecia que
isso estava longe da verdade. Embora Nala não tinha tentado lhe
matar, podia muito bem imaginá-la dizendo as coisas que Faith
disse.
“O que aconteceu depois?” perguntou Ulrik.
“Faith caiu inconsciente outra vez. Quando despertou não tinha
lembranças de nada daquilo. Nos demos conta que o culpado era a
estatueta de madeira, assim que tomei”
Lhe lançou um olhar de menosprezo “A tocou?”
“Não sou estúpida” disse com um olhar plaino. “É obvio que não a
toquei. Mas quando a rodeei com minha magia, pude discernir a
magia Druida e Fae dentro dela. E antes que o pergunte, nunca
ouvi falar de algo como isto”
Ulrik passou uma mão pela cara. “Con te enviou ao Castelo
MacLeod”
“Fez-o. Sabia que os Druidas ali poderiam saber algo. Parece que
os Anciões encomendaram a Ilha uma conexão a isto de algum
jeito. Neste momento, o Dragão está escondido enquanto todos
estão fazendo averiguações para obter mais informação”
girou-se para afastar-se algo da ira que começava a lhe ferver por
dentro. A morte do White despertou todo o ódio do Ulrik até os
humanos, salvo que tinham sido Druidas e Fae que tinham
cometido aquilo. por que?
Não importou a direção a que seus pensamentos fossem, não
podia discernir por que qualquer Druida -que tinha aprendido sobre
magia dos Reis Dragão- ou Fae tomaria a decisão de atuar assim.
“Se for lhe contar isso melhor lhe o conto tudo”
As palavras de Rhi fez que se detivesse de repente. voltou-se até
ela. “Que mais há?” “Con estava tendo uma aventura com Usaeil”
“De todas as coisas idiotas que podia fazer” declarou Ulrik
enquanto dava a volta para afastar-se e logo se deteve “No que
estava pensando?”
Rhi se encolheu de ombros “Ela fez que alguém tomasse uma foto
deles, embora não se pode ver realmente o rosto de Con. Usaeil o
fez porque ele não queria contar aos Reis sobre sua relação”
“E ela pensou que assim lhe forçaria”
“Bom, ela fez cobrir de cópias da fotografia todas as paredes do
Castelo Light. Queira-se a companheira de Con. Tem a idéia de
que os Fae são quão únicos poderão dar filhos aos Reis posto que
os mortais não podem”
Ulrik olhou fixamente a Rhi durante um comprido momento. “Isto
tem algo a ver com o fato de que Usaeil queira sua morte?”
“Con deu por terminada sua aventura, e de alguma forma, vi-me
envolta. Usaeil imediatamente assumiu que eu tinha trocado minha
opinião sobre ela”
“As coisas com Usaeil poderiam sair de controle rapidamente.”
Advertiu-lhe ele.
“Sei”
“Balladyn tenta matá-la. E vou ajudar lhe”
Rhi caminhou para ficar frente a ele, suas fossas nasais abrindo-se
enquanto seus olhos ardiam de advertência “Não. Usaeil é meu
problema. É a que arruinou absolutamente minha vida”
“Ela é sua vingança”
Rhi assentiu com a cabeça uma só vez.
Ulrik não podia culpá-la por seu pensamento, porque sua
necessidade de vingança era o único que lhe tinha mantido em
ativo durante muitos, muitos séculos. apartaria-se e deixaria que
Rhi dirigisse Usaeil como acreditasse conveniente.
Rhi lhe pôs a mão sobre o braço. “Estou te contando tudo isto
porque seus irmãos lhe vão necessitar”
“Con está fazendo o que sempre tem feito. Ele trata de seguir como
sempre enquanto dirige os problemas. Assim é como as coisas se
descontrolam tão facilmente. Logo decide tratar com qualquer
problema que possa apresentar-se, mas sempre antepondo sua
promessa de proteger aos mortais. Enquanto isso, surgem outras
dificuldades mais até que não tem mais remedio que atuar da
forma que deveria havê-lo feito desde o começo”
“Guerra” disse Rhi.
Ulrik lhe lançou um duro olhar “Não. Fazer frente às coisas. Estou
lhe seguindo, e o Mikkel também. Entendo por que Con está
esperando seu momento aqui. O mesmo com o Dragão de
madeira. Mas Usaeil? foi a ela e se ocupou disso?”
“Em realidade, tem-no feito. Temos um pouco reservado para ela”
“Estou impressionado” Mas Ulrik não parecia surpreso. Quando
Con decidia tomar ação, as coisas as dirigia rapidamente. Com
tantos inimigos lhe rodeando, ao menos um assunto com o que
estava tratando posto que os pensamentos de Con estavam
divididos entre muitos problemas.
Rhi lhe jogou um olhar “O que vai fazer?”
“Nada disto troca meus planos. Con pagará pelo que me fez”
“Figurava-me que diria algo como isso. Desagrada-me, mas não
me surpreende” Ele cruzou os braços e soltou uma risadinha.
“O que esperava?”
“Pensei que tinha trocado depois de ajudar ao Nikolai”
“Nikolai é…” Ulrik não estava seguro de poder encontrar a palavra
para descrever sua relação com o Rei dos Ivories.
Rhi enrugou o nariz antes de dizer “Diferente? Não incluído em
seus pensamentos acerca de outros? Excluído porque lhe criou?”
Ao Ulrik surpreendeu quão rápido a mente de Rhi podia passar de
uma coisa a outra. Quando chegou, ela parecia perdida e quase
derrotada. Entretanto, agora, lhe olhava como se estivesse pronta
para derrubar o mundo inteiro a seu redor.
“minha luta é com o Constantine” disse Ulrik.
A raiva saiu de Rhi com seu próximo fôlego. “O que tem feito que
trocasse sua opinião sobre outros Reis?”
“Não sei. Importa?” perguntou enquanto lhe dava as costas ao
caminhar até a janela que ela tinha deixado vacante.
Sentiu-a chegar detrás dele. “para mim, não importa. Embora
acredite que Nikolai poderia ter algo a ver com isso. Pedi-te que
olhe mais profundamente porque seus planos se viram alterados.
Possivelmente esteja trocando”
“O único que me trará a paz será acabar com o Constantine”
“O homem ao que considerava seu irmão? O Dragão pelo que você
teria morrido?” voltou-se para enfrentá-la "a traição tende a apagar
qualquer laço”
Ela franziu levemente as sobrancelhas enquanto dava um meio
passo para trás “Que hipócrita sou, te falando de esquecer sua
vingança quando estou planejando a minha própria com Usaeil”
“Deixa que Balladyn e eu nos encarreguemos” a urgiu Ulrik.
O cenho de Rhi se aprofundou enquanto lhe olhava confusa. “por
que teria que fazer tal coisa?”
“Porque a luz de seu interior brilha mais brilhante e vívida que
qualquer estrela. Se for detrás de Usaeil, atenuará-se -e,
possivelmente, apague-se”
“Quer dizer como se apagou depois de ser torturada no Palácio
Dark?”
Ulrik assentiu lentamente. “minha alma é negra. Assim como a do
Balladyn. Podemos carregar com uma morte mais”
“Mas eu matei a muitos antes”
“Em batalha. Usaeil será diferente”
“Não se ela for detrás de mim”
Ulrik sorriu tristemente. “Rhi, é uma das Fae mais valente e fortes
que conheço. E suas habilidades em batalha são entristecedoras.
Mas a luz de seu interior te dá a medida de sua inocência. Matar
em batalha não é o mesmo que tomar uma vida porque você o
desfruta ou quer vingança”
“Esquecerei ir detrás de Usaeil se você fizer o mesmo com o
Constantine”
“Não posso fazer isso”
Rhi lhe lançou um tenso sorriso. “Eu tampouco. Vigia suas costas,
Ulrik. Mikkel enviará a Druida logo”
Com isso, desvaneceu-se. Ulrik lentamente se dirigiu a sua
escrivaninha. Graças a Rhi, seus pensamentos retornaram a Eilish.
Desejava saber o que havia na beleza irlandesa que lhe mantinha
cativado.
Ela poderia havê-lo enfeitiçado para que não queria brigar com ela.
Porque, bom, não o fazia. O mais inteligente seria segui-la e
esperar até que baixasse a guarda, como tinha feito em seu
apartamento.
Logo, mataria-a.
Não teria que preocupar-se pela quantidade de poder que
realmente ela pudesse ter, e golpearia ao Mikkel no processo. ia
ganhar sim ou sim. Entretanto, ele não estava fazendo nada. Isso
lhe desconcertou. Deixava-lhe completamente perplexo. Se não se
conhecesse, poderia pensar que realmente gostava de Eilish.
Apesar do fato de que ela era uma Druida, seguia sendo uma
mortal. E seu ódio até eles era muito profundo.
sentou-se na cadeira diante da escrivaninha e jogou uma olhada a
seus emails. Era muito logo para que seus empregados tivessem
encontrado algo sobre Eilish, mas clickou outra vez para estar
seguro.
Ulrik passou uma mão pelo cabelo. “Para” se ordenou a si mesmo.
A Druida era outro peão no jogo. Ela logo que tinha importância,
era insignificante. Irrelevante.
Também havia muito em jogo para ela. A única razão de que
estivesse nesta guerra era porque Mikkel tinha as respostas que
ela procurava. Ou não? Ulrik se reclinou na cadeira e tamborilou
com seu dedo indicador sobre a escrivaninha. Mikkel tinha dado a
Eilish o primeiro nome de sua mãe. Podia tratar-se, tal e como o
havia descrito a Druida exatamente, uma forma de acalmá-la.
Ou, poderia ser que fosse quão único o tio do Ulrik tivesse
descoberto. Posto que a gente do Mikkel era diretamente tão boa
como a dele, qualquer informação que oferecesse ao Ulrik era
provavelmente quão mesma a que Mikkel tivesse conseguido.
Ulrik enviou mensagens de texto a sua rede, insistindo-os a
apressar-se em sua busca sobre a vida de Eilish. Logo ficou de pé
e passeou pela pequena casa de campo. Quando isso não serviu,
tirou a jaqueta do traje. O resto de sua roupa logo seguiu antes que
saísse da casa e mergulhasse no lago.
Se não era cuidadoso, Eilish poderia converter-se em uma
obsessão. E não tinha tempo para isso.
***
Capítulo 9

Um som pode fazer que suas vísceras se murchem e seu coração


se estremeça de terror. Isso é o que acontecia a Eilish cada vez
que soava o telefone móvel que lhe deu Mikkel. Como odiava o tom
de chamada. Tinha-o trocado, mas não ajudou. Porque não era
realmente o telefone o que detestava, a não ser ao Mikkel.
ficou olhando fixamente o móvel sobre o mostrador da cozinha
enquanto vibrava, fazendo que se movesse ao longo da superfície.
Finalmente o agarrou. Logo, com um suspiro, disse “Olá?”
“Já era hora!” disse Mikkel com zango através do telefone.
Eilish fechou os olhos, felizmente Ulrik não estava ainda ali. “O que
quer?”
“É o momento de que mate ao Ulrik”
Abriu os olhos de par em par enquanto o estômago lhe caía como
chumbo aos pés. “O que?”
“Se ele desaparecer, pode então desbloquear minha magia e
poderei me transformar a vontade”
“Está seguro de que isso é inteligente?”
Houve uma larga pausa, o qual fez que seu estômago se esticasse
de pura inquietação. Enquanto esperava que Mikkel falasse,
pensou sobre as palavras e inclusive sua inflexão para ver se tinha
deixado algo deslizar-se através da máscara que levava ao redor
dele.
“por que me pergunta isso?” questionou ele com uma voz muito
suave.
Eilish se voltou e caminhou até sua porta onde começou a reforçar
as salvaguardas que Ulrik tinha quebrado e que manteriam a todos
fora, incluído Mikkel.
Terminou os feitiços e baixou as mãos. “Justo agora, os Reis
Dragão têm a vista posta sobre o Ulrik. lhe tire do jogo, e logo os
Reis irão detrás de você”
A gargalhada ao outro lado da linha foi demoníaca. E isso fez que
lhe congelassem as veias.
“Os Reis não sabem nada a respeito de mim” disse Mikkel. “Eles
estarão perseguindo suas caudas tratando de descobrir quem é
seu novo inimigo”
Eilish se alegrou de ter deixado essa mensagem na mente do
Esther sobre o Mikkel quando lhe devolveu suas lembranças.
Esther era inteligente. O figuraria e diria aos Reis Dragão
exatamente quem era Mikkel. Mas Eilish não ia deixar que Mikkel
soubesse essa pequena intriga.
“Quero ao Ulrik morto nos próximos dois dias. lhe descubra e faz-o”
ordenou Ulrik. “Ou todo o material que tenho sobre sua mãe o
queimarei”
A linha se desconectou. Eilish lentamente baixou o telefone antes
de deixá-lo cair sobre a mesa da cozinha. Deu meia volta e entrou
em seu dormitório. Permaneceu de pé justo na entrada, com sua
mente feita uma confusão de pensamentos.
Tudo o que ela sabia sobre a magia o tinha aprendido por si só.
Não foi até que chegou a Irlanda e se encontrou com outros
Druidas que descobriu que tinha um mundo inteiro que não tinha
sabido que existia. Não só do Fae ou de Reis Dragão, mas sim de
Druidas também. A história, os laços quebrados que tinham
mantidos a todos eles unidos, e o fato de que a maioria dos
Druidas não sabiam que o eram porque sua magia se foi.
Ela era uma raridade. Eilish sabia agora, embora o guardava para
si mesma. Nenhum dos outros Druidas sabia quanta magia tinha, e
tentava que seguisse sendo assim. O fato de ter convertido a
aldeia em um refúgio seguro para os mortais e sobrenaturais tinha
chamado a atenção dela mesma, mas principalmente era a forma
em que tinha derrotado ao Dark o que lhe deu notoriedade. Isso
também tinha atraído a outros como ela. Buscavam-na para falar, e
a maioria falaria com uma rocha se lhes desse a oportunidade.
Eilish nem sequer tinha perguntas que fazer. Tudo o que tinha que
fazer era sentar-se e escutar, e assim aprendia muitíssimo -era
também como se deu conta de quão longe tinha chegado em sua
aprendizagem. Apesar das lacunas em seu conhecimento, cada
vez que tentava algo novo, vinha a ela tão facilmente como
respirar, enquanto que outros Druidas trabalhavam anos para obter
inclusive um pouco de controle.
Sua habilidade para escutar lhe permitiu compreender o
sobrenatural. Como por exemplo como os druidas não podiam
sentir o poder um no outro, mas os Fae, os Guerreiros e os Reis
Dragão podiam sentir toda a magia.
Isso é o que levou Mikkel a ela. Isso e o fato de que tinha escutado
o que ela tinha feito com Graves e a aldeia. Nunca lhe havia dito
que podia tocar a magia do dragão, porque ainda não o tinha
provado. Nenhuma só vez tinha mostrado nenhum tipo de poderes
a seu redor. Ele tinha assumido tudo.
E o bastardo tinha feito sua tarefa.
Tinha aprendido cada detalhe pequeno e mundano de sua vida, e o
que ela procurava. Então, pôs-lhe diante a cenoura de sua mãe, e
Eilish não o duvidou. Tinha aceito sua oferta, acreditando que
poderia dirigir o que ele queria.
Além disso, isso a levaria a estar perto dos Reis Dragão. Uma
especiaria na que estava imensamente interessada por causa de
um recorrente sonho que tinha ao menos uma vez por semana
durante os últimos sete anos. Tudo o que ela via do homem era a
tatuagem de Dragão em seu peito, mas sabia que ele vinha por ela,
e não no bom sentido.
Con tudo isso combinado, não lhe preocupou se estava de acordo
em matar ao Ulrik. Com cada Rei Dragão que tirasse do meio, era
um menos que podia ir atrás dela. Não importava que nunca
tivesse cometido um assassinato antes.
Ou lutado contra um Rei Dragão.
Isso foi averiguasse que os Reis eram verdadeiramente imortais. O
único ser que podia matar a um Rei Dragão era outro Rei Dragão.
Mas Mikkel lhe assegurou que poderia fazê-lo com sua magia.
Logo esgrimiu a informação sobre sua mãe ante ela outra vez.
Eilish não podia evitar responder exatamente como ele esperava. E
o odiava. Quase tanto como detestava a ele. Voltou a cabeça até a
penteadeira onde jaziam os anéis de prata. A magia dentro deles
amplificava a sua. Era uma vantagem que não tinha a intenção de
contar a ninguém. Inclusive se não tivessem magia, ela seguiria
usando-os porque eram de sua mãe.
Tudo o que queria saber era quem era sua mãe. Os gostos e
desgostos de Eireen, a quem amava. E por que ela tinha
renunciado a Eilish para ser levada longe da Irlanda. Durante sete
anos, Eilish se tinha construído ela mesma e sua magia,
procurando informação sobre sua mãe em todas partes. Sete
largos anos com pequenos grãos de esperança que se
desvaneciam antes que pudessem fazer-se realidade. E Mikkel
estava disposto a lhe dar tudo.
Só que tinha que matar para ganhar. Mas matar a converteria em
uma drough.
Essa era outra diferença entre o Mikkel e o Ulrik. Mikkel tinha
assumido que ela era uma drough, o qual era o por que dele não
ter problemas em lhe pedir que matasse.
Ulrik tinha sabido que não o era. Porque tinha tomado o tempo de
estudá-la, não só seu histórico. Mikkel já sabia tudo sobre sua mãe.
Ulrik, entretanto, estava tratando de encontrá-lo. Infelizmente,
Mikkel não lhe deu o tempo que necessitava para permitir ao Ulrik
descobrir algo. O que significava que não tinha mais remedio que
continuar sua aliança com o Mikkel.
dirigiu-se a penteadeira e ficou os anéis nos dedos da mão
esquerda. Logo juntou duas das garras e pensou no Ulrik. Ao
segundo seguinte, estava nos arredores de uma cabana perto de
um lago. Tratou de ir até a porta quando escutou salpicar água.
Voltou a cabeça. A lua crescente permitia muito escassa luz, mas
suficiente para que pudesse ver alguém na água. E soube que era
Ulrik.
Com o coração lhe explodindo contra as costelas ante o
pensamento de lhe ver sem camisa, lentamente abriu passo até a
borda. quanto mais se aproximava, mais rápido lhe pulsava seu
coração, o que fazia que sua respiração fosse mais depressa. Lhe
secou a boca e as mãos lhe umedeceram.
Ela viu a forma escura nadando longe no lago antes de inundar-se
para baixo. Ela roçou a superfície com seu olhar, esperando que
reaparecesse. Tremendo nas frias temperaturas, não podia
imaginar ficar um pé na água fria.
Os minutos passavam enquanto tentava descobrir onde estava.
Poderia ser Escócia, mas não podia sacudir a sensação de que era
a Irlanda. Havia algo sobre a terra que ela conhecia e reconhecia.
Tinha sido assim do momento em que ela pisou em chão irlandês.
Então, que demônios estava fazendo Ulrik na Irlanda?
“Que surpresa” lhe chegou por trás o profundo acento escocês.
O estômago lhe deu um tombo antes de voltar o rosto até o Ulrik.
Custou-lhe muito ocultar seu desagrado quando descobriu que
estava todo vestido com jeans e um suéter negro com as mangas
subidas até os cotovelos. A única indicação de que justo tinha
estado na água era seu cabelo úmido e seus pés descalços.
“Não desejava interromper seu banho” disse ela.
O fato de que tivesse discernido sua presença significava que ela
nunca seria capaz de aproximar-se sigilosamente a ele. Então,
quando lhe matasse, teria que fazê-lo cara a cara. Sua estatura se
ampliou enquanto cruzava os braços sobre o peito, sem que nada
lhe afetasse. “Não esperava te ver tão cedo. Vou necessitar mais
que umas horas para obter a informação”
Ela estava tentando encontrar uma forma de lhe replicar quando
suas sobrancelhas se arquearam e sorriu.
“Ah. Já vejo” murmurou Ulrik. “Mikkel te enviou a me matar” Bom,
Não tinha sentido lhe mentir
“Sim”
“Esta noite?”
“Logo” replicou ela.
Seus lábios se torceram. “Uma pena. Podia te haver salvado de
que te convertesse em drough”
“Unicamente me converterei em má se cometer assassinato. Sei
que lutará contra mim”
Os braços do Ulrik caíram aos lados. “Não funciona dessa maneira.
Está planejando me matar. O que significa que vai escolher o
momento e o dia. Sim, eu lutarei em resposta, e se consegue tomar
minha vida, perderá todo o bom de sua alma. Deixa que a alague.
E quando estiver pronta, entra”
Ela observou como dava meia volta e a pernadas entrava na casa.
Eilish permaneceu enraizada nesse ponto, tentando
desesperadamente encontrar uma escapatória no que ele acabava
de lhe dizer. quanto mais pensava nisso, mais sabia que Ulrik tinha
razão. Estava preparada para que o Demônio tomasse sua alma
por informação sobre sua mãe? E se Ulrik podia encontrar a
informação tal e como Mikkel fazia?
Seus olhos se deslizaram até a porta aberta onde o luz fluía na
noite. Ulrik a estava esperando. Mas por que? por que não só a
matava e tirava o peão mágico a seu tio?
por que chegar a tal ponto de afasta-la de converter-se em má? por
que lhe oferecer ajuda?
Estava-lhe apresentando outro caminho de saída. Se ela pudesse
confiar nele. Por tudo o que sabia, Ulrik queria utilizá-la justo como
Mikkel fazia. Mas Ulrik não lhe estava pedindo que matasse.
jogou o cabelo sobre o ombro e se dirigiu à porta. Quando a
alcançou, deteve-se e olhou dentro para encontrar ao Ulrik
servindo dois copos de vinho. Levantou o olhar e lhe fez gestos
para que entrasse “Passa”
Eilish olhou para baixo à soleira. Logo moveu a perna e entrou
passando por cima dele. Esse passo se sentiu significativo, como
se acabasse de tomar uma decisão.
Ulrik agarrou seu vinho e bebeu, olhando-a fixamente. Baixou o
braço. “Falaria-te de um grupo de Druidas com as que deveria falar,
mas posto que atacou Esther e Kinsey, não acredito que estejam
muito interessadas em falar contigo”
“Entendo que essas Druidas são amigas dos Reis Dragão” disse
ela enquanto caminhava até a mesa e levantava seu copo de vinho
até os lábios para saboreá-lo.
“São. Também são Druidas imensamente poderosas. Podem
preencher muitas das lacunas que tem”
Ela levantou uma sobrancelha. “Diz-o como se não acreditasse que
eu sei o que significa ser Druida”
“Acredito que ainda está aprendendo. O fato de que não soubesse
dos colheita e droughs diz tudo. Não encontrou muitos Druidas em
Graves?”
“Alguns”, disse ela encolhendo os ombros com pouco entusiasmo.
“Não é como se falássemos do bem e o mal. Alguns, sabia que não
eram exatamente boas pessoas, mas pensei que era como em
tudo. Há bom, e há mau”
Ele saboreou o líquido vermelho em seu copo. “As coisas são
sempre diferentes quando arroja magia à mescla”
“Mikkel me contou um montão de coisas dos Reis Dragão e de
você”
“Tem-no feito agora?” perguntou Ulrik, com a diversão levantando
as comissuras de sua boca. Eilish olhou ao redor da pequena
cabana. Era acolhedora, e -raramente- parecia adaptar-se ao Ulrik.
“Ao princípio, disse-me que não foi o suficientemente bom para ser
um Rei Dragão. Pressionei-lhe para que contasse mais, e me
contou a história”
Ulrik grunhiu, seu olhar no vinho.
Ela tragou e deu um passo até ele. “Sei que não tenho direito a
perguntar, e não me surpreenderia se disser que não. Mas… me
contaria sua história?”
“por que quer sabê-la?” perguntou ele, encontrando-se com seu
olhar. Lhe olhou muito profundamente aos olhos. “Quero ouvir a de
seus lábios”
Porque com ele chegaria à verdade.
***
Capítulo 10

Às vezes, o passado retornava sem avisar. Esta não foi uma


dessas vezes. Esta vez, tinham pedido ao Ulrik que o tirasse tudo
de novo. “Você conhece os fatos” disse ele, resistente a pensar
nesse horrível momento, -ou no que lhe seguiu.
Eilish assentiu com a cabeça “Não deveria ter perguntado”
Ele observou como ela voltou a cabeça e respirava fundo. Havia
um olhar triste em seu rosto que foi como uma patada no
estômago. Mais que nada queria ignorar sua solicitude, mas seguiu
voltando para feito de que ninguém tinha perguntado por seu ponto
de vista da história. tratava-se de alguém que parecia
genuinamente interessado, alguém que não tinha estado em seu
contrário, embora Mikkel o tinha tentado.
“Eu a amava” disse Ulrik. Eilish voltou a cabeça repentinamente até
ele.
“Como conheceu …?”
“Nala” disse ele. “Seu nome era Nala”
Ele caminhou até a cadeira próxima ao fogo e se sentou. Um
momento depois, Eilish tomou o assento oposto a ele. Seu olhar
estava cravado nas chamas que dançavam. Ulrik bebeu um
profundo gole antes de dizer “Alguns dos Reis fugiam aos mortais.
Havia zango por todos lados porque demos terras aos humanos.
Não estavam exatamente contentes ante a perspectiva, mas
prometemos proteger às espécies sem magia.
“Observei-lhes um curto tempo. Lutaram por construir refúgios a
tempo para o próximo inverno. Perguntava-me como poderíamos
fazer a promessa de proteção e logo não fazer nada para lhes
ajudar. Tomei a decisão nesse momento de me envolver”
A voz de Eilish foi suave quando perguntou “Então lhes ajudou a
construir lares?”
“Fiz-o” replicou sem retirar a vista do fogo. “Também dí à aldeia
meu proteção. Construí um lar ali onde convidei aos humanos
dentro e os dei de comer. Assim é como conheci a Nala. Ela era tão
formosa e sociável. Sempre ria, sempre sorrindo. Acredito que isso
é o que me atraiu dela.
“Não passou muito antes que me deixasse claro que estava
interessada. depois daquilo, fomos inseparáveis. Soube
imediatamente que queria que fosse minha, mas não disse nada.
Durante o ano seguinte, dei-lhe tempo para que fosse se
acostumando a tudo o que eu era. Ela nunca fugia, nunca me dava
as costas. Então, pedi-lhe que fosse minha”
“O que pensaram os outros Reis?” perguntou Eilish.
Ulrik se encontrou com seu olhar e se encolheu de ombros “Houve
uns quantos que ficaram surpreendidos. Con me disse que estava
cometendo um engano”
“por que?”
“Nenhuma mortal tinha dado a luz um bebê vivo de um Rei Dragão,
e ainda não o tem feito. A maioria das mulheres abortam logo. Con
sabia que estava renunciando a continuar minha linhagem”
Eilish franziu o cenho “O que impede que os meninos nasçam
vivos?”
“Não sabemos”
“Acredito que, ao melhor, os outros acreditavam que Nala queria
converter-se em imortal”
Ele bebeu o resto do vinho e deixou o copo vazio no chão. “Nunca
o disse. Planeje dizer-lhe depois da cerimônia. Havia muito Reis
que acreditavam que não deveria mesclar o sangue de duas
espécies, e isso era pelo que nenhum dos meninos conseguia
nascer. Possivelmente estivessem corretos”
“Tem que haver outra razão” disse Eilish.
Ulrik se encolheu de ombros. “De qualquer forma, não me
importava. Tudo o que queria era Nala. Verá, não queria me
converter em rei. Meu pai caiu na batalha, e antes de me dar conta,
eu era um Rei Dragão. Entretanto, aceitei meu papel e continuei
como tinha visto fazer a meu pai. Tive um clã incrível. Os Silvers
eram lutadores ferozes, leais além de tudo o que possa imaginar”
“Foi feliz”
Fez um gesto triste com os lábios. “Sim. Não me dava conta de que
tudo estava por derrubar-se. Mas houve um momento em que a
família me rodeou. Tinha um clã forte, tinha à mulher que queria
como minha companheira, e tinha amigos que significavam tudo
para mim. Estava montando sobre o mundo. Quando voa tão alto,
a queda é poderosa”
“O que aconteceu depois?”
Seu olhar retornou às chamas enquanto respirava fundo e deixava
sair o ar lentamente. “Con me convocou. Pediu-me que voasse
sobre uma área onde os humanos estavam assentados.
Suspeitava que sua disputa fronteiriça poderia chegar à guerra, e
queria minha opinião sobre ela. Fui imediatamente, sem saber que
enquanto estava fora, Con convocou a todos os Reis e lhes disse o
que fosse que tinha descoberto sobre a Nala”
“Então Con sabia por que ela planejava lhe trair” lhe interrompeu
Eilish. Ulrik assentiu sem olhá-la.
“Perguntou-lhe logo”
Foi o orgulho o que impediu ao Ulrik fazer exatamente isso. “por
que ia perguntar algo a meu inimigo? E por que ia acreditar o que
dissesse?”
“Disse que Con era como um irmão”
“Era-o” replicou Ulrik. “O qual é pelo que sua traição se cravou tão
profundamente. Não tinha direito a dar caça a Nala e matá-la. Era
minha”
Eilish respirou fundo. “Talvez estava tentando te salvar de ter que
fazer isso”
“Isso foi exatamente o que clamava quando lhe fiz frente. Disse
que a decisão de ir atrás dela foi unânime entre os Reis”
“Os mesmos seres que tinham prometido proteger aos mortais? Os
que tinham cedido terras para nós? Estou começando a pensar
que eles fizeram isto por você, não a você”
Ulrik rapidamente ficou em pé e deu rodeio sua cadeira. Logo se
parou, com uma mão no respaldo da cadeira enquanto lutava por
controlar sua ira. “Não posso descrever o nível odeio que levantou
isso em mim. Necessitava uma saída, um lugar até o que dirigi-lo.
por que não aos mesmos seres que a tinham causado?”
“Os humanos” disse Eilish.
Ele a olhou. “Ajudou a minha causa que os mortais caçassem
dragões mais pequenos, eliminando clãs inteiros para encher seus
ventres. E não fizemos nada. Entretanto, quando um Dragão de
vez em quando comia a um humano, levava semanas de
negociações com eles para chegar a uma trégua, e isso foi só
depois que castigássemos ao Dragão responsável. Mas os mortais
nunca castigavam aos seus. Nunca chegavam à mesa das
negociações. Não, a carga sempre era nossa.
“Vi-os então como o que são realmente. Uma maldição, uma praga.
Uma moléstia que precisava ser eliminada. Assim tentei limpar
nosso reino de sua espécie”
Ulrik fechou os punhos quando a velha e familiar ira cresceu dentro
dele. “Declarei minhas intenções. Con imediatamente tentou me
convencer para que o deixasse, mas a metade dos Reis se uniram
a mim. E começamos essa mesma noite”
Fechou os olhos e caiu nas lembranças desse tempo tão longínquo
que parecia tão afresco como se acabasse de acontecer. “Seus
gritos eram como música. Queimamos tudo o que lhes pertencia de
tal forma que o céu se obscureceu com a fumaça negra. E
matamos a milhares. Ao princípio, tratavam de defender-se, mas
logo fugiram para salvar suas vidas. Fizemos progressos, mas os
reis que ficaram do lado de Con trabalharam contra nós”
“Como?”
Abriu os olhos, e lhe levou um segundo recordar que não estava
lutando contra os mortais. voltou-se até Eilish “Alguns dos Reis
ordenaram a seus dragões que montassem guarda contra os
humanos e que só brigassem contra outros Dragões. Encontrei um
povo onde os Dragões Bronze do Kellan estavam de sentinelas,
esperando nosso ataque. Mas os humanos lhes atacaram antes
que nós chegássemos ali”
“Não o entendo” disse Eilish, franzindo a frente profundamente. “Os
Dragões não se defenderam?”
“Kellan lhes tinha ordenado que protegessem aos humanos
unicamente”
“Então os Dragões … permaneceram aí e se deixaram matar?”
perguntou ela zangada, a surpresa invadindo seus traços.
Ele assentiu com a cabeça inclinando-a. “Quando vi o açougue e
aos Dragões retorcendo-se no chão enquanto morriam lentamente,
ordenei a meus Silvers que se assegurassem de que não vivesse
nenhum humano dessa aldeia. Nenhum homem, mulher ou
menino”
Quando Eilish voltou a cabeça até o fogo, ele continuou
“Finalmente, um a um, os Reis que se aliaram comigo retornaram
com o Constantine, todos eles me pedindo que detivesse a guerra.
Não o entendia. Esse era nosso reino. Tínhamos permitido que os
humanos ficassem. Demo-lhes a bem-vinda e lhes demos um lar.
Em troca, eles tinha apagado a três clãs diferentes de Dragões, os
mais pequenos de nossa espécie. Nós fomos Dragões! Tínhamos
magia. Seria tão fácil tirar do meio aos mortais de uma vez por
todas, e logo poderíamos retornar à normalidade”
Ela colocou a bebida no chão se agarrou as mãos em seu regaço
antes de lhe olhar “Quais foram suas razões para voltar-se contra
você?”
“Que tinham feito um juramento para proteger aos mortais, e que
não podiam castigar a todos pelo pecado de uns poucos. Meu
argumento era que deveríamos ser vigilantes primeiro sobre os
nossos antes que sobre os estranhos. Os clãs de Dragões que
foram apagados como comida para os humanos nunca puderam
ser substituídos. Tinham desaparecido. para sempre”
Sua garganta se moveu enquanto tragava. “Sinto muito”
Ele negou com a cabeça e lhe voltou as costas para olhar pela
janela. “Inclusive com apenas meus Silvers, fizemos progressos
eliminando aos mortais. Até que Con e os outros utilizaram sua
magia para criar uma ponte de Dragão”
“O que é isso?” perguntou Eilish.
“Um caminho para que os Dragões viajem de um Reino a outro.
Con enviou aos Dragões a outro Reino sem visitá-lo primeiro. Ainda
ele não tem idéia de se os Dragões estiverem vivos, ou se eles
foram levados até um lugar onde foram assassinados. A ponte só
leva a um caminho, o qual é pelo que nenhum dos Dragões
retornou. Necessitam a magia dos Reis para recriá-lo, e Con não
pode arriscar-se a não poder retornar” Ulrik sentiu um cinturão ao
redor de seu peito, esticando-se e começando a lhe afogar. “Este
era nosso lar”
esclareceu a garganta, esmagando a quebra de onda de emoção
que ameaçava estrangulando. “Todos salvo quatro de meus Silvers
obedeceram a Con. Observei com horror, primeiro como os
Dragões desapareciam através da ponte, e logo como meus Silvers
ficavam apanhados e se utilizava a magia para lhes obrigar a
dormir. Logo Con voltou sua atenção sobre mim”
Ulrik ouviu a cadeira chiar quando Eilish se levantou. Seus sapatos
cliquearon brandamente sobre o chão de madeira até que alcançou
o parede detrás dele. Ela se girou para recostar-se contra ela e se
encontrou com seu olhar “Não tem que continuar”
“Mas estamos chegando a melhor parte” declarou Ulrik e foi ao
encontro de seu olhar. “É onde Con, o homem de que pensava que
era meu irmão, o dragon pelo que teria morrido alegremente,
bloqueou-me meu magia. OH, mas não fez isso ele só. Outros Reis
acrescentaram sua magia a dele, para que não a ultrapassasse e
não pudesse lutar contra isso. Fui condenado a caminhar por este
lugar miserável sob uma forma que desprezava por toda a
eternidade porque Con não reverteria sua decisão. Mas isso não foi
tudo. Enquanto ainda estava lutando com o fato de que não podia
me transformar em um Dragão, Con me desterrou do Dreagan”
Ulrik estava agradecido de que não fosse lástima que ele visse nos
olhos verde dourados de Eilish. Não acreditava que pudesse dirigir
isso. Em vez disso, vislumbrou a ira e o shock.
“Onde foi?” perguntou ela brandamente.
Se não gostava de pensar em seu desterro, detestava recordar
esses séculos na cova. Mas já era muito tarde. Sua história o tinha
levado ali, e agora não podia fechar suas lembranças.
“Vaguei”, disse. “Enquanto os Reis chegavam a suas montanhas e
dormiam, caminhei até que encontrei um lugar onde nunca me
encontraria com um mortal”
Ela inclinou a cabeça “Onde foi isso?”
“Em uma zona muito, muito alta da montanha. Nenhum humano
poderia dirigir essas temperaturas ou a falta de ar. Havia uma cova,
e a converti em meu lar durante… um comprido tempo. Foi também
o lugar onde me voltei louco”
***
Capítulo 11

Deixa-o ir
A magia que enchia as pedras e os terrenos do castelo MacLeod
era um muito necessário apoio para Rhi. Tinha seguido o conselho
de Con e tomou um tempo para si mesma depois de inteirar-se da
ordem do Balladyn para que os Dark atacassem aos humanos.
Mas que se esperar do novo Rei dos Dark? Um montão em
realidade.
Tinha sido o melhor amigo de seu irmão, seu amigo, e finalmente,
seu amante. Estupidamente tinha acreditado que poderia voltar a
converter Balladyn em Light uma vez mais. Mas não seria assim. A
escuridão tinha um firme controle de sua alma.
Como a mente de Rhi ainda cambaleava pelas ações do Balladyn,
o saber que Usaeil planejava matá-la, e que a rainha tinha
instigado o final do romance de Rhi com seu Rei Dragão, não era
de sentir saudades que Rhi se sentisse impulsionada a múltiplas
direções.
Queria deter Balladyn, principalmente porque se sentia machucada
por suas ações. Também queria enfrentar Usaeil por tudo. A Rainha
Light era uma monarca ausente hoje em dia, mas a Usaeil já não
importavam os Light. Por não mencionar que Usaeil enganou Con,
mentiu a ela e desejou matá-la e ao Balladyn.
Logo estava a estatueta de madeira de Dragão. A mescla de
ambas as magias Druida e Fae preocupava Rhi. Aqui havia algo
em jogo, algo que falava de uma ameaça sinistra e escura.
Como Rhi se ofereceu a investigar a magia dentro do totem,
retornou ao castelo MacLeod para ver se Isla sabia algo mais.
Infelizmente, todos estavam dormindo. Rhi pensou em despertar as
Druidas e logo decidiu não fazê-lo. Entrou na habitação onde os
ocupantes do castelo estavam acostumados a reunir-se e
encontrou um portátil. acocorou-se em uma cadeira e colocou o
portátil no regaço antes de abri-lo.
A tela se acendeu com um blog chamado As (minhas) Aventuras de
um Encontro Fracassado. Posto que as companheiras em Dreagan
já tinham mostrado a Rhi o blog, decidiu ler a entrada mais recente.
A solidão em uma Cadela Cruel
Toda minha vida, acreditei verdadeiramente que há uma pessoa
para cada um de nós. Desde minhas lembranças mais tempranas,
desejei encontrar o homem destinado para mim. Algum pode pôr os
olhos em branco ante esta declaração, mas é certo. Podem
perguntar a meus pais se não me creem. Estava convencida de
que estava por aí fora em algum sítio. Só tinha que cumprir a idade
suficiente para poder lhe encontrar.
Era como… parte perdida de mim mesma. Como se tivesse
procurado em uma vida anterior e não o tivesse podido encontrar.
E sigo procurando de novo. Temo não encontrá-lo.
Em meus outros posts, voltei a contar histórias sobre meus
horríveis encontros e como sigo voltando a ficar. Esta vez vou
escrever sobre algo mais. O estar só.
Hoje estou em modo melancólico, assim ao melhor essa é a razão.
Provavelmente não deveria estar escrevendo sobre tudo isto, mas
aqui estou, escrevendo de novo. Não estou triste porque tive um
mal encontro, mas sim porque passei a noite com minha melhor
amiga e o amor de sua vida.
lhes ver juntos reafirma que realmente há alguém aí fora para cada
um de nós. Mas também amplifica o fato de que estou
completamente só. Enquanto que a maioria de minhas outras
amigas se conformaram com quem for que estivessem saindo
enquanto estavam na vintena e se casaram, todas elas estão agora
divorciadas, a maioria com meninos.
Sinto como que a cultura dita que quando está na vintena e ficou
com alguém várias vezes, o passo lógico seguinte é o matrimônio.
Mas ninguém para e se pergunta “É o único para mim?”
Em troca, casam-se, têm um menino ou dois, e logo o divórcio,
lutando pelo dinheiro, pelos artigos que adquiriram antes e durante
seu matrimônio, e pelos meninos. O divórcio é uma epidemia. Não
quero ser parte disto. De fato, prefiro esperar até –advirtam que hei
dito até e não se- encontrar ao homem que é minha outra metade.
Se isso significa ficar só, então, tratarei com isso.
Não é o melhor do mundo. Algumas vezes, a solidão me consome
a alma, mas me nego a me conformar com algo menos que o
homem que me amará com todo seu coração. Enquanto isso,
continuarei com meus encontros, por detestáveis, vergonhosas e
horríveis que possam ser. Pelo menos, são um entretenimento para
vocês, e talvez inclusive um exemplo do que não se deve fazer.
Mas quando se sente mal e se pergunta por que não sai com o
menino / garota que seguem paquerando, esperando a que te
renda, recorda que seu instinto já os pôs na coluna “Não” por
alguma razão. Eles não são O Único.
Estão esperando a essa pessoa porque todos merecemos
encontrar a nossa outra metade. Sejam pacientes e tenham
esperança. É o que me digo todas as noites quando me coloco na
cama, e cada manhã quando abro os olhos a um novo dia.
Até a próxima!
Rhi fechou brandamente o portátil, sua mente derivando até um
lugar ao que não queria ir, mas que parecia não poder evitar.
Entendia a bloguera perfeitamente, mas seu dilema era diferente.
Porque ela já tinha encontrado ao homem –ou melhor, Dragão-
destinado a ela.
Os acontecimentos lhes tinham separado e assim lhes mantinham.
Rhi estava acostumada a esperar que algum dia se encontrariam
reavivando seu amor, mas essa esperança fazia tempo que tinha
explodido para ela. Erroneamente, tinha acreditado que poderia
encontrar a felicidade com outra pessoa. E o tinha sido, durante um
curto espaço de tempo. Por muito que lhe importasse Balladyn, ela
não estava apaixonada por ele. A briga que cortou sua relação a
fez dar-se conta de que se não tivesse sido por esta discussão,
teria sido por outra coisa.
Não estavam destinados a terminar juntos. Balladyn queria que ela
governasse a seu lado, e ela não ia converter-se em Dark. Ele
pensava que poderiam governar tanto sobre os Light como sobre
os Dark, e ela sabia que isso só era uma ilusão.
Queria que se voltasse outra vez Light, mas estava muito claro que
isso já não era uma possibilidade. Cada um deles queria do outro
algo que eles não eram. As relações como essa estavam
condenadas desde o começo. Foi melhor que terminasse agora.
Nunca tinha querido machucar ao Balladyn, mas ao lhe aceitar
como um amante, fez justo isso. Tinha querido algo de desfrute em
sua vida, e em troca, tinha causado a um querido amigo dor.
Se não podia ter ao Rei Dragão de quem estava apaixonada com
cada fibra de seu ser, então deveria ter estado só. A dor de um
amor não correspondido era algo que levava suportando os últimos
milhares de anos. Poderia seguir suportando-o porque sabia o que
era encontrar o amor verdadeiro.
Rhi deixou a um lado o portátil e ficou em pé. Ela tinha eleito no
que enfocar-se, e era hora de seguir adiante com isso. Com um
último olhar ao redor da habitação, se teletransportou às Fairy
Pools na Ilha do Skye.
Caminhou pelo atalho que centenas de excursionistas utilizavam
todos os dias porque deviam ver as espetaculares cascatas e
águas cristalinas. O céu estava espaçoso e milhões de estrelas
piscavam na noite. O que nenhum deles sabia era que as Fairy
Pools eram em realidade um lugar que os Fae utilizavam para
comunicar-se com os Druidas. À beleza que deixava sem
respiração da água e das montanhas que a rodeavam só se
acrescentava a magia e o mistério.
Rhi olhou para baixo enquanto continuava até as montanhas. Em
alguns lugares, a água se assentou em uma zona antiga e tranqüila
onde estava tão claro que pensava que o fundo estava a
centímetros de distância quando em realidade tinha mais de seis
metros de profundidade. Outros lugares eram quase como rápidos
com a água fluindo rápida e violentamente. As numerosas cascatas
melhoravam toda a experiência.
Só quando pensa que tem que alcançar a fonte da água, dá-te
conta de que continua até as montanhas.
Uma figura saiu detrás de uma grande rocha com uma vara na
mão. Rhi se deteve e olhou a enrugada cara do Corann, o líder dos
Druidas de Skye. Tinha uma barba larga e cinza que lhe caía pelo
peito e o cabelo igualmente comprido e cinza. E nunca ia a nenhum
lado sem sua fortificação. Tudo o que tivesse necessitado seria
uma túnica larga para substituir suas calças cáqui, camisa de
flanela a quadros e botas velhas, e poderia ter acontecido como
Gandalf.
“Olá”, disse Rhi enquanto se aproximava do poderoso Druida.
“passaram muitos anos da última vez que te vi, Rhiannon”
Ela fez uma careta quando utilizou seu nome completo. “Sim,
assim é. Como está?”
“Doem-me todos os ossos” replicou ele com aspereza antes de
caminhar até um grupo de rochas que serviam perfeitamente como
assentos. sentou-se, dizendo que os ossos lhe rangiam enquanto
baixava. “Mas não quer saber dessas coisas. O que te trouxe por
aqui?”
Rhi se sentou em outra rocha. “Quando começaram os Druidas de
Skye a levar registros?”
“Quando aprendemos a escrever” Ele franziu o cenho “por que?”
“O que tem de antes? De quando a informação se transmitia
através de histórias?”
ficou sua fortificação entre as pernas e o apoiou em seu ombro.
“Anotamos essas histórias mais tarde. Do que vai isto?”
“Estou chegando” lhe disse ela. Rhi umedeceu os lábios. “Suponho
que tem lido todos os registros de sua gente”
“Várias vezes, de fato. O que quer saber?” “Quando se assentaram
os Druidas em Skye?”
Ele a olhou fixamente durante um momento, acariciando-a barba
com uma mão. “Não muito depois que os Dragões se fossem”
O coração lhe deu um salto no peito. Sempre se tinha perguntado
se Corann sabia dos Reis Dragão. Agora, tinha a resposta.
“te tranqüilize, Rhiannon. Não lhes tenho nenhuma má vontade”
Ela levantou a vista até o céu
“Assim que sabe tudo”
“Conheço a perspectiva das coisas de meus antepassados. Vieram
aqui para escapar de quão humanos começaram a caçar a
qualquer que defendesse aos Dragões, e especialmente aos Reis
Dragão. Não ajudou que meus antepassados começassem a
mostrar habilidades mágicas”
“OH, demônios”
Os olhos lhe enrugaram pelas extremidades quando lhe sorriu ante
sua resposta. “Sim, moça. Eu tive uma reação similar, embora
acredito que minhas palavras foram mais duras. Meus ancestrais
finalmente retornaram ao continente em segredo e viajaram a
Dreagan, onde se reuniram com os Reis Dragão uma vez. As
histórias falam de uma grande magia que os reteve a todos fora”
“Seus antepassados descobriram onde foram os Reis”
Ele inclinou a cabeça. “Sabiam que só seria questão de tempo
antes que ressurgissem, mas ninguém esperava que fosse
milhares de anos depois”
Ela se inclinou até diante e apoiou os braços sobre seus joelhos.
“Preciso saber se algum Fae se aventurou neste reino quando os
dragões se foram”
“Nunca tenho lido nada sobre isso durante esse período de tempo”
replicou franzindo o cenho. “Por outro lado, meus antepassados
estavam acessando a sua magia e aprendendo as formas de tais
dons”
“Mas eles já estavam divididos entre colheita e droughs verdade?”
Ele fez um gesto de tristeza com a boca “Infelizmente, isso
aconteceu quase tão rapidamente como apareceu a magia. Nunca
leva muito tempo para os escuros de coração encontrar a maldade”
Ela não pôde evitar pensar em si mesmo e a escuridão que tinha
sido notória desde que Balladyn a tinha torturado quando
acreditava a responsável por que se convertesse no Dark.
“Busca um acontecimento específico” disse Corann, interrompendo
seus pensamentos e fazendo-a retornar à presente.
Rhi assentiu com a cabeça e se recolheu o cabelo detrás da
cabeça. “Recentemente, uma arqueóloga encontrou um esqueleto
de Dragão”
“Isso é impossível” disse Corann com surpresa. “Os Reis os
destruíram. Meus antepassados escreveram sobre isso”
“Foi na Ilha do Fair. Um Dragão White foi escondido mediante a
magia”
Corann se inclinou até diante, seus ardilosos e negros olhos
sustentando os dela “Moça, todos nós sabemos que não há nada
mais forte que a magia de Dragão. Inclusive os Dragões mais
pequenos têm mais magia que a tua e a minha combinadas”
“Mas e se tivessem sido um Light e um Dark Fae e um mije e um
drough que combinaram sua magia?”
Ele lentamente se endireitou, a surpresa invadindo seu rosto.
“Dependendo da magia que cada um tenha, poderia acontecer”
“Aconteceu. Mataram o Dragão e o mascararam durante milhares
de anos antes que Faith, cuja família procede do Fair, encontrou-o.
Mas sob o esqueleto havia uma estatueta de madeira de um
Dragão, uma réplica exata do Constantine”
Corann ficou de pé com uma velocidade que contradizia sua idade.
Sua cara estava cheia de preocupação. “Não é coincidência que
esculpissem o Dragão com a imagem do Rei dos Reis Dragão”
“Mas o que significa?”
Ele começou a afastar-se. por cima do ombro lhe perguntou
“Vem?”
Como se ela fosse a qualquer outro lado!
***
Capítulo 12

Nada poderia preparar alguém para ficar estupefato. E assim foi


exatamente como ficou Eilish depois da declaração do Ulrik.
Ela piscou até ele. Não havia duvida em sua mente de que lhe
estava dizendo a verdade. Não se tratava de nenhuma brincadeira.
Ele realmente se tornou louco. E isso... a surpreendeu. Até onde
ela sabia, uma vez que alguém enlouquecia, não deixava de está-
lo. Por outro lado, estava descobrindo que sabia muito pouco dos
Reis Dragão.
“Surpreendi-te” declarou Ulrik.
Ela se encolheu de um ombro “Você queria que me surpreendesse”
“Então o fiz”
“por que?”
Seus olhos dourados se afastaram por um momento. “Não sei”
“Agora não está louco. Isso significa que de alguma maneira
conseguiu que passasse”
Dedos largos e magros percorreram seu espesso cabelo de ônix
que lhe chegava até os ombros. “Sim. Tudo no que pensava todos
os dias, durante todo o dia era na vingança. Era o que me fez
perder a cabeça e também como a encontrei novamente”.
Ela tinha sabido que Ulrik não era nada como Mikkel lhe tinha
pintado que era, mas Eilish estava descobrindo que Ulrik era muito
mais do que imaginou. Fascinava-lhe, intrigava. Cativava.
E tinha que saber mais sobre esse homem que a atraía assim.
“Evidentemente deixou a cova” disse ela.
“Fiz-o e encontrei mais mortais que nunca antes. Ia nu e
asqueroso, e a gente que encontrei ria e se burlava de mim.
Roubei umas roupas e me banhei. Ao dia seguinte, retornei ao
povo e me resultou divertido o diferente que me trataram. Esse
mesmo dia pus meus planos de vingança em movimento”
Ela franziu o cenho. “Isso foi… faz eras”
“Sim” disse Ulrik com um sorriso.
Mas não alcançou a seus olhos. Eram frios e calculadores
enquanto a observava. Ele estava a seu alcance, mas ela não se
atrevia a tocá-lo. Não porque lhe tivesse medo, mas sim porque
temia que pudesse lhe gostar. Havia muito no Ulrik que a atraía,
mas havia um lado escuro nele, um que a chamava de uma forma
que a fazia sentir-se inquieta e apreensiva ao mesmo tempo.
“provou quão forte é” disse ela.
O simplesmente a olhou fixamente. Eilish se deu conta que
permanecer mais tempo era uma tolice. quanto mais tempo
passava com ele, mais queria confiar em que encontraria a
informação sobre sua mãe. “Tenho que ir ”disse ela e começou a
afastar-se.
Ulrik se deteve frente a ela. “foi entretida minha história?”
Havia uma nota de violência em sua voz, uma advertência sutil que
ela tomou a sério. “Mikkel passou por cima a maior parte, e te
posso dizer que há muito que ele não sabe. Entreter? Não,
entretanto, sim ajudou a esclarecer algumas coisas”
“É isso assim?” perguntou com uma sobrancelha arqueada.
“Normalmente toma tempo para conhecer aqueles que lhe
enviaram a matar?”
“Não”
“Então, por que eu?” exigiu-lhe ele e deu um passo para aproximar-
se.
Ela involuntariamente deu um passo atrás, chegando a dar-se
contra a parede. “Não sei” “Por um momento, acreditei-te”
“O que?” perguntou ela com zangada incredulidade. Pôs uma mão
perto de sua cabeça e se inclinou para aproximar-se. “Sabe o que
tenho descoberto, Druida? Que confiar é perder sua vida. Isso me
faz questionar tudo e a todos. Inumeráveis vezes, Mikkel tentou pôr
espiões entre minha gente. Sempre lhes localizo”
Durante um segundo, ela não pôde dizer uma palavra, estava
absolutamente estupefata. “Crê que sou uma espiã?”
“Uma muito bela e inteligente”
Não queria pensar no sentimento quente que a invadiu quando ele
a chamou bela. “Não sou uma espiã”
“Acreditava em realidade Mikkel que ia cair ante sua beleza e sua
vulnerabilidade? Ambos jogaram um jogo arriscado, mas estou por
cima de você”
Sem pensar, Eilish empurrou contra seu peito logo que
conseguindo lhe mover “Eu não sou uma maldita espiã!”
A ira encheu o rosto dele enquanto a olhava. “Nenhum Druida com
seu poder se submeteria voluntariamente a ninguém, muito menos
a alguém como Mikkel”
“Não me conhece”
Ela tentou lhe rodear, mas ele a bloqueou. Ela tentou uma segunda
vez com os mesmos resultados. Com nenhum outro recurso, ela
reuniu sua magia e a impulsionou contra seu peito. A força da
mesma enviou uma pequena onda de choque através da cabana,
derrubando cadeiras e abajures. Mas não fez nada ao Ulrik.
Baixou o olhar a seu corpo e logo a levantou até ela. “Terá que
fazer algo melhor que isso, Druida”
“Eu não sou uma fodida espiã” disse ela e tentou lhe golpear no
rosto.
Ele esquivou o golpe, sua mão apanhou seu pulso facilmente. Logo
a imobilizou contra a parede. Sem pestanejar, ele capturou sua
outra mão e a reteve. Lutou contra ele, usando sua magia o melhor
que pôde. Mas nada parecia funcionar. Ulrik era inegavelmente
forte. Pior ainda, parecia saber exatamente como usaria sua magia
e a bloqueava com a sua.
“Se for me matar, terá que fazê-lo melhor” se burlou ele.
Não queria lhe matar, tal e como não quis machucar a Gianna em
Veneza. Eilish tinha sido capaz de ocultar seu fracasso em levar a
cabo a ordem do Mikkel para a Gianna, mas não poderia fazer isso
com o Ulrik.
“Suficiente!” gritou. “Deixe ir”
“Não”
Ela levantou o joelho, tentando conectar com seu corpo, mas uma
vez mais, ele demonstrou sua rapidez. Logo, tratou de lhe dar
patadas, mas era evidente que estava impotente quando se tratava
do Ulrik que a sujeitava.
Jogando a cabeça para trás contra a parede, tratou de recuperar o
fôlego enquanto lhe olhava. “O que quer?”
Um breve cenho cintilou em seus traços. “Não há nada do que te
contei esta noite que seja secreto. Não me importa quem saiba.
Volta com o Mikkel e volta a lhe contar toda a história”
“Isso era para mim” disse ela através dos dentes apertados “por
que não pode entender isso?”
“Porque ninguém me trai!”
Seu estalo causou que os dois se acalmassem. Ela se voltou muito
consciente do perto que estava. De como seu poder e sua força lhe
estavam fazendo coisas maravilhosas e loucas a seu corpo e a sua
mente. De como sentia o calor que ele despedia -e ansiava mais.
Seu olhar baixou até os lábios dela, e seu estômago se contraiu de
antecipação e de uma necessidade tão feroz e carnal que fez que
seus joelhos se sentissem débeis. Lhe olhava fixamente,
ansiosamente esperando a que ele fizesse algo.
Sua cabeça baixou gradualmente, como se debatesse consigo
mesmo todo o tempo. Quão seguinte ela soube é que sua boca
estava sobre a dela. Durante um batimento do coração, nenhum se
moveu. Logo seus lábios começaram a deslizar-se sedutoramente,
sensualmente sobre os dela.
Ela respondeu sem pensá-lo duas vezes. O sabor dele era sexy e
exótico. Sua língua penetrou em sua boca para dançar com a dela.
Ele procurava, reclamava. E ela, com avidez, devolveu-lhe o voraz
beijo. Sentia sua fome, saboreou seu desejo. Compartilhava sua
paixão.
Ele pressionava com seu corpo o dela contra a parede, retendo-a
enquanto saqueava sua boca até deixá-la sem fôlego e tremendo
por mais.
E justo tão rápido como começou, o beijo acabou.
Ela piscou para enfocar os olhos enquanto seu peito ofegava pela
laboriosa respiração. Seu olhar aterrissou no Ulrik, que a olhava
como se não estivesse seguro do que fazer. Soltou-a e deu um
passo atrás. Logo, sem uma palavra, desvaneceu-se.
Eilish esmagou suas mãos contra a parede, com sua mente
convertida em um torvelinho de desejo e surpresa. Tremia-lhe a
mão quando a levou a boca e se tocou os lábios. O beijo tinha
sido… épico. Aquilo tinha despido sua alma e lhe tinha mostrado o
que verdadeiramente ansiava: ao Ulrik. Logo, o beijo lhe trouxe um
lado carnal e sem sentido que ela não sabia que existia.
O único do que estava segura era de que não podia -nem o faria-
matar ao Ulrik. Tinha-o sabido desde fazia algum tempo, mas o
beijo tinha exposto todos os segredos e desejos que mantinha
ocultos nos escuros rincões de seu coração.
afastou-se da parede, mas não pôde obrigar-se a sair da cabana.
Não havia nenhum lugar ao que pudesse ir, onde Mikkel não a
encontraria. Mas não lhe tinha medo.
Não, estava aterrorizada da paixão que havia dentro dela. Deixava
a um lado qualquer outra coisa, inclusive sua necessidade de
encontrar a sua mãe. Nunca tinha experiente um pouco parecido,
nem sabia como dirigi-lo.
Tamborilava dentro dela, retumbando um ritmo selvagem e lascivo.
Voraz. E isso foi só por um beijo! Não podia imaginar-se como se
sentiria se desse seu corpo ao Ulrik. O simples pensamento deles
jazendo em uma cama, com suas extremidades enredadas, fizeram
que o estômago lhe revolvesse. Ela tinha que controlar-se.
Demorou vários intentos antes que pudesse deixar de pensar no
Ulrik e seu beijo. Passaram outros minutos antes que seu coração
se desacelerasse e sua respiração voltasse para a normalidade.
Logo se endireitou da parede e foi juntar as garras dos anéis de
seus dedos, mas se deteve.
Eilish saiu da cabana e se dirigiu ao lago. ficou na arremata e viu a
pálida luz da lua que brilhava sobre a água. Era um lugar cheio de
paz. Silencioso e tranqüilo. O exatamente oposto ao Ulrik. Isso sem
mencionar que estava na Irlanda. Do pouco que Mikkel lhe tinha
contado sobre ele, Ulrik era um professor estrategista.
O qual significava que não estava na Irlanda porque sim. Era uma
parte de sua vingança. Mas contra quem? Con e os Reis Dragão?
Ou Mikkel? Ou ambos?
Enquanto olhava fixamente a água, seus pensamentos se voltaram
até o relato que Ulrik tinha compartilhado com ela. Todos tinham
uma história e tinham sofrido, mas não tinha estado preparada para
as profundidades do que Ulrik experimentava. Tinha sido difícil
evitar que a simpatia se mostrasse, mas o obteve. Sobretudo
porque o teria tomado como lástima e se teria zangado. Mas na
verdade, lhe compadecia. Tinha amado muito e profundamente, e
foi recompensado com a traição que poucos como ele suportaram.
Logo, ser expulso do lugar que amava e ao que pertencia... Não
era de sentir saudades que se tornou louco. Mas a força do Ulrik
não estava só em seus músculos e em sua magia, a não ser em
sua mente e em sua determinação.
Ele tinha subido mais alto e mais rápido devido a sua loucura. Não
é que ela pudesse lhe dizer isso. Pelo momento, ele a acreditava
uma espiã. E ela não podia lhe culpar. Ele desconfiava de todos,
por uma boa razão.
E igual à maioria da gente, ele tinha feito coisas terríveis. Ele
também tinha feito coisas incríveis. equilibravam-se ao final? Não
estava segura, mas o único que sabia era que ele pertencia a
Dreagan.
Eilish suspirou ruidosamente. Tinha tomado a decisão de deixar de
trabalhar para o Mikkel. Ele responderia indo por ela. Enquanto
isso, iria se preparando. O ataque do Mikkel poderia provir de
qualquer. Porque, igual a Ulrik, Mikkel tinha uma rede de pessoas
que abrangia todo mundo.
o melhor que podia fazer era ocultar-se, mas se tinha metido nesta
confusão sozinha, por isso se enfrentaria ao que se interpor em
seu caminho. Possivelmente isso compensaria a alteração das
mentes de Esther e Kinsey. Ela já tinha reparado a mente do
Esther, e faria o mesmo pelo Kinsey. Se alguma vez tinha a
oportunidade.
Não é que fosse a compensar as coisas horríveis que tinha feito. O
primeiro sítio que Mikkel atacaria seria Graves, assim como a
aldeia. Precisava assegurar-se de que ninguém fosse machucado
por sua causa. Eilish juntou seus anéis e se teletransportou à parte
traseira do pub.
Começou em suas habitações e se dirigiu a cada janela e porta
para reforçar os feitiços que já mantinham fora a outros. Logo
baixou a Graves e começou a adicionar segurança mágica que
protegeria aos humanos.
O seguinte, foi sair fora e fortificar a aldeia. Não queria que nenhum
inocente morresse por sua culpa. Já tinha suficiente pelo que
precisava pagar sem adicionar isso também. Mas inclusive ela
sabia que os feitiços eram só a primeira linha de defesa.
Ao final, teria que enfrentar Mikkel. Francamente, estava-o
esperando. Ele não era um Rei Dragão, o que significava que
estariam em um terreno muito mais parecido. Possivelmente ela
não deveria ficar lhe esperando. Talvez deveria iniciar o ataque.
***
Capítulo 13

O Beijo tinha sido eletrizante, estimulante. Totalmente apaixonante.


Ulrik precisava afastar-se de Eilish antes de seguir beijando-a. Ou
algo pior.
Quando se teletransportou longe da cabana, tinha ido ao único
lugar no que se sentia a salvo –sua montanha em Dreagan. Sabia
que ninguém estaria ali posto que cada uma das montanhas dos
Reis era privada. Era um lugar ao que ia freqüentemente, um lugar
onde ninguém pensaria lhe encontrar.
Estar em seus limites lhe relaxava, mas não tanto como esperava
ou necessitava. Tratou de sentar-se, mas logo ficou de pé,
passeando-se. Quando isso não funcionou, caminhou pelos túneis.
Sabia o que necessitava. Voar. Sua pele estava muito tensa, e
quanto mais lutava contra transformar-se, mais lhe fazia sofrer até
que já não pôde conter-se mais. Em sua cova favorita,
transformou-se sem incomodar-se em tirar primeiro a roupa. logo
que esteve em sua verdadeira forma, teve um instante de alívio dos
desejos que lhe inflamavam. Mas a paz não durou.
Para seu horror, esses desejos se intensificaram.
Golpeou com as mãos o chão e sentiu que sua montanha se
ressentía. Logo levantou a cabeça até a alta abertura sobre ele até
o céu da noite. Tudo o que tinha que fazer era saltar e estender
suas asas. Em segundos, poderia estar entre as nuvens.
Só que não podia. Não a menos que queria desafiar Con essa
mesma noite, e, francamente, ele não estava preparado para isso.
Sua mente estava muito... preocupada pelo feito de que tinha
beijado Eilish.
E lhe havia devolvido o beijo.
Ainda podia saboreá-la em sua língua. Doce e sexy. E a desejava
mais.
Sacudindo a cabeça, tentou tirar tudo o que havia sobre ele, mas
lhe tinha agarrado firme e inquebrantablemente. E quanto mais
tratava de esquecer a sensação de sua pele sedosa, sua
suavidade ou a paixão de seu beijo, mais pensava em Eilish.
quanto mais a ansiava. quanto mais sofria por ela. devido a que
estava tão imerso na Druida, levou-lhe um momento dar-se conta
de que alguém estava lhe chamando através do enlace mental
compartilhado por todos os Reis Dragão.
“Ulrik!”
O som da voz de V lhe tirou de seus pensamentos. “Sim. Estou
aqui”
“Estava começando a me preocupar”, disse V tensamente.
Ulrik respirou fundo. “Estava em metade de algo”
“Consegui sua informação sobre a Druida. Quê-la ou não?”
“Sabe que a quero”, disse Ulrik.
V fez uma pausa. “Ryder encontrou documentos que declaram que
Eilish Flanagan chegou aos Estados Unidos em Outubro, faz vinte
e cinco anos. Os papéis dizem que foi adotada por um homem
chamado Patrick Flanagan, que tinha dupla nacionalidade irlandesa
e americana”
“Patrick deve ser o homem que a criou. que lhe disse que era seu
pai”
“Sim. Em nenhuma parte do certidão de nascimento fala da mãe”
Se fosse outra pessoa distinta ao Ryder a que estivesse
procurando, Ulrik estaria preocupado por descobrir à verdadeira
mãe. Mas ele conhecia a aficción do Ryder por encontrar
informação. “O que encontrou Ryder?”
“Nada”
“Nada?”
“Sim”, replicou V. “Ryder não está feliz neste momento. Entretanto,
não se dá por vencido. Mas não há nada sobre a mãe biológica”
“Não pode ser correto. Mikkel tem essa informação”
“Está seguro? Poderia estar mentindo” disse V.
Essa sempre era uma possibilidade com seu tio, mas Ulrik não
acreditava. “A informação sobre a mãe biológica está sendo oculta.
Suponho que os Druidas estão envoltos. Sei que o nome da mulher
era Eireen”
“Isso será de ajuda mas Ryder precisará saber de onde o
consegui”
Ulrik estendeu suas asas enquanto olhava ao céu uma vez mais.
“Tem razão. Obrigado, V. Não diga nada mais. Seguirei daqui”
“Espero que saiba o que está fazendo” “Sempre o faço”
Isso era uma mentira porque desde que Eilish entrou em sua vida,
Ulrik se encontrava enfocado nela quando deveria estar pensando
e planejando outras coisas.
“Boa sorte”, disse V e cortou a comunicação.
Ulrik grunhiu quando se deu conta de que não tinha averiguado
nada mais sobre Eilish. Conhecendo Ryder, tinha tirado todas as
fotos, nota e menções de Eilish do momento em que nasceu até o
dia de hoje. E o Ulrik tinha estado muito obcecado com a mãe para
pensar nisso até que foi muito tarde. Agora, os outros Reis
saberiam tudo sobre Eilish. Ela poderia ter ajudado ao Nikolai e a
Esther, mas eles ainda queriam encontrá-la.
No momento em que alguém entrou em seus domínios, Ulrik
soube. Todas as montanhas em Dreagan estavam enlaçadas com
túneis, do mesmo modo que cada uma tinha uma entrada oculta
para que os Reis entrassem e saíssem em forma de Dragão.
voltou-se e encarou a entrada da cova. Não teve que esperar muito
antes que uma alta forma vestida com um traje negro aparecesse.
Con.
O Rei de Reis se deteve justo dentro da caverna e levantou seus
olhos negros até o Ulrik. “Devo entender que isto significa que me
está desafiando?”
Ulrik pensou brevemente em fazer justo isso, mas por alguma
razão, não pode. Não porque não ficasse dentro de seu programa
que tinha tramado e planejado durante milênios, mas sim porque
sinceramente não tinha vontades.
Ele se transformou, retornando a sua forma humana, e encarou
Con. “Você saberá quando chegar o momento”
“Então por que está aqui?”
“Esta é minha montanha”
Con olhou ao redor. “Suspeitava que tinha estado vindo aqui faz
tempo” Ulrik não se incomodou em replicar.
“Tal e como pensava” disse Con. “Supus que quando fez tremer à
montanha, já tinha chegado nossa hora”
“Não tudo tem a ver contigo”
As sobrancelhas de Con se levantaram em sua frente. “Quão
refrescante”
“É agora quando me recorda que estou banido?”
“Pode”
Ulrik sabia que Con poderia fazer cumprir seu desterro. Como Rei
dos Reis Dragão, tinha o poder máximo. olharam-se fixamente um
ao outro.
Logo Con meteu as mãos nos bolsos da calça. “Ryder me disse
que V está muito interessado na Druida da que está investigando”
“Pedi a V que me conseguisse informação. minha equipe não se
move tão rápido nem tão minuciosamente como Ryder”
“Deteremos a Druida” disse Con. “De uma forma ou outra”
Ulrik cruzou os braços, impávido por estar nu. “Seu nome é Eilish.
Como sabe. Deduzo que quer persuadi-la para que se una a
você?”.
“Estou preparado para qualquer tipo de ação” disse Con.
“Controlou as mentes de Kinsey e Esther, as obrigando a trabalhar
com os do Kyvor contra nós. Deveria matá-la só por isso”
“Algumas coisas alguma vez trocam não é certo?” replicou Ulrik.
Con fez um som de desgosto. “Sempre pensou que sabia o melhor
em todas as coisas. Bom, velho amigo, me deixe te dar uma pista
sobre algo. Se crê que ser um Rei Dragão é difícil, prova minha
posição”
“Você a quis. Queria-a tão desesperadamente que fez algo por
consegui-la”
“Não fiz nada que não faria você agora. Além disso, sabe como
funciona nossa espécie. Se não estivesse destinado a ostentar
esta posição, então teria sido derrotado” Con girou até um lado e
se dirigiu a uma formação rochosa. Tirou as mãos dos bolsos e se
sentou antes de voltar a olhar ao Ulrik.
Ulrik respirou fundo e deixou sair o ar. Estava um pouco surpreso
de que Con baixasse o guarda assim, mas mais que isso, a atitude
de Con fez que Ulrik pensasse neles em um momento no que
ainda eram amigos.
Sentia falta daqueles dias. E odiava sentir-se assim. Con era o
inimigo. Mas também o era Mikkel. E o inimigo de seu inimigo era
seu amigo.
por agora.
Ulrik chutou sua roupa rasgada até um lado. “Fala primeirocom
Eilish”
“Atua como se não quisesse que a matasse”
“A magia é um bem precioso que pouco a pouco se apaga deste
reino. por que matar a uma das Druidas mais poderosas?”
perguntou Ulrik.
O rosto de Con ficou impassível. “Surpreende-me que não lhe
esteja tentando levar a seu lado. Ou já o tem feito e ela se negou?”
Ulrik estava muito seguro de que o beijo era algo menos uma
negação, mas não se incomodou em dizê-lo. “Como te disse antes,
Eilish quer informação. Mikkel a tem e a está usando para
conseguir que ela faça algo que ele queira”
“E você sabe a informação que está procurando”
“Sim”
Con franziu levemente as sobrancelhas “Então, por que não me diz
isso?”
“E lhe fazer isso mais fácil?” perguntou Ulrik com as sobrancelhas
arqueadas.
“Se não soubesse melhor, pensaria que me está dando algo
voluntariamente para afastar a Druida do Mikkel”
“Há muito que não sabe de mim”
Con piscou, a surpresa flasheó sobre seu rosto durante um abrir e
fechar de olhos antes de ficá-la máscara outra vez “Quer salvá-la”
Durante meio segundo, Ulrik quase conta a Con tudo. Sua
conversa em sua montanha lhe tinha feito retornar aos dias prévios
a seu desterro, quando ele e Con compartilhavam tudo, um tempo
no que não havia segredos nem animosidade entre eles. Seria tão
fácil cair de novo nisso. Mas Ulrik tinha sofrido muito, padecido
muito -e planejado durante muitíssimo tempo para permitir que isso
acontecesse.
Felizmente, Ulrik controlou sua língua. Sua amizade tinha acabado.
Tinha sido incinerada fazia muito, muito tempo quando Con lhe
despojou de sua magia e desterrou ao Ulrik.
Con ficou em pé. “Você veio para mim o outro dia, recorda?”
“Vim ver meus Dragões. Você apareceu ali”
“Não tinha que te haver mostrado”
Ulrik deixou cair os braços aos lados. “Irrita-te saber que estive em
Dreagan e dentro das montanhas sem seu conhecimento, não?”
“Se quer salvar a Druida, deveria me contar tudo o que saiba”
Isso não ia acontecer. Ulrik queria Eilish longe do Mikkel. Se ela
não queria sua ajuda, então a empurraria em direção a Dreagan. E
Ulrik conhecia o rei perfeito para ajudá-la, Nikolai.
“Bem”, declarou Con. “Mas se quer mais informação das
investigações do Ryder, pede-me isso. Se seu orgulho não lhe
impedir”
“Meu orgulho?” perguntou Ulrik com surpresa.
Con deu meia volta e se afastou. por cima do ombro lhe disse “Isso
é o que hei dito”
Muito depois que se foi, Ulrik permanecia no mesmo sítio. Sua
mente era uma tormenta. Todos seus pensamentos eram um
absoluto caos. Não estava seguro de quando tinha começado
exatamente, mas se tinha estado questionando algumas decisões
e ações que tinha feito.
Inclusive uma centena de anos antes nunca teria ajudado ao
Nikolai. Não teria importado se o tinha criado ou não. O ódio do
Ulrik tinha abrangido a todos os Reis Dragão. Quando isso tinha
trocado para dirigi-lo exclusivamente contra Con? Constantine era
a raiz de tudo, sim, mas outros também tinham tomado a decisão
de bloquear a magia do Ulrik. Nenhum deles, nem Nikolai, nem
Sebastian, nem Anson, tinham estado com ele.
Ter aos dragões que foram seus irmãos contra ele foi um golpe que
foi profundo, deixando uma cicatriz feroz. O Ulrik que tinha dado
tanto de si mesmo não só a seu clã, a não ser a todos os dragões,
ficou sem nada.
Tinha sido despojado de quem era, obrigado a viver fora seus dias
como um mortal. Os Reis tinham estado detrás do Constantine,
observando ao Ulrik com fria indiferença. Os amigos para os que
sempre tinha estado, os Dragões que tinha ajudado e conhecido
durante milhares de anos. Tinha averiguado o pouco que isso
significava.
O Ulrik que tinha olhado a vida como um presente tinha murchado
e morrido esse dia. E o Ulrik que tomou seu lugar era um que só
pensava em si mesmo. Era esse Ulrik que sobreviveria.
Era esse Ulrik que conseguiria sua vingança. Era esse Ulrik que
vivia.
***
Capítulo 14
Westport, Irlanda.

A manipulação era muito fácil. Mikkel quase desejava que fosse um


pouco mais difícil, mas os mortais eram seres egoístas e
necessitados que fariam algo pelo preço correto. Por estranho que
parecesse, muitos aceitavam um preço muito baixo. Harriet Smythe
era tão humana. De novo, era sua natureza maliciosa o que lhe
beneficiava. Não lhe incomodava que ela acreditasse que qualquer
associação com ele a salvaria. Logo descobriria que não havia
nada que pudesse evitar sua morte.
Mas pelo momento, ela era uma vantagem. Uma adorável. Viu-a
servir chá em seu estudio antes de levantar-se da cadeira e lhe
trazer uma taça.
Ela sorria, seu cabelo loiro o tinha recolhido em um complicado e
retorcido coque. A saia azul marinho de linha A mostrava suas
bonitas pernas, enquanto que a camisa de seda estampada
vermelha e azul marinho, pendurava-lhe solta sobre seus seios.
“Obrigado” lhe disse quando aceitou a taça.
Ela se voltou e caminhou até a cadeira, balançando os quadris
para que atraísse seu olhar. Ela se sentou, cruzando um tornozelo
sobre o outro antes de servir seu próprio chá. Logo, em seu acento
britânico, disse: “estive pensando que a magia de Eilish ainda
poderia estar dentro de Kinsey e Esther. Poderíamos usar isso em
nosso benefício”
“As duas conseguiram romper já a influência da Druida”
Harriet se encolheu de ombros, seus olhos azuis brilhando de
alegria. “Os Reis Dragão podem ter quebrado a influência de Eilish
sobre elas, mas duvido que fossem capazes de apagar toda sua
magia. Não depois do profundamente que chegou Eilish em suas
mentes. O que perderíamos tentando?”
Ele bebeu de seu chá, pensando sobre os passos que ele tinha
posto em jogo no Kyvor com Harriett e seu chefe, Stanley Upton.
Harriett tinha escapado dos Reis, mas Stanley não tinha sido tão
afortunado. “Nada, suponho. Mas por que?”
“Para recordar aos Reis Dragão que seu tempo aqui está chegando
a seu fim. por que não lhes assustar?”
Deixou a taça sobre sua escrivaninha. “Crê que isso assustaria aos
Reis Dragão? Querida, tal coisas custaria muito mais que isso”
“vai aterrorizar Kinsey e Esther”. O sorriso do Harriett se abriu de
par em par. “E quando os Reis não sejam capazes de ajudar a
seus casais, então sentirão medo”
Mikkel tamborilou com os dedos sobre sua escrivaninha,
considerando suas palavras. “Pode que tenha razão”
“Fizeram prisioneiro ao Stanley. Quero que o devolvam”
“E crê que fazendo que Eilish assuste a essas duas companheiras,
os Reis virão a nós, com o Upton na mão, e lhe entregarão para
deter o que for que esteja fazendo a Druida?”
Harriett se reclinou para trás, com os lábios apertados enquanto
voltava o olhar de reojo. “Faz que soe infantil dessa maneira”
“Porque é. estive trabalhando contra os Reis Dragão durante
milhares de anos. A paciência é a chave”
“Stanley e eu não temos milhares de anos” espetou ela, deixando
sua taça de chá zangada. “Não somos imortais”
Ele se encolheu de ombros, indiferente ante seu dilema.
Ela ficou em pé e chutou um pé enquanto fechava os punhos aos
lados. “Então, por que demônios estou aqui?” gritou.
“pense duas vezes antes de me falar desse modo” disse ele com
tom frio. “É um ser inferior. Se havia algo que meu sobrinho fazia
bem era matar mortais”
O rosto do Harriet empalideceu, seus olhos azuis se encheram de
medo enquanto lentamente voltava a sentar na cadeira. “Disse que
estaria a salvo contigo” replicou ela em um sussurro.
“E está. Só recorda seu lugar”
“É obvio”
Não se incomodou em ocultar seu sorriso quando ela levantou a
taça, lhe tremendo as mãos o suficiente como para que repicasse o
pires.
“O que vamos fazer agora?” perguntou ela antes de beber um
sorvo de chá.
“Dei a Eilish dois dias para que mate ao Ulrik. Meu sobrinho
superou sua vida útil”
“Os Reis Dragão lhe descobrirão uma vez que Ulrik esteja morto”
Mikkel sorriu. “Sim, farão-o”
“Não o entendo” disse Harriett, completamente confundida.
“Não está destinada a fazê-lo. Agora, vá. Tenho uma reunião com
Taraeth”
Harriett umedeceu os lábios e lhe olhou ansiosamente. “Posso
conhecer o rei dos Dark? Ouvi-te falar tanto sobre ele, e nunca vi a
um Fae”
Em realidade, Mikkel se deu conta de que era uma maneira fácil de
desfazer-se de Harriett quando chegasse o momento. Taraeth
estaria feliz pelo presente, e Harriet experimentaria um prazer
inenarrável enquanto Taraeth lentamente drenava sua alma.
“Não esta vez. Agora, vá” lhe ordenou.
Mikkel então convocou os Dark Fae que sempre estavam perto
para levá-lo ao Palácio Dark. Apesar de toda a magia que tinham
os Dragões, não podiam teletransportar-se como o faziam os Fae.
Essa era a única vantagem que os Fae tinham sobre os Reis
Dragão.
Quando apareceu o Dark, um homem silencioso e meditabundo
com o cabelo curto, negro e prateado, Mikkel exigiu que o
levassem ao palácio. O Dark lhe tocou o braço, e no segundo
seguinte, Mikkel estava de pé fora da sala do Trono.
Os dois guardas a cada lado das duplas portas as abriram para
permitir o acesso ao Mikkel. Entrou a pernadas, ansioso por pôr em
marcha a reunião com o Taraeth.
“Ulrik estará morto manhã, assim que nós…” Sua voz se foi
apagando quando encontrou só ao Balladyn dentro.
O Dark arqueou uma sobrancelha e sorriu. “OH, por favor, passa”
“Esperarei ao Taraeth”
Mikkel nunca tinha gostado de Balladyn, e aborrecia o acento
irlandês que todos os Fae tinham. Balladyn não era um Dark de
origem natural, e uma vez tinha sido de alta fila dentro dos Light.
Mikkel não estava do todo seguro de que Balladyn tivesse
renunciado a seus vínculos com eles.
“É obvio”, disse Balladyn.
Mikkel se voltou até os sofás de veludo vermelho, mas tinham
desaparecido. Duas elegantes cadeiras de couro negro estavam
agora em seu lugar. Vacilou só um segundo antes de afundar-se
em uma delas.
Balladyn, vestido todo de negro, passeava lentamente ao redor da
habitação. Seu cabelo negro e prateado lhe caía até a metade das
costas. Mikkel queria lhe dizer que parecia ridículo com as tranças
em suas têmporas, recolhendo para trás a metade superior de seu
cabelo, mas por outro lado, o Dark não sabia nada de moda.
“Sabe”, disse Balladyn, arranhando o nariz. “Não deve te sentar até
que o Rei te dê permissão”
“Ao Taraeth não importa” Mikkel sustentou o olhar do Balladyn, lhe
desafiando a que fizesse algo.
Os lábios do Balladyn se curvaram em um sorriso antes de dar
meia volta e caminhar até o Trono. ficou frente a ele e deu a volta
para encarar Mikkel. E logo, sentou-se.
Justo quando Mikkel ia dizer-lhe que se levantasse da poltrona do
Taraeth, as implicações das ações do Balladyn lhe golpearam.
“Decididamente, afunda-se” disse Balladyn com uma suave risada.
“Ah, essa expressão de sua cara. Não tem preço, o assombro e o
alarme totais, por não mencionar a incredulidade. esperei este
momento desde a primeira vez que entrou neste palácio”
“Quando te converteu em Rei?”
O sorriso do Balladyn desapareceu. Seus olhos vermelhos olhavam
fixamente de forma ameaçadora ao Mikkel. “Assim não te
concerne. Os Dark já não estarão a sua inteira disposição.
Qualquer aliança que tivesse com o Taraeth morreu quando ele o
fez”
“Possivelmente tenha dado um passo em falso” Ao Mikkel irritava
dizer isso, mas necessitava aos Dark. Assim faria o que tivesse que
fazer para apaziguar Balladyn, mas tudo isso trocaria quando
Mikkel fosse o Rei dos Reis Dragão.
“Você não tem feito outra coisa que dar passos em falso” declarou
Balladyn enquanto ficava em pé e caminhava até o Mikkel. “Andava
por aqui como se fosse o proprietário dos Dark e deste miserável
reino. Veio ao Taraeth pedindo ajuda, e a coloca aos Fae pela
garganta”
Mikkel se deslizou até o bordo da cadeira. “O acordo que tivemos
Taraeth e eu foi benéfico para os dois. Ajudaria-me a chegar a
Dreagan, e lhe daria a arma”
“Conheço o trato que fizeram” As fossas nasais do Balladyn se
alargaram, com seu ódio evidente no olhar. “me diga, o que é a
arma?”
Mikkel pensou rapidamente. Não sabia que demônios de arma era.
Foi simplesmente por acaso que ele sequer soubesse de sua
existência, e só porque Taraeth lhe tinha contado como Ulrik tinha
compartilhado essa notícia. “Tem que vê-lo para apreciá-lo
completamente”
“Justo o que me figura, não sabe o que é”
“Conseguirei-a para você” Mikkel sabia que estava perdendo
rapidamente a pouca influência que tinha. Balladyn soltou uma
risadinha “É verdadeiramente uma pena que Ulrik não esteja aqui”
Mikkel se deu conta de suas intenções justo antes que uma espada
aparecesse na mão do Balladyn. Mandou uma quebra de onda de
magia que atuou como um escudo justo antes que o braço do
Balladyn se girasse e a espada se estrelasse contra ele.
“Não pode me matar” disse Mikkel enquanto ficava em pé.
Balladyn sorriu. “Está seguro disso? Você não é um Rei Dragão.
Não é mais que um Dragão entupido no corpo de um homem”
Mikkel começou a duvidar de si mesmo. Possivelmente Balladyn
pudesse lhe matar. Não ia ficar aí a esperar para averiguá-lo. Saiu
correndo da sala até onde sabia que havia um Portal Fae. Como
não podia vê-lo, tinha que esperar a que estivesse ali.
detrás dele, escutou a risada do Balladyn. “Foge, Mikkel” lhe gritou
Balladyn. “começa a acabar seu tempo”
Mikkel saltou através de onde pensava que estava o Portal Fae e
se encontrou em um beco detrás de um edifício e imediatamente
empapado pela chuva. endireitou-se, ignorando o frio, e olhando
tudo ao redor. Ouviu falar às pessoas e se deu conta que ainda
estava na Irlanda.
depois de olhar para trás, começou a andar rapidamente. Tirou seu
móvel e deu ao app para sua localização. A ira lhe atravessou
quando se deu conta de que estava a duas horas de sua
propriedade na Irlanda.
Caminhou pelo beco até a calçada e encontrou um pub. Logo
chamou por seu carro. O tempo que tinha que esperar para viajar
lhe permitiria esfriar sua irritação e ver como esta nova
complicação afetava seus planos.
Mikkel abriu a porta do estabelecimento e entrou, ocupando um
reservado na parte de trás. Podia ter perdido o apoio dos Dark,
mas ao menos Ulrik estaria morto e se iria logo. Havia sentido a
intensidade dos poderes de Eilish. Se alguma vez houve uma
Druida que pudesse machucar a um Rei Dragão, essa era ela. E
ela queria a informação que tinha sobre sua mãe o suficiente para
matar ao Ulrik.
Uma vez que fosse o Rei dos Silvers, Mikkel iria detrás do
Balladyn. Já se veria quão seguro e arrogante era o novo Rei Dark.
Ao Mikkel lhe fazia difícil esperar esse momento. Esperava que
Ulrik morresse em um par de horas enquanto esperava seu carro.
Então Mikkel poderia trocar frente a todos os estúpidos mortais
sem sentido que estavam bebendo e empachando-se de comida.
Seus gritos de terror seriam música em seus ouvidos. E não
esperaria muito para desafiar Con. Aí é onde Eilish voltaria a ser
útil de novo, assumindo que Mikkel não poderia matá-lo
diretamente. Mikkel sabia quão poderoso era Con. Tinha passado
muito tempo desde que alguém apresentava batalha a Con dessa
maneira. Entretanto, Mikkel tinha estado treinando para isto em sua
mente do momento em que se converteu em um Rei Dragão e lhe
tiraram o poder novamente.
Entretanto, devia dar as graças a Con. Se o Rei dos Reis Dragão
não tivesse tomado medidas contra Ulrik, Mikkel não teria provado
o que se sentia ao ter o poder de um Rei Dragão surgindo através
dele.
Tinha sido assombroso. Tinha esperado uma eternidade para que
seu irmão morrera. Mikkel inclusive tinha chegado ao ponto de lhe
desafiar, mas Ualan simplesmente riu daquilo.
Inclusive quando Mikkel lhe atacou, Ualan lhe tinha vencido em uns
poucos movimentos e lhe havia dito que fosse para casa. Foi então
quando Mikkel realmente começou a lhe odiar. Foi também quando
começou a planejar a morte do Ualan.
Tinham sido necessárias umas poucas palavras sussurradas ao
Rei dos Ivories para lutar pelo território. Ualan tinha morrido, mas
Mikkel não se converteu em Rei. A honra tinha recaído no Ulrik.
Tinha sido insuportável ver seu jovem sobrinho tomar as rédeas de
tal responsabilidade.
Entretanto, Mikkel não poderia repetir o que tinha feito com o
Ualan. Ulrik era ardiloso, inclusive mais que seu pai. logo que Ulrik
foi Rei, foi ao Rei dos Ivories e chegaram a um acordo.
Centenas de anos mais tarde, enquanto Mikkel estava sumido em
sua fúria, lhe ocorreu a resposta sobre como livrar-se do Ulrik. Foi
na forma de uma formosa mulher humana da que Ulrik se
apaixonou. Nala tinha sido tão fácil de manipular e assustar.
Só necessitou umas poucas palavras, e ela fez o resto. Em tudo
seu planejamento, Mikkel nunca imaginou a divisão entre os Reis,
ou que Ulrik acabaria com sua magia bloqueada e banido de
Dreagan. Mas tudo tinha um lado positivo. Porque breve, o título de
Rei dos Silvers seria finalmente do Mikkel.
***
Capítulo 15
por que um beijo conseguia que não pensasse em nada mais?
Eilish se encontrou a si mesmo tocando-os lábios constantemente.
Pior ainda, não podia deixar de pensar no Ulrik. Não tinha tentado
dormir. Sabia bem. Em lugar disso, ficou ante a janela vendo
amanhecer. Uma ducha e uma mudança de roupa mais tarde, e
sua mente ainda estava bloqueada no Rei dos Silvers.
“Maldição” murmurou ela.
dirigiu-se ao pub. Havia algo em dirigir-se a Graves quando estava
vazio e silencioso que a atraía. Fazia-o todos os dias. Era um aviso
do que ela tinha criado. Embora se parte de sua clientela se saísse
com a sua, Graves permaneceria aberto as vinte e quatro horas do
dia. Eilish gostava de como eram as coisas agora. Se só se
mantiveram igual, mas nada permanecia estagnado.
A mudança era parte do curso da vida e sabia que viria.
Sentiu-o durante mais de um ano. Justo quando Mikkel entrou em
Graves. Se só tivesse sabido então o que sabia agora. Mas em
retrospectiva foi 20/20. Sempre tinha odiado esse dito, mas nunca
foi mais apropriado que neste momento.
Seu móvel lhe vibrou na mão. Levantou-o para ver a mensagem de
texto de seu pai. Se é que Patrick era seu pai. Ainda não sabia a
verdade sobre esse tema. E possivelmente agora era o momento.
Não é que queria machucar ao Patrick. Tinha sido um pai
assombroso, mas tinha que saber a verdade.
Sobre tudo.
Eilish juntou os anéis enquanto pensava no Porterhouse em
Londres. Em um abrir e fechar de olhos, estava na calçada frente
ao pub. “Oy”, disse um homem quando se chocou com ela. “Olhe
por onde vai” grunhiu.
“Perdão” disse ela enquanto ele murmurava pelo baixo e a
esquivava.
Eilish tinha es0tado frente ao pub justo uns poucos dias antes.
Tinha tantas perguntas sobre seu passado. Essas perguntas a
tinham levado a Irlanda, e agora a Londres. Tinha procurado e
visitado numerosos lugares e pessoas, procurando algumas pistas.
Ainda a idéia de que o homem que estava dentro pudesse ser seu
pai biológico a aterrorizava. Em parte porque se ele era seu pai,
Patrick lhe tinha estado mentindo toda sua vida. por que? O que
lhe estava ocultando Patrick? Ou ele se estava ocultando de
alguém mais?
Não podia negar a ira dentro dela à medida que mais e mais
verdades saíam à luz. Queria lhe dar a seu pai -Patrick- o benefício
da dúvida, mas não acreditava poder falar com ele. Ela tinha
estado esquivando suas chamadas durante meses porque ele não
deixava de lhe dizer que voltasse para casa. Agora, ela não
respondeu porque se o fazia, exigiria-lhe saber tudo. E ela
preferiria manter essa conversa cara a cara.
Sentiu que alguém a olhava fixamente e voltou a cabeça para
encontrar-se com um homem alto, de cabelo curto, grosso, branco
e barba recortada que a olhava fixamente como se estivesse vendo
um fantasma. Apesar de seu cabelo branco, não era maior.
Imaginava que estaria nos cinqüenta e tantos.
Ele deu um passo indeciso até ela. Havia lágrimas em seus olhos
azuis enquanto se esclarecia garganta. “Por um momento pensei
que foi Eireen. Por todos os Santos, parece-te muitíssimo a ela”
Ante o som de seu acento irlandês, soube que estava falando com
o Donal Cleary. Lhe ofereceu um sorriso triste. “Deve ser Eilish.
estive esperando sua visita. Entra para que possamos falar”
Ela observou como ele se dirigia à porta do The Porterhouse e a
fechava com chave. Ele olhou por cima do ombro e lhe fez um
gesto com a mão para que ela seguisse adiante. Eilish inalou
profundamente e lhe seguiu. Ele manteve a porta aberta para ela.
Depois que entrasse, fechou-a com chave.
“É muito cedo para um uísque” disse ele “Gostaria de um café?”
Eilish negou com a cabeça. Não estava segura de que seu
estômago fosse capaz de reter algo. Era uma bola de nervos. Uma
coisa tinha sido chegar a Europa para procurar sua mãe. E outra
muito diferente era descobrir que o homem que pensava que era
seu pai realmente não o era.
“Sim”. Donal se passou uma mão pelo cabelo. “me perdoe. Não
lembro ter estado nunca tão nervoso salvo a primeira vez que me
encontrei com Eireen”
Ante a menção de sua mãe, Eilish disse “me Fale sobre ela”
A cara do Donal se iluminou antes que ele a guiasse a um
reservado. Uma vez que estiveram sentados, disse: “Poderia falar
do Eireen durante dias” Estalou a língua “Sigo esperando te ouvir
falar com acento irlandês”
Seu sorriso a relaxou. Ela se recostou contra a almofada. “Me
ocultaram muitas coisas sobre minha mãe. Logo soube de você”
“E quer saber a verdade” disse ele com uma inclinação de cabeça.
“Eireen foi o amor de minha vida. Acredito que me apaixonei por
ela do momento em que lhe pus os olhos em cima. Foi como se
despertasse minha alma e eu nem sequer sabia que estava
dormindo. Ela iluminava ... tudo”
O coração de Eilish se inflamou ao saber que sua mãe tinha sido
amada tão ferozmente. Esperou sem soltar o fôlego a que Donal
continuasse.
“Eireen vinha de uma família muito estrita. Era uma Druida, mas
sua linha se diluiu assim muitas vezes muitos nasciam sem magia.
Mas ela não” disse Donal orgulhosamente.
Eilish piscou e encontrou a si mesmo lhe devolvendo o olhar. “Sabe
de Druidas?”
“É obvio” replicou ele com um sorriso.
Soltou uma breve gargalhada e olhou até a mesa. Esta era uma
parte de si mesmo que não teria que esconder como o fez com o
Patrick. Eilish logo que podia conter-se, estava tão feliz. Pergunta
detrás perguntas enchiam sua cabeça. “Como se conheceram?”
“Ela estava procurando outros Druidas e seu caminho a trouxe para
meu pub. Eireen rapidamente descobriu que não só havia outros
Druidas em meu lugar, mas também Fae. Uma vez que ela se deu
conta disso, estava aqui quase cada dia. Porque nas paredes de
meu estabelecimento, ela podia deixar mostrar sua magia e ser ela
mesma. E aquilo era uma visão gloriosa”
Eilish desejou poder havê-la visto. “Então o que aconteceu? Ela
teve uma briga com outro Druida ou Fae?”
Donal negou com a cabeça, formando um pequeno cenho em sua
frente. “Não, absolutamente. Começou a aprender e a desenvolver
sua magia com a ajuda de outros Druidas. Eireen captava qualquer
feitiço, sem importar quão difícil fora, com facilidade”
“Então era poderosa?”
“Sim. E durante seis meses, tivemos uma vida assombrosamente
formosa. Não apaixonamos e fizemos nossos planos para nos
casar. Queria deixar Dublín e afastar-se de sua família enquanto
pudesse. Então, um dia, suas duas irmãs a seguiram até meu pub”
Eilish se sentou até diante e descansou os braços sobre a mesa. O
olhar do Donal desceu até os anéis e seu olhar pareceu perder-se
na distância. Ela tirou o anel de seu dedo indicador e o colocou em
sua mão.
Donal agarrou apertando a jóia, acariciando-a amorosamente
“Eireen utilizava a magia para ocultar-se de sua controladora
família, mas de algum jeito, descobriram o que estava fazendo. sua
irmã maior sussurrou algo no ouvido de Eireen. Enquanto esperava
que ela lhes dissesse que se fossem, levantou-se e lhes disse que
esperassem fora”
“Não o entendo. por que ir-se com elas?”
“me tentou explicar isso mas estava furioso e não escutava.
Lembro que me disse que tinha uma última promessa até sua
família que cumprir, mas não atendi a razões. ela era uma mulher
adulta com seu próprio caminho, embora continuava temendo a
sua família. Pessoas que não tinham magia”
Havia algo mais que estava passando aí. Disso, Eilish estava
segura. Nenhum Druida temeria a alguém assim -família ou não- a
menos que houvesse uma boa razão. E isso geralmente significava
magia.
“Foi o último dia que a vi” continuou Donal. Deixou o anel perto da
mão de Eilish e levantou o olhar até ela. “Quando não retornou em
uns poucos dias, comecei a procurá-la. Inclusive consegui envolver
às autoridades, mas não saiu nada disso. Nem sequer os diversos
investigadores privados que contratei encontraram nada. Era como
se Eireen tivesse desaparecido da face da Terra”
Eilish voltou a pôr o anel no dedo. “Nasci na Irlanda mas cresci em
Boston. Ali, um homem chamado Patrick Flanagan me disse que
era meu pai, e ele e sua mulher, meu madrasta, criaram-me. Nunca
me permitiu falar sobre minha mãe ou fazer alguma pergunta”
Donal assinalou com o queixo até os anéis. “Esses eram do Eireen.
Como chegaste aos ter?”
“Meu p…, Patrick me deu isso em meu décimo oitavo aniversário e
disse que pertenciam a minha mãe”
Donal fechou os olhos. “Então é sua filha. Soube assim que Nikolai
e Esther me ensinaram tua fotografia” Abriu os olhos e a olhou.
“Eireen queria uma família. Não há maneira de que tivesse
renunciado a você”
“Então onde está? Não sei nada dela salvo seu nome, Eireen”
“Eireen Duffy. Era de Dublín. Mas não te fará nenhum bem olhar.
procurei nessa cidade cada poucos anos”
Eilish se sentiu animada agora que tinha informação pertinente que
poderia ajudar a localizar a sua mãe. “Mas não tinha uma Druida
que te ajudasse”
Donal esvaziou antes de suspirar. “Muitos Druidas ajudaram, assim
como também um Light Fae. Nenhum deles pôde localizar ao
Eireen”
“OH” Completamente desinflada agora, Eilish não sabia o que ia
fazer. Logo recordou que havia alguém que podia procurar almas e
ver se sua mãe estava morta. Não seria a resposta que esperava,
mas daria um fechamento a ela e ao Donal.
“O que pensa Patrick de que esteja na Irlanda?”
A pergunta do Donal a tirou de seus pensamentos. Piscou,
encolhendo-se de ombros. “Não o disse durante mais de um ano.
Ele pensava que estava viajando pela Austrália. Mas logo que lhe
contei, tentou fazer retornar a casa”
“Hmm” disse Donal. “Não lhe importa que vá a Austrália, mas sim
reage com a Irlanda. É irlandês?”
“Sim”
Donal assentiu. “Isso explica o pingo de acento irlandês que
escutei em suas palavras. mas é estranho que ele tenha tido essa
reação”
“Não pensei sobre eles até que você o tiraste. Só supus que
pensava que meu tempo de diversão tinha terminado e que ele me
queria em casa”
“Ainda te pergunta quando voltará?”
Ela assentiu com a cabeça lentamente “Cada semana”
“Mas não veio por você?”
“Não. Mas já sou uma mulher adulta”
Donal sorriu. “É-o, querida minha. É decidida, justo como ela o era”
Queria perguntar ao Donal se ele era resolvido e atrevido, mas
tudo o que tinha que fazer era olhar ao The Porterhouse para ver
que ele era isso e mais. Poderia ter tirado isso dele?
Poderia ser realmente seu pai?
“É este seu único pub?” perguntou ela.
Ele olhou ao redor com orgulho no olhar. “Sou proprietário de bares
por toda a Inglaterra e Irlanda. Sua mãe queria comprar este lugar.
ia ser meu presente de bodas. Sigo aqui, esperando que ela um dia
atravesse essas portas”
Eilish olhou até a porta e encontrou a si mesmo esperando o
mesmo. “O que faz na Irlanda?” perguntou ele.
Ela voltou a cabeça até ele. “Sou proprietária de um pub que se
chama Graves. Atende estritamente ao paranormal, mas tenho
regras estabelecidas de que nenhum Fae pode machucar a
nenhum humano. Estendi isso a todo o povo”
“De verdade?” perguntou ele com os olhos totalmente abertos.
“Isso é assombroso. Uso marcas que minha família aprendeu dos
Fae faz muito tempo para manter a todos sob controle. Estão em
cada edifício que tenho”
Compartilharam um sorriso, e Eilish se deu conta que havia muito
em comum entre eles dois. Olhou à mesa “Estava minha mãe
grávida antes de desaparecer?”
“Se o estava, não me disse isso. Mas sei que não se estava vendo
com ninguém mais”
“Mas… sempre há uma possibilidade de que ela ficasse grávida
justo depois que se foi com suas irmãs”
Donal se esfregou o queixo enquanto considerava suas palavras.
“Sim. Suponho que a há. Onde nasceu?”
“Quer dizer, quando Patrick me disse que tinha nascido? Não
posso acreditar em ninguém”
“Nunca perdi a esperança de encontrar lEireen. Seguirei
procurando-a até o dia de minha morte. É a quão única amou. Sei
que você também seguirá procurando. Ajudarei-te de qualquer
forma possível. Tenho dinheiro e recursos”
Eilish tragou saliva, odiando a desconfiança que encontrou
crescendo dentro dela. “Está me oferecendo porque poderia ser
sua filha?”
“Lhe estou oferecendo isso porque é a filha de Eireen. Se for minha
ou de qualquer outra pessoa não importa. Localizar Eireen e
encontrar as respostas que ambos temos é o prioritário” Fez uma
pausa. “Mas seria feliz de poder te chamar filha”
Eilish sentiu uma quebra de onda de emoção enchendo-a. Esta era
a maior informação que nunca tinha obtido sobre sua mãe. O fato
de que viesse de um homem que pudesse ser seu pai biológico só
o fazia tudo mais doce. encontrou-se querendo ser o produto de
um homem como aquele e de sua mãe -e de seu amor.
Saiu do reservado e encontrou um guardanapo de papel e uma
caneta ao lado da caixa registradora. Ali, anotou seu número e o
levou ao Donal. Ele o aceitou com um sorriso “Obrigado”
“Encontraremo-la” disse Eilish, logo juntou os anéis.
***
Capítulo 16 xxx

Fome. Que vibrava sem descanso através do Ulrik. E só havia uma


pessoa que podia lhe aliviar -Eilish. Nunca antes tinha experiente o
desejo que ardia dentro dele com tal insistência desumana.
Embora conhecia muito bem as necessidades da carne, isto era
algo completamente diferente.
Algo evidente, um pouco tão profundo que não podia lhe dar um
nome. Ou possivelmente não queria lhe dar um nome. De qualquer
maneira, consumia-lhe até tal grau que era tudo no que pensava. E
tudo o que queria.
Tinha deixado Dreagan e retornado à cabana na Irlanda com a
esperança de que a Druida estivesse ainda ali. Mas só seu aroma
de lavanda persistia.
Quando já não pôde suportá-lo mais, nadou no lago, mas isso só
fez que a ansiasse mais desde que tinha vindo a ele ali. Só ficava
uma opção. Teria que ir a ela. Era um risco. Se estava jogando à
rapariga para o Mikkel, então podia estar caminhando direto até
uma armadilha. Posto que uma mulher tinha planejado antes lhe
trair, não estava muito interessado em permitir a outra a
oportunidade.
Ao menos com a Nala, não tinha sabido o que planejava. Sabia
muito bem que havia uma boa possibilidade de que Eilish lhe
estivesse tomando por um estúpido. Como podia reconhecer isso e
ainda deixar que seus desejos lhe governassem?
Porque tinha sido um idiota e a tinha beijado. Agora que ele
conhecia seu sabor, necessitava mais. morria de fome por mais.
Desejava mais.
Saiu da água a pernadas até a cabana. Uma vez dentro, voltou a
cabeça até onde ele a tinha tido contra a parede. O lhe intoxiquem
sabor de lhe tinha afligido, tinha-lhe seduzido. Tinha estado tão
envolto no prazer que logo que tinha escutado seu suave ofego, ou
sentiu como seu corpo se suavizava.
Também ela tinha querido o beijo tanto como ele, ou era uma
verdadeira perita atriz. Ulrik normalmente tinha instinto para essas
coisas, mas esta vez, não parecia poder resolver o problema.
Sabia que não devia confiar nela, mas mesmo assim queria ir a ela,
queria beijá-la uma vez mais. E para sua consternação, a idéia de
que ela se rendesse a ele sem mentiras nem promessas era algo
que desejava muito.
Fechou e apertou os olhos e se agarrou a cabeça com ambas as
mãos enquanto se esforçava por tira-la da mente. Tinham passado
milênios sem encontrar a ninguém que o levasse a limite como o
fazia ela.
por que agora?
por que ela?
Se não era cuidadoso, ela poderia acabar com ele. Eilish muito
bem poderia acabar o que Nala começou. E já era hora de que
descobrisse exatamente onde estava a Druida em tudo isto.
Sem pensar na roupa nem em secar-se, recordou a Eilish e Graves
antes de tocar seu bracelete prateado. Se teletransportou ao
terceiro piso do pub. Sorriu enquanto permanecia fora da porta sob
a tênue iluminação e pôs sua mão contra os feitiços que estavam
destinados a mantê-lo fora. Ela tinha agregado várias capas mais,
mas não era suficiente. Não para ele Entretanto, levaria a um Fae e
inclusive ao Mikkel algum tempo atravessar as barreiras.
Uma parte do Ulrik queria as atravessar como o tinha feito antes
para lhe demonstrar que nada podia lhe impedir a entrada. Mas
uma parte mais tranqüila dele se dava conta de que se existisse a
menor possibilidade de que Eilish pudesse querer deixar de
trabalhar com o Mikkel, então tinha que deixar intactos os feitiços.
Sabia que estava no pub. Podia senti-la. Embora não estava
seguro de como. Havia magia em todas partes, de Druidas e o Fae,
mas inclusive sem vê-la, sabia que estava ali.
voltou-se e olhou até as escadas, contemplando baixar e encontrá-
la. Outros lhe veriam, o que significava que chegaria ao Mikkel.
Não, não queria que ninguém lhe visse. Mas ele sim queria a Eilish.
E havia uma maneira segura de levá-la até ali acima.
Ulrik ficou de cara à porta uma vez mais e empurrou duramente
contra sua barreira. Ela era o suficientemente inteligente para ter
um feitiço que a alertasse de quando alguém tentava entrar em seu
lar, e deveria ver de quem se tratava.
A escada era o suficientemente larga para que duas pessoas
pudessem caminhar uma ao lado da outra, e o patamar a seu
apartamento era só um pouco maior. Não havia nenhum lugar para
esconder-se, mas uma vez mais, não estava interessado em
esconder-se.
***
Eilish estava de mau humor. Ela tinha estado eufórica depois de
falar com o Donal, e inclusive tinha começado uma nova busca
agora que tinha o nome completo de sua mãe. Tinha averiguado
muito com o Donal, e duvidava que Mikkel tivesse algo mais que
adicionar. Essa era só outra razão para dizer ao imbecil que lhe
beijasse o traseiro. Mas o figuraria logo quando visse que Ulrik não
morria.
Uma vez que retornou a casa, o esgotamento a tinha superado.
Cometeu o engano de tomar um banho quente, e tinha ficado
adormecida na água.
O sonho tinha começado de maneira bastante inócuo, mas como
sempre, trocou rapidamente. Ela estava na escuridão, mas não
estava só. Ao igual a cem vezes antes, ela reuniu sua magia,
pronta para usá-la. por que? Ela não sabia. O instinto lhe disse que
fosse cautelosa. De repente, formou-se uma silhueta escura ante
ela. Justo antes que ele golpeasse, ela viu a tatuagem do dragão
em seu peito.
despertou de uma sacudida, salpicando água por todo o chão. O
sonho era um que ela tinha tido durante mais de sete anos. Pelo
geral, ela podia sacudir-lhe Mas não esta vez. atrasou-se,
aparecendo constantemente em sua cabeça. A sensação
ameaçadora do sonho, assim como o conhecimento de que quem
quer que fosse o Rei Dragão, ia matar a, perseguia-a.
Desesperadamente, queria saber quem dos Reis seria, mas não
era como se pudesse lhes pedir que tirassem a camisa e assim
pudesse ver suas tatuagens. Em realidade, se não tivesse sido
pelo Mikkel que lhe tinha contado que todos os Reis Dragão tinham
tatuagens de uma mescla de tinta vermelha e negra, nunca teria
sabido que seriam eles que estariam detrás de sua morte.
É obvio, não tinha ajudado a sua causa que trabalhasse para o
Mikkel. Tinha machucado a duas companheiras, e apesar de ter
ajudado Esther, não estava tão segura de que Nikolai ou ela lhe
prestariam sua ajuda se Eilish a pedia.
Merda. colocou-se em um grande problema. dirigiu-se até o
corrimão do nível principal, olhando para baixo à pista de baile.
Olhou até a barra, esperando ver o Ulrik. Só pensar nele a fazia
querer chutar-se. por que se envolveria com um?
pôs-se a rir interiormente ante esse pensamento. Não haveria
nenhuma relação com o Ulrik. Poderia havê-la beijado como fosse
um moribundo e ela a essência da vida, mas o olhar em seu rosto
depois o havia dito tudo. E para que ela não se esquecesse,
também a acusou de mentir –sobre tudo.
Ulrik era muito desconfiado de tudo e de todos para ter algum tipo
de relação. Enquanto lhe contava sua história, ela tinha pensado
por um curto espaço de tempo que poderia ser salvo. Ao fim e ao
cabo, havia tornado da loucura.
Mas o certo era, que Ulrik estava quebrado. Completa e
absolutamente. Não havia nada que pudesse curá-lo, sobretudo
porque ele não queria. Gostava do curso no que estava metido e
permaneceria ali até que matasse a Con ou lhe matassem.
O sonho de sua morte, junto com o beijo do Ulrik que a deixou sem
fôlego, e sua decisão de não trabalhar mais com o Mikkel lhe
estavam causando uma raivosa dor de cabeça. Nem sequer podia
arrumá-lo já que ainda não tinha aprendido a curar-se, mas de
algum jeito, sentia que se merecia a dor. Especialmente porque ela
era a culpado de sua situação atual. Se tão somente tivesse
escutado seus instintos e recusado a começar com o Mikkel. Mas a
necessidade de saber mais sobre sua mãe a consumia.
Eilish passou sua mão pela corrimão enquanto se dirigia às
escadas. Estava perto delas quando uma rajada de calor se
apoderou de sua direita antes que sua magia lhe avisasse que
alguém estava tratando de romper seus feitiços no nível superior.
“OH, não posso acreditar” murmurou e se dirigiu às escadas.
Correu até elas, a gente se separava de seu caminho à medida
que se aproximava. Eilish não diminuiu a velocidade até que
chegou à área do bar. depois de jogar uma rápida olhada,
desapareceu pela porta oculta e começou a subir as escadas.
Ia a meio caminho quando levantou o olhar e localizou ao Ulrik. Nu.
antes que ela pudesse começar a apreciar a visão de seu
esculpido corpo que vibrava com bastante força, seu olhar se
posou sobre a tatuagem que cobria seu peito.
O dragão tinha a cabeça apoiada no ombro do Ulrik, seus braços
dianteiros pareciam abraçá-lo enquanto suas patas traseiras
pareciam cravar-se no estômago do Ulrik. As asas do dragão
estavam estendidas, e a larga cauda rodeava a cintura do Ulrik.
A mente ficou em branco, seu coração perdeu um batimento do
coração, e tropeçou nas escadas. Agarrando-se com as mãos,
Eilish se endireitou e voltou seu olhar ao Ulrik.
Lhe estava franzindo o cenho “O que passa?” exigiu ele. Como se
ela fosse lhe contar que era o que tinha visto tomar sua vida em
seus sonhos. Era só sorte encontrar a alguém que lhe fizesse
esquentar o sangue só para que terminasse sendo seu assassino.
Respirou fundo e tentou acalmar seu acelerado coração antes de
seguir subindo as escadas. “Deveria estar feliz de que não tenha
atravessado meus feitiços?”
Ele esperou até que lhe alcançou. Logo a olhou com seus olhos
dourados e disse “Escolhi não romper suas salvaguardas e te
deixar indefesa”
“Obrigado por isso” disse com sarcasmo. “Se queria falar, poderia
ter entrado diretamente no pub”
Jogou uma olhada a seu corpo, advertindo os duros músculos,
seus largos ombros, e o poder que normalmente ficava escondido
enganosamente sob a roupa. Ela sabia que ele tinha um bom
corpo, mas nunca tinha esperado isto. meu deus, era
impressionante. Totalmente quente e delicioso.
“Quero a verdade” declarou ele.
ia ser uma larga noite. Eilish suspirou e desconectou as
salvaguardas o suficiente como para que ele a seguisse através da
porta de seu apartamento. Uma vez dentro, repôs os feitiços e
fechou a porta, logo se recostou contra a parede.
mordeu o lábio enquanto olhava seu impecável traseiro e suas
pernas musculosas. Suas costas era soberbas, mas sempre tinha
sido uma fanática de um homem com umas grande costas.
Ele se voltou para enfrentá-la. “Não me está exigindo saber do que
estou falando”
“Importa?” perguntou ela encolhendo-se de ombros. “Não
acreditaria nada do que eu dissesse”
“me Prove”
Lhe lançou um olhar plano e se impulsionou da parede. “Não vou
perder meu tempo. Não pode confiar, assim nunca acreditará em
ninguém. Especialmente em mim”
“me prove” repetiu ele.
Esta vez ela escutou a urgência em sua voz. Quase como se
quisesse que lhe convencesse de que confiasse nela.
Olhou a seus formosos olhos durante um comprido momento
enquanto ele permanecia quieto como pedra. Só quando ela
apartou a vista se passou uma mão por seu cabelo negro como o
carvão. Aqui estava sendo uma parva outra vez. O que tinha Ulrik
que a mantinha nessa mesma atitude? Sabia que deveria baixar-se
e esquecer-se dele, tal como tinha planejado fazer com o Mikkel.
Mas ela sabia a resposta.
Foi esse assombroso beijo. Maldito fora. Maldito-fora-maldito-fora-
maldito-fora.
Respirou fundo e pôs as mãos em seus quadris. “Bem. Seguirei-te
o jogo embora não tenha sentido. Pergunta o que queira, mas que
saiba que tudo o que te diga é verdade”
“É tudo isto uma atuação para que eu ofereça ajuda e você possa
me trair?”
***
Capítulo 17

Esta era a primeira vez em sua muito, muito larga vida que Ulrik
queria estar equivocado. Entretanto, enquanto permanecia aí e
olhava a Eilish, não estava seguro de poder acreditar tudo o que
lhe dissesse.
“Outra vez pensando que sou uma espiã do Mikkel” disse Eilish.
Mas não havia calor em suas palavras. era como se o esperasse.
Era assim de predecible? Bom, quando se tratava de confiar na
gente, certamente o era. A Druida suspirou “Não sou uma espiã.
Não estou tentando te trair”
“Mikkel quer minha morte”
“É mais forte que ele. Pode lhe superar”
“Esquece-o Vi seu bate-papo com ele em minha loja de
antiguidades. Sei que ele quer que me mate. Escutei que disse que
também poderia matar a Con. Nem sequer duvidou quando
perguntou”
Eilish não podia negar nada daquilo. Lhe manteve o olhar e disse
“Alguma vez desejou algo tão desesperadamente que tem feito
coisas questionáveis, pouco éticas e horríveis a outros para obtê-
lo? Essa sou eu. Quero encontrar a minha mãe. Mikkel disse que
sabia como fazer isso, e que só me daria essa informação se lhe
ajudava. Então, converti-me em quem ele pensava que eu era”
“Uma assassina” replicou Ulrik Ela assentiu com a cabeça
“Sim”
“Ele sentiu a força de sua magia”
“Nem uma vez me perguntou se alguma vez hei tocado a magia de
Dragão antes”
“Não precisava” disse Ulrik. “encontrou tal magia antes. Mikkel só
tinha que te dar um incentivo para que fizesse o que ele queria”
Ela caminhou até ele, detendo-se uns pés de distância “Não estou
espiando para ele. Tampouco te estou preparando uma traição. Sei
que não pode me acreditar. E infelizmente, é sua incapacidade
para confiar o que te custará tudo o que ganhou desde seu
desterro”
Ulrik estava a ponto de lhe dizer que tinha chegado onde estava
porque não confiava em ninguém, mas ela seguiu falando.
“Olhe o que obteve! Voltou-te louco E retornou disso. Começou
sem nada, e acumulou um império que não te importa nada.
Construiu-o e o usou simplesmente para derrubar a seus irmãos”
“A Con” a corrigiu ele.
Ela inclinou a cabeça até um lado, um ligeiro sorriso apareceu em
seus lábios. “Deveria te regozijar pelo que tem feito. Mais que isso,
você e os Reis Dragão têm um inimigo comum. Deveriam unir
forças. Mas não o fará Continuará acreditando que pode fazê-lo
tudo por sua conta. Demônios, talvez possa”
voltou-se para afastar-se mas a alcançou e a agarrou pelo pulso.
Eilish olhou de onde a tinha arranca-rabo até seu rosto. Ulrik se
disse que a soltasse, que esquecesse tudo sobre ela. Não tinha
que ajudá-la ou perguntar-se se era uma espiã. Estava melhor só
como o tinha estado durante tantos séculos.
Mas entretanto não pôde soltá-la.
O desejo que tinha acreditado erroneamente que podia controlar
explodiu com a força de um vulcão. Seu eixo se endureceu. O olhar
da Druida baixou, seus olhos se aumentaram enquanto seu
membro crescia. E quanto mais olhava, mais duro ficava.
Inclusive com sua magia, ela seguia sendo mortal. Ele os
desprezava. Mas não a odiava.
Sabia que seguiria lutando contra essa atração, mas não poderia.
Ulrik a atraiu contra ele e inclinou sua boca sobre a dela. O sabor
dela fez que gemesse. Lhe estava devolvendo o beijo, sua língua
deslizando-se contra a dele.
Pelo momento, não lhe importava se ela estava com ele ou contra
ele. O único que lhe importava era que ela não se afastasse dele.
Rodeou-a com ambos os braços, sujeitando seu corpo vestido de
couro contra ele. Mas não foi suficiente. Ele a necessitava nua,
pele com pele. Ulrik rompeu a camiseta de couro pela metade e a
atirou a um lado. Seu prendedor foi o seguinte. Enquanto lhe
desabotoava as calças, suas unhas lhe arranhavam as costas.
“As botas” disse ela entre beijos.
Ele se tornou para trás para olhar com o cenho franzido Ofegando,
ela assinalou seus pés “Minhas botas”
Ambos se inclinaram e tiraram apressadamente o calçado, mas
nesse momento, sua impaciência tinha chegado a seu limite. Ele
rasgou as calças dela e atirou deles. Depois, lhe sustentou o olhar
e deslizou sua calcinhas de encaixe negro sobre seus quadris e por
suas pernas antes de lhes dar uma patada para as afastar.
Seus olhos repassaram seu assombroso corpo. Alta, com pele de
cor café rogando ser tocada, Eilish era impressionante. Seus seios
eram cheios sem ser muito grandes. Ela era magra e tinha curvas
em todos os lugares corretos.
Ele foi tocar a, mas não pôde decidir se queria acariciar a curva de
seus quadris, a fenda de sua cintura ou cavar seus peitos. Então
ela pôs a mão em seu peito sobre a tatuagem. Ele sentiu que algo
se transformava nele, quase como se sua tatuagem se movesse.
Isso fez que deixasse de respirar. Seus olhos se encontraram com
os dela. Viu o desejo em suas profundidades verdes-douradas.
juntaram-se em um matagal de extremidades enquanto se
tocavam, e se beijavam de forma selvagem e febril. Um gemido se
desprendeu dele enquanto as mãos dela lhe percorriam os ombros
e desciam por suas costas. Sua carícia era ligeira e sensual, como
se seu desejo se filtrasse como a magia das gemas de seus dedos
até sua pele em qualquer lugar que lhe tocasse.
Beijou-a ao longo da mandíbula até o pescoço. Sua mão se
deslizou entre suas grossas mechas de um negro escuro enquanto
ela inclinava a cabeça até um lado antes de deixá-la cair para trás.
O sabor de sua pele era quase tão embriagador como seus beijos.
Deslizando sua língua pela magra coluna de sua garganta,
inclinou-a para trás sobre seu braço para poder alcançar seus
peitos. Os globos se incharam, seus mamilos se franziram sob seu
olhar. E fez que suas bolas se apertassem.
“Não posso esperar” murmurou ela. “Necessito-te dentro de mim”
Ele também queria isso, mas primeiro planejava saborear cada
centímetro dela. Esta não ia ser uma sessão apressada. ia tomar
se seu tempo. Ulrik moveu uma língua sobre um mamilo e logo
soprou na topo. Eilish gemeu e balançou seus quadris contra ele.
Ele cavou o peito e o massageou. Logo envolveu seus lábios ao
redor do mamilo e sugou.
quanto mais duramente sugava, mais depressa movia ela os
quadris com sua excitação. E ele só estava começando. moveu-se
até o outro seio e provocou o outro pico agarrando-o ligeiramente
entre os dentes e movendo sua língua rapidamente adiante e atrás.
Quando os joelhos dela cederam, ele a sujeitou com seus braços.
Ele a conduziu para trás até a parede onde a sujeitou. Logo se
ajoelhou ante ela.
***
Se ela ia morrer às mãos do Ulrik, ao menos se iria
experimentando um verdadeiro êxtase. Eilish sabia que era uma
loucura lhe entregar seu corpo, mas não parecia poder rechaçá-lo.
Seu corpo lhe ansiava. E isso era assim.
Baixou o olhar até o Ulrik. meu deus, era impressionante.
Pecaminosamente impressionante. Com seus olhos dourados, seu
cabelo da cor da meia noite, e essa atitude de cuidado com o
demônio, atraía-a em um plano que não podia nomear ou
encontrar. Tampouco havia necessidade de tentar dissuadir-se
porque seu corpo se decidiu muito antes que ele a beijasse.
Isso só tinha selado seu destino.
Esses olhos dourados se obscureciam com o calor da paixão. Lhe
sustentou o olhar enquanto levantava uma de suas pernas e a
colocava por cima de seu ombro. Ela separou os lábios, deixou de
respirar enquanto esperava que ele se inclinasse e se
aproximasse.
logo que sua boca tocou seu sexo, seus olhos se fecharam, e sua
cabeça se deixou cair para trás contra a parede enquanto uma
calidez prazenteira se propagava através dela. hospedava-se em
seu ventre, que se esticou com cada roce e movimento de sua
língua.
“Não te corra” lhe ordenou ele.
Estava louco? Como se pudesse reter algo assim, especialmente
quando estava tão perto. Mas deveria ter sabido que ia ajudar a
fazer exatamente isso. Ele se apartou, e ela gemeu de frustração.
Seu corpo pulsava de desejo.
“me olhe”
Ela queria negar-se, ainda assim se encontrou a si mesmo abrindo
os olhos. Baixou a perna de seu ombro, mas ele não a soltou. Em
vez disso, ele ficou de pé.
Ele apoiou a outra mão em seu quadril antes de acariciar seu
traseiro até a parte posterior de sua coxa. Com pouco esforço, ele
a levantou, mantendo suas pernas abertas enquanto ela alcançava
seus ombros.
“Correremo-nos juntos” disse a ela.
Ela assentiu, perdida em muito ouro. Quando sentiu que a cabeça
dele roçava sua sensível carne, ela ofegou. E ele sorriu triunfante.
Eilish retorceu o cabelo dele entre seus dedos enquanto ele a
penetrava. Desde que tinha olhado sua impressionante longitude
enquanto se endurecia, não podia esperar para o ter dentro dela.
Polegada a polegada, ele a encheu, e seu corpo se estirou.
Conm uma última investida, ele estava totalmente dentro. Ela
esperou a que se movesse, mas ele se inclinou e a beijou. Não foi
como os frenéticos beijos de antes. Este foi sensual e sem pressas.
E, de algum jeito, isso a afetava inclusive mais.
Firmemente em sua forma de agarrá-la, estava surpreendida
quando deu um passo para afastar-se da parede. Logo começou a
andar até o dormitório. E com cada passo, movia-se dentro dela,
enviando quebras de onda de prazer que a atravessaram.
Ao tempo que chegaram a sua cama, estava impaciente por mais.
E ele não a fez esperar. Pôs um joelho sobre o edredom e a
baixou. Lhe rodeou a cintura com as pernas uma vez que a soltou.
Ele apoiou suas mãos a cada lado de sua cabeça e se inclinou
sobre ela antes de retirar-se lentamente de seu corpo. Logo voltou
a entrar. As apostas lentas e enérgicos reforçaram seu desejo,
impulsionando-a até a liberação. Sua ordem de não gozar se
repetia em sua cabeça. Tratou de frear a maré, mas estava
ganhando muito impulso.
Então começou a mover-se mais rápido, penetrando-a profunda e
duramente. viu-se lançada ao limite da liberação, e lutou por não
ceder. A visão de sua cara tensa pelo desejo enquanto bombeava
em seu corpo, demonstrou-lhe que ele também estava lutando.
Nunca antes tinha alcançado o ponto do clímax tão rapidamente.
Mesmo assim, de alguma forma, Ulrik sabia diretamente como
toucas, diretamente onde acariciar para fazê-la desejar, para fazê-
la… arder.
“Ainda não” grunhiu ele.
Lhe cravou as unhas nos braços enquanto continuava penetrando-
a. Os sons de seus corpos unindo-se, suas carnes encontrando-se,
só se acrescentava à experiência.
“Não… po.. não posso. Eu…”
“Agora” ordenou ele.
Com uma só palavra, o prazer explorou. Seu corpo pulsava de tal
felicidade que era como se flutuasse. E sentiu que sua vara
pulsava dentro dela, sentiu que sua semente se derramava dentro.
E ainda o clímax continuou.
Justo quando pensava que não poderia agüentar mais, o orgasmo
começou a dissipar-se. Abriu os olhos para encontrar ao Ulrik ainda
sobre ela -e dentro dela.
“Uma vez não será suficiente” murmurou ele.
Ela sabia exatamente o que ele queria dizer. Ele se tinha saído
com a sua, mas ela não ia deixar que isso acontecesse de novo até
que tivesse a oportunidade de lhe provocar e lhe atormentar.
Possivelmente era assim como queria matá-la. Morta por sexo. Era
como o faziam os Fae. Em geral, era uma muito boa forma de fazê-
lo. De fato, se tivesse que escolher, escolheria morrer nos braços
do Ulrik enquanto lhe fazia o amor. Tinha sido o melhor sexo de
sua vida, e estava segura de que ele tinha roubado parte de sua
alma, ao igual aos Fae. Surpreendentemente, não lhe importava.
Encontrava quase impossível manter os olhos abertos. Os últimos
dias lhe tinham acontecido fatura, mas a força de seu clímax com o
Ulrik o tinha apagado por completo, deixando-a dormitada. Ele se
retirou dela lentamente. A cama se afundou enquanto ele ficava de
pé. Ela desejou que ficasse. Tratou de lhe dizer isso, mas já se
estava ficando nos braços do sonho.
***
Capítulo 18
Foder. Assim é como estava. Ulrik permanecia em pé na entrada
do dormitório de Eilish, seu olhar sore seu corpo nu convexo com a
cabeça volta até um lado e uma mão em seu rosto.
Tinha-a visto ficar adormecida, e por só um segundo, quase se
tinha acocorado junto a ela. Mas ele sabia que era uma loucura. Já
tinha ultrapassado os limites lhe fazendo o amor. Mas maldição,
tinha sido deliciosa. Seu corpo aberto e generoso, sua paixão era
algo magnifico para a vista.
Tinha pensado empurrá-la até seus limites, quando de fato, foi ela
quem o levou até eles. Ninguém antes tinha feito isso.
Nunca.
Ulrik não estava seguro do que fazer com a Druida. Era
impressionante, apaixonada, emocionante e perigosa. E amava
cada capa dela que descobria. Quando mais tirava a luz, mais
queria conhecer.
passou uma mão pelo peito. Tinha-lhe levado um tempo, mas
finalmente se deu conta do que sentia. Relaxamento. Quando foi a
última vez que se sentiu remotamente descansado? Sinceramente
não podia recordar.
Isso foi como soube que era um risco ficar ao redor de Eilish.
Deveria ter compreendido isso quando quis ajudá-la. Não. Ia
inclusive além disso. Deveria ter feito clique quando não quis matá-
la. Ela era uma maldita humana. Mas, que o céu lhe ajudasse,
queria voltar a subir à cama e lhe fazer amor outra vez.
deu a volta para afastar-se, passando a mão através do cabelo.
Estava muito fodido.
depois da Nala, tinha jurado que nenhuma mulher voltaria a
aproximar-se o suficiente para lhe trair. Era um voto que tinha
guardado facilmente todos estes numerosos e intermináveis
séculos. Até que entrou em Graves e falou com Eilish a primeira
vez.
Sempre tinha um plano, assim como numerosas estratégias de
respaldo para quando as coisas trocassem, porque embora a
maioria da gente era previsivel, sempre havia ocasiões em que os
humanos faziam algo incomum.
ulrik não podia recordar um momento em que revisasse seus
planos e não soubesse que ação tomar. Cada dia, repassava os
planos, trocando e corrigindo as coisas segundo necessário para
aproximar-se de sua meta final.
por que então tinha a mente completamente em branco? Não sabia
o que fazer ou aonde ir. Era uma tela em branco, quase como se
se houvesse reseteado de alguma forma. voltou-se e olhou por
cima do ombro a Eilish. Era ela a causa? Certamente não.
“Não” murmurou.
Não ficaria nessa posição outra vez. Ele tinha passado por esse
caminho uma vez, e não precisava percorrê-lo nunca mais. Não
importava quão maravilhosa fosse na cama, sem importar quanto
lhe intrigavam sua coragem e magia, Ulrik tinha terminado com ela.
Sua mão se abateu sobre o bracelete de prata em seu pulso que o
levaria de volta à cabana. O fato de que não queria ir-se deveria
lhe haver propulsado a afastar-se instantaneamente. Então, por
que não se estava indo?
Com cada segundo que permanecia, sentia-se dando voltas
grosseiramente. Esse não era ele. Ele era uma pessoa controlada,
tranqüilo. Estava centrado e era resolvido. Em resumo, estava
obcecado com sua vingança.
Apartou o olhar da Druida e respirou fundo. Logo se teletransportou
à cabana para tomar banho e ficar roupa. Trinta minutos depois,
estava em sua escrivaninha com seu portátil aberto, lendo correios
eletrônicos.
Seus contatos tinham recebido informação sobre Eilish, mas não
havia nada sobre sua mãe. Entretanto, chamou-lhe a atenção a
fotografia de seu pai, de um homem de cabelo escuro e olhos
escuros, Patrick Flanagan.
Nikolai e Esther tinham assegurado que Donal Cleary era seu pai
biológico. Se esse era o caso, então Patrick tinha roubado Eilish
quando era um bebê, ou lhe haviam dito que a levasse. Nenhuma
opção era boa porque isso significava que havia muito mais sobre
a Druida e seu passado do que Ulrik se deu conta a primeira vez.
A única maneira de conseguir a verdade era ir à fonte. Olhou o
relógio, calculando a diferença de tempo em Boston. depois de
ocultar a escrivaninha com sua magia, Ulrik tocou o bracelete e
pensou no Patrick Flanagan e em Boston.
Um batimento do coração mais tarde estava parado fora de uma
casa de pedra avermelhada. Ulrik olhou ao redor para ver se
alguém tinha notado sua repentina aparição, mas a maioria deles
tinham seus rostos enterrados em seus aparelhos eletrônicos.
Justo quando Ulrik estava a ponto de subir os degraus da porta,
advertiu a um homem envolto em um casaco com o cabelo curto e
escuro, caminhando até ele. O pai de Eilish, - ou seqüestrador. O
homem viu Ulrik e reduziu a velocidade até deter-se.
“Patrick Flanagan?” disse Ulrik. “Perguntava-me se poderíamos
falar sobre Eilish”
“Quem é você?” exigiu o homem, seu acento irlandês ainda
marcado apesar dos anos passados na América.
“Um amigo”
Patrick levantou as sobrancelhas. “O que está fazendo um escocês
aqui?”
“Tentando encontrar respostas”
Patrick negou com a cabeça e suspirou ruidosamente. “Ela não
deveria estar ali”
“por que?”
“Sigo esperando que volte para casa”
“por que?” perguntou Ulrik outra vez.
Patrick lhe olhou como se tivesse recordado que ele estava ali.
“Não lhe posso dizer isso Se Eilish estiver em perigo, então deveria
ir por ela”
“Não posso”
Ulrik deu um ameaçador passo até o mortal. Sua resposta
confirmava as suspeitas do Ulrik sobre a Druida. “explique-me isso
Agora”
“Vamos dentro” disse Patrick enquanto tirava as chaves de seu
bolso.
Ulrik seguiu o humano dentro da casa de pedra avermelhada e até
o fundo onde estava a cozinha. Apesar de que era cedo na manhã,
o homem abriu um armário e tirou uma garrafa de uísque. Patrick
serviu dois tiros antes de oferecer um ao Ulrik. “Passo, e prefiro
que esteja sóbrio para poder falar”
“Não há suficiente uísque em Boston para conseguir que me
embebede” murmurou Patrick. Logo apartou o copo e deixou
escapar um suspiro. “Eilish está bem?”
“Em realidade, está prosperando”
“Mentiu-me” disse Patrick. “Pensei que estava na Austrália. Deveria
haver sábido que iria a Irlanda procurando Eireen”
Ulrik cruzou os braços. “sua mãe”
“Sim” O rosto dele se contraiu pela preocupação. “Eilish não terá
entrado em contato com os Duffys verdade?”
“Entendo que é o sobrenome de sua mãe. Até onde eu sei, Eilish
só conhece o nome de sua mãe”
Patrick ficou uma mãos no rosto, seus ombros tremeram. depois de
um momento, levantou sua cara sulcada de lágrimas. “Eilish tem
magia, não?”
“Em realidade, um montão”
“Procurei sinais disso enquanto crescia, mas não vi nada. E ela
queria saber sobre sua mãe. Foi um engano lhe dar os anéis de
Eireen. Mas uma menina deveria saber que eram de sua mãe,
não?”
Este puzle que Ulrik estava tentando decifrar se estava voltando
mais e mais complicado. “Deveria ter contado a Eilish coisas sobre
sua mãe quando lhe pediu isso. Negar-se a falar sobre ela só fez
que Eilish tivesse mais gana de resolver as coisas”
“Estava tentando protege-la de quem?” exigiu Ulrik.
Patrick passou um braço sobre os olhos para limpar as lágrimas e
aspirou pelo nariz ruidosamente. “De sua família”
“por que teria que ter medo de sua família?”
“Porque eles querem matá-la”
Os braços do Ulrik se deixaram cair nos flancos. De todas as
coisas que Patrick poderia haver dito, Ulrik não tinha esperado
isso. A necessidade de proteger que se inflamou dentro do Ulrik
quase igualava a sua ira. “Possivelmente deveria começar desde o
começo”
“Se Eilish está utilizando magia, encontrarão-na. Não posso
acreditar que não o tenham feito já”
“Ela quer localizar a sua mãe, o qual significa que finalmente,
encontrará-lhes. Assim me diga que está passando”
Patrick esclareceu a garganta e se inclinou para trás contra o
mostrador. “Fui um amigo de Eireen. Conhecíamo-nos desde que
fomos meninos. Freqüentemente vinha a minha casa para escapar
de sua família. Eram tão estritos e cruéis. Foi durante esses
tempos que Eireen me mostrou sua magia. Era nosso segredo,
algo do que nunca falávamos a menos que estivéssemos sós”
Ulrik permaneceu em silêncio, esperando que ele continuasse.
“Permanecemos em contato durante comprido tempo depois de
acabar o colégio. Contou-me que se apaixonou por um homem
chamado Donal Cleary enquanto procurava a outros Druidas.
Também me demonstrou quanto tinha aumentado sua magia. ia
ajudar a fugir com o Donal para que pudessem casar-se”
“por que se ocultava de sua família?” perguntou Ulrik.
Patrick baixou a cabeça por volta de seu peito durante um
momento. “Essa família era malvada. Mantiveram Eireen atada a
eles de uma maneira que nem sequer posso descrever depois de
todos esses anos. E depois que Eireen e Donal se
comprometessem, pensei que o celebraríamos. Estava feliz de ter
encontrado a alguém que entendesse e aceitasse quem era, e
pensei que finalmente ia escapar”
“Não estava apaixonado por ela?”
Patrick lhe olhou de soslaio “Eireen era como uma irmã para mim”
Ulrik se encolheu de ombros internamente. “Segue”
“Ela me chamou e ouvi que estava chorando. Ela disse que
pensava que seus pais sabiam sobre sua magia. Suas irmãs
tinham começado a fazer muitas perguntas, e Eireen tinha que
mentir a todo momento. Disse-lhe que fosse esse dia com o Donal.
Ela chorou mais e soube que tinha que haver mais que não me
estava dizendo sobre sua família. Nunca gostei. Nunca foram
desagradáveis comigo mas tampouco foram simpáticos. Nunca
permitiram a ninguém entrar em sua casa, e odiavam que fosse
amigo de Eireen”
Ulrik franziu o cenho “Foi seu único amigo?”
“Sim. Até que ela foi procurar Druidas. Esses poucos meses depois
de conhecer o Donal, foi mais feliz do que nunca a tinha visto”
“O que aconteceu então?”
“Tentei que ela me dissesse por que temia a sua família. Era uma
das poucas coisas das que nunca falava. Quando não o fez, disse-
lhe que ao menos o dissesse ao Donal. Ela disse que iria ao dia
seguinte. Mas logo suas irmãs a seguiram ao pub”
Ulrik se apoiou contra a parede. “Disse ao Donal que tinha uma
última promessa que manter com sua família. Sabe algo disso?”
“Não” disse negando com a cabeça. “Conhece o Donal?”
“Nunca lhe vi. Entretanto, Eireen me contou tudo sobre ele”
Ulrik entrecerrou o olhar sobre o Patrick. “Donal nunca voltou a ver
Eireen depois desse dia, mas que sabe exatamente o que
aconteceu”
Seu rosto empalideceu enquanto sua expressão se derrubava.
“Sim, sei, mas oxalá não o tivesse sabido”
“me conte” exigiu Ulrik.
Patrick fechou os olhos apertadamente. “Estive chamando Eireen
durante cerca de uma semana. Nem respondia nem me devolvia as
chamadas. Tratei de me dirigir ao Donal quando chamou. Havia
tanto medo em sua voz. Disse-me que estava escondida no porto.
Queria que fosse com ela e me assegurasse de que não me
vigiavam nem me seguiam.
“Levou-me uma hora chegar até ela uma vez que me dei conta que
estava sendo seguido por duas pessoas distintas. Quando
finalmente a encontrei, quase não a reconheci. Eireen estava suja.
Sua roupa estava suja e rasgada, e seus pés estavam descalços e
ensangüentados”
“escapou” deduziu Ulrik.
Patrick assentiu tragando dificilmente. “Consegui-lhe comida, que
devorou. Quando tratei de que viesse comigo, negou-se. Disse que
sua família saberia que eu a tinha ajudado. Mas não a ia deixar só.
Especialmente quando ela me disse…”
“O que te disse?” pressionou Ulrik quando a voz do Patrick se foi
apagando.
“Que estava grávida” O homem passou uma mão pelo rosto. “Tratei
de convencê-la para que ficasse em contato com o Donal, mas ela
disse que se o fazia, sua família lhe mataria. Passei as seguintes
horas convencendo-a de que não ia abandoná-la. Se ela não
chamava o Donal, então eu a ajudaria. Saímos correndo depois
disso”
Ulrik se impulsionou para separar-se da parede. “Até que deu a luz”
“Sim. Infelizmente, sua família se estava aproximando de nós
naquela época”
“por que lhes tinha medo? Ela tinha magia”
“E era essa magia a que eles queriam. Eireen pôs a bebê em meus
braços depois de lhe pôr o nome. Pediu-me que a levasse longe da
Irlanda e que me assegurasse de que Eilish nunca retornasse.
Quando saí sigilosamente do edifício, escutei alguém derrubar a
porta principal e gritar chamando Eireen”
Capítulo 19
The Dragonwood em Dreagan.

Onde estava a paz que ele estava acostumado a encontrar entre


as árvores? Quantas vezes tinha passeado Con pelo Dragonwood
e encontrado a tranqüilidade quando suas preocupações se
convertiam em muito pesadas? por que não poderia obtê-lo agora?
Levantou a vista até as árvores que se elevavam por cima dele. A
neve se derretia enquanto a primavera dava sinais, mostrando
outra mudança de estação. Havia muito que pesava sobre sua
mente, mas o mais pesado nesse momento era Ulrik.
Con não estava seguro do que fazer com seu velho amigo. Baixou
a cabeça e olhou ao redor dele. A última vez que tinha visto o Ulrik,
parecia visivelmente molesto. Houve também um momento em que
Con pensou que Ulrik poderia lhe contar o que lhe incomodava,
mas tinha passado rapidamente.
Não estava seguro de se deveria sentir-se feliz de que Ulrik não lhe
tivesse desafiado ainda, ou preocupado. Con estava cansado de
esperar. Mais que isso, queria deixar fechado esse assunto. Desde
que tinha banido ao Ulrik, perguntava-se sobre sua decisão. À
medida que passaram os anos, disse-se que tinha sido o correto.
Durante o último milênio, tinha começado a questionar-se de novo.
E agora que Ulrik aparentemente podia ir e vir de Dreagan a seu
desejo, tudo parecia uma tolice. Ao ter essa informação, Con tinha
que tomar uma decisão. Seguia permitindo que Ulrik visse seus
Silvers depois de tanto tempo sem eles? Ou Con se assegurava de
que o desterro do Ulrik lhe separasse de Dreagan a menos que
matasse Con?
O despreocupado, divertido e sempre sorridente Ulrik tinha morrido
o dia que sua mulher o fez. Mas o Ulrik com o que Con tinha falado
recentemente parecia diferente ao do último ano mais ou menos.
Ulrik mostrava indícios de seu antigo eu.
Constantine já não via o ódio que ardia tão claramente nos olhos
do Ulrik quando lutaram em Edimburgo. Entretanto, isso não
significava que Ulrik não fosse desafiá-lo. A verdade era que Ulrik
era o indivíduo mais ardiloso que Con tinha conhecido.
Infelizmente, ele não seria capaz de tratar com o Ulrik
imediatamente. Sobre o que gostaria de centrar seus esforços era
no Mikkel, mas até agora, a serpente tinha sido tão escorregadia
que inclusive Ryder não podia localizá-lo.
O som de passos aproximando-se fez que Con se voltasse para
olhar detrás dele. Localizou ao Vaughn dirigindo-se em sua direção.
Todos os Reis Dragão tinham uma especialidade, e a do Vaughn
era fazer algo com o sistema legal dos humanos.
“Se está caminhando pelo Dragonwood, então seus problemas
devem pesar muitíssimo” disse Vaughn quando lhe alcançou. Con
olhou aos olhos azuis persas do Vaughn e se encolheu de ombros.
“Vi-te aqui em muitas ocasiões”
“Pode que só eu goste das árvores”
sorriram um ao outro. O sorriso do Vaughn desapareceu
rapidamente. “Não tem que levá-lo tudo só, meu amigo”
“Isso vem com o posto”
“No caso de, comecei a fazer trâmites em todas as empresas e
corporações fantasmas que Ryder descobriu que Mikkel possui sob
todos seus pseudonimos. Se ele tratar de nos atacar legalmente,
deterei-lhe”
Con assentiu mostrando sua avaliação. “Seria diretamente próprio
do Mikkel tentar algo tão tortuoso. Ele não só quer ser um Rei
Dragão. Ele quer meu posto”
“Nós nunca lhe seguiríamos”
“Teriam que fazê-lo”
“Estamos todos preparados para encontrar a esse idiota, mas não
vim falar do Mikkel. Isla chegou”
Se a mais poderosa das Druidas do Castelo MacLeod estava em
Dreagan, então tinha que tratar-se da estatueta de madeira de
Dragão que se encontrou na Ilha do Fair. “Há dito o que deseja?”
Vaughn negou com a cabeça enquanto davam a volta e
começavam a andar de retorno à mansão. “Pediu falar contigo e
com Rhi”
“Rhi não está aqui”
“Isso disse a Isla. Não ficou muito contente por isso” Con estirou os
lábios
“perguntou por Rhi?”
“Sim. Não foi vista”
Con esperava que a Light Fae estivesse ali ao tempo que
alcançassem a mansão, mas logo que entraram na Biblioteca se
deu conta que Rhi não estava ali. Vaughn assentiu antes de baixar
a seu próprio despacho.
Com um suspiro, Constantine se voltou até os que estavam na
biblioteca. Isla estava caminhando de um lado a outro da
habitação, murmurando para si mesmo. De pé a um lado estava o
Guerreiro, Hayden, seu marido, que não retirava seu olhar
preocupado dela. Junto a eles estava o líder dos Guerreiros, Fallon
MacLeod.
logo que Fallon localizou Con, aproximou-se. “Isla está assim
desde que se levantou antes do amanhecer”
Con olhou a Druida durante um momento. “O que vai mau?”
“Só diz que precisa estar aqui e ver Rhi e você. Não diz nada mais.
Nem sequer ao Hayden”
O qual era pelo que o alto e loiro Guerreiro estava aí de pé com um
olhar de grande preocupação em seu rosto.
Con inclinou a cabeça ao Fallon. Logo disse, “Rhi. Necessito-te em
Dreagan. Agora”
A Light Fae ouviria sua chamada. Normalmente, ela aparecia
quase imediatamente. Se não o fazia, então algo andava mau. Os
minutos passaram e não ocorreu nada. Quando mais passeava de
um lado a outro Isla, mais preocupado se mostrava Hayden.
“Rhi!” gritou Con.
Houve uma mudança sutil no ar justo antes que a Light Fae se
materializasse frente a ele "O que?" ela perguntou com irritação
“Estava ocupada”
Ele assinalou detrás dela. Os olhos chapeados de Rhi se posaram
sobre o Fallon antes de dar a volta. logo que viu Isla, a atitude de
Rhi trocou da irritação ao alarme. Imediatamente se dirigiu até a
Druida.
Isla se deteve quando viu Rhi. “Algo está acontecendo”
“O que?” perguntou Rhi brandamente. Con, Fallon e o Hayden se
aproximaram das duas.
Os olhos azul gelo de Isla se cravaram no Hayden antes de
aterrissar sobre Con. “Os Anciões estão gritando o nome do Ulrik”
Os Anciões eram Druidas mortos fazia muito tempo que optavam
por falar com outros Druidas, mas sempre com adivinhações.
Tinham sido quem tinham eleito a Isla como o conduto com
respeito ao Dragão de madeira quando foi encontrado -antes que
os Reis soubessem do que se tratava.
“Ulrik?” perguntou Rhi e girou seu olhar até Con. “Isso significa que
é a hora da batalha?”
Isla negou com sua cabeça de comprido cabelo negro e seus olhos
azul gelo piscando. “Não dizem nada mais que seu nome uma e
outra vez. junto com os gritos incoerentes que deram quando se
encontrou ao Dragão de madeira” Tragou saliva e olhou a cada um
deles. “Não posso decifrar o que estão tentando me dizer, mas sua
sensação é clara. Têm medo”
“Sinto não ter chegado antes” disse Rhi. passou suas mechas de
cor meia-noite por cima do ombro. “estive na Ilha de Skye com o
Corann”
Con reagiu, esperando que isso significasse que tinha descoberto
algo “E?”
Foi a forma em que ela não se encontrou com seu olhar o que
preocupou bastante a Con. “Cospe o que seja que não queira
dizer”
Rhi lhe olhou antes de respirar fundo. “Corann disse que os
Druidas de Skye se formaram depois que os Dragões fossem
enviados longe. Os Druidas originais viram o acontecimento.
Quando eles e outros mortais tentaram lhes defender, lhes
perseguiu”
“O que?” perguntou Con franzindo o cenho. “Nós nunca soubemos”
“Não saberiam” disse Fallon “Estavam salvando aos Dragões e
tentando parar a guerra”
Con voltou a olhar a Rhi “Foram eles quem puseram a magia na
estatueta de Dragão?”
“Isso é o que estávamos procurando nos Registros” explicou Rhi.
“Os Druidas de Skye registram tudo como vocês”
Isla foi até uma cadeira e se sentou sobre ela. “Então os culpados
poderiam estar registrados”
“Se tivermos sorte” disse Rhi inclinando a cabeça em sinal de
aceitação.
Con viu a dúvida na forma em sua forma de estar. “Mas você pensa
que não verdade?”
“Não” admitiu ela. “Os Druidas estiveram ocultos daqueles que lhes
perseguiam. Encontraram Skye e a utilizaram como meio para
ocultar-se de todos os que não eram Druidas. A idéia de que algum
deles estivesse no Fair Isle nesse momento ...”
“É muito pequena” terminou Con. Muito para o raio de esperança
que tinha começado a brilhar.
Rhi se encolheu de ombros, seus lábios fizeram uma careta.
“Corann seguirá procurando o mesmo”
“O que seja que haja posto nervosos aos Anciões com respeito ao
Ulrik tem a ver com o Dragão de madeira”, disse Isla. “Sei”
Hayden caminhou até ficar ao lado de sua mulher e apoiou as
mãos em seus ombros para reconfortá-la. “Ela é a única Druida no
Castelo a que os Anciões estão falando sobre isto. Outra vez”
Con se moveu para ficar diante de Isla. ficou em cócoras para olhá-
la. “Há alguma possibilidade de que esteja conectada de algum
jeito com esses Druidas que criaram o dragão de madeira?”
“Algo é possível” disse ela com um ligeiro movimento de ombros.
Con se endireitou e se afastou, com a mente confundida com este
novo desenvolvimento acrescentado. Logo retornou a Isla. “Em
todos os tempos que Ulrik e Mikkel estavam atacando a druidas, a
humanos e a nós, os Anciões reagiram alguma vez como agora?”
“Nunca” replicou Ilha.
Hayden juntou as sobrancelhas marrons “aonde quer chegar,
Con?”
“A que aos Anciões importa muito pouco se Ulrik me desafia” disse
Con olhando até Rhi. “Isla tem razão, trata-se do Dragão de
madeira”
Rhi fez visivelmente uma careta. “Bom, eu poderia haver contado
ao Ulrik a respeito” “E?” perguntou Con curioso ante a reação de
seu velho amigo.
Fallon lhe olhou surpreso “Não está zangado?”
“Não tenho energia para gastar nisso quando, tanto se Ulrik quer
admiti-lo ou não, o Dragão de madeira o afeta porque é um Rei
Dragão”
Rhi assentiu lentamente com a cabeça. “Foi por isso pelo que lhe
contei. Queria que soubesse que existiam outras coisas que
estavam afetando aos Reis”
“O que disse ele?” perguntou Hayden.
“Não muito” replicou Rhi.
O que tinha esperado Con? Que Ulrik queria ajudar? Isso não ia
acontecer. E a menos que eles averiguassem que Druidas e o Fae
estavam envoltos, pode que não houvesse uma maneira de
averiguar por que tinham famoso aos Reis Dragão em primeiro
lugar.
Ou se diretamente o grupo o tinha planejado para os Reis.
Isla se levantou e agarrou uma das mãos do Hayden. “Não importa
o que Ulrik queira ou não queira. Agora está envolto, e pela
maneira na que os Anciões continuam gritando seu nome, acredito
que está perto de descobrir algo que nenhum de nós tem
descoberto”
“Ou pode estar envolto” disse Fallon.
Con negou com a cabeça ligeiramente. "Já o descartamos. Ulrik
tinha sua magia bloqueada. Não teria tido tempo suficiente para ir
de Dreagan a Fair Isle”
“Se ele não está lhes ajudando, então pode ser que eles lhe
estejam assinalando” disse Hayden.
Rhi franziu o cenho. “Fala como se este grupo ainda estivesse
perto. Os druidas estariam mortos”
“Os druidas transmitem seus feitiços” disse Isla. “Podem ter
irradiado qualquer de suas intenções também”
Con apertou os punhos. Algo tinha que passar logo. depois de todo
este tempo de proteger ao Reino e aos mortais, por que tudo se
voltava até os Reis?
A porta da Biblioteca se abriu de repente de uma portada. Thorn
entrou em pernadas, seus olhos negros cravados em Con. “Temos
um visitante”
“Quem?” perguntou Con
Thorn olhou a Rhi antes de voltar sua cabeça de negros cabelos
até Con “Um Light Fae” “Aqui?” perguntou Rhi com surpresa
Con a olhou antes de perguntar ao Thorn “Quem é?”
“Inen” disse uma voz com acento irlandês enquanto entrava na
Biblioteca. Thorn se girou e olhou ao intruso. “Disse-te que
esperasse”
“Isto não pode esperar” disse Inen com o cenho franzido.
Con olhou aos olhos do Capitão do Guarda da Rainha. “Inen o que
te trouxe até Dreagan?”
Inen respirou fundo e passou uma mão entre o cabelo negro com o
que todos os Light Fae nasciam enquanto ele olhava a Rhi. “Pensei
de você deveria escutar de um amigo”
“Escutar o que?” perguntou Rhi enquanto dava um passo até ele.
Inen olhou rapidamente a Con. “Usaeil te desterrou”
Con imediatamente se voltou até Rhi para ver como a cor
desaparecia de seu rosto. Rhi estava sofrendo golpe detrás golpe
por parte de Usaeil, e Con sabia que não passaria muito tempo
antes que as duas se chocassem em uma guerra que devastaria
não só aos Fae, mas também aos Reis Dragão e aos mortais.
“Sinto-o” murmurou Inen.
Rhi simplesmente ficou aí, aturdida. Con olhou ao Inen “Obrigado
por dizer"
“Usaeil… bom, ela não é a mesma” disse Inen. Logo inclinou a
cabeça a Con e desapareceu.
Durante compridos minutos, Rhi ficou em silêncio. Logo olhou a
Con. “Acredito que é a hora do enfrentamento com Usaeil”
***
Capítulo 20

Foi gloriosa a sensação de despertar com um sorriso, um sorriso


cheio de prazer. Mas se desvaneceu quando abriu os olhos e
encontrou sua cama vazia.
levantou-se, andando nua pelo apartamento, esperando encontrar
ao Ulrik. O desagrado que a invadiu quando viu que não estava ali
foi agudo, afiado. E localizado em seu peito.
Olhando pela janela, viu o céu cinza e a chuva que caía a cubos. O
qual coincidia com seu humor.
Não tinha sentido fingir que ela não estava zangada. Não quando
se sentia doída tão profundamente. Como podia lhe haver feito
amor tão docemente, e logo ir-se? Logo recordou seus problemas
de confiança e como o havia sentido levantar-se da cama justo
antes de ficar adormecida.
Deveria haver-se esforçado mais por manter-se acordada, mas não
teria servido de nada. Ulrik mesmo assim se teria ido, salvo que
teria estado acordada para vê-lo. Ao menos assim, ela o tinha
economizado. Embora não estava tão segura de que isso
reduzisse a irritação.
Como poderia havê-la tocado tão carinhosamente, tão
apaixonadamente, e não sentir nada? Uma imagem apareceu em
sua cabeça dele inclinando-se sobre ela enquanto a penetrava.
Seu olhar dourado ardia de desejo.
Ele havia sentido algo, está bem. Sentiu-o tão profundamente que
brilhou em seus olhos. Sem dúvida, se lhe enfrentava, ele diria que
não era mais que luxúria. Mas ela sabia o que tinha visto, o que ele
havia sentido. Sua atração era mais profunda que o simples
desejo. Ou simplesmente estava enganando a si mesma?
Eilish levantou o queixo. Possivelmente fosse quão única estivesse
atuando como uma estúpida.
Tinha-a utilizado Ulrik como ele pensava que tinham feito a ele?
Tinha-a traído ao despertar este desejo ele e obrigá-la a render-se
para deixá-la atrás e que lutasse com as conseqüências?
Sabia que ele estava quebrado. Mesmo assim pensou enquanto
estavam fazendo amor que poderia não estar tão destruído como
ela tinha imaginado. Tinha-a feito acreditar que ele era algo mais,
que eles eram algo mais.
Inclusive conjugando essa possibilidade não a fez zangar. Fez-a
compadecer-se dele. E a fez doer ainda mais porque ela havia
sentido algo por ele -ainda sentia.
Do momento em que Mikkel lhe falou do Ulrik, havia se sentido
intrigada pelo Rei Dragão. O ódio do Mikkel por seu próprio
sobrinho só a impulsionou a averiguar mais sobre o Ulrik. Logo se
encontrou com ele. E seu coração perdeu uma batimento.
Não porque o Rei Dragão tivesse ido ver a -a que se supunha que
tinha que lhe matar- mas sim porque ele não era como ela
esperava. Era… mais. Muito mais.
Mais atrativo, mais perigoso que misterioso, e mais impressionante.
Era simplesmente, mais de tudo.
recordou-se seu papel na vida quando ele foi ver a primeira vez.
Logo ele tinha feito o inesperado e trouxe Nikolai e Esther com ela.
O que fez que ela desse um giro completo. Justo quando pensava
que tinha averiguado tudo sobre o Ulrik, ele fazia algo
surpreendente.
Era isso o que a mantinha obcecada com ele? Era por causa de
que ele era imprevisível?
Ou era porque ele estava quebrado?
Nunca tinha sido das que queriam arrumar às pessoas. Aceitava-
lhes como eram, com defeitos e tudo. Entretanto com o Ulrik, sentia
um impulso entristecedor de lhe ajudar. Talvez fosse ela a que se
estivesse voltando louca.
Eilish respirou fundo e se voltou por volta do quarto de banho. Nem
sequer tentou voltar para a cama. O sol tinha saído, embora não
podia vê-lo detrás das nuvens de chuva. Além disso, os lençóis
cheiravam como Ulrik, e não poderia dirigir isso justo agora.
depois de sua ducha, retorno ao dormitório e se sentou diante de
sua cômoda para secar o cabelo. Sua cabeleira larga e grossa
sempre lhe levava uma eternidade, por isso logo se encontrou
revivendo a noite uma e outra vez. O desfrute, o prazer, a
incomensurável felicidade.
Levantou o olhar depois de acabar com seu cabelo, e seus olhos
se ancoraram com os olhos dourados no espelho. Seu coração deu
um salto contra seu peito ante a excitação que cresceu nela. Não
lhe importou quanto tempo levava olhando-a ali, só que o tinha
estado fazendo.
Eilish se voltou no tamborete para olhar ao Ulrik. Ele estava de
volta. Não importava por que se foi, só que ele tinha retornado. Sua
expressão ilegível lhe deu um momento de preocupação, mas ela o
apartou e ficou de pé.
antes que ela pudesse dizer uma só palavra, ele disse “Deixa de
procurar a sua mãe” Sua declaração tomou por surpresa “por que?”
“O passado é melhor deixá-lo enterrado”
Bom, isso não era uma resposta. Era óbvio que sabia algo, e agora
não ia contar se o "Não tem direito a dizer isso posto que você não
deixou seu passado enterrado. Mantém-no ao calor contigo”
“Não vim discutir contigo”
Ela arqueou uma sobrancelha. “Não, veio me dar ordens. Isto
poderia ser um shock, mas não tenho por que te escutar”
Ele a agarrou, arrastando-a até que esteve pressionada contra a
parede. Aconteceu tão rápido que não pôde pará-lo. O rosto dele
estava fechado, seus olhos se iluminaram com um fogo interior que
a fez vacilar.
“O que sabe?” exigiu ela com voz suave.
Ele negou com a cabeça e a soltou, dando um passo atrás. depois
de um momento, passou uma mão através do cabelo e se
tranqüilizou. “Deixa enterrado o passado, Eilish”
“É minha família. Tenho direito a conhecê-la”
“Algumas vezes, o conhecimento não sempre é bom de ter”
Ela se impulsionou da parede e lhe olhou. “quanto mais diz coisas
como essa, mais me dou conta de que sabe algo. E mais decidida
estou a averiguar o que é”
Ele alargava suas fossas nasais à medida que tentava controlar
sua fúria.
“Arrumado a que desejaria poder apagar as lembranças, verdade?”
perguntou ela com descaramento.
“Acreditava que a vida era preciosa para você” disse ele. “Ou que
estava protegendo à aldeia justo como uma forma de que eles
ignorem a todos outros seres místicos que lhes visitam”
Ela cruzou os braços. “Cuido da aldeia. Protejo-lhes para lhes
evitar que sofram” “Então pensa neles”
“O que está fazendo não tem sentido”
Ulrik retirou o olhar brevemente, um músculo se contraiu em sua
mandíbula. “Alguma vez pensou que pode que houvesse alguma
razão para que não soubesse nada de sua mãe? Não te ocorreu
alguma vez em nenhum momento que te tivesse defendido de
algo?”
“Do que?”
Ele não respondeu. Isso fez que ela pusesse os olhos em branco.
Deixou cair os braços aos lados. “Fez que me dita ainda mais a
encontrar respostas. Já comecei. fui visitar o Donal. Tivemos um
bate-papo muito interessante”
“O que te contou?” perguntou Ulrik, seu olhar entrecerrado.
Ela se encolheu de ombros, negando com a cabeça. “Agora sei seu
nome completo. Sei que era do Dublin”
“Se quer viver deixa-o ir. Tudo isso. Não fale com o Donal outra
vez. De fato, deveria retornar a sua casa”
“Esta é minha casa”
Ele franziu as sobrancelhas “É que não me escutou? Está em
perigo!”
“estive em perigo desde que cheguei a Irlanda. Primeiro, os Fae,
logo Mikkel, e logo os Reis Dragão. Assim de quem se supõe que
tenho que ter medo?”
“De sua família. Da família de sua mãe para ser exatos”
Isso fez que ela se pusesse a rir. “Se posso dirigir aos Fae, posso
lutar e vencer contra outros Druidas”
“A força de sua magia te converte em um objetivo. É como Mikkel
lhe encontrou. É como eu encontrei Darcy. Se não quer retornar a
América, então vá à Ilha de Skye. Os Druidas do Skye lhe
ajudarão”
“Não necessito sua ajuda”
“Todo mundo necessita ajuda” argumentou ele. Ela sorriu
lentamente “Incluindo você?” “Isto não vai sobre mim”
“Não, vai sobre mim. minha família, em realidade. Sabe que vim
aqui procurando minha mãe. Ajudei ao Mikkel porque ele tinha
informação, e nem uma vez disse nada que eu estivesse em
perigo”
Ulrik se encolheu de um ombro. “Isso é porque ele não falou com o
Patrick”
Ela abriu os olhos de par em par quando suas palavras foram
sortes. “falou com meu pai?”
“minha gente também encontrou o nome de sua mãe e o lugar de
nascimento. Também detalharam a sua família, mas sabia que
havia uma pessoa que provavelmente conhecia a história que tinha
estado tão bem escondida: Patrick Flanagan. Assim que lhe fiz uma
visita”
“E te contou tudo?”
“Sim”
Ela caminhou até sua cama e se sentou “Te escuto”
Ele negou com a cabeça. “Não te estou dizendo que esqueça a sua
mãe só para te irritar. Lhe estou contando isso para que salve sua
vida”
“minha mãe está morta?”
Ulrik se encolheu de ombros e retirou o olhar. “Isso, não sei”
“Mas pode averiguá-lo não é certo?”
Ele girou de repente a cabeça até ela, registrando o impacto. “Quer
que procure sua alma?”
“Isso nos diria se vive ou não” E Eilish esperava na verdade que
sua mãe estivesse viva. Ulrik respirou fundo. “É como um cão
detrás de um osso”
“vou investigar sobre minha mãe de uma forma ou outra. Mikkel
tem a informação. Assim como você também a tem. Mikkel só me
contará isso depois que tenha matado você e Con”
“Moça, não sabe contra o que te enfrentará com nenhum de nós”
disse ele em voz baixa.
“Posso chamar o Patrick” disse ela. “Mas estou segura de que se
negará a me contar nada. Assim que isso deixa você”
Ele fechou a distância entre ambos. Sua mão alcançou seu rosto,
mas se deteve justo quando ficava pouco para tocá-la. “Os Druidas
estão perdendo sua magia. Cada vez que eles mesclaram seu
sangue com o de um mortal, seu poder diminui. Ao mesmo tempo,
os Druidas são os mais temidos e respeitados entre os humanos.
Agora, todos acreditam que são uma lenda, junto como os
Dragões. O poder que sinto em você é muito, muito estranho. Sei o
que é ver afastar-se aos de minha espécie. Sei o que se sente
saber que sou um dos últimos. Como o é você. Te proteja tão
corajosamente como o faz com este povo”
Ela piscou até ele, suas palavras lhe tinham chegado muito
profundamente. Esta era outra nova cara do Ulrik, e encontrou que
gostava muito. “Protegerei-me eu mesma, mas tenho que saber o
que aconteceu a minha mãe. Conte-me ”
Seus lábios se estreitaram brevemente. “Temo fazê-lo, isso só fará
que as coisas sejam piores”
“Não tem nem idéia das milhares de diferentes razões que pensei
do que porque minha mãe não estar comigo. Sei pelo Donal que
ele a amou, e ela a ele também. Sei que era poderoso e que tinha
medo a sua família”
“Sim” disse Ulrik. “O tinha. Você também deveria ter”
Ela levantou as mãos em sinal de frustração “Tenho que saber”
“E lhe contarei” disse isso ele. “Mas agora não”
“Quando?”
“Logo. Mas necessito algo de você”
Eilish assentiu com impaciência. “Algo o que?”
“te afaste do Mikkel”
Ela inclinou a cabeça acima e abaixo lentamente enquanto
conseguia perder-se em suas douradas profundidades. Os olhos
dele estavam ardendo de desejo outra vez, e isso fez que seu
ventre se esticasse e seu sexo se contraíra.
Lhe acariciou o rosto com os nódulos. “Sinto a escuridão dentro de
você que coincide com a minha. Mantém-na a raia, mas um
movimento equivocado, e te devorará”
“Consumiu-te a tua?” perguntou ela, sua voz era quase um
sussurro.
Seu olhar baixou até a boca dela. “Busquei-a, recebi-a com agrado.
E essa escuridão me trocou. A tí fará o mesmo”
“Ao melhor, não”
“Fará-o” pressionou ele. “E … não quero te ver assim” Seu braço
caiu até a cintura dela, e a atraiu contra ele, seus lábios revoaram
sobre os dela.
Seu coração lhe pulsava rapidamente, seu corpo ansiava senti-lo
uma vez mais “por que?”
“Porque é perfeita”
***
Capítulo 21

Ele sabia que era um engano. Mas Ulrik tinha que beijar Eilish. Não
tinha mais opção. Sua necessidade de saboreá-la, de senti-la
contra ele era tão forte como sua necessidade de voar. Saboreou o
embriagador beijo, desfrutando de cada um dos fogos de desejo
que rugiam à vida. Mas se negou a deixar que o afligisse de novo.
Em vez disso, manteve o abraço lânguido enquanto se deleitava
com a forma em que a respiração dela o abanicaba na bochecha e
como dobrava seus dedos na parte posterior de seus braços.
Ela terminou o beijo e se inclinou para trás “Então já não crê que
sou um espião?”
Ulrik a soltou e deu um passo atrás. por que tinha que tirar colação
e lhe recordar o de sua desconfiança? “Acredito que há uma
grande ameaça para você”
“Mas você ainda pensa que sou espião do Mikkel?” persistiu ela,
franzindo o cenho.
Aparentemente, levou-lhe muito responder porque ela abriu os
olhos de par em par e lhe olhou boquiaberta “O pensa” lhe acusou
ela.
Ulrik não ia desculpar-se pelo que ele estivesse pensando. Em
todos seus entendimentos com os humano e os Fae, equivocou-se
exatamente sobre alguém que lhe traiu. Duas vezes em eras de
tempo.
As probabilidades estavam em seu contrário, mas não tinha sentido
esfregar-lhe "Como pôde me beijar assim?” Perguntou, ferida e
zangada em cada sílaba. “Como pode me tocar como se tivesse
esperado séculos para me abraçar e mesmo assim pensar que te
vou trair?”
“A experiência do passado”
Seus olhos verdes dourados resplandeceram de ira. “Assim que
você beija a todas as mulheres desta forma?”
“Não”
“Como se fosse te acreditar”
Ele arqueou uma sobrancelha ante sua frívola réplica. “Não tenho
razões para mentir”
“Ja” disse ela ruidosamente. “Como se sente ao não ser
acreditado?”
“Eu…”
Ela levantou uma mão, lhe detendo. “Não posso deixar que me
toque como o tem feito a noite passada e que me beije como esta
manhã enquanto está pensando que sou uma espiã. Fora”
Ulrik a conhecia bem para tentar discutir com ela. Daria-lhe tempo
para que se esfriasse e voltaria depois -sem beijá-la- e a
convenceria de que deixasse de procurar sua mãe.
E de esquecer ao Mikkel.
Ulrik tocou seu bracelete de prata, com uma inclinação de cabeça
até a Druida, e se teletransportou.
***
Eilish tão logo se sentia furiosa como cheia de dor. Maldito Ulrik por
beija-la dessa maneira. E maldita ela por esquecer quem era ele
realmente. por que tinha que apaixonar-se por ele? Seus joelhos
cederam e se sentou sobre a cama. Não. Certamente, não teria
que ter feito alto tão estúpido, tão imprudente como apaixonar pelo
mesmo Rei Dragão que se supunha que a mataria.
Não foi o suficientemente mal que a abandonasse na cama?
agarrou-se a cabeça entre as mãos. meu deus, estava louca. Essa
era a única explicação. Ninguém em seu são julgamento tomaria o
caminho que ela tinha tomado.
Mas o fazia com um sorriso no rosto. Ulrik queria que deixasse de
trabalhar com o Mikkel. Divertido era que já tinha deixado de fazê-
lo. Mikkel poderia não sabê-lo, mas o faria muito em breve quando
não se convertesse em Rei Dragão.
Isso fez Eilish sorrir. adoraria estar aí e ver o rosto do Mikkel
quando se desse conta de que Ulrik não estava morto. Por muito
tentador que fosse, tinha outras prioridades, como encontrar a sua
mãe.
A preocupação do Ulrik por sua segurança lhe produzia certa
preocupação, mas era uma Druida. Seria capaz de dirigir a
qualquer que se encontrasse. Disso estava segura. E ele seguia
lhe dizendo quão poderosa era. Assim por que estava tão
preocupado?
Porque havia algo que não tinha querido que ela averiguasse.
Quão mesmo seu pai, ou melhor dizendo Patrick, tinha-lhe oculto.
Tudo levava a sua mãe. E era hora de que Eilish descobrisse a
verdade, não importa quão complicado fora. levantou-se e ficou os
anéis. Justo quando estava tratando de teletransportarse a Dublín,
a dor explodiu em sua cabeça. Gritou e ficou as mãos a ambos os
lados da cabeça antes de cair de joelhos enquanto a agonia
reverberava em sua mente como o tangido de um sino.
Fracamente, escutou o que parecia uma lasca. Tratou de abrir os
olhos, mas lhe doía inclusive respirar. O que seja que estava
acontecendo a sua cabeça se magnificou até o ponto em que podia
sentir sangrar a seus ouvidos.
Logo a levantaram sem esforço do chão e a jogaram contra a
parede. A dor em sua cabeça se deteve, lhe permitindo abrir os
olhos. Quando o fez, encontrou-se pendurando a vários pés do
chão. Seu olhar escaneou a habitação até que encontrou a fonte.
Mikkel.
“Deveria havê-lo pensado melhor antes de confiar em uma Druida”
disse ele enquanto tirava seu casaco negro que estava úmido pela
chuva e o lançou sobre a cama.
Ele levantou seus olhos dourados até ela, olhos que eram tão
similares aos Ulrik. Aonde os do Ulrik estavam cheios de
desconfiança e dor, os do Mikkel simplesmente estavam vazios.
“Pensei que tínhamos um trato” disse ele enquanto colocava as
mãos nos bolsos de sua calça de vestir.
Ela apertou os dentes enquanto a agonia em sua cabeça se
intensificava. De verdade tinha suposto que poderia dirigir ao
Mikkel? O fato de que não tivesse toda sua magia era o que lhe
tinha permitido estupidamente pensar que a sua era mais forte.
Em lugar de lhe atacar, ela se concentrou em sua magia, deixando-
a crescer dentro dela antes de começar a lançá-la contra ele. Justo
quando começava a fazer progressos, o som da risada odiosa do
Mikkel chegou até ela. “Segue tentando” disse a ela. “Cada vez que
utilize sua magia contra mim, dobrará sua dor”
Um segundo mais tarde, voltou o batimento em sua cabeça,
intensificado de tal forma que seu estômago se estremecia de
náuseas. Tentou conter seu grito, mas lhe escapou dos lábios. Ela
se teria dobrado em posição fetal, mas sua magia de Dragão a
manteve em seu lugar.
Logo, para sua surpresa, a dor se relaxou o suficiente para que
pudesse uma vez mais respirar com normalidade. Doía-lhe a
garganta, e foi quando se deu conta de que tinha estado gritando
continuamente.
“agüentou mais do que esperava”
Ela se estremeceu ao ver o perto que estava a voz do Mikkel dela.
Se ela tivesse a força para lhe atacar, para lhe fazer dano como ele
a ela. Mas logo que podia convocar sua magia neste momento.
“Seus gritos eram ensurdecedores, mas foram suas lágrimas as
que mais desfrutei” disse ele com um bufido.
OH, sim, odiava-lhe.
Lhe pôs a mão sobre a bota de seu pé. “Eu não sou o monstro
aqui” Deveria ter solto uma risadinha se tivesse podido.
“Observei a meu pai governar sobre os Silvers durante o que me
pareceu uma eternidade. Era seu filho maior. Fiz tudo o que me
pediu, mas nunca era suficiente. Ridicularizou-me, golpeou-me e
me envergonhou diante de todos”
Eilish lhe olhava sem estar segura de por que lhe contava aquilo.
Mikkel deixou cair a mão e deu a volta afastando-se, caminhando
ao redor da cama até a cômoda. Levantou uma broxa de
maquiagem e a olhou. “Padeci tudo aquilo porque sabia que me
estava fazendo forte. Dizia que seu pai tinha feito o mesmo a ele, e
que foi por isso pelo que se converteu em Rei depois de seu pai. E
assim eu também seria Rei dos Silvers”
Deixou a broxa e se voltou até ela. “Essa foi minha vida durante
centenas de anos. Em ocasiões, havia algo bom, e ele me
recompensava Mas nunca durava. Sabia que podia suportá-lo
porque não viveria para sempre”
O saber que ele tinha sido objeto de abusos mentais, físicos e
emocionais, obrigou Eilish a olhar ao Mikkel de forma diferente. E
não gostava. Ele era um diabo malvado que precisava morrer.
Mikkel deixou sair um comprido suspiro, seu olhar se voltou
distante. “Logo Ualan nasceu. Do momento de seu nascimento,
meu pai me tratou de forma diferente. Ele adorava a meu irmão
menor e, o que era pior, era amável com ele. Pai não lhe golpeava
nem lhe envergonhava. Tudo o que Ualan conheceu foi amor.
Mesmo assim, ele era meu irmão, e o amava por isso.
“Os Dragões esperarão todo o tempo que seja necessário para
encontrar a suas companheiras porque estamos juntos pela
eternidade. Encontrei a minha em um Dragão chamado Hefina. Ela
era magnífica. O problema era que ela se apaixonou pelo Ualan, e
ele, dela. De novo, mantive meu olho no prêmio do trono.
“Finalmente, chegou o dia em que estive preparado para desafiar a
meu pai pelo direito de governar. Emiti meu desafio, mas fomos
invadidos por outro clã. Todos nos reunimos e fomos ajudar aos
Silvers que tinham sido atacados pelos Ivories. Durante a batalha,
o Rei dos Ivories matou a meu pai”
“Eu queria chorar. Tentei-o com todas minhas forças, mas estava
esperando a ser Rei. Exceto, uma vez mais, o Destino riu de mim
em minha cara e deu o título ao Ualan”
Eilish queria chutar-se por sentir sequer uma pequena fibra de
pena pelo Mikkel, especialmente depois de tudo o que ele tinha
feito.
Mikkel se pôs a rir logo e a olhou, a fúria esticando seu rosto “Ulrik
era tão jovem quando fiz a cama aos Ivories para que atacassem
aos Silvers outra vez. Sabia que se Ualan caía, eu seria Rei. Mas
isso não aconteceu” Suas fossas nasais se alargaram enquanto a
olhava.
“Sentei-me por eras e observei como meu pai, meu irmão e meu
sobrinho tomavam as decisões equivocadas. Quão único Ulrik fez
corretamente foi começar a guerra contra sua espécie. Mas
titubeou e seguiu atacando aos mortais quando deveria ter
eliminado a Con e governado a todos os Reis Dragão. Agora,
depende de mim fazer as coisas bem”
Ela se perguntou se Ulrik sabia de tudo aquilo, e Eilish estava
relativamente segura de que não sabia nada. Não podia esperar
para dizer-lhe Se tinha a oportunidade.
“É uma pena, na verdade” disse Mikkel, com calma uma vez mais.
“Tinha o expediente de sua mãe preparado na mão para você.
Tinha fé em que realmente matasse ao Ulrik porque queria saber
onde estava ela tão desesperadamente. Logo averiguo que Ulrik
veio te ver”
Ele estalou a língua, o qual fez que queria dar uma patada ao
Mikkel no rosto.
Como se atrevia a olhá-la como um juiz preparado para sentenciá-
la?
“O que te disse Ulrik?” exigiu ele. Eilish se negou a jogar a esse
jogo, não importava quanta tortura lhe infligisse.
Os lábios do Mikkel fizeram uma careta enquanto se encolhia de
ombros com um olhar de indiferença em seu rosto. Ela não teve
tempo de perguntar o que pensava fazer antes que seu fêmur se
partisse em dois.
Eilish jogou a cabeça para trás e gritou de angústia, enquanto todo
o momento, seguia desejando que Ulrik ainda estivesse ali. Se não
lhe tivesse afastado. Se só lhe tivesse deixado seguir beijando-a.
Se só...
“O que te disse?” gritou Mikkel.
Ela tentou separar-se da parede enquanto lhe olhava através das
lágrimas de seus olhos. “Nunca lhe direi isso”
logo que as palavras saíram de sua boca ele a soltou. Eilish tentou
mover seu peso enquanto caiu a uns poucos pés do chão, de modo
que aterrissou sobre sua perna boa, mas não funcionou.
desabou até o chão, suas mãos sujeitando sua perna direita apesar
da dor intensa. Todo o tempo, começou a dirigir sua magia a seu
fêmur para curá-lo. Nunca tinha utilizado sua magia para curar-se
antes, mas sabia que alguns Druidas eram o suficientemente
capazes para fazê-lo. Porque se havia alguma possibilidade de
afastar-se do Mikkel ou de lhe machucar, precisava estar aos
100%. E estava longe disso.
Não importou quanta magia enviasse a sua perna rota, não
sanava. Logo Mikkel estava sobre ela.
inclinou-se, com a boca perto de sua orelha. “Romperei-te cada
osso de seu corpo se não me der o que quero”
Ela ocultou seu sorriso. O acento escocês que tanto lutava por
ocultar lhe escapou, o que significava que seu temperamento tinha
tirado o melhor dele. Isso era algo que podia usar em seu contrário.
Eilish jogou para trás seu cabelo e girou sua cabeça até ele. “Sabe
por que seu pai tratou ao Ualan tão amavelmente? Foi porque
sabia que seu irmão seria o próximo Rei. Viu-o acontecer várias
vezes. Não há nada que possa fazer que te coloque na posição de
te converter Rei. Não havia outros Silvers apanhados aqui? Juraria
que um deles se voltaria Rei antes que você”
“Não se os mato primeiro” disse Mikkel antes de lhe romper a outra
perna.
***
Capítulo 22 xxx
“Então beijou a muitas mulheres assim, né?”
A pergunta de Eilish seguia ressonando em sua cabeça. Ulrik tratou
de sacudir-lhe de pensar em algo -em algo- enquanto caminhava
pelo perímetro do lago, mas não serve de nada.
Por causa da resposta. Uma resposta que se negou a dizer-lhe a
ela, e uma que, inclusive agora, era resistente a dizê-la em voz
alta. Não tinha beijado a ninguém como o tinha feito com ela. Não
em milhares de anos. Não em milhões de anos. Não jamais.
por que? O que fazia a Druida tão especial? Era sua magia? Não,
não podia ser isso. Não havia sentido absolutamente nada pelo
Darcy ou por qualquer das outras Druidas que tinha encontrado e
utilizado ao longo dos anos. O qual levava de novo a Eilish.
Olhou ao céu. Escuras nuvens se estão reunindo. ia chover logo,
não é que isso lhe fizesse meter-se dentro. Sempre lhe tinha
encantado a chuva. Desde neblinas, a chuvas ligeiras, a tormentas
elétricas. Tinha-as visto todas e lhes dava a bem-vinda a cada uma
delas.
Ulrik se deteve e se deu a volta até a cabana. Não podia sacudir a
sensação de que não deveria ter deixado a Eilish. Mas tinha sido o
correto. Tudo o que tivesse passado se se tivesse ficado seria que
seguiriam discutindo.
Não podiam começar a confiar na gente. Não estava em sua
natureza. Tampouco trataria de explicar seu raciocínio depois de
haver o contado. Se Eilish não podia lhe aceitar, então...
Seu passo foi diminuindo de velocidade, logo parou. Inclusive antes
de seu desterro, quando tinha crédulo em quase todos, tinha lido
bem a outros. Eram pequenas coisas que seu pai lhe tinha
ensinado a procurar em outros. Gestos, movimentos, contato
visual: tudo podia utilizar-se para determinar se alguém dizia a
verdade ou não.
E o Ulrik tinha assimilado as lições de seu pai com entusiasmo, as
aperfeiçoando até que foi uma segunda natureza para ele. Uma
vez que esteve entupido em forma humana, Ulrik não se
incomodou em escutar o que diziam os humanos porque as
palavras estavam vazias. Em seu lugar, lia a linguagem corporal.
Cada vez que tinha visto Eilish, fazia o mesmo. Sem dúvida
alguma, sabia que ela não tinha estado atuando com ele a noite
anterior. Tinha estado tão abstraído com seu tio e a magia de Eilish
que não a tinha cuidadoso. Realmente não. Ele tinha visto sua
beleza, seu engenho, sua inteligência e sua coragem. Mas ele
sempre a tinha conectado com o Mikkel.
Se a examinava sem a conexão com seu tio, a teria acreditado
desde o começo. Entretanto, não podia separar verdadeiramente a
Eilish do Mikkel. depois de tudo, ela tinha estado na loja de
antiguidades do Ulrik e lhe havia dito que mataria a ele e a Con.
Não havia outra opção que duvidar dela.
E pela primeira vez, desejou sentir de forma diferente.
Não havia dúvida de que era o que seu tio queria, e essa foi a
razão de que Ulrik fora súper cauteloso com a Druida. Fazer outra
coisa poria em perigo tudo o que ele tinha planejado e posto em
movimento.
Seus pensamentos se transladaram a seus Silvers. Quando
despertasse e liberasse ao mundo dos mortais, asseguraria-se de
que todos os Dragões retornassem. Os Reis tinham vivido o
suficiente sem suas famílias. Tampouco faria que os Silvers o
suportassem. Mas isso ficava para outro dia.
Era seu objetivo final, para o que trabalhava. Seu olho nunca
estava longe disso, mas sabia que não devia esquecer todas as
demais peças móveis. Entretanto, a maioria do trabalho agora
descansava sobre seus ombros.
E estava mais que disposto.
Isso seria assim se não permitia que uma Druida de cabelo escuro
e olhos verdes dourados lhe tentasse. Porque ela poderia ser o
único que lhe separasse de seu rumo e lhe custasse tudo.
De verdade esperava que ela não se desse conta disso. De fato, se
tivesse sido alguém mais, ele já teria seguido adiante e a teria
esquecido uma vez que ela não tivesse aceito imediatamente sua
oferta de ajuda. Mas ele queria ajudá-la a seguir sendo mije, assim
como a afastar-se do Mikkel.
Ao princípio, Ulrik pensou em utilizá-la em seu proveito, mas isso
tinha trocado rapidamente. Podia vencer a Con por seus próprios
meios. Não necessitava nem queria ajuda de fora, já seja de uma
Druida, de um Fae ou, inclusive, de outro Rei Dragão. Esta disputa
entre Con e ele era muito profunda como para que houvesse
alguém mais envolto.
Posto que Ulrik não a necessitava para golpear a Con ou para que
desbloqueasse sua magia como tinha feito Darcy, não havia razão
alguma com respeito a Eilish. Além de ter uma Druida ao seu
dispor. Inclusive assim, não a necessitava. Sua magia era maior
que a dela.
por que, então, simplesmente não a esquecia? por que não podia
afastar-se dela tal e como tinha feito milhões de vezes antes? por
que continuava mesclando-se em seus assuntos?
E por que demônios se preocupava com ela? Preocupado. Ele!
Isso não tinha acontecido em… bom, em um maldito comprido
período de tempo. E tivesse preferido que não tivesse acontecido
agora.
Ulrik apertou os dentes e se dirigiu à cabana a pernadas. Eilish
tinha arruinado seu tranqüilo passeio. Ela também tinha destroçado
seu descanso durante as últimas noites. Não importa que em
realidade não precisasse dormir. O ponto era que a Druida estava
causando todo tipo de estragos aos que tinha que pôr um alto.
Ao tempo que entrava na cabana decidiu não voltar a ver Eilish
outra vez. Nem necessitava nem queria os problemas que
causava. Se ela estava trabalhando com o Mikkel, seus planos se
viram frustrados.
Se não estava trabalhando com ele. Bom, era uma Druida. Podia
dirigir-se como ela mesma havia dito incontáveis vezes. E se lhe
atacava, então Ulrik estaria preparado para ela.
Girou a cabeça quando houve um golpe na porta. Ulrik a olhou
fixamente durante um momento antes de dirigir-se a ela e abri-la.
Piscou confundido quando seu olhar aterrissou sobre o Balladyn.
“Chamei-te enquanto passeava por aí fora” disse Balladyn. “Mas ao
ver sua cara, sua ira ia em aumento. Pensei que seria melhor que
batesse na porta”
Ulrik deu um passo ao lado para que o Rei dos Dark pudesse
entrar. Fechou a porta detrás o Balladyn. “Não te ouvi. O que te
trouxe aqui?”
“Algo que só vai conseguir te pôr mais furioso” Merda. Justo o que
necessitava. “Do que se trata?”
“Os rumores se estenderam através dos Fae como a luz. Usaeil
desterrou Rhi dos Light”
“por que?” exigiu Ulrik. Estava furioso em nome de Rhi. Ao menos
quando ele tinha sido banido era porque tinha havido uma razão.
Rhi não tinha feito nada a Usaeil. Mas Ulrik suspeitava que isso ia
trocar muito em breve.
Balladyn respirou fundo, encolhendo-se de ombros. “Usaeil não
deu uma razão”
“falou com Rhi?”
“Não”
Ulrik arqueou uma sobrancelha. “Quer me dizer que está aqui em
vez de procurando-a? Que demônios está mal contigo?”
“Não estou seguro de que queira me ver”
“Você a ama. Deveria encontrá-la” disse zangado Ulrik. “vai
necessitar te. Confia em mim” Balladyn permaneceu aí, com seu
rosto impassível.
“E se não quiser me ver?”
“E se quer?” Quando Balladyn não respondeu, Ulrik suspirou
ruidosamente. “Sei como se sente justo agora. Jogaram-na que um
lugar aonde sempre pensou que seria bem-vinda. Com o Reino
Fae quase destruído por sua guerra civil, o Palácio Light era seu
lar”
“Então ela terá um lugar entre nós” disse Balladyn. “Adverti Usaeil
que seu tempo estava chegando ao final quando a vi. vou começar
a abastecer a meu exército”
Ulrik não tinha tido suficiente ainda com o Balladyn. “E meu tio?
Deixou isso para mim?”
“Fiz-o” disse Balladyn com um sorriso. “Mas deveria lhe haver visto
a cara. Houve um momento que teria desfrutado”
“Ao menos você consegue desfrutar. Mikkel vai pagar por ter feito
matar a Lily, por machucar Rhys e Anson, e todas suas outras
façanhas. Isso vou ver”
“E quem te fará pagar suas façanhas?”
Ulrik se encontrou com os olhos vermelhos do Balladyn “Suponho
que saberemos muito em breve”
“Falarei com Rhi a meu devido tempo. Até então, poderia acudir
você a ela? Tem razão. vai necessitar a um amigo, e não estou
seguro de que ela pense ainda em mim dessa forma”
Ulrik assentiu inclinando a cabeça “Falarei com ela imediatamente”
Balladyn vacilou e o Ulrik soube que estavam pensando no mesmo.
Que Rhi poderia muito bem estar com os Reis Dragão. Essa era
outra razão pela que Balladyn não queria ir a ela. Isso confirmaria
que Rhi estava ainda muito apaixonada.
“Obrigado” murmurou Balladyn antes de desvanecer-se.
A mente do Ulrik só deveria estar em Rhi, mas em troca,
encontrou-se pensando em Eilish. Logo recordou que ia esquecer
se dela. alegrou-se de ter algo mais no que centrar-se justo agora.
Rhi estaria ferida, ou estaria tão furiosa que bem poderia estar
brilhando.
De qualquer forma, Ulrik estaria ali para ela.
Disse seu nome, esperando a que ela aparecesse. Os minutos
passaram “Rhi, por favor”
Mais minutos passaram. Utilizou esse tempo para pensar em todas
as formas em que gostaria de destruir a Usaeil. Um Rei Dragão
nunca tinha ido contra um Light Fae. O poder de Usaeil nunca se
pôs em questão. Possivelmente era a hora de que isso
acontecesse.
“O que?”
Ele se deu a volta de repente ante o som da voz de Rhi. Vestia
estoicamente suas calças negras de algodão, uma camisa
abotoada, com o queixo levantado. A primeira vista parecia a de
sempre. Mas logo Ulrik viu as linhas de tensão ao redor de sua
boca e a forma em que seus músculos estavam tensos.
“Sinto-o” disse ele.
Seus olhos chapeados se abriram de par em par uma fração de
segundo antes de perguntar “Como o averiguou? Não importa. Não
é importante. Estou bem”
“Não está” disse ele e abriu os braços.
Ela ficou aí durante uns segundos antes que seu rosto se
contorsionara e se dirigisse a seu abraço. Ulrik a abraçou quando
ela deixou sair as lágrimas que tinha estado retendo para parecer
forte. Sempre se havia sentido protetor com ela. Era ridículo
realmente. Rhi era mais que capaz de cuidar de si mesmo.
Talvez era por isso pelo que lhe oferecia um ombro sobre o que
chorar. Porque havia vezes que alguém tão forte como Rhi
precisava apoiar-se em alguém mais. Tão leal como era com os
Reis Dragão –inclusive com ele- não era de sentir saudades que
todos os Reis Dragão sentissem por ela da forma em que o faziam.
“me diga que tem um plano” disse ele quando seu pranto
finalmente diminuiu.
Ela aspirou pela nariz e voltou para um lado a cabeça, mas não se
separou dele. “Eu gostaria de lhe dar na cabeça”
Ele sorriu ante a fúria de sua voz. “Pagaria por ver tal coisa. Mas
tem algum plano?” “Estou pensando um”
“Se me necessitar para algo, simplesmente tem que pedi-lo”
Ela se inclinou para trás para lhe olhar. “Inclusive se isso significa
que tenha que estar junto a Con?”
“Tenho que estar junto a você, e a resposta é sim” Curiosamente,
não estava tão surpreso por sua resposta como o tivesse estado
meses atrás. Rhi era a única pessoa da que nunca tinha duvidado.
Principalmente porque, até recentemente, não tinha podido
controlar a dor que a assaltava quando mentia. Mas também
porque Rhi não traía a outros.
Nunca.
Era por isso pelo que sua lealdade até ela nunca tinha vacilado.
Era pelo que ele tinha ido à fortaleza Dark para liberá-la. Era pelo
que tentava ajudá-la cada vez que ela o necessitava.
Houve uma sombra de sorriso enquanto ela dava um passo atrás,
limpando o rosto. “Obrigado. Necessitava-o”
“Sei a angústia pela que está passando. junto com a ira e a pena.
Sobreviverá até que Usaeil seja derrocada”
Rhi aspirou pela nariz ruidosamente, baixando o olhar ao chão.
“Sei que ela trocou. Sei que ela tinha começado a sentir-se
ressentida contra mim, mas nunca pensei que me desterraria”
“Era o único que ela sabia que te feriria”
Os olhos chapeados se encontraram com os dele. “Pois o
conseguiu”
“Não deixe que saiba”
“OH, não o farei”, replicou Rhi piscando um olho.
Ulrik fez uma pausa antes de dizer “Balladyn esteve aqui”
“Lhe contou isso ele”
“Sim. Usaeil te desterrou depois que se desse conta de que
Balladyn era Rei agora e não ia seguir ajudando-a para te matar”
Rhi assentiu inclinando a cabeça lentamente “Que mais te disse?”
“Não somos exatamente amigos. Não veio aqui para compartilhar
suas preocupações comigo. Falamos de você. Queria ir contigo,
mas temia que estivesse com os Reis, ou que não queria lhe ver”
Ela baixou o olhar até suas unhas pintadas de azul marinho com
pequenos toques de prata “Estava com os Reis”
Ulrik quase pergunta se estava com ele, mas decidiu não tirar o
tema. “Então é melhor que não tenha ido a você”
“Sinto muito”
“por que?” perguntou ele franzindo o cenho.
Ela se encolheu de um ombro. “Nunca entendi da toda a dor que
sentiu ao saber que não podia ficar em Dreagan. Como
sobreviveu?”
“Dia a dia. Encontra algo no que te enfocar. Para mim foi a
vingança”
“Usaeil não me deixou outras opções. A vingança será o meu
também”
Ulrik sorriu a Rhi “Então este foi o engano definitivo da Rainha. Não
sabe do que é capaz. Ainda”
***
“Confiar é ser traído” Ulrik.

PARTE 2

Capítulo 23

Não havia nada tão frustrante como descobrir que a magia não era
a resposta a tudo. Infelizmente, Eilish o tinha aprendido da pior
maneira enquanto tratava de lutar contra Mikkel.
E tinha duas pernas rotas para prová-lo.
Estava deitada sobre a cama, sem lhe importar que se encontrava
em uma habitação digna de uma rainha. A riqueza gotejava de
cada superfície, incluindo o tapete que não só era anterior ao seu,
mas também custava um milhão de libras mais. Mas nenhum dos
formosos ornamentos lhe importava tanto como obviamente
importava ao Mikkel.
Seus dedos tamborilavam sobre o edredom nata e rosa pálido
enquanto olhava suas pernas que palpitavam com cada pulsar de
seu coração. Não tinha idéia de onde estava porque se deprimiu.
Ou Mikkel tinha usado sua magia. De qualquer maneira, ela tinha
estado inconsciente.
Pior que estar incapacitada para mover-se era descobrir que não
podia curar-se. Queria culpar disso ao Mikkel porque era mais fácil
acreditar que ele era quem lhe impedia de curar-se que ser
consciente de que ela realmente não podia fazê-lo. Foi logo que
seus olhos se dirigiram a sua mão esquerda. Seus anéis tinham
desaparecido. O que queria dizer que não poderia ir-se. Ela
titubeou entre a ira e a surpresa. Esses anéis eram tudo para ela.
quanto mais tempo jazia ali com as pernas rotas, mais zangada
ficava. Essa ira ia dirigida diretamente até ela mesma. Ela sabia
que não devia mesclar-se com o Mikkel. Era o poder de sua magia
o que lhe tinha permitido acreditar que podia defender-se de algo
que lhe enviasse.
Sua soberba, sua arrogância eram as que a tinham conduzido a
esse apuro. Nada mais. Nada menos.
Como poderia matar a um Rei Dragão se nem sequer podia lutar
contra Mikkel? É obvio, ela nunca enfrentou a um Rei, mas Mikkel
lhe havia dito que tinha o poder para fazê-lo. Diabos, inclusive Ulrik
havia dito que poderia tocar a magia do dragão.
Mas isso, entretanto, não significava que pudesse matar a um. por
que no mundo tinha acreditado no Mikkel? Contra os únicos seres
com os que tinha lutado foram os Dark Fae. Eles tinham sido
relativamente fáceis de matar, mas era difícil comparar posto que
nunca tinha lutado e muito menos em uma batalha de magias.
Eilish voltou as Palmas das mãos para cima. Sentiu a magia
formigando nelas. Apoiando-se no que outros Druidas lhe tinham
contado, sabia que quanto mais um Druida podia sentir sua magia,
mais forte era o indivíduo.
Então, tinha deixado que seu poder lhe subisse à cabeça? Temia
que a resposta fora um sim alto e claro.
Ulrik a tinha advertido sobre sua magia. Disse-lhe que fosse
cuidadosa, tinha-lhe ignorado porque tinha tido uns poucos êxitos e
a magia chegava a ela facilmente. Agora estava pagando um preço
muito alto por tal arrogância.
Foi uma surpresa que Ulrik não a temesse. Ela tampouco o faria
em seu lugar. Inclusive lhe havia dito que só um Rei Dragão podia
matar a outro Rei Dragão.
Mas Mikkel tinha estado tão seguro…
Eilish deduziu pela forma em que Mikkel lhe falava que tinha
acreditado verdadeiramente em que ela podia matar a um Rei
Dragão. Agora, ele sabia a verdade. E só havia uma única razão
para que a estivesse retendo agora –Ulrik.
Doía-lhe o coração cada vez que pensava no Rei dos Silvers.
Como de diferentes seriam as coisas agora se não lhe tivesse
jogado? Existia a possibilidade de que tivesse podido derrotar ao
Mikkel quando chegou e acabar com o que o bastardo tinha
planejado para ambos.
Com o Ulrik sempre se sentia invencível. Era uma ilusão que
Mikkel tinha começado, mas foi Ulrik que o pôs em foco. Agora ela
sabia a feia verdade das coisas. Ela poderia ser alguém a que
outros druidas temiam, e os Fae tomavam a sério, mas não tinha
obtido nada mais que uma breve olhada dos Reis Dragão. Salvo
que tinha metido a pata com as mentes de duas mulheres que
estavam destinadas a ser suas companheiras.
O que significava que Eilish havia se foder verdadeiramente ela
sozinha.
A porta da habitação se abriu, e Mikkel entrou em pernadas com
seu traje Armani e uma expressão de pago de si mesmo. Como
desejaria poder lhe arranhar os olhos, lhe deixar calvo, ou fazer
algo para lhe apagar esse sorriso come-merda de sua cara.
“Te vê um pouco pachucha, querida” disse quando chegou aos pés
da cama de quatro postes “Te dói?”
Não se incomodou em responder. Não importava o que dissesse,
retorceria-o para seus próprios usos. Com mamões como Mikkel,
era melhor manter a boca fechada. “Ah!” disse ele apertando os
lábios. “Já vejo. Posso te tirar um pouco de dor”
Eilish lhe sustentou o olhar, uma vez mais negando-se a picar o
anzol.
Ele de repente sorriu “Como suporá necessito algo em troca.
Tristemente, superestimei a profundidade de sua magia, mas não é
um desperdício total”
O estômago lhe fez um nó porque sabia que, de alguma forma, ia
utilizar a contra Ulrik. Não havia forma de que ela voluntariamente
participasse de tal empenho.
“Ou” disse Mikkel, baixando a voz em um tom ameaçador “Posso
fazer que a dor seja pior”
Para pôr a prova o dito, enviou magia a suas pernas. Eilish fechou
os olhos e fechou os punhos sobre o edredom, enquanto a dor lhe
subia e descia pelas pernas, fazendo que o estômago lhe
revolvesse e lhe provocasse um suor frio.
Ao segundo seguinte, essa dor lhe tirou. Pôde inspirar ar e relaxar.
“O que aconteça é tua decisão, Druida” disse Mikkel.
Eilish voltou a cabeça. Gostava quando Ulrik a chamava Druida,
mas odiava quando Mikkel o fazia. Sua forma de dizê-lo parecia
que o título soasse inferior.
Enquanto que o tratamento do Ulrik a fazia estremecer de emoção
e entusiasmo. Abriu os olhos e olhou ao Mikkel. Se se negava a
matar ao Ulrik, então Mikkel saberia que seu sobrinho lhe
importava. Isso era um potencial para fazer coisas piores. Se se
mostrava de acordo com a proposição do Mikkel, então haveria
uma oportunidade de que pudesse sanar-se assim como alguma
forma de avisar ao Ulrik antes que as coisas fossem das mãos.
Não importava a decisão que tomasse, não duvidava que
terminaria com sua morte. Não queria morrer, mas tinha que estar
de acordo em ajudar a um maníaco. A única forma de pôr as coisas
corretamente era lutar contra Mikkel com tudo o que tinha, e isso
significava que tinha que ser mais ardilosa que ele.
Eilish estava aterrorizada ante a perspectiva. Não estava segura de
estar pronta para a tarefa, mas não retrocedeu. Ela não podia.
Porque ela não ia ser outra pessoa que traísse ao Ulrik.
Mikkel apoiou sua mão em um poste da esquina da cama “E bem?”
“Cura minhas pernas”
Um dos lados da boca do Mikkel se levantou em um sorriso. “O
único que tem essa habilidade é Constantine. E,” disse ele
apertando os lábios em um gesto de brincadeira “Não está aqui”
“Então me tire a dor”
Suas sobrancelhas se elevaram enquanto a olhava espectador.
“Isso significa que está de acordo em me ajudar?”
“Sim”. Como se tivesse outra opção.
“Brilhante”. Ele se endireitou e se agarrou as mãos depois das
costas. “Terminei de esperar. Os dragões governarão este reino
uma vez mais, e começa esta noite”
deu meia volta e saiu da habitação. “A dor” disse ela em alto.
Sua resposta foi fechar a porta.
Uma vez que se foi, fechou os olhos e se concentrou em sua
magia. Só ela conhecia as profundidades de seus poderes, e ela
era quão única tinha a capacidade de ter êxito ou fracassar.
Grande parte da magia lhe tinha resultado fácil, a maioria sem
sequer tentá-lo. Mas ela estava mais que disposta a trabalhar para
todo o resto.
E isso significava que precisava ir à fonte de poder dos Druidas -os
Anciões.
Se só soubesse como contatar com eles. Como não sabia, teria
que confiar em si mesmo até que de algum jeito encontrasse o
caminho aos Anciões.
Eilish estabilizou sua respiração, concentrando-se em como o ar
entrava e saía de seu corpo. Todo o tempo, impulsionou sua magia
até suas pernas e os ossos do fêmur quebrados. Ela visualizou os
ossos que se uniam mais forte que antes. O movimento de sua
respiração aliviava a dor o suficiente para concentrar-se em curar-
se.
Não tinha idéia de quanto tempo esteve suspensa entre o estado
de magia e meditação antes de escutar o que soava como
tambores distantes que batiam um ritmo constante que fazia jogo
com sua respiração.
Pouco depois, ela escutou o som de um canto. À medida que os
tambores e as vozes se faziam mais fortes, sua magia crescia. E
logo sentiu que seus ossos começavam o lento processo de cura.
“Tome cuidado”, um milhar de vozes lhe disseram na mente.
“Quem são?” sussurrou ela.
Houve uma breve pausa antes que eles dissessem “Você nos
chamou. Você sabe”
Os Anciões? Tinha-lhes encontrado realmente? Logo que podia
conter sua alegria.
“Mantenha alerta. vai necessitar para o que vem”
antes que pudesse fazer outra pergunta, o canto desapareceu, e os
tambores logo lhe seguiram.
Eilish se sentiu abandonada sem os Antigos agora. A breve
interação foi incrível, refrescante. Energizante. Renovou sua força,
assim como sua resolução.
Passaram alguns minutos antes que abrisse os olhos. Seus
fêmures se curaram, e a única dor residual que ficava era
manejável. Ao menos agora, poderia usar as pernas para correr ou
dar patadas. Sim, realmente gostaria de chutar ao Mikkel
diretamente nas bolas. Duro.
Permaneceu na cama sem mover nem um dedo. Era imperativo
que Mikkel acreditasse que ainda estava ferida. Não lhe tinha
mencionado seu plano, mas não era difícil reconstrui-lo. ia te-la ali
como chamariz do Ulrik. Entretanto, isso não seria suficiente. Sem
dúvida, Mikkel quereria que usasse magia para debilitar ao Ulrik,
para que Mikkel pudesse lhe dar o golpe mortal.
“Isso não vai acontecer, idiota” murmurou.
Atrairia ao Ulrik ali, está bem, mas logo daria um passo atrás e
observaria como ele aniquilava ao Mikkel. E se Mikkel pensava ter
a alguém ou algo ali para obstaculizar ao Ulrik, então Eilish lhes
deteria.
depois de uma larga exalação, deu a bem-vinda à paz que lhe
chegou. Mikkel desapareceria, e Ulrik poderia… o que? O que
poderia fazer? Sem seu tio como distração, Ulrik retornaria a seu
rumo com sua vingança.
Alguns poderiam lhe empurrar a desafiar Con e converter-se no
próximo Rei dos Reis Dragão, mas não ela. Não só existia o perigo
de que Con pudesse ganhar e matar ao Ulrik, também estava o
fato de que se Ulrik ganhava, não haveria lugar para ela. Ela e
outros Druidas seriam apagados da face da Terra junto com todos
outros mortais que houvesse.
Inclusive reconhecendo isso, não ia ajudar ao Mikkel. Não havia
nada que ele pudesse dizer ou fazer que a fizesse trocar de
opinião. Voltou a cabeça até a janela, mas as cortinas estavam
jogadas. Não sabia se era de noite ou de dia. Justo quando estava
dizendo a si mesmo de utilizar sua magia para separar as cortinas,
a porta se abriu de novo.
Ela olhou confusa às duas mulheres enquanto entravam na
habitação, seguidas pelo Mikkel. Ambas as mulheres tinham o
cabelo negro. A maior, que parecia estar nos cinqüenta, levava o
cabelo muito curto. Ao ver-se as raízes cinzas, era hora de que se
voltasse a tingir o cabelo.
O cabelo da outra mulher lhe chegava justo por cima dos ombros.
E foi a forma em que seu olhar avelã olhou a Eilish com fria
indiferença o que transmitiu advertência a Eilish.
“Como lhes disse” disse Mikkel às mulheres, embora seu sorriso ia
dirigido a Eilish. “É a viva imagem de Eireen” disse a mulher mais
jovem.
Eilish deslizou o olhar até o Mikkel. Queria lhe exigir conhecer que
estava passando, mas algo lhe disse que permanecesse em
silencio durante um momento. Não era coincidência que o nome de
sua mãe se mencionou.
Foi então quando recordou a advertência do Ulrik. Ele queria que
deixasse de procurar sua mãe. Havia-lhe dito que estava em perigo
por sua família. E Eilish suspeitava que a ameaça a tinha
encontrado -com a ajuda do Mikkel, é obvio.
A maior voltou a cabeça até o Mikkel “Tinha razão. Isto vai ser
divertido” disse a mais jovem com um sorriso.
Elas caminharam até cada lado da cama. Eilish olhou a cada uma
delas, a inquietação percorrendo-a como as mãos da morte.
“Ponham um dedo sobre mim, e lhes arrancarei a pele do corpo”
A mais jovem riu e agarrou seu braço. Eilish levantou a mão,
enviando uma onda de magia que fez que a mulher voasse para
trás antes de se chocar contra a parede e derrubar um quadro do
gancho. A mulher se estrelou no chão inconsciente um batimento
do coração mais tarde.
Durante um momento, houve um silêncio pelo assombro. Logo
Eilish se voltou até a outra mulher e também a enviou até a parede.
Con as duas nocauteadas, ela desceu da cama e parou frente a
Mikkel.
“Bonito intento” disse como se esperasse um show dessa classe.
Lhe ensinou os dentes enquanto sua ira aumentava. A força de sua
magia sempre a tinha aterrorizado quando se permitia ficar furiosa,
mas esta vez, deu-lhe a bem-vinda, buscou-a.
Reuniu-a.
Logo a desatou sobre o Mikkel.
***
Capítulo 24

Ulrik retrocedeu um passo quando uma onda de magia lhe varreu.


A força daquilo lhe sacudiu quase tanto como o fato de que era
magia Druida. Mas o que fez que o coração lhe paralisasse é que a
reconheceu como de Eilish.
“Que demônios foi isso?” exigiu Balladyn enquanto olhava ao redor
como se esperasse ver alguém. Ulrik saiu correndo da cabana,
procurando algum sinal de Eilish perto. Reconheceu o matiz de
escuridão que nublava sua magia. Mas não a pôde encontrar em
nenhum lado.
Balladyn chegou junto a ele. “Essa foi uma onda de magia que
chegou desde certa distância. Só conheço alguém que cause tal
corrente”
“Rhi” disse Ulrik, fechando brevemente os olhos.
“Sim. E isto não é de Rhi. Sabe quem tem feito isto?” perguntou
Balladyn, entrecerrando o olhar.
Ulrik inclinou a cabeça assentindo. Sem outra palavra, tocou-se
seu bracelete, teletransportándose fora da porta do apartamento de
Eilish. Não vacilou em atravessar os feitiços e entrar em seu lar.
Ele esperava que ela saísse, lhe gritando. Mas só houve silêncio.
Jogou uma olhada detrás dele à escada que conduzia ao pub, mas
não estava caminhando com zango em seus olhos verde-
dourados.
Girou a cabeça até seu dormitório. Lentamente se abriu caminho
até a entrada. Nada estava desconjurado mais que uma pequena
greta na parede perto da cama. Não deveria ser suficiente para lhe
causar preocupação, mas o fez.
apressou-se a sair do piso, fechando a porta e utilizando seus
próprios feitiços para manter fosse a outros, logo se dirigiu ao pub.
Justo antes de dá-la volta da porta oculta para que todos
pudessem vê-lo, vacilou.
Quando o barman se aproximou, Ulrik assobiou para captar sua
atenção. Logo convidou ao Cody. “Viu a Eilish?” perguntou Ulrik.
Cody negou com a cabeça. “Não da noite passada que subiu as
escadas”
O homem retornou a seus afazeres, deixando ao Ulrik tentando
pensar em onde poderia estar Eilish. Olhou à porta do piso. Havia
uma possibilidade de que Mikkel chegasse a por ela. O tempo
limite que lhe tinha dado a ela se acabou.
E se Mikkel a tinha, podia estar em qualquer parte.
Ulrik retornou a sua cabana e atirou da gaveta de sua escrivaninha
para procurar um telefone móvel. Chamou um dos trabalhadores
do Mikkel que estava espiando para o Ulrik.
“Onde está?” perguntou Ulrik logo que o obteve resposta pelo
telefone.
“Não sei” lhe chegou a resposta com certo acento cockney. “Não
ouvi dele em mais de uma semana”
Ulrik desconectou a chamada antes de repetir a mesma conversa
com os outros seis empregados que tinha convencido para que
espiassem ao Mikkel.
E todos lhe deram a mesma resposta.
lhe dando a uma tecla, enviou uma mensagem a alguém que
trabalhava para ele procurando em sua área algum sinal do Mikkel.
Logo, esperou.
Mas não tinha nenhum pingo de paciência. Arrojou o telefone sobre
a escrivaninha. Logo apoiou as mãos na madeira e baixou a
cabeça.
De todos os milhares de pessoas que voluntariamente -ou não-
trabalhavam para ele, deu-se conta que nenhum deles podia lhe
ajudar verdadeiramente. Nenhum deles tinha nem idéia de quem
era ele ou de que guerra formavam parte. Não sabiam nada sobre
os Fae ou os Reis Dragão. A maioria nem sequer acreditava na
magia.
Esta era uma dde essas vezes que desejaria estar em Dreagan.
Tudo o que teria tido que fazer era acudir ao Ryder.
Ulrik suspirou e se esfregou os olhos com os dedos. Nada disso
teria acontecido se não tivesse sido banido. Mikkel não teria
causado este ofensivo, Ulrik nunca se teria encontrado com Eilish e
não estaria preocupado sobre o que seu tio lhe estaria fazendo.
Levantou a cabeça enquanto baixava o braço. Mikkel tinha
acreditado que a magia de Eilish era o suficientemente poderosa
para matar a um Rei Dragão. A cena na loja de antiguidades do
Ulrik não tinha sido falsificada. Mikkel realmente pensava que Eilish
poderia matar a Con e a ele. E enquanto Ulrik havia sentido a força
de sua magia, não estava seguro de que pudesse causar um dano
significativo a um Rei.
A menos que ela ocultasse um segredo.
Não, não acreditava que fosse assim. O mais provável era que
Mikkel ocultasse algo.
Ulrik estrelou o punho contra a escrivaninha, rompendo-o em dois.
endireitou-se quando o portátil e os móveis caíram ao chão. Mas
não estava pensando na eletrônica. Sua mente estava em como
localizar a Eilish de uma forma que não envolvesse aos Reis.
Porque realmente não queria ir a Con e lhe pedir ajuda.
Odiava a poderosa sensação que continuava crescendo nele. Não
importava que dirigisse inumeráveis negócios, alguns legais para
os padrões mortais, outros não. Não importava quanta gente tinha
investigando para ele. Não importava quantos espiões tinha.
Ninguém poderia ajudar.
Necessitaria a alguém com magia para localizar Eilish ou Mikkel.
logo que esse pensamento lhe ocorreu, teve a resposta. Embora
não estava livre de riscos. Entretanto, aceitava-os. Logo se tocou o
bracelete e se teletransportou ao Castelo MacLeod justo fora da
barreira mágica.
Sentiu o pulso de magia no ar cheio do aroma do sal do mar. Aqui
era muito forte como o era na Ilha do Skye, embora nada se podia
comparar com a magia de Dreagan. Ulrik escutou o som das ondas
longe debaixo dos próximos escarpados. Logo respirou fundo e
caminhou através da barreira invisível que mantinha o castelo
oculto e longe da vista dos forasteiros. Não tinha subido três
degraus antes que uma bola de fogo do tamanho de uma bola de
futebol aterrissasse no chão uns centímetros diante dele.
deteve-se e olhou as chamas antes de levantar o olhar para
encontrar a um Guerreiro com a pele-vermelha, garras e olhos
avançando até ele com duas bolas mais de fogo nas mãos. Em
lugar de lutar contra Hayden, o qual era definitivamente apetecível
em sua presente estado, Ulrik levantou as mãos “Não vim lutar”
“E se nós queremos lutar?” perguntou Malcolm enquanto
caminhava para cima e soltava um raio de sua mão, sua pele
trocou a marrom enquanto as garras se estendiam desde seus
dedos.
Ulrik olhou ao Malcolm antes de levantar o olhar quando ouviu o
tamborilar coriáceo das asas do Broc. Logo, os quinze Guerreiros
se pararam a seu redor em um semicírculo, cada um com sua pele
colorida pelos deuses primitivos -ou deusa no caso da Larena-
dentro deles.
“Estou procurando uma Druida” começou Ulrik.
Ramsey, um Guerreiro que era também medeio-druida, fez um som
do fundo de sua garganta. “Acredito que encontrou suficientes
Druidas”
Ulrik interiormente fez uma careta. esqueceu-se de todos os
Druidas que tinha matado enquanto tentavam tocar a magia de
Dragão e desbloquear o que Con lhe tinha feito. Tinha sido um
número significativo deles.
Os braços do Ulrik caíram aos lados. Sentia que lhe estava
acabando o tempo e não sabia por que.
“me odeiem tudo o que queiram” lhes disse. “Demônios, lutarei
contra qualquer de vocês, e permanecerei nesta forma. Mas tenho
que encontrar a Eilish Flanagan”
Foi Larena com sua pele iridescente que perguntou “por que a
quer?”
“Sem dúvida, para que ela o ajude em lugar do Mikkel” afirmou
Galen.
Ulrik olhou ao Guerreiro de pele verde. “Meu tio lhe ordenou me
matar. Deu a Eilish dois dias para fazê-lo. Ela decidiu não fazer o
que meu tio lhe pediu. Agora, não posso encontrá-la”
“Sentiu a magia” disse Ramsey, com o cenho franzido.
Luciam, o irmão MacLeod médio, encolheu-se de ombros, a pele
negra de seu Deus apenas visível na meia noite. “Todos sentimos
essa pequena onda”
“É originária da Irlanda” disse Ulrik. “Sei porque estava ali. Quando
me dei conta, foi o suficientemente forte para me fazer retroceder
um passo”
“por que demônios lhe estamos escutando?” perguntou Hayden
com um bufido. Logan, com sua pele chapeada cruzou os braços
“Estou de acordo com o Hayden”
A terra retumbou sob os pés do Ulrik quando Camdyn disse “Conta
meu voto com o Hayden, também”
O mais jovem dos MacLeod, Quinn, olhou ao Fallon “Sabemos o
que Ulrik tem feito aos Reis Dragão. Não deveríamos lhe escutar”
“Esperem” Isto veio de um Guerreiro de pele dourada, Phelan, que
era meio Fae e como um irmão para Rhi. “Quero saber por que é
tão importante que Ulrik encontre a esta Druida”
A seu lado, a Guerreira cor cobre -Charon- apertou a mandíbula.
“Não vamos conseguir nada a menos que deixemos Ulrik falar. Se
tivesse querido nos machucar poderia havê-lo feito quando entrou
em meu pub faz anos”
“Ou em qualquer outro momento” declarou Ian antes que o azul
celeste de seu deus desaparecesse. Arran se encolheu de ombros,
mas a pele branca de seu deus permaneceu. “Isso é certo”
“Responde a pergunta do Phelan” disse Broc enquanto aterrissava.
Olhava ao Ulrik antes de dobrar suas asas cor índigo detrás dele.
Ulrik olhou a cada um deles, terminando com o Fallon, que ainda
não havia dito nada. Não havia tempo para lhes contar tudo, não
queria fazê-lo. Mas Ulrik o resumiu.
“Eilish está procurando sua mãe. Mikkel o utilizou para conseguir
que ela fizesse o que ele queria. Não a estou desculpando. Ela tem
feito coisas más. Todos nós as temos feito”
“Alguns mais que outros” lhe interrompeu Charon.
Ulrik olhou ao Guerreiro cobre. “Estive convencendo Eilish para
que deixasse de trabalhar com meu tio porque se continuava,
converteria-a em uma drough”
“por que te importe no que ela se converta?” perguntou Quinn.
Ulrik estava respondendo perguntas que nem sequer formulou a si
mesmo. E não estava cômodo com isso. “Os Druidas estão
morrendo. Sei o que se sente ser um dos últimos de minha
espécie”
Malcolm se pôs a rir, um som sem alegria. “Uma drough é ainda
uma Druida”
“Em realidade não, e você sabe. Seu poder se duplica, mas já não
são os possuidores da magia sagrada que alguma vez encheu todo
este reino. Agora, só há certos lugares onde pode detectar tal
magia”
Larena inclinou a cabeça enquanto lhe olhava “Crê que Mikkel a
capturou?”
“Não sei. Não posso encontrá-la nem a meu tio”
“Podem estar trabalhando juntos” disse Phelan. “Pode que tudo
seja um plano para te trair”
Ulrik respirou fundo. “Pensei-o. Inclusive acusei Eilish disso. Mas…
estava equivocado”
Maldição, mas isso era muito difícil de admitir.
“Como sabe?” perguntou Ian.
Ulrik levantou o olhar ao céu e à lua crescente. “Não confio, não
posso. Aprendi a ler na gente e detectar os sinais na inflexão de
suas vozes ou nos movimentos de seu corpo para indicar suas
mentiras” Seu olhar retornou ao Fallon “Eilish é uma Druida que
procura sua mãe e se aproximou do homem equivocado”
“Ela te importa” declarou Luciam.
De maneira nenhuma Ulrik ia sequer reconhecer tal comentário.
Quinn franziu o cenho enquanto alargava a postura. “Se a Druida
pensava que podia te matar, então seguro que pode enfrentar ao
Mikkel”
“A profundidade de sua magia é assombrosa, mas não teve um
professor apropriado. aprendeu só, por ela mesma” declarou Ulrik.
“Não é bom” murmurou Ramsey. “Se esse for o caso, ela pode ter
destampado a magia que não conhece como se usa. E confia em
mim quando te digo que pode ser fatal”
Ulrik tragou saliva. “Há mais. Parece que sua mãe estava na
mesma situação. Ela escondeu sua magia ante sua família, que
não tinha nenhuma. Eireen entregou a sua filha, fazendo que um
amigo tirasse Eilish de contrabando da Irlanda a Boston com a
promessa de que Eilish nunca voltaria”
Foi o turno do Galen de franzir o cenho “por que?”
“Eireen desapareceu ao pouco de dar a luz. Acredito que sua
família a fez sofrer por causa de sua magia”
Camdyn se encolheu de ombros enquanto olhava a outros “Se eles
não tiverem magia, então Eilish não está com eles. Não há forma
de que possam retê-la”
Mas Ulrik não estava tão seguro. “O homem que criou a Eilish,
Patrick, está aterrorizado pelos Duffys. Eireen foi a que pôs esse
medo aí. Ela só teria feito isso para assegurar-se de que sua filha
não retornasse”
“Pergunta-a é por que não queria Eireen a sua filha Eilish na
Irlanda” replicou Phelan. Fallon finalmente deu um passo à frente
“Broc? Pode encontrar a Druida?” O olhar do Ulrik girou até o
Guerreiro alado enquanto esperava espectador.
“Estive-o tentando desde que Ulrik perguntou por ela” O olhar do
Broc se voltou até o Ulrik. “Não encontro rastro dela”
Com essas cinco curtas palavras, Ulrik sentiu que os últimos grãos
de tempo lhe escorriam entre os dedos.
***
Capítulo 25
Dreagan

Tinha chegado o momento. As bolas com as que Con estava


fazendo malabares estavam a ponto de desmoronar-se, e tudo o
que tinha trabalhado tão duro para manter unido poderia derrubar-
se.
Ele imediatamente admitiu que podia ser obstinado, mas um líder
também tinha que dar-se conta de quando era o momento para
entrar em ação. E esse momento era agora.
Con deixou sair o fôlego e se levantou da escrivaninha, movendo
sua cadeira para trás antes de levantar-se. abotoou sua jaqueta de
traje e se ajustou os gêmeos da camisa enquanto caminhava até a
porta. Quando baixou as escadas, localizou Asher e Kellan na
planta baixa lhe esperando. Con se deteve uma vez que lhes deu
alcance, olhando de um ao outro.
Kellan se encolheu de ombros e se encontrou com seu olhar
apoiando um cotovelo na corrimão. “Já ia sendo hora. E antes que
diga nada, vou contigo”
“Não necessito ajuda” disse Con.
Kellan se separou do corrimão da escada e lhe lançou um azedo
olhar. “Não vou por você. Vou por mim”
“Todos estivemos antecipando isto”, disse Asher. Con deveria ter
sabido que os outros Reis esperariam por uma vitória -inclusive
uma pequena- depois dos montões de problemas que se
apresentaram ultimamente. Além disso, tinha encarregado Asher e
Kellan a encontrar o espião. Assim que eles deveriam estar aí para
ver isto.
“De acordo” lhes disse.
Asher sorriu. “Ryder me disse que te deixasse saber que havia
tornado a fazer a uma busca intensiva sobre todos os empregados
de Dreagan. Pode confirmar que não temos nenhum outro espião”
“Todo este tempo, pensei que a pessoa para a que trabalhava era
Ulrik. Não queria que houvesse outro inimigo contra nós, mas a
verdade sobre o Mikkel saiu à luz” disse Con.
Kellan cruzou os braços. “Era mais fácil acreditar que Ulrik era o
culpado de tudo”
“Sim”, murmurou Con. “Ulrik não teria um espião aqui. Não seria
necessário. Não, quando esteve vindo a Dreagan várias vezes
agora”
A cara do Asher se afrouxou. “O que? Não há forma. Está banido.
Sem mencionar que as câmaras do Ryder o teriam registrado”
Logo olhou ao Kellan “O viu você como Guardião da História”
Kellan franziu o cenho profundamente. “Tenho que gravar tudo,
como sabe. A maioria não me permite registrá-lo enquanto o
escrevo. Não posso manter toda essa informação em meu cérebro”
Con negou com a cabeça, esperando que o cansaço que lhe
assaltava não se notasse. “Se Ulrik queria nos fazer algum dano,
Kellan, teria-o sabido. Não se preocupe com isto. Além disso,
parece que Ulrik realmente tem alguma forma de teletransportar-
se. Utiliza-o para sair e entrar de sua montanha assim para ver os
Silvers”
“Merda” declarou Kellan.
Asher se pôs a rir enquanto negava com a cabeça. “Isso soa
exatamente a algo que Ulrik faria”
Era outro golpe mais contra ele, deu-se conta Con. Tentava ser
tudo para todos, mas não podia. Estava acostumado a ser simples.
antes que o feitiço que impedia aos Reis que sentissem algo pelos
humanos deixasse de funcionar. antes das companheiras.
Não só havia mais mulheres dando voltas pelo Dreagan, mas
também havia mais inimigos contra os Reis. Ao menos, os Reis
podiam voar uma vez mais.
Con se deu conta que os outros lhe estava esperando enquanto se
perdeu em seus pensamentos. Os dois caminharam junto a ele
enquanto saíam da mansão.
“Vai tudo bem?” perguntou Kellan.
Con lhe jogou uma olhada e se encontrou com o olhar verde
celadón do Kellan. “Não o esteve durante muito tempo”
“Queria dizer contigo” disse Asher.
Constantine se deteve e suspirou. “Tenho que supor que ambos
estão se referindo a Usaeil?”
“Estou falando de tudo isto” disse Kellan. “Está carregando com
tudo, Con”
“É meu trabalho”
Asher bufou. “vai ser sua morte. Não está só, sabe. Isto envolve a
todos”
Con contemplou Dreagan dos edifícios com tetos vermelhos da
destilaria até as montanhas e as gargantas onde vagavam as
ovelhas e o gado, e logo até a mansão. Era um lugar
impressionante que o fazia mais especial sua magia.
Este era o lugar onde todos os Reis se reuniam longe de suas
terras e clãs. Tinha-lhes chamado desde o começo, atraindo aos
Dragões com a magia que pulsava como um coração dentro da
terra.
“Só há outras duas pessoas que sabem o muito que queria ser Rei
dos Reis Dragão” disse Con enquanto retornava seu olhar a eles.
“Kellan, porque é o Guardião da História, mas pode que suponham
quem é o outro?”
Asher assentiu com a cabeça uma vez “Ulrik”
“Falamos entre os dois de tudo isto uma vez. Estava acostumado a
me advertir que eu não sabia no que me estava colocando, que
deveria ser suficiente para mim ser o Rei de meus Golds. Mas não
era suficiente” Con sorriu com arrependimento. “ansiei esta
responsabilidade, e me assegurei de consegui-la. Então agora,
quando as coisas estão em seu pior momento, não vou evitar
minhas responsabilidades”
“Isso nunca entrou em nossa cabeça” declarou Kellan.
Continuaram até os edifícios da destilaria, mas não chegaram
muito longe antes que Asher falasse outra vez. “E Usaeil?”
Con não pôde evitar sorrir. “Logo me ocuparei dessa particular
espinha em meu flanco”
“Mas não estará só” afirmou Kellan.
“Não” replicou Con, lhe desaparecendo o sorriso. “Rhi estará
comigo” Asher respirou fundo
“As coisas estão escalando entre elas”
Con assentiu com a cabeça, sem poder negá-lo. “É obra de Usaeil.
Nunca me dei conta de quão ciumenta estava de Rhi”
“Usaeil é Rainha” disse Kellan, suas palavras estavam tintas de
frustração. “Que mais quer?”
“Quer tudo” disse Asher enquanto lançava o olhar até o Kellan.
“Acreditei que Rhi deixou o Guarda da Rainha por seus próprios
problemas. Deveria me haver dado conta de que havia algo mais”
disse Con.
Kellan grunhiu “Todos deveríamos havê-lo feito”
Seu bate-papo cessou quando se aproximaram dos fornos. Con
olhou ao Kellan, que deu meia volta e caminhou até os edifícios
onde Con tinha os escritórios só para determinadas instâncias.
Posto que tinha de dirigir negócios com os mortais, fez-se um
espaço na parte traseira dos edifícios fazia muito tempo.
Olhou ao Asher antes de atravessar a porta. Con abriu passo até a
parte de trás de edifício e localizou os cachos curtos e loiros que
reconheceu como da Alice. Ainda era muito molesto que alguém
que era um trabalhador de quinta geração e tinha sido empregado
de Dreagan durante quase duas décadas lhes traísse.
Por outro lado, estava na própria natureza humana.
A família da Alice tinham sido bons trabalhadores, assim quando
ela chegou a Dreagan por trabalho, Con não tinha vacilado em
contratá-la. Ela tinha dado provas de ser melhor trabalhadora que
sua família. Logo, lhe deram maiores responsabilidades e estava
por toda a destilaria onde surgisse uma necessidade.
Agora, teria que se despedir de alguém de quem eles tinham
dependido, porque ela era uma espiã.
“Olá” disse Alice, refletindo um enorme sorriso quando lhes
localizou. Con inclinou a cabeça, advertindo que ela tinha perdido
seu anel de bodas. Esse era seu segundo matrimônio. “Eu gostaria
de falar contigo”
“É obvio” replicou ela, voltando seu olhar azul até o homem que
tinha mais perto.
Esperaram enquanto Alice entregava o portapapeis a outro
empregado. Con então a conduziu fora do edifício a seu escritório.
O espaço dava toda a sensação de um lugar que se usava
freqüentemente. Havia uma formosa escrivaninha antiga, uma
cadeira que coincidia com a de seu escritório na casa solariega, um
aparador com várias jarras de uísque, sela para visitas e
decorações que falavam dos lucros e prêmios de Dreagan.
E embora Dreagan tinha o logotipo do duplo Dragão, Con mantinha
os adornos de Dragões ao mínimo neste escritório. Também havia
um ou dois sinais que recordavam aos visitantes a riqueza de
Dreagan -o qual sempre parecia importante para os mortais.
Con viu Kellan em uma esquina quando entrou na escritório.
Inclinou a cabeça até ele antes de rodear a escrivaninha e fazer um
sinal a Alice para que tomasse assento. detrás dela, Asher
tranqüilamente fechou a porta e ficou de guarda.
Con se sentou em sua cadeira e se reclinou para trás enquanto
observava a Alice. Ela estava sentada com um sorriso na cara. Não
havia indicação alguma de que suspeitasse que tinha sido
descoberta. E por que teria que tê-la? Possivelmente, ela teria
estado espiando todo o tempo que tinha estado em Dreagan.
Demônios, Con inclusive a tinha enviado a ajudar Cassie quando
chegou pela primeira vez.
Porque tinha crédulo na Alice.
Con não pôde evitar ver a correlação entre Ulrik e ele. Não era
difícil entender por que Ulrik odiava dessa forma aos mortais. Ou
por que seu velho amigo não confiava em ninguém. Não era por
acaso que se estivesse vendo refletido agora no Ulrik. Se tivesse
sentido inclusive um pingo do que lhe consumia agora quando Ulrik
começou a guerra, não havia dúvida de que Con se teria unido a
seu amigo.
Mas isto era um tempo diferente. Tinha que manter isso na mente.
E não era fácil.
Com seu foco novamente na Alice, Con a estudou. Sempre foi
atrativa. Alice era animada, assim como serviçal. Poucos tinham
algo negativo que dizer sobre ela. “Quanto faz que trabalha para
nós?” perguntou ele. Ela se encolheu de ombros e em jeans,
cruzou uma perna sobre a outra. “Fará vinte anos em setembro”
“Um comprido tempo”
“Seguro” esteve ela de acordo. “Mas foi impressionante. Não
quereria trabalhar em nenhum sítio mais. É o legado de minha
família”
Con olhou ao Asher antes de continuar. “subiu nas filas”
“Meu pai sempre pregava que se eu queria algo, precisava
trabalhar para isso” Ela soltou uma risadinha brandamente. “Soube
depois de um mês de estar aqui, que este era o lugar ao que eu
pertencia”
“Sim. É sempre estupendo encontrar um trabalho de que poder
desfrutar”
Ela inclinou a cabeça de cabelos loiros. “Exatamente. Viver para
trabalhar, não trabalhar para viver”
Con tinha pensado muito sobre como ia despedi-la. Ele tinha
jogado brevemente com a idéia de lhe fazer saber que tinha
descoberto sua espionagem. Logo se deu conta que era melhor
deixá-lo em paz.
Ao não dizer nada, poderia provocar ao Mikkel a cometer outro
engano. Como enviar alguém a espiar. Também ajudava que Con
tivesse uma razão válida para despedir Alice.
Con se inclinou até diante e pôs os braços sobre a escrivaninha.
“foi um grande ativo para esta companhia, Alice. É pelo que resulta
tão duro te dizer que vamos ter que deixar ir”
Seu sorriso caiu enquanto ficava pálida “O que? Eu… Não
entendo”
“Há uns meses, advertimos que estava roubando uísque do
armazém. Deixei-o passar já que cinco gerações de sua família
trabalharam para esta companhia. Também fiz a vista gorda
quando começou a tirar outros artigos da loja, mas te voltou
ambiciosa e também roubou dinheiro da caixa registradora”
Ela o olhou fixamente, com a boca aberta.
“Pago-te bem” seguiu Con. “Pago bem a todos meus empregados.
Não entendo por que tem que roubar, mas não vou tolerar por mais
tempo tais ações” ficou em pé. “Asher te acompanhará para que
recolha suas coisas e saia da propriedade”
“Eu… eu” começou ela, mas não pôde terminar.
Con rodeou sua escrivaninha enquanto ela ficava em pé e tirou um
sobre do bolso interior de sua jaqueta “Aqui está seu cheque de
pagamento final” Queria assegurar-se que não houvesse razão
para que Alice retornasse nunca mais a Dreagan.
Asher abriu a porta e esperou que Alice passasse aturdida justo a
ele. Sorriu a Con e a seguiu.
Con respirou fundo e foi a pernadas até a porta de entrada para
lhes observar. Não passou muito antes que o Kellan se unisse a
ele.
“Um problema menos” disse Kellan.
“Sim. Permiti-lhe que permanecesse muito tempo. Acreditava que
trabalhava para o Ulrik, assim planejava utilizá-la. Dei-me conta
que esse plano não funcionaria uma vez que Ryder descobriu os
pagamentos a ela de uma das empresas fantasma do Mikkel”
“O que significava que não havia mais necessidade da Alice”
afirmou Kellan e cruzou os braços.
Con tinha que admitir que se sentia malditamente bem dar um
passo por diante do Mikkel. Inclusive embora fosse um passo muito
pequeno, era mais do que tinham o dia de antes.
“Tenho vontade de celebrar” disse Kellan.
Con girou o gêmeo de cabeça de dragão de ouro em seu pulso. “É
uma vitória pequena, mas vamos celebrar”
Kellan lhe aplaudiu na costas “Um abaixo”
“Ficam um cento de problemas por resolver” disse Con. “Qual é o
seguinte?”
Con se encolheu de ombros “Temos ainda ao Stanley Upton no
calabouço”
“Deveria tratar o de Usaeil”
“Rhi ainda está assimilando o do desterro. Necessito sua cabeça
clara antes de enfrentar à Rainha. Meu problema com Usaeil
chegará a um ponto crítico muito em breve. nos centremos no
Upton”
***
Capítulo 26
Não.
A palavra ecoou na cabeça do Ulrik com toda a explosão de uma
estrela. Olhou fixamente ao Broc, esperando que o Guerreiro
estivesse brincando sobre o de não poder encontrar Eilish.
“Isto aconteceu antes”
A voz feminina tirou Ulrik de seu estupor. Olhou à mulher ruiva que
caminhava para ficar ao lado do Broc. Sonya. Uma Druida que não
só tinha habilidades especiais para sanar mas também podia
comunicar-se com as árvores.
Ulrik deu um passo atrás. Pela primeira vez, não estava seguro do
seguinte a fazer. Tinha contado com os Guerreiros para que lhe
ajudassem. Tinha planejado suplicar, e se isso não funcionava,
obrigaria-lhes. Agora... bom, nenhuma das duas opções estava
disponível.
“Ulrik”
Ele piscou, seu olhar se enfocou em uma pequena Druida com o
cabelo negro e os olhos azul gelo. Levou-lhe um segundo recordar
quem era. Isla. Pertencia ao alegre Guerreiro do Fogo que ainda
não tinha deixado de franzir o cenho. Ela levantou a mão, e ele
observou como lhe tocava o braço antes de vacilar. Lhe deu
vontade de rir. Poucos mortais -ou Fae neste caso- aproximavam-
se o suficiente para lhe tocar, e ainda menos o faziam
voluntariamente.
Logo sua mão chegou a apoiar-se nele. “Há magia impedindo Broc
de encontrar Eilish. ocorreu umas poucas vezes”
Então eles iam ajudar lhe. Voltou sua cabeça por volta do Broc “A
localizou antes de agora?”
“Nunca soube seu nome completo. Necessito-o para poder
localizar a alguém a menos que lhe conheça” replicou o Guerreiro.
Algo apertou o braço do Ulrik. surpreendeu-se ao descobrir que Isla
ainda o tinha agarrado. E pela ira que contorsionava a cara do
Hayden, o Guerreiro não estava contente com isso.
“A explosão de magia que sentimos era dela” disse Isla.
Ulrik assentiu. “Sim. Reconheceria-a em qualquer parte. Como
sabe isso?”
“Os Anciões me disseram isso”
“Pode localizá-la assim?”, perguntou ele, com a esperança lhe
ardendo nas vísceras. Sonya disse
“Não”
Ulrik brevemente fechou os olhos. Quando os abriu, viu o resto das
Druidas do castelo de pé com seus Guerreiros. Estava sua atenção
tão apanhada com Eilish e com não ser capaz de encontrá-la que
não estava advertindo tais coisas? Precisava esclarecer a cabeça
em caso de que Mikkel utilizasse este momento para atacar.
Isla deixou cair a mão dele. “Estou surpreendida de te ver aqui.
Todos os estamos”
“Tenho que encontrar Eilish”
“Assim disse” Fallon submeteu a seu deus.
Ulrik viu como os olhos negros do deus do Fallon que enchiam todo
seu olho se desvaneciam e eram substituídos por íris verde escura
que se cravaram no Ulrik.
“Agora que sabemos o nome da Druida” continuou Fallon.
“Podemos encontrá-la quando quisermos. E levaremos essa
informação a Con”
Ulrik não se surpreendeu ante essa declaração. “Esperava que
dissesse isso”
“E ainda assim, veio” disse Isla, seus olhos lhe olhando com uma
mescla de curiosidade e inquietação.
Ulrik olhou aos Guerreiros e Druidas, reconhecendo a comunidade,
a família que eles tinham estabelecido. Também sabia que havia
meninos no terreno.
“Se eu souber de sua existência, então também o faz meu tio. Não
é tão forte como um Rei Dragão, nem tem o favor dos Dark Fae já
mais. Mas pode ainda trazer a destruição aqui”
Hayden grunhiu enquanto dava um par de passos para aproximar-
se. “Está-nos ameaçando?”
“lhes advertindo” disse Ulrik, baixando o olhar até Isla. “Decidi deter
o Mikkel antes que aconteça nada mais”
Ilha inclinou a cabeça quando lhe soltou. “E necessita a Eilish para
isso?”
“Não” De fato, ela era mais um obstáculo que uma ajuda. Mas
ainda tinha que encontrá-la.
Fallon cruzou os braços, a luz da lua brilhava no torques de seu
pescoço, que seus irmãos e ele utilizavam. “Então por que busca a
Druida?”
“Porque lhe ofereci minha ajuda” Não era uma mentira total.
“Eu…” começou a dizer Sonya antes que seus olhos se perdessem
na distância enquanto levantava o olhar até as árvores. Ulrik se
girou para ouvir o som detrás dele e viu as árvores balançando-se
até diante e para trás, as folhas rangiam e os ramos se dobravam.
Tudo isso sem vento.
“Ela não está aqui” disse Sonya. Ulrik voltou a olhá-la.
“Não pensava que estivesse no Castelo”
“Não” disse Sonya negando com a cabeça de cabelos vermelhos.
“Ela não está neste Reino” O medo se disparou através do Ulrik
“As árvores lhe hão dito isso?”
“Sim” confirmou ela.
“Quem a retém? foi um Fae?” exigiu ele andando até ela.
Porque se Balladyn estava envolto de algum jeito, Ulrik o rasgaria
membro a membro, -seu pacto teria acabado.
Broc levantou uma mão, detendo o avanço do Ulrik. “Tranqüilo, Rei
Dragão”
“Quem a tem?” perguntou Ulrik com os dentes apertados,
ignorando ao Broc. Sonya negou com a cabeça. “Ninguém. foi por
si mesmo”
Foi como uma patada na boca. Cada vez que Ulrik pensava que
tinha uma pista para encontrar a Eilish, o chão se abria sob seus
pés. “Como?” perguntou ele, mais para si mesmo que para outros.
Eilish podia teletransportar-se, mas não pensava que sua magia
fosse o suficientemente forte para transladá-la a outro Reino.
Inclusive os Reis Dragão necessitavam uma ponte de Dragão para
fazer tal coisa. Os Fae necessitavam seus portais. Então como
demônios tinha feito uma coisa assim?
E logo se perguntava como ia encontra-la. Ao menos não estava
em um lugar aonde Mikkel pudesse machucá-la. Ou sua família
pudesse encontrá-la. Possivelmente deveria deixá-la ir.
Mas sabia que não podia.
Sem outra razão para permanecer no Castelo MacLeod, decidiu
que era o momento de deixar à companhia. Não cabia dúvida de
que os Guerreiros contatariam com o Constantine imediatamente.
Trazia-lhe sem cuidado.
“Espera” se apressou Isla a dizer antes que tocasse seu bracelete.
Hayden lançou um olhar a ela, olhando-a como se lhe tivesse
brotado um arbusto.
Isso foi suficiente para fazer duvidar ao Ulrik de ver o que Isla
queria. Porque a ele realmente não gostava dos Guerreiros.
“O que acontece?” perguntou Ulrik a Druida. “Se Eilish quer
retornar, poderá fazê-lo”
Não estava seguro do que significava isso, e não fez nada para
acalmar sua necessidade de localizá-la. Mas reconheceu que Isla
estava tentando ajudar.
Uma curiosa sensação formigou a seu redor. Estava acostumado a
manipular a outros, ou lhes forçar ou, inclusive, a lhes pagar para
que fizessem o que lhe oferecia. Que alguém como Isla lhe desse
livremente a informação era novo. E inesperado.
“Como sabemos que não enviará aos Dark?” perguntou Hayden
enquanto ainda sujeitava duas bolas de fogo.
Ulrik olhou ao fogo e logo ao Guerreiro. “Dá-te conta que os
Dragões são feitos de fogo, verdade? Se está tentando me colocar
medo não está fazendo um trabalho muito bom. Entretanto,
entendo que estão protegendo a suas mulheres e seu lar”
O fogo desapareceu, e Hayden submeteu a seu deus de tal forma
que desapareceu sua pele-vermelha.
Só então Ulrik disse “Se quero machucar a algum de vocês,
poderia havê-lo feito aos comprido dos últimos séculos”
“Mas nós somos humanos” disse Sonya.
Ulrik olhou a cada um dos Guerreiros e as Druidas. Houve um
tempo em que tinha considerado os druidas nada mais que mortais
com um pingo de magia. Não estava seguro de quando seu
pensamento tinha trocado, mas o tinha feito.
“Quando os dragões foram afastados, a maioria da magia deste
Reino se foi com eles. Quer saber por que a maioria dos Druidas
perderam sua magia?” perguntou ele “Não foi só porque eles
tenham diluído seu sangue, embora essa é uma muito boa razão. É
porque não acreditaram mais tempo na magia”
Assinalou com o queixo até o castelo. “Aqui há poder. Nesta terra.
Está aqui porque todos vocês o estão. É um presente para os
humanos, mas para minha espécie, é uma forma de vida. Cada um
de vocês escolheu manter viva a magia, e isso é o que protejo.
Porque sem ela, não estou seguro do que aconteceria a esta Terra”
Com uma inclinação de cabeça até Isla e, logo, outro ao Fallon,
Ulrik se tocou o bracelete e retornou à cabana. sentou-se sobre a
cama e deixou cair a cabeça nas mãos.
Sua mente estava perambulando enquanto tentava
desesperadamente averiguar aonde poderia ter ido Eilish, quando
de repente lhe ocorreu. Levantou a cabeça e ficou de pé. Se não
podia localizar Eilish, poderia encontrar onde se originou a onda de
sua magia. Isso poderia lhe ajudar a determinar onde estava ela, e
se a tivessem levado a força.
Fechou os olhos e pensou em Eilish e sua magia. A potência dela
era forte, mas em lugar disso, pensou no matiz de escuridão que a
distinguia. Foi esse fio o que a punha à parte. Porque ela poderia
converter-se em uma drough com pouco esforço, mas não cedeu
às trevas.
E tampouco lutava contra elas.
Eilish o aceitava como se a alguém faltasse uma extremidade. Era
só uma parte dela. Graças a esse matiz de escuridão, pôde levar
sua magia a Irlanda até um lugar a uma hora do Dublín. logo que
Ulrik chegou ao imóvel, escondeu-se detrás de alguns arbustos
para obter uma boa disposição da terra.
Não precisava confirmar que aquilo era um lugar do Mikkel. Tinha
todas as inscrições de outras propriedades de seu tio. Ainda assim,
não estaria de mais topar-se com a doninha e acabar com ele.
Uma vez que Ulrik se assegurou de que a mansão estava
abandonada, aproximou-se do edifício. Foi quando advertiu uma
habitação no segundo piso onde todas as janelas estavam rotas.
As cortinas se agitavam com a brisa, e fragmentos de vidro
cobriam o chão a seus pés.
Olhou até a porta principal mas decidiu uma entrada mais rápida.
Ulrik saltou, aterrissando com os joelhos dobrados no batente da
janela. Jogou uma olhada à habitação antes de pôr um pé e logo o
outro no chão. A habítación parecia como se um tornado houvesse
passado por ela. A enorme cama estava rota pela metade, as
cadeiras pareciam pedacinhos, as mesinhas destruídas. Mas foi a
mancha negra em metade do tapete vintage o que chamou sua
atenção.
ficou em cócoras ao lado, examinando o lugar. A magia chispou em
seu braço. Mais importante ainda, era o poder de Eilish o que
sentia. O negro não era fuligem de uma queimadura, a não ser os
restos de uma explosão de uma Druida verdadeiramente poderosa.
O que lhe preocupava era que a escuridão dentro dela tinha
crescido significativamente.
“O que tem feito, Tio?” murmurou Ulrik enquanto se endireitava. “E
há aonde foi, Druida?”
a de Eilish era a única magia que sentia, mas sabia que não tinha
estado só. Algo deveu havê-la feito zangar. Tinha sido Mikkel? Ou
alguém mais? Alguém como sua família?
Ulrik se agarrava a um prego, mas os fatos lhe apontavam em
certa direção. O que precisava era averiguar a verdade, e Mikkel
nunca lhe diria o que tinha passado. O que significa que Ulrik tinha
que localizar Eilish.
“Eilish, se pode me ouvir, necessito que retorne. Volta para mim”
Esperou, com a esperança de que pudesse aparecer. depois de
vários minutos, Ulrik abandonou a habitação e caminhou pela
propriedade, procurando algo que pudesse lhe dizer aonde tinha
ido seu tio.
Quando se dirigiu à parte principal da casa, localizou algo no chão
que caiu debaixo de uma mesa. Recolheu-o, lhe dando a volta para
ver a direção do imóvel. Mas foi o nome na parte superior do papel
o que chamou sua atenção -Morna Duffy.
Agora sabia que a família de Eilish tinha estado ali.
***
Capítulo 27

Algo andava muito, muito mal. Eilish olhou ao redor muito confusa.
Já não estava no dormitório, nem Mikkel nem as duas mulheres
estavam com ela. De fato, Eilish não tinha nem idéia de onde
estava. Tudo era confuso, como se tivesse entrado nos restos de
um incêndio. Ou névoa.
Esta se aferrava a ela, envolvendo-a como se estivesse viva. Podia
respirar livremente sem afogar-se, assim que talvez não era
fumaça. Mas nunca tinha visto a névoa mover-se assim. Não fazia
nenhum som, mas era tão densa que não podia ver através dela. O
que significava que algo poderia estar esperando-a.
Lentamente se girou em círculo. Quão último recordava era deixar
que sua fúria crescesse. Sempre antes, ela tinha mantido sua ira
controlada porque podia sentir como isto trocava sua magia. Ulrik
havia dito que podia sentir a escuridão ao redor de seus limites. Foi
a essa escuridão a que deixou entrar.
Talvez deveria estar preocupada com o que tinha feito ao Mikkel e
a essas mulheres, mas não podia lutar nem com a mais mínima
preocupação. Eles queriam machucá-la. Disso estava segura.
Baixou o olhar, mas a névoa estava abraçada a suas pernas, lhe
impossibilitando ver seus pés, muito menos o chão. A inquietação
começou a crescer e logo se converteu em medo. Seus
pensamentos se enfocaram no Ulrik. Sem dúvida atravessaria a
névoa, exigindo que o que estivesse aí fora se mostrasse. Então
Ulrik se transformaria em seu Dragão. Que gloriosa visão tinha sido
ele em sua verdadeira forma! quando seguiu ao Nikolai e o Esther
da aldeia, nunca tinha esperado ver o Ulrik como um Dragão. Mas
ela não tinha sido capaz de retirar o olhar.
Tinha descido do céu noturno com uma ferocidade que a tinha feito
retroceder um passo. A luz da lua se refletia em suas escamas
chapeadas que eram mais escuras na parte posterior de seu
pescoço. Seu enorme tamanho tinha feito que seu coração se
saltasse um batimento do coração. Não importava que Nikolai
fosse muito grande porque só tinha olhos para o Ulrik.
moveu-se com tal velocidade e graça que se esqueceu que estava
no ar. Mas suas enormes asas nunca foram um obstáculo. Usava-
as como armas, ao igual a fez com seu corpo e sua larga cauda.
Não podia recordar como luzia Nikolai, mas podia descrever ao
Ulrik até o último detalhe. Sua enorme cabeça de Dragão continha
uns enormes olhos negros obsidiana que o viam tudo. Tinha
extremidades largas e musculosas com quatro dígitos bem
montados em cada pé que terminavam em garras extremamente
largas. Seu corpo era elegante e poderoso. Havia uma fileira de
puas escuras de prata que foram da base de seu crânio pela
costas até a ponta da cauda.
Em geral, foi impressionante. Absolutamente espetacular.
Alarmantemente ameaçador E desejou que ele estivesse com ela.
Que parva tinha sido apaixonando-se pelo Ulrik. Não só porque
estava quebrado ou porque ele não podia confiar. Se não porque
nunca lhe devolveria seu amor.
“Eilish”
Ouviu seu nome como um sussurro, como se a névoa tentasse lhe
impedir que o som chegasse até ela. Entretanto, não se podia
negar a voz. Era do Ulrik. O mais provável é que fossem coisas de
sua imaginação. Ulrik tinha outras coisas das que preocupar-se
além dela. Ela era só um peão que queria utilizar em seu intento de
acabar com o Constantine.
Essa linha de pensamento provocou uma quebra de onda de
aborrecimento que tentou aplacar. Mas não teve êxito. Era culpa do
Mikkel. Ele a tinha feito perder o controle. E para que? Quem eram
essas mulheres? O que tinham querido eles com ela?
O que seja que procurassem, não era bom. Tudo o que teve que
fazer foi lhes olhar aos olhos para sabê-lo. Isso a motivou a
defender-se. Se tão só ela soubesse o que tinha feito. Ou era
Mikkel que a tinha posto ali?
Negou com a cabeça enquanto tentava ver através da névoa.
Mikkel estava oferecendo-a a essas mulheres. Se a tinha posto aí,
ele se tinha estado burlando dela antes de entregá-la. O fato de
que não houvesse ninguém mais significava ou que estava
sonhando ou que se fez isto ela mesma.
“Eilish…volta comigo”
relaxou-se quando escutou de novo a voz do Ulrik. Seu primeiro
pensamento foi que se tratava de algum tipo de truque. Mas e se
não o era? E se Ulrik estava tentando realmente encontrá-la?
Inclusive embora não fosse assim, ela não queria seguir nesse
lugar. Estava pronta para retornar a seu mundo, encontrar ao
Mikkel e a essas mulheres, e assegurar-se de que nenhum deles
fora atrás dela outra vez.
A escuridão dentro dela parecia ronronar ante seus pensamentos.
Insistia-a a lhes matar, a eliminar a qualquer que se atrevesse a
interpor-se em seu caminho. O poder que a escuridão lhe oferecia
era cativante. Tentava, seduzia. E queria ceder ante isso.
Então recordou o que Ulrik lhe havia dito sobre que fosse o
suficientemente forte para resistir contra a escuridão. O que tinha
que aferrar-se à magia pura Druida que estava dentro dela. De
algum jeito, recordar essas palavras foi tudo o que necessitou para
resistir ante o atrativo da escuridão.
Mas aquilo não tinha acabado com ela ainda. A névoa começou a
mover-se mais rápido. Seu agarre se fez mais forte ao redor de
seus tornozelos e suas pernas. Lutou contra ela quando tentou
agarrá-la pelos braços, mas não serviu de nada.
Em seguida, teve-a apanhada sob um forte apertão. Não importa
quanto lutasse, não podia liberar-se. Quase imediatamente,
começou a zangar-se. Havia muito pelo que estar zangada. Patrick
lhe mentindo, não ser capaz de encontrar a sua mãe, Mikkel
utilizando-a, e as mulheres tratando de levar-lhe.
Em lugar de deixar livre seu aborrecimento, canalizou sua
frustração em algo mais: Ulrik. Concretamente, em como se sentia
quando estava com ele. A escuridão se foi gradualmente retirando
as márgens de onde procedia, e a magia ela pôde sair a flutuação.
Invadiu cada osso e músculo, cada poro e fibra. Seu corpo
cantarolava com ela. E então foi quando lhe deu rédea solta.
Lançou para trás a cabeça e gritou. A neblina se evaporou e se
afastou dela como se tivesse medo. Mas Eilish não ia esperar para
saber qual seria seu próximo movimento. Ela se ia.
Pensou em Graves, mas sua mente seguiu conjurando ao Ulrik.
Todo o tempo pôde sentir como a névoa retornava a por ela.
Extraiu mais magia. Se ia sair, tinha que ser agora ou nunca.
*******
Ulrik se teletransportou de volta a sua cabana com a nova
informação sobre a família de Eilish. Se ia localiza-la, tinha que
planejar seus próximos movimentos. Significava pôr as coisas em
espera com o Constantine, mas uma vez que Ulrik encontrasse a
Eilish provavelmente encontraria a seu tio também.
E já era hora de tirar essa espinha do flanco de uma vez por todas.
Ulrik tinha jogado seu papel com o Mikkel durante muito tempo.
Como seu tio não sabia quando render-se, Ulrik teria que
acostumar-lhe estava-se dirigindo a sua escrivaninha quando
escutou um golpe do interior de seu dormitório. Rapidamente
trocando o rumo, Ulrik abriu caminho até a porta fechada. Escutou,
com sua audição melhorada captou os sons de uma respiração
irregular.
Com sua magia pronta, abriu a porta e viu alguém em cócoras no
chão. Quando os selvagens olhos verde dourados se encontraram
com os seus, deu um passo até Eilish, só para que lhe lançasse
magia. Ele levantou o braço para bloqueá-la, mas sua magia ficou
curta inclusive antes de chegar a ele. Ela utilizou as mãos para
ajudá-la a girar em círculos, seus olhos brilhando como loucos. O
sangue lhe corria pelo nariz, e podia sentir como sua magia se ia
desvanecendo.
Com grande rapidez, ele esteve frente a ela, ajoelhou-se para ficar
ao nível de seus olhos. Gentilmente, agarrou-a dos ombros. “Eilish”
Seu olhar se disparou até ele. Buscou-lhe o rosto antes que o
estado selvagem desaparecesse e franzisse o cenho. “Ulrik?”
“Sim, moça. Sou eu. Estou aqui”
“Estou de volta?” perguntou ela, com a voz rota.
Ele a atraiu até ele abraçando-a fortemente. “Está de volta. Está a
salvo”
Ela caiu contra ele. Quando ele olhou para baixo, viu que tinha
caído inconsciente. Necessitava sua magia recarregada. Não sabia
por que tinha chegado a ele em vez da um lugar que pudesse lhe
dar força, mas sabia o que tinha que fazer.
Agarrou-a em braços movendo-a até que pôde tocar seu bracelete
enquanto pensava nas pedras que estavam no Dooncarton.
Estavam cheias de magia e a recarregariam.
Uma vez dentro do círculo de pedras, deixou tombada a Eilish
sobre a erva de forma que as Palmas de suas mãos estivessem
tocando o chão. Sabia que deveria deixá-la, mas não pôde.
Retirou-lhe o cabelo do rosto que se voltou até ele.
“O que te aconteceu? aonde foi? E como pode retornar?” sussurrou
antes de lhe limpar o sangue do rosto com o bordo de sua camisa.
Permaneceu sentado a seu lado enquanto os minutos se
convertiam em horas de uma vez que a magia pulsava ao redor
deles antes de transladar-se ao interior de Eilish. Sua magia se
recarregava, e ela se fortalecia, mas seguia inconsciente. Não foi
até que sentiu a frieza de sua pele que se deu conta de que as
temperaturas tinham baixado. Ele a levantou, colocando-a em seu
regaço para lhe transmitir seu calor. Não estava disposto a ir-se até
que ela se despertou se por acaso necessitava mais magia.
A tranqüilidade do lugar lhe relaxou, mas foi a magia o que aliviou
sua alma. Acalmou-lhe. Ou talvez fosse o saber que Eilish estava a
salvo. Não é que queria ir por esse caminho em particular e
descobrir por que tinha estado tão molesto por seu
desaparecimento. Esse era um caminho rochoso que abria velhas
feridas que ele justamente não queria tocar.
O escuro céu gradualmente se foi tornando cinza. Enquanto estava
sentado em meio das pedras com Eilish em seus braços, Ulrik viu
sair o sol. As nuvens eram de um magnífico rosa e vermelho
quando a grande bola laranja subiu no céu, afastando-se da noite.
Afastou o olhar da luz do amanhecer e a baixou para encontrar os
olhos de Eilish abertos. Esses olhos verde dourados suavizados
por dormir. Ela se levantou e lhe tocou a cara, com um sorriso
curvando seus lábios
“Pronta para retornar a casa?”, perguntou ele. Ela assentiu com a
cabeça.
Ulrik tocou seu bracelete. Ao segundo seguinte estavam sentados
no chão de sua cabana. Apesar de que desejaria seguir abraçando-
a, Ulrik sabia que tinha que lhe conseguir roupa e um pouco de
comida. Entretanto, reteve-a uns quantos minutos mais.
“Faminta?” perguntou.
“Esfomeada”
Beijou-lhe a frente e ficou de pé com ela nos braços. “Que tal um
remojón na banheira enquanto consigo comida?”
“Sim, por favor”
Enquanto se dirigia até o banho, utilizou sua magia para que a
banheira estivesse já cheia de água quente. Uma vez dentro,
deixou-a no chão, sem soltá-la de tudo até que esteve firmemente
de pé.
“Tome seu tempo” disse a ela.
Um relâmpago de preocupação apareceu em seu rosto. Ulrik pôs
um dedo sob seu queixo e lhe voltou a cabeça até ele “Ninguém
pode te machucar aqui”
“Mikkel transpassou minhas defesas”
A fúria atravessou o interior do Ulrik. Justo como tinha suposto.
Mikkel tinha chegado até Eilish. Não deveria havê-la deixado
nunca. Se não o tivesse feito, teria estado ali para enfrentar seu tio.
“Ninguém conseguirá atravessar as minhas” prometeu Ulrik. Ela
assentiu.
“Obrigado”
Deixou-a e se voltou para lhe dar privacidade. Na porta, olhou para
trás depois que ela tirasse a camisa e viu os profundos e
vermelhos vergões em seus braços e em suas costas. Quem fosse
que a tinha machucado ia pagar.
E dolorosamente.
***
Capítulo 28

Ulrik. Não havia um homem -ou um Dragão- vivo que fosse mais
enigmático ou desconcertante. Eilish aceitava um fato como esse
da mesma maneira que o céu era azul. inundou-se na água,
suspirando enquanto se sentava e deixava que o calor a rodeasse.
Enquanto tinha estado em seus braços, não tinha tido frio.
Seus olhos se moveram até a janela. Agora era pela manhã.
Quanto tempo tinham estado no Dooncarton? E por que ele sabia
que ela adorava esse lugar? Recordou haver despertado e ver o
amanhecer, mas olhou para cima e localizou ao Ulrik. Então, todo o
resto deixou de existir.
Tinha ficado hipnotizada pela alegria infinita que tinha vislumbrado.
Durante esses breves instantes, ele tinha deixado que lhe
deslizasse a máscara. Ele se havia sentido livre para deleitar-se
com a glória do amanhecer de um novo dia. Nesses segundos, ela
tinha sido testemunha de seu encantamento ante o amanhecer. Ela
tinha visto seu prazer quando os primeiros raios do sol
atravessaram a escuridão. Lhe viu entesourar todo o momento.
Foi algo que nunca esqueceria porque sabia que tinha visto o
verdadeiro Ulrik. O homem que tinha sido antes que os horrores da
vida lhe visitassem. Isso lhe fazia mas misterioso. E fazia seu amor
por ele ainda maior.
Eilish permaneceu na banheira até que os dedos lhe enrugaram.
Isso a tirou da água para envolver-se na toalha. Posto que não
queria voltar a pôr a roupa, procurou algo mais para vestir-se. Foi
então quando viu o cesto.
Curiosa, caminhou até a cesta de vime e a abriu. Dentro havia
roupa do Ulrik. Não pôde evitar sorrir já que nunca tinha imaginado
a um Rei Dragão lavando sua própria roupa. Ela tinha assumido
que Ulrik usava sua magia e obtinha uma nova cada vez que a
queria. Esta era só outra capa dela. E uma que gostava bastante.
Fazia-o mais humano, embora ela não o diria. Sabia quanto odiava
aos de sua espécie.
Agarrou uma camisa de vestir cinza de um montão e a pôs. Assim
que a pôs a rodeou o aroma dele. Poder, madeira, e escuridão.
Voltou a cabeça até um lado e respirou profundamente deixando
que seu aroma a invadisse.
Agora renascida, abriu a porta e saiu do banho. O estômago lhe
rugiu quando cheirou a comida.
“recolhi alguma de suas roupas” disse Ulrik enquanto deixava umas
caixas de comida sobre a mesa. “Estão no sofá”
Ela se dirigiu até ele, sorrindo quando viu a variedade de comida
que tinha conseguido. “Tenho algo de tudo” levantou a vista e ficou
parado.
Um calafrio percorreu Eilish enquanto seu olhar a percorria com
desejo. Seus olhos lentamente vagaram para cima até que seus
olhares se entrelaçaram.
“Ou pode te pôr isso”, murmurou ele.
Ela pôs a mão no respaldo da cadeira. “Obrigado”
Como se suas palavras lhe tivessem tirado de seu assombro, ele
assentiu com a cabeça “Come”
Ela não necessitou que o dissesse duas vezes. Eilish tirou a
cadeira e alcançou a caixa que estava mais perto dela. Era um
hambúrguer de queijo e batatas fritas.
Fechou os olhos quando mordeu o hambúrguer. Sabia muito bom.
Entre bocado e bocado, levava batatas fritas à boca depois de as
molhar em kétchup. Estava a meio comer o hambúrguer quando
levantou a vista para encontrar ao Ulrik sentado ao outro lado
frente a ela com um ligeiro sorriso no rosto.
Ela soltou uma risadinha e tragou o bocado. Logo deixou a um lado
o hambúrguer e limpou a boca. “Não me tinha dado conta de quão
faminta estava”
“Não pare por mim”
Ela umedeceu os lábios e se reclinou para trás. “Algo aconteceu
hoje… quero dizer, ontem”
Seu rosto ficou sério enquanto empurrava um copo de água e uma
garrafa de cerveja até ela. “Quer me contar?”
“Sim” disse ela e alcançou a água. acabou-se todo o copo antes de
agarrar a cerveja. depois de uns quantos goles, deixou a garrafa a
um lado e respirou profundamente. “Mikkel chegou. Atravessou
meus escudos como se não fossem mais que fechaduras débeis
que as pessoas põem em suas portas”
Ulrik franziu o cenho enquanto apoiava os braços sobre a mesa.
“Não deveria ter sido capaz de atravessá-los tão facilmente”
“Acredito que infravalorizei sua força”
“Não”, disse Ulrik negando com a cabeça. “Quando você não me
matou, Mikkel encontrou outra forma”
Isso fez que fosse ela a que franzisse o cenho “Outra forma?”
“Ele não se deterá ante nada para acabar comigo. Tratou de te
utilizar. Quando isso não funcionou, encontrou a alguém ou algo
mais”
“O que? A quem?”
Ulrik se encolheu de ombros, seu olhar caiu ao chão enquanto sua
mente trabalhava. “Isso não sei. Ainda” Voltou a olhá-la. “O que
disse ele?”
“Seu tio estava furioso porque não te tinha matado. Ele seguiu me
perguntando sobre o que me disse, mas me neguei a lhe dizer
nada”
“Isso é tudo?”
Ela se fez a si mesmo lhe manter o olhar. “Ele… me machucou,
mas resisti”
A mão do Ulrik se fechou em um punho, com os nódulos brancos.
“O que te fez?” exigiu com um tom muito baixo e perigoso de voz.
“Não importa”
“me importa”
Lhe pôs as mãos sobre as dele através da mesa. Era suficiente
que se zangasse em seu nome. "Quanto sabe de seu tio?”
“O que quer dizer?”
“Sua história? O que sabe de seus antecedentes?” Ulrik negou com
a cabeça.
Ela respirou profundamente e deixou sair o ar, voltando-se para
reclinar na cadeira. “Então me deixe te contar o que compartilhou
comigo”
Durante os seguintes trinta minutos, contou-lhe tudo o que Mikkel
lhe tinha divulgado sobre seu passado enquanto a tinha retida e a
torturava, mas Eilish deixou fora os particulares do que Mikkel tinha
feito a ela.
Todo o tempo, Ulrik permaneceu tão quieto como uma pedra, não
emitindo nem um só som. Quando ela terminou, ele respirou
profundamente e soltou o ar. Só então desdobrou sua mão e pôs
os dedos sobre a mesa.
“O acreditou?” perguntou Ulrik.
Eilish sacudiu brevemente a cabeça enquanto encolhia os ombros
“Suponho que o fiz. por que inventar uma história assim?”
“Nunca ouvi nada como isso de nenhum de meus familiares.
Nunca”
“Talvez era algo do que não se falava”
Ulrik pôs uma cara que dizia que o duvidava muitíssimo. “Mikkel
normalmente é introvertido. Tentei muitas vezes lhe fazer parte da
família, mas ele escolheu viver longe de nós”
“Possivelmente o fez pelo de seu pai, seu avô”
“Inclusive se o que Mikkel diz é verdade, isso não lhe dá direito a
atuar da forma na que o está fazendo”
Eilish ficou o cabelo detrás da orelha. “Mas isso te permite lhe
entender melhor”
“Está me comparando com ele”
Ela rapidamente negou com a cabeça. “Não o estou fazendo. Ele
sofreu abusos. Você foi traído. Isso são duas coisas diferentes”
“São?” perguntou Ulrik com voz suave. Ela arqueou uma
sobrancelha
“Sim”
“O que te fez Mikkel?”
“Como te hei dito…”
“Não me diga que o superou uma vez mais” lhe interrompeu.
“Quero saber o que meu tio te fez”
Ela descobriu que estava de forma inconsciente esfregando com a
mão ao longo de uma coxa. A dor tinha desaparecido, mas a
lembrança do osso partindo-se pela metade nunca se esqueceria.
“Eilish” a urgiu Ulrik.
Tragando saliva dificilmente, disse “Entrou primeiro em minha
cabeça. A dor foi… debilitante. Escutei que a porta se estilhaçava,
e logo ele estava em minha habitação. Atirou-me contra a parede e
me reteve no teto, me asfixiando. Não podia usar minha magia
para me defender. Era como se não pudesse me ouvir tentando
reuni-la”
“E?” disse Ulrik, suas mãos fechadas novamente em ambos os
punhos. Lhe manteve o olhar durante uns poucos segundos “Me
rompeu a perna”
Os nódulos do Ulrik ficaram brancos de novo “E?”
“Deixou-me cair ao chão e rompeu minha outra perna”
Sem uma palavra, sem um movimento, sentiu a ira do Ulrik. Seus
olhos dourados ardiam com uma fúria que fez que tremesse -não
de medo, mas sim de antecipação.
Ela umedeceu os lábios antes de seguir. “Quando despertei, estava
em um dormitório que não reconheci. As janelas estavam cobertas,
e não podia me mover a causa da dor de minhas pernas. Tentei
curar a mim mesma, mas não pude. Logo Mikkel entrou e disse
que ele poderia me tirar a dor se eu lhe ajudava. Eu sabia que ele
queria dizer que me queria para te apanhar”
“E esteve de acordo”
Não foi uma pergunta. Ela assentiu com a cabeça. “Com o
conhecimento de que eu não tinha intenção de fazer nada pelo
Mikkel. Quando se foi me ajudar, centrei-me em minha magia.
Logo, senti aos Anciões”
“Falaram-lhe?”
“Fizeram-no” replicou com um sorriso. “Advertiram-me que fosse
cuidadosa”
“Sobre?”
Eilish se encolheu de ombros. “Assumi que com respeito ao Mikkel”
“Pode tratar-se de algo”
Isso era certo, embora agora não importava. “Finalmente fui capaz
de curar minhas pernas. Não passou muito até que Mikkel voltou
com duas mulheres. Elas disseram que era a viva imagem de
minha mãe”
“Eram suas tias”
“Assim me figurei” disse ela com irritação. “Tentaram me agarrar,
mas lutei contra elas. Não têm magia, mas não pareciam
preocupadas com isso”
Ulrik piscou, seus olhos dourados se cravaram nela. “Houve luta?”
Ela o recordou e negou lentamente com a cabeça. “Quando me
zango, minha magia… bom, algo troca dentro de mim assim como
minha magia”
“Essa é a escuridão”
“Sim” esteve ela de acordo. “Nocauteei a minhas tias e logo
enfrentei ao Mikkel. Não mantive sob controle minha fúria. Dei-lhe
rédea solta e a tudo o que vinha com ela” Ela fez uma pausa,
baixando o olhar até a mesa enquanto recordava o poder que a
tinha atravessado como um tsunami. “Lembro gritar de pura fúria.
Lembro soltar minha magia ao redor de mim, dirigida a todo
mundo”
A voz do Ulrik penetrou então em seus pensamentos “Sua magia
explodiu as janelas e acabou com tudo o que havia dentro da
habitação”
“Foi ali?” perguntou, com o olhar disparado até ele.
Ele simplesmente assentiu com a cabeça. “Quando deu rédea solta
a sua magia, sentiu-se uma bomba através da terra, causando uma
quebra de onda de magia. Quase faz que me caia. sentiu-se
inclusive na Escócia”
Ela não soube muito bem o que dizer. Deveria alegrar-se de tal
poder? Ou aterrorizar-se de que pudesse desatar tal escuridão?
“Não havia corpos na mansão” continuou Ulrik. “De fato, estava
deserta. Deixaram-na às pressas. Mas estou mais interessado no
lugar ao que foi”
“Não sei. Não vi nada salvo a névoa. Era densa e pegajosa.
Rodeava-me e inclusive tentava me apanhar ali”
Ele assinalou suas pernas com a cabeça “Foi o que lhe marcou
isso?”
Franzindo o cenho, Eilish voltou a perna para olhá-la. Ela não viu
nada em nenhum dos extremos. “Do que está falando?”
“As marcas vermelhas. Vi-as em suas costas quando se despiu. Vi-
as em seus braços também. Foram feitas com magia” Ele se
sentou inclinando-se até diante, com seu olhar penetrante. “Quem
lhe fez isso?”
Um estremecimento a percorreu quando recordou como de forte a
tinha sujeito a névoa “A névoa”
“Não volte a ir ali outra vez” lhe ordenou.
“Não quero fazê-lo”
Seus olhos se entrecerraram um pouco. “Tem esse poder. Tem que
decidir se acontecer de novo. Saiu uma vez, é possível que não
tenha uma segunda oportunidade” Franziu ligeiramente o cenho
“Como saiu?”
Seus lábios se separaram, pensando em dizer alguma mentira.
Logo se deu conta que queria lhe dizer a verdade. “Você”
“Eu?” perguntou surpreso
“Ouvi sua voz me dizendo que retornasse. Centrei-me em você e
deixei que minha magia crescesse. Logo a deixei sair outra vez”
***
Capítulo 29

O desejo rugiu, ardeu dentro dele. E Ulrik não tinha interesse em


ignorá-lo. Não quando Eilish lhe tinha sido devolvida. Não quando
lhe tinha escutado chamá-la. Não quando a idéia dele a trouxe
aqui. Tomou seu braço e a levantou o mesmo tempo que ficava de
pé. Ela separou os lábios quando seus corpos chocaram.
Envolveu-a com um braço, abraçando-a forte.
Ou talvez ele se estava aferrando a ela.
Não importava Não enquanto ela estivesse perto
Olhando-a a seus olhos verde dourados, não queria pensar em seu
tio, em Con, em sua vingança, nem sequer em seus sentimentos
pela Druida. Tudo o que queria era ela.
Lhe apoiou a mão sobre o coração. Pulsava erraticamente. Por
outro lado, isso era o que lhe provocava. Do primeiro dia.
Ela tinha atravessado sua escuridão, indo mais à frente como se
ela não pudesse tocá-la. E lhe aceitava. Tudo dele. Seu passado,
sua presente e seu futuro. Ela não exigia que detivesse sua
vingança, não lhe havia dito que fosse uma tolice
Em vez disso, ela de forma silenciosa –e continuamente- mostrava-
lhe que estava a seu lado. Todo o tempo, seu desejo se acendia e
ardia.
Por ela.
o pulso lhe pulsava freneticamente na garganta. sua respiração
irregular chegava aos ouvidos. Ela tinha passado pelo inferno e
retornado, e tinha saído mais forte. Mas era muito consciente de
que poderia havê-la perdido facilmente.
Passou-lhe a ponta dos dedos desde sua bochecha descendo por
sua garganta. Ela baixou o olhar brevemente até sua boca. Por
Deus, esta mulher lhe tinha em um completo estado de desejo.
Sabia que render-se ao desejo que lhe queimava lhe introduziria
profundamente nas emoções que estava tentando ignorar.
Mas parecia que não podia evitá-lo quando se tratava de Eilish.
Seu desejo, a inquebrável necessidade de inundar-se em seu
corpo, de anular todo o resto. Quando estiveram juntos, eram as
duas únicas pessoas no mundo.
Feridas e ofensas do passado e a dor e a ira do presente não
poderiam lhes afetar. Estavam envoltos em uma espessa capa de
desejo que não podia ser penetrada por nada. Nem por ninguém.
A mão dela que se apoiava em sua cintura se deslizou ao redor de
suas costas enquanto esfregava seu corpo contra sua excitação. O
desejo lhe atravessou. Lhe introduziu as mãos entre suas mechas
e a agarrou pela cabeça. Con um sedutor sorriso, lhe tirou com
magia a roupa.
suas mãos vagaram por seus ombros e seu peito, um som que
pareceu um ronrono saía dos lábios dela. Não lhe soltou o cabelo
enquanto que ela continuava baixando suas mãos por seu corpo
até que lhe rodearam seu membro.
Sua vara saltou e se inchou ante seu toque. Ela se encontrou com
seu olhar e lentamente se ajoelhou ante ele. Não podia apartar os
olhos dela enquanto acariciava sua vara como se fosse uma
propriedade muito apreciada. Logo ela separou os lábios e se
deslizaram sobre sua cabeça.
Os olhos do Ulrik se fecharam enquanto deixava cair a cabeça para
trás. Um absoluto prazer lhe envolveu com cada suave empurrão
de sua boca e passada de sua língua ao longo de sua longitude.
Ele gemeu de puro prazer quando lhe embalou suas bolas.
Permaneceu assim todo o tempo que pôde antes de atirar de seu
cabelo para trás e olhá-la. Não houve necessidade de palavras.
entendiam-se o um ao outro a nível de células.
Ela se umedeceu os lábios e ficou em pé, com os olhos
obscurecidos de desejo. Ele agarrou o pescoço de sua camisa que
ela vestia com ambas as mãos e a abriu, fazendo que os botões
saíssem voando através da habitação antes de amolgar-se um
pouco quando aterrissaram. Eilish aspirou. Ele a agarrou da cintura
e a levantou enquanto se girava. Agarrando-a com um braço, tirou
as caixas da mesa antes de colocá-la sobre ela.
Lhe baixou a cabeça por um beijo que fez que seu coração ficasse
apanhado. Não houve carícias suaves, nem palavras tenras. Ela
tinha ido a outro lugar e quase fica apanhada. Não acreditava que
alguma vez fosse capaz de voltar a perde-la de vista. A quase
perda lhes enlouqueceu pela necessidade de algo sólido, algo real.
E o desejo que sentiam ambos definitivamente era isso.
Seus tornozelos se enlaçaram a suas costas enquanto seus beijos
frenéticos se voltaram mais quentes. inclinou-se sobre ela, com um
braço a seu redor, e o outro sobre a mesa. Ela foi quem lhe deu
alcance entre eles e lhe guiou até sua entrada.
logo que ele sentiu seu escorregadio calor, penetrou-a
profundamente. Ela apartou seu rosto dele, ofegando em busca de
ar, jogou a cabeça para trás. Ele não podia apartar o olhar do
prazer que a invadiu quando bombeou com seus quadris,
deslizando-se dentro e fora de seu apertado corpo.
Estava absolutamente cativado. Completamente. Totalmente.
E não podia lhe importar menos. Não havia forma de deter o que
fosse que lhe tinha dado alcance, e se encontrava bem assim.
sentia-se muito bem, muito... correto
Ela levantou a cabeça, encontrando-se seu olhar com a dele. Logo
se lançou a si mesmo até ele. Enviou-lhe tropeçando para trás
enquanto a sujeitava. Ele se estrelou contra um armário antes de
ajoelhar-se e deixá-la no chão. Logo empurrou seu ombro para
baixo até que ele ficou de costas com ela sentada escarranchado
sobre seus quadris.
Quando olhou para cima e viu suas mechas escuras despenteadas
e a necessidade ardendo em seus olhos, ficou cativado. A bela e
sedutora Druida era dela. Acariciou para cima seu braço, lhe
encantando a suave sensação de sua pele cor café sob as Palmas
de suas mãos. Ela se apoiou com as mãos em seu peito enquanto
balançava os quadris para frente e para trás.
O olhar dele aterrissou sobre as marcas vermelhas em seu braço,
e o corpo lhe esticou. Magia ou não, Eilish era ainda muito mortal.
Não podia ser assassinada por ninguém. E se Mikkel descobria a
conexão do Ulrik com ela, então seu tio não se deteriam até que
Eilish morresse.
Ela se inclinou até diante e lhe beijou como se sentisse que seus
pensamentos se tornaram muito escuros. Ulrik estendeu uma mão
sobre suas costas, e a outra sobre seu traseiro. Ela não deixava de
mover-se. E agora que ela se inclinou sobre ele, seus seios lhe
roçavam, lhe voltando selvagem.
Com cada movimento de seu sensual corpo, ele se sentia mais e
mais perto do orgasmo. Não podia ter o suficiente dela. quanto
mais a saboreava, mais a desejava. Ela era como uma droga, e
depois de uma dose, estava enganchado.
Nunca se sentiria livre do vício que era Eilish Flanagan.
E isso só lhe deu uma breve labareda de preocupação. Então em
seguida, lhe estava beijando de novo.
Ulrik os sentou, beijando-a pelo pescoço para baixo. Lhe agarrou
dos ombros e o cavalgou duramente enquanto seus suaves
gemidos enchiam o ar. O cobriu seus mamilos com os lábios e
começou a provocar ao pequeno broto.
Seus gritos foram crescendo em altura, e suas unhas lhe cravaram.
Ele se transladou ao outro seño e sugou até que o corpo dela se
estremeceu e ele sentiu como se contraía ao redor de seu membro.
Levantou a cabeça, observando como o clímax se estendia através
dela. Embora ele tentou atrasar seu orgasmo, a sensação dela
combinada com o observar a Eilish foi muito. viu-se empurrado
rapidamente pelo precipício até os ofegantes braços do êxtase.
E justo como a primeira vez que tinha feito o amor com Eilish, viu-
se transportado, suas preocupações se apagaram como a
condensação no cristal. Tudo estava em harmonia. Foi uma
experiência tão incrível que não tivesse querido que termina nunca.
Muito logo o prazer foi desaparecendo. Abriu os olhos para
encontrá-la observando-o fixamente com um sorriso ligeiro. Logo
ela ficou em pé e levantou a palma da mão. Nunca lhe ocorreu
negar-se. Agarrou-a da mão e ficou de pé. Para sua surpresa, lhe
soltou e caminhou até sua habitação.
Curiosamente, Ulrik a seguiu. Sorriu quando a viu meter-se na
cama e ficar de lado lhe olhando a ele, com seu olhar cravado nele
para ver o que ele fazia. Ele a tinha abandonado a primeira vez.
Não ia cometer o mesmo engano.
abriu-se passo até o outro lado da cama enquanto levantava os
lençóis para meter-se baixo elas. Uma de suas normas era que
nunca passaria uma noite inteira com uma mulher. Não tinha
compartilhado a cama com ninguém desde a Nala.
E entretanto, isto o queria. Curvou seu corpo ao redor do de Eilish
e apoiou um braço em sua cintura. Ela se acocorou contra ele,
suspirando contente. Quase imediatamente, dormiu. Mas ele não
pôde. Não quando ainda podia ver as marcas vermelhas em seu
corpo. Foram desaparecendo, mas lentamente.
Precisa saber aonde tinha ido, assim se acontecia outra vez,
poderia recuperá-la. Embora esperava que nunca fora ali de novo.
Era muito perigoso. Sobretudo porque a névoa da que ela tinha
falado parecia ser sensível.
Essa ameaça era preocupe-se, mas havia outras coisas nas que
precisava centrar-se. A saber, no Mikkel e na família Duffy. As tias
de Eilish não se deteriam até que a capturassem.
O qual não ia acontecer.
Enquanto jazia ali planejando as diferentes forma em que podia
aproximar-se deles, finalmente se deu conta de que não podia
ajudar a Eilish e acabar com o Constantine. Tudo estava preparado
para desafiar ao Rei de Reis. Se esperava, poderia ter que
começar de novo. Não tinha esperado o tempo suficiente para sua
vingança? Não lhe tinha dado suficiente?
Com Eilish dormindo, lentamente se separou dela e se levantou da
cama. Saiu do dormitório, reunindo sua roupa enquanto o fazia.
Justo quando estava a ponto de tocar seu bracelete, Eilish
esclareceu a garganta detrás dele.
voltou-se até ela. “Está a salvo aqui. Descansa”
“E o que está planejando fazer?”
“Encontrar meu tio”
Ela sorriu e caminhou até o montão de roupa que ele tinha
colocado no sofá. “Tirou meus anéis. Quero-os de volta”
“Eilish” começou ele.
Ela levantou a cabeça de ficar seu jeans. “Será melhor que não
esteja a ponto de me dizer que descanse”
“passou por muito”
“E passarei por muito mais, sem dúvida nenhuma. Devo fazê-lo
contigo a meu lado? Ou deveria fazê-lo eu só?”
Ulrik apertou os dentes. Maldita mulher. Sabia que ele não a
deixaria fazê-lo só. “Justo o que eu pensava” replicou ela com um
sorriso e terminou de se vestir.
Uma vez que a camiseta branca esteve posta, suas botas negras
grampeadas e a jaqueta negra de couro posta, voltou-se até ele.
Ulrik levantou a mão. logo que a agarrou, tocou seu bracelete, e
retornaram ao piso dela. Embora ela não disse nada, sentiu sua
tensão quando se deu conta de onde estavam. “Ele utilizou magia.
Poderemos lhe seguir os passos” lhe disse Ulrik.
“por que não fez isso antes?”
Ele olhou em sua direção. “Porque estava procurando você”
“OH” disse ela mas seu sorriso lhe disse que estava agradada.
Ulrik caminhou até a entrada e olhou a madeira estilhaçada. Não
tinha sido com uma patada. Era magia. ficou em cócoras e passou
a mão pelo espaço perto da porta, esperando sentir a magia de
Dragão. Fez-o, mas era tão leve que franziu o cenho. Quase
imediatamente, sentiu mais -magia Druida.
Salvo que essa magia não era mije nem drough. Era… má. A
combinação de magia de Dragão e Druida lhe deixou perplexo.
Inclusive alguém como Mikkel teria mais magia que uma Druida.
Então, por que a combinaria com uma energia que estava tão...
apagada?
“O que acontece?” perguntou Eilish enquanto chegava por trás
dele.
Ulrik deixou cair a mão enquanto ficava em pé. “Você disse que
Mikkel era forte”
“Sim. Não pude utilizar minha magia absolutamente”
“Acredito que sei por que?
Eilish levantou as sobrancelhas espectador. “Importaria-te
compartilhar?”
“Você queria saber de sua família. Parece que vai conseguir seu
desejo”
Linhas de preocupação esticaram seu rosto. “Não me vai gostar do
que vou encontrar verdade?”
“Provavelmente, não”
Ela quadrou os ombros. Seus olhos verdes e dourados se
encontraram com os dele. “Então, o que estamos esperando?”
Ele a agarrou da mão e tocou seu bracelete.
***
Capítulo 30
Paris, França

O mundo se via muito diferente de uma grande altura. Rhi se


recostou contra a coluna de metal no extremo da Torre Eiffel. Não
era de sentir saudades que aos Dragon King adorassem voar.
Olhando para baixo a Paris, resultava fácil descartar os problemas
corriqueiros que outros enfrentavam.
Mas Rhi não podia voar. Seus pés sempre estavam firmemente
plantados no chão. Entretanto, esse chão podia estar em qualquer
parte. Não significava que tivesse que permanecer neste Reino.
depois de tudo, o que tinha dado a Terra a ela?
Só coisas fodidas.
Tinha-lhe dado um Rei Dragão, para logo tirar-lhe.
Tinha-lhe dado a seu melhor amigo, para logo lhe tirar ao Balladyn.
Tinha-lhe dado um propósito, para logo tirar-lhe
Tinha-lhe dado um segundo lar, para logo tirar-lhe Não tinha lar,
nem família, nem função nem gente a que chamar dela.
Quão único tinha era a escuridão que seguia crescendo nela. O
ódio e a ira que sentia até Usaeil, estendia-a. Isso lhe dava medo.
Mas, quanto tempo mais suportaria essa ansiedade? Porque uma
vez que se foi, Rhi seria o que ela tinha jurado nunca ser: uma
Dark Fae.
Era então quando recorria ao Balladyn, já que não podia ir a
Dreagan. Mas Balladyn se converteu em alguém que não
reconhecia. Possivelmente ele tinha sido assim todo o tempo e ela
se negou a vê-lo.
Daire já nem a estava seguindo. O Reaper não lhe havia dito nada.
Um dia, ele simplesmente se foi. Não o tinha visto após, e se tinha
acostumado a ele sempre estando com ela e escutando-a.
Pensou no Phelan, mas prontamente rechaçou a idéia. Cada vez
que ia ver Aisley e Phelan, levava o perigo com ela. Até o
momento, só havia uns poucos que sabiam que Phelan era metade
Fae. E se Usaeil alguma vez descobria que havia um herdeiro de
seu trono, Rhi sabia que a rainha mataria ao Phelan. Não tinha
provas, só um sentimento que tinha estado ali desde o começo.
Rhi tinha mantido durante muito tempo a identidade do Phelan em
segredo. Não ia atirar pela amurada tudo o que tinha feito agora.
Ou nunca, se fosse esse o caso. O qual significava que não podia
voltar-se até ele.
Estava Ulrik. logo que pensou nele, deu de lado à idéia. Ulrik
estava muito apanhado em sua busca de vingança para fazer algo
que não fosse utilizá-la para seus próprios meios. Embora, ele
tinha estado diferente a última vez que tinha falado com ele.
Mas falar com o Ulrik foi como navegar em um labirinto de morte.
Ela tinha que considerar tudo o que disse, e estudar cada palavra
que saiu de sua boca.
Brevemente pensou no Rhys. O Rei Dragão era um verdadeiro
amigo, mas nada do que dissesse ao Rhys faria que ele voltasse.
Tudo o que fazia em Dreagan sempre a fazia voltar para ele.
por que então seguia indo ali? Aparentemente, gostava de torturar-
se. Deveria cortar qualquer laço que fazia tanto tempo tinha com o
Dreagan, mas logo não podia.
E agora não podia.
O qual exatamente a deixava em seu atual dilema.
“Que bom desastre sou neste momento” murmurou para si mesmo.
Deveria baixar às ruas de Paris, comprar e divertir-se. Era difícil ser
tão despreocupada depois de ter sido desterrada. Embora ela
havia o tinha tentado.
Sua incrível técnica de unhas tinha feito um espetacular efeito
marmoleado utilizando um brilho prismático chamado lentejoulas
procurando desesperadamente e uma fabulosa cor índiga de águas
profundas chamado armada russa.
Baixou o olhar a suas unhas. Ela tinha ido ver Jesse em Austin.
Seu incrível manicurista tinha feito um espetacular efeito
marmoleado utilizando um brilho prismático chamado Desperately
Seeking Sequins e uma fabulosa cor índiga escura chamada
Russian Navy.
Por muito que amasse suas unhas, não fazia nada para diminuir a
ira que seguia crescendo. “Isto não é o que esperava”
Ela se sobressaltou ante o som do acento escocês, mas ainda
mais porque se tratava da voz do Constantine. Ela olhou
boquiaberta ao Rei dos Reis Dragão. O vento alvoroçava seu
cabelo loiro e fazia que a prega de sua jaqueta se levantasse, mas
pelo resto, ele permanecia como uma montanha, imponente e sem
mover-se.
“Que demônios! Como me encontrou? E como conseguiu subir
aqui?” perguntou ela.
Ele ignorou as perguntas e disse “Sabia que se te chamava não
viria. Assim, em lugar disso, encontrei-te”
“Poderia ter ido”, replicou ela zangada.
Antes sua sobrancelha arqueada, ela pôs os olhos em branco.
Como odiava que ele tivesse razão. Ele ficou a seu lado e olhou
para baixo sobre a cidade. “Não faça isto só”
“Só?” arqueou uma sobrancelha enquanto lhe olhava de esguelha.
“Refere-te à forma em que fez que Ulrik o fizesse?”
Con respirou fundo. “Esperava que tirasse o tema”
“Porque sabe que tenho razão”
“Quer que diga que teria sido mais amável se o tivesse matado?”
perguntou Con, com a cabeça volta até ela. “O teria sido.
Imensamente. Mas não poderia havê-lo feito”
Ela apoiou seu quadril contra o corrimão. “É possível que agora
não tenha opção”
“Já me dei conta disso”
Houve um comprido silencio enquanto olhavam a cidade. “Hão-me
dito que manejo muitas coisas”
“Sip” afirmou ela. “Eu também lhe hei isso dito”
“Já me tenho feito cargo de um desses assuntos antes. O espião
do Mikkel foi despedido do Dreagan”
Ela assentiu pensando que tinha sido um movimento inteligente.
“Isso é bom”
“Ulrik poderia me desafiar em qualquer momento”
Seu olhar se disparou até ele. “Já sabia há um tempo”
“Sim. Mas isso era antes que te dissesse que te ajudaria com
Usaeil”
Rhi se pôs a rir, embora não havia alegria nisso. “Não necessito
sua ajuda para enfrentá-la”
“Não é isso o que quero dizer, e sabe. Ela me meteu nisto”
“OH, não” disse Rhi negando com a cabeça “Formou parte no
minuto que saltou para te colocar em sua cama”
Seus lábios se apertaram brevemente, mas seu rosto permaneceu
impassível. “Isso é certo. Só esclareço que não saltei. Mas crê que
ela se deterá comigo? Se Ulrik me derrotar, realmente crê que
Usaeil não irá atrás dele ou algum outro Rei?”
“De verdade que ódio realmente te dar a razão” Porque tinha razão
como quase sempre. Embora não lhe confessaria tal coisa nunca.
Con não o reprovou. meteu uma mão no bolso do calça. “Eis
planejem ir detrás o Mikkel. Logo pensei em tudo o que tem feito
pelos Reis e o Dreagan. Pospor-te com Usaeil o tempo suficiente”
“Se te enredar em uma guerra com ela, porque ambos sabemos
que vai ficar muito feio, isso te deixa vulnerável frente a Ulrik”
“Sou consciente disso”
Ela negou com a cabeça e deu um passo atrás enquanto lhe
olhava. “Não. Não me porei em meio. Sabe que os Reis me
importam, e isso inclui o Ulrik. Não quero que nenhum dos dois
morra”
“Ele não vai se deter, Rhi. Sabe. E se eu estivesse em seu lugar,
tampouco o faria”
Ela olhou até o céu antes de voltar a cabeça. cruzou-se de braços
e disse “Ulrik não está trabalhando com o Mikkel. Seu tio tem feito
que Ulrik tenha que matá-lo”
“por que me está contando isto?”
“Porque sei que o tem descoberto, mas está duvidando de você
mesmo” Lhe olhou. “E porque pode que queira pensar sobre
trabalhar em equipe com o Ulrik para acabar com um inimigo
comum”.
As luzes da Torre Eiffel se refletiam no olhar de Con enquanto se
aproximava dela. “Se o oferecer, Ulrik pensaria que era uma
armadilha. E ambos sabemos que nunca virá me pedir ajuda.
Principalmente porque não o necessita. Ulrik é o suficientemente
forte para matar ao Mikkel sem suar”
“Sei. Foi um desejo por minha parte”
Con encolheu um ombro. “Além disso, Ryder encontrará ao Mikkel.
Quando o fizer, irei atrás dele”
“E os Dark?”
Odiava perguntar, mas que soubesse que compreendia
exatamente que problemas acossavam Dreagan e aos Reis
Dragão.
Ele arqueou uma de suas sobrancelhas loiras “se preocupa que
mate ao Balladyn?”
“Sim. E não. Teria lutado por ele. Haveria inclusive lutado contra
você por ele. Balladyn é meu mais velho amigo, mas me
demonstrou o que realmente quer”
“O que Balladyn fez não vai contra você” disse Con.
Ela forçou um sorriso. “Como Ulrik me assinalou, ia acontecer mais
logo ou mais tarde. Saber a verdade não faz que doa menos. Se
não te tivesse pedido que lhe salvasse...”
“Teria que lutar contra outro Rei Dark” lhe interrompeu Con.
“Como escolhe contra quem brigar quando todos podem te
machucar por igual?”
Tirou a mão do bolso e girou a cabeça dourada de Dragão do
gêmeo em seu pulso. “Os Dark nos machucam através dos
mortais. juramos proteger aos humanos”
“Mas se vão, então não haverá ninguém que lhes proteja” replicou
ela.
Ele assentiu inclinando a cabeça. “Precisamente. Relaxei-me,
esperando que nossos inimigos ataquem, e isso nos pôs em uma
posição precária. Não tenho mais remedio que atacar agora”
“Então ataca-a todos” disse ela com um sorriso.
Seus grossos lábios se suavizaram em um sorriso direto “A todos?”
“Diz que Ryder encontrará ao Mikkel logo. Envia a uns poucos Reis
para lhe despachar. Você e eu trataremos com o Usaeil”
“E o Ulrik?”
Ela se encolheu de ombros, fazendo um gesto “Estará preparado
para ele”
“Isso está muito bem, mas supõe que ganharemos. E deixou fora
aos Dark”
“Vencerão. Quando perdeu um Rei Dragão?”
Um amplo sorriso ocupou seu rosto. Foi um acontecimento tão
estranho que quase conjunta uma câmara fotográfica para fazer
uma foto. “Quanto ao Balladyn, eu me encarregarei dele”
E justo então, o sorriso de Con se desvaneceu. “Vai enfrentar ao
Balladyn só?” “Saberá, se houver alguém mais, que é uma
armadilha”
“É muito provável que pense o mesmo de você” lhe advertiu Con.
Rhi tamborilou com suas unhas no corrimão. “Balladyn não será
tão arrogante como Taraeth. Protegerá aos Dark e a si mesmo
vigiando. Nenhum Rei Dragão se aproximará dele nem o tirará do
Palácio”
“Crê que ainda pode entrar?”
“Só há uma forma de descobrir e é tentando”
Con voltou o olhar à cidade de novo durante uns minutos em
silencio antes de falar. “Isso não nos deixa atacar a todos de uma
vez”
“Certo. Posso deixar que você trate com Usaeil e eu posso me
enfocar no Balladyn”
“Não depois do que Usaeil te tem feito” disse Con. “Embora,
poderia haver outra maneira” Rhi franziu o cenho “O que quer
dizer?”
“Que temos uma Fae que é uma companheira. Quanta magia crê
que custaria trocar a aparência da Shara para que se parecesse
com você?”
“Um Fae pode trocar sua cor de cabelo e de olhos, mas não seu
rosto. Por outro lado, tampouco existiu razão alguma para que um
Fae faça tal coisa”
Con a olhou espectador. “Então há uma possibilidade?”
“Uma pequena. Mas se esquece de que Kiril não deixará ir só a
Shara”
“Ela não irá a nenhum sítio. Você vai chamar ao Balladyn para que
vá a ela”
Rhi não estava segura de que gostasse da idéia, mas no que se
diferenciava de atacar ao Balladyn? “Estenderei-lhe uma armadilha
para que enfrente a vários Reis Dragão”
“Como ele e os Dark têm feito aos humanos”
“Sei, é só que… se fosse eu a que lutasse contra ele, seria só eu”
Con soltou um forte bufido “Se realmente crê isso, então não sabe
que tipo de amigos tem”
“Tenho que enfrentar ao Balladyn. Como também tenho que fazê-lo
com o Usaeil”
O Rei dos Reis Dragão inclinou a cabeça. “Usaeil estará esperando
que vá a ela” Rhi sorriu. “E eu decidi utilizar isso em meu proveito”

Capítulo 31
Dublín, Irlanda.

A emoção e o entusiasmo de estar com o Ulrik facilmente


apartaram a um lado a inquietação de Eilish a respeito de localizar
a sua família. As mesmas pessoas que tentavam lhe fazer dano.
Fez-lhe perguntar-se o que tinham feito esses imbecis a sua mãe.
“relaxe” disse Ulrik como resposta a seu aborrecimento que se
agudizaba. Ela retirou o olhar de seus olhos dourados para dar-se
conta de que estavam em um beco enquanto caía uma ligeira
neblina. Dublín. Só a tinha visitado umas poucas vezes em seus
anos de viver na Irlanda, mas esta se tratava de uma parte que não
tinha visto antes.
“Não é muito tarde para retornar”
Ela girou a cabeça até o Ulrik, que não parecia lhe importar estar-
se molhando. “Era muito tarde o momento em que minha mãe teve
que renunciar a mim”
Um lado de seus lábios se levantou em um sorriso que lhe parou o
coração. “Bem”
“É aqui onde está minha família?” perguntou, olhando ao redor aos
edifícios entre os que se encontravam nesse momento.
Ele ficou de cara à rua e se recolheu seu comprido e negro cabelo
com uma parte de couro na base do pescoço por detrás. “Não
estão longe. Foi o único lugar que sabia que chegaríamos sem ser
detectados”
“Desde quando te importa o que os mortais pensem?” brincou ela.
Não houve um sorriso de resposta. “Os Duffys demonstraram que
chegarão a qualquer extremo para te capturar. Agora que estão
trabalhando com o Mikkel, ele estará aqui também”
“Então poderei recuperar meus anéis”
“Sim. Você gostaria da mão que os sujeitam também?”
Eilish lhe sorriu enquanto ficava a um lado seu cabelo molhado. O
fato de que Ulrik oferecesse tal coisa lhe fez lhe amar ainda mais.
Porque se dizia que sim, sabia que lhe entregaria uma mão, e não
importaria de quem fora.
“tomarei como um sim” disse Ulrik. Logo lhe inclinou a cabeça
“Pronta?”
Ela olhou até a rua e às pessoas e aos carros que foram a seus
assuntos. Os capuzes cobriam as cabeças inclinadas enquanto
corriam sob a nebulosa chuva. Estava pronta para enfrentar aos
responsáveis pela separação de sua mãe e seu pai? Estava
preparada para enfrentar aos que fizeram que ela fosse separada
de sua mãe? Estava preparada para enfrentar cara a cara com os
de seu próprio sangue que queriam machucá-la?
A mão do Ulrik se encontrou com a palma da sua “Sei o que é estar
ligados a eles pela sangue. Estou completamente preparado para
fazer o que tenho que fazer com respeito ao Mikkel, mas não
esteve ao redor de tais coisas”
“Patrick me mentiu”
“Ele te ocultou, protegeu-te. Foi sua promessa a sua mãe”
Ela elevou o olhar ao céu cinza. Era como se o céu estivesse
chorando porque ela não podia. Ulrik lhe voltou sua cara até ele,
obrigando-a a que se encontrasse com seus olhos. “Se vai atrás
deles, terá que matá-los. Não terá outra eleição porque eles vão
detrás de você”
“Exatamente por que? Sabia que essas mulheres, minhas tias que
já te disse, queriam me machucar, mas não me está dizendo algo.
Algo que Patrick te contou”
“Sim” disse Ulrik. Esperava que escutasse minhas palavras e
esquecesse o passado. Deveria ter sabido que Mikkel estaria
envolto. Deve ter sido como encontrou a informação sobre Eireen”
Lhe deu um apertão na mão. “me conte. Tudo”
“O que seu pai biológico, Donal, disse-te é certo. Suas tias não têm
magia. Mas seus avós a tinham”
Eilish se sobressaltou ante o inesperado retumbar de um trovão.
“Como é possível?” perguntou ela enquanto Ulrik a guiava debaixo
de um beiral para refugiar do tempo. “E não me importa a chuva”
“É mortal” replicou ele de maneira prática, como se isso o
explicasse tudo. “Os Duffys são descendentes de Druidas. Não
eram particularmente poderosos, mas se defendiam por si
mesmos. Infelizmente, como a maioria dos Druidas, descobriram
que cada vez que se casavam com alguém sem magia, isso diluía
sua linhagem. Cada menino nascia com menos poder”
Ela pensou na força da magia que corria por suas veias. Não era
fraco absolutamente.
Ele sorriu como se lhe estivesse lendo os pensamentos. “Houve
pessoas em sua família que procuraram a forma de manter a
magia. Usaram o pouco que tinham e a tiraram a outros Druidas,
mas isso logo chegou a seu fim”
“Os Druidas brigaram” deduziu ela.
“Sim. Entretanto, seus antepassados não se renderam.
Descobriram que em cada geração, um deles nascia poderoso.
deram-se conta que um deles podia o ter, ou que eles podiam
compartilhá-lo”
Ela franziu o cenho, não lhe estava gostando de sua eleição de
palavras. “Tenho a ligeira suspeita de que a opção de compartilhar
não era uma opção que davam a quem tinha magia”
“Eles davam a escolher. Livremente compartilhar, ou lhe roubariam
forçadamente”
O estômago lhe revolveu dolorosamente. “minha mãe foi uma das
que tinha magia. Eles a obrigaram não é assim?”
“Por isso me contou Patrick, Eireen ocultou exitosamente sua
magia durante a maior parte de sua vida. Ela cometeu um engano
quando conheceu o Donal”
“Porque se apaixonou e pensou que estava a salvo”
Ulrik assentiu com remorso. “Quando suas tias chegaram a ela,
sua mãe sabia que se se defendia, Donal seria envolto e
assassinado por seus pais. Ela não queria isso”
“Donal poderia havê-la salvado”
“A que custo? Quantos deveriam perder suas vidas?” perguntou
Ulrik.
Eilish retirou o olhar. Não podia responder porque sabia que ele
tinha razão, mas não podia evitar desejar que sua mãe pudesse ter
lutado para que tivessem podido chegado a ser uma família.
Respirou temblorosamente e voltou a lhe olhar. “O que aconteceu?”
“Patrick recebeu uma mensagem de Eireen. Enquanto ela
esperava a cerimônia na que compartilharia sua magia com sua
família, descobriu que estava grávida de você”
Eilish se voltou e apoiou as costas contra o edifício enquanto
olhava a chuva cair do beiral. “Este intercambio de que continua
falando, minha família não deixam magia alguma para aquele a
quem a tiram, verdade?”
Quando Ulrik não respondeu, voltou a cabeça até ele. Seus olhos
dourados estavam causar pena, uma tristeza que lhe tirou a
respiração.
“Aquele que tem magia é sacrificado na cerimônia” replicou
finalmente ele.
Agora, mais que nunca, queria encontrar a sua denominada
família. “Que classe de monstros fariam uma coisa assim?”
“A classe dos que querem o poder por cima de todas as coisas”
“Como podem matar tão facilmente a um dos seus?”
Lhe tocou o rosto, aproximando-a. “A atração da magia para
aqueles que não a têm é forte”
“Então, minha mãe está morta” disse ela apoiando a frente no peito
dele.
Ulrik baixou o queixo até seu cocuruto. “Encontrou-te com suas
tias. elas tinham magia?”
“Não” Levantou o olhar até o Ulrik. “Então, há uma possibilidade de
que minha mãe esteja viva?”
“Não te faça esperanças. Patrick permaneceu contigo, evitando
que Eireen te entregasse. depois de te reter um pouquinho e te dar
seu nome, ela te entregou e lhe exigiu que os dois fossem da
Irlanda imediatamente. Patrick queria encontrar ao Donal por ela,
mas ela se negou porque sabia que sua família lhe estaria
vigiando. Sua discussão foi interrompida quando os Duffys a
encontraram”
Eilish franziu o cenho enquanto perguntava “Disse que minhas tias
não tinham magia, mas meus avós a tinham. Assim que isso
significa…”
“Que seu avô a roubou de algum de seus familiares e a
compartilhou com sua mulher”
“Deus de minha vida. E eu estou relacionada com essa gente”
disse ela sentindo náuseas. Tomou a cara entre as mãos. “Mas
você não é eles”
Eilish ficou nas pontas dos pés e lhe beijou. “Deixa que encontre a
essa gente horrível e me assegure de que não possam machucar a
ninguém mais nunca. Logo, quero encontrar a minha mãe”
“Não baixe a guarda com elas. Farão e dirão algo”
“Eles foram detrás de minha mãe. vieram detrás de mim” Arqueou
uma sobrancelha “Os desafio a fazer algo tão estúpido”
Ulrik sorriu. “Vamos separados. Eu vigiarei ao Mikkel e me
assegurarei de que meu tio não interfira”
Eilish começou a rechaçar o plano, mas sabia que era o mais
inteligente que podia fazer. “Ele é forte”
“Não tanto como eu. Além disso” disse Ulrik “Quer me atacar”
Escutou como Ulrik lhe dizia a direção da casa, mas sua mente
estava em outra coisa. "Se algo me acontecer, contará tudo ao
Donal? Se minha mãe ainda está viva, eu gostaria que se
reunissem.
“Não te vai acontecer nada. Mas tem minha palavra de que farei o
que me pede”
Eilish se voltou para afastar-se quando ele a atraiu de volta. Com
um braço a seu redor enquanto sua outra mão cavava a bochecha,
olhou-a em silêncio um momento antes de baixar lentamente a
cabeça para beijá-la.
Ela se inundou nele, saboreando seu assombroso e poderoso
sabor. Sem pressa e deliberadamente, o beijo inflamou seus
desejos e a fez sofrer por tudo o que nunca poderia ter com ele.
O lado de ternura, de afeto do Ulrik era surpreendente. E incrível.
por que não o encontrou antes que ao Mikkel? por que não podiam
ter mais tempo juntos?
Ela terminou o beijo, as emoções eram muitas para as dirigir sem
perder a respiração. Quando tentou afastar-se, ele a deteve, com o
cenho franzido. “O que acontece?” murmurou ele.
“Obrigado por me ajudar. Sei que vai detrás do Mikkel, mas foi
bonito não ter que fazer isto só”
Seu olhar se entrecerrou uma fração “Mikkel é um benefício. Estou
aqui por você”
Seu coração saltou ante sua confissão. Tanto se era verdade ou
não, suas palavras a fizeram incrivelmente feliz “Se encontrar a seu
tio não duvide em lhe matar”
“Não estará aí só. Pode que não me veja mas estarei aí”
Ela assentiu inclinando a cabeça e deu um passo atrás. Com um
último sorriso dirigido ao Ulrik se internou na chuva e começou a
caminhada pelas ruas do Dublín. Com o pensamento fixo nos
Duffys e no que a aguardava, não via os paralelepípedos da rua
nem os edifícios e casas. A garoa se converteu em uma chuva
constante, mas não sentiu que empapasse seu cabelo ou suas
calças jeans. Não notava as gotas que lhe caíam pelo pescoço da
camisa e lhe percorriam a pele. Sua fúria pelo que seus avós e tias
tinham planejado fazer com sua mãe lhe impedia de sentir o ar
fresco.
Uma quadra atrás de outra se desvaneciam sob seus pés. Não
diminuiu o passo até que se encontrou na vizinhança. antes de dar-
se conta, estava parada frente à casa. Tinha uma fachada
encantadora de cor branca, uma casa de duas plantas com uma
porta de brilhante vermelho que escondia a maldade de seu
interior. Ela tentou imaginar a sua mãe crescendo nesse lugar, mas
tudo o que via era ira e violência.
Tudo por causa da magia.
Ela juntou os dedos de sua esquerda, dando-se conta muito tarde
que seus anéis já não estavam. ia recupera-los. Eram o único laço
com sua mãe. perguntou-se onde estaria Ulrik. Estava aí fora.
Sabia. Estaria-a vendo agora?
Eilish caminhou até a pequena porta de madeira e pôs suas mãos
sobre ela. Sentiu magia antiga, feitiços para conter a outros. E sem
dúvida uns que alertavam aos Duffys de que um visitante se
aproximava.
Tal e como esperava, a porta principal se abriu e uma mulher de
idade avançada inclinada se erguia apoiada em uma fortificação.
Levava o cabelo grisalho curto e esmagado no lado pelo que tinha
estado dormindo.
Decrépita que a mulher parecia, seus olhos contavam outra
história. Ainda havia força em suas profundidades verdes enquanto
se cravavam em Eilish. Pôs uma nodosa mão sobre a outra e pôs-
se a rir, o som foi como umas unhas raspando uma piçarra.
Eilish a odiou imediatamente. Sem necessidade de que se
dissesse soube que aquela mulher era sua avó. Qualquer que
fosse o instinto maternal que a maioria das mulheres tinham para
seus filhos, tinha passado completamente por alto a esta mulher
“Sabia que viria” disse ela.
Eilish lhe lançou um duro olhar “Senhora, estou aqui para encontrar
às cadelas que tentaram me machucar. Logo irei por você por
querer matar a minha mãe”
“Isso é assim?”
Para demonstrar que era sincera, Eilish enviou um estalo de magia
até a casa. Houve um segundo de silencio antes que soasse um
boom, e as janelas explodissem.
***
Capítulo 32

Deveria ter conseguido ajuda. Tão forte como Ulrik sabia que era, e
tão poderoso como sabia que era Eilish, era o desconhecimento
dos Duffys o que lhe preocupava. quanto mais pensava na magia
Druida que Mikkel tinha, mais incômodo se sentia. Tinha acreditado
que Eileen estava viva, o que explicava por que não podia
encontrar sua alma. Mas quanto mais pensava no Mikkel, mais
começava a duvidá-lo.
Se Mikkel tinha pego a magia que os Duffys tinham obtido de
Eireen, sem dúvida foi em troca de que ele lhes trouxesse Eilish.
Ulrik tentou deter Eilish para que pudessem reavaliar as coas
quando ela fez explodir as janelas da casa. Agora não havia volta
atrás. Para bem ou para mau, as coisas resolveriam de uma forma
ou outra.
Permaneceu oculto, vigiando da parte posterior da moradia através
da chuva. Não passou muito tempo antes que visse o movimento
em uma janela do piso de cima. Uma mulher com cabelo curto e
escuro olhou até fora, seu olhar explorando a área. Logo, um braço
vestido com traje fechou a cortina.
“Olá, tio” disse Ulrik.
Observou Eilish para encontrá-la empurrando através da porta e
espreitando até a casa. Ulrik se moveu de seu esconderijo e se
dirigiu perto. necessitou-se pouco esforço para romper os velhos
feitiços ao redor do pátio. Logo pôs uma mão na cerca curta e
saltou sobre ela.
Um olhar às janelas mostrou que todas as cortinas estavam
jogadas. Ninguém lhe deteve quando se dirigiu até a porta de trás.
Moveu as mãos até o pomo da porta e sentiu as salvaguardas ali.
Eram novas, mas o mais importante, é que eram de magia de
Dragão.
Ulrik deu uns poucos passos atrás antes de lançar-se ao ar,
aterrissando brandamente no telhado. moveu-se até o bordo e
utilizou seus poderes para romper e abrir a porta traseira. Quase
imediatamente uma descarga de magia varreu através da porta
onde eles esperavam que Ulrik estivesse. Esperou até que viu uma
cabeça aparecer. Com um giro de sua mão e magia, rompeu o
pescoço à mulher.
Seu ouvido realçado recolheu gritos de dentro da casa. Ouviu o
Mikkel começar a dizer algo, mas um trovão o afogou.
Ulrik esperou até que ouviu que nada mais lhe chegava das
escadas, logo utilizou magia para desbloquear e levantar o cristal
de uma janela. girou-se no ar, agarrando os batentes da janela com
uma mão antes de entrar na habitação. De pé no pequeno
dormitório, cheirou a velhice e à aproximação da morte. Um
passarinho amarelo se lançou ao redor de sua pequena jaula,
chiando para ser livre. Ulrik se aproximou e abriu a porta de sua
jaula. logo que a porta se abriu, o pássaro saiu voando pela janela
e sob a chuva.
Ulrik girou a cabeça até o corredor quando escutou um forte
estrondo abaixo. Caminhou até a porta e escutou para captar
qualquer sinal do Mikkel. Sem dúvida, seu tio ficava fora do
caminho. Mantendo-se perto dos mortais mas não o
suficientemente perto para ser ferido se Eilish ganhava a partida.
Essa era uma das muitas razões pelas quais Mikkel nunca poderia
ser um Rei Dragão.
“Onde está minha mãe?” gritou Eilish.
Houve um forte estampido seguido pelo som de lascas de madeira.
Ulrik revisou todas as habitações do piso de cima antes de baixar
as escadas. Quando chegou ao final, encontrou ao Mikkel, junto
com a avó e a jovem tia que rodeavam a Eilish. Ela os estava
detendo pelo momento, mas não duraria muito mais. Seus olhares
se encontraram brevemente, mas ela rapidamente desviou o olhar
antes que ninguém soubesse que ele estava ali.
Não havia sinal do avô, o qual significava que ele era a causa do
fedor a morte que enchia a casa. De todos pelos que Ulrik
precisava preocupar-se antes que aquele, sua mente rapidamente
ficou a trabalhar em um plano.
Os olhos do Mikkel estavam acesos com a vitória, seu rosto era
uma máscara de crueldade e ódio enquanto levantavam suas mãos
e enfrentava Eilish com sua magia.
Ulrik tratou de dar um passo, mas Eilish sutilmente negou com a
cabeça. “Onde está minha mãe?” exigiu Eilish outros vez.
A tia pôs-se a rir. “Não posso acreditar que ainda esteja
procurando-a. Não sabe te dar por vencida?”
“Não posso acreditar que eu esteja relacionada com nenhum de
vocês” disse Eilish. “Os horrores que infligiram nas passadas
gerações não se repetirão no futuro. minha magia é minha. Nunca
lhes cederei isso”
“Sua mãe disse o mesmo” declarou sua avó. Ulrik viu que Eilish se
debilitava com o poder do Mikkel. Já não podia seguir ali e pô-la
em perigo. Enviou uma descarga a seu tio, fazendo que Mikkel
caísse de joelhos e interrompendo o assalto dirigido a Eilish.
Mikkel deu a volta, fazendo que Ulrik se lançasse da porta e ficasse
de pé. Levantou suas mãos, desviando a magia que Mikkel enviou
por volta das duas mulheres Duffy. A mais jovem saltou fora do
caminho, mas a avó era muito maior para mover-se.
Ulrik não esbanjou outro pensamento na cadela enquanto se
derrubava no chão. Olhou a Eilish, esperando que ela utilizasse
sua magia. Em vez disso, encontrou-a de joelhos, sua cara
contorcida pela dor enquanto sua tia estava junto a ela com um
artefato que parecia ter centenas de anos.
“O que vai ser, Ulrik?” perguntou Mikkel com uma gargalhada
enquanto ficava de pé e tirava o pó da jaqueta de traje. “vai matar
me ou salvar a Druida?”
Ulrik observou seu tio cambalear um pouco antes de encontrar o
equilíbrio. Em lugar de responder, Ulrik disparou uma pequena
rajada de magia até a tia para golpeá-la a ela e ao objeto enquanto
se equilibrava sobre o Mikkel.
Os olhos de seu tio se abriram de par em par enquanto levantava
uma débil defesa que Ulrik rapidamente atravessou. Mikkel tirou os
anéis de dedos de Eilish e os usou para desaparecer.
Furioso por perder ao Mikkel uma vez mais, Ulrik se girou para ver
Eilish de pé junto a sua tia.
“Onde está minha mãe?” perguntou Eilish.
A mulher se levantou sobre um cotovelo e olhou a Eilish “Como se
atrevem sua mãe e você a pensar que não têm que cumprir com
seu dever?”
“Dever?” repetiu Ulrik. “Se fosse sua magia o que outros
procurassem, daria-a voluntariamente?
“Sim” espetou ela.
Ulrik utilizou a magia para levantá-la e estelar suas costas contra
uma parede, mantendo-a pendurada sobre o chão. “De verdade?
vamos pôr a prova, de acordo? Pode me dizer o pacto que fez com
o Mikkel, ou te obrigarei a tirá-lo”
“Não te direi nada” disse a mulher com aborrecimento. Eilish deu
um passo à frente. “me deixe” lhe disse ela.
Ulrik assentiu com a cabeça, dando um passo ao lado para que
assim Eilish pudesse fazer o que desejava. Ele a vigiaria de perto,
embora podia sentir que a escuridão sempre nos limites de sua
magia se fazia cada vez mais intensa, mais forte. Eilish estava
frente a sua tia com as pernas separadas e suas costas erguidas
“Desfrutou machucando a minha mãe?”
“É o direito de nossa família ficar com a magia” declarou a tia.
Ulrik viu como Eilish simplesmente assinalava o dedo mindinho da
mulher, que se rompia em um ângulo tão difícil que o osso me
sobressaía da pele, o grito da tia retumbou em toda a casa. Eilish
sorriu “Dói? Espero que o faça?”
“Posso suportá-lo” disse a mulher, com o rosto pálido e o suor lhe
cobrindo o rosto. Ulrik observou um segundo e terceiro dedos
quebrados. Permanecia junto a Eilish, esperando com paciência a
que a tia deixasse de gritar de dor.
Foram vários os minutos que passaram antes que se acalmasse o
suficiente para que Eilish pudesse falar. “Ninguém tem o direito de
tomar a magia de ninguém”
A tia riu através de suas lágrimas "Isto é muito fácil para você dizer
posto que nasceu com magia, poder que por direito é nosso”
“Não obteremos nada mais dela” disse Ulrik a Eilish.
Os olhos verde dourados se encontraram com os dele. “Sei”
Viu a dor nos olhos de Eilish ante o conhecimentos de que sua mãe
estava para sempre fora de seu alcance. Não podia imaginar a
agonia de Eilish. “Qualquer trato que tenha tido com o Mikkel não
chegará a bom término” disse Ulrik à mulher.
O nariz da tia escorria enquanto gotejava sangue de seus dedos ao
chão. “Enquanto esteja viva, há uma oportunidade”
“Tudo o que tenho que fazer é acabar com sua vida” declarou
Eilish.
Ulrik lhe agarrou as mãos, detendo-a “Não” lhe advertiu.
Sua própria alma estava enegrecida por tomar vidas. A dela não
tinha que estar -e não o estaria se tinha que dizer algo a respeito.
“Merece morrer” disse Eilish.
Ele assentiu para mostrar seu acordo. “Ela o merece sim, mas não
quero que você seja quem o faça”
“por que?” perguntou ela confundida
“Não será a mesma depois disso”. Ele olhou para baixo a seu
braço para ver que as raias vermelhas se estavam pondo negras.
“me deixe fazê-lo ”
Ela piscou até ele. “Esta não é sua carga” “Mas me ofereço a tomá-
la”
“por que?”
Não estava seguro de poder responder a isso. Principalmente
porque não podia dizer exatamente por que queria evitar que a
escuridão crescesse dentro dela. E também porque não queria
enfrentar-se a seus sentimentos por ela.
“Importa?” perguntou.
A tia pôs-se a rir. “Aww. Não é lindo? minha sobrinha se está
apaixonando por um Rei Dragão?”
Ulrik caminhou para ficar frente a ela. “Mikkel te abandonou para
morrer. Você estupidamente lhe deu sua magia por que?”
“Porque Eilish tem duas vezes a magia que minha irmã tinha”
“Duvidou em matar Eireen?” perguntou.
A tia Riu. “Faria-lhes felizes escutar que o duvidei? Mas logo pensei
na magia que teria”
“Cadela” disse Eilish enquanto se aproximava.
Ulrik levantou as mãos para detê-la. Logo voltou a pôr sua atenção
em sua tia. “Privou Eilish de sua mãe. Foi detrás de Eilish com a
intenção de matá-la como fez com sua própria irmã”
“É correto” replicou a mulher. “A magia deve compartilhar-se com a
família. Nenhuma pessoa deve acumulá-la e ter o máximo poder”
Eilish saltou um ruidoso bufido. “Está absolutamente louca”
“E você não tem direito a ficar com toda a magia!” gritou sua tia.
Ulrik tinha ouvido suficiente. Com apenas um pensamento lhe
partiu o pescoço, terminando a diatribe. Quando encarou Eilish, ela
estava pálida, e seus lábios estavam apertados de fúria.
“acabou-se” disse ele.
Eilish deslizou o olhar até ele. “Não. Isto só é o princípio”
“Sua família não voltará nunca para te machucar”
Ela tragou saliva e deixou sair o fôlego que tinha retido “Pensei que
minha mãe poderia estar viva”
“Sinto muito”
“Os responsáveis por sua cruel morte foram castigados. fez-se
justiça por ela e por todos os Duffy aos que arrebataram a vida
porque nasceram com magia”
Ulrik lhe rodeou os ombros com um braço. “Vi que Mikkel tinha
seus anéis. Devolverei-lhe isso”
Ela se inclinou para olhá-lo boquiaberta. Arqueou uma sobrancelha.
“Parece que pensa ir detrás do Mikkel sem mim”
“Sim”
“Não, disso nada”
“Eilish” começou Ulrik.
Ela levantou um dedo, lhe desafiando com um olhar a que
continuasse a frase. “Não te atreva. Estou nisto tanto como o está
você. esqueceu que ajudei a seu tio?”
“É obvio que não”
“vou arrumar meu engano”
Ele negou com a cabeça. “Assim não. Retorna a Graves”
“E fazer o que?” perguntou ela com zango na voz, tirando um
quadril onde apoiou a mão. “Esperar para ouvir de você? Se
retornar”
“Sim”
Se tivesse sido possível, sua indignação seria maior. Deixou cair os
braços e levantou o queixo. “me deixe ser perfeitamente clara nisto.
Ou me leva contigo para retificar os enganos que cometi, ou irei a
Dreagan eu mesma. Sei que os Reis Dragão me estão procurando
depois do que fiz a Kinsey e Esther”
Ulrik retirou o olhar, passando a mão pelo rosto. Eilish estava
furiosa. Pior, sabia sem nenhum gênero de dúvidas que ia a Con. E
os Reis não seriam amáveis com ela.
Voltou a cabeça até ela. “Não ajudará a sua causa por estar
comigo. Há quem pensa que sou tão mau como meu tio”
“Podem me beijar o traseiro” disse ela. “Qual é sua decisão?”
Como se tivesse eleição. E a verdade fora dita, estava feliz de tê-la
com ele. sentia-se bem contar com ela, confiar nela. Embora isso o
guardaria para si mesmo.
Ulrik levantou e lhe ofereceu sua mão “Vamos encontrar ao Mikkel”
Capítulo 33

Vazia. Assim era como se sentia Eilish depois de descobrir que sua
mãe tinha morrido. Estava tão imersa na tristeza que lhe levou um
momento dar-se conta de que estava em um pub. Olhou ao redor,
reconhecendo a decoração do The Porterhouse. Seu olhar se
disparou até o Ulrik.
“Necessita ao Donal tanto como ele necessita a você agora” disse
Ulrik.
Eilish não estava seguro de que ela pudesse contar ao Donal o que
tinha descoberto. “Não temos tempo para isto”
“Pois o criaremos” insistiu Ulrik.
Girou-a. Com uma mão em suas costas, Ulrik a levou até a barra.
Seu olhar vagou pelo lugar no que estavam, procurando algum
sinal do Donal enquanto Ulrik perguntava por ele. Houve um
intercâmbio de palavras entre o Ulrik e o barman, mas Eilish não
prestou atenção. Zumbiam-lhe os ouvidos com as palavras de sua
tia e de sua avó. A falta de magia as tinha convertido nas criaturas
mais vis. teria se convertido nisso se não tivesse nascido com
magia alguma?
“O que acontece os filhos?” Ulrik franziu o cenho “O que?”
“Minhas tias. Tinham filhos? Algum de meus avós tem irmãos?”
“acabou-se” disse Ulrik.
Ela negou com a cabeça. “Tenho que saber se alguém mais virá
por mim”
Ele suspirou ruidosamente. “Meus investigadores descobriram que
a irmã maior de Eilish tinha dois filhos. Um morreu de uma
enfermidade antes de seu segundo aniversário. O outro, um filho,
matou-lhe um condutor bebido faz uns cinco anos, junto com seu
marido”
“E minha outra tia?” Eilish nem sequer queria saber seus nomes.
“Nunca teve filhos. Se ela era estéril ou se o era seu marido, não
sei. O marido a deixou faz vinte anos. Ela nunca se voltou a casar”
Eilish assentiu, sentindo-se algo melhor. “O que tem que meus
avós?”
“A magia chegou através de seu avô. Sua avó, assim como
qualquer que se casasse com um Duffy, podia tomar algo da magia
da cerimônia que eles realizavam”
“O suficiente para que se voltasse louca por mais”
“Sim. Seu avô teve dois irmãos. A um o matou com magia e o outro
não quis ter nada a ver com aquilo. trocou o nome e se afastou. Do
aroma na casa, seu avô morreu recentemente. Não posso te dizer
se de forma natural ou não”
Ela fechou os olhos e suspirou. Assim que essa parte estava
definitivamente fechada.
“Eilish?” perguntou uma voz masculina, com um profundo acento
irlandês. Ela se voltou e sorriu ao Donal, verdadeiramente feliz de
lhe ver. “Olá”
Donal lhe sorriu enquanto a agarrava das mãos. “Estou encantando
de te ter de volta tão logo. E quem é ele?”
“Sabe exatamente quem sou” declarou Ulrik.
Eilish olhou aos dois “Sabe?” perguntou a seu pai.
Donal se encolheu de ombros, sorrindo enquanto o fazia.
“Interessa-me conhecer os sucessos no mundo paranormal” Logo
inclinou a cabeça ante o Ulrik “É bem-vindo aqui, Ulrik, Rei dos
Silvers”
Ela olhou ao Ulrik para lhe ver inclinar a cabeça enquanto ela
terminava por aceitar quão conhecedor era seu pai. Não podia
esperar a lhe tirar o que sabia. Mas isso seria para outro dia.
“Parece esgotada” disse Donal. Eilish baixou o olhar.
“Sim”
“Poderia necessitar uma bebida” interrompeu Ulrik.
“Por isso parece, ambos poderiam necessitá-la. Venham” disse
Donal e atirou dela detrás dele através dos comensais por volta do
reservado onde se sentou com ele durante sua visita anterior. Eilish
se deslizou primeiro com o Ulrik sentando-se a seu lado enquanto
Donal se sentava no lado oposto. Levaram-lhes duas garrafas de
uísque à mesa, uma de uísque irlandês e outra de Dreagan.
Ulrik não vacilou em agarrar o uísque Dreagan e servir um copo,
acabando-o de um gole. depois que Donal encheu seu copo e o
dela, Eilish rapidamente bebeu um gole. A calidez que se estendeu
por seu ventre ajudou a dissipar alguns dos calafrios que a tinham
invadido desde que entrou na casa Duffy.
“Estarei feliz de me sentar aqui todo o dia bebendo em silêncio”,
disse Donal enquanto olhava a ambos. Logo seu olhar retornou a
ela “Mas aprendi que é melhor soltar o que for que te esteja
oprimindo o peito”
Ela voltou a preencher seu copo. “Não sei por onde começar”
“Pelo mais fácil de dizer”
Ulrik alargou a mão e cobriu a dela com a sua. Ela olhou em sua
direção. Ele estava esperando que lhe desse algum sinal para que
fosse ele o que contasse as notícias. Seria de longe mais fácil para
ela que fosse dessa maneira, mas Eilish sabia que a
responsabilidade recaía nela.
Apertou os dedos do Ulrik e lhe jogou um rápido olhar para lhe
deixar saber que estava bem. Logo se voltou de novo para o Donal
que esperava espectador.
“Você é meu pai biológico” disse ela
Seus brilhantes olhos azuis se enrugaram pelas esquinas enquanto
sorria “Sim. Estava esperando que esse seria o caso. perdi contigo
muitos anos, mas espero não perder nenhum só mais”
Ela não podia lhe devolver seu entusiasmo. “cometi alguns
enganos”
“Todos o fazemos, minha menina” replicou Donal. “É o que faz uma
vez que descobre que são enganos os que contam”
“Estou tentando corrigi-los”
Ele inclinou a cabeça assentindo, seu olhar se deslizou até o Ulrik.
“Isso é bom”
Abriu a boca para falar, mas agarrou seu copo com a mão livre.
depois de tomar o uísque baixou o copo à mesa. Foi Ulrik que
disse “Meu tio se aproximou de Eilish, lhe oferecendo lhe falar de
Eireen em troca de que lhe ajudasse”
“Ah” disse Donal, seu olhar movendo-se até Eilish. “Foi então
quando utilizou sua magia na mente daquelas duas companheiras
dos Reis Dragão”
Eilish odiava que Donal soubesse tal coisa, mas não ia fugir de
seus enganos. Não havia nada que ela pudesse fazer salvo
reconhecê-lo “Sim”
Ulrik ficou rígido “Como sabe isso?”
“Quando falei com Eilish, pus-me para conhecer estas coisas. Seus
olhos retornaram a Eilish. “Também ouvi que ajudou ao Nikolai e
Esther”
Eilish sentiu seus lábios suavizar-se com um sorriso. “Fiz-o. A
instâncias do Ulrik”
Uma vez mais, os olhos azuis do Donal se cravaram sobre o Ulrik.
“por que queria que ela ajudasse a seus inimigos?”
“Encontrei ao Nikolai quando logo que era um pintinho e o criei
como meu, embora seja mais como um irmão que um filho”
replicou Ulrik.
Donal levantou as sobrancelhas. “E sua cruzada de destruir aos
Reis?”
“Não há nada que não saiba?” exigiu Ulrik
Donal simplesmente sorriu e esperou. Ulrik deixou sair um suspiro.
“Vou detrás de Con”
“Hmm” disse Donal e se reclinou no assento, com os braços ainda
apoiados na mesa.
Eilish esclareceu a garganta. “Mikkel me ordenou lhe matar em
Veneza. Não pude, assim apaguei as lembranças de uma mulher
que tinha sobre ele em seu lugar. Foi quando soube que tinha
cometido um terrível engano, mas ainda não tenho feito nada. Não
até que me deu uma data limite para matar ao Ulrik”
“Já vejo” murmurou Donal. “Sabe Mikkel que há algo entre vocês
dois?” Ulrik disse
“Sem dúvida sabe. Acredito que o figurou quando a atacou”
O olhar do Donal saltou a Eilish “Atacou?”
“Estou bem” lhe disse ela.
Ulrik grunhiu. “Não está. O bastardo lhe rompeu as duas pernas e a
levou com as irmãs de Eireen”
Donal permaneceu calado, com o rosto cinzento. “Suas irmãs?”
perguntou brandamente.
“Mikkel fez um trato com os Duffys” lhe disse Eilish. “Não sei se foi
antes de decidir matar ao Ulrik ou depois, mas lhe deram sua
magia para lutar contra mim, e em troca, prometeu-lhes me
entregar ”
“Já vejo” Donal passou uma mão pela boca e logo pelo queixo.
“Encontraram Eireen? Localizou a sua mãe?”
Eilish retirou o olhar enquanto lhe acumulavam as lágrimas. Uma
vez mais, Ulrik entrou, relatando a história que lhe contou Patrick,
assim como tudo o que tinha acontecido na casa dos Duffys.
Quando Ulrik acabou, Donal serviu para si mesmo outro copo e o
bebeu de um gole. Estavam avermelhados quando a olhou, e
limpou uma lágrima da bochecha.
“Sempre soube que se tivesse estado viva, teria encontrado a
maneira de vir para mim. Sei que não me disse o que sua família
planejou para evitar que me machucasse, mas teria trocado minha
vida pela dela.” Donal aspirou pelo nariz e piscou rapidamente.
“Estou contente de que todos os responsáveis por machucar a
minha Eireen estão mortos, embora teria gostado de chegar a me
vingar por mim mesmo”
Ao ver o pó que estava seu pai, Eilish perdeu a batalha por
controlar as lágrimas. A primeira lágrima lhe escapou e logo uma
segunda. Foi tudo o que lhe custou romper a chorar.
***
Ulrik queria voltar a matar os Duffys de novo quando olhou e viu
Eilish chorando silenciosamente a seu lado. Não houve uma
ruidosa demonstração de emoção, nenhum forte gemido. O som de
dois corações rompendo-se por uma mulher que amavam e nunca
voltariam a ver se fez em silêncio.
Rodeou Eilish com um braço e a atraiu até ele. Ulrik não se deu
conta do que tinha feito até que descansou a cabeça sobre seu
ombro. Mas os agudos olhos do Donal viram tudo.
Ulrik gostou do mortal imediatamente. Embora seu cabelo branco e
sua barba faziam a muitos cometer o engano de tomar por um
homem velho, Ulrik viu muito mais. Donal ainda estava de bom ver,
tinha uma mente rápida, e ficavam ainda muitos anos. O qual era
exatamente o que Eilish necessitava.
“Necessito um momento” sussurrou Eilish.
Ulrik se levantou para deixá-la sair. Observou-a ir aos banhos antes
de sentar-se e olhar ao Donal. Os dois se olharam fixamente. Havia
poucos humanos aos que Ulrik respeitasse, mas Donal era um
deles. Não só porque fosse o pai de Eilish, mas também porque
Donal tinha sua mão em tudo. Seria um grande aliado”
“Encontrarei a meu tio” disse Ulrik.
Donal entrelaçou as mãos sobre a mesa. “Tomo a palavra”
“Estava planejando fazê-lo de algum jeito. Logo Mikkel cometeu o
engano de ir detrás de Eilish”
“Dou-me conta de que sou novo neste papel de pai, mas acredito
que tenho todo o direito de te perguntar o que está fazendo com
ela”
Ulrik olhou diretamente aos olhos azuis do mortal. “Tem esse
direito, e eu faria o mesmo em seus sapatos. Quero que retorne a
Graves, mas ela tenta ir detrás do Mikkel também. Meu tio lhe tirou
os anéis de sua mãe”
“Os dei a Eireen, e ela se assegurou de que terminassem em mãos
de Eilish”
“Só é uma mais da larga lista de enganos que Mikkel cometeu”
“Estou em dívida com o Patrick pelo muito que cuidou de Eireen e
Eilish” disse Donal enquanto dava voltas ao copo de uísque sobre
a mesa. “Eu gostaria de lhe conhecer. E estou seguro que lhe
gostará de ver Eilish outra vez”
Ulrik assentiu. “Eilish pode que tenha perdido a sua mãe, mas tem
dois pais. É afortunada”
“Sim” disse Donal com um sorriso. Esta logo desapareceu quando
suspirou profundamente. “por que quer que Eilish retorne a
Graves?”
“Para mantê-la a salvo. Os Duffys não a incomodarão mais”
“E crê que isso era tudo pelo que ela estava lutando?” perguntou o
humano arqueando uma sobrancelha branca.
Ulrik vacilou antes de assentir com a cabeça “Sim. Mas diz que se
não a levar comigo, irá a Dreagan diretamente”
Houve um pequeno gestos de sorriso no rosto do Donal quando
disse “Assim que te pôs entre a espada e a parede”
“Se ela fosse a Dreagan, os Reis quereriam vingança pelo que fez
às companheiras”
“Ao melhor”
“É um possibilidade que não arriscarei” declarou Ulrik.
Donal inclinou a um lado a cabeça enquanto seus olhos
perspicazes imobilizavam “E isso por que?”
A mente ficou em branco. Não pôde formular um pensamento,
muito menos uma palavra. E quanto mais se estendia o silêncio
entre eles, mais acerada se voltava o olhar do Donal
“O que ocorre?” perguntou Eilish quando se aproximou.
Ulrik ficou em pé, agradecendo a interrupção. Embora sabia que
seria uma breve.
Donal ofereceu a ela um sorriso. “Tem fome? me deixe te dar algo
de comer”
“Posso comer” disse ela voltando o olhar até o Ulrik. Ulrik
brevemente assentiu. “Então ficaremos”
Pouco a pouco se abstraiu no assento enquanto Donal contava
uma história sobre seu primeira encontro com Eireen. Ulrik não
podia apartar o olhar de Eilish, que olhava fixamente, fascinada
pela história. Mas em quão único podia pensar era na pergunta do
Donal e em sua incapacidade para respondê-la.
***
Capítulo 34
Em algum lugar ao longo da Grande Muralha a China.

A beleza podia ser mortal. Era algo com o que Mikkel contava que
Ulrik descobrisse. Mikkel passou os dedos pelo intrincado desenho
dos anéis. Sempre tinha assumido que o poder que sentia vir de
Eilish era todo dela. Que emocionado se havia sentido quando lhe
tirou as jóias depois de lhe romper as pernas e descobriu que
tinham sua própria dose de magia.
Uma magia o suficientemente forte para lhe permitir teletransportar-
se aonde quisesse. Levantou a cabeça e olhou até as montanhas.
Esta parte deserta e abandonada da Grande Muralha lhe oferecia
privacidade. Ninguém pensaria em buscá-lo aqui. Mas tinha
necessitado a distância para planejar seu seguinte movimento.
É obvio, sabia que Ulrik e Eilish chegariam até os Duffys. Mas tinha
esperado derrotar facilmente a Druida e utilizá-la para fazer que
Ulrik se rendesse.
Infelizmente, as coisas não funcionaram assim. Para seu
assombro, Eilish havia se tornado mais forte. Tinha vislumbrado o
que aconteceria quando ela desapareceu da mansão depois do
grito que lhe tinha arrebentado os tímpanos.
Baixou o olhar à palma da mão onde descansavam os anéis. Sua
magia de Dragão superava facilmente a de um Druida e se
emparelhava com a da maioria dos Fae. Mas agora que tinha a dos
Duffys, ou o que ficava do poder de Eireen misturado com o seu,
era facilmente três vezes mais forte.
A magia Druida se mesclou com a dele, e se alimentavam
mutuamente, lhe fazendo mais poderoso. Até o ponto de que
estava seguro de poder desafiar ao Ulrik e ganhar. Subestimar ao
Ulrik quase havia custado ao Mikkel tudo. A morte do Taraeth e a
ascensão do Balladyn ao trono dos Dark tinha sido outro golpe que
não tinha visto vir. Mas Mikkel era mais que nada persistente.
Não tudo estava perdido.
Mikkel sorriu. Ulrik tinha cometido outro engano fatal porque
aparentemente, não tinha aprendido nada da traição da Nala.
Mikkel apertou os anéis fechando os dedos sobre eles. Eilish os
quereria de volta. Posto que ao Ulrik importava a Druida, não
permitiria que ela os buscasse só. Não, Ulrik estaria a seu lado
quando fossem lhe buscar.
Entretanto, Mikkel sabia como atacar para infligir o maior dano.
Uma simples chamada a um de seus muitos assassinos se levaria
a vida do Donal Cleary. Descobrir que sua mãe tinha morrido e
perder a seu pai tão logo destruiria a Eilish.
E com ela desfocada, Ulrik seria imprudente. Isso lhe levaria a
cometer um engano, um com o que Mikkel contava para pôr ao
Ulrik em desvantagem. Seria então quando Mikkel lhe mataria.
Mas… podia haver outro uso do Donal também.
Tudo estava ao alcance. Durante muito tempo, Mikkel tinha
suportado, esperando seu momento para quando pudesse
converter-se em Rei. O destino dos Dragões descansava sobre
seus ombros, e ele se asseguraria de que sobrevivessem.
Durante muito tempo, tinha observado impotente como os
humanos se destruíam uns aos outros. Mas isso nunca era
suficiente. Faziam armas que podiam destruir a todos e a tudo. E
todo o tempo, fazendo migalhas a Terra, poluindo o ar, o chão e a
água.
Não cuidavam de maneira nenhuma do planeta. Já era tempo de
que o abandonassem. O primeiro passo era converter-se em Rei
Dragão.
O segundo, acabar com o Constantine. O terceiro, retornar aos
Dragões.
Por último, o inferno se desataria sobre os humanos.
Se os Fae queriam unir-se, permitiria-o. depois de tudo, ajudariam-
lhe a desfazer-se das pragas que o tinham invadido tudo no Reino.
ia ser assombroso aniquilar aos mortais. Mikkel não podia esperar
para escutar os gritos de agonia e terror. Seria música para seus
ouvidos. E enquanto os humanos rogariam por misericórdia, os
outros Dragões e ele rugiriam sua vitória e apagariam as pútridas
cidades limpas com fogo de Dragão.

Em algum lugar do Canadá…

acabou-se!
Usaeil sorriu enquanto os aplausos do elenco e da equipe do filme
enchiam o ar. Poderia destruir uma seção de filmagem de novo
para manter a produção em marcha, mas tinha outros objetivos que
a teriam ocupada.
Com uma piscada ao Jason Statham, Usaeil se abriu passo até seu
tráiler antes de teletransportar-se ao dormitório de Con. Salvo que
foi lançada de volta ao Canadá. Apertou os punhos e o tentou uma
vez mais, escolhendo esta vez o despacho de Con. E outra vez, foi
devolvida a seu tráiler.
Usaeil jogou para trás seu cabelo e gritou. Isto não podia estar
acontecendo. Se Con queria seguir jogando a este jogo, então ela
o faria mais que gostosamente. Pode que ele pudesse mantê-la
afastada de seu dormitório e de seu escritório, mas não poderia
afasta-la da pequena aldeia que ele tanto amava.
Estalou os dedos, substituindo seu traje do filme com o de uma
saia curta de mezclilla e uma camisa morada que se ajustava como
uma segunda pele. Botas negras por cima do joelho completavam
o conjunto. Sacudindo seu cabelo, esponjou as mechas da cor da
meia-noite para que emoldurassem seu rosto em ondulada
desordem. Logo se teletransportou à aldeia.
Sorria enquanto caminhava pelas ruas enquanto os estúpidos
humanos, tanto homens como mulheres, detinham-se comendo-lhe
com os olhos, com seu descarado desejo evidente na forma em
que a olhavam ansiosos. Ela piscou um olho e saudou vários de
caminho ao The Fox and The Hound, propriedade de nada menos
que o Rei Dragão, Laith. Pergunta era se o Rei dos Blacks estaria
trabalhando.
Nenhuma salvaguarda lhe impedia de entrar no pub. Não é que lhe
surpreendesse. Os Reis estavam muito crédulo em que os Fae
nunca teriam a necessidade de aventurar-se tão perto de Dreagan.
Mas não tinham contado com ela.
dirigiu-se até a barra e se sentou em um tamborete. Enlaçando as
mãos, pôs os braços sobre a madeira laqueada. Seu olhar se
posou em uma mulher com cabelo encaracolado loiro que lhe caía
justo por cima dos ombros. O fato de que a humana não sorrisse e
paquerasse com ela significava que estava olhando a um casal de
um Rei Dragão.
“Olá” disse Usaeil.
A música ainda seguia ouvindo-se pelos alto-falantes, mas a
conversa ao redor no pub tinha cessado. Não é que lhe importasse.
Sabia que a atenção de todos estava sobre ela. E assim era como
gostava.
A companheira lançou o pano que sujeitava e pôs as mãos nos
quadris. “Não é bem-vinda aqui”
O indício do acento escocês fez que Usaeil sorrisse “Quem é
você?”
“Ninguém de sua fodida incumbência”, disse Laith enquanto
chegava da parte traseira do pub, seu olhar bronze cravado nela, e
com seu comprido cabelo loiro luzindo sobre seus ombros. “Fora,
Usaeil”
Ela olhou ao redor a quão morais estavam olhando-a boquiabertos.
“Estou desfrutando muito para ir ”
“Posso lhe obrigar” a ameaçou Laith.
Seu olhar se deslizou até ele enquanto seu sorriso decaía “De
verdade quer te converter em inimigo da Rainha dos Light? É
possível que deseje voltar a pensar isso. Enquanto o faz, manda
chamar Con”
“Fora!” gritou Laith aos ocupantes.
Sem perguntar e sem queixa, os clientes deixaram suas bebidas e
comida antes de sair.
Usaeil respirou fundo enquanto punha os olhos em branco. “Isso foi
um ordinarismo. Esperava mais de você, mas trataremos sobre
isso mais tarde”
“Não trataremos uma merda contigo” disse Laith, com os olhos lhe
jogando faíscas de fúria.
Ela cruzou uma larga perna sobre a outra, enlaçando os dedos
sobre o joelho e inclinando-se para trás. “Con. Agora”
“Qual é o problema?” perguntou com sarcasmo Laith “Não
responde a suas chamadas?”
Usaeil estava perdendo rapidamente a paciência. “Podemos fazer
isto da forma fácil. Ou podemos fazê-lo pelo caminho difícil” Olhava
à mulher enquanto dizia a última parte.
Um grunhido saiu de Laith enquanto sua mulher lhe punha uma
mão no peito para deter seu avanço.
A companheira pôs-se a rir. “ouvi muitíssimo sobre você. Agora,
entendo totalmente o que todos dizem de tí”
“Que sou preciosa, poderosa e magnânima?” perguntou Usaeil
com um sorriso. A mulher soltou uma gargalhada, negando com a
cabeça
“Nop”
“O que dizem?” exigiu Usaeil, com o olhar entrecerrándo-se sobre
a companheira.
Houve movimento na parte traseira do pub e logo uma forma
apareceu. Usaeil sorriu a Shara. “Ah. Finalmente, uma aliada”
A Fae lentamente caminhou até o Laith e a mulher. “Usaeil, o que
está fazendo aqui?”
“Sou sua Rainha” recordou a Shara. “E me deixe te recordar que fui
a única que te ajudou a te converter em Light e a te despojar dos
laços dos Dark que uma vez foi para poder estar com o Kiril”
Houve um bufido detrás de Usaeil. “Sempre soube que esgrimiria
isso para a ter agarrada”
Usaeil voltou a cabeça para encontrar ao Kiril com seus olhos
verdes trevo cravados nela. “Não sei por que todos vocês sopram.
Con e eu somos amigos. Fomo-lo durante muito tempo. Em
realidade, somos mais que isso. Agora, por favor, lhe digam que
venha”
“Não”, replicou Laith, com as mãos tensas aos lados. Foi Shara
quem disse
“Essa não é uma boa idéia, Usaeil. Deveria partir ”
“por que?” exigiu ela. “Sou uma Rainha. Sou sua Rainha”
“Esteja segura de que não é a minha” disse Kiril.
Usaeil desenlaçou as mãos e desceu do tamborete. “Cada um de
vocês lamentarão o dia em que se puseram em meu contrário. Con
e eu estamos apaixonados. vamos emparelhar-nos” Enquanto
falava olhou a cada um deles, mas suas reações não trocaram.
Embora esperava alguma oposição, estava surpreendida pela falta
de emoção.
Foi então quando lhe ocorreu. “Já lhes falou sobre nós” disse ela.
Os olhos chapeados da Shara se abriram de par em par com
verdadeiro assombro “O que esperava quando publicou cópias
dessa imagem sensacionalista em todo o Palácio Light?”
“Ele não queria dizer a ninguém” disse Usaeil. “Mas não sou
alguém a quem possa manter escondida. Somos dois dos
governantes mais poderosos neste reino. É evidente que
deveríamos estar juntos”
Os lábios do Laith mostraram um gesto de desprezo. “O que
acontece o que Con quer?” “Necessita um empurrão, isso é tudo”
“Precisa queimar sua vara para sempre colocando lhe afirmou Kiril.
A fúria dela se inflamou “E pensar que te ajudei. Vim em sinal de
paz, mas vocês querem uma guerra. Muito bem então, darei-lhes
uma. E depois que Con e eu nos emparelhemos, assegurarei-me
de que mate a todos vocês”
Usaeil se voltou e olhou diretamente a Shara “E de você, ocuparei-
me em separado”
*******
Capítulo 35

Eilish tinha dependido de si mesma durante tanto tempo que se


converteu em um hábito fazer tudo por si mesmo. Mas estava
descobrindo que havia, definitivamente, mais prós que contra em
ter a alguém como Ulrik ao redor.
Tinha sabido que necessitava ao Donal antes que a idéia lhe
passasse pela cabeça. O tempo que tinham passado na Inglaterra
com seu pai lhe tinha feito um mundo de coisas boas. E tinha
ajudado a saná-la, igual a ela tinha ajudado ao Donal.
Ela olhou fixamente o perfil do Ulrik quando uma vez mais
estiveram ante a casa dos Duffy, e compreendeu os passos que ele
estava dando para que pudessem estar onde estavam –procurar
um rastro da magia do Mikkel para seguir sua localização.
“Está olhando” disse ele sem olhá-la.
Ela seu cruzou de braços. “Não tivemos que ir daqui antes.
Poderíamos levar procurando o Mikkel durante as últimas horas”.
Finalmente, Ulrik levantou a vista do último lugar em que Mikkel foi
visto e lhe cravou o olhar dourado. meu deus, era algo digno de
contemplar – tanto homem como Dragão.
Literalmente fez que lhe paralisasse o coração.
Era cínico, complexo e ardiloso. Qualidades que não eram
exatamente bonificações. Mas acrescentado a sua inteligência, a
sua presença dominante, e a seu engenho e imponente
personalidade, ele era a perfeição ante seus olhos. “Necessitava
ao Donal” disse Ulrik com voz suave.
“Mas nos pôs detrás”
Fez um gesto para apartar as palavras dela e voltou a emprestar
atenção ao lugar no chão. “Não se preocupe”
Não havia forma de que lhe desconectasse. Como poderia não
preocupar-se? Agora Mikkel tinha poder Druida acrescentado a sua
magia. “Deveríamos fazer isto sós?”
“Quer pedir a Con que venha?” perguntou Ulrik, olhando-a.
Lhe lançou um olhar que ele não viu o retirar o olhar “Não seja
imbecil”
“Não posso evitá-lo. É o que sou”
“Não, não é assim. É o que você quer que todo mundo pense de tí”
Ele suspirou e levantou a cabeça até ela uma vez mais. “Não sou
um bom homem. Não o fui ha muito tempo. Aceito totalmente quem
sou e o que isso significa para outros”
“Isso o que significa?” Picava-lhe a curiosidade, mas também
precisava saber a resposta.
“Significa que enquanto seja vista comigo, haverá quem acreditará
que te corrompi. Os humanos -e inclusive às vezes os Dragões-
precisam encaixar a outros em pequenas categorias ordenadas.
Em todos os avanços que tem feito sua espécie, ainda não
entendem que as coisas nunca são negras ou brancas. Isso se
estenderá a você”
“Sei”
“Não”, disse ele e deu um passo até ela. “Não sabe. Os Druidas
podem muito bem te condenar ao ostracismo. Encontrou seu lugar
na Irlanda. Não só uma localização, mas também em algum lugar
sua magia se dispara, e está conectada com a terra, a gente e a
magia. Não menospreze a importância disso”
Ela tragou saliva, e soou o suficientemente alto como para que
chegasse a seus ouvidos. “Nunca me importou o que outros
pensem”
“Trocaria de opinião quando seu negócio de Graves finalmente se
fechasse. Então o que faria? Retornar a Boston?”
“por que está tentando me afastar?”
Ele olhou ao chão. “Porque é o melhor para você”
“vi esta cena em numerosos filmes. Agora é quando te digo que
sou eu que decide o que é o melhor para mim”
Um fantasma de sorriso lhe curvou os lábios. “Ah, moça. Se só as
coisas fossem tão simples como isso. Este é o mundo real com
magia, Dragões, Druidas, e monstros que não seguem um guia”
“Segue sendo minha vida”
“Sim. Não posso te dizer o que fazer”
Houve algo em seu tom que lhe disse que tinha esperado uma
discussão semelhante. E tinha uma resposta para tudo. Pela forma
em que funcionava a mente do Ulrik, sem dúvida ele estava seis
passos por diante do que ela dissesse ou fizesse.
Ele respirou fundo e soltou o ar. “Se vier comigo para enfrentar
meu tio, morrerá” “Felizmente não sem liberar alguns golpes
mágicos eu mesma”, disse descaradamente. “Não poderei atacar
ao Mikkel e te proteger”
Ela arqueou uma sobrancelha, inclinando a cabeça até ele. “Não
lhe pedi isso, nem o preciso”
“Conseguiremos seus anéis e logo quero que vá”
“Eu…” começou ela.
Ulrik falou interrompendo-a “Mikkel recorrerá a algo para te
machucar. Se inclusive não souber do Donal, não passará muito
antes que o faça”
Isso dava uma nova perspectiva às coisas. Ela só acabava de
descobrir ao Donal, mas saber quem era seu pai biológico a tinha
ajudado a acalmar a perda de sua mãe. Ela não podia perder ao
Donal, também.
“Precisa ajudar a proteger Donal” continuou Ulrik. “É inteligente e
se rodeia de magia, mas ele não tem nenhuma”
Ela assentiu rigidamente. Que estupidez por sua parte assumir que
Mikkel fugiria e se ocultaria, sabendo que Ulrik lhe perseguiria.
Não, Mikkel era mais inteligente que isso. Só que ela o tinha
esquecido.
“segui infravalorizando a seu tio” disse ela.
Ulrik ficou em cócoras e tocou o chão de madeira da sala de estar.
“Não é algo que voltará a fazer”
Não estava nada segura disso. “Sabe que minha primeira batalha
com magia foi chegar a Irlanda?”
“Mencionou-o antes” disse ele enquanto levantava o olhar até ela.
“Um Dark Fae”
“Tive sorte. Poderia ter acabado comigo se tivesse estado
preparado”
Ulrik se endireitou e caminhou até ela. “Aceita a vitória como
venha. Já seja porque seja mais forte que seu adversário ou por
sorte. Pela razão que seja, ganhou. Aceita-o. Sente”
“Sim” murmurou ela. Ele tinha razão. Precisava senti-lo assim”
“me Diga em quantas outras lutas participou?”
Ela enrugou o nariz. “Não segui contando. Houve umas quantas.
Tinha que deixar ter sabor do Faes e Druidas que faria cumprir as
regras em Graves e na aldeia”
“Evidentemente, ganhou cada vez”
“Sim, fiz-o” disse com o cenho franzido “por que?”
Ele levantou se encolheu de ombros. “Vi-te antes com os Duffys.
Sei por que Mikkel pensou que podia matar a um Rei Dragão”
“Não, ele pensava que podia matar você”
Ulrik se aproximou com um sorriso curvando seus lábios “Carinho,
sou um dos mais fortes”
por que demônios a punha como uma moto? Ela lutou por não lhe
agarrar a cara e atirar dele para baixo para lhe beijar.
“Se continua me olhando como se não quisesse mais que ponha
contra a parede e tome, vou fazer justo isso”
Não foram só as palavras. Não foi só o calor em seu olhar. Foram
aquelas coisas combinadas com seu sexy até o inferno acento o
que mandou calafrios sobre ela.
“Eilish” murmurou ele com um sussurro rouco.
Seu estômago bateu asas como resposta. Lhe pôs a mão no peito
e sentiu seu calor através da camisa. Seus músculos se
flexionaram sob a palma de sua mão. Pensou em sua tatuagem,
tocando-o, imaginando que era ele. De alguma forma, ela
encontrou a força de vontade para retroceder. Deixou cair a mão.
“Temos trabalho por fazer. Jogaremos mais tarde”
Seus olhos dourados relampejaram “Sim, faremo-lo”
Quando ele deu meia volta e retornou ao lugar, Eilish fechou os
olhos e respirou fundo. Esse homem era puro sexo em barra. Era
poder e fúria, graça e castigo, tudo em um. E fazia que seus
joelhos cedessem.
“Consegui-o” disse Ulrik.
Seus olhos se abriram de repente. “Sabe onde se dirigiu Mikkel?”
“Não até. Temos que seguir o rastro”
“Como sabe que é ele?”
Ulrik voltou a cabeça e sorriu. “Porque sinto a magia dos anéis.
Sua magia residual” “Poderíamos estar nos dirigindo até uma
armadilha”
“Sem dúvida”
Ela levantou as sobrancelhas “O diz como se não se preocupasse”
“Mikkel sabe que vamos atrás dele. Definitivamente, colocará uma
armadilha, assim como sei que enviará alguém para matar a seu
pai”
“vou advertir ao Donal”
Ulrik se encolheu de ombros. “Já me ocupei disso”
Lhe olhou com os olhos totalmente abertos. “A menos que possa
manipular o tempo, não me abandonou. Tampouco tem um móvel”
Ele se esfregou as têmporas. “Os Dragões nos comunicamos
telepáticamente. Isso nos permite falar com grandes distancia”
“Contatou com Dreagan?”
“Pu-sme em contato com alguém que sei que pode ajudar”
Ela negava com a cabeça completamente confundida. “Com
quem?”
“Nikolai”
Eilish sorriu quando ouviu esse nome. “Quando?”
“Faz uns minutos”
“Fará-o?”
“Sim”
“Vacilou” afirmou ela.
Ulrik se encolheu ligeiramente de ombros “Ele não estava em
Dreagan nesse momento, mas disse que se ocuparia”
Ela se olhou os dedos desejando ter seus anéis para poder checar
ao Donal. “Confia nele?”
Durante um comprido momento, Ulrik lhe sustentou o olhar.
“Acredito que manterá sua palavra”
“Então confia nele”
“Acredito” repetiu Ulrik.
Eilish sorriu tristemente. Tinha pensado que ao melhor Ulrik estava
conseguindo superar sua desconfiança até todos, mas estava
equivocada.
“Não se preocupe. Donal estará a salvo” Se Nikolai chegava a ele
antes que Mikkel.
Ela trocou o tema de conversa. “Quando é que vamos atrás de seu
tio?”
“Agora”
“O que estamos esperando, então?”
Ele baixou o olhar até seu pulso com o bracelete de prata. “Esta é
sua última oportunidade de trocar de opinião com respeito a me
acompanhar”
“Vou contigo” afirmou ela.
“Não posso trocar sua opinião?”
Ela caminhou até ele e ficou nas pontas dos pés para pressionar
seus lábios contra os dele em um breve beijo. Olhou aos olhos
“Vou contigo”
“Fique pronta”, advertiu-lhe ele enquanto a agarrava da mão e
tocava o bracelete.
Tinha que saber onde tinha conseguido o bracelete. Esse
pensamento logo que tinha terminado de passar por sua mente
quando se encontrou de pé na Grande Muralha da China em
metade da noite. Deu a volta em um círculo completo, assimilando
tudo, desejando que saísse o sol para poder ver mais que o
pequeno pedaço de montanhas que a lua fazia visíveis.
Enquanto esperava um ataque, seu olhar aterrissou no Ulrik.
Soube sem duvidar que ele venceria ao Mikkel, mas havia uma
possibilidade de que estas fossem as últimas horas de sua própria
vida. depois de tudo o que Ulrik tinha suportado, precisava saber
que alguém o amava. Tinha a intenção de guardar silêncio sobre
seus sentimentos, mas algo a insistia a contar-lhe agora.
“Ele não está aqui” disse Ulrik enquanto dava uns quanto passos
afastando-se dela. “Esteve aqui um bom momento. O resíduo de
sua magia é forte”
“Amo-te”
Sua cabeça se voltou até ela. Suas fossas nasais se alargaram, e
suas sobrancelhas se franziram. “Detenha”
“Não quis me apaixonar por você.”
Ele se dirigiu até ela a pernadas, fazendo que ela andasse para
trás até golpeá-la costas contra a parede. “Hei disse que pare”
Ela umedeceu os lábios. A fúria que brilhava em seu olhar luzia
como uma tocha, mas viu a dor que havia ali também. “Amo-te”
“Para!” gritou ele e estrelou um murro contra uma rocha.
Pedaços do muro caíram a seus pés, mas ela nunca retirou o olhar
dele. Ele respirava laboriosamente, tinha os dentes apertados. Mas
não lhe tinha medo.
“Pode gritar tudo o que queira. Ordenar que me cale. Mas não
poderá trocar o que sinto. Não te estou pedindo nada. Só quero
que saiba que te amo”
Ele retirou o olhar sem outra palavra. Logo a agarrou da mão. E de
qualquer jeito, China se desvaneceu. Ricochetearam em vários
outros países, ao menos ela assumiu que eram países diferentes.
O terreno trocou, ao igual à hora do dia, mas não havia marcadores
que usar para identificar suas localizações.
Finalmente, detiveram-se em um denso bosque. Com sua magia
pronta, olhou ao redor, tentando determinar onde estavam. O sol
ainda luzia, assim já não estavam na China ou seus arredores.
“Ele está aqui” sussurrou Ulrik.
***
Capítulo 36

Amo-te
Ulrik não queria pensar nas palavras de Eilish, mas sua mente
estava bloqueada com elas. quanto mais lhe disse que se calasse,
mais desafiante e cortante se voltava. Logo cometeu o engano de
olhá-la a seus profundos olhos verde-dourados. Procurou a mentira
mas não estava aí. Com uma sacudida interna da cabeça, olhou ao
redor do denso bosque. Tinham retornado a Irlanda. por que Mikkel
tinha ido tão longe só para retornar a Irlanda? Ulrik escaneou a
área. Os enormes carvalhos e pinheiros significavam que Mikkel
podia estar escondido detrás de qualquer deles. Mas Ulrik não ia
procurar a seu tio.
“Estava começando a me perguntar se viriam”, declarou Mikkel,
com sua voz reverberando por todo bosque.
Ulrik olhou a Eilish tão logo escutou o acento britânico falso de seu
tio “Nunca houve dúvida alguma de que eu te perseguiria. Seu
tempo aqui terminou, tio”
A gargalhada do Mikkel encheu o ar. “Simplesmente está
começando, moço”
“por que te oculta? Medo de me enfrentar?” mediu Ulrik enquanto
tentava determinar com precisão a localização do Mikkel.
“Chegaremos a isso em um momento”
Ulrik franziu o cenho. A que estava disposto seu tio? Jogos
mentais, sem dúvida. Ulrik voltou seu olhar até Eilish. Mikkel a
utilizaria. Era o movimento evidente.
“Viu aos Silvers?” perguntou Mikkel.
Ulrik sabia que estava falando dos quatro dragões retidos em
Dreagan. Seguiu procurando entre as árvores, tentando localizar
onde estava Mikkel. “estive escabulléndome para vê-los de vez em
quando”
“É degradante o que tem feito Constantine com eles”
“Ao menos estão aqui e não em outro Reino”
Mikkel grunhiu “Tudo o que preciso são esses quatro Dragões para
limpar à imundície dos humanos”
“Nunca estarão sob suas ordens”
“Não é que tenha feito um trabalho genial”
Ulrik ampliou sua postura. “A magia me escolheu para ser Rei
Dragão”
“Fala como se estivesse em cima do resto de nós” Mikkel saiu
detrás de uma árvore a cem metros frente a Ulrik. “Sei tudo a
respeito de como o mais poderoso, o Dragão com mais magia se
converte em Rei. Mas também ouvi que seja o que seja o que
escolha aos Reis, olha profundamente no coração de um Dragão.
Como é que não viu o ódio no de meu pai?”
Ulrik se encolheu de ombros, seu olhar cravado em seu tio.
“ouvi sobre o abuso que reclama”
“Eu não reclamo nada! É a verdade!” gritou Mikkel, jogando saliva
pela boca devido a sua indignação. Ulrik estava disposto a
transformar-se e acabar com isto. “Não me importa. Estou aqui
para lutar”
Mikkel de repente pôs-se a rir. “Ainda cometendo os mesmos
enganos do passado, sobrinho”
Ulrik não ia entrar em nenhum tipo de discussão que envolvesse a
Eilish. Mikkel retorceria as palavras para as adaptar a sua causa.
“Nada que dizer?” perguntou Mikkel descaradamente antes de
olhar a Eilish. “Não esperava que trouxesse ajuda”
Ela bufou ruidosamente. “Está tão malditamente pago de você
mesmo. Ulrik não necessita a ajuda de ninguém para lutar contra
você. Estou aqui pelo que me tirou”
Ulrik apertou os dentes com pavor. Se ao menos Eilish se
mantivesse em silêncio, então poderia assegurar-se de que a
atenção do Mikkel permanecesse sobre ele.
“Estes?” perguntou Mikkel enquanto levantava a mão e movia os
dedos. “Assim são importantes para você, não?”
“São meus” declarou Eilish.
Mikkel assentiu com a cabeça, torcendo os lábios “Presumo que
são extremamente importantes posto que são de sua mãe”
Ulrik franziu o cenho, um mal-estar lhe percorrendo. Sabia que
Eilish não tinha compartilhado esse bocado com o Mikkel, e não
estava seguro de quanto sabiam os Duffys, mas duvidava que
Eireen tivesse mostrado os anéis. O que significava... Donal.
Não houve tempo de avisar Eilish quando Mikkel se moveu até
alguém. Um momento depois, Donal entrou no campo de visão.
“Porra!” murmurou Ulrik. Logo, ao Mikkel, disse “por que traz um
mortal a nossa luta?”
Mikkel pôs um olhar inocente “Estou aqui para endireitar o torcido.
Isso significa que utilizarei algo e a qualquer pessoa que tenha a
minha disposição”
“Não” disse Ulrik a Eilish quando ela foi dar um passo até diante.
Ela, sem apartar os olhos do Donal, sussurrou “É meu pai”
Ulrik estudou ao Donal, mas o humano não parecia ele mesmo.
Seu olhar estava desfocado como se estivesse sendo controlado.
Com o Donal incapacitado, Ulrik não conseguiria lhe ajudar.
“Quer salvar a este ancião?” perguntou Mikkel com uma
gargalhada. “Por ela. É tão patético, Ulrik. Não aprendeu nada da
Nala?”
“Aprendi tudo”
“Então não deveria te importar a quem eu faça sofrer. Só se trata
de mortais. Estão por debaixo de nós”
Ulrik não estava disposto a entrar em um debate com o Mikkel.
Algo pela extremidade do olho captou a atenção do Ulrik. Olhou a
Eilish e descobriu que as raias serpenteantes de seus braços agora
eram de um negro mais escuro, bordos faiscavam como se
ardessem sob sua pele.
“Bem” disse Mikkel com um sorriso. “Deixarei ir ao Donal. Mas terá
que matar a Druida”
Ulrik negou com a cabeça “Não pode pensar em um pouco mais
criativo que isso? Pensava que com o tempo que leva entre os
mortais, poderia ao menos sair com algo novo e original”
“Em realidade, isto eu gosto bastante” disse Mikkel. “Porque, de
qualquer forma, você sai perdendo”
“Está assumindo que me importa o que aconteça a Druida”
O sorriso do Mikkel estava cheio de sarcasmo, com os olhos
brilhando de alegria. “Ah não?”
“Você a utilizou. Assim que eu também”
Ulrik fez uma careta quando Eilish o olhou, boquiaberta de
indignação. Ele se negou a olhá-la aos olhos. Havia muito em jogo
nos segundos seguintes para que ele diversificasse sua atenção.
“Então por que me pediu que deixe ir ao Donal? Perguntou Mikkel.
“Porque estou cansado de esperar a que lutemos. Alargará-o,
falando e presumindo. Prefiro chegar à parte onde meu punho se
conecta com sua mandíbula”
O olhar do Mikkel se moveu até o Donal como se estivesse
considerando as palavras do Ulrik. Ulrik podia sentir virtualmente a
raiva de Eilish que se desatava em feitas ondas, mas a dirigia a
seu tio.
“Está preparado para morrer?” perguntou-lhe Mikkel.
Ulrik sentiu que o Dragão em seu interior rugia, ansioso por ser
liberado. “Talvez deveria perguntar isso a você mesmo”
“Quão único respeitei de você foi que não te confiou muito.
Aconselho-te que não o faça agora. As coisas trocam”
“Sei tudo sobre você tomando a magia dos Duffys. Se isso for o
que crê que necessita para me vencer, então segue adiante” Ulrik
caminhou para aproximar-se. “Mas considera as coisas, tio.
Inclusive se me supera, tem-no feito fazendo armadilha. Nunca
será um Rei Dragão”
O rosto do Mikkel se contorcceu de fúria. “Não presuma que sabe
nada!”
Sempre tinha divertido ao Ulrik como podia tirar de suas casinhas
ao Mikkel. Com a ira crescente de seu tio, o acento britânico se
desvanecia. “Fiz-te zangar?” perguntou Ulrik “É porque sabe que
estou dizendo a verdade?”
A saliva saiu voando da boca do Mikkel quando disse: "Tem que
haver um Rei dos Silvers!”
“Não será você”. Se foi aproximando. “Nunca será você”
“Isso o veremos”
Ulrik sabia que o ataque chegaria antes que Mikkel se movesse
compulsivamente. Dirigiu sua magia até o Donal assim como até
Eilish para lhes deixar fora da linha de fogo, mas encaixou o golpe
completo da descarga do Mikkel. A magia crepitou pela pele do
Ulrik com quase tanta dor como a de um Dark Fae. O aguilhão
inicial não foi nada comparado com o palpitar que crescia quanto
mais tempo estava dentro dele.
Ulrik ensinou os dentes enquanto permanecia de pé. Agora que
Eilish e seu pai estavam fora do caminho, não tinha que preocupar-
se de que Mikkel voltasse sua ira contra eles. Tudo o que podia
esperar era que Eilish captasse a indireta e se dirigisse ao Donal.
“mostrou sua verdadeira cara” declarou Mikkel. Ulrik sorriu.
“Mostrarei minha verdadeira cor” E com isso, transformou-se. Ulrik
sacudiu a cabeça e golpeou sua cauda contra o chão, fazendo que
tremesse. Como a magia do Mikkel ainda estava bloqueada, não
pôde transformar-se.
O qual significava que a batalha não duraria muito absolutamente.
Ulrik inalou, preparado para soltar o fogo de Dragão até o Mikkel.
Mas o filho de cadela se moveu muito perto de onde Donal jazia
imóvel, e Ulrik não teve oportunidade para isso.
“Se não lhe importassem tanto os humanos, mataria-me” disse
Mikkel com uma gargalhada.
Ao Ulrik não importavam. Mas Donal era distinto. Era o pai de
Eilish, e isso significava que era uma exceção para sua fúria.
Com um rugido, Ulrik afundou sua cabeça na árvore atrás da que
Mikkel se escondeu, ao mesmo tempo que rodeava a seu tio com
magia que lhe pressionava por todos lados. Os gritos do Mikkel
eram música para os ouvidos do Ulrik. Agarrou a árvore caída, com
raízes e tudo, e a arrojou longe para poder chegar ao Mikkel. Mas
seu tio escapou de novo. Pela extremidade do olho, Ulrik viu Eilish
encurvada para manter fora da vista enquanto se dirigia até seu
pai. Uma vez que lhe alcançou, agarrou-lhe dos braços e começou
a lhe afastar.
Ulrik lançou para trás a cabeça e rugiu enquanto abria o enlace
mental e disse a seu tio:
“vai morrer. Deixa de te ocultar e me enfrente”
“Não me estou escondendo”
“Está-o fazendo demônios. Mas esquece quão aguda é a vista de
um Dragão”
Mikkel se moveu desde trás de uma árvore, sua cara contorcida
pelo desprezo. “Você fodido bastardo! Como te atreve a me jogar
isso na cara! supunha-se que não tinha que ter sua magia
desbloqueada antes que eu!” gritou ele.
“Choro por você? Que tal se, em vez disso, digo-te o que se sente
ao voar de novo?”
Seu tio lançou um grito de guerra e lançou uma descarga atrás de
outra de magia. Por mais que Ulrik o tentasse, finalmente se fez
difícil enfrentá-lo. Foi capaz de desviar algo da retorcida e ofensiva
magia, mas não o suficiente. Para seu horror, deu-se conta de que
se estava debilitando.
Estar em sua verdadeira forma lhe dava força acrescentada, mas
não podia mover-se tão rapidamente. Ulrik se transformou de novo
a seu aspecto humano e se lançou a esquivar outra ronda de
magia enquanto enviava a sua ao Mikkel.
Quando ficou de pé, ficou em silêncio quando seu olhar aterrissou
no Mikkel, que tinha a Eilish de joelhos ante ele. Ela se sujeitava a
cabeça com ambas as mãos, fazendo seu melhor esforço para não
gritar.
Ulrik não sabia o que Mikkel estava fazendo, mas não poderia fazê-
lo depois que Ulrik lhe arrancasse a cabeça do corpo. Enquanto se
preparava para lançar um ataque contra seu tio, Ulrik notou que as
marcas nos braços de Eilish agora estavam vermelhas e giravam
sobre sua pele por si mesmos.
“O que se sente saber que será responsável pela morte de outra
mortal?” perguntou Mikkel alegremente. “Eilish era minha. Devia
deixá-la em paz”
“De que demônios fala?” perguntou Ulrik.
antes de terminar de dizer as palavras, Mikkel desapareceu. Ulrik
se girou, esperando o ataque. Tinha sua magia preparada para
desviar o que seu tio tivesse planejado. Os minutos passavam
enquanto Eilish começava a gritar, as lágrimas correndo por seu
rosto. As vísceras lhe retorciam ante a agonia que ela estava
suportando. E ele podia detê-la. Tudo o que tinha que fazer era ir
com ela. É o que Mikkel queria.
E esta vez, Ulrik cederia porque não podia fazer nada mais. Era
Eilish, depois de tudo.
Correu até ela e quebrou a magia de seu tio com a sua. Justo
quando tentava ajudar Eilish a levantar-se, apareceu Mikkel e
cravou os anéis dos dedos no peito do Ulrik, escavando pela parte
dianteira.
***
Capítulo 37

O tempo se congelou. Mas o coração de Eilish pulsava tão


duramente que podia senti-lo lhe golpeando as costelas. Seu olhar
estava cravado no Ulrik. Ele baixou o olhar a seu peito enquanto
Mikkel desaparecia. A dor que contorcia o rosto do Ulrik fez que lhe
congelasse o sangue. Caiu de joelhos, e seus olhos ficaram em
branco.
“Não” sussurrou enquanto corria até ele. Agarrou ao Ulrik antes que
caísse até diante. Levou-lhe toda sua força e algo de sua magia
para evitar que caísse de cara. Conseguiu lhe pôr sobre as costas.
Então seus olhos se fixaram no sangue.
Saía-lhe como se a tivessem forçado a sair com uma bomba. Ela
sabia que era imortal, assim esperou a que seu corpo começasse a
sanar. Mas à medida que passavam os minutos e não passava
nada, ficou frenética.
Eilish olhou por cima de seu ombro ao Donal. Não tinha os anéis
de garras, e não podia carregar com nenhum deles, e muito menos
averiguar como tirar o Ulrik e ao Donal do bosque. Con sua mão
sobre as feridas abertas no peito do Ulrik, lutou para deter o
sangue, mas se filtrava através de seus dedos e se acumulava a
cada lado dele.
Ela se isolou ao chegar a Irlanda. Não havia amigos ou aliados aos
que pudesse chamar. Os dois que tinha estavam inconscientes
junto a ela. Sua mente estava tratando freneticamente de encontrar
uma solução. Não sabia por que Ulrik não estava sanando, mas
sabia que não era bom.
“Ulrik” disse ela. “Abre os olhos. Necessito que me olhe”
Sentiu esticar-se seu estômago, lutando contra as quebras de onda
de náuseas e angústia que a invadiam. Mas só se permitiu uns
poucos segundos disso antes de respirar fundo e fortalecer-se.
Aspirou pelo nariz e olhou ao redor.
Tinha que haver alguma forma de tirá-los dali. Não estava disposta
a ficar em caso de que Mikkel retornasse. E algo que o bastardo
tivesse feito ao Donal, não desapareceria logo. Tratou de usar sua
magia para ver se podia reverter o que se feito, mas Donal nem
sequer se moveu. Eilish girou a cabeça até o Ulrik, seu olhar
aterrissou no bracelete prateado que rodeava seu pulso.
“Sim”, vaiou antes de tirar-lhe e ficar em seu próprio pulso.
Agora, só tinha que esperar que não estivesse protegido para que
só funcionasse com ele. ficou de pé e agarrou do braço do Donal
para aproximá-lo do Ulrik. Para quando retornou, o sangue tinha
empapado o frontal do Ulrik. Voltou a cobrir suas feridas e moveu a
mão dele de modo que ele e o Donal se tocassem.
Mas aonde lhes levava? Em que lugar poderiam salvar-se? A
resposta foi simples: Dreagan.
Sem um segundo de vacilo, Eilish pensou em Dreagan e o
Constantine. Logo tocou o bracelete como tinha visto fazer ao Ulrik.
Piscou e se encontrou a si mesmo em uma escura cova iluminada
por luzes sem cabos elétricos à vista.
“Que demônios” disse um profundo acento escocês detrás dela.
Eilish manteve sua mão sobre a ferida do Ulrik e olhou por cima de
seu homem. “Por favor. Necessito ao Constantine”
“por que?” perguntou o homem enquanto outros se reuniam.
Ela se voltou para ver melhor. Uns olhos cobalto estavam cravados
nela. “Ulrik necessita ajuda” Assinalou com o queixo até o Donal.
“Meu pai necessita ajuda”
“Como demônios chegou até aqui?” perguntou outro.
Ela fechou brevemente os olhos, lutando por permanecer em
calma. “Responderei cada maldita pergunta que tenham. Mas por
favor, lhes ajudem!”
O grupo se separou, e um homem com traje escuro caminhava até
ela. O pescoço de sua camisa branca de vestir estava
desabotoado, viu umas cabeças douradas de Dragão como
gêmeos em seus pulsos. Com o cabelo ondulado e loiro, e com
olhos negros e sem emoções teve a sensação de que estava
olhando ao Constantine, o Rei dos Reis Dragão.
Um momento depois, Sebastian se moveu para ficar ao lado do
Constantine. O que tinha esperado ela? depois de todas as
façanhas que tinha feito pelo Mikkel, ela teria que enfrentar a
tormenta de merda. Pela forma em que os olhos cor topázio do
Sebastian se entrecerraram sobre ela, soube que só seria questão
de tempo antes que as lembranças que ela tinha enterrado
profundamente em seu subconsciente encontrariam a forma de sair
à luz.
“Conheço-te” disse Sebastian em voz baixa.
Ela assentiu e lhe indicou que avançasse com uma mão. Ele
vacilou antes de ir parar frente a ela. Eilish logo pôs uma mão
sobre sua perna e eliminou o feitiço que ela tinha utilizado com ele.
Sebastian deu um passo atrás, franzindo o cenho até ela. “Você
estava com o Mikkel em Veneza”
Eilish se inclinou sobre o Ulrik para pôr mais pressão sobre suas
feridas. “Sim. E suportarei qualquer castigo que me imponham,
mas por favor ajudem ao Ulrik”
“por que?” perguntou Con.
Ela o olhou boquiaberta. “Ulrik não está sanando. Disse-me que
podia curar algo”
“Então me conhece?”
Eilish estava a ponto de perder a compostura. Ela estava frenética
pelo Ulrik enquanto seu sangue continuava derramando-se entre
seus dedos, e frustrada porque a nenhum dos Reis parecia lhe
importar.
“Sim!” gritou ela deixando mostrar sua fúria. “Ao menos, conheço-te
pela descrição do Ulrik. Não lhes importa absolutamente que esteja
ferido? Não deveria lhes preocupar que Mikkel tenha algo que
possa fazer isto?”
Um Rei com o cabelo curto, negro e os olhos verdes permanecia
de pé com os braços cruzados. “depois do que Ulrik tentou fazer a
Rachel em Paris, ao melhor nós deveríamos deixar morrer”
Outros com os olhos cor chocolate e o cabelo comprido e loiro
afastado de seu rosto se encolheu de ombros com indiferença
“Con, não teria que preocupar-se de lutar contra ele”
“Ele faria isso a você” disse alguém mais.
Na parte de trás, outro disse “Ulrik não o faria”
“São todos um montão de estúpidos” disse Eilish.
Sentiu sua fúria crescer como o fez quando suas tias tentaram
capturá-la. Mas não se deteve. Deixou-a crescer, lhe dando a bem-
vinda à escuridão da que Ulrik lhe tinha advertido. Vir a Dreagan
tinha sido um engano. Sabia agora. Foi uma estúpida por pensar
que os Reis Dragão ajudariam ao Ulrik.
Todo esse tempo ela tinha esperado fazer trocar ao Ulrik de opinião
sobre lhes atacar. Moveu a mão para tocar o bracelete. Não sabia
onde ir, mas não ia deixar morrer ao Ulrik ali entre os que lhe
tinham banido.
Então uma mão se fechou sobre seu pulso, detendo-a.
Levantou o olhar para ver esses olhos negros como a tinta. Con se
tinha movido tão rapidamente, que não lhe tinha visto. Entretanto,
foi a força que sentiu em sua forma de agarrá-la, o que a deteve.
“por que?” sussurrou ele.
Ela baixou o olhar ao Ulrik. “Porque me advertiu sobre o Mikkel.
Porque teve oportunidades de me matar e não o fez. Porque me
protegeu quando Mikkel me capturou. Mas, sobre tudo, porque o
amo”
Sem retirar o olhar dela, Con disse “Darius, Thorn e você levem a
mortal à caverna. Irei em seguida”
“vai ajudar ao Donal?” perguntou ela.
Con assentiu com a cabeça. “Mas quero saber tudo”
“E o Ulrik? Curará-lhe?” pressionou ela.
“Os Reis são imortais. Ele se curará”
Ela negou com a cabeça enquanto ele terminava de dizer essas
palavras. logo levantou a mão para que pudesse ver as feridas no
peito do Ulrik. “Isto parece estar se curando?”
Con franziu o cenho enquanto olhava ao Ulrik. Lhe soltou a mão e
estendeu os dedos, sua palma planando por cima das feridas. Seu
cenho se aprofundou. Logo seu olhar retornou a ela.
“Isto não é uma armadilha” disse ela. “Ulrik pode ser muitas coisas,
mas não é um covarde. Te teria desafiado em frente de todos
outros”
“Sei” disse Constantine com voz suave.
O alívio a percorreu quando ele baixou sua mão até as feridas do
Ulrik. Ela baixou o olhar ao piso de pedra onde o sangue se
acumulou debaixo de seus joelhos, empapando suas calças.
“Vem”, disse-lhe um homem com o cabelo curto de cor marrom
escura e uns olhos cor cinza tormenta.
Ela levantou o olhar até ele. “Não vou abandonar ao Ulrik”
“Deixa-a Banan” disse Con.
Banan não se afastou, entretanto. Caminhou até o outro lado do
Ulrik e se baixou sobre um joelho. Ninguém disse uma palavra.
Eilish não sabia se Con estava fazendo algo ou não. Odiava não
poder sentir a magia em outros. Como podia senti-la dentro de um
círculo de pedras mas não em alguém? Foi esse o castigo aos
Druidas porque os humanos traíssem aos Reis Dragão?
Não foi até que se deu conta de que a longitude das feridas do
Ulrik começava a encolher-se que inclinou a cabeça, enviando uma
oração de agradecimento. Não sabia quanto tempo esteve aí
sentada, sem tirar os olhos do Ulrik. Estava tão imóvel e pálido que
era difícil para ela lhe olhar. Só o conhecia como um homem
vibrante e imponente.
Era sua culpa. Não tinha que haver-se envolto com o Mikkel, então
ele não teria seus anéis de garras, e Ulrik não teria acabado ferido.
E tudo isto para encontrar a uma mulher que tinha morrido fazia
anos.
“O que ocorre?” perguntou quando Con baixou as mãos. Olhou a
quão feridas estavam fechadas mas ainda franzidas. “por que te
detém?”
Con se encontrou com seu olhar. “Fiz tudo o que posso”
Ela cambaleou sobre seus pés quando vários Reis, incluindo Con,
levantaram Ulrik e o levaram por um túnel. Eilish lhes seguiu
rapidamente a uma pequena caverna com luzes muito tênues.
Colocaram brandamente ao Ulrik sobre uma rocha plana
sustentada verticalmente por uma enorme rocha a uns poucos pés
do chão.
“vou atender a seu pai” disse Con. “Quando retornar, quero saber
tudo”
Ela assentiu com a cabeça e lentamente caminhou para estar perto
do Ulrik enquanto outros se afastavam. Sem nada que fazer, seu
foco se centrou na visão da camisa do Ulrik rasgada e empapada
em sangue. Primeiro, Eilish tratou de manter os pedaços juntos. Aí
foi quando se deu conta de quão tolo era. Logo, agarrou os bordos
e tratou de separá-los. Embora pôde havê-lo feito com uma camisa
seca, o material empapado em sangue o dificultou. Tentou de novo,
pronta para usar sua magia quando sentiu uma mão em seu
ombro.
Girou a cabeça até um lado e se encontrou com o Sebastian e o
Anson. Ela olhou fixamente aos dois Reis, perguntando-se que iam
fazer. Um rápido olhar lhe mostrou que outros Reis se foram,
deixando-a só com aqueles dois.
“Apagou as lembranças da Gianna e minhas” disse Sebastian.
Ela umedeceu os lábios. “Mikkel queria que matasse a Gianna para
te machucar”
“O que te deteve?” perguntou Anson.
“Não sou uma assassina. Gianna era inocente”
Sebastian deixou cair a mão. “Ulrik e eu fomos amigos muito
próximos. Fui a Veneza porque sabia que havia alguém mais
envolto”
“Sim”, disse Anson. “Eu me posicionei com o Ulrik na guerra contra
os mortais. Queria acabar com eles tanto como ele”
Eilish passou o olhar dos dois Reis ao Ulrik. “Ele finge o contrário,
mas está muito só” “Não gostaria de te ouvir dizer isso” disse
Anson.
Ela se encolheu de ombros, indiferente. “Há muito que não quereria
que nenhum de vocês soubesse. Ele acredita que isso lhe debilita
ante seus olhos”
“Débil é algo que Ulrik nunca foi nem será” Sebastian se moveu até
o outro lado do Ulrik e rasgou a camisa ensangüentada em dois.
“Demônios” murmurou Anson.
Eilish olhou aos dois com a preocupação fazendo que o coração
lhe pulsasse grosseiramente. “O que? O que acontece?”
“Sua tatuagem se moveu” murmurou Sebastian. “Uma vez esteve
em suas costas”
Ela franziu o cenho. Desde quando as tatuagens se moviam das
costas até a parte frontal? Por outro lado, Ulrik era um Rei Dragão.
Foi Anson que levantou o torso do Ulrik para que Sebastian
pudesse lhe tirar a camisa. Anson logo passou a mão sobre o Ulrik,
e o sangue desapareceu. Seu pelo menos suas feridas também o
tivessem feito. Esperava que Ulrik abrisse os olhos e os tivesse
cheios de fúria por lhe haver levado a Dreagan. Suportaria algo que
ele tivesse que lhe dizer com tal de que abrisse os olhos.
“Se sente" ordenou Sebastian.
Eilish não tinha visto uma cadeira antes, mas por outro lado, isto
era Dreagan e estava rodeada de Reis Dragão e de uma magia tão
intensa que a envolvia como uma cálida manta. “Ulrik, retorna
comigo”, sussurrou.
***
Capítulo 38

Não havia nada singelo na vida. Con sabia muito bem. E seu ex-
melhor amigo jazendo imóvel em uma laje de granito era uma
prova disso. Ver o Ulrik ferido dessa forma lhe tinha chegado à
alma. E não ajudava que Mikkel fosse a causa.
O olhar de Con se moveu até Eilish. A Druida não se moveu do
lado do Ulrik. Ela olhava fixamente suas mãos que estavam
cobertas do sangue do Ulrik. Mas foram as serpenteantes
tatuagens em seus braços os que lhe interessaram, especialmente
porque a tinta parecia ser a mesma mescla de negro e vermelho
dos Reis Dragão.
Dizer que ficou assombrado quando ela apareceu na montanha
Dreagan não só com o Ulrik, mas também com seu pai, era ficar
curto. Mas quando ela manifestou seu amor pelo Ulrik, fez que Con
sentisse como se a terra se abrisse sob seus pés.
Fez uma inclinação de cabeça ao Sebastian e Anson, quem
permanecia com Eilish e Ulrik.
quanto mais olhava a Druida, mais acreditava em suas palavras. A
princípio, tinha pensado que eram um subterfúgio para conseguir
sua ajuda. Mas não mais. perguntava-se o que pensaria Ulrik
daquilo, e se seu velho amigo a amava. depois de tantos milênios
odiando aos mortais enquanto se viu obrigado a viver entre eles,
poderia o coração do Ulrik sanar o suficiente para aceitar a um
deles?
Temia que Eilish pudesse chegar a decepcionar-se. “Você gostaria
de uma ducha? Ao melhor um pouco de roupa limpa?” perguntou a
ela.
Ela moveu a cabeça até ele enquanto fechava os punhos “Não
quero lhe deixar” “Não lhe vamos fazer mal” disse Sebastian
Ela levantou o queixo “Não quero lhe deixar” “O que aconteceu
com seu pai?” perguntou Con. Ela enrugou o rosto “OH, Deus
como está?”
O fato de que estivesse tão preocupada com o Ulrik que se
esqueceu de seu próprio pai falava de quão profundo era o amor
que sentia pelo Ulrik.
Con caminhou uns passos dentro da caverna. “Está descansando.
Parece que Mikkel tentou controlar a mente do Donal, mas não
teve êxito. Quão único Mikkel pôde fazer foi pô-lo em um transe
que pôs ao Donal sob sua influência”
“Mas vai estar bem?” perguntou Eilish, com a apreensão invadindo
seu rosto.
“Sim. Ele está sob cuidados. Deveria despertar logo, e está
convidada a vê-lo” Seu olhar se deslizou até ao Ulrik
“Não posso lhe abandonar”
“Não estará longe” disse Anson.
Ela negou com a cabeça, com suas largas mechas escuras
agitando-se com o movimento. “Não o entendem”
“Então nos explique" a urgiu Con.
Eilish umedeceu os lábios enquanto até uma inclinação de cabeça
assentindo. “Prometi lhes contar tudo. E assim o prefiro”
Con esteve escutando enquanto ela falava de como ela tinha
crescido tendo magia mas escondendo a todos. Não foi até que
Patrick deu a Eilish os anéis de garras de sua mãe que comprou
um bilhete até a Irlanda.
Enquanto falava de suas aventuras ao longo da Irlanda na
esperança de encontrar a sua mãe sem sequer conhecer seu
nome, Con sentiu um respeito crescente por ela. Teve que ter muita
coragem para levar a cabo tal façanha.
Intercambiou um olhar com o Sebastian e o Anson quando
detalhou seu primeiro encontro com um Dark Fae e como ela lutou
-e venceu- contra ele. Logo lhes falou sobre encontrar o edifício
onde ela abriu Graves e de como protegeu à pequena aldeia. O
interesse de Con aumentou quando a história de Eilish se voltou
até seu encontro com o Mikkel pela primeira vez.
“Então ele se aproximou de você?” perguntou Con.
Ela assentiu com a cabeça. “Nunca tinha ouvido falar dele antes
que me fosse a procurar em graves. Sabia da busca de minha
mãe. Todos aqueles anos de procurar sem nada para demonstrá-lo,
e Mikkel disse que conhecia quem era e onde poderia encontrá-la”
“A maioria teria aceito sua oferta” disse Sebastian. Con tinha que
estar de acordo. “O que queria de você?”
“Matar ao Ulrik” Sua cabeça se voltou para olhar ao Ulrik. “Mikkel
me disse que ele era seu sobrinho mas não me deu um nome.
Mikkel mencionou aos Reis Dragão, e captou minha atenção posto
que tinha ouvido falar com alguns Fae dos Reis”. Deslizou o olhar
até Con “Só tive que fazer uma simples consulta ao Mikkel, e ele
me contou tudo sobre vocês”
Houve um forte bufido do Anson. “Tudo? Duvido-o, moça”
“Revelou-me o que tinha acontecido com o Ulrik e seu desterro”,
continuou ela. “Mikkel também me falou de que tinha todo o direito
a ser o Rei dos Silvers. Sinceramente não me importava. Só queria
encontrar a minha mãe”
Con se dirigiu ao pé da laje. Olhou ao Ulrik um momento antes de
assentir com a cabeça para que Eilish continuasse. Ela esclareceu
garganta e disse “Não me custou muito me dar conta de que Mikkel
estava ridiculamente ciumento do Ulrik. Observei ao Mikkel
interagir com outros. Sabia que estava faminto de poder. E sabia
que não era um bom homem”
“E ainda assim trabalhou com ele” disse Sebastian.
Ela se encolheu de ombros. “Estava desesperada por encontrar a
minha mãe. Tinha utilizado a Druidas e recursos humanos para
tratar de localizá-la, mas não havia nada que fazer sem um nome
ou uma localização. Só queria algo. Pensei que poderia me afastar
do Mikkel. Continuei com a farsa durante muito tempo. Inclusive até
o ponto de que ele me pediu que te matasse”
Con arqueou uma sobrancelha “A mim? por que pensava que você
podia matar a um Rei Dragão quando alguma vez tinha encontrado
com nenhum?”
“Não tenho nem idéia” disse ela com os olhos totalmente abertos.
“foi um mistério para mim, mas ele estava convencido”
“Ulrik não te tinha medo não é certo?” perguntou Sebastian.
Um rápido sorriso tocou seus lábios “Nunca. foi ver-me a Graves.
Disse que queria encontrar a Druida que tinha estado de acordo
em lhe matar enquanto tinha visitado sua loja”
Isso era exatamente algo que seu velho amigo faria. Con olhou as
feridas sobre o abdômen do Ulrik que ainda tinha que sanar por
completo. “E?”
“Falamos durante menos de cinco minutos” disse Eilish. “Mas
nesse tempo, vi que era o oposto ao Mikkel em todos os sentidos.
Tentei que Mikkel me contasse algo sobre minha mãe, mas então
me chamou a Veneza para assegurar-se de que Sebastian não
recordasse nada de sua conversa. E me ordenou matar a Gianna”
“Para nos golpear” disse Anson.
Con colocou as mãos nos bolsos de suas calças. “por que não
matou a Gianna?”
“Como já disse ao Sebastian, não sou uma assassina”
“Por desobedecer as ordens do Mikkel, pôs a você mesma em
perigo”
Ela fez um gesto com a boca enquanto se encolhia de ombros “Me
necessitava muito, assim aproveitei a oportunidade”
“Obrigado por isso” disse Sebastian.
Eilish aceitou seu reconhecimento com uma inclinação de cabeça.
“Mikkel me pediu que lhe desbloqueasse o resto de sua magia.
Mas me dei conta do que passou por cima com suas pressas por
tomar o controle”
“Que se desbloqueava sua magia agora, ficaria apanhado em
forma de Dragão porque ele não é um Rei” disse Con.
Ela enrugou o nariz enquanto assentia com a cabeça. “Não esteve
nada agradado com aquilo, mas consegui que dissesse o nome de
minha mãe. Quão seguinte soube, é que Ulrik chegou a mim e me
pediu que ajudasse ao Nikolai e a Esther”
Con lentamente caminhou até ficar perto da cabeça do Ulrik. “O
qual fez por que?”
“Poderia te dizer que foi a tristeza que vi nos olhos de Esther, ou
que me senti fatal por andar enredando em sua mente assim como
na de Kinsey. Ambas as razões seriam certas. Mas foi pelo Ulrik.
Pude sentir que havia um laço entre ele e o Nikolai que era
profundo. Quando enfrentei a essas três coisas, não pude dizer
que não. Ao final, descobri ao Donal”
Con tinha que admiti-lo, a Druida não era absolutamente como
esperava. “Como fizeram Ulrik e você para terminar juntos?”
“Olhando para trás, é difícil de dizer. Mikkel me exigiu que matasse
ao Ulrik em dois dias. Não estava disposto a esperar mais. Fui até
o Ulrik e lhe contei. Ele ofereceu me dar toda a informação sobre
minha mãe se deixava de ajudar a meu tio”
Anson perguntou “E o fez?”
“Queria fazê-lo. E, sim, considerei-o. Enquanto ajudava ao Mikkel
fiz coisas que normalmente nunca faria. Ulrik disse que estava
caminhando por um fino bordo de me converter em drough. Urgiu-
me para que abandonasse esse caminho”
Con estava surpreso, mas não o demonstrou a outros. “E?”
“Evidentemente, não matei ao Ulrik. Não fiz nada”
Foi a forma em que o olhar dela voltou para o Ulrik o que disse a
Con que a relação entre Eilish e ele se consolidou em um pouco
mais profundo.
“Mikkel veio a mim” continuou ela. “Sua magia era tão forte, que
não pude me defender. Atravessou minhas salvaguardas e me
manteve imovel com sua magia. Seguiu perguntando sobre o Ulrik.
Quando não lhe disse nada, rompeu-me as duas pernas e me
deprimi. Despertei em uma casa desconhecida onde disse que me
afastaria a dor se lhe prometia ajudar traindo ao Ulrik. Sabia que se
não podia andar, não poderia lutar contra ele, assim menti e disse
estar de acordo”
Sebastian então perguntou “O que aconteceu?”
“Escutei aos Anciões pela primeira vez. Ajudaram-me a centrar
minha magia e me curar. Logo Mikkel chegou com duas mulheres
que tentaram me capturar. Lutei contra elas e…”
Ela foi baixando o tom, fazendo que Con franzisse o cenho “E o
que?” urgiu-a ele.
Eilish tragou saliva dificilmente. “Quando me zango, sinto que
minha magia me descontrola. Esta vez, não a retive. Dei-lhe rédea
solta e me transportei a outro lugar cheio de névoa”
“Então pode ter sido quando Ulrik se dirigiu aos Guerreiros” disse
Anson.
Con esteve de acordo, inclinando a cabeça. Quando Broc não tinha
podido localizar a Eilish, foi porque não estava na Terra. De algum
modo, sua magia a tinha levado a outro Reino. Não era de sentir
saudades que Mikkel tivesse pensado que poderia matar a um Rei
Dragão. A Druida era inclusive mais poderosa que Isla.
“A névoa me atacou” disse Eilish enquanto se levantava da cadeira
e ficava ao lado do Ulrik. “Rodeou-me. Não sei quanto tempo estive
ali antes de ouvir a voz do Ulrik me pedindo que retornasse. Não
sei como cheguei ali e não sei como fui. Mas, de algum modo,
acabei na cabana do Ulrik”
Con assinalou com o queixo seus braços “E as tatuagens?”
“Tatuagens?” perguntou confundida, com o rosto fazendo um gesto.
“Ulrik disse que tinha umas marcas vermelhas, mas não vi nada”
disse ela e se olhou os braços, retorcendo-os a um lado e a outro.
ficou com a boca aberta quando captou a visão das tatuagens.
Então, Ulrik os tinha visto antes que ela. Interessante. “Está-os
vendo agora?” perguntou Con.
Ela assentiu com a cabeça, olhando de um braço a outro. Logo se
levantou a camiseta descobrindo mais tatuagens em seu torso.
Baixou o olhar a suas pernas. “Não o entendo”
“Nenhum de nós” disse Sebastian, franzindo o cenho.
Eilish negou com a cabeça enquanto deixava cair a camiseta.
“Minhas tatuagens não são importantes. O que precisam saber é
que Mikkel roubou meus anéis de garras. Permitem-me
teletransportar-me, assim que ele agora tem esse poder. Mas
também os utilizou para fazer isto” disse ela assinalando as feridas
do Ulrik.
“Onde? Como?” exigiu Con.
“Quando retornei ao Ulrik da névoa, disse-me que podia sentir o
resíduo de minha magia dos anéis de garras. Ricocheteamos por
todo mundo tratando de encontrar ao Mikkel. Rastreamo-lo até
minha família em Dublín, onde soubemos que tinham dado ao
Mikkel sua magia em troca de mim. Essas pessoas vis mataram a
minha mãe para tomar sua magia porque não tinham nenhuma. É
uma tradição que começou faz séculos. E queriam fazer o mesmo
comigo.
“Com a ajuda do Ulrik, assegurei-me de que nenhum outro Duffy
pudesse ser posto nunca em tal situação. Mas Mikkel escapou
outra vez. Nós finalmente lhe encontramos em metade de um
bosque onde retinha o Donal. Ulrik e ele lutaram, mas Ulrik tentou
nos tirar o Donal e a mim. Foi então quando Mikkel utilizou meus
anéis de garras e se desvaneceu, só para surpreender ao Ulrik”.
Suspirou temblorosamente. “Ulrik caiu inconsciente, e eu tentei
deter a hemorragia. Deveria haver-se curado, mas não o fazia. E
sabia que não devíamos permanecer ali se por acaso Mikkel
retornava”
“Então lhe trouxe aqui” disse Sebastian.
Eilish voltou a cabeça até Con e disse “Ulrik me contou sua
história. Cada parte horrorosa, espantosa e atroz dela. Ninguém
deveria ter que suportar esse tipo de dor, mas o fez. voltou-se
louco e saiu disso. E logo fez um plano.
“Sei que tem feito coisas horríveis. Vi brilhos do verdadeiro Ulrik.
Ele oculta seu verdadeiro eu, mas não posso lhe culpar. Mas me
buscou quando Mikkel me capturou e quando estive na névoa.
Trouxe-me de volta daquele horrível lugar. Podia ter acabado com
o Mikkel em sua luta. Isso nos haveria custado, a meu pai e a mim,
nossas vidas, mas Ulrik escolheu não fazê-lo”
Con baixou o olhar até o Ulrik. “Isso é tudo” disse Eilish.
Em um curto período de tempo, Con aprendeu muito sobre a
Druida e sobre o Ulrik. E isso lhe levou a reavaliar tudo.
***
Capítulo 39

Eilish. Foi o único pensamento do Ulrik enquanto se impulsionava


através da agonia e a escuridão até a consciencia. Inclusive antes
que ele abrisse os olhos, sentiu-a. Saber que estava ali lhe
tranqüilizou. Podia escutar sua voz, embora as palavras eram uma
confusão. Concentrando-se nela, abriu passo através da última dor
e abriu os olhos. O primeiro que viu foram as marcas em seus
braços que definitivamente eram tatuagens agora, e com a mesma
tinta vermelha e negra que o seu.
Baixou o olhar até sua mão que descansava perto dele. Havia
sangue seco nela, e rogou porque não fosse dela. Tentou chegar a
ela, lhe rodeando a mão com os dedos.
Ela girou a cabeça até ele. Quando seus olhos se encontraram, ela
sorriu. “Já era a maldita hora de que despertasse”
O alívio em seu rosto arruinou o gesto severo que tratou de pôr.
Começou a sorrir até que notou que não estavam sós. Ele e Con
se olharam durante um comprido minuto.
“Não te zangue” disse Eilish. “Não parava de sangrar e temia que
Mikkel retornasse”
O corpo do Ulrik estava sanando mas lentamente. Apertou os
dentes pela espantosa dor e se sentou. Imediatamente, viu o
Anson e o Sebastian na caverna com eles. Olhou a sua redor em
busca do Nikolai, mas quando Ulrik não lhe viu, deu-se conta de
que Nikolai ainda devia estar com Esther na Ilha do Eigg.
Em lugar de falar com eles, voltou a cabeça até Eilish. “Isso é teu
sangue?”
Ela baixou o olhar a suas mãos e negou com a cabeça. “É teu.
Mikkel nunca tocou ao Donal ou a mim. Graças a você”
“Onde está Donal?” perguntou Ulrik. Foi Con que respondeu
“Recuperando-se. Seu tio não pôde reunir a magia para controlar a
mente do mortal, assim em seu lugar lhe pôs em transe”
Ulrik baixou as pernas por um lado da plataforma de granito e
respirou fundo, com determinação. “Tenho que terminar isto com o
Mikkel”
“Sei” replicou Con.
Ulrik tinha jurado que não pediria a Con nunca nada mais, mas
havia algo que necessitava. E encontrar-se nessa situação lhe
estava matando. “Tenho que te pedir um favor”
“Só diga”
A rápida aquiescencia de Con agarrou por surpresa ao Ulrik. Não
estava seguro de como sentir-se com aquilo tampouco. alegrava-se
de que Con estivesse disposto a ajudar. Mas anos de desconfiança
fizeram que Ulrik se preocupasse de que alguém que se supunha
que era seu inimigo não queria ajudá-lo.
Mas isto não ia dele, mas sim de Eilish. “Manténha a Eilish aqui, a
salvo. Até que acabe com meu tio”
Eilish lhe olhou boquiaberta, com a indignação faiscando em seus
olhos verde ouro. “Não, isso não foi o que acordamos”
Ulrik girou a cabeça rapidamente até ela e sentiu como seu peito
se esticava. O som de sua voz lhe anunciando que lhe amava
ainda tinha a habilidade de fazer que seu coração perdesse um
batimento. Não se dava conta de que ela era importante? Que
tinha que estar fora do alcance do Mikkel? “Não posso lutar contra
ele se tiver que estar preocupado por você”
Ela não discutiu. Mas um pouco de luz desapareceu de seus olhos.
Soltou sua mão e se voltou para o Sebastian. “Eu gostaria de ver
meu pai agora. E possivelmente me lavar”
Ulrik observou sua saída com o Bast sem outro olhar em sua
direção. Doeu-lhe, mas também se deu conta de que estava ferida
por suas palavras.
logo que ela esteve fora do alcance do ouvido, a mente do Ulrik se
concentrou no assunto que tinha entre mãos. Con. Apoiou as mãos
sobre o granito e baixou o queixo até seu peito. “Quanto te
contou?”
“Tudo” replicou Con. Anson se moveu perto de sua posição contra
a parede. “Dói-te?”
“É manejável” Ulrik lançou um olhar a Con. “Suponho que devo te
dar obrigado por me curar”
Con se encolheu de ombros com indiferença. “Não podia me negar
exatamente a sua mulher”
“Ela não é minha” afirmou Ulrik.
Anson arqueou uma escura sobrancelha. “Isso não é o que me
pareceu”
Ulrik passou uma mão pela cara. Não importava o que sentisse
pela Druida. Isto era algo que ia além dele. além de todos eles. “A
magia de Eilish é poderosa. Mikkel não conseguiu lhe jogar as
garras”
“É bem-vinda a permanecer aqui” disse Con. Ulrik se endireitou e
assentiu com a cabeça “Obrigado”
“Não irá seriamente agora” disse Anson consternado enquanto
caminhava até ele “Ainda te está curando”
“E meu tio não esperará”
Con disse “Tenho uma proposta”
Ulrik queria ir-se, mas algo lhe fez duvidar. Não estava seguro de
se estar de retorno em Dreagan rodeado de seus irmãos era a
causa, ou se tinha algo a ver com a declaração anterior de Eilish.
De qualquer maneira, decidiu escutar Con. Que dano podia lhe
fazer? E daria ao Ulrik mais tempo com respeito a Eilish. “Do que
se trataria?”
“Ir os dois atrás desse bastardo”
Ulrik ficou tão surpreso que não pôde responder imediatamente.
“Quer que lutemos contra Mikkel juntos?”
“Acredito que é uma excelente ideia” disse Anson com uma meio-
sorriso. Con arqueou uma sobrancelha esperando sua resposta.
O primeiro que pensou Ulrik era que se tratava de complô de Con
para lhe matar. Logo se deu conta que se Con lhe quisesse morto,
tinha tido todo o tempo para fazê-lo. Incluindo o último par de horas
enquanto Ulrik tinha estado inconsciente.
Ulrik olhou a cada um dos Reis. Logo pensou no Mikkel e em sua
conduta matreira e trapaceira. Ulrik respirou fundo e imediatamente
se arrependeu pela dor que o movimento lhe causou. “Posso dirigir
o de meu tio por mim mesmo”
“Não tenho nenhuma duvida com respeito a isso” disse Con. “Mas
depois das coisas que ele tem feito, nós gostaríamos de uma
pequena retribuição”
Ulrik manteve o olhar a seu velho amigo “Eu também tenho feito
minha parte”
Con baixou o olhar um momento ao chão. Logo olhou ao Anson e o
Sebastian. “Ulrik esteve guardando meu segredo durante muito
tempo. Ele lhes ameaçou contando isso a todos vocês. Agora, vou
faze-lo eu. Primeiro, a vocês dois. Logo o farei a outros”
Ulrik observava a Con, esperando ver se havia algum motivo
escondido.
“Olhem” seguiu Con “Ulrik estava ali quando lutei por me converter
em Rei dos Reis Dragão. Lutei contra Tarel durante dias. Parecia
como se fosse continuar por sempre. Mas não me rendia, e
tampouco ele. Uma vez que emiti o desafio, só um de nós ficaria
vivo ao final”
Recostado contra o granito, Ulrik escutava as palavras de Con
revivendo lembranças e levando-o de retorno a esse momento.
Con se esfregou a nuca “Estava ferido, e Tarel caiu. Pensei que
estava morto. Em lugar de me certificar, olhei-me as feridas. Esse
engano quase me custa a vida. Tarel atacou, rasgando ainda mais
minha ferida. Perdi a noção do tempo depois daquilo. De repente
estava à defensiva, e logo ele me nocauteou”
Ulrik retirou o olhar, não queria escutar nada mais. Já foi
suficientemente mau que tivesse sido testemunha daquilo.
“Se Ulrik não tivesse estado ali, Tarel me teria matado” disse Con.
“Nós não fazemos isso” disse Anson com consternação.
Sebastian mostrava o cenho franzido profundamente. “É uma lei
tácita que os desafios se cumprem e se levam a cabo com honra.
Ninguém aceitaria um Rei Dragão que matasse a um dos seus
quando estivesse inconsciente”
Ulrik se separou do granito e enfrentou Con “Para”
Con negou com a cabeça. “É hora de que todos saibam a verdade”
Olhou aos outros, encontrando-se com seus olhares durante um
comprido e silencioso momento. “Despertei para encontrar ao Ulrik
retendo o Tarel. A intervenção do Ulrik me permitiu me recuperar. A
luta se reatou durante uns poucos dias mais. Quando Tarel caiu
novamente, acreditei que era outro truque. Ulrik viu a verdade e
tentou me advertir, mas já era muito tarde. Tarel estava
simplesmente inconsciente. Mas já lhe tinha matado. Enquanto
Tarel jazia ali, totalmente indefeso, arranquei-lhe o coração”
O silêncio na caverna foi ensurdecedor. Ulrik fechou os olhos. Uma
vez sonhou contando aos Reis Dragão a ignomínia de Con. Tinha
desejado ver seus irmãos voltar-se contra seu Rei de Reis. Agora
desejava que Con não tivesse contado nunca seu segredo. Embora
Ulrik não era o único que sabia. Kellan, que seguia a história dos
Reis, era consciente também. Mas nenhuma só vez a confiança do
Kellan em Con cambaleou.
Ulrik abriu os olhos e olhou a seu velho amigo “Qualquer em seus
sapatos teria feito o mesmo. Tarel já tinha fingido estar morto para
te enganar”
“Deveria ter posto atenção. Você o teria feito” disse Con.
Anson disse “Estou de acordo com o Ulrik. Eu teria feito justo o que
você fez”
“Você é meu Rei” afirmou Sebastian “Foi um sincero engano,
presenciado por seu melhor amigo”
Ulrik se sentia inquieto com esse bate-papo. Seu tempo como
irmão de Con tinha desaparecido fazia tempo. Nada poderia trocar
o que aconteceu no passado.
“Deixe ir contigo” disse Con ao Ulrik. Ulrik queria negar-se mas não
conseguiu que as palavras lhe saíssem dos lábios. “Fomos uma
vez uma boa equipe” argumentou Con. “Imparaveis, chamavam-
nos. Mikkel foi uma espinha em nosso flanco durante suficiente
tempo”
Anson assentiu, com um sorriso torcido no rosto. "Erám
implacáveis. Unam forças uma vez mais”
O olhar do Ulrik passou deles para encontrar a Eilish na entrada da
caverna, escutando. Ela inclinou a cabeça, lhe urgindo a que
aceitasse a oportunidade. Poderia fazê-lo? Deveria fazê-lo?
Outros tinham razão. Quando Con e ele lutavam juntos, nunca
perdiam. Jamais. Mikkel não teria nenhuma só oportunidade. E não
era esse o propósito?
“me desafie quando tivermos acabado com o Mikkel” acrescentou
Con.
“Bem” disse Ulrik. “Iremos atrás de meu tio”
Eilish levantou o queixo “Comigo”
Ele abriu a boca para replicar de uma vez que ela falou por cima
dele. “Isto não está submetido a debate” continuou ela. “Vou.
Mikkel tirou meus anéis. Ia entrega- me a minha família. Vou”
Deu meia volta e se foi. Ulrik passou uma mão pelo rosto e
suspirou pesadamente. A mulher tinha sua própria opinião sobre o
assunto.
“É uma lutadora” disse Bast com um sorriso. Anson grunhiu. “E
forte. Não é fácil de manipular”
O olhar que se intercambiou entre Con, Bast e o Anson falava de
um significado mais profundo. Ulrik queria perguntar o que
significava, mas decidiu calar-se. Pouco depois, Sebastian e o
Anson saíram da caverna.
Con soltou um comprido suspiro. “Há algo que tenho que te contar”
Ulrik não estava seguro de estar preparado para muito mais.
“Cospe-o então”
“Naquele tempo, sua mulher não te traiu por si mesmo”
Ulrik piscou. “Nala? O que quer dizer?”
“Ninguém me disse que ela planejava te trair. Averigüei-o eu
mesmo”
O velho sofrimento e fúria retornaram em busca de vingança, mas
Ulrik os manteve sob controle. Já era hora de que descobrisse a
parte lhe faltem da noite que trocou o curso de sua vida “me Diga”
Con assentiu com a cabeça, estreitou os lábios “Estive jantando
contigo. Inclinou-te para beijá-la, e quando apartou o olhar, ela fez
uma careta, como se sentisse repulsa”
Isso foi difícil de escutar para o Ulrik. E se tivesse vindo de alguém
mais, poderia lhe chamar mentiroso. Mas algo que Con nunca tinha
feito tinha sido mentir ao Ulrik.
“Continua” lhe convidou.
“Não me sentou bem, assim comecei a segui-la. Ela se escapulia
para visitar alguém no povo. Nunca vi quem era, mas lhes escutei.
Quem quer que fosse convenceu de que te traisse”
Ulrik negou com a cabeça, confundido. “Não tem sentido. Disse-lhe
que eu era imortal” “Provavelmente pensou que era mentira”
“Quem faria isso?”
Con lentamente caminhou uns passos à esquerda. “Todo este
tempo, ainda me incomodava que alguém te fizesse isso. Levou-te
bem e mais à frente com esses mortais. Todo o povo te adorava”
“Por isso parece, não todo mundo”
Con grunhiu enquanto chegava a deter-se. “Isso era diretamente
assim, eles o faziam. Incluindo Nala. Até que alguém envenenou
seus pensamentos. Não foi até recentemente que comecei a
considerar quem foi essa pessoa”
Ulrik lhe olhou com receio. “Não quererá dizer Mikkel, verdade? Ele
não podia falar com um ser humano porque não podia transformar-
se. Só os Reis Dragão podem”
“Naqueles tempos, escutei rumores de que um Dragão, embora
não um Rei, tinha encontrado a maneira de comunicar-se com os
mortais. A princípio, não lhe prestei muita atenção, mas os
falatórios aumentaram. mencionava-se magia Druida, e os
humanos dizendo que alguém se estava dando procuração de seus
corpos por um tempo. Algo não ia bem sobre nada daquilo. Então
investiguei. É por isso que estava em sua aldeia essa noite para
jantar”
“Se algum Dragão pôde encontrar uma forma de falar com os
humanos, esse seria Mikkel” “E os Druidas eram introduzidos em
sua magia naquele tempo”
“Mikkel estava tão enlouquecido por ser um Rei Dragão, que se
teria agarrado a algo” disse Ulrik, passando uma mão pelo cabelo.
“Foi detrás de meu trono da morte de seu pai”
Con se esfregou a mandíbula “Passou diretamente a seu pai”
“Sim. E logo a mim. Sempre disse a batalha com o clã vizinho que
matou a meu pai saiu de um nada. Havia paz entre nós”
“A menos que Mikkel começasse a briga, pensando que com seu
pai desaparecido, ele seria o seguinte rei”
Ulrik apertou os punhos. “Tudo tem sentido agora. Mas vou
conseguir que confesse. Logo, matarei-lhe. Não voltará a interferir
em minha vida. Não terá a oportunidade de machucar Eilish ou a
outros inocentes”
“Eu gosto como isso soa”
Ulrik saiu a pernadas da caverna “vou procurar Eilish”
***
Capítulo 40

Eilish tinha entrado nos limites de Dreagan. Justo no meio, rodeada


de Reis Dragão. sentia-se tão surrealista. E não lhe tinha ocorrido
realmente até que Ulrik despertou.
O alívio que sentiu quando abriu os olhos rapidamente se
converteu em irritação quando quis deixá-la fora da luta contra
Mikkel. Não havia forma de que fosse a deixar que acontecesse tal
coisa. E não era só pelo que Mikkel tinha feito a ela. Queria estar aí
pelo Ulrik -não é que a necessitasse.
Retornava com o Donal quando se deu conta de que devia ter
tomado um giro equivocado no labirinto de túneis. Eilish deu a volta
e começou a voltar sobre seus passos quando escutou uma voz,
uma que reconheceu.
“Não podem me reter aqui!”
Ela se deteve antes de girar lentamente a cabeça para olhar detrás
dela. Esse acento britânico era quase tão odiado como o do Mikkel.
Deu meia volta e continuou pelo túnel, passando várias cavernas
até que lhe encontrou.
Stanley Upton.
A princípio, não lhe reconheceu. Seu cabelo loiro grisalho estava
despenteado, e seus olhos tinham olhar selvagem. Embora estava
bem cuidado. Sua roupa estava poda, e havia uma bandeja de
comida intacta no chão. Entretanto, não havia barras nem portas
na entrada da caverna.
“Você” disse ele e correu até a entrada.
Eilish deu um instintivo passo atrás, mas não deveria haver-se
preocupado porque estava retido por uma barreira invisível.
“Como chegou aqui?” perguntou Upton em voz baixa, com o olhar
percorrendo os arredores. Ela se encolheu de ombros “Dando um
passeio”
“Tem que me tirar daqui antes que eles retornem” Incapaz de evitá-
lo, Eilish decidiu jogar com ele “Quem?” Ele abriu os olhos de par
em par. “Não sabe onde está?”
“Sim. Em um edifício de escritórios em Londres”
“Não. Estamos em uma cova”
Eilish olhou ao redor antes de assinalar até sua esquerda. “O
elevador está nessa direção. A bebedouro frio está a minha direita,
e há uma sala de conferências detrás de mim. Por não mencionar
todos os cubículos que nos rodeiam. por que não sai do banho de
mulheres, Stanley? Há uma linha de pessoas que precisam usá-lo.
Eu incluída”
Ele moveu a boca enquanto franzia o cenho, olhando-a como se
estivesse completamente fora de seus cabais. “Você… você está
fatal”
“Stan, a gente leva te buscando durante dias. Não me diga que
chamamos às autoridades para nada? Se te está ocultando no
banheiro de mulheres, eles vão querer saber por que”
“Um Dragão me capturou” disse ele com uma veia lhe pulsando na
frente.
Tudo o que Eilish pôde fazer para não tornar-se a rir foi perguntar
“Um Dragão? Sabe que eles nos existem certo?”
“Isso não é verdade. Sim existem. Vivem em Dreagan, o lugar no
que estamos. E você é uma Druida. Tem magia” Assentia com a
cabeça vigorosamente. “É certo! Mikkel te trouxe para nós.
Pusemo-lhe em uma habitação e fez algum tipo de coisa mental
com o Kinsey e Esther para poder chegar aos Reis Dragão”
Eilish negou com a cabeça, fazendo um gesto com os lábios.
“Wow. Alguma vez foi à cidade dos loucos? Lástima que eu não
tenha magia. Possivelmente poderia ter feito que me desse o
aumento que te pedi o mês passado”
“Mas…não” declarou Upton e deu um passo atrás, seu rosto se
contraiu pela confusão. Ela olhou dentro da caverna. “Está Harriet
contigo? estivemos pensando durante muito tempo que os dois
tinham algo que fazer. Não a vimos tampouco”
“Não!” gritou, a fúria finalmente lhe atravessando. “Ela não está
comigo! Provavelmente esteja com o Mikkel. Precisa lhe encontrar.
O plano para nós era voar a Irlanda para nos encontrar com ele se
algo saía mau”
“Impressionante” disse alguém.
Eilish voltou a cabeça para encontrar Con e Ulrik ali de pé juntos.
Ulrik luzia um sorriso enquanto que Con inclinou a cabeça em sinal
de saudação até ela. Ela se encolheu de ombros. “Sinto muito. Não
pude resistir ”
Con ficou ao lado dela “Se negou a nos contar nada sobre Harriett
ou Mikkel. conseguiu o que nós não pudemos”
“Espera o que?” disse Stanley enquanto os olhava. “O que está
passando?”
Ulrik caminhou até ficar ao outro lado de Eilish. Quando Upton lhe
viu, cambaleou para trás tão rápido que esteve a ponto de cair.
Stanley assinalou ao Ulrik, com a mão lhe tremendo. “lhe afaste de
mim”
“Onde ia ser sua reunião na Irlanda?” pressionou Eilish.
Upton retirou o olhar e murmurou para si mesmo “Isto não está
acontecendo. supunha-se que estávamos ganhando”
“Vamos, Stan” seguiu pressionando ela. “me diga o que preciso
saber. Ou deixarei ao Ulrik aqui contigo”
A cabeça do Stanley se voltou repentinamente até ela. Vacilou,
respirando muito depressa. “Devíamos enviar uma mensagem
especial, e Mikkel organizaria o transporte de Londres”
“Será um avião privado” disse Ulrik a Con.
Con deu meia volta “Porei ao Ryder sobre isso”
Ulrik pôs a mão nas costas dela e a guiou enquanto Upton gritava
para que retornassem. Embora Eilish não o tivesse mencionado,
estava feliz de ver que Ulrik parecia encaixar de novo com o
Constantine em Dreagan. Porque era aonde pertencia Ulrik.
“Fez-o bem” disse ele.
Ela sorriu e se encolheu de ombros. “Como te disse, queria ter um
pouco de diversão. Sempre foi um gilipuertas, pensando que seu
dinheiro e sua posição lhe faziam melhor que outros. Mas por que
necessitam a Harriett? Você pode encontrar ao Mikkel”
“Sim, posso. Mas enquanto estou procurando, Ryder pode fazer
uma busca do Harriett, ajudando a estreitar o terreno. Se foi com
meu tio, seria porque tem planos para ela”
“Ou poderia entregá-la aos Dark Fae”
Ulrik caminhou com ela através de mais túneis. “Isso é
definitivamente uma possibilidade. Não duvidará em fazê-lo, mas
primeiro a utilizará”
“por que? Ele já te atacou e tem meus anéis”
Finalmente se detiveram, e Ulrik a encarou. “De momento, Mikkel
saberá que não estou morto. Haverá outro ataque e utilizará a
Harriett. Ela é mortal, assim é dispensável a seus olhos”
“Mas a você ela não importa”
“Isso é certo. Mas a Con e a outros Reis sim se ela for uma
ameaça para os humanos”
Eilish suspirou ruidosamente. “Merda” O pensou durante um
momento. “Mas Mikkel não saberia que te trouxe aqui”
“Não. Mikkel acredita que estarei o suficientemente fraco para me
matar. Logo ele se dirigirá diretamente até Dreagan. Com os Reis
enfocados em outros lugares, haverá poucos aqui. Ele usará isso
para entrar e atacar Con”
Ela inclinou a cabeça até um lado enquanto cruzava os braços.
“Como sabe isso?”
“Sou um bom estrategista. E conheço meu tio”
“Mas não lhe viu em anos. Você trocou. Ele também pôde fazê-lo”
Ulrik se encolheu de ombros com indiferença. “Ele não trocou
muito. No tempo em que estive com ele, aprendi como pensa,
assim como os movimentos que fará para sair adiante”
“Alguma vez te equivoca?”
“Nunca” disse Con enquanto se aproximava.
Eilish arqueou uma sobrancelha ao Ulrik. “Bom, te olhe. De fato, é
todo isso e uma bolsa de batatas fritas”
O sorriso do Ulrik rapidamente desaparecendo de seu rosto a fez
sorrir. Foi uma grande melhoria respeito a ele que lhe gritasse que
parasse quando lhe falou de seu amor. Disse-o em caso de que
chegasse a morrer. Em vez disso, tinha sido ele que quase perdeu
a vida.
“Necessitamos um plano” disse Ulrik e entrou em uma caverna
iluminada. Con indicou a Eilish que procedesse. Ela deixou cair os
braços e seguiu ao Ulrik, olhando a seu redor para encontrar mais
luz e nada de cabos. Era magia de Dragão ou o poder na terra o
que mantinha as luzes acesas? Tão genial como era aquilo, não
podia deixar acontecer o fato de que não tinham abandonado a
montanha.
“por que estamos fazendo isto aqui?” perguntou ela.
O olhar dourado do Ulrik se posou sobre ela. “O que quer dizer?”
Ela olhou a Con “por que não vamos à mansão?”
“Eilish” começou Ulrik.
Lhe ignorou e olhou fixamente a Con. “Todo mundo viu o Ulrik.
Sabem que lhe ajudou”
“Sabem” disse Constantine. Ulrik falou antes que ela pudesse fazê-
lo. “Este é tão bom como qualquer outro lugar”
Ela deslizou seu olhar do Ulrik a Con. Embora o Rei dos Reis tinha
permitido ao Ulrik permanecer ali e inclusive lhe curar, Ulrik ainda
estava banido. Enquanto digeria tal coisa, ela permaneceu em
silêncio enquanto Ulrik lhes contava o que acreditava que seriam
os planos do Mikkel.
“Poderia utilizar a Harriett de muitas maneiras” disse Con.
Ulrik assentiu. “Poderia estar em Londres para afastar aos Reis do
Dreagan”
“Não”, disse Eilish. “Será na Escócia. Mikkel detesta tudo o que
tenha a ver com esse país. Inclusive falseia seu acento. Os Reis
adoram a Escócia, assim que ele dará o golpe ali”
Ulrik respirou fundo. “Ela tem razão, mas Mikkel não enviará
Harriett a uma grande cidade”
“Será a aldeia” disse Con e brevemente fechou os olhos.
“O suficientemente perto de Dreagan para que todos os Reis
pudessem intervir para conter Harriett enquanto ele penetra e se
prepara para lutar contra você. A magia de Dreagan lhe fortalecerá”
Eilish mordiscou os lábios. “Podemos pôr um grande obstáculo aos
planos do Mikkel lhe tirando meus anéis”
“Esperará que você esteja comigo” disse Ulrik. Ela sorriu “Ao
menos que não o esteja”
“O que quer dizer?” perguntou Con.
“Ele precisa descobrir que estou em algum sítio mais. E por
descobrir me refiro a ver” Ulrik arqueou uma escura sobrancelha.
“Como fará que vá até você?”
“OH, não acredito que tome muito chamar sua atenção.
Especialmente se o faço em Graves com muita gente escutando,
inclusive seus espiões”
Con voltou o olhar até o Ulrik “Eu gosto de como pensa”
“depois que veja Eilish, desafiarei-lhe” disse Ulrik. Eilish ocultou
seu sorriso. Se os meninos acreditavam que poderiam deixá-la fora
da luta, estavam em um engano. “Uma vez que Mikkel saia a lutar
contra você, eu seguirei”
“Conmo que?” perguntou Ulrik. Ela levantou o pulso para lhe
ensinar o bracelete.
Con apoiou o queixo sobre o peito mas não antes que ela visse seu
meio-sorriso que tentou ocultar do Ulrik.
“Dessa forma, Mikkel pensará que só lutará contra você” continuou
ela. “Não me verá vir até depois de recuperar meus anéis”
“Logo retornará a Dreagan” disse Ulrik.
Ela queria discutir, mas em realidade era um plano sensato.
Sobretudo porque sabia que Mikkel não tinha nenhuma
oportunidade contra Ulrik ou contra Con. Embora não teria muita
pressa por retornar a Dreagan. Ela estava desejando ver como ao
Mikkel chutavam o traseiro, inclusive embora não fosse ela quem
repartisse o castigo.
“De acordo. Só lhe faça sofrer”
A violência resplandeceu nas profundidades douradas do Ulrik.
“Pode contar com isso” “Onde me quer ?”perguntou Con.
Ela se encontrou fascinada olhando aos dois Reis interagir. Depois
do ódio que Ulrik tinha clamado até Con, trabalhavam muito bem
juntos. Não havia animosidade por parte de nenhum dos dois. Isso
deu a ela uma olhada da amizade que tinha existido uma vez entre
eles, um laço que ninguém pensava que se pudesse romper. E
ninguém o fez. Não realmente. dobrou-se até tal ponto que se
rachou. Mas não se fraturou.
Ainda havia esperança ali. Ela não estava segura se Ulrik o via,
mas a vontade de Con para saná-lo e ajudar a lutar contra Mikkel
dizia muito a seus olhos. Certamente, Ulrik o via também. Estava
preocupada porque os séculos de ódio do Ulrik pudessem lhe
cegar.
Se não tinha seu amor, ela poderia lhe ajudar a salvar o abismo
que lhe separava de seus irmãos. Durante tanto tempo, tinha
procurado a peça que faltava de sua identidade através de sua
mãe. Isso era só um dedal frente ao que Ulrik sentiu depois de ter
sido banido de Dreagan. Porque sempre tinha sabido onde estava
sua peça faltante. Agora, tinha a oportunidade de reparar o que se
quebrou, de retomar seu lugar.
Não lhe tinha importado estabelecer relações com Druidas –ou
com ninguém, para esse caso- enquanto estava procurando sua
mãe. Sete anos na Irlanda, e não tinha nem um amigo. Ela tinha
muitos conhecidos, mas não amigos. Não até o Ulrik. Ter um Rei
Dragão como confidente e amante lhe abriu os olhos a coisas que
antes não tinha querido ver.
Agora, tudo estava disposto ante ela, mas fora de seu alcance. Não
trocaria o fato de que se apaixonou pelo Ulrik. Lhe tinha dado
carinho, esperança e amor. Nunca tinha mentido ou tratado de
utilizá-la. Ele só tinha querido ajudá-la sempre.
Tinha sido inevitável que se apaixonasse por ele. Não duvidava
tampouco de que tinha outras mulheres que estavam apaixonadas
por ele. Ele tentava ocultar sua parte boa, mas ao final, lhe mostrou
sua verdadeira cara. E era gloriosa.
Enquanto pudesse, ajudaria-lhe a terminar com o Mikkel. Em parte
era culpado da situação, assim faria sua parte.
Porque lhe queria feliz.
Porque merecia viver em paz.
Porque amava ao Ulrik com todo seu coração e sua alma.
*******
Capítulo 41

Nunca antes Ulrik questionou a si mesmo. Mas agora o estava


fazendo. Tinha revisado os planos contra Mikkel durante as últimas
horas, assegurando-se de que os tinha examinado desde todos os
ângulos enquanto Eilish estava com o Donal, e Con estava fazendo
o que fosse que o Rei de Reis fizesse. Mas Ulrik sabia em suas
vísceras que se Eilish ia com eles, algo passaria a ela.
“Ela é preciosa” disse Con quando entrou na caverna. Ulrik não
respondeu. Em lugar disso, perguntou “comeu algo finalmente?”
“Sim. Um par de companheiras lhe deram algumas roupas depois
que comesse e se desse uma ducha. A princípio não queria entrar
na mansão. Não até que lhe disse que já não está banido”
Apesar de que tinha podido ir e vir a vontade em Dreagan durante
vários séculos, o levantamento do desterro foi... liberador. Era algo
que Ulrik tinha desejado tão desesperadamente, que nunca pensou
que aconteceria a menos que matasse Con. E entretanto, de algum
jeito, tinha acontecido.
Assim como Con e ele estavam falando como se vários milênios
não tivessem passado entre eles como inimigos.
Pondo suas mãos contra a parede, Ulrik suspirou. "Eilish é muito
teimosa. É o que a ajudou a sobreviver quando outros se teriam
desmoronado baixo esse peso”
“Admira-a”
“Sim”
“Outros têm sentimentos desencontrados com ela”
Ulrik deixou cair os braços e encarou Con “Se tiverem algum
problema com ela, podem vir para mim”
Um lento franzimento das sobrancelhas de Con disse tudo. “Se não
fosse por nós, Kinsey e Esther teriam matado uma à outra. Eilish
foi a causadora daquilo”
“Podem dizer que é Mikkel. Ou, realmente, que sou eu. Porque se
não tivesse sido banido, meu tio nunca teria chegado ao poder. Ou
poderíamos dizer que é a causa. Se tivesse estado comigo em vez
de em meu contrário, nada disto teria passado”
“E nunca a teria conhecido”
Ulrik observou Con “O que se supõe que significa isso?”
“Eilish é boa para você”
“Não vá por esse caminho”
Con se encolheu de ombros “por que não? Dá-te medo? se
preocupa?” Fez uma larga pausa. "Ou sente amor?"
“Não penso falar sobre Eilish contigo” afirmou e voltou as costas a
Con.
“É uma verdadeira pena. Ela estava pronta para lutar como uma
diaba para que te curasse”
Ulrik jogou a cabeça para trás e olhou as sombras no teto
abovedado sobre ele. Não queria escutá-lo. Já era bastante difícil
tratar de esquecer que lhe dissesse que o amava. repetia-se em
sua cabeça constantemente.
Ele conhecia todas as fortalezas de Eilish, seus enguiços e suas
debilidades. Ele conhecia o golpe de sua magia e a escuridão que
tingia os bordos. Isso o atraía. Tanto sua magia como sua
escuridão, justo onde ele tinha estado dando voltas ao redor dos
limites durante eras.
O sabor dela, a sensação dela, estavam marcados nele,
penetrando profundamente em sua psique, ao igual a fazia sua
tatuagem. Ela era parte dele. Tanto se gostava ou não.
E gostava. Muitíssimo. Muito.
“Tinha todo o direito de odiar aos mortais naquele momento. Assim
como hoje. Não pense que é debilidade que alguém te importe”
“Já me importou uma” disse Ulrik e baixou a cabeça. “Amava-a
recorda? E olhe aonde me levou isso”
Con se afastou dentro da caverna. “Eilish não é Nala. Sabe,
inclusive embora não queira admiti-lo”
“Posso admitir que Eilish é diferente a qualquer que tenha
conhecido –humano, Fae ou Dragão”
“Ela te ama”
Ulrik negou com a cabeça antes de voltá-la até Con “Não fale mais”
Um olhar de surpresa apareceu de repente no rosto de Con “Ela
lhe há isso dito”
“Sim” replicou finalmente ele.
“Ela te importa. Posso ver”
Ulrik tentou negá-lo mas as palavras lhe entupiram na garganta.
Finalmente, passou uma mão pelo rosto e se voltou para apoiar-se
na parede.
“Pode perguntar a qualquer Rei ou companheira aqui, mas não
queria que nenhum de meus homens se visse atacado pelas
mortais” disse Con. “Não só porque podiam voltar-se loucas como
assinalou uma vez, mas sim porque sempre temi que alguém mais
traísse a outro de vocês. Entretanto, acredito que apesar do que
Eilish fez, ela se redimiu parcialmente ajudando Nikolai e Esther. E
a tí. Ela está lutando contra Mikkel. Ela me disse que compartilhou
sua história com ela. O contou tudo?”
Ulrik assentiu, apoiando um pé na parede que tinha detrás. “Não
tinha que ter feito tal coisa se não confiava nela” disse Con.
Confiança. Confiava em Eilish? Para sua surpresa, fazia-o. Isso
punha ao Ulrik em uma precária posição, na que tinha jurado não
voltar a estar jamais.
Olhou a Con. Seu velho amigo lhe estava observando
cuidadosamente. Estava vendo Con sua debilidade? Algo que
pudesse explorar? “Tem excessiva curiosidade por minha vida”
“Não pelas razões que imagina”
“De verdade?”
“De verdade” Con começou a girar os gêmeos com cabeça de
Dragão de ouro. “Quer saber por que te desterrei?”
Ulrik bufou. “Suponho-me isso”
“O duvido”
“Então, por favor, me ilumine”
Os negros olhos de Con sustentaram os dele. “Teria sido mais
amável se te tivesse matado”
“Nisso estamos de acordo”
“Mas não pude”
Ulrik franziu o cenho ante essa inesperada admissão. A inquietação
lhe percorreu enquanto olhava a seu velho amigo. Con se encolheu
de ombros, fez um gesto de tristeza com os lábios. “Enviei-te longe
a noite que matamos a Nala porque lhe queria economizar isso.
Você, de todos os Reis, não merecia tal traição pela mulher da que
te tinha apaixonado. Não o fiz por ser cruel. Fiz-o como um favor”
“Levou-me um tempo chegar a assimilar isso, mas sei que não
ordenou sua morte à ligeira”
Con olhou ao chão “Nunca tinha visto tanta ira em você uma vez
que soube o que tínhamos feito. Inclusive então, acredito que sabia
que o fizemos porque foi nosso irmão” Levantou o olhar até o Ulrik
“Assim pagou sua ira com quem unicamente podia -os mortais”
“Foi por isso pelo que te pôs contra mim?”
“Queria me unir a você. Lutava contra isso cada dia” confessou
Con. Ulrik se sentiu confuso ante suas palavras “Então por que?”
“Fizemos um juramento. Se o incumplía, sentaria um precedente.
Então, por muito que uma parte de mim estivesse de acordo
contigo e queria me unir a tí, tinha que estar contra”
“por que não me disse isso?”
“Teria-me escutado?”
Ulrik soube a resposta. Con lhe lançou um meio sorriso. “Você
tinha à maioria dos Reis de seu lado nesse momento. Poderia me
haver desafiado justo nesse momento”
“por que faria tal coisa? Nunca quis sua posição. Só queria que os
humanos desaparecessem. Mas condenou a andar como um
mortal sem magia e me desterrou”
“Sim” disse Con assentindo com a cabeça. “Não me escutava.
Abandonou-me e não me deixou outra eleição. Se pudesse voltar
atrás e trocar tudo, faria-o. Se quer me desafiar, então podemos
lutar”
Isso posso que não tivesse estado em seus planos, mas Ulrik sabia
que era uma loucura deixar acontecer esta oportunidade.
Entretanto, encontrou-se dizendo "Meu foco neste momento é
Mikkel"
“Já falei com outros mas do momento em que te curei, seu desterro
foi levantado. Não importa o desenlace de hoje, amanhã ou o mês
que vem. Esta é sua casa. Excedi-me quando te enviei longe.
Estava zangado porque tinha que tirar sua magia, e então foi muito
desafiante. E uma vez feito...”
“Não podia desfazê-lo” Terminou Ulrik.
Con respirou fundo. “Tinha muitos irmãos, mas foi meu único
verdadeiro irmão. Sinto muito”
Ulrik deixou cair o olhar ao chão. Durante as últimas horas, tinha
descoberto muito, e ainda não estava seguro de como digerir tudo.
depois de odiar Con durante tanto tempo, não podia pô-lo a um
lado. Poderia?
Em lugar de pensar nisso, trocou o tema de conversa. “Não quero
a Eilish conosco quando enfrentarmos ao Mikkel”
Con retirou o olhar, um flash de dor em seus olhos negros que foi
rapidamente mascarado. “Por isso vi, ela é mais que capaz de
dirigir-se só”
“Fará-a sofrer” disse Ulrik e levantou os olhos até Con. “Sei. E pode
pô-la em uma situação em que se vá a outro Reino de novo”
Esse era um de quão resultados Ulrik se negava a permitir que
acontecesse. Não importava o que tivesse que dizer ou fazer, não
voltaria a perder Eilish na névoa. Con se esfregou o queixo. “Você
é o estrategista. Onde o fará? E como?”
“Mikkel procurará uma debilidade em todos nós. Então ele a
utilizará. Embora a magia de Eilish é forte, não pôde lhe conter a
primeira vez”
“Debilidade não?” murmurou Con. Ulrik sob seu pé ao chão.
“Sim”
“Então sei como o fará Mikkel, e sei como o ignorou” Ulrik levantou
as mãos com irritação.
“Importa-te compartilhar?”
“Você”
Ele inclinou a cabeça até um lado, estupefato. “O que?”
“Eilish é sua debilidade. Assim foi como pôde contigo no bosque. É
como o conseguirá esta vez. Irá a ela, justo como foi pela Nala”
Ulrik se impulsionou da parede com os ombros e começou a
passear de uma lado a outro da cavernas a grandes pernadas.
“Não pensei que fosse possível odiar a alguém mais do que odiava
você ou os mortais, mas Mikkel reclamou essa honra”
“Então utiliza-o”
deteve-se e girou repentinamente a cabeça até ele “O ódio?”
“Mikkel acredita que é mais inteligente que você, mas não é.
Ambos sabemos. Acredita que te enganou todos estes anos ao
convencer Nala para que te traísse. Espera que fique furioso e
cometa enganos. Mas ele não te conhece o suficiente para saber
que quando está tão zangado, faz-te mais letal, mais perigoso. E
antes que o esqueça, vou estar aí para te cobrir as costas”
Ulrik se encontrou na desagradável posição de ter a seu chamado
inimigo lhe elogiando e lhe dando forças. “Mikkel não virá só”
“Um covarde como ele nunca o faz”
“Virá com seus mercenários”
Con sorriu então “Não tem você os teus próprios?”
Ulrik se encontrou rindo. Maldição, sentia saudades sua amizade
com o Constantine. Se Mikkel não tivesse interferido. Se não o
tivesse feito, Ulrik estaria emparelhado com Nala. Seus
pensamentos se detiveram, o sorriso caiu. Mas então nunca se
teria encontrado com Eilish. Ele não teria conhecido o sabor de seu
beijo, a sensação de seu corpo contra o seu, ou o prazer de
encontrar-se em seus braços.
“Recorda quando te contei que Nala era minha companheira?”
perguntou Ulrik. Con assentiu
“Sim”
“Você me disse que era um engano. por que pensou isso?”
“Ela não era seu casal. Nala era preciosa e doce, mas não te
desafiava, não te provocava. Nem estava apaixonada por você.
Você a salvou e a sua família da fome. Então, embora a tinha
amado, ela te devolveu o afeto por gratidão. É por isso que Mikkel
a convenceu tão facilmente.
Ulrik se meteu uma mão entre o cabelo. “Teria sido desventurado
com a Nala”
“Não a princípio. Teria levado seu tempo, mas não se teria
adaptado à imortalidade”
“A matei”
Con lhe olhou com assombro. “Não. Fizemo-lo nós”
“Não o entende. Encontrei sua alma e a apaguei para que nunca
pudesse voltar”
Houve um espaço de silêncio enquanto o olhar de Con se
entrecerrava com surpresa. “Não sabia que pudesse fazer isso”
Ele se encolheu de ombros. “Não pude enfrenta-la em vida, assim
que o fiz na morte”
“vai vencer ao Mikkel. Independentemente disso, não vá daqui sem
falar com Eilish de seus sentimentos”
Ulrik lhe lançou um olhar escuro “Tem valor para me dar esse
conselho”
“Porque estamos falando de você justo neste momento. Quando
estivermos falando de mim, sinta-se livre para me dar todos os
conselhos que queira”
Ulrik pressionou seus lábios “Não farei feliz a Eilish à larga.”
“Não existe um Rei Dragão que mereça mais encontrar a felicidade
que você, meu amigo. Se não puder encontrar as palavras,
demonstra-o. Eilish é a classe de mulher que será leal toda a vida”
Ulrik sabia isso. Não estava seguro de como. Só sabia. Assim
como sua confiança nela tinha chegado a ele inesperadamente.
“Estarei preparado para partir quando o disser” disse Con.
“Permanecerei a seu lado quando lutarmos contra Mikkel. E,
quando retornarmos, estarei preparado para quando me desafiar”
Ulrik o observou saindo da caverna, seus pensamentos já não
estavam centrados em matar ao Rei dos Reis -a não ser em amar
a Eilish.
***
Capítulo 42

Eilish estava na cova gigante na que os quatro Silvers dormiam


pacificamente dentro de sua jaula. Outros, além dos Reis, que
eram os últimos Dragões na Terra.
Ela caminhou lentamente ao redor do fechamento, advertindo as
escamas chapeadas justo como as do Ulrik. Os Dragões eram tão
grandes como ele, mas Ulrik se diferenciava deles. Era fortaleza e
natural autoridade e liderança o que ele exsudava.
Detendo-se, mordeu o lábio enquanto pensava em tocar a um dos
Dragões. Tinha visto até agora duas vezes ao Ulrik sob sua forma
de Dragão e não tinha podido aproximar-se dele sequer. Quando
lutava contra Mikkel, tinha estado tratando de proteger ao Donal,
mas tinha sido emocionante sentir o chão tremer sob seus pés e
desfrutar de do poder e a força que lhe envolvia em feitas ondas.
“Toca-os”
Seu olhar saltou até a entrada para encontrar justo ao homem no
que não podia deixar de pensar. Tremia -e não tinha nada a ver
com as baixas temperaturas da montanha e tudo a ver com o Ulrik.
Seu cabelo negro total estava retirado de seu rosto e caía solto
sobre seus ombros. Seus olhos dourados eram penetrantes, como
se tivessem brilho em seu interior. Levava roupa limpa e a branca
camiseta Henley se amoldava a cada delicioso seu músculo dos
ombros até a cintura. Ele assentiu com a cabeça, seus lábios
ligeiramente inclinados pelas comissuras.
Eilish passou a mão através dos barrotes e pôs a palma da mão
sobre o Dragão. O calor das escamas lhe atravessou a pele. A
magia formigou ao redor dela, maior do que alguma vez tinha
sentido nos círculos de pedra. Ela fechou os olhos enquanto
escutava o ritmo distante dos tambores e os cânticos. Os Anciões.
Estavam com ela uma vez mais. Não sabia o que era mais
excitante, escutar aos Anciões ou tocar um Dragão.
Logo uma mão descansou sobre a sua. Não precisava olhar para
saber que era Ulrik. Ele amoldou seu corpo contra suas costas,
embalando-a. ficou sem respiração quando sua mão livre lhe
retirou o cabelo até um lado. Seus lábios pressionaram contra seu
pescoço, fazendo que ela separasse os lábios enquanto o ar saía
rapidamente de seus pulmões.
“Sua magia se está movendo a meu redor como uma carícia”
sussurrou roucamente ele. Ela não pôde reter o fôlego. “O que está
acontecendo?”
“Os Silvers lhe sentem. Sua magia toca a deles. E lhes gosta”
“E a você?”
“Sabe que eu gosto”
Seu coração perdeu um batimento. Não era uma confissão de
amor, mas por outro lado, não tinha esperado uma. De muitas
formas, isto era muito melhor. “Os Anciões estão comigo também”
“Essa é a classe de poder que tem” disse ele lhe acariciando o
pescoço com o nariz.
Fez-a girar tão rápido, que não se notou até que suas costas
esteve contra os barrotes, seus pulsos apanhadas em seu agarre
perto de sua cabeça. Ela viu o desejo em seus olhos, e seu corpo
respondeu com facilidade.
“Não te quero nesta luta”
Ela assentiu, não querendo falar a não ser beijar. “Sei”
“Não, não sabe”
Custou-lhe um momento ir além da névoa do desejo para entender
que ele estava tratando de lhe dizer algo, mas ela tinha lido entre
linhas. “me conte então” lhe urgiu ela.
“Sua escuridão que me atraía cresceu. Assim como sua magia”
Assinalou seus braços com o queixo. “As tatuagens são uma prova
dela”
Ela negou com a cabeça esperando que terminasse.
Em um abrir e fechar de olhos, sua camiseta tinha desaparecido.
Ulrik levou seu braço contra sua tatuagem de Dragão. “Olhe, Eilish.
Olhe as cores. Coincidem. Em todas minha eras neste planeta,
nada teve nunca a mescla negra e vermelha de nossas tatuagens.
Nada”
“O que significa isso?” Estava feliz de que sua voz não tremesse,
porque por dentro, era um pudim.
“Não sei. É território novo para mim, mas Mikkel não pode te
utilizar”
Lhe lançou um escuro olhar. “Nunca voltarei a ajudar a esse
bastardo”
“Mas eu poderia”
suas palavras a assombraram tanto que ficou com a boca aberta
“O que?”
“Se te tiver, faria o que quisesse. E ele sabe”
A pele lhe formigava. Não podia respirar, não podia pensar. Estava
lhe dizendo Ulrik o que pensava que lhe estava dizendo? Poderia
querer dizer finalmente…?
Abruptamente, ele a soltou e deu um passo atrás. “Por favor, fica
fora da luta”
“Necessita esses anéis de garras longe do Mikkel. Sou a melhor
possibilidade para isso” “Estava esperando que não te desse conta
disso”
Seus olhos desceram até sua tatuagem. O estômago caiu aos pés
quando o viu mover-se como se movesse a cabeça até ela. E as
tatuagens em todo seu corpo se esquentaram em resposta.
“Agarra os anéis e vá” lhe disse Ulrik. “prometa-me isso"
Ela assentiu, levantando o olhar até seu rosto. Ele se tinha aberto a
ela, mas agora se estava fechando de novo. Como esta poderia ser
uma das últimas vezes que visse o Ulrik, ia aproveitar.
Em dois passos ficou frente a ele. Baixou-lhe a cabeça e lhe beijou.
Seus braços imediatamente a rodearam, abraçando-a
apertadamente enquanto saqueava sua boca em um beijo que fez
que os dedos dos pés lhe curvassem.
Foi ela que o terminou, embora requereu toda sua força de
vontade. Com a mão em sua bochecha, olhou aos olhos. “Tenho-te
feito uma promessa, mas quero outra em troca. Se Mikkel chegar a
me apanhar com a intenção de me utilizar em seu contrário, não
aceite nenhum de seus térmos. lhe mate. Inclusive se isso significa
que eu morra”
Ulrik saltou para trás como se lhe tivessem golpeado. “Não posso”
“Tem que fazê-lo. Sei no que me estou colocando. Preciso fazer
isto por mim e pela gente que machuquei. É meau redenção”
Ele a olhou durante um comprido momento antes de grunhir
dizendo “De acordo”
“Bem” disse ela e deixou cair os braços. “Quando começamos?”
“Assim que você esteja pronta”
Isso significava que tinha que deixar ao Ulrik e não estava segura
de poder fazê-lo. Ela começou a alcançar o bracelete quando ele
atirou dela para trás para lhe dar outro beijo abrasador que
prometia uma paixão desenfreada e o êxtase. A força de seu
desejo e seu desejo corria quente, poderia ter chamuscado a
qualquer que se aproximasse. Também havia desespero ali, por
parte de ambos. aferravam-se o um ao outro, utilizando suas mãos
e bocas para transmitir o que nenhum dos dois queria dizer.
Ofegava quando ele retrocedeu. Ele cavou seu rosto entre as
mãos. Parte do tempo que tinham compartilhado juntos tinha sido
desperdiçado. Se só tivesse sabido então o que sabia agora, não
teria lutado contra seu desejo.
“Não faça que te machuque” disse Ulrik enquanto inclinava sua
frente sobre a dela. “E não morra”
“Não te controle” lhe disse ela. “Seu tio já tem feito suficiente dano.
É hora de que se disperse… em qualquer outro lugar”
Ulrik a surpreendeu com um sorriso. Rapidamente se desvaneceu
enquanto a substituiu uma seriedade crescente “te Cuide”
“Farei-o” depois de tudo, tinha uma razão para viver -ele. Quando
suas mãos a soltaram, deu um passo atrás e sorriu através das
lágrimas que lhe acumulavam nos olhos. Logo, justo antes de tocar
o bracelete, disse “Te amo”
Ao segundo seguinte, estava em seu piso em cima de Graves. Seu
rosto entristecido, e deixou cair a cabeça entre as mãos enquanto
deixava que corressem as lágrimas. Mas havia muito por fazer para
que ela chorasse. Levantou a cabeça e aspirou pelo nariz enquanto
limpava a cara. Logo entrou em sua habitação e foi direta a seu
armário.
Esta noite se vestiria para a batalha. E tinha justo o traje para isso.
Eilish tirou a roupa emprestada e a jogou sobre a cama. Logo se
trocou por um prendedor de encaixe e couro negro e um conjunto
de calcinhas a jogo. Ela agarrou um par de calças de couro negro,
assim como um colete negro que grampeava por diante. Logo,
ficou umas botas negras por cima do joelho.
dirigiu-se até sua cômoda e se sentou no tamborete. Ao pentear
seu comprido cabelo retirando-se o da cara, girou a cabeça de um
lado a outro, examinando seu reflexo. Satisfeita com o que viu,
inclinou-se até a direita e abriu a gaveta inferior. depois de seu
primeiro encontro com um Dark Fae, Eilish tinha querido assegurar-
se de estar preparada se alguma vez voltava para a batalha.
depois de tudo, um cavalheiro não ia sem sua armadura.
Pode que não fosse um cavalheiro, mas era uma Druida. E sua
armadura a ajudaria a repelir algo que Mikkel utilizasse. Com toda
sinceridade, nunca tinha pensado em utilizá-la. Mas se alegrava de
estar preparada.
Eilish se encolheu de ombros com a jaqueta de ponto que caía
justo por debaixo de seus seios. Grampeou o botão que a manteria
em seu lugar e estendeu os braços. Dos ombros até os pulsos
havia uma cota de malha negra feita de titânio, leviana mas
resistente. Ela também tinha agregado sua magia à armadura.
Baixou os braços e se olhou no espelho “vou ser rápida -mais
rápida do que me movi nunca. Tirarei-lhe meus anéis de garras, e
ajudarei ao Ulrik. Mikkel nunca me machucará”
depois de uma profunda e tranqüilizadora pausa, Eilish ficou em pé
e saiu de sua habitação. logo que esteve no patamar da escada, o
som da música chegou até ela. Ignorou-o e baixou as escadas que
conduziam a Graves. Entrando pela porta oculta, alegrou-se de ver
que, embora tinha estado ocupada, o bar tinha seguido
funcionando. Mas isso era porque contratava bons empregados.
Seu olhar se moveu ao redor da pista de baile e o agitação da
gente antes de olhar até o corrimão onde outros olhavam aos
bailarinos. Apoiou o braço contra a barra e estudou aos que
permaneciam ali.
Algo lhe tocou no braço. Voltou a cabeça para encontrar ao Cody, o
barman. Ele inclinou a cabeça até ela e lhe sorriu antes de pôr um
copo perto dela. Eilish bebeu o uísque e deixou a um lado o copo
vazio. Logo abriu passo entre a gente, esperando que qualquer dos
espiões do Mikkel a visse.
deteve-se nas mesas de clientes habituais e se assegurou de que
tinham tudo o que necessitavam. Logo subiu as escadas. Fez a
ronda pela segundo andar, mas Graves já não se sentia seguro.
Havia olhos sobre ela, vigiando-a. Isso fez que tivesse a sensação
de que todo mundo no pub era um espião do Mikkel. Por tudo o
que sabia, eles o eram. Era desconcertante e irritante.
quanto mais tempo passava sem que Mikkel se mostrasse, a
ansiedade começou a invadi-la. O bracelete de prata do Ulrik
estava oculta sob as mangas largas de sua jaqueta. Sabendo que
essa pequena conexão estava ali a ajudou a manter-se acalmada e
concentrada.
A primeira hora foi angustiosa enquanto os cabelos da nuca lhe
arrepiavam pela pressão de uns olhos desconhecidos. A segunda
pôs a prova sua paciência. A terceira hora a levou
ao ponto da quebra. Ao começo da quarta, enquanto estava na
barra, viu o Mikkel indo até ela. O plano do Ulrik ia bem e
verdadeiramente encaminhado agora.
Em algum lugar da multidão havia alguém que estava ali para vigiar
a chegada do Mikkel e poder alertar ao Ulrik. Ela não sabia quem
era. Ulrik se tinha negado a lhe contar. Ele não queria que ela lhes
buscasse. Não podia ser um Rei Dragão ou uma companheira
porque alertaria ao Mikkel, e por sua vida, não podia imaginar
quem poderia ser.
Mas Eilish não se tornou atrás quando Mikkel se aproximou. Nem
quando a sorriu antes de pôr seu dedo indicador na barra, exigindo
um gole.
“Não é bem-vindo aqui” afirmou ela por cima da música.
Mikkel se pôs a rir enquanto agarrava o uísque e o levava ao nariz
para cheirá-lo. “O uísque irlandês, nunca foi meu favorito, mas o
será”
“Fora”
Lhe deu um pequeno gole antes de deixar o copo e ficar de cara a
ela. “Onde está Ulrik?”
“Como demônios vou saber? Deixou-me no bosque”
“Quando tornou?”
Ela inclinou uma sobrancelha. “Sabe, Mikkel, não é o único com
conexões”
“Ah” disse inclinando a cabeça, torcendo os lábios. “Tampouco sou
um estúpido”
“Isso é questão de opiniões. Agora sai de meu bar antes que te
jogue”
Ele lançou a cabeça para trás e pôs-se a rir. “OH, quase quero ver
como o tenta. Além disso, sei o que você realmente quer. é isto”
disse ele levantando a mão esquerda, lhe ensinando os anéis de
garras”
“Parece um idiota levando-os postos. Voltarão a ser meus”
De repente, ele se aproximou, pondo o rosto perto do dela, e suas
fossas nasais abrindo-se e fechando-se de fúria. “É você que não é
bem-vinda. Farei-me cargo do pub. E serei eu que te jogue”
Eilish sorriu “Por favor, tenta”
“Eu…” De repente Mikkel se deteve. Fez uma pausa durante um
momento antes de dizer “Retornarei por você”
Logo, com um toque de seus anéis, desapareceu. Antes de lhe
seguir, Eilish caminhou pelas quatro esquinas do edifício, por
dentro e por fora, pondo feitiços para que Mikkel não pudesse
voltar a entrar.
***
Capítulo 43
Bosque Caledonio, Escócia.

Assim não era como se supunha que ia terminar. Entretanto, isso


não fez que Ulrik queria trocar as coisas. Mikkel nunca devia ser
parte do problema. Entretanto, quando Ulrik descobriu que seu tio
não só seguia no reino, mas também competia por converter-se em
Rei Dragão, rapidamente trocou seus planos.
Mas Mikkel não tinha sido a única surpresa. Também o tinha sido
Eilish. Eilish.
Ulrik não se fixava nos pinheiros gigantes do milenario bosque. Sua
mente estava na Druida. Ainda não sabia o que fazer com ela. Não
estava preparado para despedir-se, mas tampouco podia lhe dar
mais. E ela o merecia.
“Ulrik”
Sentiu a voz de Con na cabeça. depois de tantos eras, sentia-se
estranho escutar a seu velho amigo através do enlace.
“Sabe um pouco do Fallon?”
“Sim. Larena localizou ao Mikkel falando com Eilish”
Ulrik imediatamente disse o nome do Mikkel pela via da conexão
telepática para afastar o de Eilish.
“Só lhe chamei. Mikkel não me ignorará. Ele me quer morto”
“Então deve atuar como se ainda estivesse ferido. É bom que
Anson guardasse sua camiseta”
Ulrik não estava acostumado a ter a ninguém com ele quando
lutava. depois de tantos anos só, sentia-se ... estranho ... confiar
em alguém. E tanto se gostava como se não, tinha que confiar.
Esteve perto de bufar ruidosamente. Por muito que tivesse jurado
não voltar a confiar em ninguém mais, especialmente em Con. Mas
não se tratava só dele mesmo. Isto também se tratava de Eilish.
Ulrik moveu os ombros em sua arruinada camiseta que agora
estava endurecida pela sangue que se secou. Esperava estar
fazendo o correto.
“Seu plano é sólido” disse Con.
Ulrik se fez aparecer como se suas feridas estivessem ainda
abertas e sangrando. “É-o? fracassei muito ultimamente”
“Não estou seguro de que o fizesse”
Ante isso, deixou sair uma risadinha “Como chegou a essa
conclusão?”
“Não acredito que você realmente queria machucar a qualquer dos
Reis ou seus casais. por que a não ser teria salvado Lily e te teria
assegurado de que Darcy não morresse?”
“Não é o momento para este bate-papo” afirmou Ulrik. Não queria
discutir sobre nenhuma de suas façanhas -nem sobre as más, ou
as escassas boas.
Con soltou um comprido suspiro. “pensei muito desde que te vi na
montanha. Sentei-me e tratei de discernir o que fez Mikkel e que
transgressões foram tuas”
“E?” perguntou Ulrik. Logo se chutou a si mesmo. Não queria
saber. Não queria saber. Não queria…
Teve muitas ocasiões de matar às companheiras. Teve inclusive
mais ocasioes para desafiar aos Reis. Mas não o fez”
“Não se esqueça, quase Mato Rachel em Paris”
“Fez-o?” perguntou Con. “Conheço-te, Ulrik. Conheço-te melhor
que ninguém, e sei que se realmente tivesse querido matar Rachel,
teria-o feito. Nada te teria detido. Assim como nada te impedirá de
acabar com o Mikkel esta noite”
Ulrik se alegrou de não saber onde estava escondido Con porque
poderia ir ali e lhe dar uma surra.
"Deixa de tentar me fazer parecer bom. Ambos sabemos que não
sou. Nem sou redimível"
“É por isso pelo que não dá seu amor a Eilish?”
“Deixa-a fora disto” disse Ulrik com um tom baixo de voz.
Con ficou em silencio por um momento. “Cada uma de suas
declarações revela seus sentimentos, irmão. Você a ama”
“Sim você…”
Os pensamentos de Ulrik se interromperam quando Mikkel
apareceu no claro. Estava mais que preparado para enfrentar a seu
tio e pôr fim ao caos que Mikkel levava com ele a qualquer parte
para a que ele ia.
“Não posso acreditar que ainda siga em pé” disse Mikkel com um
sorriso surpreendido.
Ulrik se controlou para não transformar-se e acabar aquilo
rapidamente. “Só somos nós. Deixemos de fingir”
“Quem está fingindo?” perguntou Mikkel “escolhi abandonar o
gutural e vil som do escocês detrás de mim”
“Ah, mas aparece cada vez que te zanga. Não pode ocultar quem é
realmente”
Mikkel arqueou uma sobrancelha “E você não esteve te ocultando?
Todo este tempo teve sua magia. por que não atacou Con? por que
não reclamou o trono?”
“Queria acabar com o Constantine. Queria lhe despojar de tudo
como eu fui despojado”
Essas palavras não eram mentira. Isso foi o que fez que Ulrik
riscasse cada detalhe de seu plano para tirar os Reis a Con, um
por um, até que todos lhe dessem as costas.
Mikkel fez um som que foi como um bufido e uma gargalhada.
“Segue te dizendo isso. Sei que é porque não tem os colhões para
te enfrentar a Con”
“E você sim?”
“Sip. Justo depois de te despachar”
Ulrik levantou o braço “O que estas esperando?”
“Onde está a Druida?”
Ele inclinou até um lado a cabeça, perguntando-se por que Mikkel
a tirava colação agora. “Eilish? Como se supõe que tenho que
sabê-lo?”
“teve sexo com ela”
“Justo como você teve com um montão de mulheres. Meu objetivo
era afasta-la de você. Eu diria que tive êxito”
O sorriso do Mikkel se esticou. “Esta vai ser a última vez que
agarre algo que é meu. Que saiba que uma vez que esteja morto,
vou fazer sofrer a Druida”
“Diz isso como se me importasse o que lhe aconteça” Essas
palavras foram mais difíceis de dizer do que Ulrik imaginava.
O lento sorriso no rosto de seu tio estava cheio de confiança e uma
grande quantidade de desprezo. “vai morrer. Nossa batalha
acabará antes de começar. Não te curou, o que te fará mais lento”
“Se esse fosse o caso, então quereria te desfrutar com as coisas
que tem feito. Como fazer que matassem a meu pai”
Mikkel inclinou para trás a cabeça e pôs-se a rir. “OH, meu querido
menino. Não tive que lhe matar. Não foi culpa minha que fosse a
aquele encontro pensando que era para falar de paz. Não é minha
culpa que não fosse preparado para a batalha. Não é minha culpa
que Ualan não se assegurasse de que ninguém lhe trairia”
Ulrik não se sentiu melhor agora que seus medos se confirmaram.
Só conseguiu fazer que queria infligir toda a dor que pudesse ao
Mikkel.
“Pensava que ia ser Rei”
Mikkel moveu a cabeça até diante e para trás enquanto olhava ao
céu "Isto pensava. depois de tudo você era muito jovem”
“Enfureceu-te que me convertesse no Rei dos Silvers”
“Pode jurá-lo”
Ulrik se agarrou suas feridas falsas. “Foi por isso que tratou de
deixar à família”
“Desgostou-me. Ainda o faz. Não podia planejar sua morte tão
logo. Pareceria suspeito. Assim tive que me afastar”
“por que não me desafiou? Foi tão covarde?”
Mikkel se arranhou o extremo do olho perto da têmpora. “Chama-
me covarde. E eu digo que sou inteligente. Não vou pôr-me em
uma situação na que não ganhe”
“Isso é jogar sujo”
“Faço o que tem que fazer-se. Isso é o que me fará um grande Rei
Dragão. Ninguém te recordará quando eu tenha terminado. E uma
vez que mate Con, converterei-me no maior Rei dos Reis Dragão
que tenha governado”
Ulrik não podia acreditar que uma serpente como aquela tivesse
estado a seu redor durante tanto tempo, e tivesse estado cego a
isso. Causaria-lhe uma grande alegria ver como drenava a vida do
Mikkel, mas primeiro necessitava algo.
“Nala”
Mikkel suspirou ruidosamente “Ainda apegado a esse lixo pelo que
vejo”
“A voltou contra mim”
“Como poderia fazer isso? Eu era um Dragão recorda?”
Ulrik simplesmente lhe olhou fixo. Se Mikkel o tivesse obtido, não
seria capaz de conter o canto de tal façanha. E Ulrik não teve que
esperar muito.
Mikkel começou a rir e tocou as Palmas lentamente “Me
perguntava se alguma vez o descobriria. Sim, eu instiguei a traição
da Nala. Fez-o tão fácil. Parecia que não te importava o que
pensasse sua família, já que passava mais e mais tempo com os
humanos. Logo pediu a uma que fosse sua companheira. Sabia
então que não tinha direito a ser um Rei.
“Naquele tempo, era fácil encontrar Druidas. Pude localizar a
alguém que era um pouco parvo. Foi sua loucura o que o
convenceu a falar comigo. Com sua magia e sua força de vontade,
pôde permitir tomar o corpo de um humano por um tempo”
Ulrik negou com a cabeça “Isso não é possível. Saberíamos”
“Tinha-me ido. Não te deu conta porque seu pênis estava enterrado
profundamente nessa mortal” disse Mikkel, com os lábios retraídos.
“Mas aconteceu. Não estava seguro de quanto duraria, assim que
lhe contei meus planos. Embora, para ser justos, pensou que só ia
ser uma brincadeira que te jogaria”
quanto mais escutava Ulrik, mais náuseas lhe entravam.
“E vi tudo desenvolver-se” disse Mikkel com um largo sorriso “Foi
glorioso”
“Sabia que ela não podia me matar”
“É obvio. Mas sabia que se destruisse sua felicidade, e não teve
mais eleição que fazer um exemplo dela. Isso por não mencionar
que aquilo te recordaria que suas verdadeiras lealdades estão com
os Dragões, não com os mortais”
Ulrik se assegurou de permanecer no mesmo lugar em lugar de
mover-se muito para seguir fazendo acreditar ao Mikkel que estava
gravemente ferido. “Ainda seguiria sendo Rei”
“Teria tido o coração quebrado, o que me teria facilitado encontrar
uma maneira de acabar contigo como o fiz com seu pai”
“Tinha-o tudo pensado. Inclusive chegar tão longe como ficar atrás
dos Dragões quando foram chamados a cruzar a ponte Dragão até
outro Reino. por que esperou tanto para te aproximar de mim?”
Mikkel fez um gesto com os lábios enquanto se encolhia de
ombros. “Tentei te matar faz uns quantos séculos, mas logo me dei
conta de que podia me ajudar. Sabia que seguiria te enfocando
sobre Con enquanto eu me posicionava o suficientemente perto
para acabar com ele”
“Pode cala-lo de uma vez?” disse Con em sua cabeça. “Além disso,
o complô do Mikkel com Harriett era justo como disse. Sebastian e
os outros a detiveram antes que chegasse ao povo”
Ulrik viu movimento detrás do Mikkel. Quando seus olhos
vislumbraram Eilish, quis apressar-se a seu lado. Só por pura força
de vontade, ficou onde estava. “Acredito que te hei sobrevalorado”
“Que parte?”
O fato de que seu tio parecesse genuinamente curioso
desconcertou ao Ulrik “Em tudo”
“te Olhe” disse Mikkel com uma risadinha. “Nem sequer estarei
sem fôlego quando terminar contigo”
Ulrik deixou cair o braço e ficou direito. Com um gesto de suas
mãos, a magia lhe fazendo parece como se estivesse sangrando e
ferido se desvaneceu. Mikkel franziu o cenho “Isto não é possível”
“Não é? OH, e por certo, Harriett não ferirá ninguém na aldeia”
Ante suas palavras, Con saiu detrás da árvore e ficou a seu lado.
Ulrik pode que não o admitisse em voz alta, mas se sentia genial
ter a seu velho amigo com ele uma vez mais.
“Não” declarou Mikkel.
Con sorriu “OH, sim”
“Isto acaba esta noite” disse Ulrik. “Você acaba esta noite”
Mikkel abriu os olhos de par em par e se inclinou enquanto
começava a rir. “De verdade crê que venho só?”
“De verdade crê que nós o temos feito?” replicou Ulrik. Logo deixou
escapar um agudo assobio. Imediatamente houve oito respostas de
diferentes lugares a seu redor.
Con arqueou uma sobrancelha. “Em caso de que não esteja
seguro, isso significa que todos quão mortais trouxe contigo foram
detidos pelos homens do Ulrik”
“vocês não pensaram em tudo” disse Mikkel , com sua fúria saindo
à luz através de seu acento.
Eilish lançou uma descarga de magia até as costas do Mikkel, lhe
derrubando até diante. Ulrik cortou a distância entre eles e tirou os
anéis ao Mikkel antes de lançar a Eilish “Vá. Agora”
“OH, não acredito” disse Mikkel enquanto se dava a volta e lançava
uma bola de magia contra Eilish que a enviou com um salto mortal
até uma árvore antes de cair inconsciente ao chão.
Isso foi tudo o que custou para que a fúria explodisse no interior do
Ulrik. Girou a cabeça até o Mikkel “te Prepare para morrer.
Dolorosamente”
***
Capítulo 44

Não houve vacilo quando Ulrik deu seu primeiro murro, com uma
grande dose de magia, na cara do Mikkel. Felizmente, Con não
interveio. Porque Ulrik queria cada parte do Mikkel para si mesmo.
Não estava zangado porque seu tio tivesse voltado Nala contra ele.
Não estava ressentido por que sua traição acabasse em uma
guerra que finalmente o conduziu a seu desterro. Nem sequer
estava zangado por que Mikkel a utilizasse.
Mas estava absolutamente iracundo por que Mikkel tivesse
machucado a Eilish. Outra vez. Ninguém punha uma mão sobre ela
sem sentir a cólera do Ulrik.
Ninguém.
Baixou o olhar com desgosto até seu tio. Ulrik retrocedeu,
preparado para dar outro golpe quando Mikkel lhe golpeou a parte
interior do joelho. Ulrik sentiu que se rompia. Rodou até um lado e
ficou de pé enquanto seus ossos se curavam rapidamente. Mas a
sensação de magia de Dragão e Druida deixada atrás insinuava
algo mais: magia Fae.
E não só qualquer magia Fae, magia Light.
“Con!” gritou Ulrik lhe advertindo sem tirar os olhos ao Mikkel.
Seu tio sorriu, ensinando o sangue entre seus dentes e lábios do
golpe que Ulrik lhe tinha descarregado. “Não têm nem idéia do que
está por vir”
Ulrik desviou outro golpe de magia do Mikkel antes de chutá-lo na
cara e pisar em sua garganta. “Poderia derrotar a cada Rei Dragão
neste reino, e ainda nunca seria um Rei”.
Mikkel utilizou mais de sua magia mesclada para lhe descartar.
Chegou até o Ulrik tão rápido que não teve tempo para esquivá-la.
Aterrissou perto de Eilish mas ela não se movia. Ulrik lutou para
não tocá-la para ver se seguia viva. Mas foi uma batalha que não
pôde vencer.
Pôs a mão sob seu nariz e notou sua respiração. O alívio se
apoderou dele a tal velocidade que se enjoou. Agarrou o bracelete
da pulso de Eilish e olhou a Con para ver como ele olhava
fixamente até um lugar que tinha ante ele. Deu um assobio e
arrojou o bracelete a Con, que o agarrou no ar sem olhá-lo. Ulrik
franziu o cenho quando o espaço diante de Con começou a vibrar.
Um momento depois, Usaeil apareceu.
Uma descarga de magia golpeou ao Ulrik no ombro esquerdo. Deu
voltas para afastar-se, apertando os dentes ante a dor. Mas não
havia tempo para pensar em seu corpo retrocedendo de tal mescla
de magia, ou por que se sentia como se algo se envolveu ao redor
de cada osso individual e os estivesse esmagando enquanto
separava seus músculos porque Mikkel estava preparando outro
assalto.
Ulrik ficou em pé ensinando os dentes e grunhindo. Desviou golpe
detrás golpe de magia que seu tio lhe dirigiu. Ele não apartou o
olhar do Mikkel, nunca perdeu sua concentração. E com cada
descarga, Ulrik dava um passo mais perto do Mikkel.
Incomodava-lhe que seu tio tivesse conseguido aumentar o poder
de sua magia até o ponto de que não seria fácil lhe matar. Mas
faria que a celebração fora muito mais doce uma vez que a
façanha se conseguiu.
Mikkel não parecia defasado enquanto seu arrogante sorriso
aumentava. Ulrik não podia esperar para apagar esse sorriso de
uma vez por todas.
“Acredito que deveria ter recorrido a Usaeil antes” disse seu tio por
cima de sua magia e do choque de espadas. Ulrik olhou a Con
para lhe encontrar lutando contra Usaeil. Tampouco é que fosse um
espetáculo. Era uma briga de espadas e suja que também incluía
magia. Pelo momento, parecia que Usaeil estava ganhando, mas
Ulrik conhecia a estratagema de Con. Ele tinha ajudado Con a
aperfeiçoá-la. Logo, seu amigo trocaria as voltas e teria Usaeil a
sua mercê.
“Tudo o que a Rainha quer é Rhi” disse Mikkel com uma
gargalhada.
Ulrik lançou seu olhar de volta a seu tio. “Deveria aprender quando
manter o nariz para fora dos assuntos de outros”
“por que está lutando contra mim?” mofou-se Mikkel. “Acredito que
é porque sabe que vou ganhar e está prolongando o inevitável”
“Cala-se?” gritou Ulrik.
Ele esperou até que Mikkel lhe enviou outra esfera de magia. Esta
vez, Ulrik não a esquivou. Devolveu-a até o Mikkel e acrescentou
seu próprio murro nela. A descarga foi voando a toda velocidade
até seu tio, lhe dando em todas as costas.
Ulrik saltou a curta distância que lhes separava, aterrissando com
um pé a cada lado do peito do Mikkel.
***
Ser nocauteado é um asco. Na verdade. Eilish dobrou os dedos e
sentiu como se afundavam nas folhas em decomposição e na fria e
úmida terra. Os ouvidos lhe zumbiam, e lhe levou um segundo dar-
se conta que eram os sons da batalha os que enchiam o ar. Então
escutou um forte grito de guerra. Ela sorriu porque o reconheceu
como o do Ulrik
Pôs as mãos baixo ela e se impulsionou para ficar de joelhos. Algo
mais tinha sido acrescentado à magia do Mikkel, e isso lhe deixou
uma boa réplica. Seus ossos se sentiam de borracha, e seus
músculos como gelatina. Felizmente, sua magia respondeu
rapidamente para tirar o que fosse que Mikkel lhe tivesse feito.
Seu olhar captou algo perto de sua mão. Quando seus olhos
finalmente enfocaram, localizou seu anel. Rapidamente os pôs, a
magia de sua mãe se formou redemoinhos em torno dela,
endireitando-se ela mesma. Deus, como tinha sentido saudades os
anéis.
Com esforço, levantou a cabeça. Seu olhar aterrissou no Ulrik, que
estava sobre o Mikkel, preparado para lhe dar o golpe mortal. Mas
o ruído de espadas atraiu sua atenção. Eilish voltou a vista para ver
com lutando contra uma mulher. A visão da mulher fez que Eilish
ficasse parada porque lhe parecia familiar.
“Sua espada não pode me machucar” disse a mulher.
Con não replicou enquanto bloqueava, logo girou e deu um
esmagador golpe para baixo que arrancou a folha da mão da
fêmea.
Embora parecia que tanto Ulrik como Con tinham a vantagem,
Eilish viu que o olhar da fêmea estava sobre o Mikkel, inclusive
enquanto este olhava ao Ulrik. Esses dois estavam trabalhando
juntos, o que significava que tinham um plano. Eilish utilizou as
árvores que havia atrás dela para ficar de pé. Enquanto isso, reuniu
sua magia, deixando-a girar e escalar até que cada mecha
individual de seu cabelo se infundiu com ela. Não sabia quanto
tempo tinha estado inconsciente, mas não importava. Ela estava
acordada agora e pronta para fazer o que fosse necessário.
encarou por volta os dois casais que lutavam. Logo pôs uma mão
frente a ela, as Palmas para baixo até que suas mãos começaram
a tremer pela força de sua magia. Girou as Palmas até fora até que
estiveram à altura do peito. Com os dentes apertados, deu um
passo atrás e arrojou a magia, não ao Mikkel, a não ser à mulher.
logo que deixou sair a descarga, a mulher enviou uma esfera de
magia precipitando-se até o Ulrik. De uma vez que Eilish afastava a
esfera de magia, Mikkel a dirigia até o Ulrik. Viu como Ulrik saltou
quando a descarga se estrelou contra seu peito. Então, de repente,
tudo estava girando. Ela não soube como estava acima. Eilish
utilizou sua magia para tentar encontrar seus pés de novo, mas
demorou um segundo em recuperar seu equilíbrio.
Foi então quando encontrou ao Mikkel sobre o Ulrik. Não podia
acreditar o que estava vendo. Sua cabeça girou até Con e a mulher
para encontrar ao Constantine com uma mão ao redor do pescoço
da mulher enquanto esta sorria com superioridade a Eilish.
Ao segundo seguinte, a mulher estava frente a Eilish. Foi o instinto
o que fez Eilish levantar um escudo, que foi quão único a salvou de
faca dirigida a seu coração.
“Usaeil!” gritou Con e apertou sua mão mais forte.
Merda! Eilish não podia acreditar que estivesse lutando contra a
Rainha dos Light. Usaeil estendeu seus dedos enquanto golpeava
Eilish com magia Fae “Não é nada, Druida. Só um degrau para
conseguir o que quero”
Não importava o muito que se esforçasse em tentá-lo, Eilish não
podia resistir a força da magia da Rainha. Sentiu que algo gotejava
de suas orelhas e corria por seu pescoço justo antes que lhe
explodisse o tímpano. Apesar de seus esforços, não pôde conter o
bramido da dor. A força da magia Fae a fez ajoelhar-se, mas Eilish
não retrocedeu. Ela manteve seu escudo. Não podia ganhar esta
batalha, mas não a derrotaria facilmente.
“Suficiente!” gritou Con e pegou Usaeil. Logo eles desapareceram.
logo que a magia Fae desapareceu, Eilish respirou fundo e voltou a
enfocar-se sobre o Mikkel e o Ulrik. Não havia sinal do Mikkel mas
Ulrik não se movia. Ela começou a dirigir-se até ele mas só tinha
dado um passo quando havia uma mão ao redor de seu pescoço.
Mikkel se tinha movido tão rápido que não lhe tinha visto nem
ouvido. E agora ele tinha a vantagem. Literalmente. Estava ao
redor de seu pescoço. Não havia ninguém para ajudá-la, mas não
se assustou. Porque Mikkel não ia machuca-la nunca mais.
“Que estúpido fui acreditando que podia me ajudar”, disse Mikkel
com desdém.
Eilish simplesmente sorriu antes de lhe dar um joelhada nas bolas.
Imediatamente a soltou, dobrando-se ante a dor atroz. Não pôde
evitar tornar-se a rir. Quem teria pensado que uma simples patada
nas bolas nocautearia ao Mikkel?
Sua risada morreu rapidamente quando ele se endireitou com a
faca que Usaeil tinha tentado utilizar com ela. Eilish elevou as
mãos, com a magia preparada, quando a folha se cravou nela.
Seus escudos não fizeram nada para detê-la tampouco.
“NÃO!” chegou-lhe um forte rugido.
Logo Mikkel voou para trás, e Ulrik estava de pé, correndo até ela.
Tudo o que podia ver era sua tatuagem, e sabia que esse era o
sonho que tinha estado tendo. Era quando ela morreria.
Ulrik a rodeou com seus braços algo golpeou com força. antes que
ela pudesse reagir, ele a soltou e se voltou com um rugido saindo
do peito. Foi quando ela viu a faca saindo de suas costas.
No instante seguinte, Ulrik se transformou, a folha caiu ao chão.
Ela sorriu ante sua visão. Mikkel lançava magia freneticamente,
mas não parecia perturbar ao Ulrik nem no mais mínimo.
Eilish olhou, fascinada, como Ulrik respirava muito profundamente.
As escamas chapeadas de seu peito com um crescente fulgor.
Mikkel tocou seus dedos juntos, esquecendo-se de que já não tinha
os anéis. Logo se voltou e fugiu.
Mas foi muito tarde. Ulrik deixou sair o fogo. O brilho vermelho e
laranja das chamas tragaram ao Mikkel e seus gritos foram
rapidamente silenciados. Quando Ulrik deteve o fogo, não ficava de
seu tio mais que cinzas.
Ulrik voltou a cabeça até ela, olhando-a com seus olhos de ônix
sem piscar. “Tinha a intenção de ir tal e como combinamos”, disse-
lhe. “Não pode estar zangado comigo”
Ele soprou ruidosamente como resposta. Ela caminhou até sua
perna dianteira e pôs a mão sobre suas escamas. “Já acabou.
Mikkel se foi para sempre”
Ulrik negou com a cabeça antes de retornar a sua forma humana.
Permaneceu nu em metade da luz da lua com seu negro cabelo
solto e seus intensos olhos dourados. “Não terminou de tudo”
“O que quer dizer?”
Ele levantou a mão. Uma vez que ela a agarrou, disse “Não posso
te levar comigo aonde vou, mas eu gostaria que te aferrasse”
Ela assentiu quando a compreensão amanheceu. Ia ao mais à
frente para encontrar ao Mikkel e matar sua alma. Eilish tomou sua
mão e sorriu até que fechou os olhos. Ela sustentou sua mão com
as suas e esperou.
Foram só uns poucos minutos depois que os olhos de Ulrik se
abriram. Estavam claros, como se todo o inferno que tinha
suportado durante incontáveis séculos tivesse sido apagado. “Ele
nunca nos incomodará de novo”
Ela sorriu. Tudo tinha terminado para ela, mas o que tinha do Ulrik?
Poderia uma vingança de milhares de anos deixar de existir? De
todos os modos, ela estaria de seu lado. Sempre. “O que
acontecerá agora?”
Ulrik se encolheu de ombros. “Não estou seguro. Já não estou
banido”
“Sei” disse ela e lhe lançou os braços ao redor. “Já era hora”
“Não o esperava”
Ela se inclinou para trás, sorrindo. “Pode retornar a Dreagan agora”
“Posso?”
“O que?” Certamente lhe tinha escutado mau. “Fiz coisas terríveis”
Lhe pôs um dedo nos lábios. “Não estou dizendo que vai ser fácil,
mas tem amigos aqui. Nikolai, Sebastian, Anson e Con, por só
nomear uns poucos”
“Não desejei nada tanto como poder ter a Dreagan como meu lar
outra vez. Agora…não estou seguro de que possa”
“Já vejo” Ela umedeceu os lábios e retirou o olhar
“Ainda tentará desafiar ao Constantine?”
O olhar do Ulrik passou dela. O estômago de Eilish caiu aos pés
quando se voltou e se encontrou com o Constantine detrás dela.
“Deduzo que as cinzas são Mikkel” disse Con. Ulrik assentiu uma
vez.
“São”
Eilish não queria que eles lutassem. Não queria que Ulrik perdesse,
mas não queria que ganhasse tampouco. Porque sabia que se o
fazia, nunca se perdoaria por ter matado a seu amigo”
“Onde está Usaeil?” perguntou ela a Con.
Con respirou fundo e disse “temo que as coisas com ela deverão
resolver muito em breve”
“Tentou me matar”, disse Eilish.
As fossas nasais do Ulrik se alargaram “Pagará por isso”
“Usaeil tem um montão de respostas que dar” declarou Constantine
com voz muito tensa. “Terá que ficar à cauda para conseguir nossa
libra de carne da Rainha”
Eilish olhou aos dois homens “detrás de quem?”
“Rhi” disse Ulrik com os lábios apertados.
Con grunhiu. “Falarei com ela sobre isto. vai zangar-se muito por
não ter estado aqui para lutar”
“Possivelmente possamos falar com ela os dois”
Eilish pôs os olhos em branco. “Isso é um engano. Digam antes
que se inteire e chute o traseiro aos dois por ocultar-lhe"

Capítulo 45

Houve uns momentos de silêncio antes que Con dissesse “Estarei


em Dreagan, esperando”
Eilish viu que tocava o bracelete do Ulrik que agora estava em seu
pulso. depois que ele desaparecesse, ela se voltou até o Ulrik “O
deu?”
“Durante a luta, em caso de que o necessitasse”
“E o que passa contigo?”
“Não o necessitei”
Ela respirou fundo e lentamente lhe soltou “Então. Dreagan?”
“Dreagan”
A tristeza a invadiu, mas não desperdiçou nenhuma palavra
tratando de lhe dissuadir. Tudo o que podia fazer agora era rezar.
Ela agarrou sua mão com a sua e tocou seus anéis.
***
Capítulo 45

Terei que tomar uma decisão. Ulrik já não tinha razões para não
desafiar ao Con. Não queria pensar nisso. Mas não tinha outra
eleição. Em segundos, estava no vale entre sua montanha e a de
Con. Tinha entrado em sua montanha com os Silvers fazia pouco,
mas não tinha caminhado pelo chão de Dreagan desde… bom,
fazia muito, muito tempo.
Con estava parado à frente do vale a uns cinqüenta metros
esperando.
As lembranças que se levantaram foram como um tsunami, embora
eles não lhe causaram tanto dor como uma vez o fizeram. Ulrik
podia permanecer sob o céu, uma vez mais bem-vindo.
O momento em que Eilish soltou sua mão, estranho seu toque.
Voltou a cabeça até ela. Seus olhos verde dourados sustentavam
os dele sem um sinal de censura. Não queria que lutasse contra
Con, mas ia estar a seu lado sem importar a decisão que tomasse.
Havia coisas que ele deveria dizer, coisas que queria dizer, mas
não sabia como. Ou não sabia se podia. Os lábios de Eilish se
curvaram em um sorriso enquanto lhe dava um suave beijo na
bochecha. Logo desapareceu.
Olhou o lugar durante vários minutos. Não lhe tinha levado muito
tempo acostumar-se a tê-la perto. Em uma época, tinha-lhe
inquietado que gostasse de sua companhia. Agora, não se movia
sem ela nem sequer um pouquinho.
Ulrik respirou fundo e enfrentou Con. Toda a ira e o ódio que lhe
tinham feito seguir adiante durante tanto tempo pareciam estar
esgotados. Como se alguém tivesse aberto o plugue e tivesse
deixado sair tudo.
“Tem que dizer as palavras” disse Con
Ulrik, em troca, assimilou a vista que não tinha visto em muito
tempo. Inclusive na escuridão, era espetacular. O céu se estava
pondo cinza, indicando a aproximação do amanhecer. Quando foi a
última vez que viu sair o sol no horizonte em Dreagan?
Finalmente, Ulrik voltou a olhar a Con. “Sabe quanto tempo levo
querendo te matar?”
“Do momento em que bloqueei sua magia”
“Não. Não até que me desterrou”
“Fiz o que acreditei que era a melhor” Ulrik olhou ao chão
“Sim”
“Então a que está esperando? Emite seu desafio” lhe urgiu Con.
“Não menti faz tantos anos quando tentou me obrigar a que te
desafiasse. Nunca quis seu posto. Não o queria então. Não o quero
agora”
Con franziu o cenho “Do que está falando?”
“trocaram tantas coisas e nem sequer vi que estava acontecendo”
“Refere a Eilish”
“Refiro a tudo”. Ulrik passou uma mão pelo cabelo enquanto o
cansaço lhe invadia. “Mikkel está morto. Deveria estar desfrutando”
“Mas?”
Ulrik encolheu os ombros enquanto negava com a cabeça. “Ele era
minha família. E fiz algumas coisas terríveis também”
“Não te compare com ele. As ações do Mikkel foram todas elas
para chegar a ser Rei dos Reis Dragão e apagar à Humanidade”
“Eu também queria isso”
“É assim ainda?”
Ulrik abriu a boca para replicar, logo ficou parado.
“Tenho razão” seguiu Con. “Não machucava inocentes. E ainda
sigo opinando que não desejava verdadeiramente machucar a
nenhum dos Reis ou suas companheiras. Suas ações estavam
apoiadas em uma traição -dos humanos e minha”
Ulrik introduziu os dedos nus na terra. O aroma de chuva flutuava
no ar. “Tudo o que me dirigia antes não parece ter importância.
Todo o ódio desapareceu”
“Isso é o amor pelo Eilish”
Ele negou com a cabeça, afastando o olhar “Não diga isso”
“Desde quando não quer escutar a verdade?”
“Ela merece algo melhor”
“Ela merece você”
Ulrik girou a cabeça até Con. “Não te desafiarei. Talvez o tirei tudo
de meu sistema lutando contra Mikkel”
“Ou talvez começou a amar”
“O que passa contigo?”
Con cruzou os braços. “Estamos discutindo de você agora, não de
mim”
“Eu gosto de trocar de tema”
“Isso não vai acontecer. vá encontrar Eilish. Direi-te onde encontrar
algumas roupas, mas provavelmente tirará isso logo que a veja”
Ulrik não pôde sorrir ante sua brincadeira. Sentia nauseia. “Não sei
como ser o que ela necessita”
“Ela necessita você” disse Con deixando cair os braços aos lados.
“É tudo o que quer. Estará aí para te ajudar -se o permite”
“foi a primeira pessoa na que confiei” admitiu Ulrik. “É o que me
permitiu confiar em você”
Con sorriu, enrugando os olhos. “Então eu deveria agradecer-lhe"
Ulrik não podia acreditar o suficiente em que fosse bem-vindo em
Dreagan uma vez mais. Queria ir com Eilish, mas não podia deixar
de olhar ao céu.
“Voa” lhe urgiu Con. “Ganhou isso”
Ulrik não necessitou que o dissessem duas vezes. transformou-se
e saltou enquanto estendia as asas. Só lhe levou umas poucas
batidas antes de estar no ar. Voou ao redor das montanhas,
inclinou-se para tocar com as pontas de suas asas o lago, e se
deixou cair no vale. A alegria que floresceu rapidamente se
estendeu, lhe envolvendo.
sentia-se tão feliz voando que Ulrik não acreditava que pudesse
voltar a tocar o chão. Logo pensou em Eilish. Ela era a razão de
que não só pudesse retornar a sua forma humana, mas também
também de fazer alegremente.
Captou um movimento a sua direita. Ulrik olhou por cima quando
viu umas escamas douradas. encontrou-se com o olhar do
Constantine enquanto manobravam através das montanhas tal e
como tinham feito fazia eras e observavam o amanhecer apontar
no horizonte.
Estar voando com o Constantine outra vez era glorioso. De alguma
forma, apesar de tudo, tinha havido perdão por ambas as partes.
Através da tristeza e a dor, sua amizade, sua irmandade, era mais
forte que nunca.
A família de ambos os fazia fortes também.
“Sabe que podemos ser captados pelos satélites”, disse Ulrik
através de seu enlace mental.
Con se pôs a rir “Solucionamos faz muito tempo. Além disso, temos
um amigo no MI5”
“Ah, Henry” Como podia haver-se esquecido do mortal?
“É um importante ativo para nós. É algo que nunca pensei que diria
dos humanos”
Ulrik se desviou e se voltou até a mansão e a montanha de
Dreagan. Chegaram pela parte de trás, voando baixo. Enquanto
Con voou até a entrada da cova, Ulrik deu outro rodeio. Quando se
dirigiu à entrada, viu Eilish. Ela tinha um amplo sorriso enquanto
lhe olhava. Mas seu coração lhe doía porque, embora ela não era
quão única estava na entrada da cova, estava só, separada de
todos outros.
Havia muitos em Dreagan que não quereriam a nenhum dos dois,
nem a Eilish nem a ele. Enquanto ele podia agüentar a ira, não
podia permitir que Eilish passasse pelo mesmo.
Ulrik aterrissou justo fora da cova. Fez um gesto para que lhe
seguisse dentro enquanto passava junto aos outros até onde Con
estava atirando de um par de jeans.
Havia uma parte do Ulrik que ainda queria chamar a seus Silvers e
despertar. Mas não o fez. Não só não seria justo para os outros
Reis que não tinham a seus Dragões, mas também tampouco o
seria para os Silvers que não poderiam viver em liberdade. Teriam
que seguir ocultos, apanhados em um mundo que nunca poderia
saber deles. Era muito melhor para eles que permanecessem
dormindo até que se pudesse abrir outra ponte de Dragão.
Enquanto os Reis e suas companheiras se reuniam ao redor, Ulrik
olhava a Eilish. Quem ia imaginar que seria uma Druida mortal que
lhe resgatasse do precipício da guerra?
transformou-se em sua forma humana, ignorando os vítores de
outros. Con lhe lançou um par de jeans que ficou rapidamente.
Pela extremidade do olho viu algo aproximando-se. Levantou a
mão e tomou o objeto do ar.
logo que seus dedos rodearam o metal, soube que era seu
bracelete. Ulrik o voltou a pôr no pulso e inclinou a cabeça até Con
em sinal de agradecimento. Logo Con chamou os outros para que
se reunissem ao redor dele.
Ulrik abriu passo até Eilish. Deslizou suas mãos ao redor das dela
e a aproximou antes de beijá-la profundamente. Completamente.
Ela se apartou para trás, lhe olhando como se acabasse de salvar
o mundo. “Não lhe desafiou”
“Não pude”
“Me alegro” disse ela, lhe acariciando o cabelo. detrás dele, a
conversa se voltou mais ruidosa, assim que a levou a um lugar
mais afastado. Ela se pôs a rir e arqueou uma sobrancelha. “O que
acontece? Digo-te que grite alto e forte sua vitória sobre o Mikkel e
que o desterro se levantou. Ou poderia voar um pouco mais porque
é excitante”
“É isso certo?” perguntou ele com um sorriso. “OH, definitivamente”
Embora sabia desde fazia tempo, não foi até esse momento que
soube que não poderia separar-se de Eilish. Nunca. Ela era sua
companheira, a que sustentaria seu coração por toda a eternidade.
O amor de sua vida.
“Sabe que estive lamentando tudo o que Mikkel fez” disse ela. “Mas
podemos também como uma bênção. Se sua interferência, poderia
ter desafiado a Con”
“E não te teria conhecido”
Lhe sorriu sedutoramente “Isso também”
Ele piscou e olhou até sua jaqueta novamente “Isso é uma cota de
malha?”
“Síp. Meu tipo de armadura” disse ela encolhendo-se ligeiramente
de um ombro”
“É uma mulher assombrosa”
Ela arqueou uma sobrancelha enquanto lhe lançava um mordaz
olhar. “Acaba-te de dar conta disso?”
Ele soltou uma risadinha ante seu tom de brincadeira “Soube do
primeiro momento que falamos em Graves. Mas eu gosto de
guardar as coisas para mim mesmo”
“Sei” disse ela brandamente, desaparecendo toda a jocosidade.
Ulrik se moveu inquieto, não muito seguro de qual era a emoção
que lhe fazia sentir como se estivesse doente. Logo lhe ocorreu
-nervosismo. Nada nem ninguém lhe tinha feito sentir algo assim
em muito tempo. Surpreendeu-lhe.
“Seu poder me intriga. Sua beleza me absorve. Sua coragem me
cativa. Pensei que sabia tudo a respeito dos mortais. Logo te
conheci” Tragou saliva enquanto o coração ia a cem, e lhe
percorria outra quebra de onda de ansiedade. “Reconhece a
escuridão dentro de você, mas não te assusta. Tampouco lhe
prova”
“Disse-me que não deixasse que me tentasse” Ela esclareceu a
garganta e lhe tocou a tatuagem quando baixou o olhar até seu
peito. “Comecei a ter sonhos sobre um homem com uma tatuagem
de Dragão -exatamente esta tatuagem- antes de chegar a Irlanda.
Sabia que esse homem ia acabar com minha vida, embora não
conheci seu rosto, só a tatuagem”
Ao Ulrik se sobressaltaram suas palavras. “por que não mencionou
isto antes?”
“Não soube até que tivemos sexo”
“E não me afastou de você? Não o entendo”
Ela se umedeceu os lábios e levantou o olhar até ele. “Pela
maneira em que me fazia sentir. Entrei sabendo que você poderia
ser o que me matasse, mas não me importou. Queria te conhecer.
A todos vocês. Então, ontem à noite, meu sonho se fez realidade”
“Como?”, perguntou ele, com o coração lhe golpeando no peito.
“Correu até mim quando Mikkel arrojou a faca que era para mim.
Logo, enquanto pensei todos estes anos que terminaria com minha
vida, em realidade foi meu salvador”
Ele embalou seu rosto entre as mãos, totalmente fascinado pela
mulher que tinha frente a ele. “Deveria deixar ir. Deveria te mandar
de retorno a Irlanda e te dizer que seguisse com sua vida”
“Mas não quer” Embora suas palavras foram ferozes, havia duvida
em seu olhar. “Não, não quero. Porque não posso. Necessito-te”
Os olhos lhe encheram de lágrimas que a fizeram piscar
dificilmente.
Para surpresa dele, a garganta lhe bloqueou de emoção. “Não seja
tão feliz. Nossas vidas serão difíceis. Haverá alguns que não
queiram a nenhum de nós aqui”
“Não me importa sempre que estiver contigo. Agüentarei algo
contigo a meu lado”
“Guarde suas palavras até que te enfrente com isso”
Ela sorriu e negou com a cabeça enquanto lhe acumulavam as
lágrimas. “Meu coração não troca de opinião tão facilmente. Não há
muito sobre minha vida que tenha sido fácil, mas o único que sei
sobre todas as coisas é que te amo”
Escutá-la dizer isso outra vez agora que podia admiti-lo fez que
desse rédea solta a seus sentimentos até ela, como se todas as
correntes ao redor de seu coração se abriu de um só puxão.
Suspeitava que as palavras e ações dela as tinham estado tirando
durante algum tempo, mas isso já não importava. O importante era
que já não estava morto por dentro.
Porque uma Druida com os olhos verde-dourados e uma vontade
de aço lhe haviam devolvido à vida. “Amo-te” sussurrou ele.
A lágrimas que tinha estado retendo começaram a cair. Mas foi a
felicidade em seu rosto o que lhe fez sorrir. Sob a cabeça por um
isso, para selar suas palavras com desejo. De repente houve uma
ovação estrondosa detrás deles. Ulrik se voltou com Eilish ainda
em seus braços para ver todos os Reis Dragão e seus casais
gritando e aplaudindo. Por eles.
Con ficou a um lado sorrindo.
Ulrik soube então que ele nunca tinha estado destinado a Nala.
Seu verdadeiro casal era Eilish. Havia-lhe custado a morte, o
desterro, a loucura e incontáveis séculos o ter finalmente a
felicidade e a paz que sempre quis.
Quando os Reis e suas companheiras lhes rodearam, intercambiou
um olhar com Eilish. Quando todos começaram a falar de uma vez,
começou a rir e a abraçou mais apertadamente. Sua valente,
preciosa Druida era inquebrável em sua lealdade e firme em sua
coragem. Poderia inclinar-se, mas nunca se quebraria.
A vida ante eles teria seus tropeços, mas Ulrik sabia sem dúvida
alguma que seu amor cresceria mais e mais forte. Um Rei Dragão
e uma Druida.
E um amor para a eternidade.
***
Capítulo 46

Tinha passado muito tempo desde que Ulrik tinha sorrido pela
última vez. E parecia que não podia deixar de fazê-lo. Nem sequer
lhe incomodava que Con lhe tivesse arrancado dos braços de Eilish
pela manhã tão cedo.
Seus passos eram ligeiros enquanto caminhava pelos túneis até a
montanha de Con. Dizer que ficou impressionado ao descobrir que
Con tinha guardado uma habitação para ele na mansão todos
aqueles anos era ficar curto.
depois das ovações, Ulrik se tinha desculpado com todos aqueles a
quem tinha prejudicado em sua busca de vingança. Contou a Lily
como a tinha salvado e, para sua surpresa, levantou-se e lhe deu
um beijo na bochecha. Darcy, Rachel e inclusive Sophie não foram
tão indulgentes. Embora aceitaram suas desculpas, o que era um
passo na direção correta.
Houve uma volta a casa com os outros Reis, e foi fácil para o Ulrik
deixar atrás suas velhas feridas e olhar até o futuro. Olhou até um
ponto e viu Eilish devolver as lembranças de Kinsey também.
Logo Ulrik viu o Nikolai, que se apressou a retornar a Dreagan com
Esther e Henry. Foi quando a celebração começou de verdade. Os
barris de uísque guardados para as celebrações especiais se
tiraram do armazém.
Aceitando risadas e sorrisos, faziam-se novas lembranças para
apagar o passado. Era um novo começo que Ulrik não se deu
conta de que necessitava ou queria. E tudo tinha acontecido com
Eilish a seu lado.
logo que puderam, foram-se às escondidas a passar o resto do dia
e da noite na habitação do Ulrik fazendo o amor e falando. Tinha
sido um dia verdadeiramente glorioso. Um cheio de preocupações,
alegria, amor e paz. Nunca antes tinha tido um igual, mas sabia
que viriam mais.
Porque tinha a Eilish.
Ulrik também tinha procurado a alma do Eireen. Fez-lhe saber que
sua filha estava a salvo e era amada, e que os Duffy nunca fariam
mal a ninguém mais. Esteve muito tempo com Eireen, falando do
Patrick, Donal e Eilish.
As lágrimas que Eilish tinha chorado quando relatou a mensagem
de amor de sua mãe foram de amor e paz. E de passar página.
Enquanto chegava à montanha de Con, Ulrik começou para lhe
buscar, indo cada vez mais sob o chão até que finalmente lhe
encontrou em uma pequena caverna. Estava sentado olhando
fixamente a arma que mantinha escondida de todos.
Ulrik se deteve na entrada da cova e se apoiou na parede “Deveria
te recordar que não é muito bonito tirar um homem do conforto dos
braços de sua mulher tão cedo pela manhã”
Con não voltou a vista até ele.
“Se queria me mostrar a arma, já sabia sobre ela. Encontrei-a faz
anos” disse Ulrik.
Con tinha as mãos nos bolsos de sua calça quando lentamente se
voltou para encarar ao Ulrik. “Sei. Chamei-te aqui embaixo para
te ensinar isto”
Quando Con deu um passo até um lado, o olhar do Ulrik se moveu
até onde se supunha que estava a arma. Só que o lugar estava
vazio”
separou-se da parede com surpresa e se apressou até Con para
jogar uma olhada mais perto. “Quando? Como?”
“Esperava que a tivesse você”
Lançou a Con um olhar plano. “Admito, pensei nisso, mas não
agarrei a arma”
“Então quem?”
“Logo saberemos”
Con introduziu as mãos entre seus cabelos “Justo quando pensava
que as coisas estariam melhores depois de tirar um inimigo da lista,
parece como que tivéssemos outro. E têm a arma que pode nos
aniquilar”
“Comunique a outros. Todo mundo precisa estar avisado”
“Esperava tratar com Usaeil hoje. Parece que esse assunto terá
que esperar”, disse Con e saiu da caverna. Ulrik lhe seguia um
passo por detrás.
“Rhi não quererá pospô-lo muito mais”
“Sei”
“O que aconteceu depois que Usaeil e você desaparecierais da
batalha?”
Con suspirou com frustração. “Ela nos levou a algum lugar da
Irlanda. Logo se despiu. Quando não mostrei interesse, lutou
contra mim outra vez”
“Está louca”
“Deu algo de sua magia a seu tio” afirmou Con. “Está mais que
louca. E não precisa dizê-lo. Sei que foi um engano levá-la a minha
cama”
Ulrik olhou a seu amigo “Ela foi uma moléstia tratando de fazer que
a convertesse em sua companheira. Quando ela deixe isso e dita
que a guerra é a resposta, então deve preocupar-se”
“Bom, então estou preocupado. Ela oficialmente me declarou a
guerra quando neguei a ela esta última vez”
Ulrik se deteve e voltou a cabeça até Con “por que não há dito
nada?”
“Estávamos celebrando sua volta”
“Con…”
Ele rapidamente falou sobre o Ulrik. “Merecia esse momento. Só
desejava ter mais para te dar”
“Tenho a eternidade”
“Então pediu a Eilish que seja sua companheira?”
Ulrik sorriu enquanto pensava na Druida. “Esse é meu plano para
hoje”
“Então move seu traseiro e vá com ela para dizer-lhe Nossos
inimigos estão em todas partes”
Ulrik não necessitou que o dissessem duas vezes. Sem esperar a
tomar o tempo para retornar à mansão de Dreagan, tocou o
bracelete e esteve uma vez mais no interior de seu dormitório.
“Aqui está” disse Eilish enquanto se estirava sob as mantas depois
de abrir brevemente um olho.
Ele se dirigiu à cama e se meteu nela. Ao atrai-la a seus braços,
não podia deixar de olhar sua cara sonolenta. “Está acordada?”
“Uh-huh” Piscou por volta dele “Olhe a ver” “Ontem falamos de um
montão de coisas”
Ela assentiu, franzindo o cenho. “Sim. Como o fato de que não
tenha visto Guardiões da Galáxia. Temos que remediar isso. Hoje
mesmo. Em realidade, preciso te inundar em todo o Universo
Marvel”
“Como quer. Mas… há algo mais”
“OH! Sim?” perguntou ela com um sorriso. girou-se para descansar
os braços sobre o peito dele. “O que seria?”
Lhe atirou do cabelo. “Que seja minha companheira”
“Companheira?” Seu rosto ficou sério.
“Quero-te comigo durante toda a eternidade, Eilish. Sei que é um
grande passo, e que podemos esperar o que queira”
“Não” afirmou ela e se trocou de postura cruzando as pernas,
enfrentando-se a ele. “Pensei que era o que quereria. Já sabe,
para assegurar que não troquei de opinião ou me desenamorei de
ti”
Ulrik atirou dela para baixo, pô-la em cima dele antes de fazê-la
rodar sobre suas costas. “Sei o que sinto. E confio em você”
“Amo-te muitíssimo”
“Então, será minha companheira? minha mulher?”
Ela assentiu com a cabeça, com um amplo sorriso “Encantado”
“te prepare, Druida, porque agora que te tenho não vou deixar ir”
Enganchando suas pernas por cima dele, lhe pôs de costas para
montar-se escarranchado sobre ele. Con seu cabelo escuro em
desordem, lhe olhou com desejo. “Isso é uma boa coisa posto que
não tenho planos de deixar ir tampouco”
“Amo-te” sussurrou ele. sentia-se bem ao final dizendo essas
palavras. E o sorriso no rosto de Eilish era inclusive melhor.
Ela se inclinou para baixo até que seus lábios se tocaram de novo.
“Amo-te”
Ele capturou seus lábios e deixou fluir muito longe o mundo. Con
tinha razão, seus inimigos não iam a nenhuma parte, e tinha a
mulher mais formosa do mundo em seus braços.
Sua mulher. Sua Druida. Seu amor.
***
Epílogo
Dois dias depois…

V permanecia com os braços cruzados, notando-se em uma águia


dourada que se lançava do céu para matar. Em um momento, os
Dragões tinham sido tão livres. Nunca se acostumaria a como eram
as coisas agora, mas também sabia que havia muito poucas
esperanças de que os Dragões retornassem.
Mas havia algo que queriam, algo que os mortais lhe tinham tirado.
“V” disse Ulrik enquanto se aproximava a pernadas.
Ele deixou cair os braços e ficou de cara ao Ulrik. “Como se sente
ao estar de volta?”
“Ainda não se afundou de tudo”
Era estranho ver que fácil havia tornado o sorriso ao rosto do Ulrik.
“Alegra-me que as coisas se arrumaram. Não era o mesmo sem
você aqui”
“Queria que soubesse que vou ajudar te” V franziu o cenho
“Com o que?”
“A procurar sua espada. Con e eu estamos de acordo em que
deveria haver-se encontrado faz anos”
V olhou às montanhas, com os punhos fechados aos lados. Tinha
estado planejando deixar Dreagan pela manhã para começar sua
busca outra vez. Agora, não teria que fazê-lo só. Sua euforia se
moderou quando pensou nas ameaças contra Dreagan,
especialmente o conhecimento de que alguém tinha roubado a
arma que poderia matá-los a todos.
“Não podemos” disse ele.
Ulrik aplaudiu o ombro de V com uma mão. “Podemos, e o
faremos. Pode que não possamos encontrá-la imediatamente, mas
Ryder já está procurando. Roman também começou a utilizar seu
poder sobre os metais para procurá-la”
V sentiu que seus lábios se curvavam em um sorriso. “Não estou
completo sem minha espada”
“Não terá que esperar muito, meu amigo. Já sofreu o bastante”
V assentiu com a cabeça enquanto Ulrik se afastava. Ele tinha
agüentado um montão desde que sua espada tinha sido roubada, e
os humanos responsáveis fazia muito que estavam mortos. Mas
quem fosse que ainda a tivesse oculta pagaria um duro preço.
***
Con observava ao Vaughn ir-se com Harriett Smythe e o Stanley
Upton para encontrar-se com a conexão do Henry no MI5 que veria
os dois processados pelos assassinatos daqueles que falaram
contra Kyvor. Era uma boa sensação ter a outro inimigo, inclusive
um mortal, retirado do campo de jogo.
voltou-se e fez seu caminho de volta à mansão antes de subir as
escadas até seu escritório. Ainda estava inquieto por sua conversa
com Rhi. A Light Fae não tomou bem as notícias sobre Usaeil. Rhi
não disse nenhuma palavra em resposta, mas havia sentido sua ira
na forma em que seus olhos chapeados lhe olhavam.
A batalha com Usaeil chegaria mais cedo do que queria. Não é que
temesse lutar contra a Rainha. De fato, esperava-a com
impaciência. O que lhe preocupasse era Rhi. As coisas poderiam ir
bem...
Ou podiam ser um verdadeiro desastre.
Se algo acontecia a Rhi, Con sabia que os Reis se elevariam em
armas. E também os Guerreiros e Druidas. Logo a batalha com
Usaeil se converteria em uma guerra contra os Light e, inclusive,
possivelmente, contra os Dark.
Manter isso longe dos mortais ia ser um pesadelo.
passou uma mãos pelo rosto enquanto entrava no escritório. Logo
se deteve em seco quando se encontrou com uma pequena mulher
com o cabelo negro de pé perto da janela. Ela se voltou e
empurrou os óculos sobre o nariz antes de estirar a jaqueta de seu
traje calça cinza.
“Srta. Engel” disse enquanto rodeava sua escrivaninha e se
sentava em sua cadeira. “Não a esperava. Por favor, sente-se”
Ela entrelaçou as mãos por diante. “Acredito que prefiro
permanecer assim”
Blossom Engel tinha sido sua empregada durante anos. Tinha sido
uma dedicada assistente cada vez que ia ao Consórcio do Mundo
do Uísque, e tinha tido a gentileza de estender estes deveres ao
Asher a última vez. Ardilosa, inteligente e sempre pensando no
futuro, Blossom não era exatamente familiar. Ela era simplesmente
alguém que se esfumava no fundo como se supunha que o faziam
os que estavam em sua posição.
Imóvel. Havia algo nela que acendeu uma faísca de
reconhecimento, mas não importava quanto o tentasse, Con nunca
poderia entender por que. Inclusive o tinha perguntado uma vez,
mas suas respostas não lhe tinham dado nenhuma conexão de
forma que pudesse reconhecê-la.
“Há algum problema?”, perguntou.
Ela assentiu com a cabeça lentamente “O há”
Ele moveu a cabeça para tratar de ver seus olhos, mas a forma em
que seus óculos estavam disposto sobre seu rosto o fez difícil.
“Talvez faria melhor em contar-me"
" Seria isso mais fácil mostrar"
"Mostrar" perguntou confuso.
A palavra logo que tinha saído de sua boca antes que a insípida
Blossom Engel tivesse desaparecido, e em seu lugar estivesse
uma mulher chamativa com olhos lavanda e o cabelo negro
comprido e grosso que lhe caía até a cintura. Um vestido de tule
negro acentuado com uma saia interior verde pálido adornava seu
incrível corpo.
Lentamente ficou em pé enquanto seu olhar a observava de cima
abaixo. Foi então quando sentiu a magia. Era diferente a tudo o
que tinha sentido em muito tempo. Havia indícios do Fae nela, mas
também algo diferente ... um pouco mais forte.
Não era a primeira vez que sentia tal poder. De fato, tinha tido essa
experiência em múltiplas ocasiões. Como não se fixou? Como não
tinha conectado os pontos que a levavam diretamente a ela?
“Queria te conhecer antes de te mostrar quem sou” disse ela.
“Queria fazê-lo faz bastante tempo, mas quanto mais tempo
deixava passar, mais duro me fazia falar contigo”
Con entrecerrou os olhos olhando-a, com uma mescla de fúria e
preocupação lhe invadindo. “E quem é?”
“Meu nome é Erith, mas a maioria me conhece como a Morte”
“A Morte?” Os Reapers. Con deveria haver-se dado conta.
Seus lábios se curvaram em um sorriso “Te estive vendo durante
muito tempo, Constantine. Verdadeiramente, muito tempo. Inclusive
antes de chegar a você pela primeira vez. Essa visita inicial foi
mais do que eu esperava, e tentei me afastar, mas você e outros
Reis me intrigavam”
“Assim retornou sem te incomodar em me dizer quem era?” Não
lhe importou que seu tom estivesse cheio de indignação.
“Nunca isso esteve destinado a ser prejudicial ou desrespeitoso de
maneira nenhuma. Admiro-te. atuou da melhor forma com o que
aconteceu a seus irmãos. Também me agrada ver que Ulrik e você
arrumaram suas diferenças”
“O que quer?” exigiu ele. A idéia de que outro ser lhe tinha estado
vigiando e pretendendo ser uma empregada lhe punha dos nervos,
já bastante tensos.
“Sei que está zangado” disse ela. “Sinto muito. vim a você por um
par de razões. Uma, quero te ajudar. E dois, meus Reapers já lhe
visitaram”
Os Reapers outra vez.
Ela suspirou, seus ombros se deixaram cair um pouco. “Cael”
Con arqueou uma sobrancelha. Um momento depois, o Reaper
apareceu ao lado de Erith. Con observou aos dois.
Cael olhava a Con e à Morte antes de dizer a Con “Te disse que
encontraria a maneira de te provar quem sou”
Foder. Con sentia saudades os dias em que não acontecia nada,
quando não havia uma dúzia de inimigos que vinham até eles, e o
ano se estendia imensamente ante ele. “Assim o tem feito”
“Cael só está aqui para provar quem sou” disse Erith. “Con, eu…”
Mas Cael a interrompeu. “Onde esteve?”
Não lhe respondeu, negou-se inclusive a lhe olhar. Con os olhou
nos dois. Fez-lhe sentir melhor saber que não era o único que tinha
problemas com aqueles que dirigia.
Erith seguiu falando. “Con, a gente está começando a olhar
duramente a Dreagan. Todos aqui estão encerrados, mas isso
inquieta aos mortais. Necessita que alguns dos Reis saiam e se
movam entre os humanos, especialmente na aldeia. Temo que se
não o fizer, os mortais poderiam converter-se em um problema
maior para você”
Embora era resistente a admiti-lo, Erith tinha razão. Observou
como Cael olhava à Morte enquanto ela continuava lhe ignorando.
A tensão entre eles era evidente, e Con estava interessado em
saber qual era a história entre os dois. Mas teria que esperar.
“por que esse teu interesse pelos Reis?” perguntou. Foi Cael que
perguntou.
“Porque estão lutando contra um inimigo que muito bem poderia
encontrar seu caminho até você”
“Bran” disse Ulrik da entrada.
Con olhou além do Erith e o Cael ao Ulrik “Como sabe?”
“Balladyn” disse Ulrik enquanto entrava no despacho e ficava ao
lado de Con. “E do que Balladyn me contou, Bran está formando
um grande exército do Dark Fae”
Os lábios do Cael se apertaram em uma fina linha enquanto o olhar
do Erith baixava brevemente.
“Advertirei a outros” disse Cael antes de desaparecer.
Erith respirou fundo. Seu olhar aterrissou sobre os gêmeos de Con
antes de sorrir ligeiramente. “Espero que meu problema não se
converta no seu, mas pensava que devia te advertir”
“Podemos ajudar?” perguntou Con enquanto tocava seus gêmeos
dourados de cabeça de Dragão que lhe tinha dado. Não é que
quisesse outro inimigo, mas a Morte e os Reapers podiam ser bons
aliados, e justo agora, os Reis os necessitavam. Especialmente
agora que Usaeil lhe tinha declarado a guerra.
A Morte lhe ofereceu um benevolente sorriso “Pode chegar o
momento em que possamos nos ajudar mutuamente. Se alguma
vez me necessitar, só diga meu nome. Boa sorte, Constantine”
disse ela antes de desaparecer.
“Bom, demônios” disse Ulrik com os olhos totalmente abertos
“Reapers”
“Ficou pego com isto? A Morte me tem a cabeça feita uma
confusão”

Ilha do Eigg

O vento soprava ao redor deles como se tentasse lhes jogar da


ilha. Mas Henry sabia que isso não ia acontecer. ficou de pé a um
lado e observou enquanto sua irmã, Esther, e seu companheiro,
Nikolai, falavam com um ancião. Henry queria ignorar qualquer
profecia que lhe tivesse proclamado o JusticeBringer, mas era
bastante difícil quando via de primeira mão que Esther era a
TruthSeeker. Sem mencionar os sonhos que tinha estado tendo.
Parecia como se não tivesse outra opção agora. Desde que tinha
chegado ao mundo dos Reis Dragão, tinha encontrado alguns
seres horríveis, uma magia que logo que podia compreender e um
amor que transcendia ao tempo.
Esther tinha encontrado a seu amor. Agora, Henry só precisava
convencer Rhi que ela era o seu. Mas isso tinha ficado em
suspense enquanto descobria o do JusticeBringer. O certo, é que
estava aterrorizado. Esther tinha aceito seu papel rapidamente,
mas Henry não estava tão emocionado. Só esperava não ter
metido a pata. Havia agora tanto sobre os ombros.
Isto ia muito além de rastrear aos Dark. Ao menos agora, talvez
poderia ser parte da guerra em lugar de ficar à margem.
Possivelmente então Rhi veria que era digno de seu amor.

Dreagan

A longitude oxidada do metal se esquentou antes que se voltasse


maleável em suas mãos. Roman transformou a tira de ferro em
uma bola antes de pô-la sobre a mesa. Deu-lhe forma de Dragão
que substituiria a um dos que penduravam no exterior da mansão.
Em sua oficina dentro de sua montanha, Roman podia esquecer-se
dos numerosos inimigos que tinham os Reis. Podia verter sua
preocupação e ansiedade nas diversas obras de arte que se
exibiam em torno de Dreagan, o pub do Laith e a aldeia.
O seguinte seria o letreiro que lhe pediram que fizesse para o
grupo Big Brother do povo. Tinham tentado lhe pagar, mas Roman
não necessitava dinheiro. Além disso, os meninos o necessitavam
muito mais que ele.
inundou-se na metalistería, moldando a de um lado a outro até que
formou exatamente o que queria. Se não podia ter a seus Light
Blues com ele, tinha que ter algo no que concentrar-se.
A arte era um pobre substituto de seus Dragões, mas era melhor
que voltar-se louco.

Reino Fae

A escuridão ia traga-la por completo. Rhi sabia e o aceitava. Era o


preço que pagaria por lutar contra Usaeil, e valeria a pena.
A Rainha tinha sido sua amiga. Produzia-lhe náuseas em todas as
vezes que ela tinha acudido a Usaeil com seus problemas e
escutado os conselhos que a Rainha lhe tinha dado. Agora, Rhi
sabia que tudo o que Usaeil havia dito e feito era para fazê-la
sofrer.
E Usaeil o tinha obtido à perfeição. Rhi tinha caminhado entre os
escombros e ruínas do destruído Castelo Light. Tinha esperado
nunca ver outro Castelo Fae destruído. Mas isso era inevitável. E
ela era a que o derrubaria. Peça por peça.
Pedra a pedra.
E Rhi estaria sorrindo quando matasse Usaeil.