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Argumento

Anson é um feroz Rei Dragão, um troca-formas de Dragão nascido


e criado para proteger-se. Mas quando uma empresa de tecnologia
corrupta irrompe em seu mundo, deve unir forças com o mais
improvável dos aliados: uma fêmea humana. Seu nome é Devon
Abrams. Uma estrela em ascensão na assina não tem idéia de que
seu chefe esteja aliado com os sinistros Fae e sua guerra secreta
contra a Humanidade. Se Anson ganhar sua confiança, pode
derrotar ao inimigo de dentro. Mas primeiro deve lutar contra sua
própria atração: contra esta mortal esquisitamente formosa…
Devon ama seu trabalho na assina. Mas às vezes desejaria poder
encontrar a um homem, um homem de verdade, que não se sentisse
ameaçado por seu êxito. Quando conhece Anson pela primeira vez,
sente-se afligida por sua poderosa presença masculina e seu
formoso sorriso. Mas quando revela sua verdadeira missão e sua
capacidade de transformar-se em Dragão, vê-se atraída
irresistivelmente até uma batalha épica entre os humanos e os
imortais, a magia e a tecnologia, o perigo e o desejo. Anson promete
protege-la dos Fae. Mas pode controlar as chamas da paixão que
ardem dentro de seu coração?

Capítulo 1

Londres, Inglaterra Janeiro


A pressão da gente, o ruído, o caos foram voltar louco ao Anson.
Nunca lhe tinha importado antes. Por outra parte, toda sua forma de
vida não tinha estado pendente da balança.
Um homem golpeou ao Anson com o ombro ao passar. Anson
apertou as mãos e manteve sua crescente ira sob controle. Pensar
que tinha caminhado pelas ruas de Londres só sete meses antes,
amando poder perder-se em meio dos milhões de mortais.
Agora desejava a solidão de sua montanha. Ter os sessenta mil
acres que eram Dreagan para vagar sem estar marcado e sem ser
controlado. Para elevar-se aos céus com sua verdadeira forma,
voando entre as nuvens.
Infelizmente, Dreagan teria que esperar. Ao Anson lhe tinha atribuído
uma crítica missão. Seu olhar aterrissou sobre as duas mulheres a
seu cargo. Kinsey, a mais alta das duas, levava seu cabelo castanho
escuro recolhido com a cara oculta por uma boina de beisebol
enquanto sorvia seu café. ocultava-se cuidadosamente detrás de
pessoas enquanto tomava fotos de todos os que entravam em
edifício de escritórios.
A segunda mulher, Esther, era um agente treinado do MI5 que
utilizava essas habilidades agora para desvanecer-se entre a
multidão de pessoas. Esther era perfeitamente normal desde seu
cabelo castanho e olhos até sua altura, mas o treinamento lhe tinha
dado a capacidade de trocar sua aparência segundo necessário.
Levava o cabelo recolhido em um coque e óculos. A roupa
desalinhada, assim como a forma em que encolhia os ombros e
olhava para baixo, faziam-na parecer como se temesse a sua própria
sombra. Também fazia que outros a esquecessem logo que a viam.
Este era seu terceiro dia vigiando Kyvor e averiguando as idas e
vindas de quem trabalhava na Companhia de Tecnologia. Com as
habilidades ao ordenador de Kinsey, e as ferramentas de espião do
Esther, as garotas estavam averiguando tudo o que teria que saber
sobre os altos executivos.
E já tinham encontrado seu objetivo.
Sentar-se fazendo de babá não era algo que Anson fizesse bem, ou
voluntariamente. Era um lutador, um guerreiro, um Rei Dragão que
estava acostumado a encarregar-se ele mesmo de uma situação,
não a vigiar. Ou a esperar.
Por outra parte, não podia -e não o faria- negar-se a vigiar a uma
futura companheira de um Rei Dragão. Isso é o que Kinsey era. Ela
e Ryder se apaixonaram apesar de tudo o que tinha funcionado para
mantê-los separados. Dependia do Anson agora assegurar-se de
que permanecesse a salvo e ilesa até que pudessem retornar a
Dreagan.
Não é que Esther fora menos importante. Podia não ser uma futura
companheira, mas era a irmã de um de seus aliados mais próximo e
mais confiável -Henry North.
Ter que ter um olho sobre ambas as mulheres punha nervoso ao
Anson. Ambas eram imprudentes e temerárias. Deveria ser ele quem
investigasse ao Kyvor. Só.
Mas isso era difícil de fazer posto que a companhia de tecnologia
tinha arquivos de cada um dos Reis Dragão.
Suspirou cansado. Todas essas eras de clandestinidade,
acreditando que nenhum mortal sabia dos Dragões que viviam em
Escócia e elaboravam o melhor uísque do mundo.
Talvez tinha sido uma estupidez acreditar que seu estratagema
nunca seria descoberta. Embora tinha funcionado durante milhares
de anos. Os humanos nunca souberam de sua existência, e os Reis
Dragão tinham podido viver com um pingo da liberdade que alguma
vez desfrutaram.
Anson baixou a boina de beisebol e se moveu fora da calçada
quando um guarda de segurança nas portas do Kyvor lhe olhou. Que
fácil seria terminar com tudo isto.
Tudo o que tinha que fazer era transformar-se. Em um instante,
todos lhe veriam em forma de Dragão. Com um golpe de sua cauda,
poderia limpar as ruas. Com uma baforada de fogo, poderia apagar
os edifícios.
Não desejava machucar aos humanos. Mas estava cansado de
pretender ser algo que não era. Ele era um Dragão.
Um Rei Dragão.
E tinha saudades a seus Browns com um sofrimento que era tão
profundo que lhe partia a alma. Agora, enquanto olhava aos mortais,
sentia… repulsão. devido a que eles tinham escavado em seu
mundo e no de seus irmãos, tudo tinha trocado.
ocultar se estava voltando mais difícil. Não só Kyvor tinha informação
sobre todos eles, mas também também o vídeo que mostrava aos
Reis transformando-se -e lutando- ainda saía nas notícias, inclusive
depois de todos esses meses.
Não importava o fato de que os Reis tinham estado lutando contra
os Dark Fae nesse momento, e os Dark tivessem utilizado magia.
Os humanos, em troca, só viam o que queriam, e isso era os
Dragões com outros mortais.
Quão equivocados estavam. Se só os humanos soubessem o que
vivia entre eles. Mas essa não era sua preocupação.
Já não permitiria aos Reis passar seus dias em relativa escuridão. É
possível que Kyvor não tenha divulgado a informação que tinham
obtido, mas era só questão de tempo. Mais importante ainda, os Reis
precisavam saber quem no Kyvor tinha obtido tal informação.
Isso era pelo que Kinsey e Esther tinham decidido infiltrar-se na
companhia e destruir tudo. Era uma possibilidade remota, mas uma
que teria que tomar.
Por cada Rei Dragão. Por cada casal.
Pela paz.
Anson se esfregou o queixo. Paz. Essa palavra deveria significar
tanto mas raramente o fazia. Uma vez, houve harmonia entre
Dragões e mortais.
Entretanto, parecia ter durado um só pulsado. Então o inferno inteiro
se desatou. Quão seguinte soube foi que os Dragões cruzavam a
ponte do Dragão com os Reis ficando atrás.
O plano era fazer retornar aos Dragões um dia. Anson bufou. Isso
não aconteceria provavelmente. deu-se conta disso anos atrás,
inclusive embora tivesse esperanças de ver seu clã.
“Ela está aqui” disse a voz do Esther ao ouvido.
Seu acento britânico era suave e delicado, mas tinha a habilidade de
utilizar diferentes dialetos tão facilmente como queria. esfregou-se a
orelha com o auricular. Esther lhe tinha obrigado a usá-lo para que
todos pudessem manter-se em contato. Podia as haver escutado
facilmente com seus sentidos melhorados, mas não se podia dizer o
mesmo das garotas.
“Vejo-a” lhe chegou o acento escocês de Kinsey através do auricular.
O olhar do Anson ficou cravado na morena de pernas largas da que
falavam. Ela chegava ao Kyvor pontualmente todas as manhãs às
7:33h. houve um sorriso na voz do Esther quando disse “Devon
Abrams é a chave”
A mulher levava uma roupa impecável feita à medida que se
adaptava a seu corpo e a suas curvas. Levava uma bolsa ao que
Kinsey assobiou ao ouvido, enquanto que Esther admirava quão
moderno sempre levava o cabelo.
Hoje, Devon tinha o cabelo comprido até os ombros com suaves
ondas que pareciam contrastar com sua saia de tubo azul marinho
forte e uma blusa branca. A jaqueta celeste, que caía uns
centímetros por debaixo de sua saia, constituía todo o conjunto.
Ou isso é o que disse Esther através do auricular. Francamente, não
lhe podia importar menos o que vestia Devon. Ela era um meio para
um fim, e quanto antes chegassem a esse fim, melhor.
Embora ele podia -e o fez- admirar a beleza de Devon. Tinha o andar
de uma mulher acostumada a estar ao mando, alguém que não
desconhecia o obter seus objetivos.
“Ela nunca ficará de nosso lado” sussurrou ele pelo micro.
Kinsey suspirou ruidosamente. “Não vai ser uma conversão fácil,
isso é seguro. Devon é leal ao Kyvor e está ascendendo rapidamente
fazendo sua carreira profissional na corporação. Desejaria que
ficasse de nosso lado para fazer as coisas mais fáceis”
“Mentirosa” disse Esther com seu bufido “Quer hackear o sistema
outra vez”
“Tem razão” disse Kinsey, a ira tilintando em sua voz. “depois do que
fizeram às duas, quero lhes fazer pagar”
Anson olhou a ambas as garotas. Não era a primeira vez que se
perguntava se deveria ter reforços. Embora aquilo estava baixo
estrito controle, havia uma fúria que ardia em ambas as mulheres
que exigia que lhe desse rédea solta.
E estava dirigida ao Kyvor.
A companhia tecnológica não só tinha indagado sobre Dreagan e os
Reis Dragão. Tinha utilizado Esther e Kinsey da pior maneira. Com
magia.
O poder que havia flanco tinha chamado a atenção dos Reis de que
por aí havia um Druida ao que precisavam encontrar -e rapidamente.
O jogar com a mente de alguém exigia uma considerável força e
habilidade. Quem quer que fosse esta Druida poderia representar
um grande problema.
Enquanto as garotas procuravam apagar todos os arquivos sobre
eles mesmos e sobre Dreagan, Anson procuraria qualquer pista
sobre quem era a Druida ao mesmo tempo que mantinha às
mulheres a salvo.
“Quero ir esta noite” disse Kinsey.
Ele sabia que era muito logo. “Não” “Podemos fazê-lo” argumentou
Esther.
“Não, ainda” declarou ele “Embora logo”
Isso parece que as tranqüilizou. Não é que não pudesse as culpar
por suas pressas. Ele queria sua classe de justiça contra os do
Kyvor, mas inclusive ele sabia que não todos tinham a culpa.
Precisava saber quem dirigiu a investigação, quem a ordenou, e
como conseguiram a informação sobre eles. O fato de que Kyvor
conhecesse tudo dos Reis Dragão e informação específica sobre
eles era preocupante.
Porque só havia uma pessoa que conhecia essa classe de detalhes
-Ulrik.
Ulrik tinha sido banido de Dreagan fazia muito tempo, e por causa
disso, tinha sua própria agenda contra eles. Os Reis estavam
lutando contra os inimigos por todos os lados, e o Anson queria uma
vitória alguma vez logo.
Necessitava-a depois de tudo o que perdeu, e do que ainda podia
perder. Seu olhar varreu a área, olhando cada cara. Não lhe
surpreenderia que Ulrik estivesse ali. Onde seja que os Reis foram,
Ulrik conseguia aparecer.
até agora, Anson não tinha tido a sorte de ver seu velho amigo. Não
é que queria falar com Ulrik. Alguns dos Reis tinham e outros não
tinham nada bom que dizer sobre a experiência. Provavelmente era
melhor se Anson não falava com ele.
Porque não queria falar. Queria dar um murro no nariz ao Ulrik. Tudo
isto, tudo o que tinha acontecido fez três anos, era culpa do Ulrik. O
feitiço que Con tinha posto a funcionar para evitar que os Reis
sentissem algo profundamente pelos humanos ainda estaria
funcionando se Ulrik não tivesse tido desligada sua magia por Darcy.
Porque quando Ulrik recuperou sua magia, fazia pedacinhos o
feitiço, e os Reis tinham começado a apaixonar-se. Isso criava uma
distração para todos porque tinham companheiras que proteger e
dar proteção, também.
O olhar do Anson localizou Kinsey entre os humanos. Tinha-a visto
com o Ryder, tinha sido testemunha do profundo amor entre eles.
Era o tipo de amor com o que estava acostumado a sonhar sua irmã.
Do tipo que ela desejava encontrar.
Estava acostumado a desconectar de sua irmã enquanto ela falava
de amor romântico. Agora, desejava poder retroceder no tempo e
absorver cada palavra, olhar e gesto.
Ela não tinha encontrado seu verdadeiro amor. Em lugar disso, tinha
encontrado a morte às mãos de um humano. Foi esta a razão pela
que se uniu ao Ulrik na guerra contra os mortais.
Mas matar humanos não lhe tinha dado a satisfação que esperava.
Simplesmente conseguiu que crescesse o vazio dentro dele. Com o
tempo, tinha deixado ir seu ódio. Não tinha sido fácil, mas é o que
sua irmã tivesse querido.
Ela só tinha visto o mundo em seu melhor momento. Nenhuma só
vez tinha visto o lado feio e cruel, inclusive quando tinha estado justo
frente a ela. Ela se negou a aceitá-lo. Isso a tinha levado a morte,
mas inclusive enquanto a tinha em seus braços e a vida lhe
esgotava, não havia ira em seu interior.
Os humanos não tinham visto os Dragões como umas bestas mais.
Não sabiam que os Dragões tinham famílias e amigos. Não estava
seguro de se isso tivesse sido importante para que os humanos o
tivessem sabido.
Um olhar ao estado de coisas agora mostrava o pouco que os
mortais pensavam na vida. A depravação que destruía a uns contra
outros -incluídos os meninos e os animais- revolvia-lhe o estômago.
Os humanos eram como meninos malcriados sem disciplina e sem
ninguém que lhes guiasse, fazendo o que queriam, como queriam.
Milhares de anos das mesmas guerras, dos mesmos crimes, da
mesma crueldade. Nada tinha trocado.
E nada o faria.
Olhou ao edifício do Kyvor. Talvez era hora de que alguém tomasse
uma posição e fizesse algo. Possivelmente era hora de que os Reis
Dragão voltassem para céu onde pertenciam.
***
Capítulo 2
Não se pode fazer bem
Era genial ter um trabalho que era bom e que amava. As portas do
elevador se abriram no vigésimo piso com um ding. Devon saiu com
o sorriso posto. Gostava de escutar o zumbido do escritório
enquanto todos realizavam suas tarefas.
Do momento em que entrou pela primeira vez nos escritórios do
Kyvor seis anos antes, tinha sabido que a companhia era onde ela
faria um nome por si mesmo.
Havia algo no edifício e a gente. Kyvor não só era uma das
companhias tecnológicas de cabeceira no Reino Unido. Eles
estavam entre os líderes no mundo.
E estava muito orgulhosa de formar parte de tudo aquilo.
Devido à liderança em que se distinguiu, lhe permitiu continuar
subindo na carreira profissional da corporação como se ela fosse a
única em fazê-lo. Nada ia evitar que ela fosse a CEO algum dia. Era
simplesmente uma questão de tempo.
“bom dia, Devon” disse Stacy. Ela sorriu a sua secretária “bom dia.
Tudo preparado para a reunião de amanhã?”
“com certeza que sim” replicou Stacey enquanto seguia Devon ao
interior do escritório. “Pu-lo sobre sua escrivaninha”
Devon pendurou sua bolsa no perchero, seguido de sua jaqueta.
Logo se dirigiu à escrivaninha. logo que viu a pasta negra com letras
douradas, sorriu. Ela agarrou sua cadeira e se sentou nela enquanto
levantava o arquivo.
"vai chutar o traseiro amanhã" disse Stacy
Assim o esperava. A seguinte promoção a levaria a planta vinte e
cinco -a mais próxima ao teto. Levava trabalhando e preparando
essa reunião durante os últimos três meses.
Passou os dedos sobre as letras em relevo da aleta dianteira, sentiu-
se acalmada e mais que pronta para enfrentar-se à sala cheia de
altos executivos, incluído o atual CEO, Stanley Upton. Mas isso seria
amanhã. Hoje, tinha que continuar com sua posição atual.
Deixou a um lado a pasta e levantou o rosto por volta do Stacy “O
que é o primeiro na agenda de hoje?”
“Troquei seu horário para acomodar uma reunião com o Madeline
Sharp de contabilidade depois do almoço. Ela queria repassar
algumas cifras para seu departamento”
“Está bem. antes de minha reunião de 09:30 com meus seniors, me
consiga os informe para que possa comparar às seis equipes”
Stacy se voltou e caminhou até sua escrivaninha, dizendo por cima
do ombro “Os imprimi ontem antes de ir. Agora lhe levo isso”
Momentos depois, os informes estavam frente a ela. Devon não tinha
seguido subindo através da companhia por permitir falhar a suas
equipes. Era rigorosa, mas se considerava justa
Quando uma pessoa ou uma equipe se encontrava com alguma
dificuldade, estava mais que pronta para lhes ajudar a encontrar a
causa e superá-la. A maioria das vezes era tudo o que se
necessitava para conseguir que a gente seguisse funcionando.
Entretanto, havia vezes que não funcionava, e alguém tinha tido que
ser despedido.
Essa era a parte de seu trabalho que odiava. Entregar esse tipo de
notícias arruinava o dia de todos. Mas o fato era que não todos
tinham o mesmo tipo de impulso que ela. Não todos amavam suas
carreiras como ela.
Para noventa por cento da população, seus trabalhos eram
simplesmente um meio de ganhar dinheiro. Só dez por cem
realmente desfrutava com o que fazia.
Desejava que todo mundo pudesse amar seu trabalho. Isso faria a
vida muito mais doce. Tinha bons amigos e uma assombrosa
profissão.
Só sentia falta uma coisa -uma história de amor.
Devon agarrou o primeiro relatório e olhou os números, mas não
podia concentrar-se. Sua mente estava na miserável encontro da
noite anterior. Necessitava algo que a ajudasse a lutar com a parte
de sua vida que parecia não poder fazer bem, conectou-se a seu
ordenador e abriu seu blog favorito: As (Más) Aventuras de um
Encontro Fracassado.
O blog tinha começado ao redor de um ano antes e se tornou
sensação em Internet. Ninguém sabia quem o tinha criado, e
nenhuma quantidade de buscas tinha levado a ninguém à fonte das
histórias sinceras e, às vezes hilariantes, de uma mulher solteira na
cultura atual de encontros.
O blog era tão bem-sucedido que aparecia nas notícias de todo o
mundo. O que o fazia tão maravilhoso era que a escritora expos
tudo: o regular, o mau, o feio… e o verdadeiramente horrível.
Muitos dos encontros da escritora tinham sido tão maus como os de
Devon. Ajudava-lhe a sentir-se menos desastre nesse aspecto.
Como poderia ser tão bem-sucedida em sua carreira e tão terrível
nos encontros?
Devon deteve seus pensamentos justo aí porque sabia que não só
era ela. Eram os homens. Algo tinha trocado no mundo. Os homens
já não eram homens. Ela queria um homem de verdade. Um que não
se sentisse ameaçado por seu êxito.
Um que soubesse tratar a uma mulher com respeito. Um que fosse
fiel e sincero. Um que não tivesse medo de oferecer seu coração.
Devon se reclinou em seu assento e começou a ler a publicação do
blog mais recente titulada
Não se pode fazer bem.
***
Pensei que tomar um pequeno descanso dos encontros poderia
funcionar. Menino, estava equivocada. Inclusive perguntei todas
minhas perguntas "imprescindíveis" através de nossa interação em
linha. Ele as passou, o que me levou a lhe dar meu número.
Falamos por telefone e via mensagens durante uma semana antes
de nosso primeiro encontro. Em realidade, pensava que tinha
encontrado a alguém com o que poderia ter um segundo encontro.
(aprendi que a maneira difícil a não procurar além disso. Triste, sei)
tive amigos que me hão dito que tenho as expectativas muito altas.
É assim? por que não deveria as ter? por que não deveríamos todos
as ter? Sabemos o que nós gostaríamos de um ser querido.
Sabemos o que estamos procurando.
Então isso = a altas expectativas.
por que deveria as ocultar? por que deveria pretender que quero
outra coisa ao que realmente quero? Os homens certamente não o
fazem.
Comecei este blog como uma forma de me ajudar a atravessar o que
se estava convertendo em um processo sem esperança. Não quero
clamar que sou uma perita em nada, mas posso -e o faço- falar sobre
meus encontros horríveis.
O da noite passada não foi uma exceção. O cavalheiro de que pensei
que tinha aceito um encontro resultou ser uma rã da pior classe. Não
publicarei detalhes, por razões óbvias, já que este blog se tornou tão
popular.
Mas me deixe te dizer isto…busca em internet, gente. As façam.
vou deixa-lo aí porque estou apostando a que podem adivinhar por
que terminei o encontro antes. Sim. Outro fracasso.
E por que sempre chego por separado para meus encontros.
***
Devon fechou o blog. Ter encontros não deveria ser tão duro, mas o
era. E como não gostava de falhar em nada, ela sempre se estava
incomodando. O blog sempre a fazia sentir-se um pouco melhor
sobre sua atual vida amorosa -ou a falta dela. Porque não era quão
única era deficiente nesse aspecto. O que de verdade desejava era
conhecer a proprietária do blog porque adoraria sentar-se e falar
com ela.
Devon se centrou de novo nos informe até que foi a hora de sua
reunião. Logo voltou para seu escritório, terminando sua
comparação das equipes para ver quem necessitava impulso e
quem estava no caminho correto.
A seguinte vez que levantou a vista era hora do almoço. Agarrou seu
casaco e a bolsa e se dirigiu até os elevadores. Muitas vezes comia
em sua escrivaninha e trabalhava de uma vez que almoçava, mas
hoje estava desviando-se de sua rotina.
Saiu fora ao frio e olhou ao redor decidindo onde queria comer.
Passando por cima o posto de fish and chips, dirigiu-se a um café.
O aroma das sopas recém feitas fez que seu estômago rugisse com
ansiosa antecipação de saborear tais manjares.
Quando chegou à cauda, leu o menu, decidindo um prato de sopa
de merluza defumada e meio sándwich de queijo torrado. Ela pediu
e pagou. Não foi até que se voltou para encontrar uma mesa que se
chocou com alguém.
“Sinto-o” disse ela e levantou o olhar para encontrar a um homem
maior que estava lhe franzindo o cenho. “Vigia por onde vai” grunhiu.
Devon negou com a cabeça. Logo seu olhar aterrissou fora do café,
através das janelas, em um atrativo espécime masculino com um
suéter fino azul que fazia que todos olhassem até ele.
O homem era alto e largo de ombros. Musculoso sem ser muito
grande. Caminhava como se não notasse ou não lhe importasse o
mundo que lhe rodeava. Sua boina estava baixada, lhe impedindo
de ter uma boa vista de seu perfil. Desejou poder ver o rosto que
combinava com esse comprido cabelo negro e esse corpo que fazia
a boca água.
Quando girou a esquina e desapareceu da vista, ela se deu conta de
que ainda seguia em metade do restaurante. Soltando uma risadinha
para si mesma, encontrou uma mesa e esperou por sua comida.
Enquanto comia, Observou aos transeuntes através da janela do
café, com a esperança de poder jogar outro olhar ao homem.
Havia algo nele que tinha chamado sua atenção e a tinha feito
esquecer-se de si mesma. Poderia ser a forma em que se
comportou, com confiança. Forte e seguro.
Ela sempre tinha desfrutado dos homens que possuíam tais traços.
Não é que ela queria ser dominada. Não, o que ela queria era um
homem. Não a estes tipos metrosexuais que se preocupavam com
levar as unhas cuidadas, depilar as sobrancelhas ou encontrar o par
de sapatos adequado.
Onde estavam os homens aos que não lhes importava suar? Aos
que não lhes importa trabalhar com as mãos e sujar-se?
“Para” se repreendeu.
Não lhe fazia nenhum bem seguir sonhando com o tipo de homem
que obviamente não existia em Londres. Esse tipo de homem estaria
longe da cidade. O que piorava para ela posto que sua vida estava
aqui.
Mas não importava o que se dissesse. Não é que lhe importasse
estar só. De fato, lhe gostava. Foi a solidão a que a apanhou, e não
ia desaparecer logo. Tudo o que fazia era fazer que se concentrasse
mais no trabalho. Era tudo o que ela tinha.
Quando acabou o almoço, permaneceu um ratito mais. A qualquer
lugar ao que olhasse, via casais felizes agarrando-as mãos, sorrindo,
olhando-se aos olhos, e beijando-se.
Isso fez que sua situação atual fosse ainda mais dolorosa.
Finalmente, teve suficiente e abandonou o restaurante para voltar
para o Kyvor. Quando olhou rua abaixo antes de cruzar a estrada,
ela poderia ter jurado que viu um espiono do brinca de antes.
Piscou, e ele tinha desaparecido. Evidentemente, estava vendo
coisas. Por tudo o que sabia, o homem podia ser desagradável, estar
casado ou ambas as coisas.
introduziu-se no edifício, seu ânimo estava apagado. Normalmente,
era o escritório a que lhe recordava tudo o que tinha. depois da
reunião de amanhã, ela poderia tomar uns dias de férias e sair da
cidade.
Ao melhor isso era exatamente o que necessitava. Tinha estado
trabalhando sem parar durante meses sem tempo livre. Inclusive
tinha levado trabalho a casa durante os fins de semana.
Pulsou o botão do elevador. Segundos depois, soou. Um homem
com um traje cinza aço se moveu a seu redor para manter a porta
aberta. Ela viu uns olhos dourados em um rosto atrativo. Seu cabelo
negro era comprido e recolhido em um acréscimo. Tinha um pouco
de cinza nas têmporas, mas isso não distraía sua beleza.
“detrás de você” replicou ele com um acento inglês culto.
Ela sorriu e entrou no elevador. Ele seguiu um momento depois e
levantou uma sobrancelha com sua mão sobre os diversos botões.
“Vinte, por favor” disse ela.
Lhe deu ao botão, logo golpeou o trinta para ele mesmo. Nunca lhe
tinha visto antes, mas evidentemente, ele conhecia os altos
executivos. Olhou o traje feito a medida e como se ajustava a seu
corpo bem perfilado. Quando lhe olhou à cara, seu olhar estava fixo
nela.
“Trabalha aqui?” perguntou ele.
lhe gostava bastante da maneira em que deixava que sua avaliação
pelo que ela mostrava se refletisse em sua expressão. A atenção
respaldava sua confiança. Sempre gostava de flertar. “Sim E você?”
“Não. Entretanto, tenho interesses na companhia”
O alarme soou um momento antes que as portas se abrissem na
planta dela. “Bom dia” disse ela e começou a sair.
Ele sujeitou as portas antes que se fechassem e disse “O será agora”
Ela se deteve e se voltou até ele. Não foi até que as portas tentaram
fechar-se outra vez que se deu conta que se estiveram olhando um
ao outro. Ela olhou ao chão antes de levantar um sorriso até ele.
“Ao melhor vejo de novo” disse ele.
“eu adoraria”
Ele deixou cair as mãos e as portas se fecharam. Foi quando se deu
conta de que não sabia seu nome ou lhe tinha dado o seu. Era uma
verdadeira pena porque parecia agradável. E era incrivelmente
atrativo.
Poderia ter encontrado alguém com quem finalmente ter um
segundo encontro?
O sorriso de Devon voltou a aparecer enquanto abria passo a seu
escritório e sua reunião com Madeline Sharp.
***
Capítulo 3
Para ganhar nesta épica batalha, tinham que escolher aos aliados
corretos. Agora mesmo, Anson não estava tão seguro de que a
mulher que Kinsey e o Esther tinham eleito era a correta. De fato,
quanto mais observava Devon, mais seguro estava de que elas
estavam equivocadas.
Kinsey escolheu Devon porque tinha um posto o suficientemente alto
na companhia para obter a informação que necessitavam. Esther
queria Devon porque estava segura de que Devon quereria a
verdade uma vez que visse o suficiente para que conseguisse vê-lo.
Mas tudo o que via quando olhava Devon era a uma mulher que era
feliz. Tinham direito a fazer isso pedacinhos? Havia um sorriso em
seu rosto cada vez que entrava em edifício Kyvor. Isso significava
que ela desfrutava de seu trabalho. Por isso, ela não ficaria
voluntariamente contra a companhia que tanto lhe tinha dado.
Nada do que disse pôde dissuadir, entretanto, às duas garotas o
suficiente para que escolhessem a outra pessoa. Assim tinha
seguido Devon durante seu almoço enquanto Kinsey e Esther
indagavam em sua vida.
Tinha-lhe surpreso ver Devon comendo só. E não parecia incomodá-
la. Ela observava a outros com curiosidade, embora advertiu que se
tomava um particular interesse nos casais. Como se estivesse
tentando decidir como funcionava essa relação.
Várias vezes, tinha examinado casais durante um comprido
momento, com as sobrancelhas franzidas. Ele se perguntou o que
era do que careciam os homens que a olhavam posto que ela não
mostrava nenhum interesse neles.
O fato de que se sentisse cômoda comendo só disse um montão de
coisas sobre ela. Estava contente consigo mesma como pouca gente
se sentia. Não necessitava ninguém com ela para sentir-se a gosto.
Era seu trabalho manter um olho sobre ela, e, tinha que admitir, era
uma responsabilidade que desfrutava. Fazer de babá podia não lhe
gostar, mas olhar a uma mulher formosa nunca era desperdiçar
tempo. Foi durante sua observação que viu brilhos de solidão em
seus olhos azuis. E se encontrou perguntando-se o que poderia
provocar semelhante emoção.
Agora que Devon retornava ao edifício, tudo o que podia fazer era
esperar que ela voltasse a mostrar-se. Ao menos as garotas
estavam a salvo no piso que estava reforçado com magia de Dragão.
Odiava estar aí sentado esperando algo que fazer. Especialmente
quando havia um edifício cheio de gente que estava tentando lhes
machucar, a ele e a sua família. Desejava a ação.
Era uma pena que Asher tivesse sido enviado a Paris ao Consórcio
Mundial do Uísque (CMW). Em realidade, aquilo soava divertido. Ao
Anson teria gostado dessa missão. Em lugar disso, estava
esperando a que os planos do Kinsey e Esther continuaram
enquanto espiava a uma formosa mulher, a que iam pôr seu mundo
patas acima.
Parecia mal colocar Devon nesta guerra. Tinha querido encontrar
a maneira de introduzir-se no Kyvor por si mesmo, mas a ninguém
pareceu gostar dessa idéia.
Houve uma pequena compulsão em sua mente antes de ouvir a voz
do Constantine dizer seu nome. Anson abriu o enlace mental que
compartilhavam todos os Dragões. “Sim?”
“Como progridem as coisas?” perguntou Con. Ele apertou os dentes
“Lentamente”
“As coisas trocaram. enviei Dmitri à Isla do Fair onde uma
arqueólogo encontrou o que ela acredita que é um esqueleto de
Dragão”
“O que?”
“Essa foi minha mesma reação”
Como Rei dos Reis Dragão, correspondia-lhe tomar essa tipo de
decisões, e Anson estava contente de não estar em seu lugar.
“Como se sente Dmitri de voltar para seu lar?”
“Tão feliz como você por ter sido enviado a Londres”
“Que bem! nãoooo?” Ao menos, Anson não era o único em uma
missão no que não desejava estar.
Todos os Reis Dragão tinham que fazer sacrifícios.
“Acabo de falar com o Ryder” disse Con. “informou que Kinsey e
Esther encontraram seu alvo”
“Sim”
“Não soa como se estivesse de acordo”
Anson respirou fundo. “Ainda penso que eu poderia fazer isto com o
Ryder hackeando seus ordenadores enquanto entro no edifício. Não
estou seguro de que esta Devon Abrams seja a que precisamos”
“As garotas insistem em que é Devon a quem necessitam”
“Farei o que tenha que fazer. As garotas estarão protegidas, e
conseguiremos a informação de uma maneira ou outra”
“Voltar para Dreagan sem nada não é uma opção” comentou
Constantine com tom duro. “Isso não é necessário dizê-lo”
Con suspirou ruidosamente “Sei que estamos aceitando riscos com
isto”
“Um muito grande, mas estou de acordo em que é necessário fazê-
lo. Só desejo que as garotas não estivessem aqui”
“Estamos correndo um grande risco com sua presença. Se Kyvor
realmente conhecer todos os Reis Dragão, então não posso enviar
a ninguém mais a te ajudar”
Anson olhou até o edifício que era a raiz de seu problema “Não será
necessário”
“Isso é pelo que enviei a você e não a nenhum de outros. Sei que
odeia a inatividade, mas pode controlar sua fúria até que chegue o
momento de lhe dar rédea solta”
Con lhe conhecia muito bem. “Abrirei o inferno contra eles”
“Desejaria estar aí quando o fizer. Eu gostaria de ter meu próprio tipo
de justiça”
Escutou o desejo e a fúria nas palavras de Con. Agora começava a
entender a pressão que descansava sobre os ombros do Rei de Reis
fazendo que parte disso estivesse agora sobre ele.
“Direi ao Ryder que lhes mande informação sobre a Srta. Abrams”
disse Con.
“Vale. Sei que as garotas estão fazendo suas próprias indagações,
mas Ryder sabe como procurar coisas que outros não podem”
“Kinsey já lhe pediu ajuda. Conhecendo o Ryder, não lhe custará
muito”
Anson cruzou a estrada e se ocultou depois de um edifício. “Tão logo
tenhamos algo, lhe farei saber isso”
“te cuide”, disse Con antes de cortar o enlace.
Anson apertou a ponte do nariz com o polegar e o índice. Controle.
Isso é o que Con pensava que Anson fazia. Possivelmente fora
controle, mas não estava muito seguro.
O mais provável é que não teria sido capaz de atuar em nenhum dos
muitos -e sérios- impulsos dos últimos dez mil anos.
Porque se alguma vez o soltasse, se alguma vez renunciasse a esse
controle, provavelmente destruiria algo e tudo a seu redor. Con tinha
compreendido que ele era como uma bomba de tempo na metade
do Londres? A pressão de permanecer indiferente a tudo isso
pesava sobre o Anson.
por que não podia ser tão fácil como antes dos humanos? Como
desejava voltar uma vez mais ao tempo em que os Dragões
governavam a terra. Quando tudo o que tinha que preocupar-se era
manter a paz entre seus Dragões e encontrar uma companheira.
Então a vida tinha sido singela. Não se tinha dado conta naqueles
tempos, mas olhando para trás, tinha dado tudo por sentado. Cada
segundo disso. Agora, não havia muito que não faria por retornar a
esse tempo legendário.
Seus pensamentos se detiveram em seco quando viu Ulrik sair do
edifício Kyvor. “Sabia” murmurou para si mesmo.
Logo franziu o cenho. Havia algo diferente no Ulrik. Dois homens
flanqueavam a cada lado como se fossem guarda-costas ou algo
assim. Desde quando Ulrik necessitava guarda-costas?
Estava também o assunto das cãs em suas têmporas. Desde
quando Ulrik se preocupava com alterar sua aparência? E se assim
fosse, por que não chegar mais longe para fazer mais difícil que lhe
reconhecesse? O que tinha sido do Rei Dragão banido até agora?
fosse o que fosse não podia ser bom. Não era uma coincidência que
Ulrik estivesse no mesmo edifício que os Reis estavam investigando.
Isso confirmava o que Anson já sabia -Kyvor tinha obtido sua
informação nada mais e nada menos que do Ulrik. O pequeno fio de
esperança de que seu velho amigo pudesse ser redimido agora era
tão distante como uma lembrança.
Se Ulrik podia dar de presente aos Reis e a Dreagan tão facilmente
como o tinha feito aos do Kyvor, então estava além da salvação. Con
teria que matá-lo quando chegasse o momento de que os dois
lutassem.
Porque esse tempo se aproximava cada vez mais. Anson podia
sentir que o final estava perto. O único que era capaz de acabar com
o Constantine era Ulrik, mas os melhores amigos nunca tinham
brigado.
Principalmente, porque Ulrik não tinha querido ser Rei de Reis. Tudo
o que sempre quis fazer foi governar a seus Silvers. Isso se tinha
feito pedacinhos quando a mulher que Ulrik tinha querido tomar
como sua companheira lhe traiu.
Foi Con que descobriu sua traição e reuniu a todos os Reis salvo
Ulrik. Em um esforço por ocultar o pior de seu amigo, os Reis Dragão
tinham encurralado a mortal e a tinham matado.
Ulrik, em troca, não se sentiu aliviado, inclusive quando soube a
verdade do que ela estava tratando. Em troca, destrambelhou contra
os humanos, atacou-lhes e iniciou uma guerra.
depois de que milhares de Dragões fossem sacrificados, Con
ordenou a todos os Reis a chamar a seus Dragões e enviá-los a
outro reino por meio da ponte de Dragão. Uma vez que estiveram a
salvo, os Reis voltaram sua atenção ao Ulrik.
Custou muito lhe deter. Puderam fazê-lo unicamente combinando
sua magia para ligar a dele. Con então desterrou ao Ulrik de Dreagan
e lhe fez caminhar pela Terra para toda a eternidade como a coisa
que mais odiava -um mortal.
Agora, Ulrik estava atrás de sua vingança. Tinha posto a mira em
Con, e não se deteria até que um dos dois morresse. Se Con
ganhava, tudo voltaria a ser como tinha sido, com os Reis
escondidos a plena vista.
Se Ulrik vencia… os mortais seriam apagados do mundo. Os
Dragões dos Reis retornariam e poderiam viver como era devido.
Anson não esta seguro de que cenário queria. depois de tantos
séculos vivendo entre os humanos, como de diferente seria retornar
aos tempos anteriores a eles?
Observou como Ulrik entrava na parte de trás de um carro antes que
este se afastasse. Queria lhe seguir e descobrir aonde mais iria Ulrik,
mas Anson permaneceu oculto. Ulrik não era sua missão. Ao menos,
não por agora.
Abriu seu enlace mental e disse o nome do Ryder. logo que Ryder
respondeu, Anson disse “Acabo de ver o Ulrik”
“Está em Londres?”
“Sim. colocou-se em um Jaguar negro”
Houve uma pausa antes do Ryder dissesse: “O reconhecimento
facial acaba de confirmar que estava ali. O novo software que
codifiquei ontem à noite funciona para lhe seguir”
“estivemos lhe buscando muito tempo”
“Sim. Isso é o que me preocupa”
Anson advertiu a preocupação na voz do Ryder. “O que significa
isso?”
“Ulrik fazia todo o possível para não ser visto. por que ia trocar isso
agora?”
“Não estava só. Havia dois homens com ele”
“Como guarda-costas?” perguntou Ryder confundido.
“Justo como isso”
“Ulrik não necessita guarda-costas”
Anson se moveu para ver melhor as portas principais do Kyvor. “Sei.
Isto poderia ser um truque de algum tipo. Era Ulrik, mas, de uma vez,
não o era”
“Estou melhorando a imagem agora. OH, refere-te à cinza em seu
cabelo?”
“Somos imortais, Ryder. Não cumprimos anos”
“Tanto se for Ulrik ou não, estou-lhe etiquetando. Meu software
rastreará seus movimentos para que possamos ver o que está
fazendo. Enquanto o faço, tirei tudo sobre Devon Abrams”
“me conte” lhe urgiu Anson
“Vive só sem família da que falar. Enviei a Kinsey sua direção.
Parece que a Srta. Abrams está absolutamente limpa. Paga seus
impostos a tempo, tem um bom puntaje de crédito e gosta de
comprar coisas boas. Entretanto, não se excede”
“Tem que haver algo que faça mau. Ninguém é assim perfeito”
“Chantagear Devon não vai funcionar. As garotas terão que
persuadi-la para que encontre a informação que necessitamos e logo
nos entregue isso”
“Não acredito que isso vá sair bem”
“Sempre pode intervir e seduzi-la”
Anson enrugou o nariz. “Nem sequer brinque com isso. me avise se
averiguar mais”
“O farei”, disse Ryder e cortou a conversa.
Anson estava preparado para fazer um montão de coisas por seus
irmãos, mas seduzir a uma mulher, inclusive uma tão formosa como
Devon, não formava parte de seus planos.
Preferia obrigá-la que apaixoná-la. Ao menos com coação, não lhe
estaria mentindo. Ao menos esses eram seus pensamentos nesse
momento. Se alguma vez soubesse que ela era parte daqueles que
tinham investigado aos Reis e tinha feito que a Druida usasse a
magia para meter-se com as mentes do Kinsey e o Esther, então
voltaria a avaliar as coisas.
Porque quem quer que tivesse feito isso, ia sentir a ira dos Reis
Dragão.
***
Capítulo 4
Devon leu o último dos arquivos, tomando notas enquanto o fazia.
Em sua maior parte, sua equipe o tinha feito bem. Mas ela queria
que o fizessem de maravilha.
Ao pôr um ponto ao lado das pessoas que deveria motivar para
serem mais produtivas, a tela de seu ordenador piscou. Olhou ao
ordenador por um momento para ver se acontecia de novo.
Encolhendo os ombros, bebeu seu café. Era tarde, e a maior parte
da gente já tinha finalizado a jornada e foram para casa. Tinha outros
quinze minutos antes de deixá-lo.
Sua tela piscou outra vez.
Embora não era um Hacker ou um gurú dos ordenadores, sabia o
suficiente sobre o funcionamento para saber que isto não era normal.
Como empresa de tecnologia, Kyvor se orgulhava de contar com
vários firewalls para deter os piratas informáticos.
Então o que estava acontecendo? levantou-se e foi até a
escrivaninha do Stacy para examinar o ordenador. Infelizmente, não
havia nada anormal nele.
Devon retornou a sua escrivaninha para encontrar sua tela em
negro. Enquanto a observava, alguém teclou REALMENTE SABE
PARA QUEM TRABALHA? através da tela.
O fazer inimigos a propósito não era algo que ela fizesse. Muitas
vezes, fazia todo o possível por manter a paz entre todos os que se
sentiam ameaçados por ela. Não era porque temesse o conflito.
Fazia-o para demonstrar que poderia ser uma pacificadora.
Entretanto, havia vezes que tinha que demonstrar que não era uma
pusilânime. Odiava essas situações. Ser direta e franco não estava
em sua natureza. Embora no mundo dos negócios, algumas vezes
não havia forma de evitá-lo.
Assim enquanto olhava sua tela, seu primeiro pensamento foi sua
reunião da manhã e a promoção que poderia sair dela. Quem
poderia estar ciumento de sua ascensão em sua carreira
profissional?
Duas pessoas lhe vieram à mente.
Nenhum dos quais poderia piratear seu sistema. Isso significava que
tinham ajuda, ou era alguém completamente diferente.
Seu primeiro instinto foi ignorar a mensagem. Se lhe seguia o jogo,
poderia voltar-se em seu contrário com respeito a seu futuro no
Kyvor. Não tinha passado anos para chegar aonde estava só para
deixá-lo por uma estúpida brincadeira.
Apagou o ordenador e decidiu ignorar a mensagem. Logo empilhou
cuidadosamente os informe que tinha estado lendo e reuniu suas
notas, assim como a pasta para a reunião da manhã e as guardou
em sua bolsa.
Em uns minutos, tinha posto seu casaco e descia no elevador até o
vestíbulo. Enquanto ela saía do edifício, seu olhar escaneou os
rostos, procurando a alguém que parecesse suspeito.
logo que viu um táxi, chamou um com a mão e o agarrou. De
caminho a seu apartamento, seguia vendo as palavras em branco
sobre sua tela negra.
A que se referiam? A sua chefa? À companhia? A ambos?
Não conhecia Harriett Smythe bem. Harriett a tinha contratado e
sempre estava disposta a elogiá-la quando o merecia. Nenhuma só
vez Harriett a tinha ajudado enquanto Devon navegava pelas difíceis
rampas da política do escritório ou dos distintos níveis.
Entretanto, sua chefa sempre tinha estado ali para as felicitar por
seus êxitos. Mas o que sabia Devon do Harriett realmente? Não
muito. De fato, sabia pouco sobre qualquer do Kyvor que não fosse
sua secretária. Stacy levava com ela uns três anos, e nesse tempo,
as duas tinham funcionado cuidadosamente juntas.
Devon não as considerava exatamente amigas, mas estavam em
bons termos. Era seu ódio até as políticas empresariais e fofocas o
que mantinha a Devon em seu escritório e enfocada em seu trabalho
antes que fazer-se amigos entre outros.
Entretanto, deu-se conta de que isso podia ser um engano. Se algo
estava acontecendo com Harriett, Devon nunca saberia. fechou-se
tantas vezes a qualquer que ia a ela com intrigas, que não sabia
absolutamente nada do que acontecia dentro da empresa.
O táxi se deteve fora de seu apartamento. Pagou ao condutor e saiu
antes de subir os degraus da porta de sua casa. Enquanto
pressionava o teclado com sua entrada de seis dígitos, jogou uma
olhada ao redor.
Quando não viu ninguém vigiando. deslizou-se dentro de seu piso e
jogou a chave à porta atrás dela. Logo deixou sair um ruidoso
suspiro.
Deixou cair sua bolsa na mesa e pendurou seu casaco do perchero
antes de subir as escadas até sua habitação e despir-se. Uma vez
que ficou uns leggins e uma sudadera de grande tamanho, retornou
abaixo e se serviu um pouco de vinho.
depois de beber um par de vezes, tirou os files que tinha comprado
frescos no dia anterior. Logo limpou e cortou as cenouras antes das
amadurecer e as colocar no forno.
Só então agarrou seu portátil e procurou o Harriett Smythe. Uma
imagem de Harriett apareceu, junto com seu emprego no Kyvor.
Havia um sítio que enumerava todas as organizações benéficas com
as que sua chefa estava envolta, assim como também seu trabalho
humanitário.
Mas não havia nada sobre a vida privada de Harriett. Não se
mencionava a um ser querido, a meninos, nem sequer aonde
gostava de ir de férias.
Devon jogou uma olhada a vários sítios, mas não havia nada mais
que averiguar. Ainda assim, Devon se perguntou se Harriett estava
escondendo algo. Com um encolhimento de ombros, voltou-se até a
cozinha e agarrou uma frigideira para esquentar.
Não passou muito antes que os files estivessem cozidos e os serviu
em seu prato com as cenouras. levou sua comida e o vinho até o
sofá onde ela jogou uma olhada à televisão enquanto comia.
Foi uma hora mais tarde depois de que tivesse limpo a cozinha que
se voltou até seu portátil para ver essas mesmas quatro palavras
flasheando em sua tela em maiúsculas.
“Sabe para quem trabalha?” leu em voz alta.
Isto tinha passado de ser uma brincadeira a algo que fazia que seu
coração lhe golpeasse o peito. Durante vários tensos minutos,
simplesmente olhou a tela.
Logo pôs as mãos sobre o teclado e tipou enquanto dizia alto “O que
quer?” A tela ficou negra antes que a palavra A VERDADE
aparecesse nela.
Ela franziu o cenho “A verdade? Que demônios significa isso?”
Devon deu às teclas com o índice direito e datilografou, “Que
verdade?”
QUEM É KYVOR?
“Não posso te ajudar” teclou.
VOCÊ É QUÃO ÚNICA PODE FAZÊ-LO
por que eu?
PORQUE VOCÊ ENCONTRARÁ A VERDADE.
“Que demônios se supõe que significa isso?” perguntou em voz alta.
Sua mente se estava voltando louca com a conversa que estava
tendo. Tragou saliva e teclou “Quem é?”
CIDADÃOS PREOCUPADOS
“Miúda merda” replicou ela.
KYVOR NÃO É QUEM DIZ SER. INVESTIGA A KINSEY BURNS.
antes que pudesse perguntar quem era Kinsey, as imagens
apareceram em sua tela uma atrás de outra até que houve dúzias,
todas mostrando a uma mulher formosa com cabelo comprido e
escuro e olhos violetas.
Em umas, a mulher estava só. Em outras, foi fotografada com um
atrativo homem. Algumas eram dela na rua. Outras eram dela
através de uma janela, observando do que parecia ser a casa do
Kinsey.
KYVOR SEGUIU KINSEY E TINHA SUA VIDA DOCUMENTADA.
“por que?” teclou Devon antes de pensa melhor.
PELO HOMEM QUE ESTÁ COM KINSEY. KYVOR A MANIPULOU
E A UTILIZOU PARA APROXIMAR-SE Dele.
Tudo isto soava muito fantástico para ser certo. E entretanto, não
queria fechar o portátil e afastar-se.
“Quem é o homem?”
KYVOR ACREDITA QUE ELE É UM INIMIGO
Isso não era uma verdadeira resposta à pergunta. “Que classe de
inimigo?” PENSA NO QUE LHE DIZEMOS
“O que querem de mim?”
Mas não houve resposta. A tela ficou em negro, e logo os resultados
da busca sobre Harriett retornaram. Devon pôs o portátil sobre o
sofá.
Ficou olhando fixamente, sem pestanejar, pensando na conversa
que teve com a pessoa ou pessoas desconhecidas. Eles queriam
algo dela. Isso era evidente. Não estava segura de por que
simplesmente não tinham aparecido e o tinham perguntado.
Provavelmente, porque sabiam que ela se negaria. Em lugar disso,
tinham posto as perguntas em sua mente. Apesar de que sabia que
era fazer algo mau, tinha que investigá-lo.
Seu olhar foi até onde tinha um pedaço de papel pego com cinta
adesiva sobre a câmara. Ninguém podia vê-la, mas um bom Hacker
poderia escutar e ver o que estava fazendo em seu ordenador.
Quem quer que tivesse contatado com ela não só era um bom
Hacker -era da élite. O mais provável é que estivessem observando
o que faria. Se ela lhes seguia a corrente, retornariam com mais
declarações e finalmente lhe pediriam algo.
Se ia por esse caminho, podia pôr em perigo a carreira pela que tinha
trabalhado tão duramente. Não era tão ingênua para acreditar que
Kyvor não tinha seus segredos. Todas as companhias tinham -
grandes ou pequenos.
Mas a idéia de que Kyvor tinha pago a alguém para seguir Kinsey
Burns e lhe fazer fotos tão pessoais causava a Devon preocupação.
E também exacerbou sua curiosidade.
Moveu o mouse à barra de direções do buscador e teclou KINSEY
BURNS antes de lhe dar ao Enter.
Imediatamente, a página estava cheia de informação e imagens.
Quando viu uma com o logotipo do Kyvor atrás do rosto sorridente
de Kinsey, o estômago lhe encolheu de pavor.
Isso fazia que tudo fosse real. Sem dúvida, porque o era.
Uma a uma, foi vendo as fotos. Todas foram feitas em eventos do
Kyvor onde Kinsey tinha recebido prêmios por seu trabalho no
departamento técnico criando um software que protegia às
empresas de ser pirateadas.
Logo, Devon se transladou aos sítios Web que tinham o nome do
Kinsey na pronta. Havia todo tipo de informação pessoal sobre
Kinsey, incluída sua direção em Londres.
Três horas mais tarde, Devon fechou o portátil e ficou sentada em
metade do silencioso apartamento. Kinsey trabalhou para o Kyvor.
A companhia a tinha tido seguindo-a. A questão era por que?
Não importava o muito que Devon se esforçasse em procurar, mas
não pôde encontrar outras fotos do Kinsey e do homem com o que
tinha estado. Os poucos ombros com os que Kinsey tinha sido
fotografada eram diferentes. Poderia realmente tudo apontar a este
homem?
Em vez de que Devon estivesse revisando sua apresentação para a
reunião da manhã seguinte, sua mente estava no Kinsey e no
homem sem nome. E no Kyvor.
Essa era uma parte da companhia que não tinha visto antes. Uma
que fazia que se sentisse claramente incômoda. Se podiam fazer
isso com uma empregada, quem podia assegurar que não o
fizessem com todo mundo?
Devon girou rapidamente a cabeça até as janelas. levanto-se e
fechou as persianas. Nunca mais poderia deixar os cristais ao
descoberto por temor a que alguém estivesse observando.
Voltou a olhar a seu ordenador. Sua autorização lhe dava acesso
remoto aos ordenadores do Kyvor. Poderia procurar facilmente
Kinsey e ver se ainda trabalhava para a companhia.
Justo quando se sentou e pôs os dedos sobre o teclado, vacilou. Os
ordenadores do Kyvor tomavam nota continuamente de que entrava
neles, tanto se se fazia ou não por remoto. Eles saberiam o que
estava procurando.
Francamente, não queria que ninguém soubesse que estava
investigando sobre o Kinsey Burns. Isso levava a pergunta: como ia
averiguar se Kinsey ainda trabalhava para Kyvor?
Tanto se se tratava de uma elaborada brincadeira ou da realidade,
Devon agora tinha uma missão. Embora teria que esperar até que
voltasse para o escritório à manhã seguinte. Então veria o que podia
encontrar.
Enquanto isso, o estômago lhe fez um nó quando começou a
perguntar-se o que queriam as pessoas que a tinham contatado. Não
podia ser bom, sem importar o que fosse. Se os hackers informáticos
podiam entrar nos ordenadores do Kyvor, então poderiam encontrar
o que quisessem.
E aí foi quando se deu conta. Os hackers não podiam entrar onde o
necessitavam. Iam ter a ela para fazê-lo.
***
Capítulo 5

“Acredito que funcionou” disse Kinsey com um sorriso enquanto se


reclinava depois de estar inclinada sobre o portátil.
Anson não estava tão seguro. Tinha observado toda a conversa com
Devon no ordenador. Sim, fazia perguntas sobre o Kinsey. Devon
fez, inclusive, uma busca sobre o Kinsey depois da conversa.
Mas isso não significava nada.
“É um começo” disse Esther enquanto caminhava até eles com suas
calças de moletom arregaçados até os joelhos.
O sorriso do Kinsey se desvaneceu “Necessitamos mais, mais
rápido”
“Alguém deveria falar com ela” Foi então quando ele se deu conta
de que ambas as mulheres lhe estavam olhando. “Disso nada”
“por que não?” perguntou Kinsey com o cenho franzido.
Esther se reclinou no respaldo do sofá e cruzou os braços. “Vi como
lhe olham as mulheres. Pode captar a atenção de Devon facilmente”
“Não vou seduzi-la só para obter informação. Estou aqui para
assegurar que Kyvor não ataca a nenhuma das duas”
Os olhos cor violeta do Kinsey se encontraram com os dele. “Eu
tampouco quero mentir a Devon, mas tem que chegar-se a isso. Está
completamente envolta no Kyvor. Não renunciará facilmente”
Esther passou uma mão entre seu comprido cabelo e moveu os
dedos dos pés envoltos em umas meias do Wonder Woman, com
uma lista vermelha por trás de cada joelho. “Estamos todos ansiosos
por retornar a Dreagan. Não sei quem é a Druida que se meteu em
minha cabeça, e eu não gostaria de ficar aqui e me encontrar com
ela de novo até que esteja preparada”.
“A mim tampouco” disse Kinsey e baixou a vista ao ordenador.
Anson não podia imaginar como se sentia um tendo a alguém que
tinha utilizado magia para lhe alterar sua forma de pensar. Isso era
uma violação. Se alguma vez encontrava a Druida, sentiria-se muito,
muito pressionado para não matá-la imediatamente.
“Kyvor e a Druida podem ter confundido outras mentes também”
disse Esther em metade do silêncio.
Kinsey assentiu lentamente. “Já pensei nisso”
“Falou-me de quão bons eram os técnicos analistas do Kyvor. Não
são capazes de te rastrear não?” perguntou Esther.
Kinsey lhe lançou um olhar divertido. “Eu era a chefa dessa divisão.
Ensinei-lhes à maioria deles tudo o que sabem”
“E Ryder instalou algo no ordenador de Kinsey” acrescentou Anson.
“Isso é certo” disse Kinsey. “Se alguém tenta me rastrear, serão
redirigidos por todo mundo cem vezes mais”
Esther emitiu um assobio. “Impressionante”
Anson se afastou das garotas. sentia-se como se as paredes se
estivessem fechando sobre ele. Tinha ido piorando constantemente
desde que Con se negou a permitir que nenhum deles se
transformasse.
Só tinham acontecido uns meses desde essa ordem, e já estava a
ponto de arrancá-la pele.
Como o tinha suportado Ulrik durante séculos?
Algo indicava que Ulrik se tornou louco. Anson podia acreditá-lo.
sentia-se como se se cambaleasse sobre esse precipício todos os
dias. Se só pudesse transformar-se. Nem sequer tinha que voar.
Estar em forma de Dragão lhe relaxaria.
Mas isso não ia acontecer. Não havia nenhuma parte de Londres em
que pudesse arriscar-se a tal coisa. As agências de notícias, as
organizações militares e o MI5 já vigiavam a Dreagan depois de
filtrar o vídeo.
Qualquer outra infração só faria as coisas pior para todos em
Dreagan. Vaughn, o residente advogado, estava trabalhando para
eliminar ao MI5 das instalações.
Se Anson se rendia e se transformava, arruinaria tudo o que outros
tinham feito para minimizar o dano que o vídeo tinha feito.
Embora isso não prejudicou suas vendas de uísque. De fato, seu
uísque era mais popular que nunca. Infelizmente, também se falava
dos Dragões.
“Sabia!” gritou Kinsey.
Ele se girou e a encontrou escrevendo furiosamente no portátil
enquanto se deslocavam as linhas em código. “O que acontece?”
“Kyvor pôs o mesmo código que instalaram em meu móvel no
ordenador de Devon. Provavelmente o fizeram quando ela se
conectou de forma remota faz meses”
“O que quer dizer isso?” perguntou Esther.
Kinsey olhou de Esther a ele. “Significa que estão vigiando-a”
“Então eles sabem sobre nossa conversa?” perguntou Anson com
os músculos em tensão.
Kinsey negou com a cabeça. “Teriam que saber o que procurar.
Entrei por uma porta traseira e mascarei nossa conversa”
“Mas então eles verão que tem feito buscas sobre você” assinalou
Esther. Anson assinalou a ambas “Fique aí”
“aonde vai?” perguntou Kinsey enquanto saltava da mesa. Ele se
dirigiu à porta a pernadas. “vou jogar uma olhada a Devon. Quero
ver se Kyvor enviou alguém”
Anson não esperou que as garotas replicassem. Deu uma portada
atrás dele e se apressou a baixar as escadas. O apartamento que
ocupavam só estava a uns poucos blocos do de Devon.
Havia pouca gente a essas horas tão tardias. A escuridão lhe
facilitava manter-se entre as sombras, evitando as luzes e os faróis
dos carros. moveu-se rápido, evitando a qualquer que visse na
calçada. Quando chegou à rua de Devon, diminuiu a marcha e
observou as áreas próximas a seu apartamento. Viu um homem
olhando a janela de Devon no segundo piso, que provavelmente
seria seu dormitório.
A luz estava acesa, mas não havia movimento dentro. As luzes no
primeiro piso também estavam acesas, mas Devon tinha fechado as
persianas.
Anson em silêncio a aplaudiu por tomar tais precauções. Tinha
esperado que ver as fotos que Kyvor tinha tirado do Kinsey a poria
dos nervos o suficiente para tomar essas medidas.
Enquanto se aproximava, Anson viu um segundo homem. Não havia
maneira de que Kyvor só tivesse enviado a dois homens. O mais
provável, é que a tivessem estado seguindo durante algum tempo.
Mas por que Devon?
De acordo com Kinsey, ela era uma de suas melhores empregadas,
que tinha seu olho posto na primeira posição e estava trabalhando
para chegar ali.
Por outra parte, Kinsey tinha sido uma de suas melhores
empregadas, também. Esse era o padrão? Kyvor escolhia aqueles
que pareciam ser mais devotos à companhia?
Isso não tinha sentido. Não serviria melhor a Kyvor apontar a
aqueles que não tinham tais lealdades? Ele sabia que o faria em sua
posição. Kinsey e Devon tinham sido empregadas destacadas, que
elogiavam à companhia sem ver-se obrigadas a fazê-lo.
Havia uma conexão que os Reis tinham passado por cima, algo que
unia tudo.
Anson se aproximou por trás do primeiro homem e envolveu seus
braços ao redor do pescoço do homem, apertando. O homem se
agarrou violentamente, tratando de romper o abraço enquanto lutava
por respirar. Anson não cedeu até que o homem se deprimiu.
depois de arrastá-lo fora da vista, Anson procurou em seus bolsos e
encontrou um cartão de cor. O meteu no bolso e ficou ali um
momento, olhando a seu redor para ver se havia algo mais que outro
ser humano olhando a Devon.
Não lhe levou muito tempo dar-se conta de que o segundo homem
estava tentando tomar fotos. Anson queria lhe nocautear como tinha
feito com o primeiro, pior se o fazia, alertaria ao Kyvor de que
estavam sobre eles.
Em troca, agarrou a carteira do primeiro homem e a olhou para que
parecesse um roubo. Enquanto se dirigia ao apartamento de Devon,
olhou o nome para dizer ao Ryder mais tarde antes de atirar os
artigos a um cubo de lixo.
Anson foi até a parte traseira da estrutura. Foi então quando a viu
parada ante a pia da cozinha, olhando pela janela à lua.
Por um segundo, o golpe lhe deixou sem sentido. Tinha visto Devon
de longe. Tinha notado sua beleza. Mas nunca antes tinha prestado
tanta atenção a seu rosto. Enquanto desfrutava de seu tranqüilo e
simples encanto, resultava-lhe difícil respirar.
Seus cabelos castanhos estavam despenteados como se passou as
mãos pelo cabelo. Seus grandes e pálidos olhos azuis mostravam
um pingo de tristeza, melancolia que lhe deu diretamente no peito.
Queria saber no que estava pensando. O que faria que franzisse
suas sobrancelhas? Deveria haver um sorriso em seus lábios
gordinhos. E a risada em seu olhar. Seus olhos viajaram pela magra
coluna de sua garganta até um ombro nu. Uma sudadera de talha
grande e atalho em pedaços nunca se viu mais sexy.
Não queria preocupar-se com Devon. Não queria que lhe
importasse. Era um meio para um fim, uma forma para eles de
compor o que Ulrik fazia. O fato de que ele estivesse aí, olhando
fixamente seus lábios, significava que se converteria em algo mais
que só um meio para um fim.
“Merda” murmurou ele.
Essa era uma complicação que não necessitava nem queria. Mas
descobrir que Kyvor já tinha posto vigilância sobre ela lhe enfurecia.
Não tinha querido que ela fosse parte desta guerra, mas Kyvor tinha
tomado essa decisão por ele. Agora, era o momento para que ele se
assegurasse de que não padecesse o que Kinsey e Esther tinham
passado.

Devon terminou o que ficava do vinho e lavou o copo. Enquanto o


deixava a um lado para que ssecasse, jogou uma olhada mais à lua
antes de fechar as persianas.
Foi sua audição melhorada a que captou o som de um clique de
câmara. Enquanto se comia Devon com os olhos, o segundo homem
tinha chegado à parte traseira do edifício e tinha começado a fazer
fotos.
Anson se teve que deter si mesmo de ir depois do mortal e destruir
a câmara. por agora, Kyvor precisava acreditar que tudo estava
como deveria.
Esperava que Kinsey e Esther não tivessem atemorizado Devon
muito para trocar a forme em que ela tratava com outros na
companhia. Se o fazia, alertaria ao Kyvor de que Devon sabia algo.
E isso só poderia significar coisas terríveis para todos os envoltos.
Anson mandou uma mensagem às garotas, lhes dizendo que Kyvor
tinha dois homens vigiando Devon com um fazendo fotos. Logo lhes
disse que permaneceria com Devon até a manhã e logo se reuniria
com elas no edifício de escritórios.
Encontrou um lugar escuro e silencioso para olhar a parte posterior
do apartamento, já que o fronte estava banhado de luz. O fotógrafo
terminou e se foi pouco depois disso. Não foi a não ser até altas
horas da madrugada quando apareceu outro homem que introduziu
um código na entrada posterior de Devon. A porta se abriu.
Quando o mortal entrou na casa sem preocupação, Anson se
levantou e sem fazer ruído lhe seguiu dentro. O intruso esteve
olhando o correio de Devon antes de acender seu portátil.
Como as luzes estavam apagadas, foi fácil para Anson permanecer
oculto. Podia ver tão bem na escuridão como o fazia durante o dia.
O humano, entretanto, teve que usar uma pequena lanterna para
abrir caminho.
quanto mais se metia o mortal na vida de Devon, mais se enfurecia
Anson. Quem lhes tinha feito pensar que podiam acreditar-se que
eles podiam invadir o lar e a privacidade de alguém sem
repercussões?
Depois de um instante, o homem fechou o portátil e abriu passo às
escadas. Anson esperou até que o homem chegou à parte de cima
antes de lhe perseguir.
Nenhuma só vez o mortal jogou uma olhada detrás dele. Anson se
perguntou quantas noites alguém tinha irrompido no apartamento de
Devon para olhar a seu redor. Se o homem não tivesse ido
completamente de negro e às escondidas às três da manhã, Anson
poderia ter pensado que era amigo de Devon.
Chegou ao patamar a tempo de ver o mortal parado em uma porta.
À esquerda do Anson havia uma habitação vazia. Havia uma porta
a uns metros à direita que podia ser um banho. O que fez que a porta
na que estava o intruso fosse a da habitação de Devon.
Anson rapidamente fechou a distância entre eles quando o humano
entrou na habitação. Quando localizou ao homem inclinando-se
sobre a forma adormecida de Devon, teve suficiente.
Reuniu sua magia de Dragão e utilizou seu poder para tomar posse
do corpo do homem com sua mente. Não tinha havido muitas
ocasiões em que utilizasse seu poder ou desfrutasse com ele, mas
esta noite era uma exceção.
Con força, fez que o homem voltasse sobre seus passos para sair
da casa e caminhar pela rua, justo no lado de um carro de polícia.
Anson observou das sombras como o mortal tentava explicar por que
tinha se chocado contra o veículo em movimento.
Anson se esqueceu rapidamente do humano e retornou ao piso.
Examinou a porta traseira para assegurar-se de que ficava fechada
detrás dele. Logo retornou a seu esconderijo.
Mas quanto mais pensava no homem dentro da casa de Devon, mais
se dava conta de que Kyvor podia ter algo especial planejado para
ela. logo que Devon descobrisse a verdade sobre eles -e sobre si
mesmo- antes poderia afastar-se do Kyvor.
negava-se a pensar sobre onde poderia ir, mas não importou quanto
se esforçou, ele a via em Dreagan.
***
Capítulo 6

Havia momentos em que um sonho parecia tão real que não queria
despertar dele. E o da noite anterior foi alucinante. O pedaço que
Devon tinha visto no dia anterior estava em seu apartamento.
Exceto ele não tinha estado usando uma boina. Ainda não tinha visto
seu rosto claramente, mas viu seu perfil, e só a fez sofrer o ver mais
dele. No sonho, ele tinha parado em sua porta, olhando-a.
O suave resplendor da luz da lua e as luzes da rua lhe tinham
permitido ver seus largos ombros e a deliciosa forma em que se
estreitavam até seus estreitos quadris. Ele tinha ficado em silêncio.
E ela queria que viesse a ela, que se inclinasse e a beijasse.
estirou-se, pensando no sonho e desejando que tivesse sido real.
sentou-se e se levantou para preparar-se para o dia. Inclusive
enquanto repetia a fantasia uma e outra vez, sua mente voltava para
as perguntas que fez a noite anterior. Uma sensação de inquietação
cresceu.
Não foi até que esteve vestida e baixou as escadas que se deteve.
Algo andava mau. Ela sabia. Era a idéia de que alguém tinha estado
dentro de sua casa, e não seu pedaço. Alguém mais.
Tratou de sacudir-lhe enquanto cozinhava ovos mexidos e pão
torrado, mas a sensação aumentou. Sua mente recordou sua busca
do Kinsey Burns. Lhe revolveu o estômago quando se deu conta de
que, se uma companhia lhe podia fazer isso a Kinsey, também
poderia fazer a ela. Devon não era do tipo paranóico, mas com as
novas perguntas, isso a fez preocupar-se.
Isso fez que se enfocasse nos fatos. Alguém tinha estado fazendo
fotos de Kinsey, o que significa que eles podiam fazer o mesmo a
ela. Por isso ela sabia, seu piso estava cravado. Mas não estava
pronta para abrir uma caixa elétrica para procurar.
Não ainda, de todos os modos.
Jogou em um lado a torrada a meio comer e atirou os ovos restantes
na lixo. Sem terminar seu café, ficou o casaco e agarrou sua bolsa
antes de sair.
Com sua mente abarrotada de terríveis cenários, não sentiu as
baixas temperaturas. Chamou um táxi e lhe deu a direção do Kyvor
enquanto subia. Cada quilômetro que a aproximava do edifício de
escritórios, seu estômago se sentia feito um nó maior.
Era como se alguém lhe tivesse tirado um par de óculos cor de rosa
que não sabia que levava postas e tivesse deixado ao descoberto o
lado escuro da companhia. Kyvor já não se sentia como um segundo
lar. Talvez isso é o que planejavam as pessoas que a contataram.
Queria negar tudo aquilo. Acreditar que quem quer que se aproximou
dela estava brincando e inventando tudo. Mas querer algo não fazia
que fosse assim.
depois de pagar ao condutor com mãos trementes, Devon não tinha
outra opção que sair e abrir caminho até as portas do edifício. ficou
parada antes de as alcançar. Logo, jogando a cabeça para trás,
levantou a vista até a estrutura alta e elegante.
Baixou a cabeça perguntando-se se sua imaginação podia fazer as
coisas piores. Não conhecia às pessoas que tinham contatado com
ela. Quão único tinha tido era um nome e fotos.
O que significava isso exatamente?
E se Kinsey fazia algo ilegal, e Kyvor simplesmente estava
protegendo-se? Isso era definitivamente um possível cenário.
Era a natureza muito privada de algumas das fotos o que a faziam
sentir-se confundida. Se Kyvor queria seguir Kinsey, poderiam havê-
lo feito sem tomar fotos dela na ducha ou vestir-se. Essas eram as
que atiravam pelos chãos a teoria de Devon.
Devon olhou a sua direita, seus olhos se encontraram com os de um
homem. O homem bonito que tinha visto da janela do café no dia
anterior. que tinha atormentado seus sonhos. Seus olhares se
entrelaçaram, e seu estômago revoou com euforia.
De repente, golpearam-na por trás, fazendo que olhasse até outro
lado. Quando voltou a olhar, ele tinha ido. Permaneceu um momento
mais, procurando entre a multidão.
Que pena. O tinha imaginado? Ajudava-lhe a agüentá-lo tudo?
Negando com a cabeça, Devon tentou controlar-se. Era difícil
quando todos os instintos a insistiam a retornar a casa.
“O que está fazendo aqui fora?” perguntou Stacy enquanto se
aproximava. Devon olhou a seu assistente e piscou.
Stacy se pôs a rir e a empurrou por volta da porta “Hoje é o grande
dia. Não me diga que está nervosa”
Nervosa? Do que estava falando? Logo recordou tudo. A grande
reunião que poderia impulsionar sua carreira. Devon não tinha
pensado nisso em toda a noite.
“Não acredito que alguma vez te tenha visto sem palavras”. Stacy
franziu um pouco o cenho. “Vamos a seu escritório, e te prepararei
um pouco de chá. Isso certamente ajudará”
Sem podê-lo remediar, Devon se encontrou permitindo que Stacy a
guiasse através das portas até o elevador. antes de dar-se conta,
Devon tinha chegado ao piso vinte e se dirigia até seu escritório.
depois de pendurar seu casaco e sua bolsa, sentou-se em sua
escrivaninha e olhou seu ordenador. deu-se conta de quão longe
chegava a mão do Kyvor no mundo da tecnologia. Sabia muito bem
o que a companhia podia fazer.
Essa classe de poder podia conceder toda classe de acesso quando
investigavam a alguém. Não importava se se tratava da Rainha da
Inglaterra ou de alguma pessoa ao azar em um bote perto de Bora
Bora.
A idéia a pôs fisicamente doente. Nada disto lhe tinha incomodado
antes, mas isso era porque ela tinha assumido que os programas se
usavam da maneira correta.
Que fodidamente ingênua. Era algo no que tinha insistido em que ela
não era. Agora, era como se houvesse um letreiro pendurando sobre
ela com luzes de néon de cinqüenta pés de alto que soletrava a
palavra ingênua.
“Aqui está seu chá” disse Stacy.
Devon assentiu porque isso era o que se esperava.
Sua assistente se inclinou e a olhou antes de pôr o dorso de sua
mão na frente de Devon. “Vê-te ruborizada. Está caindo com algo?”
Sim. Esse algo era a realidade. E a absorvia.
Quase perguntou a Stacy se conhecia Kinsey Burns, mas Devon
pensou melhor no último minuto. depois de tudo, não estava muito
segura de em quem confiar.
“Precisa cancelar a reunião” Stacy se endireitou, com a frente
franzida.
“por que ia fazer tal coisa?” perguntou Harriett enquanto entrava na
escritório com seu cabelo loiro recolhido em um coque francês.
Devon realmente gemeu ante a visão de sua chefa. Seu estômago
se revolveu violentamente, e rompeu a suar. Não porque estivesse
doente, mas sim porque estava chegando a dar-se conta com
cristalina claridade quão fodida -e assustada- estava.
“Acredito que está doente” disse Stacy.
Harriett se aproximou, seu olhar azul se entrecerrou “Devon, parece
doente. Não posso permitir que pares frente a uma sala cheia de
executivos e perca os papéis”
Devon abriu a boca para estar de acordo, mas Harriett pensou que
ela ia discutir.
“Não. Insisto” declarou sua chefa enquanto dava um passo atrás.
“Vamos reprogramar. Vá para casa e descansa. Não desejo o que
seja que tenha”
logo que Harriett se foi, Devon jogou para trás a cadeira e se
levantou. Stacy estava aí com seu casaco e sua bolsa. Deixou que
sua assistente lhe ajudasse com seu casaco antes de sair até o
elevador.
Devon sentia como se todos os olhos no Kyvor estivessem cravados
nela. Isso fez que queria gritar. Sobretudo, porque precisamente o
que havia lhe trazido tanta felicidade, agora a assustava. Como
poderia um trabalho fazer isso?
As portas do elevador se abriram, e se introduziu dando ao botão do
vestíbulo. Não pôs atenção nos outros no elevador com ela. Tudo o
que queria era voltar para casa.
Uma vez mais, as fotos de Kinsey tomadas em seu apartamento
apareceram na mente de Devon. Não podia ir a casa posto que se
sentia como se alguém tivesse estado ali. Por tudo o que sabia,
Kyvor estava vigiando-a.
Sentia as pernas como se fossem de madeira quando chegou ao
primeiro piso e lentamente se dirigiu até fora. O ar gélido refrescou
seu rosto acalorado, mas nada podia aliviar o nó de ansiedade
dentro dela.
voltou-se e começou a andar pela calçada. Possivelmente um
passeio era tudo o que se requeria para esclarecer sua mente. Ela
não tinha um destino em mente, só a necessidade de estar só.
Devon não tinha idéia de quanto tempo esteve passeando. Quando
finalmente olhou ao redor, descobriu que estava em um setor da
cidade no que não tinha estado antes. logo que viu o parque, foi em
linha reta até ele.
sentou-se em um banco e olhou a outros, sua mente voltando sobre
tudo uma e outra vez. Quando mais pensava sobre isso, mais
começava a pensar em diferentes coisas que pudessem significar
que alguém a estivesse vigiando.
Justo quando estava a ponto de dizer-se que estava sendo tola, uma
mulher se deteve perto do banco e se ajoelhou para atar sua
sapatilha de correr.
“Está sendo seguida”
Devon baixou o olhar, perguntando-se quem lhe tinha falado. Logo
a mulher levantou a vista. Devon ficou sem respiração porque
reconheceu esse rosto.
Kinsey Burns.
“Vá para casa” sussurrou Kinsey com urgência.
Apenas lhe deu tempo a registrar o acento escocês antes que a
mulher se foi. Devon quase não pôde evitar ver o Kinsey sair
correndo.
Estava sendo seguida. O sangue de Devon lhe gelou. Não houve
forma de fingir quando se levou a mão ao estômago e lhe deu uma
arcada.
Quando esteve segura de que não ia vomitar, ficou de pé e correu
até a rua para agarrar um táxi. Toda a viagem a seu apartamento se
foi perguntando se havia um carro seguindo-a, ou se alguém já
estava em sua casa, esperando.
Tinha começado a tremer de medo quando saiu do táxi e subiu os
degraus. Um teclo rápido do código e a porta se desbloqueou. Mas
não se sentiu segura dentro.
Subiu as escadas e ficou um par de jeans e um suéter bege antes
de acocorar-se na cama. Ao menos sabia que Kinsey não estava
morta, mas não significava que a vida do Kinsey não fosse
exatamente como a sua.
Devon se sobressaltou quando escutou o som de um móvel. Posto
que a sua estava escada abaixo em sua bolsa, estava mais que
paranóica quando se sentou e apartou os decorativos travesseiros
de sua cama e encontrou um móvel enterrado debaixo.
Com vacilação, agarrou-o e viu a mensagem de texto que leu: OLÁ.
SOU KINSEY. Ela rapidamente respondeu: Você ESTEVE EM
MINHA CASA.
SIM. TÍNHAMOS QUE TER UMA FORMA DE FALAR CONTIGO.
ENTRAMOS DEPOIS DE QUE FOI TRABALHAR.
NÓS? QUEM MAIS ESTÁ CONTIGO?
É MELHOR SE NOS VIRMOS.
Devon soltou um bufido, negando com a cabeça. NÃO TE
CONHEÇO. CERTAMENTE NÃO CONFIO EM você.
nos escute, POR FAVOR.
Devon olhou fixamente o rogo durante vários minutos, pesando suas
opções. Sua vida tinha sido tão simples antes que Kinsey chegasse
a sua vida, declarando coisas sobre o Kyvor e lhe ensinando fotos.
Entretanto, como poderia Devon esquecer o que agora sabia? Não
podia. E Kinsey sabia. Além disso, Kyvor a estava seguindo. Se isso
acabava de começar ou se tinham estado nisso um tempo, não
importava.
O fato era que a estavam seguindo, e isso a enfurecia de verdade.
Ela podia trabalhar para o Kyvor. Pode que inclusive tivesse dado
mais de si mesmo à companhia que a qualquer outra pessoa em sua
vida, mas isso não lhes dava o direito de invadir sua privacidade.
Devon sustentou seus polegares sobre o pequeno teclado do
telefone móvel. depois de respirar fundo, escreveu: QUANDO?
HOJE. APAGA TODOS SEUS ORDENADORES E SEU MÓVEL.
Essas crípticas palavras produziram calafrios em sua coluna
vertebral. Sabia exatamente como Kyvor podia vigiar a alguém
através de sua eletrônica. Ela vendia a equipe e o software às
empresas. Deveria ter sabido apagar tudo, mas sua mente não tinha
estado pendente de tudo.
Para ser sincera, ela ainda não estava de acordo comtudo. Mas os
fatos eram feitos, e neste momento, tinha que atuar se queria saber
mais sobre o que estava passando.
Baixou e se dirigiu ao sofá. depois de sentar-se, agarrou seu portátil
e o abriu, pretendendo trabalhar para aqueles que a espiavam.
depois de uns minutos -com algumas arcadas falsas- apagou o
ordenador. Logo apagou seu móvel.
Devon retornou ao sofá e se acocorou nele com o móvel do Kinsey
agarrado entre as mãos. Tanto mover-se às escondidas a fazia sentir
como se sua vida estivesse em perigo, o que significava que sem
dúvida o estava.
Sua autorização no Kyvor lhe dava acesso a certos documentos
classificados e operações. Nada do qual a tinha detido no passado.
Agora, com o que sabia, morria de vontades de entrar e jogar uma
segunda olhada a tudo.
Fechou os olhos, esperando que tudo desaparecesse. A meditação
só a acalmou um pouco. Não passou muito tempo depois de que ela
dormiu. Os sonhos foram vívidos. Todos eles se centraram em que
Kyvor a perseguia.
Era um ciclo interminável de perseguições, cada um mais horrível
que o anterior até que, finalmente, despertou. levou-se a mão à
frente e olhou até o teto. Foi então quando sentiu os olhos nela.
Devon se sentou e olhou a um lado. Seu olhar aterrissou sobre o
pedaço que tinha estado em seus sonhos. Estava de pé com os
braços cruzados, seus pés separados à largura dos ombros. Baixou
os braços e inclinou um pouco a cabeça, sem apartar o olhar de seu
rosto em nenhum momento.
Finalmente, ela pôde ver seus traços. lhe olhando de frente, ficou
sem palavras. Magnífico nem sequer começava a descrever tal
espécime. Seus negros olhos eram intensos, penetrantes enquanto
a olhava. Esses olhos de ônix estavam emoldurados por grossas
pestanas.
Suas maçãs do rosto estavam tão afiados que parecia que podiam
cortar-se. Isso, junto com a cicatriz em sua mandíbula, dava-lhe um
olhar sinistro. Entretanto, era sua boca larga a que lhe voltava
sensual. Carnal.
Com seus olhos cravados nos dele, teve a louca e sem sentido
urgência de afundar suas mãos em seu espesso cabelo negro e lhe
sujeitar a cabeça enquanto lhe beijava.
Nunca tinha tido tal reação física ante um homem antes. A luxúria
tamborilava em seus ouvidos, o que lhe dificultava o respirar. Seus
lábios se separaram ao pensar no beijo.
Seria lento e erótico? Ou rápido e fogoso? Ou inclusive, melhor…
uma mescla de ambos.
“Bem. Já está acordada” disse Kinsey enquanto saía da cozinha.
“Anson esteve te vigiando durante a última hora”
Devon se sobressaltou ante a voz do Kinsey, só compreendendo que
seu peito estava agitado e os dedos dos pés lhe tinham enroscado
na atapeta com só pensar em beijar ao Anson.
Então o pedaço era real. E a tinha estado vigiando? Baixou o olhar
a seu largo peito e descendo até suas largas pernas. Seu olhar se
cravou em suas mãos que penduravam aos flancos, os dedos de
sua direita se curvaram ligeiramente quando ela os olhou.
Apesar de seus medos e o desconhecido do que lhe esperava, ela
teve um pensamento correndo por sua cabeça: mmm!
***
Capítulo 7

A maneira em que os luminosos olhos de Devon lhe examinaram fez


que Anson ardesse. Não podia retirar o olhar -e tampouco queria
fazê-lo. O desejo lhe queimava nas veias enquanto suas bolas se
esticavam e a fome palpitava dentro dele.
Enquanto ela dormia, tinha-a cuidadoso da cabeça até os pés e volta
outra vez. Tinha sido difícil ignorar suas largas pernas e suas curvas
flexíveis enquanto ele olhava de longe. Mas agora, ele tinha uma-
visión-cercana-e-personal.
E gostava mais do que via.
cruzou os braços para afastar as mãos de suas brilhantes mechas
castanhas que caíam sobre seus ombros. Entretanto, seu rosto
impecável era o que o mantinha paralisado.
Não havia nada que destacasse particularmente em seu oval rosto,
mas em conjunto pensou que era magnificamente perfeito. Seus
redondos olhos, coquete nariz, sua ampla frente e seus lábios
gordinhos.
Foi muito bom que Kinsey e Esther estivessem no piso porque não
estava seguro de poder guardar as distâncias com Devon.
Logo, finalmente, despertou. logo que aqueles assombrosos olhos
dela aterrissaram nele, esqueceu-se de como respirar. Sua íris eram
de um azul tão claro como o céu de Escócia no verão -e tão brilhante.
Ela se penteou com a mão quando Kinsey se aproximava, falando,
não é que Anson estivesse pondo atenção alguma ao que Kinsey
estava dizendo. Estava absolutamente centrado em Devon.
Kinsey lhe deu uma cotovelada nas costelas. Lhe lançou um olhar
antes de dar-se conta de que lhe estava olhando com curiosidade.
Tragou saliva e retirou o olhar, só para encontrar Esther sorrindo
como se ela soubesse exatamente o que ele tinha estado pensando.
Inclinou a cabeça a Devon e retrocedeu para que as garotas
pudessem apresentar-se adequadamente. Embora não foi muito
longe. Não estava seguro do que lhe passava. Tinha visto Devon
durante uns dias e nunca antes havia sentido uma resposta tão
física.
Tinha algo a ver com a noite anterior e o homem que tinha entrado
em sua casa? Isso devia ser. Porque nada mais tinha sentido.
“Como entraram em minha casa?” exigiu Devon. “Tenho um código
especializal que ninguém conhece”
Esther terminou o último que ficava de uma garrafa de água e saiu
da cozinha até a sala de estar. Agarrou uma cadeira vazia e cruzou
uma perna sobre a outra. “Kyvor o soube faz tempo. Um de seus
homens entrou em sua casa às três desta manhã”
“O que?” perguntou Devon, com os olhos totalmente abertos de fúria
e medo.
Kinsey levantou uma mão “Anson estava aqui e deteve o intruso
antes que pudesse fazer algo”
“Como o que? O que tinha vindo a fazer um homem?” perguntou
Devon, com seu olhar lhe apontando.
Anson respirou fundo e lentamente deixou sair o ar. “Não parei a lhe
perguntar”
“É escocês também” Ela o disse como se lhe surpreendesse.
“Sou”
“O que tem a ver com o Kyvor?” Ele vacilou, inseguro de como
começar. Não é que pudesse espetar que era um Rei Dragão imortal
que estava ali para acabar com a companhia.
Felizmente, Kinsey não tinha essas preocupações. Disse “Todos
estamos envoltos querendo acabar com o Kyvor”
“por que?” perguntou Devon, franzindo profundamente o cenho.
Esther se encolheu de ombros. “Porque são má gente e necessitam
que lhes detenha” Devon piscou “Escuta, eu…”
“antes de continuar, olhe isto” disse Kinsey agarrando seu portátil.
Anson observava enquanto Devon passava as imagens do cartão de
cor que ele tinha conseguido de um dos homens que seguiam Devon
mais cedo essa manhã. Quantas mais imagens olhava, mais pálida
ficava. Logo, apartou o ordenador e fechou os olhos.
Sua fúria corria densa e profunda em seu nome. Só podia imaginar
o que ela estava sentindo. Quando levantou as pálpebras, lhe olhou
diretamente. Ele viu sua resolução e os princípios da ira.
“por que me seguem? por que me vigiam?” perguntou Devon.
Kinsey se sentou a seu lado no sofá e negou com a cabeça. “Ainda
não sei. Comigo, foi por quem saía”.
“Isso é absurdo” O rosto de Devon se enrugou. “por que lhes
importaria com quem saía?”
“Por causa de quem é” replicou Anson.
Kinsey apertou os lábios antes de continuar. “Voltamos para Londres
para averiguar como Kyvor sabe. Necessitamos a alguém dentro.
Não sabia quando te escolhi que eles pudessem te ter sob vigilância”
Os olhos de Devon ficaram até maiores “me Escolher? por que me
escolheria?”
“Há algo sobre você” disse Esther. “Qualificaria-o como honestidade”
O jogo de emoções no rosto de Devon quando ela lentamente se
reclinou contra o respaldo do sofá cativou Anson. Seu mundo inteiro
se estava desfazendo, e ela nem sequer era consciente de quão
completamente ia cair em pedaços.
Sentia muito por ela. Quão único o fazia melhor era saber que a
ajudariam a distanciar-se do Kyvor. quanto mais logo se afastasse
deles, melhor.
“dediquei anos de minha vida ao Kyvor” disse Devon. “Fiz uma
investigação exaustiva da companhia antes de me pôr em ação”
“Só viu o que eles queriam que visse” disse Kinsey. Esther
simplesmente replicou “São os líderes das companhias de
tecnologia no Reino Unido, recorda-o”
Como se isso o dissesse tudo. Embora teve que admitir que o fazia.
Anson permaneceu em silêncio enquanto Devon assimilava tudo.
Durante uns minutos tensos, ela permaneceu sentada em silêncio.
Logo olhou a Kinsey e perguntou “Como sabe que não vou retornar
ao Kyvor e lhes contarei tudo o que me conte?”
“Porque uma vez que saiba tudo, compreenderá quão perigosos
são” Esther então lançou algo sobre a mesinha do café. “E porque
eu encontrei e desliguei as câmaras de seu piso”.
Devon levantou uma das pequenas câmaras do tamanho de um
botão e a olhou “Não saberão que já não estão?”
“Fiz uma gravação de todas as habitações. Dará-nos um pouco de
tempo” disse Kinsey. Devon deixou a câmara e recolheu as mãos
em seu regaço. “Conte-me tudo”
“Está segura que quer saber?” perguntou Anson. “Uma vez que
conheça tudo, não haverá volta atrás”
Seu olhar claro se encontrou com o dele. “Não faço nada pela
metade. Meu interesse despertou ontem à noite. Fiz uma busca de
Kinsey em meu portátil”
“Kyvor viu” declarou Esther.
“Sou consciente disso agora” Devon respirou fundo. “Se quiserem
minha ajuda, tenho que saber tudo o que sabem”
Kinsey olhou a Anson antes que ela dissesse “Algumas…coisas…
podem ser bastante difíceis de acreditar”
“me conte de todas formas”
Anson inclinou a cabeça até Kinsey. Não só estava o muito que
contaria a Devon. Logo dependeria dele que Devon se inteirasse dos
segredos pelos que os Reis Dragão lutavam tanto por guardar.
Kinsey sorriu. “De acordo, então. Como estou segura de que te terá
informado quando me procurou, sou mais que boa no que faço”
“Hackear” disse Devon.
O sorriso do Kinsey se alargou. “Sim. Codificar ordenadores e
software é muito fácil para mim. A maioria da gente nunca me
entende. Isso foi até que me encontrei com o Ryder. Se crê que eu
sou boa, ele é brilhante. Converte algo elétrico no que queira. Se
pode pensá-lo, pode criá-lo”
“Ele trabalha para o Kyvor?” perguntou Devon.
Kinsey negou com a cabeça. “Ryder e eu ficamos algumas vezes
antes que retornasse a sua casa”
Ante a menção disso, o olhar de Devon se dirigiu até o Anson. Ele
viu a pergunta nos olhos de Devon, mas não lhe perguntou. Em lugar
disso, voltou sua atenção ao Kinsey.
“Durante três anos, não tive contato com o Ryder” continuou Kinsey.
“Parte da descrição de meu trabalho com o Kyvor era que obtinha
ordens de trabalho, me enviando a grandes empresas ou
corporações para revisar seus departamentos de Tecnologia
Informática (você) ou solucionar enganos. Uma de minhas
especialidades são os sistemas de segurança. Faz umas semanas,
recebi uma ordem de trabalho que me levou a Escócia”
“por que não me diz o nome da Companhia?” perguntou Devon.
Ambas, Kinsey e o Esther olharam ao Anson. Ele esperou até que o
olhar de Devon se deslizou até ele também. Logo disse “É Indústrias
Dreagan”
Houve um pequeno flash de surpresa nos olhos azuis de Devon.
“Ryder trabalhava para Dreagan?”
“Sim” respondeu Kinsey. “Entretanto, eu não era consciente de tal
coisa. Pensei que ele tinha enviado a ordem de trabalho para me
levar ali, mas não o fez”
“Então quem?” perguntou Devon.
Anson se inclinou até diante para apoiar os antebraços em suas
coxas. “Ninguém do Dreagan”
Devon franziu o cenho confundida “Não entendo”
“Foi alguém do Kyvor” explicou Esther.
“Mas… por que?” Devon negou com a cabeça enquanto não
encontrava o sentido a nada daquilo.
Kinsey lhe deu um meio sorriso “Eles me queriam em Dreagan.
Felizmente para mim, Ryder foi capaz de convencer a outros de que
me dessem uma oportunidade de descobrir o que acontecia. Com
sua ajuda, hackeamos os ordenadores do Kyvor e nos inteiramos de
que alguém tinha apagado todas as câmaras do edifício por um curto
período de tempo. Embora não pudemos ver a cara, averiguamos
que a ordem de trabalho falsa se originou no Kyvor”
“A partir daí, Ryder fez sua magia e encontrou todas as fotos do
Kinsey, assim como as deles dois juntos” acrescentou Anson.
Devon tragou saliva “Te pôs em contato com o Kyvor?”
Os lábios do Kinsey fizeram um gesto “O fiz. Chamei a meu
supervisor, Cecil. Estava insistente em que permanecesse em
Dreagan e lhes vendesse tudo o que pudesse. Foi falando com ele
o que me deu uma pista de que ele não era quem dirigia o programa”
Anson viu a forma em que o pulso no pescoço de Devon pulsava
incontroladamente, embora mantinha a compostura. Entretanto, seu
medo era evidente. Não é que a culpasse. O que Kyvor estava
fazendo ia além do reprovável.
“Quem dirige as coisas?”, perguntou Devon.
Kinsey intercambiou um olhar com Esther. “Isso, não sabemos na
atualidade. “Havia um software em meu telefone que me rastreava.
Pudemos nos desfazer dele, mas quanto mais indagávamos Ryder
e eu, mais evidente era que Kyvor queria algo”
“A Dreagan” O olhar de Devon se dirigiu ao Anson. “Ou a alguém
dali”
Anson assentiu com a cabeça, impressionado por sua rápida
avaliação da situação. Ela olhou ao Kinsey e ao Esther “O que
aconteceu depois?”
“Eu”, disse Esther e baixou o olhar ao chão um momento. “Fui
recrutada pelo MI5 por quão bem o fazia meu irmão como espião.
Henry não tinha idéia de que eu estava ali ou de que me tirariam o
campo tão rápido. Tive várias missões que foram bem. Logo surgiu
um plano para infiltrar-se entre a muita gente que está espiando a
Dreagan. Não tínhamos nomes ou sequer uma idéia de por onde
começar, mas conhecíamos o Kyvor. Fui de incógnito com um novo
nome e uma história que era a mais sólida que o MI5 tinha feito
nunca.
“Encontrei um piso e comecei a procurar trabalhos. Fui entrevistada
pelo Kyvor, mas o ficado o deram a alguém mais. O MI5 então entrou
e lhe fez uma oferta a essa pessoa que não pôde rechaçar. Kyvor
então me chamou . fui começar a trabalhar e entrei em uma
habitação com uma mulher -que não posso recordar o nome- e então
minhas lembranças ficaram em branco até que despertei em
Dreagan”
“por que Dreagan?” perguntou Devon.
Mas seu olhar estava no Anson. Ele não tinha compartilhado seu
segredo com ninguém, e não estava seguro de que Devon
precisasse sabê-lo. Quanta mais gente conhecesse a verdade, mais
risco de exposição para os Reis Dragão.
“Dragões” disse Kinsey.
Devon pôs os olhos em branco. “Está falando desse vídeo que surgiu
faz um pouco de tempo sobre homens que se transformam em
Dragões. É um engano. por que alguém acreditaria?”
“O MI5 o faz” replicou Esther.
Kinsey trocou o rosto até Devon uma vez mais. “Ryder foi capaz de
localizar fotos do circuito fechado de TV de Esther na Irlanda, em
Dreagan e em uma loja no Perth chamada The Silver Dragon”
“O que tem isso de especial?” perguntou Devon.
A isto, Anson estava preparado para responder. “É o negócio de um
homem chamado Ulrik. É um inimigo que se esforçou por arruinar a
Dreagan. Utiliza muitos aliás em um intento de que sua identidade
não seja conhecida pelos hu… outros”
Ante seu deslize, Devon franziu o cenho, mas não perguntou nada.
Olhou a Esther “Não recorda ir a nenhum desses sítios?”
“Não” declarou Esther. “Não o entendo”
Kinsey suspirou brandamente “Nenhum de nós o faz”
“Fui perguntada por isso em Dreagan” disse Esther. “Estava tão
segura de que todos ali eram algum tipo de vilão. Apesar de meu
treinamento, dei o nome da pessoa para a que estava trabalhando -
Sam MacDonald”
Devon levantou uma sobrancelha. “Todos vocês me olham como se
esperassem que eu conhecesse esse nome. Não o reconheço”
Anson se sentia de uma vez aliviado e preocupado. Se ela não sabia
nada sobre o Ulrik, por que Kyvor a seguia? Tinha que haver algo
mais.
Igual a antes, sentia-se como se estivesse dando voltas à resposta,
que estava justo diante dele. Se tão só pudesse vê-la.
***
Capítulo 8

Devon se encontrou olhando repetidas vezes ao inquieto escocês.


Que estranho que ela estava acostumada pensar que o acento era
áspero e feio. Entretanto, a voz profunda e suave do Anson a
relaxava. E ela queria escutá-la mais.
Devon estava aliviada de não conhecer o Sam MacDonald ou ao tal
Ulrik. A mera menção do nome punha dos nervos a todos na
habitação -Anson mais que a ninguém.
“Como vê” continuou Anson “acreditávamos que era só Esther de
quem tínhamos que nos preocupar. Isso não foi verdade. Eu
custodiava a habitação do Ryder enquanto Kinsey dormia. Uma
noite, escutei-a gritar. Quando entrei correndo, encontrei-a
acurrucada no chão do banho com suas mãos cobrindo suas
orelhas. Ryder e outro amigo, Dmitri, chegaram então. Pudemos ver
quanto dor estava padecendo, e Ryder reagiu rapidamente. foi
agarrar em braços ao Kinsey, ela deixou de gritar só quando ele o
fez”
Devon olhou a Kinsey para ver que seu olhar tinha baixado a seu
regaço onde se cravava as unhas como se o relato fosse doloroso
de escutar.
Anson passou a mão pelo queixo. “Kinsey perdeu a consciencia. Um
momento mais tarde, seus olhos se abriram de repente, e ficou em
pé. Mas não era Kinsey. Era alguém mais. Não reconhecia a nenhum
de nós. Todos tentamos detê-la, mas lutou contra nós. Ganhou de
todos nós, mas pudemos alcançá-la e segui-la até onde Esther
estava sendo retida”
O relato se estava voltando mais intenso, e Devon estava ansiosa
por escutar o final - especialmente porque os três estavam sentados
em sua sala de estar, aparentemente em bons termos.
“Kinsey e o Esther começaram a lutar” disse Anson “Não passou
muito tempo antes que Esther deixasse escapar um grito e
agarrasse a cabeça da mesma maneira que Kinsey. Quão seguinte
soube é que Esther já não era ela. Era como se alguém tivesse
acionado um interruptor e tivesse controlado às duas”
Devon ficou de pé e caminhou até a cozinha. Não importava que
fosse só um pouco depois do meio-dia, ela necessitava algo para
acalmar seus nervos, algo forte. serve-se um grande copo de vinho
e bebeu.
Logo encarou ao grupo. “O que me estão contando não é possível”
“O é” disse Kinsey
Esther assentiu. “Confia em nós. Nós sabemos”
“Então isso significa que alguém entrou em sua cabeça. Como
hipnose” Devon se deu um tapinha virtual na costas por dar com a
resposta.
“Não exatamente” disse Anson.
Ela bebeu outra vez antes de soltar uma gargalhada. “Não é que se
usou magia”
O silêncio que seguiu a sua declaração era ensurdecedor. “Não
existe tal coisa como a magia” declarou Devon.
Esther cruzou as pernas “Em realidade, existe”
“Desejaria que houvesse uma forma mais fácil de te dizer isto”, disse
Kinsey enquanto se voltava no sofá para encarar Devon. “Mas
Esther tem razão. Houve magia”
“Estão falando sério” Devon estava começando a perguntar-se se se
estava voltando louca. por que senão ela acreditaria mais a uns
estranhos que à companhia com a que tinha trabalhado durante
anos? Estava assobiada.
Devia estar endoidecida. Sim. Essa era a explicação.
Seu olhar foi descansar sobre o Anson. Ele a olhava como se
soubesse exatamente o que estava pensando. Não havia censura
em seu olhar negro. Só aceitação.
Foi por ele pelo que quis acreditar a história. Mas não importava as
voltas que lhe desse, não podia. Não havia tal coisa como a magia.
Ela sabia desde que era uma menina pequena.
“Se não o crê, então o resto da história não é necessário contar"
disse Esther enquanto ficava de pé.
Kinsey se levantou também e levantou uma mão para deter Esther.
“Espera” Ela então olhou a Devon. “Por favor, nos escute. Quer a
verdade, e isso é o que lhe estamos oferecendo”
Devon lhes havia dito que lhe contassem tudo. Não era como se ela
lhes tivesse ordenado que só lhe dissessem aqueles fatos que ela
pudesse confirmar. Esta era sua história, e acreditasse ou não, eles
o faziam.
“Prossegue” consentiu ela.
Esther não se incomodou em voltar para seu sítio. moveu-se até a
janela e apareceu pelas persianas. O olhar do Anson estava agora
centrado no chão.
Isso deixava só ao Kinsey, que lhe ofereceu um meio sorriso e
lentamente voltou a sentar-se no sofá. “Houve magia, Devon. Uma
das classes de seres que são capazes de utilizá-la são os Druidas.
Acredite ou não, mas há alguns Druidas muito capitalistas
caminhando entre nós. Tão capitalistas que quando os de Dreagan
foram capazes de romper o feitiço sobre Esther, ela não recordava
nada de seu tempo na Irlanda ou com o Ulrik ou em Dreagan”.
Devon terminou o vinho, esperando que ajudasse a adormecer a
sensação de inquietação que continuava crescendo. Infelizmente,
era provável que lhe levasse mais de um copo.
Uma vez mais, seu olhar se moveu até o Anson. ficou-se quieto
como uma estátua. Suas largas mechas se ondulavam levemente.
Pareciam chamá-la para que passasse suas mãos ao longo de sua
cor negra. Seu cabelo parecia tão suave como seu corpo parecia
duro.
E apesar de que estava comendo-se com os olhos a forma
masculina em sua sala de estar, sua mente se centrou na parte em
que os de Dreagan tinham quebrado o que eles diziam que era um
encantamento Druida.
O guardou para si mesmo por um momento.
“me custou um pouco sair do feitiço” disse Kinsey “Sei que tudo isto
soa muito incrível, mas é a verdade”
“E pensam que tudo isto envolve ao Kyvor” disse Devon.
O olhar do Anson lentamente se levantou até ela. “Pensamo-lo. A
mulher que Esther conheceu no Kyvor é a chave”
“A Druida, suponho”
Ele permaneceu em silencio durante um segundo. “Sim. A Druida”
“E querem que encontre a esta mulher?” Kinsey ficou em pé e deu
uns passos até ela “Não” disse rapidamente. Logo respirou fundo e
disse com calma “Não queremos que se ponha em perigo”
“Aparentemente, já estou em perigo” Maldição, mas por que não
podia deixar de olhar ao Anson? Era como fosse o único que fosse
a pô-la a salvo.
Tinha aprendido fazia muito tempo que a única pessoa que podia
salvá-la era ela mesma. Os cavalheiros em cavalos brancos só
existiam nos contos de fadas. E a ficção estava muito longe da
realidade.
“Nós esperamos que possa averiguar quem é o que toma as
decisões sobre Dreagan” disse Kinsey. “Só necessitamos um nome”
Um nome. Isso soava bastante singelo. Mas uma operação como
aquela do Kyvor indo detrás o Dreagan significava uma equipe de
gente. “Embora haverá mais de um”
“O mais provável” esteve de acordo Anson.
“E provavelmente piorará para você” disse Esther sem voltar-se da
janela.
Pior. Justo o que necessitava. O rosto do Kinsey se enrugou “Sei
que lhe estamos pedindo muito”
“Estão me pedindo que arruíne minha vida. Se começar a fazer
averiguações sobre algo da companhia, perderei tudo pelo que
trabalhei duramente para ganhar” disse ela.
A cabeça do Anson se inclinou até um lado. “De verdade quer ser
parte de uma companhia que invade a vida privada de um
empregado? Ou pior ainda, trata de controlá-los?”
“Não”
Com isso, Anson ficou em pé e caminhou até a parte traseira do piso.
Fracamente, ela escutou a porta fechar-se detrás dele quando se foi.
“Sei que não nos crê” disse Kinsey. “Tudo isto é muito incrível, mas
é verdade. Por favor, tome algum tempo e considera tudo o que lhe
contamos”
Esther a encarou então. “E pensa no fato de que Kyvor te está
vigiando, cravou sua casa, está fazendo fotografias e quem sabe o
que mais. Eles o fizeram a Kinsey, agora estão fazendo isso a você.
por que? E o mais importante, o que mais estão fazendo?”
“Não pode confiar em ninguém da companhia” acrescentou Kinsey.
Esther se moveu para ficar ao lado do Kinsey. “Nossas vidas estão
em suas mãos, e o odeio. Se não fosse por meu irmão e pelos de
Dreagan, Kinsey e eu estaríamos mortas. Devo às pessoas de
Dreagan minha vida. Parte dessa dívida é descobrir que quer Kyvor
com ela e apagar toda evidência. Podemos utilizar sua ajuda, mas o
conseguiremos de uma forma ou outra”
depois de um olhar a Kinsey, Esther saiu.
Durante um comprido momento, Kinsey simplesmente olhou a
Devon. Logo soltou um enorme suspiro. “Tanto se crê que existe a
magia como se não, pensa sobre tudo o que lhe contamos. Kyvor
está mentindo a todo mundo. Esta é sua oportunidade de nos ajudar
e de te liberar a um mesmo tempo. Ponha a nosso lado para derrotar
esta companhia para que não mais vidas se arruínem”
Devon deixou a um lado seu vinho. Não sabia o que responder,
assim que não disse nada absolutamente.
“Tanto se lhes ajudo como se não, faremos nosso melhor esforço
para te vigiar” Kinsey então caminhou até uma bolsa que tinham
apoiado contra um lado do sofá. Ela agarrou algo e retornou à
cozinha com um sorriso enquanto levantava um ordenador. “Este é
um portátil limpo. Mantenha contigo todo o tempo. Troca sua contra-
senha a cada dois dias. Guarda o móvel que lhe demos. Se quer
ajudar, sabe como nos contatar”
Devon agarrou o portátil e o pôs contra o peito enquanto Kinsey
recolhia suas coisas e saía. logo que ela escutou fechá-la porta,
Devon deixou a um lado o ordenador e se apressou a trocar o código
em ambas as portas.
Ela então ficou na sala de estar, olhando ao redor de sua casa que
tinha sido seu santuário. que tinha sido invadido por homens
espiando-a. E por que? Por ser uma empregada exemplar?
Enfurecia-lhe o ser espiada sobre tudo. Em sua própria casa. É
obvio, estava a opção de que Esther tivesse mentido sobre as
câmaras em seu piso, mas Devon não acreditava.
Tinha visto as fotos do Kinsey com seus próprios olhos. Embora ela
não se deu conta de que ninguém a seguisse, as fotos que tinha
visto eram uma prova disso.
E, aparentemente, alguém tinha estado em sua casa a noite anterior.
Isso era alucinante. Não se tinha dado conta, inclusive embora o
tinha suspeitado esta manhã. Isso fez que se perguntasse se seu
sonho sobre o Anson tinha sido um sonho, depois de tudo.
Quantas noites tinha entrado alguém a sua casa e tinha estado por
ali, observando-a dormir, e agarrando suas coisas? Isso a punha
doente.
Como poderia voltar a dormir? Cada ruído faria que se mantivera
acordada. Inclusive o tomar banho seria difícil. Possivelmente
deveria conseguir uma arma de alguma classe.
Não obstante, não seria de muita ajuda se era a magia a que estava
funcionando.
Ela bufou ante esse pensamento. Magia. Tinha-o acreditado até
esse ponto. Se tão só Kinsey e o Esther não tivessem agregado essa
falsidade. Deveriam ter sabido que ela não o compraria. Então, por
que o mencionaram?
A única conclusão a que pôde chegar é que ambas acreditavam que
se utilizou magia contra elas. Evidentemente, era uma classe de
hipnose, a qual se mostrou ser muito efetiva.
Quando seu estômago rugiu, recordou que não tinha comido. Tirou
os restos de sua comida a China e os esquentou antes de levar os
cartões à mesa de café. Abriu o novo portátil e começou a comer.
depois de vários bocados, deixou os palitos e procurou um pouco
relacionado com o Kyvor. Era de particular interesse que se
requeresse uma escavação significativa antes que ela encontrasse
algo negativo relacionado com a companhia.
O motor de busca tinha enterrado esses sítios Web e blogs nos
milhões de páginas de dados. A única forma de que isso ocorresse
era com muito dinheiro e o conhecimento dos metadatos.
Durante as seguintes quatro horas, indagou através de páginas e
páginas de informação, anotando nomes de empregados anteriores
e de qualquer pessoa que tivesse ressentimento contra a
companhia.
Ao tempo que chegava à última página, ardiam-lhe os olhos, e lhe
doía a cabeça, mas tinha uma pronta. Sobre uns sessenta nomes
dos que tinham falado mal contra Kyvor. E cada um deles era um
indivíduo, não uma companhia.
Devon se levantou e estirou as costas. Limpou a comida e tomou
uma garrafa de água antes de acomodar-se novamente no sofá com
o ordenador em seu regaço e a lista de nomes a seu lado.
Um a um, fez uma busca dos nomes. À altura do nome número 12,
viu algo recorrente: tinham morrido. Entretanto, nenhum deles foi
etiquetado como homicídio. Cada um foi classificado como um
acidente ou um suicídio.
Só para estar segura, procurou cada nome da lista. E cada um deles
estava morto. Devon logo pôs seu nome. Ela não tinha feito uma
busca de si mesma em mais de oito anos porque sempre temia o
que poderia encontrar.
Surpreendentemente, não havia menção do passado que ela queria
manter oculto. Ao igual a Kyvor, essa informação foi enterrada muito
profunda para qualquer que realizasse uma busca superficial.
Nem sequer o passado podia impedir que Devon fizesse o que sabia
que tinha que fazer. Enviou uma mensagem de texto rápido a
Kinsey, acessando a ajudar. logo que terminou, deixou cair a cabeça
para trás no sofá e suspirou ruidosamente.
“Espero estar fazendo o correto” disse em voz alta.
***
Capítulo 9

Em algum lugar ao oeste do Canadá…


Usaeil olhava fixamente seu reflexo no espelho do tráiler. A filmagem
se fechou por um dia, e tudo sobre o filme atual estava funcionando.
Mas ela não sentia a não ser fúria.
O que falava de suas habilidades de atuação para ocultar-se entre
os mortais. Só na intimidade de seu tráiler, longe de todos, deixava
que seus verdadeiros sentimentos se manifestassem.
Tinham passado semanas desde que tinha falado pela última vez
com o Constantine. Tinha esperado que a buscasse e se
desculpasse. depois de tudo, ele foi quem atuou como um idiota a
última vez que estiveram juntos. Só teve que mencionar a Rhi.
Não se dava conta que Rhi tinha morrido para ela? Foi Rhi que
deixou o Guarda da Rainha -sua Guarda. Ser Rainha dos Light era
um trabalho exaustivo.
Todo mundo queria algo dela, e ninguém tinha considerado nunca o
que ela pudesse querer. É pelo que tinha começado sua carreira de
atriz.
Seus fãs a adoravam. A todos os sítios aos que ia, as mulheres de
uma idade compreendida entre um e cem anos vestiam como ela.
Se isso não era devoção, Usaeil não sabia o que era.
Os Light estavam só preocupados com seus próprios desejos. Os
humanos viam o que não tinham e tentavam copiá-lo. E eles queriam
ser ela. Inclinou a cabeça enquanto seu saudável cabelo negro caía
até um lado. Os olhos chapeados a olhavam fixamente. Olhos que
seu co-estrela recente, o bonito Jason Statham, tinha chamado “lhe
hipnotize”
Não existia um homem que não pudesse ter se ela o propunha. por
que, então, Con estava sendo tão difícil? por que não podia admitir
seu amor?
Sorriu até si mesmo. Não é que fosse importar. Ela se tinha ocupado
de seu pequeno secreto. Já não seria isso o osso da discórdia entre
eles. Era hora de que seu amor fosse aberto para que o mundo o
visse e aceitasse.
Os Reis Dragão estariam encantados de tê-la como sua Rainha. Os
Light também aceitariam Con, porque os Light a amava muito.
dobrariam-se a sua vontade como sempre tinham feito.
Quanto a Rhi…apertou os punhos. Deixar o Guarda da Rainha tinha
sido a gota que tinha repleto o copo. logo que o filme ficasse
acabado, retornaria ao Castelo na Irlanda e anunciaria que Rhi ficava
desterrada dos Light.
Era o único caminho possível. Usaeil não podia matar a Rhi.
Ou poderia?
Ela tamborilou com os dedos sobre a mesa. Havia alguém ao que
ela sabia que podia recorrer para obter esse… sujo… trabalho feito.
Taraeth. O Rei dos Dark nunca duvidava em encarregar-se de tais
coisas.
Tinha estado feliz de matar ao Balladyn. reclinou-se em sua cadeira
e se recolheu a negra cabeleira sobre um homem. Centenas de
cópias da foto dela com o Constantine tinham sido penduradas
dentro de seu castelo e distribuídas entre os Light.
Logo, tudo o que ela tinha trabalhado durante séculos se faria
realidade. Con quase a tinha ignorado durante eras, mas sabia que
era só questão de tempo antes que ele se desse conta de que
estavam destinados a estar juntos.
Quando ele chegou a ela, tinha sido o melhor dia de sua vida. Queria
gritar a notícia a todo mundo, mas teve que respeitar sua
necessidade de manter oculta sua aventura.
Isso tinha sido um engano. Agora isso já estava solucionado. E não
é que ela tivesse a culpa. Ela em realidade não tinha falado com
ninguém sobre ele. Não importa que argumento utilizasse Con, não
poderia zangar-se por esse detalhe.
Não foi culpa dela que o fotógrafo estivesse aí, ou que ele lhes
fizesse uma foto. riu ruidosamente. Con não precisava saber que ela
tinha arranjado tudo.
Ele estaria muito concentrado em mesclar aos Reis Dragão e aos
Light para pensar em algo mais que em suas próximas bodas.
Porque haveria umas bodas. ia ser um assunto grandioso e luxuoso
do que se ecoaria em todos os reino. Todos estariam ali para adulá-
la e adorá-la, inclusive Con.
Os Reis Dragão tomariam como companheiras a membros dos Light
e finalmente seriam capazes de ter os meninos que as mortais não
eram capazes de lhes dar.
Com Rhi fora do caminho, não haveria ninguém ali que se atrevesse
a interromper seu dia perfeito com seu Rei Dragão.
Desejava-o com todas suas forças. E o teria absolutamente.
Haveria só uns dias mais antes de tomar um pequeno descanso na
rodagem. Seria então quando ela poria as coisas em movimento com
o Taraeth com respeito a Rhi.
Em um momento, ela tinha considerado Rhi uma irmã. Mas isso não
durou muito. Usaeil tinha reconhecido o poder dentro de Rhi que a
Light Fae nem sequer suspeitava que estava ali. Seria o melhor para
todos se Rhi nunca se dava conta do total potencial que levava
dentro.
Que engano tão colossal o que Usaeil tivesse tentado cultivar o
poder de Rhi para ajudá-la a crescer. Era bom que tivesse visto Rhi
pelo que realmente era antes que a Fae fizesse algo impulsivo e
precipitado como o fazia normalmente, como tratar de se apoderar
do trono do Usaeil.
Essa era a razão pela que faria que Taraeth matasse a Rhi.
Bem, pode que houvesse outra razão também, mas essa nem
sequer ia tomar se a moléstia de mencioná-la. Rhi não tinha estado
com seu Rei Dragão durante milhares de anos. Tudo tinha acabado
entre eles. Não é certo?
Usaeil perdeu toda sua vaidade em um ataque de ira. Essa pergunta
nunca deveria haver lhe ocorrido. Ela tinha seu Rei Dragão -o Rei
dos Reis Dragão. Ela era a que tinha saído vitoriosa.
Não passaria muito tempo antes que todos se esquecessem de Rhi.
Como questão de fato, Usaeil já tinha esquecido à ingrata Fae.
Respirou fundo para acalmar-se. Logo estalou os dedos para
arrumar o desastre que tinha feito. Com um assentimento de
aprovação, ela se levantou. Só com um pensamento teve o traje para
o filme tirado e um vestido branco e sapatos de salto em seu lugar.
Sorriu ante seu reflexo, agradada com sua imagem. depois de tudo,
haveria um grupo de adoradores fãs esperando seu autógrafo ou
inclusive uma foto. Tinha que luzir o melhor possível para eles.
Saiu do tráiler e saúdou com a mão a um de seus assistentes
enquanto se dirigia ao carro que a esperava. A metade de caminho,
deteve-se quando Inen apareceu frente a ela.
Usaeil olhou ao capitão de sua Guarda “O que significa isto?”
“Estive te procurando por todos sítios” disse ele e jogou uma olhada
rápida para ver se estavam sós. “Custou-me olhar as notícias de
entretenimento dos humanos para descobrir onde estava”
Ela levantou uma sobrancelha “Ninguém se supõe que é capaz de
me encontrar”
“É importante, minha Rainha” Inen inclinou a cabeça e enlaçou suas
mãos detrás das costas.
Tinha sido fiel Guarda da Rainha por muitos milênios. Supunha que
podia tomar um momento para escutar o que quisesse. “Continua. O
que ocorre?”
Seu olhar saltou até ela, com o cenho franzido. Quando ele não
falou, ela pôs os olhos em branco. “Acreditava que havia dito que
era importante”
“É só… que está diferente”
Ela fez gesto com a mão para afastar as palavras “Inen, faz-o antes
que vá”
“houve um acidente no castelo. Os Everwoods foram assassinados”
“Toda a família?”
“Sim” disse Inen e se aproximou um pouco mais. “Seu povo te
necessita. Estão aterrorizados com os Reapers que lhes mataram”
Ante a menção dos legendários Reapers, Usaeil se pôs a rir. “Não
são reais. Quantas vezes necessita que lhe diga isso?”
“Independentemente disso, seu povo precisa te ver, necessita que
lhes reconforte”
“Estou ocupada. Isso vai ter que esperar” disse enquanto lhe
rodeava para lhe passar. “Em terminar seu filme?”
Foi a nota de fúria e ressentimento em sua voz o que fez que ela se
detivesse outra vez. Girou rapidamente a cabeça até ele levantando
uma sobrancelha “Como te atreve a me falar assim?”
“Atrevo-me a fazer uma pergunta”
“Sim, Inen, tenho que terminar meu filme. Os Light podem esperar a
ser mimados até que o faça. Se sentir que eles necessitam mais, dá
o passo por mim”
Ele levantou uma cópia da foto dela e Con “E o que acontece isto?”
Ela baixou a vista até a imagem e logo se encontrou com seu olhar
chapeado “O que acontece isso?”
“É Constantine? colocou a um Rei Dragão em sua cama?”
“Tenho-o feito. Trata com isso. Nossa união acontecerá logo”
Ele deu um passo atrás, seu rosto cheio de repulsa enquanto
deixava cair o braço a um lado. “Não pode falar a sério”
“Nunca o tenho feito mais a sério. Agora retorna ao Castelo e diga a
todo mundo que hei dito que não se preocupem sobre os rumores
dos Reapers. Não são reais”
Ela continuou caminhando, sorrindo quando viu um grupo de fãs
perto do carro. “O que lhes digo sobre Con?”
Ela pôs os olhos em branco enquanto voltava a parar-se. Esta vez
quando se voltou, mostrou seu aborrecimento. “Não me importa um
caramba o que lhes diga. Está acontecendo, e nada que ninguém
diga ou faça vai dete-lo”
“Você nunca quis a Rhi e a seu Rei juntos. Trabalhou ativamente
para lhes separar”
“E isso o que?”
“Você disse a Rhi que os Fae nunca aceitariam a um Rei Dragão
entre eles” Ela se encolheu disso ombros era para Rhi . "Isso não
se aplica para mim. Sabe”
“Usaeil, por favor, volta a pensar isso “
“Se me voltar a questionar, o desterro. fui o suficientemente clara?”
Um músculo se contraiu em sua mandíbula.
“Perfeitamente”
“Bem. Agora vou. Não volte a me interromper quando estou
trabalhando no mundo dos mortais”
Ela sacudiu a cabeça, perguntando-se no que tinha estado
pensando para intrometer-se assim. E se alguém mencionava aos
Reapers uma vez mais, ficaria a gritar.
Eles simplesmente eram uma historieta, um mito dito para
atemorizar aos jovens Light para que não se convertessem no Dark.
Todo mundo sabia isso. por que então todos os Light acreditavam
que os Reapers eram reais? Era uma loucura.
Olhou por cima de seu ombro para encontrar ao Inen ainda ali de pé
onde lhe tinha deixado. Não parecia agradado. Isso seria algo do
que teria que ocupar-se quando retornasse ao Castelo.
“Sou a Rainha dos Light” disse a si mesma. “governei durante
milhares de milênios. Pus-me a prova ante os Light uma e outra vez.
Dei-lhes tudo. Não há razão pela que não possa tomar um tempo”
Quantos séculos tinha permanecido no Castelo, escutando todo tipo
de insignificantes problemas de seu povo? Quantos séculos tinha
deixado a um lado seus próprios desejos e sonhos para planejar
argumentos, matrimônios e outras rixas?
Quantas vezes tinha ido mais à frente para ajudar a um ingrato Fae,
que nem sequer depois se incomodou em agradecer-lhe Quantas
vezes tinha pensado em todos menos em si mesmo?
Não se tinha casado, não se tinha permitido ter uma família durante
esse tempo. Não foi até que entrou no mundo dos mortais que se
deu conta de que era hora de recuperar parte de seu tempo, de
recordar que podia ter as coisas que sempre tinha sonhado.
Uma delas era Con.
E não ia parar até que fosse dela.
Com um brilhante sorriso, saudou seus fãs, desfrutando de seu
amor, como se esperava de uma Rainha.
***
Capítulo 10

Devon não sabia o que esperava detrás mandar a mensagem a


Kinsey, mas esperava com antecipação… algo. Bom, algo distinto
ao emoticon do polegar levantado.
Que demônios significava isso?
Fechou o ordenador, incapaz de olhá-lo por mais tempo. Sua mente
necessitava algo mais no que ocupar-se, assim decidiu recolher a
cozinha depois do desastre dessa manhã e reaquecer o almoço.
Em lugar de cozinhar o jantar, optou por comer os restos que ficavam
de um sorvete de capuchino. O piso estava totalmente em silêncio,
assim pôs um pouco de música.
A primeira de sua pronta de reprodução era Dragonfly do Shaman’s
Harvest. Dançou ao redor da sala de estar comendo gelado e
pretendendo que o mundo não se estava fazendo pedacinhos a seu
redor enquanto tentava navegar por um caminho desconhecido sem
ser enrolada.
Utilizando a colher como um microfone, cantou a tudo o que lhe
deram os pulmões. A canção terminou, e se deu a volta só para ficar
congelada enquanto seu olhar aterrissava em alguém que não era
outro que Anson.
Não podia pensar em outra ocasião em sua vida na que se houvesse
sentido tão envergonhada. Enquanto ela estava aí, olhando
fixamente ao deus diante dela, tudo o que pôde pensar foi quão
estupendos pareciam aqueles lábios.
Um homem com uma boca como aquela tinha que ser um perito
“besador”. E em realidade queria averiguar se isso era certo.
Os homens como ele conseguiam mulheres sem sequer tentá-lo, o
qual significava que ele sabia como beijar. Ao menos, esse era seu
raciocínio. depois de tudo, ele teria beijado a milhares de mulheres.
Inclusive depois de cinqüenta mulheres, o pior besador tinha que ser
um profissional.
tragou-se a gargalhada que lhe borbulhava. Não tinha nem idéia do
que ia mal nela, e nem sequer tentou adivinhá-lo.
“Quer um pouco de sorvete?” perguntou ela, levantando o quase
vazio copo de cartão.
Sem uma palavra, ele caminhou até ela. deteve-se uns centímetros
dela e olhou intencionadamente à colher. Lhe secou a boca ao
compreender que ele queria que ela o desse de comer.
Merda. Podia algo ser mais erótico?
Bom, podia, mas isto era certamente fazê-lo para ela.
Devon encheu a colher da sobremesa com carinho e a levou até
seus lábios. Seu olhar ficou fascinada em sua boca enquanto
aqueles lábios envolviam a colher. Sem vontades, retirou o talher.
“Está bom” disse ele depois que o tragasse.
Ela assentiu com a cabeça, logo franziu o cenho “bloqueei minhas
portas. Inclusive troquei o código. Como entrou?”
“Não me acreditará”
“me Diga”
Ele se encolheu de ombros “Magia”
Outra vez não, por favor. “A sério como?”
Ele levantou uma negra sobrancelha, com aqueles escuros olhos
dele penetrando-a enquanto a olhavam fixamente “Já lhe hei isso
dito”
“O sistema que comprei é o melhor da linha” “Algo pode romper-se”
Bom isso a deixava mais tranqüila “Muito bonito”
“olhei ao redor de seu edifício. Não há ninguém vigiando seu piso”
Lhe deu o recipiente de cartão com o pouco que ficava de sorvete.
“Por alguma razão sinto como se eles estivessem ao redor”
“Eles provavelmente o estejam”
“Então onde estão agora?”
“apagou seu portátil e seu móvel. As câmaras em seu cacho de
cabelo não durarão muito antes que Kinsey tenha que as reiniciar
para que Kyvor não suspeite”
“O que significa que eles provavelmente já suspeitam”
“É pelo que estou aqui”
Ela olhou ao redor, mordendo os lábios. “Tem fome? Posso fazer
algo”
“Estou bem. Ficarei fora de seu caminho. Faz o que faça pelas noites
como se eu não estivesse aqui”
Saiu-lhe um bufido antes que pudesse detê-lo. “Sinto muito. Isso não
é possível” “Preferiria que ficasse fora?”
Seus olhares se cravaram, e embora sua cercania recordava a ela
muito bem que ela era uma mulher e ele um homem muito viral, não
queria estar só. “Não”
Houve um momento tenso quando o silêncio invadiu o espaço entre
eles. Foi Anson que tirou uma cadeira da mesa e se sentou.
Era seu sinal para que ela seguisse com seus assuntos. Embora seu
canto com a colher oficialmente se feito pela noite. Necessitava algo
mais que fazer que comer-lhe com os olhos. Devon tomou a vasilha
vazia e o jogou no cubo antes de pôr a colher na pia.
“Não pensei que estivesse de acordo em nos ajudar”
Ela voltou o rosto até ele. “Porque não acredito na magia?”
“Sim”
“Intento não pensar nessa parte. O resto da história e o que averigüei
sobre o Kyvor fala por si mesmo”
Ele franziu o cenho “O que averiguou?”
“Quando fiz uma busca da companhia, não saiu nada negativo. Isso
não é natural. Busca qualquer negócio, qualquer pessoa, e há uma
mescla de boas e más opiniões. Não é assim com o Kyvor. Tive que
procurar em centenas de páginas para encontrar o mau”
“Mas o encontrou”
“Sim, fiz-o. Kyvor tem que utilizar sua tecnologia para hackear todos
os motores de busca e trocar os metadatos para que se exponham
o que eles querem que o público veja”
Anson estendeu as pernas antes das cruzar pelos tornozelos. “Essa
é a teoria que apresentaram Ryder e o Kinsey antes”
“Isso não é tudo o que encontrei. Mergulhando através dessas
centenas de páginas de enlaces até websites, blogs e novos artigos,
descobri gente que ativamente tinha falado mal sobre as práticas e
as políticas do Kyvor, e também alguns que questionavam a ética do
software e a tecnologia que utiliza”
“Não acredito que Ryder tenha chegado tão longe em sua
investigação”
Ela foi até a mesinha do café e levantou o papel com os nomes. “lhe
dê isto e economiza um pouco de tempo. Essa lista é o que estive
fazendo toda a tarde. Cada nome nela -todos os sessenta- era uma
voz criticando ao Kyvor ou alguém que trabalha para eles. E todos
eles estão mortos”
“Todos?” perguntou ele, com o cenho franzido profundamente.
“Tristemente, sim. E cada uma de suas mortes foi classificada como
um acidente de alguma classe ou um suicídio”
“Isso não soa nada bem”
Ela se sentou sobre o braço do sofá e deixou cair o papel sobre a
mesinha do café. “Estaria-te mentindo se disser que não estou
aterrorizada. O mais inteligente seria esquecer inclusive o encontro
que tive com vocês, mas não posso”
“Não deixarei que te aconteça nada”
“Obrigado” disse ela com um sorriso. “Mas não pode prometer isso”
Seu olhar dizia que ele acreditava outra coisa, mas não discutiu o
que disse ela.
O silêncio que seguiu a incomodou. esfregou-se as mãos em suas
coxas, tentando algo que dizer. Tudo soava horroroso em sua
cabeça, o que queria dizer que melhor ficava calada. Mas o silêncio
a estava matando.
“que eu esteja aqui não supõe que se sinta incômoda”
Ela o olhou aos negros olhos. “Sou eu. Faço isto. Sinto como que
tenho que encher o silêncio com bate-papo, e logo não posso pensar
no que dizer. É pelo que não tenho encontros. É diretamente muito
penoso”
“Não tem um apaixonado?”
Seu coração deixou escapar um batimento do coração ante essa
pergunta. Realmente, foi a maneira de dizer ele a palavra
“apaixonado” com seu acento. Seus mamilos se esticaram como
resposta. Uma profunda dor começou em seu interior, um que ela
sabia que não se iria enquanto ele estivesse perto.
Custou-lhe dois intentos responder. Finalmente, conseguiu tragar e
dizer “Não” “Não nota como os homens te olham?”
“Não ponho atenção” Logo se sentou mais direita. “Eles me olham?”
Ele cruzou os braços.
“Sim”
Como não o tinha notado? O mais provável fora porque nenhum
desses homens que andavam a seu redor fosse o que ela estava
procurando -excluída sua presente companhia, é obvio.
Agora ele era alguém com quem ela sairia em um abrir e fechar de
olhos. O fato de que ficasse constantemente sem fôlego a seu redor,
seu corpo dolorido e faminto de lhe sentir, era aterrador e
emocionante. Greve dizer que a declaração dele fez um montão por
sua auto-estima. deu-se conta de que estava sorrindo
estupidamente e rapidamente apagou o sorriso da cara.
“Isso te agrada?” perguntou ele com curiosidade.
Ante isso, ela se pôs a rir. “É obvio. Saber que alguém me encontra
atrativa faz que me sinta bem”
“Então deveria te sentir muito, muito bem”
Se não parava de dizer essas coisas, ia sentir se muito bem em um
minuto. Maldição, mas sua voz era tão suave como o chocolate e
deliciosamente malvada como o pecado.
Queria ouvi-la mais vezes.
“Antes, Kinsey mencionou o fato de que os de Dreagan tinham
atravessado o feitiço da Druida. O que significa isso?”
Seus lábios se distenderam em um meio sorriso que fez que
houvesse mariposas em seu estômago. “Pensava que não
acreditava na magia”
“E não o faço” Se deu conta de seu engano e enrugou o nariz. “É só
que é uma parte da história que se deu de lado”
“A propósito”
“por que? Não sou digna de confiança?”
Ele não retirou o olhar nem tentou sair com uma resposta rápida. Em
lugar disso, disse “viu em jogo. Essa informação não se proporciona
a menos que seja necessária”
“E pensa que não a necessito?”
“Não, não a necessita. Além disso, não importa posto que você não
crê”
Um ponto para o Anson. Tinha-lhe gostado que ele não tentasse
mentir. Falava com a verdade, não importa como de dolorosa
pudesse ser. Isso lhe permitia confiar nele.
“Você não gosta de Londres não é certo?” Não estava segura de
como sabia. Possivelmente fosse a forma em que estava sentado,
como se estivesse em alerta. Ele negou com a cabeça.
“É certo, eu não gosto. Prefiro as montanhas do Dreagan”
“Alguma vez estive na Escócia É estranho isso?” perguntou ela com
uma gargalhada. “vivi na Inglaterra toda minha vida e nunca me
aventurei ao norte”
“Eu não diria que isso é estranho. Diria que é triste. Está perdendo o
que considero o Céu na Terra”
Gostaria de ver Dreagan através de seus próprios olhos, para
apreciar a beleza que inclusive agora, ele estava imaginando
“Levará?”
“Sim, moça”
Embora era direta nos negócios, Devon nunca o tinha sido em sua
vida pessoal. O fato de que lhe tivesse perguntado tal coisa a
envergonhava, mas isso se viu eclipsado rapidamente pelo feito de
que tinha aceito.
Quando ele curvou os lábios em um sorriso, encontrou-se
devolvendo-lhe "O que há em você que me tranqüiliza?” perguntou
ela.
Ele deixou cair os braços, seus olhos ardendo com alguma
inominável emoção que fez que seus seios se inchassem.
“Averiguaremo-lo?”
O convite ficou aí, esperando a que ela aceitasse. por dentro, estava
gritando “OH, sim!” Mas seu cérebro lhe advertia a respeito de
envolver-se com o Anson com todo o resto em relação com o Kyvor.
Por muito que fosse arrepender-se, tinha que declinar. ficou de pé
lentamente. Tudo o que tinha que fazer era caminhar até ele.
Demônios, não tinha sequer que fazer isso. Só tinha que lhe dar uma
resposta. Inclusive uma inclinação de cabeça serviria.
Logo ele faria o resto.
Ele viria a ela, empurraria-a contra seus duros peitorais e a
abraçaria. Baixaria a cabeça e a beijaria. Logo…
Deteve seus pensamentos justo aí. Não era seguro deixar ir sua
imaginação por aquele caminho porque uma vez aí, não seria capaz
de negar-se a ele.
“foi um dia comprido. vou subir. Está em sua casa” Se apressou a
afastar-se antes de trocar de opinião. Mas estava segura de ter
ouvido seu suspiro quando ela se foi.
***
Capítulo 11

Cada vez que Anson escutava Devon na banheira era como um


insuportável e perverso tipo de tortura. Fechou os olhos, deixando
que sua audição melhorada afogasse a música que soava para
centrar-se nela enquanto tirava a mão da água.
Apertou a mandíbula enquanto imaginava as gotas de água
correndo braço abaixo e sobre seu peito. Sua pele estaria
avermelhada pelo calor e o vapor de água. Teria o cabelo úmido ou
o teria recolhido para cima? O mais provável é que houvesse
escuras mechas pegas à pele úmida de seu pescoço e rosto.
Um gemido o atravessou quando mais água gotejou como se tivesse
movido suas pernas. Quando ela começou a cantar junto com a
canção, fez-lhe sorrir já que estava desafinada e não parecia lhe
importar.
Devon era uma mulher particularmente problemática porque lhe
fazia sofrer e sorrir ao mesmo tempo. Nenhuma mulher tinha feito
isso antes. O fato de que a desejasse até tal ponto lhe incomodava.
Em toda sua larga vida, tinha levado a sua cama vários tipos de
mulheres. Sedutoras, inocentes, dominatrizes, mentirosas, ladras e,
inclusive, submissas.
Todas tinham algo que atraía seu interesse, mas nenhuma tinha
essa combinação especial que mantinha sua atenção durante mais
de umas poucas semanas.
quanto mais dizia a si mesmo que se afastasse de Devon, mais
sofria por ela. A metade dele tinha rogado porque se negasse a lhes
ajudar, mas quando esteve de acordo, a outra metade gritou por
dentro de júbilo.
Era uma intrigante complicação da que não podia afastar-se. Havia
muitas coisas acontecendo em Dreagan, sem mencionar que
estavam em meio de uma guerra que pioraria à medida que
passassem os meses. E, entretanto, não podia deixar de pensar
nela, desejando-a.
Faminto dela.
O grande problema era que ela não acreditava na magia. Se nem
sequer podia considerar que existia, como lhe aceitaria alguma vez
em sua verdadeira forma de Dragão?
Seu humor se azedou ante a idéia. Não tinha havido nenhuma só
instância durante os eras nos que alguma vez se preocupou pelo
que uma mulher pudesse pensar dele como um Dragão porque
nunca tinha tido a intenção de lhes contar seu segredo.
Nunca.
Tinha prometido casar-se com uma das Dragonas de seu clã muito
antes que se fossem. Como não fazia tais promessas à ligeira, era
importante para ele permanecer fiel a sua palavra.
Con lhe tinha advertido uma vez que poderia chegar o momento em
que essa promessa fosse posta a prova. Anson não tinha acreditado
que entrasse em sua vida com umas pernas incríveis, uma cara
formosa e os olhos azul claro.
passou uma mão pela cara e ficou de pé para passear de um lado
ao outro da salita de estar. O último lugar no que queria estar era no
piso de Devon. Podia vigiar facilmente a estrutura de fora tal e como
tinha feito a noite anterior.
Uma imagem de seus olhos silenciosamente lhe rogando que
permanecesse ali apareceu em sua mente.
“Que me jodan” murmurou com frustração.
Não podia ir-se. Devon estava assustada, e tinha todo o direito de
está-lo agora que tinha começado a ver do que era capaz Kyvor.
Como poderia ele, em boa consciência, ir-se?
Kinsey lhe esfolaria vivo, e estava bastante seguro de que Esther
tinha formas de fazer mal que ele nem sequer tinha pensado ainda.
Foi então quando o ouviu. O som foi tão rápido, tão suave, que se
não tivesse estado alerta, o podia ter perdido. Subiu as escadas de
três em três. Quando chegou ao patamar, deteve-se e escutou.
Aí estava outra vez. Alguém estava tentando abrir uma das janelas.
Ouviu Devon sair da banheira. Sua cabeça girou em direção
contrária quando o som lhe chegou de novo.
Deu um passo até a habitação de convidados em um intento de
fazer-se cargo do possível intruso antes que Devon saísse do banho.
Mas seus planos se foram à merda quando ela abriu a porta.
De uma olhada, viu a toalha na que ia envolta e o cabelo soltando-
se de estar recolhido em cima de sua cabeça. Ela tinha a cabeça
encurvada e o olhar fixo no chão, por isso não lhe viu.
Anson a agarrou antes que pudesse topar-se com ele. Pôs uma mão
sobre sua boca para deter qualquer som e a girou para que estivesse
apoiada contra a parede.
Ela abriu os olhos de par em par quando levantou o olhar até ele.
Ele tirou a mão e se levou um dedo aos lábios para que se mantivera
em silêncio. Ela assentiu com a cabeça rapidamente. Um segundo
mais tarde, o som se voltou a repetir.
Foi então quando a sentiu lhe agarrar os braços, suas unhas
cravando-se nele através das mangas de sua camisa. Não o sentiu
porque era muito consciente da toalha que se estava soltando
lentamente. Se ele se afastava, cairia e revelaria seu corpo. Lhe
secou a boca ante esse pensamento.
Logo advertiu o rápido de sua respiração e que não tinha nada que
ver com ele e todo que ver com a pessoa que tentava abrir sua
janela.
Uns grandes olhos azuis lhe olhavam fixamente. Seus lábios
estavam separados, e a apreensão invadia seu rosto. Sem pensá-
lo, colocou sua mão em um lado de seu rosto para lhe fazer saber
que tudo ia estar bem. Instantaneamente, ela afrouxou seus dedos.
Os minutos passavam enquanto esperavam, mas já não se escutou
o som de clique. Isso poderia significar que quem quer que seja se
transladou a outra parte do apartamento, ou o tinha deixado por
completo.
Anson deu um passo atrás e se voltou até a habitação livre. Deixou
que uma mão descesse por seu braço até que seus dedos se
tocaram. Olhando-a, ele assentiu com a cabeça. Ela sorriu em
resposta enquanto sustentava a toalha com seu outro braço.
Ele soltou sua mão e entrou no dormitório. Não havia luzes acesas.
Poderia resultar um obstáculo para um mortal, mas não para ele.
Apartando as persianas, pôde ver que não havia ninguém na janela.
Uma inspeção mais próxima mostrou onde alguém tinha tentado
desbloqueá-la para entrar. Pôs sua mão sobre o cristal e usou sua
magia de Dragão para assegurar-se de que ninguém pudesse fazer
mal a Devon.
Retornou ao corredor, mas levantou uma mão para detê-la quando
começou a andar até ele. “Não ainda” sussurrou ele.
Uma a uma, foi a cada janela de cima e logo ao primeiro piso e lhes
pôs um feitiço. Logo fez o mesmo com as portas dianteira e traseira.
Nenhuma só vez viu ninguém tentando entrar em apartamento.
Deveria lhe haver aliviado, mas não foi assim. Quando finalmente
retornou a Devon, ela ficou onde ele a tinha deixado. Estava
ocupada, tentando colocar uma esquina da toalha para mantê-la em
seu lugar, para que não a visse.
Sua cabeça se girou até ele com as sobrancelhas levantadas com
uma pergunta silenciosa. “foram-se” disse ele.
Ela deixou sair o fôlego e se apoiou contra a parede. “Assim que
alguém estava tentando rompê-la?”
“Sim”
“Em uma janela do segundo piso?”
“Assim parece”
Ela negou com a cabeça com assombro “O que será o seguinte?”
“Eu aprendi que nunca é boa idéia perguntar tal coisa”
Seu olhar se bloqueou com a dele enquanto a luz do banho enchia
o corredor. Sabia que devia retornar à sala de estar. Era o melhor
sítio no que estar para ele -para ambos. Mas não pôde ir-se.
Cortou a distância entre eles lentamente, lhe dando a ela tempo mais
que suficiente para que se afastasse. Quando esteve frente a ela,
passado um dedo pela mesma bochecha que ele tinha embalado
antes. Logo estendeu a mão e soltou seu cabelo.
As mechas castanhas caíram sobre seu rosto até roçar a parte
superior de seus ombros. Deslizou seus dedos na espessa seda e
lhe sujeitou a cabeça. Justo quando estava baixando a cabeça para
beijá-la, ela olhou até um lado, girando seu rosto.
Ele a soltou imediatamente e deu um passo atrás. Sua força de
vontade poderia haver-se feito pedacinhos, mas não a de Devon.
Sabia que era uma loucura para eles ir por esse caminho.
Foi uma sorte que ela tivesse os meios para recordar o que estava
em jogo. Para ele complicar as coisas levando-a a sua cama era
pura tolice. Pôs um dedo sob seu queixo, e lhe voltou a cara até ele,
lhe lançando um rápido sorriso. Era importante que soubesse que
não estava zangado. O alívio que viu em seus olhos confirmava que
era melhor que não se rendessem ao desejo – sem importar quão
mal ardesse o inferno dentro dele.
Anson deu meia volta e baixou os degraus. Não havia uísque assim
que se conformou com uma cerveja. Pensou na Brenna, sua
prometida. Se tivesse cedido ao desejo que sentia pelo Devon, bem
poderia haver-se encontrado no caminho que Con lhe tinha
advertido.
Um século antes, Con lhe tinha urgido a deixar ir a promessa que
tinha feito a Brenna. O argumento de Con era que ela faria muito que
teria morrido, e que Anson não deveria aferrar-se a algo assim.
Embora Con tinha seu ponto, não foi culpa da Brenna que não
tivesse podido cumprir sua promessa de tomá-la como sua
companheira. Se tivesse realizado a cerimônia antes que os
Dragões fossem afastados, então ele a teria condenado a uma
eternidade só sem outros Dragões, sem aventurar-se nunca fora de
Dreagan. Porque a companheira de um Rei Dragão vivia tanto como
eles.
E posto que um Rei Dragão só podia ser morto por outro Rei Dragão,
isso literalmente significava toda a eternidade.
Possivelmente foi melhor que não se emparelharam. Sobretudo,
porque se Brenna tivesse sido verdadeiramente sua companheira,
não poderia estar pensando em Devon tanto como o fazia.
Todos esses anos, tinha acreditado que sua Brenna era a única. Os
Dragões se emparelhavam de por vida, assim quando entravam
nessa união, ambos o faziam sem duvidar de seu amor.
Era por isso pelo que declinou a cerimônia com a Brenna? Sabia que
ela não era a única? Enquanto outros Reis tinham procurado
humanas para que ocupassem suas camas, Anson tinha preferido
permanecer com os Dragões.
Principalmente porque uma união entre um Rei Dragão e uma
humana nunca tinha dado a luz um menino vivo. Ao menos com uma
Dragona, Anson tinha sabido que sua linha continuaria.
Isso não parecia importar agora que todos os Dragões se foram.
Em um esforço por mover seus pensamentos do passado, enviou a
Kinsey e Esther uma mensagem de texto, lhes fazendo saber o que
Devon tinha encontrado durante sua busca do Kyvor. Logo olhou a
janela, a seguinte hora que se arrastou com uma lentidão
insuportável.
O piso estava em silêncio. Não ouviu ruídos que chegassem de
acima, assim assumiu que Devon se foi à cama. Outra larga noite
lhe esperava por diante. tombou-se no sofá e pôs um braço sob a
cabeça enquanto fechava os olhos. Não dormiria, mas poderia
descansar.
Seus pensamentos lhe levaram a tempo antes que os humanos
chegassem a seu mundo. A maioria dos outros Reis Dragão falavam
dele como de um tempo mais simples. Esse não foi o caso com ele.
Tinha sido o pior tipo de inferno.
Um Dragão eleito para ser Rei não tinha eleição. logo que se fazia
evidente que um Dragão tinha mais magia e poder que o Rei atual,
todos queriam, -e esperavam-, uma batalha.
Anson nunca tinha pedido esse dom que lhe tinha posto na posição
de converter-se em Rei Dragão. Tinha oculto seu poder durante anos
até que já foi impossível seguir fazendo-o.
Ele não foi quem deu a briga, mas tampouco se apartou dela.
Quando o Rei dos Browns lhe lançou o desafio, Anson estava
preparado para enfrentar seu destino. Inclusive agora, recordava a
Con e outros Reis Dragão -Kellan, Rhys e o Banan- observando
quando a luta começou. A batalha parecia ter durado dias. Até tal
ponto, que Anson pensou que ia morrer esse dia.
Logo seus instintos lhe dominaram e antes de sequer sabê-lo, estava
sobre o corpo morto de um Dragão. Vítores se levantaram de seus
Browns enquanto olhavam a seu novo Rei.
Salvo que ele não o tinha celebrado. Tinha tido que matar por esse
posto, um título que ele nunca tinha desejado. O guardou para si
mesmo quando Constantine foi falar com ele. Em meio da conversa,
Anson se transformou em humano pela primeira vez.
Foi Banan que lhe ajudou a mover-se com seu novo corpo e a
aprender a transformar-se de uma a outra forma a vontade. Apesar
de tudo, guardou seus verdadeiros sentimentos a respeito de ser um
Rei Dragão para si mesmo.
Houve poucas vezes em milhares de séculos que se alegrasse de
quem era. Agora era um deles. Porque só um Rei Dragão poderia
proteger a Devon.
Como se seus pensamentos a tivessem conjurado, abriu os olhos e
encontrou a Devon de pé junto a ele. Ele piscou, inseguro de se ela
era um produto de sua imaginação ou real. Logo ela se sentou no
bordo do sofá.
Ainda não estava convencido de que ela estivesse ali até que se
inclinou e lhe beijou.
***
Capítulo 12

Não se podia negar. Ela tinha perdido a cabeça bem e


verdadeiramente. Mas se sentia celestial.
Devon logo que podia encher seus pulmões de ar enquanto se
sentava nas poucas polegadas do sofá que não ocupava o
poderosamente escultural corpo do Anson.
Pode que fosse prático dizer algo, mas pela vida dela, não podia
pensar em nada. Desde que pressionou esse duro físico contra ela,
não tinha podido pensar em nada mais que ele.
Em percorrer com as mãos aqueles músculos. Em introduzir suas
mãos em seus cabelos.
Em sentir seu peso sobre ela. No ter dentro.
Quando tentou beijá-la em metade do corredor, surpreendeu-se
tanto que se afastou Afastado! Que idiota fazia isso?
Por isso parecia, ela.
Tinha tratado de ler. E, inclusive, tinha tratado de dormir. Mas ele
enchia sua mente por completo. Assim decidiu fazer algo que nunca
tinha feito antes: fazer um movimento.
Agora estava aí, sentada a seu lado enquanto ele estava convexo
sobre o sofá. Seus olhos a observavam com curiosidade -e com um
toque de antecipação. O fato de que quisesse que ela o beijasse lhe
deu o impulso de confiança para terminar o que tinha começado.
Seu coração martilleaba contra suas costelas. Mas não com medo
ou inquietação. De impaciência.
inclinou-se para baixo e pressionou seus lábios contra os dele.
Houve um segundo no que ele não se moveu. Logo soltou um
gemido que retumbou desde seu peito.
A ela lhe escapou um suspiro quando seus dedos se entrelaçaram
com seu cabelo uma vez mais. Sua cabeça se inclinou até um lado
quando o beijo se fez mais profundo. Podia dizer que ele se estava
contendo, e depois de que ela se deu a volta escada acima, não lhe
culpava.
Mas se ela ia fazer isto, queria tudo dele.
Devon cortou o beijo e se endireitou. A confusão invadiu o olhar dele.
Ela sorriu e ficou de pé antes de tirá-la bata. Houve um milisegundo
no que parecia que tinha uma experiência fora do corpo e olhava
para baixo da parte de acima da habitação.
Apesar de ser algo tão fora do normal para ela, sentia-se bem.
Correto, inclusive. Havia um sorriso em seus lábios enquanto se
abria a bata e a deixava cair para revelar que não tinha nada
debaixo.
O olhar dele esquentou sua pele enquanto gradualmente a olhava
de cima abaixo. Lentamente se sentou e a alcançou. As grandes
mãos foram colocadas sobre seus quadris enquanto a arrastava até
ele. Logo ficou em pé, levantando-a enquanto o fazia.
suas pernas rodearam a cintura dele e seus braços rodearam seu
pescoço. Seus olhares se travaram. Seu estômago se contraiu de
excitação quando viu o desejo que ele não tratou de ocultar.
Sustentou-a facilmente enquanto se abria passo até as escadas.
antes que se desse conta, estavam no dormitório. deteve-se em
meio da habitação e a baixou como se fisicamente lhe doesse fazê-
lo.
Ela não queria que a soltasse. sentia-se bem o estar em seus
braços, e queria retornar ali. Sem vontades, ela se separou dele.
logo que o fez, ele começou a despir-se.
Sua camiseta branca foi o primeiro que se tirou. Seus lábios se
separaram enquanto ela tocava seu peito elegantemente esculpido
até seu estômago onde contou todos e cada um de seus abdominais.
Com os braços marcados com cinzelados tendões, formigavam-lhe
as mãos por tocá-lo. antes que ela tivesse a oportunidade de fazê-
lo, ele se tirou as botas e as calças.
Quando se endireitou ela se mordeu o lábio ante a absoluta
perfeição que estava ante ela. Foi a visão de sua excitação o que
fez que se sexo se contraíra de necessidade. Seu desejo ardia fora
de controle -e adorava.
No seguinte pulsado de coração ele a tinha contra ele, sua boca
saqueando a dela. Beijava-a com verdadeiro desejo, com
voracidade. Com pura ansiedade.
Ela gemia, suas mãos se aferravam a ele enquanto ela lutava por
aproximar-se mais. Não foi até que sentiu algo contra suas costas
que se deu conta que lhes tinha levado contra a parede.
Seu beijo lhe tirou a respiração. Deu-lhe vida.
Como se tivesse estado sonâmbula até esse momento. Tudo se
voltou claro como o cristal. quanto mais se compassavam suas
línguas, mais se sentia trocar. Como uma larva convertendo-se em
mariposa.
Ele atirou de seu cabelo fazendo que deixasse exposto o pescoço.
Ela ofegou de prazer enquanto ele beijava a coluna de sua garganta
para lamber o ponto onde pulsava seu pulso. Tudo o que fazia era
erótico, sensual. Absolutamente carnal.
Ela deslizou os dedos entre suas ligeiras mechas de cabelo
enquanto ele continuava até seus seios. Gemeu quando seus lábios
roçaram um mamilo. Logo esses lábios rodearam o pico e o sugaram
antes que sua língua brincasse com ele.
esforçava-se por respirar ante o prazer que a invadiu. Todo o tempo
enquanto isso suas mãos vagaram por ela pausadamente,
aprendendo cada polegada e deixando um rastro de calor a seu
passo.
“Anson” sussurrou quando ele se transladou ao outro seio e
começou a girar rapidamente sua língua sobre o outro pico.
Não passou muito até que ela esteve movendo seus quadris de pura
necessidade. Desfrutava com a idéia de estar tão completamente
sob seu controle. Indefesa.
Apanhada por sua habilidade.
Era melhor que qualquer fantasia que ela tivesse podido ter -ou que
nunca tivesse tido. Com a cabeça movendo de um lado a outro,
espera -sem respiração- mais.
Quando sua língua desceu até seu estômago e mais abaixo, ela
gemeu ante o que estava por chegar. Então, ele deslizou uma de
suas pernas e a colocou sobre seu ombro expondo seu sexo. Ela se
manteve espectadora até sentir seus dedos e sua língua sobre ela.
Mas não houve nada.
Abriu os olhos e baixou o olhar para lhe encontrar levantando o olhar
até ela. O olhar de fome, de necessidade com a que se encontrou
fez que perdesse um batimento do coração.
Mas foi a promessa não sorte de que não pararia até que estivesse
plenamente satisfeita o que fez que ela ofegasse.
Ainda sustentando seu olhar, ele respirou sobre seu sexo. Ela deixou
cair a cabeça para trás enquanto seus olhos se fechavam ante o
primeiro toque de sua boca contra seu clitóris.
Sua perita língua dançava sobre seu sensível nó de nervos até que
seu joelho cedeu. Uns fortes braços estavam ali para mantê-la em
pé. Como se saber que a tinha ao bordo do precipício lhe
estimulasse, redobrou seus esforços.
Podia imaginar cada movimento de sua língua contra seu clitóris,
seu lábio inferior contra sua entrada. Correntes elétricas de êxtase a
atravessaram quando ela sucumbiu rapidamente a suas peritas
provocações. Ele a levou ao topo do prazer, só para deter-se justo
antes de chegar ao clímax.
Estava tão apanhada em sua necessidade do orgasmo que não
podia formar palavras. Logo ela sentiu seu grosso dedo deslizando-
se dentro dela, acariciando lentamente, com confiança.
Aprofundando antes de usar apostas curtas que logo que entravam
nela. Cada movimento fazia que seu desejo fora maior e mais alto.
Ela estava tremendo de necessidade. Nem sequer pôde expressar
uma súplica em seus lábios porque a mantinha inundada no prazer.
Uma vez mais a levou a limite, só para negar-se a deixá-la ir. Seu
único pensamento era Anson. Seu toque, seu sabor. Seu corpo.
Estava tremendo quando ele baixou sua perna, mas nem uma vez
renunciou a seu controle sobre ela. Ele a sujeitou inclusive enquanto
se endireitava.
Ela se obrigou a abrir os olhos. Tinha a mandíbula apertada,
mostrando que desejava a liberação tanto como ela. O
conhecimento de que o estava prolongando para ambos fez que as
chamas do desejo crescessem. Sua mão cavou seu traseiro antes
de deslizar-se debaixo dela e levantá-la. Ele a levantou para ter que
levantar o olhar até ela. Ela baixou o olhar até ele, perguntando-se
pela atração entre eles.
Seus dedos se arrastaram brandamente por sua bochecha, sentindo
a barba incipiente ao longo de sua mandíbula. Logo se esqueceu
quando começou a baixá-la para que ela pudesse envolver suas
pernas ao redor de sua cintura. Seus lábios se separaram quando
sentiu que a cabeça de seu pênis roçava seu sexo.
Logo, ele a encheu centímetro detrás incrível centímetro. Quando
seu corpo se estirou, ela se deleitou com a sensação dele dentro
dela. Uma vez que esteve completamente colocado, lhe mordeu o
lóbulo da orelha.
“Devon” sussurrou, seu quente fôlego soprando sobre seu pescoço.
Nunca, seu nome, tinha divulgado tão sexy. Queria lhe pedir que o
dissesse outra vez, cada dia do resto de sua vida.
A primeira aposta de seus quadris deteve seus pensamentos. Ela se
centrou nele, em seus corpos unidos. O tempo se deteve em sua
borbulha de êxtase. Com a parede a suas costas, e suas mãos
sujeitando-a, ela era incapaz de mover-se já que ele a penetrava
mais e mais profundamente. Já não eram duas pessoas, a não ser
uma só.
Um só pulsado. Uma alma.
Aterrorizou-a, esta conexão que sentia. Mas não havia forma de
detê-lo agora -inclusive se ela o tivesse querido. Tudo nos últimos
dias tinha sido uma montanha russa. O único que se sentia correto,
que se sentia bem era ele.
Sua força, sua masculinidade trouxe algo primitivo dentro dela. Em
seus braços, sentia-se como a jaqueta amazona que uma vez fingiu
ser de menina.
“me olhe”
Como se pudesse resistir a tal exigência. Abriu os olhos e olhou na
escuridão de seu olhar. Seus círculos eram insondáveis, sem fundo.
Poderia afundar-se nas profundidades de obsidiana e felizmente
entregar-se, -corpo, coração e alma- a ele.
Quem era ele para poder consumir a de tal forma? Tinha invadido
seu corpo e sua mente tão facilmente como se dirigisse algum tipo
de… magia.
Enquanto caía sob o influxo de seu olhar, captou um brilho de algo.
Foi tão fugaz, tão passageiro, que não pôde lhe pôr nome. Mas uma
coisa era certa… era muito mais do que afirmava.
Podia senti-lo nele. Em seus corpos unidos, fluiu nela, também.
Estava indefesa contra a maré de poder que a alagava e a satisfação
que lhe produzia.
Ela introduziu seus dedos em seu comprido cabelo, e seu corpo se
esticou justo antes que o prazer explodisse. Seus lábios se
separaram, mas o climax era tão intenso, que o grito ficou bloqueado
na garganta. Foi arranca-rabo, capturada por sua força, antes de cair
em um abismo tão escuro como a noite. Rodeada pelo Anson.
Justo quando estava o orgasmo tão incrível estava decrescendo, ele
investiu profundamente e se manteve quieto. Deixou de respirar
quando o clímax voltou a crescer.
Indefesa ante a investida de tão perverso prazer, não pôde fazer
nada mais que deixar que a envolvesse.
O grito finalmente encontrou sua voz quando começou a mover-se
dentro dela uma vez mais. Ele a penetrou forte e rápido, enviando-a
a um vazio no que Reinava o hedonismo e a satisfação.
Incapaz de manter a cabeça levantada, sorriu para seus adentros
quando ele se dirigiu até a cama. Ali, ele a colocou cuidadosamente
sobre suas costas. suas pernas se abriram por sua própria vontade,
desejando e necessitando mais dele.
Ele apoiou as mãos a cada lado de sua cabeça e se retirou dela, só
para girar seus quadris enquanto se deslizava até dentro. Seus olhos
se fecharam. Como podia ainda desejar mais depois desse lhe
gratifiquem clímax? Arqueou as costas quando a penetrou
profundamente. Pela primeira vez, compreendeu como se sentia um
viciado porque simplesmente estava obcecada com o Anson.
Seus quadris se moveram mais rápido enquanto seu pênis a
penetrava implacavelmente. Ela viu o desejo obscurecer seu olhar
antes que cedesse ao prazer enquanto se introduzia dentro dela uma
última vez e ficava quieto. Con seus braços tremendo, e seus olhares
unidos, sentiu que sua semente a enchia.
Só o som de seus ofegos enchia a habitação até que ele se inclinou
sobre seus cotovelos antes de agarrá-la em seus braços e girar
sobre suas costas.
Inclusive quando ele se separou dela e a satisfação de sua união a
envolveu, sentiu algo persistente no fundo de sua mente.
Não foi até que estava ficando adormecida que se deu conta do que
era, não tinham usado nenhum tipo de proteção!
***
Capítulo 13

Suécia
V ficou sentado no bosque muito depois que Ulrik se foi. As
lembranças de fazia muito tempo saíram à superfície, uns que V
preferiria esquecer totalmente. Mas não podia ser.
Era a maldição dos Reis Dragão o recordar. Tudo.
sabia-se que V não tinha estado de acordo em dar a bem-vinda aos
humanos quando chegaram à Terra. Tinha argumentado contra
protegê-los, mas Con tinha dado o veredicto final. Embora V não era
dos que fugiam de uma briga, Con tinha o papel de seu líder por uma
razão.
Ao final, concedeu uma prorrogação à decisão de Con. A paz que
seguiu tinha sido surpreendente. Mas não tinha durado. Pareceu só
uma piscada depois da traição de uma mulher humana que começou
a guerra.
V voluntariamente perseguiu à cadela por querer trair ao Ulrik. Todas
as razões pelas que teve que rechaçar aos humanos retornaram
como uma vingança. Quando Ulrik perseguiu os mortais, V estava a
seu lado, matando a seu passo através dos desgraçados ingratos.
Os Dragões tinham aceito à humanidade. Os Dragões inclusive se
afastaram de seus lares, de terras que tinham estado ali desde o
começo dos tempos para eles.
Como recompensaram as criaturas essa bondade?
Caçando Dragões pequenos para comer e planejando um atentado
contra a vida do Ulrik. Não sentia remorsos pelas vidas humanas que
tinha tomado. Tinham atraído a ira dos Reis Dragão sobre suas
cabeças. Entretanto, à medida que passavam os meses e mais e
mais Dragões eram assassinados, V começou a ver a inutilidade de
todo aquilo.
Não importava quantos humanos morreram, nada traria de volta aos
Dragões mortos. Ajudou Con a convencer a muitos dos que
seguiram ao Ulrik a retornar a Dreagan. Então seus piores medos se
cumpriram, os Dragões foram enviados longe por sua segurança.
depois de que Ulrik fora banido de Dreagan, e os Reis se foram a
suas montanhas, V não pensou que seria despertado de novo do
sonho de Dragão. Mas o fez.
O que descobriu do mundo era muito diferente do que tinha deixado
atrás. E justo quando pensava que podia perdoar aos mortais, um
deles lhe roubou sua espada.
A cada Rei Dragão tinham entregue três coisas: a habilidade para
transformar-se de Dragão em humano, uma tatuagem e uma
espada.
Não ter sua espada o obcecava, e tinha deixado que seu
temperamento lhe dominasse, matando a muitos dos aldeãos antes
que pudesse obter respostas.
Con tinha intervindo, e V retornou a seu sonho. Não quis saber
quanto tempo tinha passado antes de despertá-la seguinte vez. Seu
primeiro pensamento tinha sido encontrar sua espada. Isso lhe
consumia, dirigia-lhe a necessidade de encontrar o que lhe tinha sido
roubado.
Entretanto, não importou quanto se esforçou em procurar, não pôde
encontrá-la. Todos os mortais com os que cruzou se negaram a
escutar sua história ou a ajudar. Em sua fúria, tinha causado o
Grande Incêndio de Roma.
dormiu de novo, despertando centenas de anos depois, com a
intenção de fazer as coisas de maneira diferente. Entretanto, sem
importar o que ele fizesse, as coisas sempre terminavam igual.
Então, quando encontrou sua montanha pela quarta vez, foi com a
promessa de Con que não despertariam a menos que os Dragões
retornassem.
V olhou ao redor do bosque. Se só pudesse recordar onde tinha
estado quando perdeu sua espada. Embora tinham acontecido
milhares de anos que a roubaram, tinha a sensação de que a espada
não tinha ido muito longe de sua última localização.
Não estaria completo outra vez até que a arma estivesse em seu
poder. Exasperava-lhe que nunca pudesse saber por que tinha sido
roubada. Tinha sido bom com os humanos a seu redor. Foi a cobiça
o que os empurrou a tomar algo que não era dele?
Quando tinha deixado Dreagan esta última vez, V se tinha jurado
não retornar até que tivesse sua espada. Enquanto tinha passado as
semanas viajando, deu-se conta que necessitava ajuda para acabar
com este problema. Essa ajuda estava em Dreagan. Retornar não
significava que fosse fazer nada pelo Ulrik.
Tinha passado muito tempo dormindo, o que fazia que não tivesse
idéia do que estava acontecendo realmente com os Reis Dragão,
sua guerra, Ulrik, os Fae e os mortais.
Já era hora de que ficasse à corrente de tudo antes de escolher um
lado. Porque em uma guerra entre os Reis Dragão, não haveria
oportunidade de trocar de bando uma vez que se desenhassem as
linhas.
V pode que não soubesse onde estava, mas sabia como chegar a
casa. voltou-se até o sul e começou a caminhar. Uma vez que
obscurecesse, poria-se a voar.
cruzou com muitos mortais em sua viagem. Nenhum se deteve.
Povos ou cidades, não importava. mantinham-se reservados, com
suas cabeças enterradas em seus aparelhos eletrônicos.
A decadência jazia a seu redor enquanto os humanos acumulavam
coisas que não necessitavam para sobreviver. Enormes casa, vários
veículos, jóias de luxo. Entretanto, ainda cobiçavam a terra, apesar
de que cada vez era mais difícil consegui-la.
Os mortais tinham todo mundo depois de que os Dragões se fossem,
e todos estes milhares de anos depois, ainda não era suficiente para
eles. Escutou falar de exploração espacial para possivelmente
colonizar outro planeta.
É que não recordavam sua próprias origens? Como qualquer
espécie podia continuar se se esqueciam de suas orígens? Isto
blogueó sua mente, mas de novo, não tinha chegado a esperar nada
menos deles.
Nunca se sentiu mais agradecido que quando finalmente, caiu a
noite. Embora havia talher uma distância considerável em sua
caminhada, poderia chegar a Dreagan em forma de Dragão muito
antes que saísse o sol.
O arremesso de uma tormenta lhe fez sorrir. moveu-se e deixou que
a tormenta entrante cobrisse sua ascensão até as nuvens. Nunca se
sentiu mais em casa que quando o vento corria sobre suas escamas
enquanto voava. Não era correto que os habitantes originais do reino
se vissem obrigados a ocultar quem eram, voando de noite ou não,
simplesmente porque os humanos não podiam aceitá-los.
As ações dos mortais no passado e no presente lhe empurravam a
posicionar-se com o Ulrik novamente. Entretanto, V queria primeiro
escutar as coisas do lado de Con. E dado que tinham acontecido
quase oitocentos anos desde que tinha caminhado pelo mundo,
precisava saber o que tinha acontecido durante esse tempo.
Justo quando chegou a Escócia a voz de Con encheu sua cabeça.
Seu primeiro instinto foi ignorar ao Rei de Reis, mas posto que
estava retornando a Dreagan, esse não seria um bom começo.
V abriu o enlace telepático “Con”
“Estava começando a me perguntar se me responderia alguma vez”
A irritação que destilavam as palavras de Con não era um bom sinal.
“Você me queria em Dreagan. Estou retornando”
“Por muito que me agradaria, não pode fazê-lo como um Dragão”
“por que?”
Con suspirou. “Estamos sendo vigiados. Agora, os mortais procuram
ativamente no céu Dragões”
Isto devia ser parte da guerra com o Ulrik. V apertou os dentes.
“Inclusive com uma tormenta?”
“Como de longe está?”
“Estarei aí em menos de trinta minutos”
“Mantenha alto e sob a cobertura das nuvens até que Arian possa
obter uma tormenta formando-se”
O enlace se cortou. V gostava de Con. Sempre lhe tinha gostado,
mesmo que não sempre tinha estado de acordo com todas as
decisões que o Rei de Reis tinha tomado. E V amava Dreagan. Os
Reis eram sua família. Em realidade, não queria afastar-se de todo
aquilo, mas até agora, nada estava ajudando a sua causa a trocar
sua decisão até eles.
Ulrik devia ter sabido como se sentiria. O Rei dos Silvers era um
estrategista incrível. Ulrik não fazia nada que não tivesse cuidadoso
desde todos os ângulos.
Os ventos estavam conduzindo a chuva até um lado quando
Dreagan apareceu à vista. V mergulhou das nuvens até a entrada
traseira da montanha conectada com a mansão. Aterrissou e pregou
as asas enquanto via Con e Kellan de pé juntos. V trocou à forma
humana e se encontrou com o olhar de Con.
“por que foi?” exigiu o Rei de Reis. V o tinha esperado
“Você sabe por que”
“passaram um montão de coisas” disse Kellan “Lhe necessitávamos
aqui”
“E aqui estou”
Darius se arranhou a sobrancelha “O que tem feito que volte?”
V os olhou a todos eles. Viu o receio em seus olhares. Ulrik tinha que
ter feito muito dano para criar tal atmosfera em Dreagan. “Como
estou seguro que recordarão, as coisas trocaram muito no mundo
mortal. Ainda não lembro onde perdi minha espada. Cansei-me de
procurar sem encontrar nada”
“Assim retornou para que lhe ajudemos” concluiu Con. Ele assentiu
brevemente com a cabeça “Assim é”
Kellan deu um passo à frente. “E durante seu tempo longe, falou com
o Ulrik?”
“Sim” Não havia necessidade de mentir. Eles descobririam a verdade
mais logo que tarde.
Tanto Darius como Kellan se indignaram ante a notícia. Con foi o
único que nem sequer piscou. Em todo o tempo que V tinha dormido,
Con não tinha trocado absolutamente.
“Pode perguntar por que Darius e Kellan atuaram que tal forma”
disse Con.
V olhou ao Kellan e Darius. “Ulrik me disse que alguns de nós tinham
tomado companheira. Assumo que isso inclui ambos”
“Sim” disse Kellan tensamente. “Contou-te Ulrik também que tentou
fazer matar a minha mulher?”
Essa parte tinha sido omitida. Essa era uma das razões pelas que V
não tinha tomado uma decisão precipitada. Gostava de resolver as
coisas por sua conta com todos os fatos encaixados.
O olhar do Darius flasheó com fúria “Tentou voltar Sophie contra
mim. Quando isso não funcionou, foi atrás dela. Fala com qualquer
das companheiras aqui. Dirão-lhe como Ulrik tentou as matar”
“Ou estava envolto em suas mortes” disse Kellan “Como a de Lily do
Rhys”
Rhys emparelhado? Certamente, isso não podia ser possível. V tinha
estado com o Rhys em algumas de suas incursões de mulherengo.
Se Rhys tivesse perdido a sua companheira, estaria inconsolável.
“Lily morreu?”
“Por alguma razão, Ulrik decidiu ressuscitá-la” disse Con enquanto
cruzava os braços.
Então foi quando V soube que tinha sido Mikkel, não Ulrik, quem
tinha feito matar Lily. Ulrik havia dito que os Reis lhe culpavam por
tudo o que Mikkel fazia. Isso não queria dizer que Ulrik não fosse
responsável por alguns dos ataques sobre as companheiras, mas
explicava por que ressuscitou Lily.
Também fez que V se perguntasse se Ulrik realmente tinha superado
a traição de sua mulher. Ele a tinha considerado sua companheira.
Inclusive depois de todos os séculos que tinham passado, Ulrik não
podia suportar que um Rei perdesse a seu casal. Por isso tinha
salvado Lily.
Não por si mesmo. Não pelo Rhys.
Nem sequer por Lily. Mas sim por amor.
Embora V duvidava que Ulrik admitisse tal coisa. O ódio tinha
transformado Ulrik em alguém retorcido e cruel, mas o antigo Ulrik
ainda estava dentro dele em alguma parte. O que significava que
ainda havia esperança para ele.
“O que te contou Ulrik?” perguntou Kellan.
V olhou aos olhos verde musgo e se perguntou por que Kellan não
sabia. Ele era o Guardian da História, o que significava que via todas
as coisas enquanto aconteciam e as punha por escrito.
Esses acontecimentos normalmente eram importantes. Então, ou o
bate-papo de V com o Ulrik não tinha sido o suficientemente
significativo para que Kellan o visse. Ou ele estava mentindo.
“Mencionou às companheiras. Também me disse que havia uma
guerra e que ele tentava lutar contra Con” disse V.
intencionadamente, deixou fora mencionar ao Mikkel. por agora.
Darius levantou uma loira sobrancelha “Não te pediu que unisse a
ele?”
“É obvio que o fez”
O olhar de Con se entrecerrou uma fração. “retornou para ser seu
espião?”
“Aparentemente, Ulrik já tem um espião. Não, Con. retornei pela
razão que te disse. Se não me crê, partirei”
Kellan negou com a cabeça enquanto olhava ao chão “Quero lhe
acreditar, mas já estamos procurando…”
“Sei” lhe interrompeu Con. Logo olhou ao Darius e ao Kellan. “nos
deixem”
V esperou até que os Reis se foram da enorme cova antes de
permitir-se olhar ao redor. Enquanto tinha estado dormindo anos
longe em sua montanha, foi fácil esquecer como amava Dreagan até
que o voltou a ver. Seu olhar percorreu as gravuras e desenhos de
Dragões ao redor da espaçosa caverna.
“Posso confiar em você?” exigiu Con.
Olhou aos olhos e lhe disse a verdade “ouvi a parte do Ulrik. Quero
escutar a tua”
“Não trocou, V”
“Nem você tampouco”
Con deixou cair os braços e deu meia volta, fazendo a V um gesto
para que lhe seguisse. “Vamos por um gole, e te porei ao dia”
***
Capítulo 14

Embora Anson tinha os olhos fechados não tinha que olhar a Devon
para saber que algo andava mau. Podia senti-lo na forma em que
seu corpo se esticou em seus braços.
“O que ocorre, moça?”
“Não utilizou camisinha”
“Não posso te deixar grávida”
Houve um suave suspiro por parte dela. “OH. Mas ainda estão as
enfermidades”
“Não agarrará nada de mim”
“Por causa da magia?”
Ele ouviu o tom de dúvida em sua voz, mas não lhe ofendeu. Em
lugar de tentar lhe explicar a imortalidade como magia, optou por não
replicar absolutamente.
Devon se levantou sobre seus cotovelos e baixou a vista até ele.
Seus olhos azuis lhe esquadrinharam. “O que aconteceu entre nós
foi…precioso”
“Sim. Foi” Inclusive ele podia admiti-lo.
Tê-la em seus braços se havia sentido tão perfeito que quase lhe
deixa sem respiração. A forma em que seu corpo tinha respondido a
suas carícias, a forma em que seus olhos tinham tido tal maravilha e
paixão, e a forma em que se entregou a ele tinham sido sua perdição.
“Ninguém me tocou como você” disse ela.
Tinha na ponta da língua lhe dizer que nenhum homem o faria
jamais, mas se deteve a tempo. Temia que pudessem cair, e não
estava seguro de onde aterrissariam.
Tinha vivido a maioria de sua eras nas sombras. Embora com ela
queria estar à luz do sol, desfrutando de sua beleza.
“por que me sinto atraída até você?” sussurrou ela.
Seus dedos roçaram sua mandíbula antes de deslizar-se em seu
espesso cabelo e cavar sua cabeça. Fez-a girar sobre suas costas,
movendo-se sobre ela e baixando a cabeça até que seus lábios
quase se tocaram.
“Às vezes, é melhor não fazer-se tais perguntas”
Ela levantou um dedo e delineou seus lábios “Por causa da
resposta?”
“Porque não tenho uma resposta”
“Deveria estar aterrorizada pelo desejo que sinto por você. E,
entretanto, não o estou”
O pulso em sua garganta era errático enquanto seu peito subia e
baixava rapidamente. Suas pupilas se dilataram enquanto o desejo
enchia uma vez mais seus olhos. Sua verga respondeu
imediatamente.
Passou sua mão por seu flanco até a fenda de sua cintura e logo
sobre seus quadris até suas largas pernas. Baixou a vista para olhar
os peitos cheios e os mamilos escuros que se esforçavam por
chamar a atenção.
Fome. Sim, isso era exatamente o que sentia por ela. Essa primeira
degustação tinha sido só um exemplo. Desejava mais. Inclusive
enquanto lhe levava mais perto do limite deste inapreciável
precipício, não se negaria ao que lhe oferecia tão sensualmente.
“Anson”
Levantou o olhar a seus lábios separados ainda inflamados por seus
beijos e gemeu. Levar a à cama tinha coisas complicadas, mas não
podia desfazer o fato. Tampouco é que queria fazê-lo.
Justo quando baixava a cabeça para beijá-la, alguém tocou o timbre
da porta. Ele levantou a cabeça de repente, e ela ficou rígida debaixo
dele. “Esperava a alguém?” perguntou
Ela negou com a cabeça “Não”
levantou-se de um salto e atirou de suas calças jeans antes de
apressar-se para baixo. Na porta, olhou pela mira e viu a assistente
de Devon.
Quando deu a volta, Devon estava detrás dele com uma bata de
seda azul. “É Stacy” lhe disse ele. “Subirei”
Devon caminhou atrás dele e colocou a mão no centro de suas
costas sobre a coluna onde estava sua tatuagem. O calor se
estendeu desde sua mão sobre cada polegada da tatuagem. Ele
queria lhe perguntar o que pensava disso.
O timbre soou novamente, e sua mão caiu afastando-se. Era seu
sinal para desaparecer da vista. Olhou para trás quando chegou à
escada e a encontrou olhando-o. Lhe lançou um sorriso de fôlego.
Ela a devolveu antes de desbloquear e abrir a porta. Ele escutou às
duas mulheres falar enquanto retornava ao dormitório e à cama
desfeita.
A noite tinha resultado muito diferente ao que tinha imaginado.
Odiava que Stacy lhes tivesse interrompido. Possivelmente fora
benéfico. Ele estava aí para proteger a Devon, não para lhe fazer o
amor toda a noite. Con sua atenção sobre ela de tal forma, não podia
protegê-la adequadamente.
Escutou algo zumbir e se inclinou para encontrar seu móvel que lhe
tinha cansado sob a cama. Uma vez o que teve na mão, viu que
Kinsey e o Esther lhe tinham enviado seis mensagens de texto.
Agora lhe estavam chamando.
“Sim?” respondeu ele.
Houve um grunhido antes que Kinsey dissesse “Já era hora. O que
estava fazendo?
te deitar com ela?” A risada no outro lado da linha morreu quando
ele não respondeu. “Anson?”
“Alguém tentou romper a janela do segundo piso. Utilizei magia para
impedir que ninguém entrasse. O mesmo fiz com as portas” explicou
ele.
“Sim. Vale. isso Um é tudo?”
“Sua criada acaba de chegar”
Kinsey se esclareceu garganta. “Bom, suponho que isso é bom Nos
dias que vimos Devon, ninguém veio a seu apartamento, exceto
aqueles com entregas”
“Stacy disse que era para lhe jogar um olho posto que ela tinha
atuado tão estranhamente esta manhã”
“Como é Devon?”
Apaixonada. Quente. Preciosa. “Está começando a compreender
quão traiçoeiro é tudo isto”
“Sabe que Stacy pode ser parte deles?”
“Ela é o suficientemente inteligente para guardá-las coisas para si
mesmo”
“Hmm. Sobre meu comentário sobre que te tenha deitado com ela…”
Ele não queria falar sobre isso, assim rapidamente a interrompeu e
disse “Deixa-o ir” Houve um instante de silêncio
“Só… tome cuidado”
“Não sou eu a quem devesse dizer isso”
“Estou fora de meu alcance. Esta é provavelmente uma conversa
que deveria ter com o Ryder. Ou inclusive com o Constantine”
Ele se passou uma mão pelo rosto. “Isto é meu assunto”
“Bom, tecnicamente não. Estamos todos juntos nisto. Necessitamos
Devon completamente enfocada em sua tarefa”
“Estará”
“A próxima vez, responde ao telefone para que não nos
preocupemos” disse Kinsey. “Por outra parte, há dito algo ela de
voltar a trabalhar amanhã? quanto mais rápido não tenhamos feito,
melhor”
Seu pensamento retrocedeu a essa tarde noite. “Esse tema não se
abordou”
“Bem, saca o tema. Estou terminando de hackear seu telefone e o
portátil que Kyvor infectou. Deveria terminar esta noite e posso
devolver-lhe pela manhã”
“logo que saiba quais são seus planos para amanhã lhes farei saber
isso”
Kinsey fez uma pausa durante um momento. “Responde as
mensagens de texto a próxima vez, Anson. Ódeio estar preocupada”
A linha se cortou. Fez-lhe sorrir que ela estivesse preocupada com
ele. Isso podia ser porque Kinsey sabia exatamente pelo que
passava um Rei Dragão quando encontrava a uma mulher que era
sua companheira.
Desejava a Devon até um nível que parecia uma loucura, mas não
pensava que ela fosse sua companheira. Isso é o que precisava
deixar ter sabor do Kinsey. O fato de que um Rei levasse a uma
mortal a sua cama não significava que estivessem apaixonados por
ela.
Enquanto Stacy se entretinha durante a seguinte hora, ele
permaneceu acima, olhando através das persianas para ver se
alguém estava vigiando o piso. Tudo ia bem até que viu um Dark Fae
passeando pela rua.
O Dark não deteve duas mulheres, inclusive quando quase se
jogaram contra ele. Entretanto, o Fae olhou diretamente ao
apartamento de Devon.
Não era natural em um Dark não tomar às humanas que se
ofereciam a si mesmos. Algo não ia bem. Os Reis tinham estado
agradecidos de que os Dark Fae tivessem estado calados desde
seus ataques do Halloween em todas as principais cidades do Reino
Unido.
A apreensão subiu pela coluna vertebral do Anson. Ryder observava
aos Dark enquanto também procurava no mundo ao Ulrik e vigiava
aos agentes do MI5 em Dreagan. Entretanto, que realmente sabia o
que os Dark Fae estavam fazendo era Henry North.
Alcançou seu móvel e teclou o número do Henry. Este não era um
assunto que pudesse esperar até manhã.
“Onde está?” perguntou Anson quando Henry respondeu.
Houve uma breve risada antes que o acento britânico chegasse
através do móvel “Em realidade, estou fora do apartamento de
Devon”
“O que?” Anson não estava seguro de se estava feliz ou não por
essas notícias.
“Realmente pensa que ia permitir que minha irmã espiasse ao Kyvor
e não estar aqui para protegê-la? Decepcionei-a uma vez. Não o
voltarei a fazer”
Anson fechou os olhos brevemente. “Não tinha nem idéia de que
sequer estava trabalhando para o MI5. Não pode te culpar pelo que
aconteceu”
“Possivelmente, não, mas vou estar aqui por ela agora”
“Sabe ela que está aqui?”
Henry fez um som com a garganta. “Só contei a Con antes de sair
de viagem. Queria jogar uma olhada à situação antes de deixar que
nenhum de vocês soubesse”
“Há alguém espreitando além de você?”
“Faço um varrido da área cada trinta minutos, e ainda não vi
ninguém”
“E o Dark Fae?”
Houve uma réstia de maldições que lhe chegaram através do
telefone. “Onde?” “Justo em frente imediatamente antes de chamar”
“Dei a Con um mapa dos Dark e seus movimentos antes de ir.
estiveram estranhamente silenciosos ultimamente”
“Muito silenciosos” murmurou Anson.
Henry respirou fundo. “A quem agarrou o Dark?”
“A ninguém. ignorou a duas mulheres enquanto mantinha sua
atenção no piso de Devon antes de continuar rua abaixo”
“Algo definitivamente está passando”
Anson não tinha estado seguro a respeito de trazer um mortal ao
redil em Dreagan, mas Banan tinha respondido pelo Henry. Dado
que o agente do MI5 se estabeleceu em Dreagan, Henry se tinha
visto obrigado a seguir a pista dos Dark até o ponto de haver-se
convertido em uma obsessão.
“Fique pendente de mais Dark esta noite enquanto esteja fora.
Amanhã, eu gostaria de ver esse mapa que deu a Con”
“De acordo. Tinha começado a pensar que os Dark se deram conta
de que não podem ganhar contra os Reis Dragão. Isso poderia ser
um engano fatal de minha parte”
“Ninguém sabe de seus movimentos melhor que você.
Solucionaremo-lo” assegurou Anson ao Henry.
Henry trocou o tema de conversa. “Como é Devon? Esther me
mandou um texto antes que dizia que Devon se mostrou de acordo
em ajudar”
“Está assustada mas também é valente para empreender
semelhante esforço”
“Soa como se a aprovasse” disse Henry, seu sorriso era evidente na
inflexão de suas palavras.
Anson a mais que passava. “Conseguirá o que necessitamos”
“Essas são boas notícias. É uma pena que nenhum de nós possa
entrar no Kyvor com ela. Algo pode acontecer nesse edifício. Esther
e Kinsey são boa prova disso”
por que não tinha pensado nisso antes? Anson estava passando
todo o tempo protegendo Devon agora, mas não poderia fazer nada
uma vez que estivesse dentro.
Kyvor conhecia todos os Reis Dragão. Se entrava no edifício, seriam
alertados imediatamente. Não chegaria aos elevadores antes que
lhe detiveram. E o que faria isso para ajudar a Devon? Nada.
Inclusive Esther e o Kinsey não poderiam ajudá-la. Kinsey poderia
entrar, mas Anson não estava seguro de quanto mais poderia fazer
depois disso. Isso também a poria em perigo, algo que lhe tinha
jurado ao Ryder que não permitiria.
Foder!
“Anson?” disse Henry.
“vamos ter que encontrar uma forma de manter um olho sobre Devon
dentro do Kyvor em caso de que ela nos necessite”
“Ah… sim, é obvio”
“Fala com as garotas sobre isso. Tenho que ir”
Pendurou quando ouviu Devon levar Stacy à porta. Por muito que
queria levar Devon à cama para uma noite de amor ininterrupto, sua
vida estava em jogo. Se seus desejos não tivessem tomado o
controle, o teria recordado antes.
Era tempo de que se submetesse a seu próprio controle. ficou sua
camisa e seus sapatos. Logo começou a planejar.
***
Capítulo 15

Algo tinha trocado com o Anson da chegada do Stacy, mas Devon


não podia saber o que era. Antes, Anson e ela se perderam em um
maravilhoso matagal de desejo. Agora, parecia ter levantado um
muro entre eles. Constantemente controlava o piso. Quando não
estava fazendo isso, ele ficava olhando fixamente a um nada,
sumido em seus pensamentos enquanto se sentava na mesa de sua
cozinha.
“Ela te visita freqüentemente?”
Devon ficou tão surpreendida de que tivesse falado que lhe custou
um segundo dar-se conta da pergunta que lhe tinha feito. Ela se
moveu no sofá para lhe olhar. “Não. Esta é a primeira vez”
“Confia nela?
“esteve trabalhando para mim durante vários anos, mas estou agora
nesse ponto no que não confio em ninguém salvo em você, Kinsey
e o Esther”
“Bem. Quais são seus planos para amanhã?”
Ela olhou até o teto, pensando em seu dormitório e nas deliciosas e
maravilhosas coisas que Anson fazia com ela. Salvo que sabia que
ele não se estava referindo a seu assombroso sexo. “Quer dizer
sobre o trabalho?”
“Sim”
Se ela entrava, então poderia começar a procurar o que for que
Kinsey procurava. Também significava que Devon poderia ficar em
metade da olhe do Kyvor.
“Tome outro dia se precisa” disse Anson.
Ela jogou com o bordo de sua bata, recordando como só umas
poucas horas antes, ela estava no sofá despindo-se para o Anson.
“É melhor se terminar com isto”, disse ela. “Tudo o que tenho que
fazer é procurar o que for sobre o Dreagan, certo?”
“Nós sabemos que a informação a têm. Queremos saber quem está
recolhendo-a e onde está armazenada para que possamos destrui-
la”
“É obvio” Kinsey lhe havia dito todo isso. “Irei amanhã e começarei
a procurar. Se tiver sorte, encontrarei o que necessitam”
Ele assentiu em aprovação. “O direi às garotas”
Logo, para sua surpresa, ele se levantou e se dirigiu à cozinha e
começou a esfregar os pratos. Ela sorriu e se sentou à mesa, com
seus queixos na mão, completamente apaixonada por ele.
“Não sabia que esfregasse tão bem” brincou ela.
Lhe lançou um olhar por cima de seu ombro. “Somos… muito
ciumentos de nossa privacidade em Dreagan. Fazíamos que alguém
limpasse a casa uma vez ao mês, mas enquanto isso, cada um de
nós tem deveres”
“Tinham? Já não têm criada?”
Ele negou com a cabeça, suas negras mechas se moveram. “Vários
de nós tomaram com… algema. dividem o trabalho entre elas”
“O que ia dizer justo em lugar de algemas?” pressionou-lhe ela.
Fechando a água, Anson lhe deu as costas enquanto dizia,
“Companheiras”
“Magia. Companheiras. Druidas. Uísque” disse ela enquanto se
reclinava na cadeira. “Que vida leva!”
Ele se voltou para encará-la. “O uísque é um negócio”
“Um muito lucrativo se for de Indústrias Dreagan” Lhe sorriu então.
“Estou tendo dificuldades para acreditar que faz as tarefas do lar”
Os lábios dele se curvaram e seus olhos se enrugaram pelas
extremidades. “Assim já sabe um de meus segredos. Qual é um dos
teus?”
“Não faço minha própria penetrada” Ela pôs-se a rir enquanto ele
levantava as sobrancelhas “Detesto a penetrada até o ponto que me
faz querer gritar”
“Isso não o tivesse adivinhado”
Ela dobrou as mãos sobre a mesa, de repente curiosa por sabê-lo
tudo sobre ele. “Parece que são muitos no Dreagan”
“Há trabalhadores que empregamos para o uísque, mas suspeito
que quer dizer vivendo em Dreagan. Sim, somos muitos”
“Todos família?”
“Sim”
perguntou-se como seriam os pais do Anson, e não podia esperar
para conhecê-los. Seu sorriso morreu quando pensou em seus
próprios pais.
“E você?” perguntou ele.
Devon se encolheu de ombros, mas não pôde lhe manter o olhar.
“Só estou eu”
“É tarde e foi um comprido dia. Deveria descansar um pouco”
Ela assentiu e se levantou sobre umas pernas que pareciam de
madeira. Pensar na família sempre a arrastava a um poço de
depressão. Inclusive depois de todos esses anos.
Quando se meteu na cama, tudo estava impregnado do aroma do
Anson. deslizou-se entre os lençóis, imaginando que eram seus
braços, abraçando-a, consolando-a.
Como desejava que Stacy não tivesse aparecido. O que poderia ter
acontecido entre o Anson e ela? Agora nunca saberia. Embora podia
fantasiar. Seguiu lhe escutando por abaixo, esperando e
perguntando-se se ele voltaria para a cama com ela, mas sabia que
ele não o faria.
De algum jeito conseguiu dormitar por umas horas. Às quatro,
despertou, incapaz de voltar a dormir. levantou-se e meditou antes
de fazer um pouco de ioga. Isso consumiu uma hora mais. Logo se
meteu à ducha para preparar-se para o dia.
A seis, estava vestida. Baixou as escadas e encontrou ao Anson de
pé diante das escadas. As persianas estavam abertas, e a luz do sol
entrava em torrentes. Dava-lhe as costas enquanto terminava de
grampeá-los jeans.
Seu olhar aterrissou na enorme tatuagem em suas costas. Eram dois
Dragões formando uma figura de yin e yang. Tinham as bocas
abertas como se se rugissem o um ao outro. O bordo do círculo
parecia estar desenhado como se estivesse ardendo em chamas.
Não havia mais tatuagens em todo seu corpo. Mais estranho ainda
era a cor da tinta. Não era negro ou vermelho, a não ser uma curiosa
mescla de ambos. Ela não era uma perita em tatuagens, mas não
acreditava que tal combinação fora possível, ao menos não com
tanta consistência.
Ele ficou a camisa, ocultando a seu olhar a obra de arte. Logo se
voltou até ela. Ela o olhou a seus olhos de meia-noite, esperando ver
o homem que tinha vislumbrado na tarde anterior quando lhe tinha
estado fazendo o amor.
“Está segura sobre isto?” perguntou enquanto aprovava a roupa que
ela levava.
Ela levantou uma sobrancelha e caminhou à cozinha para preparar
um pouco de café “Antes esteve fazendo todo o possível para me
convencer disto. Agora sinto como se me estivesse dizendo que não
o faça”.
“Faço-o”
suas mãos ficaram quietas. Deixou o café e se voltou até ele “por
que?”
“Sei muito bem do que é capaz essa gente. Não acredito que deva
voltar ali. Nunca. lhes esqueça e a tudo o que tenha que ver com a
companhia”
“Sei que por lhes ajudar perderei meu trabalho ali. Estou de acordo
com isso. Não quero trabalhar para uma companhia como essa.
Além disso necessitam minha ajuda”
“Encontraremos outra maneira”
“Um informador privilegiado. Isso é o que Kinsey me disse”
Ele se passou uma mão por seu negro cabelo. “Ter ajuda foi a opção
mais rápida, mas isso não significa que seja a melhor”
“me deixe tentá-lo”
voltou-se até a cafeteira e procedeu a lhe pôr um filtro. Isso foi tudo
o que conseguiu antes que o Anson a girasse, agarrando-a
apertadamente pelos ombros.
“Não o faça” lhe implorou ele.
Seu olhar era intenso, como se pudesse fazer o que queria com
apenas olhá-la. Ela se havia sentido aterrorizada a noite anterior,
mas sabendo que ele estava ali para ajudá-la-a tranqüilizou. Agora,
ela estava completamente aterrorizada.
“O que sabe que eu não saiba?” exigiu ela.
Ele se encolheu de ombros. “Só que não quero ver que lhe
machuquem”
“É um desafio que estou disposta a confrontar, para que tudo isto
pare e ninguém mais saia machucado”
“Obter essa informação com sorte conduzirá à queda do Kyvor, mas
não há garantias”
Bom, isso explodiu sua borbulha. Ela tinha assumido que Kyvor se
derrubaria, mas isso era sua culpa por chegar a essa hipótese sem
esclarecê-lo com outros.
“Eles poderiam te matar. Ou pior”
Pior significava que eles lhe controlassem a mente como tinham feito
com o Kinsey e o Esther. “Preferiria evitar esse cenário”
“Eu também. Não vá”
Seu medo tinha aumentado em proporções épicas. Então foi fácil
para ela dizer “Não o farei”
Anson respirou ruidosamente, seus ombros se deixaram cair como
se um enorme peso lhe tivesse tirado de cima. “Direi às garotas que
podemos elaborar outro plano. Renúncia hoje”
Ele não tinha prometido protegê-la ou vigiá-la. Não disse que ficaria
para ver o resultado de sua partida.
E ela tampouco o pediu. Não em voz alta, ao menos.
“Fique aqui. Retornarei logo que fale com Kinsey e Esther” disse ele
antes de caminhar até a porta de trás.
Devon se moveu ao redor da mesa e se sentou pesadamente em
uma das cadeiras. Seu olhar aterrissou no portátil que Kinsey lhe
tinha dado. Todas as horas de busca do Kyvor e encontrar a aquelas
pobres pessoas que tinham morrido depois de falar contra a
companhia.
Não havia provas de que Kyvor fosse a responsável, mas não estava
muito longe. Para aquelas almas que tinham sido classificadas como
suicídios, suas famílias seguiam combatendo essa decisão, dizendo
que seus seres queridos nunca tinham mostrado sinais de
depressão.
Para aqueles que tinham sido classificados como acidenta, alguns
de seus familiares estavam questionando-o também.
Como podia ficar segura e protegida em sua casa quando sabia que
se estavam cometendo atos tão desprezíveis? Tampouco foram só
essas pessoas mortas. Kyvor tinha seguido Kinsey. Estavam-na
seguindo, também.
Tinham colocado câmaras em seu piso e spyware em seu móvel
pessoal e em seu portátil.
Onde acabava isso? Quando alguém se levantasse e dissesse que
era suficiente?
Alguém tinha que fazê-lo. Se se tornava atrás e se negava, como
poderia olhar-se ao espelho outra vez? Já tinha causado um horrível
acidente no passado que esteve perto de arruiná-la.
Isto certamente acabaria com ela.
Para superar o passado e o presente, tinha que fazer quão único
temia: enfrentar ao Kyvor.
ficou em pé e caminhou até a porta. ficou o casaco, acendeu o
móvel, e agarrou sua bolsa. Logo saiu.
A viagem em táxi ao Kyvor foi muito rápido. Seu coração pulsava
doentio em seu peito enquanto pagava e saía do interior. Não
duvidou antes de entrar no Kyvor porque se o fazia, poderia tornar-
se atrás.
Justo enquanto atravessava as portas, olhou a sua direita e localizou
ao Anson correndo até ela. Ele se deteve em seco quando a viu.
O trajeto em elevador foi silencioso. Inclusive o piso vinte parecia
estar desconjurado, mas talvez era porque via a companhia sob uma
nova luz.
Uma que não lhe era favorável absolutamente.
Em seu escritório, deixou pendurado o casaco e deixou que seu
olhar perambulasse sobre o espaço. Tudo parecia estar tal e como
o tinha deixado, mas não podia dizer o mesmo de sua casa. Nem
uma vez tinha pensado que alguém tivesse entrado em sua casa e
tivesse posto câmaras por toda ela.
Se Kyvor podia tão facilmente fazer isso em sua própria privacidade,
em uma residência segura, o que lhes deteria de pô-los em seu
próprio edifício?
Olhou a câmara visível que pendurava na esquina sobre a
escrivaninha do Stacy e apontava até a entrada de seu escritório.
Uma companhia de tecnologia tão hábil como Kyvor podia instalar
câmaras ocultas por toda parte para que nunca fossem notadas. Era
um dos produtos cujo serviço aos clientes ela tinha apoiado tanto.
Que ironia que essa mesma equipe estivesse sendo utilizada contra
ela. quanto mais averiguava sobre o Kyvor, mais lhes odiava. Esse
fogo ajudava a fazer desaparecer o medo em seus ossos.
Não tinha conseguido esse posto na companhia por sua bonita forma
de vestir. Tinha-o conseguido porque era o suficientemente
inteligente para utilizar tudo o que tinha a sua disposição para
conseguir o que queria -tanto se se tratava de outro cliente ou de
uma promoção.
Devon se sentou ante sua escrivaninha e acendeu o ordenador. Não
podia esquecer que cada coisa que fazia era monitorada. Se fosse
procurar algo sobre o Dreagan, precisava ser o mais ardilosa
possível enquanto o fazia.
A manipulação era algo que tinha aprendido na universidade. Odiava
utilizá-la, mas algumas vezes era necessário. Era uma ferramenta
que tinha adquirido e aperfeiçoado. E provavelmente seria útil em
sua situação atual.
Olhou as chamadas que perdeu no dia anterior. Logo leu os
informes.
Não via nada daquilo. Sua mente estava em como procurar sobre o
Dreagan sem ser evidente. E tinha que parecer como se estivesse
em realidade trabalhando enquanto as via com um plano assim.
Foi a câmara em seu ordenador o que fez que fosse consciente de
que eles estavam provavelmente vigiando-a daí também. A quantos
clientes tinha insistido a pôr as câmaras em cima de seus
empregados para que pudessem olhar para baixo e ver exatamente
no que estavam trabalhando?
O que significava que havia uma câmara sobre ela. Isso dificultava
mais seu trabalho, mas estava pronta para a tarefa. Porque cada vez
que questionava a si mesmo, uma imagem de uma das sessenta
pessoas mortas aparecia em sua mente.
De repente, deteve-se, franzindo o cenho. Deixou a um lado o
relatório e voltou para as chamadas perdidas. É quando viu uma do
Blair Athol, um competidor de Dreagan.
Era a razão perfeita para fazer uma busca de Dreagan para ver se
Kyvor fazia algum trabalho para eles, e averiguar o que tinha sido
instalado.
Embora sua busca teria que ser muito mais profunda, era um
começo. E esse trampolim era exatamente o que ela tinha estado
procurando.
Devon viu Stacy chegar e disse “Vi uma chamada perdida do Blair
Athol e seu interesse em um pouco de segurança em seus
ordenadores e em seus terrenos. Quero tudo o que tenhamos sobre
outras destilarias de uísque nas que tenhamos trabalhado”
“Ponho-me com isso” disse Stacy.
Devon queria sorrir, mas esse era o primeiro passo em toda uma
montanha de obstáculos. Mas, ao menos, estava sobre a montanha.
E chegaria ao topo!
***
Capítulo 16

Anson ficou totalmente em shock quando Devon entrou no edifício.


Deu um passo para segui-la quando alguém lhe pôs uma mão no
peito para lhe bloquear o caminho.
Baixou o olhar, preparado para apartar a um lado ao safado, só para
descobrir que era Henry. Apartando a mão do Henry, Anson se abriu
passo a empurrões frente ao agente do MI5, mas uma vez mais, o
mortal se interpôs em seu caminho.
“te mova” exigiu Anson. Henry negou com sua cabeça de curto
cabelo castanho. “Não posso”
“Pode. Assim que o vai fazer”
“Não, ele não pode” disse Kinsey detrás dele.
Anson fechou os punhos. Certamente não tinham esquecido que
Kyvor tinha reconhecimento facial em um ráio de duas quadras ao
redor do edifício. Estavam arriscando-se a ser vistos.
“Ela pode fazê-lo” disse Esther.
Pela extremidade do olho, Anson viu Henry fazer um movimento
para que as garotas se fossem, mas ao Anson não importou. Toda
sua atenção estava em Devon e no que tinha feito.
Quanto tempo demoraria Kyvor em averiguar do que se tratava?
Quanto tempo passaria antes que tentassem matá-la? Ou algo pior?
Fechou os olhos, incapaz de impedir que seus pensamentos fossem
mais longe. Toda a noite, pôs-se uma e outra vez em cada situação
e as conseqüências de que ela estivesse só dentro do Kyvor. Cada
uma tinha terminado com Devon sendo apanhada.
Isso não podia acontecer. negava-se a permiti-lo. E tinha acreditado
que tinha as coisas sob controle quando tinha saído do piso essa
manhã. Logo que tinha chegado à casa onde estavam Kinsey e o
Esther quando Henry lhe chamou e o disse.
Ao Anson não importou quem lhe visse enquanto corria pela calçada,
sem logo que reprimir sua velocidade em um esforço por chegar ao
Kyvor antes que Devon, só para chegar ali uns segundos tarde.
“Kinsey não escolheu a Devon por capricho”, disse Henry,
interrompendo os pensamentos do Anson.
Anson não queria escutar nada daquilo. Tudo o que se estava
dizendo era para aliviar o tenso nó de temor dentro de seu peito que
crescia a cada segundo. Mas nada poderia ajudar Devon.
“Anson”, murmurou Henry em voz baixa cheia de certo toque de
irritação e uma forte dose de insistência.
Pela primeira vez, olhou ao Henry realmente. O mortal se sentia
cada vez mais incômodo à medida que os momentos passavam.
Anson deu um passo atrás antes de dar meia volta e afastar-se.
Um rápido olhar confirmou que tinha chamado a atenção. Tudo que
podia fazer era rezar para que Kyvor não tivesse presenciado nada
porque essa cena na calçada poderia piorar as coisas para Devon.
Quando estavam a umas seis quadras de distância, Henry lhe deu
no braço e disse: “por aqui”
Seguiu sem perguntar pelo estreito beco. A menos de cem metros
de distância estavam Kinsey e Esther. Uma vez que estiveram
juntos, Anson se recostou contra a pedra de um edifício e deixou cair
o queixo sobre seu peito.
“Se ninguém mais for dizer, eu o farei. perdeu a cabeça” anunciou
Esther.
Anson passou uma mão pela cara e a olhou “Porque não quero que
Devon morra ou que lhe controlem a mente?”
Kinsey deu um comprido suspiro. “Deduzo pelo olhar que ela te
jogou antes de entrar que tentou que ela trocasse de opinião ontem
à noite”
“Esta manhã” a corrigiu ele. “Tem que haver outra forma de
conseguir o que queremos”
“É mais fácil com alguém dentro” declarou Esther.
Anson se separou da parede e a olhou, caminhando até ela até que
ela teve que levantar o olhar. “Importa-te tão pouco a vida de outra
pessoa que está disposta a sacrificar a alguém para obter o que
quer?”
“Quer dizer o que você quer” disse Esther com calma, quase lhe
desafiando para que desse rédea solta a seu aborrecimento.
Não sabia quão estreitamente estava conectado a suas emoções?
Não se dava conta da devastação que poderia causar se perdia o
controle? Porque uma vez que ele tinha perdido o controle foi o dia
que matou ao anterior Rei dos Browns. Henry disse “Basta. Os dois”
“Henry tem razão” disse Kinsey. “Isto não nos está levando a
nenhuma parte”
Anson continuou olhando a Esther, olhando-a a seus olhos cor
marrom. Ela ainda tinha que argumentar contra sua declaração, e
ele podia ver que não tinha intenção de fazê-lo. “Não vou permitir
que Devon se veja prejudicada”
“Não há muito que possa fazer” replicou Esther.
girou-se e caminhou vários passos antes de ceder à necessidade de
gritar sua fúria. Sentia como se tudo estivesse em seu contrário.
Henry repreendeu a sua irmã “Não estão ajudando com isto”
“Ela só está dizendo a verdade” disse Kinsey.
Anson olhou ao redor do beco e advertiu a entrada de umas quantas
lojas. Tudo estava em silêncio, sem câmaras em nenhuma parte, o
que significava que Kyvor não podia ver aonde tinham ido.
Não passou muito tempo antes que Kinsey caminhasse até ele.
Simplesmente ficaram em silêncio observando a gente que
caminhava junto ao beco inconscientes da guerra que estavam
lutando contra múltiplas frentes.
“Eles não o vêem” disse Kinsey.
Ele a olhou com o cenho franzido, inseguro do que se estava
referindo. “Você me viu cheia de dor antes que a magia se fizesse
com minha mente” lhe recordou ele.
Anson fez um gesto. Tinha sido uma horrível experiência. Deveria
ter estado protegendo-a, e entretanto não tinha podido detê-la
quando a magia se fez cargo.
Era isso o que acontecia quando ele utilizava seu poder sobre
outros? Ele possuía seus corpos, ao igual à Druida tinha feito com
as mentes do Esther e o Kinsey.
“Não lembro nada do que fiz” continuou Kinsey. “Tampouco Esther.
Mas você foi testemunha de tudo. A princípio, pensei que essa era a
razão de que fosse tão protetor com Devon, mas é mais que isso
não é certo?”
Ele não queria falar do que tinha acontecido entre Devon e ele com
ninguém. Em seu maior parte, porque não estava seguro de como
qualificá-lo. Kinsey olhou ao chão “Eu gosto de Devon”
“Não importa como o olhe, não há forma de que Kyvor não a agarre”
disse ele.
“Você tentou detê-la” Ele assentiu com a cabeça.
“Pensei que tinha conseguido que trocasse de opinião. Ela esperou
até que fui para ir”
“Foi sua decisão. Precisa entender isso”
“Ela não teria tomado essa decisão se não tivéssemos entrado em
sua vida” disse ele enquanto voltava a cabeça até Kinsey.
Lhe olhou com remorso. “Não posso negá-lo. Devon também fez
suas próprias buscas, indagando profundamente. Ryder me enviou
a mesma informação que ela tinha encontrado. Uma pessoa não
pode ver algo como isto e não querer fazer nada”
“Deveria estar com ela. Deveria estar a seu lado enquanto ela
enfrenta”
“Ela não vai enfrenta-los. vai procurar para encontrar o que
necessitamos e escapulirá” disse Kinsey.
Ele negou com a cabeça com frustração enquanto a encarava.
“Apesar de que o MI5 fez todo o possível por ocultar a verdadeira
razão do Esther para estar no Kyvor, descobriram-na. Um agente do
MI5 com toda uma força detrás dela que espião para ganhá-la vida.
Pode sinceramente seguir aí e me dizer que não tem medo pelo
Devon?”
“Tenho. Muito. Logo penso no Ryder. Penso em Dreagan, nos Reis
Dragão, e em todas as demais companheiras. Estou fazendo isto por
todos eles. Isto é o que me impede de alterar o curso do que
comecei”
Olhando fixamente aos olhos violetas do Kinsey, reconheceu o aço
dentro dela como o que fez que Ryder se apaixonasse por ela. “Esta
não é a primeira vez que Dreagan e nossa forma de vida estiveram
em perigo. Nem será a última. Não posso -nem poderei- pôr a vida
de um inocente em perigo para continuar adiante”
“O que vai fazer?” perguntou Kinsey.
“O que seja necessário”
Ela levantou o queixo “Então eu te ajudarei”
“Isso nos inclui ”disse Henry enquanto Esther se unia a eles.
Os olhos marrons do Esther se deslizaram até o Anson. “Tendo a
estar centrada em uma missão e esquecer outras coisas” disse ela
como uma forma de desculpar-se.
“Com dois agentes do MI5 e uma Hacker, poderemos ajudar a
Devon”. Anson assentiu a cada um deles. “Inclusive em meio do
Kyvor estaremos com ela”
Os olhos do Esther de repente se iluminaram “Magia”
“O que?” perguntou Henry com o cenho franzido.
“Magia de Dragão. por que não a utiliza sobre Devon para que a
Druida não possa machucá-la?” perguntou Esther.
Anson grunhiu entre dentes “Utilizei meu magia em seu piso mas
não pensei em protegê-la pessoalmente” Porque tinha esperado
estar a seu lado todo o tempo.
“Faremo-lo esta noite quando ela chegue a casa” disse Henry.
Ninguém mencionou o “se” que ficou pendurando sem dizer.
Kinsey sorriu de repente. “Ryder e eu conseguimos entrar no sistema
do Kyvor antes. Após atualizaram seus firewalls, e provavelmente
não possamos nos comunicar com Devon, mas deveríamos poder
ver o que Kyvor vê”
“Façam urgiu Anson.
Preciso estar no piso. E necessito a ajuda do Ryder”. Esther disse
“Retornarei com o Kinsey”
“Eu fico com o Anson”, declarou Henry antes que ninguém o pedisse.
Kinsey se encontrou com o olhar do Anson. “Boa sorte”
“Estou aqui para velar por vocês dois. Acompanharei-lhes de volta
ao piso”
Esther levantou uma sobrancelha e sorriu. “Não é necessário. Só
nos dê um pouco dessa magia de Dragão”
Ele vacilou. Não sabiam quase nada sobre a Druida que trabalhava
com o Kyvor. O fato de que ela tivesse sido capaz de manipular suas
mentes e corpos a tal grau sugeria que ela poderia ser muito mais
capitalista que qualquer Druida com a que se encontraram antes.
Essa Druida podia inclusive rivalizar em poder com alguns dos Fae.
Era um fato que nada podia ser melhor que a magia de Dragão.
Ainda. Sempre havia uma debilidade em alguma parte, de algum
jeito. Nenhum dos Fae o tinha encontrado alguma vez, mas isso não
significava que esta Druida -ou outro que viesse- não o fosse a fazer.
Os Reis Dragão nunca tinham dependido unicamente de sua magia
por essa razão. Seria uma loucura fazê-lo agora. Os Reis tinham
ganho todas suas batalhas porque usavam suas habilidades e
unidade.
Os tempos, em troca, tinham trocado. E rapidamente. Os Reis logo
que seguiam o ritmo, mas isso era porque estavam jogando
conforme a umas regras que nenhum dos outros utilizava. Talvez
era hora de dar de lado a essas pautas.
“Eu não gosto desta ideia”. Esther pôs os olhos em branco, mas ele
continuou antes que ela pudesse falar. “vou fazer apesar de que vai
contra tudo o que prometi ao Ryder”
“Todos sabemos que Devon te necessita mais que nós” disse Esther.
Isso podia ser certo, mas nenhum podia compreender o que Ryder
faria se Kinsey era machucada de alguma forma. E Anson tampouco
o perdoaria a si mesmo.
Empurravam-no em duas direções diferentes. Não foi faz tanto
tempo que escutou ao Warrick dizer algo similar. Não tinha captado
exatamente o que War tinha querido dizer, mas certamente agora
sim.
Anson pôs as mãos nos ombros do Kinsey e do Esther. Logo reuniu
sua magia e a colocou nelas, rodeando as de um feitiço de proteção
que esperava que evitasse que inclusive a Druida desconhecida as
alcançasse.
Quando terminou, deixou cair os braços e assentiu às garotas.
“Permaneçam fora das câmaras todo o tempo que possam. lhes dê
pressa a chegar ao piso e não o abandonem até que eu retorne”
“Não será necessário” disse Kinsey com um sorriso. “Temos tudo o
que necessitamos no piso, e está protegido. Faz o que precise fazer
pelo Devon. Faremo-lhe saber quando chegarmos”
Esther deu a seu irmão um beijo na bochecha antes de piscar os
olhos o olho ao Anson. “Conseguiremo-lo. Conheço Londres.
Chegaremos rapidamente ao piso”
“Não mente” disse Henry enquanto as garotas se afastavam. “Ela
conhece a cidade melhor que eu”
Anson respirou fundo antes de deixar sair o ar lentamente. “Agora
vem a espera”
“E o planejar”
Olhou ao Henry e viu que o mortal sorria enquanto girava seu móvel
até um lado para mostrar as especificações do edifício Kyvor. Anson
sorriu enquanto começavam a descobrir as melhores forma de entrar
e sair do edifício.
***
Capítulo 17

Irlanda. Em metade de nenhuma parte


Ulrik observou o pub durante várias horas. Graves era mais que um
simples botequim. Os Fae -tanto Dark como Light- assim como
Druidas o visitavam. Inclusive os mortais o faziam.
O ritmo da música podia escutar-se na rua, mas aos aldeãos da
pequena aldeia não parecia lhes importar. Continuavam com seus
assuntos como se outros seres não estivessem caminhando entre
eles. E o mais estranho era que os Dark só jogavam um olhar a todos
esses humanos.
Custou-lhe muito pouco averiguar que não tinham ocorrido mortes
violentas na adormecida cidade durante mais de sete anos. Isso não
era uma casualidade. Algo -ou alguém- assegurava-se de que aos
vizinhos os deixassem em paz.
Isso suportava uma pessoa com uma saudável quantidade de magia
e poder suficiente para pôr em seu lugar, inclusive, a um Dark. Tinha
que ser a Druida com que Mikkel estava trabalhando.
A ira crepitou através do Ulrik ante a idéia de seu tio e a Druida no
The Silver Dragon, conspirando para lhe matar. Mikkel sabia que só
um Rei Dragão podia matar a outro Rei Dragão. Nada do que fazia
era por acaso.
O que significava que seu tio verdadeiramente acreditava que seu
Druida podia matar ao Ulrik.
Ulrik apertou os punhos enquanto lutava por controlar a corrente de
fúria que lhe invadiu. Este devia ter sido o plano do Mikkel desde o
começo. Não era estranho que o homem não parecesse preocupado
por matar ao Ulrik uma vez que Con tivesse morrido. Tinha querido
manter em segredo a Druida até o final.
Esse foi o engano do Ulrik. Não tinha mantido em segredo seu ódio
por isso, e Mikkel o tinha utilizado contra ele. Todos aqueles meses,
Ulrik tinha acreditado que se burlou de seu tio. A verdade era que se
tornou muito arrogante e não tinha visto todos os acontecimentos ou
as conseqüências que poderiam vir de seu tio.
Porque tinha acreditado que poderia acabar com seu tio em qualquer
momento.
Essa arrogância poderia muito bem ser sua ruína. Todos os séculos
de planejar, todas as famílias que tinham trabalhado para ele, todas
suas alianças, todas as ofertas que ele tinha feito poderiam ser em
vão.
Não. Não deixaria que isso acontecesse. Não tinha retornado da
loucura para deixar que sua vingança contra Con lhe escapasse
entre os dedos quando estava tão perto. Era o momento de que
pusesse toda sua atenção sobre seu tio. O primeiro passo era
descobrir mais sobre seu Druida. Enviou uma mensagem rápida
desço de um de seu aliás através de seu móvel a sua equipe técnica
para fizessem averiguações mais profundas sobre o Mikkel.
Pode que Ulrik soubesse tudo sobre as casas, os carros e as
empresas de seu tio, mas queria informação além disso. Queria
saber cada matiz sobre o Mikkel, e neste momento, não tinha tempo
de fazer a investigação ele mesmo.
Com esse fato, voltou a pôr seu olhar no pub. Graves estava
convocada nos limites da cidade. A pedra e o tijolo do edifício de três
pisos pareciam ter ao menos quatro séculos de antigüidade, mas o
que suportaria o interior?
Já era hora de que se inteirasse.
Ulrik se separou de seu esconderijo e caminhou até a porta negra
onde dois homens montavam guarda. Um era um Dark Fae, o outro
um Light. Seus olhares se cravaram nele logo que começou a dirigir-
se até eles. Eles abriram a porta sem uma palavra.
tratava-se de sua aliança com os Dark? Poderia ser sua guerra com
o Constantine? Era porque ele era um Rei Dragão? Ou era que a
Druida sabia que viria?
Nada de tudo isso importava realmente. Tinha planejado entrar no
botequim de uma forma ou outra. Era assim simples. E claro. Daria-
lhe tempo para olhar a seu redor e observar o que a Druida
considerava querido.
Esse conhecimento poderia lhe beneficiar. Todo mundo tinha uma
debilidade. Não importa o que eles dissessem. Ela não se viu
agradada quando Mikkel a chamou longe de seu pub, o que
significava que preferia estar dentro das paredes do que era dele.
Tal informação podia ser utilizada contra ela uma vez que ele
averiguasse se era só uma preferência pessoal ou se ela era mais
capitalista dentro dos muros do pub.
Tinha descoberto logo após ser banido de Dreagan que quanto mais
observava e aprendia sobre um indivíduo, melhor podia manipulá-lo.
Quando atravessou as portas do pub, a escuridão lhe rodeou. Estava
bem versado nas sombras e em sentir-se como em casa na
escuridão.
A magia pulsava no interior do edifício -e não só dos ocupantes.
Lentamente abriu caminho através da multidão para descobrir que
não estava na planta principal. Ao ver um corrimão, moveu-se até
ela e viu que o nível estava aberto no meio, mostrando uma pista de
baile debaixo.
A música retumbava enquanto a zona de baixo se enchia de corpos
que se moviam sensualmente, eróticamente com o ritmo enquanto
se chocavam entre si. Láseres de várias cores ricocheteavam ao
redor da habitação em um fabuloso espetáculo de luzes.
Advertiu que não só havia uma mescla de espécies em Graves mas
também de classes sociais. A riqueza se desprendia de alguns,
enquanto que outros contavam a mudança para comprar bebidas.
Todos queriam estar no pub. por que?
O lugar estava decorado meticulosamente. As paredes estavam
pintadas de negro mate. O chão, as mesas, e as cadeiras eram de
cor negra brilhante com toques de cromo e branco, dando ao espaço
um ambiente moderno.
A planta principal onde se encontrava não era mais que reservados
em forma de meia lua que se alinhavam nas paredes para que os
ocupantes pudessem olhar aos bailarinos.
Ulrik levantou o olhar para encontrar um alto teto de espelhos.
Entretanto, sabia que havia algo em cima dele no terceiro piso. Isso
poderia esperar até mais tarde. por agora, jogaria uma olhada ao
seguinte nível.
dirigiu-se a uma das duas escadas negras e curvas com luzes
douradas nos borde. Enquanto baixava ao nível da dança, viu a
barra na parede do fundo, uma obra de arte feita em negro gentil.
detrás dela estavam os barman, que tinham para sua eleição, todas
as marcas de licor de todo o mundo alinhadas em prateleiras de vidro
unidos a uma parede com espelhos e iluminados para mostrar as
espetaculares garrafas.
A iluminação era decadente, lhe dando à atmosfera uma sensação
de luxo, intriga e tesouros ocultos. Era o suficientemente brilhante
para ver, mas o suficientemente tênue para diminuir as inibições.
Sua atenção se transladou aos trabalhadores. Empregadas
femininas vestiam couro -uns com macacos de uma só peça, outros
pedacinhos que cobriam seu sexo e seus mamilos. Os homens
estavam sem camisa com calças de couro. Alguns eram Druidas,
outros Fae e humanos não mágicos.
Mas tudo era magnífico.
Todos a seu redor, Fae, Druidas, e mortais riam, bebiam e dançavam
como um só.
Como não tinha conhecido a existência desse lugar? Nenhuma só
vez um Dark fez menção de Graves, o que parecia estranho em si
mesmo.
Seu olhar examinava às pessoas enquanto caminhava entre eles.
Quando chegou à barra, voltou-se de cara à sala, apoiando as
costas sobre a madeira. Estudou aos que dançavam durante muito
tempo, quão livres se viam, quão ilimitados e desinibidos.
Ele se sentiu assim alguma vez. Foi faz várias vidas, mas ainda
assim lhe perseguia. Nunca mais desfrutaria de tal sentimento.
Possivelmente nunca tinha querido que seu fora para começar.
Ulrik se obrigou a sair do precipício de tais sentimentos e de novo
pôs sua atenção em Graves. Em qualquer outro lugar, os Dark
estariam drenando aos mortais de suas almas com um sexo tão
alucinante que os humanos não tinham nem idéia de que estavam
morrendo.
Os Dark não estavam usando glamour para ocultar seus olhos
vermelhos ou a prata de seus cabelos negros. Os Light não estavam
tentando ocultar seus olhos chapeados.
Era muito mais que isso, em troca. Embora os Dark e os Light
dançavam com os mortais, nem um só humano parecia jogar-se nos
Fae. Embora todos os Fae podiam cortar o encanto que atraía aos
humanos até eles, deixar aos Fae que se mantiveram sob controle
não era inteligente porque sempre cediam a seus apetites
particulares. Entretanto, necessitava-se uma quantidade
considerável de magia o manter a raia o magnetismo normal dos
Fae.
Outro testemunho do poder da Druida.
E dado que nenhum dos Fae estava tratando de cortejar a seus
casais humanos de dance com sexo, a Druida também deve lhes
haver contido.
Ulrik, por segundos, estava-se sentindo mais intrigado sobre ela.
Como odiava que a tivesse encontrado primeiro Mikkel. Em sua
busca de um Druida que pudesse desbloquear sua magia de
Dragão, nunca tinha ouvido falar de uma assim. Se o tivesse feito,
ele a teria procurado imediatamente.
Agora entendia por que seu tio tinha exigido que Darcy morresse.
Darcy tinha sido o suficientemente capitalista para tocar a magia de
Dragão e não morrer. Logo ela tinha sido capaz de romper o feitiço
de Con que bloqueava a magia do Ulrik.
Em outras palavras, Darcy podia ter sido capaz de rivalizar com esta
Druida. Era uma pena que Darcy tivesse perdido sua magia
enquanto ajudava a ele. Se Mikkel não a tivesse descoberto, ela não
se teria convertido na companheira do Warrick, e então poderia ter
sido útil para o Ulrik.
Ulrik sentiu que estava sendo vigiado. Olhou para cima, seu olhar
fica enlaçado com o de uma mulher de tão letal beleza que, por um
instante, esqueceu por que estava ali.
Eilish.
A Druida permanecia por cima dele na corrimão com seus olhos
ancorados nele. olharam-se fixamente um ao outro durante um
comprido minuto antes que ela se voltasse até as escadas. Ele
permaneceu na barra e esperou enquanto ela gradualmente se
dirigia até ele. Apesar de ser humano, encontrou-a deliciosamente
deliciosa.
Largas e negras ondas de cabelo lhe caíam pelos ombros e costas
abaixo. Como seus empregados, ia envolta em negro, dos saltos de
agulha até a camiseta de suspensórios que se amoldava a seus
amplos peitos.
Ele não apartou o olhar dela nem uma vez enquanto ela ficava a seu
lado. girou-se até ela e a olhou aos olhos, que eram de uma
chamativa cor verde e dourado com uma pele moca que parecia
banhada em ouro.
Um dos barman colocou dois copos de uísque diante deles. Em
silêncio, olharam-se um ao outro, medindo-se.
Ela apoiou seu braço esquerdo sobre a barra. Viu as garras
chapeadas que se ajustavam a seu segundo nódulo em quatro de
seus cinco dedos. O desenho era de natureza celta e tão elaborado
que o historiador nele queria um olhar mais próximo.
Finalmente, ele disse “Como não te vi em minha loja, pensei em
passar a ver o que queria” Seu sorriso não era tenro
“Esse foi seu segundo engano”
Intrigado, tomou o uísque de um gole. Seu acento americano lhe
cativou, mas era a insinuação de um acento irlandês o que lhe
mantinha enfeitiçado. Tanto é assim, que deixou o copo e se
encontrou perguntando “Meu segundo? Qual foi o primeiro?”
“Acreditar que eu gostaria de escutar algo que tenha que dizer”
“Não acredito que isso seja um engano posto que está aqui falando
comigo”
Sua ira foi evidente na forma em seu olhar verde dourado se
entrecerrou. “Crê que porque estou aqui isso me importa algo?”
“Acredito. Acredito que meu tio te utilizou repetidamente, mas
acredito que tem curiosidade sobre por que não quer fazer-se cargo
de mim ele mesmo”
“Nem por um minuto pense que sou uma estúpida” Ela bebeu seu
uísque de um gole e fez um gesto ao barman para que enchesse
ambos os copos “Sei quem é, Rei Dragão”
Ele não estava surpreso. Não parecia que fosse o tipo de mulher que
não averiguaria tudo o que pudesse sobre os que empregavam seus
talentos particulares, ou aqueles para os que ela utilizaria esses
talentos.
“Sabe?”
Seus olhos brilharam enquanto lhe lançava um olhar. “O banido Rei
dos Silvers que se atreveu a iniciar uma guerra com os mortais”
“Eles começaram a guerra” disse ele entre dentes, a velha fúria
crescendo rapidamente ante a menção da traição que tinha posto
sua vida patas acima.
Ela levantou uma sobrancelha, com um leve sorriso em seus lábios.
“Em efeito”
Esta era geralmente a parte na que descobria como estava
trabalhando para o Mikkel e descobriu se podia ganhá-la a seu lado.
Mas depois de seu breve intercâmbio, ele sabia que isso não
funcionaria. Ela era diferente.
Assim, aproximaria-se de outra forma. “vou matar ao Mikkel”
anunciou.
Não houve o mais mínimo espiono de surpresa em seu rosto. “por
que me conta isso?”
Com essas três palavras tinha a resposta a sua não feita pergunta.
Ela supôs que ele faria isso mesmo, e também Mikkel. O qual, é
obvio, significava que seu tio tinha tomado precauções para evitar
tal medida. Quer dizer, Eilish.
Ulrik ia ter que lutar contra ela para chegar ao Mikkel. A idéia de
matar a um humano não incomodava nem um pouco depois de tudo
o que eles tinham feito para arruinar sua vida.
Mas… se arrependeria de sua morte.
Estranho. Nunca tinha chorado a morte de um mortal.
“Assim pode dizer a meu tio” replicou, dando-se conta de que não
lhe tinha dado uma resposta.
Deu a volta ao copo, suas garras ressonaram contra o cristal. “Não
tomei por alguém que faria algo tão…tolo”
“Não faço nada sem um propósito”
“É isso uma ameaça?”
Ele se encolheu de ombros. “Toma-o como queira”
“Deveria te haver mantido afastado. Deveria ter fugido”
“Não fujo de nada”
“Nunca me viu”
***
Capítulo 18

Desejo e remorso.
O estômago de Devon estava tão cheio de nós que lhe davam
náuseas. Como o faziam os espiões? Como registravam a casa ou
escritório de alguém e não suavam ou vomitavam por medo a ser
apanhados?
Acabava de demonstrar que, embora desfrutava de um bom filme de
espionagem, não estava disposta a sequer a pensar em executar
nada do que faziam. Entretanto, aqui estava ela, fazendo
exatamente isso.
Em qualquer momento, esperava ver Harriett ou à equipe de
segurança chegar para escoltá-la fora do local.
E nem sequer tinha feito nada ainda!
Tragou saliva e tentou recordar o que fazia um dia qualquer. Porque
o normal era importante. Se podia recordar o que era normal. Era
cada vez mais difícil com seu novo conhecimento do que era Kyvor
em realidade.
Tudo o que podia fazer era não olhar à câmara de seu ordenador
nem a que estava em cima.
Leu os informe, tomou notas, e devolveu chamadas. De alguma
forma, conseguiu soar como que seu coração não estava tratando
de explorar em seu peito enquanto falava por telefone, o qual era
uma façanha em si mesmo. sentia-se bastante orgulhosa desse
lucro.
Quando chegou a hora do almoço, queria dar cabeçadas contra a
escrivaninha por quão lento passava o dia. Stacy ainda não tinha
reunido toda a informação sobre as destilarias de uísque. Isso
significava que passaria muito mais tempo antes que pudesse
indagar em Dreagan.
“Ugh” sussurrou.
Stacy estava ante a entrada de seu escritório. “Gostaria de
almoçar?”
Devon levantou o olhar, com seu cérebro captando. Não era típico
comer juntas elas duas, mas por outro lado, tinham-no feito no
passado. Não sabia se seu assistente estava tentando aproximar-se
para ver se ela sabia algo ou simplesmente Stacy estava sendo
encantadora.
Ao final do dia, Devon ia estar morta por todas as dúvidas e subidoes
de medo. Ela abriu a boca enquanto procurava uma desculpa para
declinar quando um movimento através do vidro chamou sua
atenção.
“Uma entrega para a Srta. Abrams” disse um homem jovem com o
cabelo muito comprido e uma expressão de aborrecimento.
Stacy aceitou o pacote com um sorriso antes de colocá-lo na
escritório. “Vejo que já ordenou algo”
A comida cheirava deliciosamente. Devon só esperava que pudesse
comer. Necessitava algo para fortalecer-se para as horas que ainda
ficavam. Mas não tinha ordenado nada.
Podia ser isto coisa do Kinsey ou, inclusive, do Anson? “Sim"
“Verei-te depois do almoço, então. Informes os terá impressos para
então”
Ela esperou até que Stacy se foi para agarrar a comida da bolsa. Era
de seu restaurante chinês favorito não muito longe de seu piso.
Enquanto alcançava os palitos, viu algo escrito sobre o papel.
“Estamos vigiando suas costas. Seja forte”
Isso a fez querer sorrir. Pode que estivesse só dentro do Kyvor, mas
não estava só tratando com tudo aquilo. Kinsey, Esther e Anson
estavam aí para ela. E isso fazia que tudo fosse diferente.
Arrancou o papel dos palitos e o enrugou. Essa simples mensagem
a consolou, lhe permitindo comer. Deu uns poucos bocados de arroz
frito antes de dar-se conta de que necessitava algo para distrair-se.
Com uns poucos cliques de seu mouse, abriu novamente seu blog
favorito. Havia uma imagem de uma mulher afastada de um espelho
envergonhada cobrindo o corpo com um lençol dando começo ao
seguinte post.
O título era: Render-se ao desejo… e o remorso que lhe segue. Era
algo com o que Devon estava familiarizada. reclinou-se em sua
cadeira e começou a ler.
Ficar é difícil. Sei que o digo em quase todos os posts, mas, gente,
é a verdade sincera de Deus. Há tanta pressão!
Algumas das coisas das que temos que nos preocupar são:
1. Escolher o traje correto. Queremos algo que seja sexy sem ser
ordinário, algo elegante sem nos parecer com nossa avó, ou um
pouco divertido sem que pareça que te ficou entupida na
adolescência.
2. Ter engenho para brincar. A conversa pode ser uma assassina!
Especialmente quando tudo parece recair sobre você para manter
as coisas em marcha. Deve ser inteligente e estar a par dos eventos
atuais ou te arriscar a parecer insípida. Sem mencionar ser divertida
para que ria, o que significa que saber o tipo correto de brincadeiras.
Não todos entenderão o sarcasmo (pessoalmente, meu favorito, por
certo)
3. Maneiras. Realmente, isto vem bem para assegurar-se de não
utilizar o branco. Se utilizar o branco, 9 de cada 10 vezes, vou acabar
me vestindo de minha comida antes que termine a noite. Seriamente.
Acredito que o cosmos ri a minha custa.
4. Sua história. Isto realmente te tem que assegurar de que não se
exceda (nota à margem: deveria fazer um post sobre isto. Tenho um
montão de material) Contar todo o mau sobre sua vida, seu trabalho,
seu corpo, sua família ou suas relações passadas é uma forma
segura de enviar dar porta a seu encontro.
Agora, cumpre todos os passados do 1 aos 4 soando inteligente,
engenhosa e sensível.
Só olhe essa lista e me diga que não é suficiente para nos enviar a
muitas de nós contentes à esquina durante um pouco mais de
tempo. Eu sei que para mim o faz.
Então, por que sigo me expondo? Bom, isso é fácil. Quero me
apaixonar. Quero conhecer sr. Para sempre, não ao Sr. Só Agora.
Infelizmente, tudo o que consegui foi ao Sr. por que Estive de acordo
com esta Encontro ou ao Sr. Menti em meu Perfil.
Há um montão deles. Um montão!
Deixa que se derrube em um momento. Faz-te estremecer? Sim. A
mim, também. Assim, a cor me surpreendeu quando meu encontro
de ontem à noite não foi só formoso mas também encantador. Ele
fez que me sentisse imediatamente a gosto. Não houve pausa na
conversa no jantar. Fez-me rir e me manteve interessada.
Em geral, não estava lutando por encontrar algo que dizer. Foi um
encontro muito, muito divertid! (O primeiro em muito tempo).
Além disso, ele parecia absolutamente absorto em tudo o que eu
dizia. me permitam dizer que isso é algo mais que grande
(ENORME!) para mim.
Quando o jantar terminou, tomamos a sobremesa e rimos um pouco
mais. Logo fomos caminhar. Pode que soe aborrecido, mas pode ser
algo especial entre duas pessoas que têm faísca.
E, gente, definitivamente havia faísca!
Ele me agarrou da mão e converteu a fria noite em uma muito
romântica. Estava completamente desarmada. Logo mencionou um
segundo encontro e não duvidei em aceitar. Detesto admitir que
passou mais de um ano e meio desde que fui a um segundo encontro
(não analisemos todas as razões que influem nisso, por favor).
Saltemos até o final da encontro na que me surpreendeu e me
agradou o desejo que sentia. Sabia que estava mau, mas cedi de
todos os modos. Quantas vezes me deitei com um menino depois
de uma primeira encontro e me arrependi?
Bom, preciosas, tomem nota com uma marca de verificação grande
na categoria “Tinha que havê-lo pensado melhor”. O único positivo é
que não o traga para minha casa. Fomos à sua, e o príncipe se
converteu em uma rã à luz da manhã.
Todo o encanto e o romance que tinha havido a noite anterior se
evaporou com o amanhecer. Não pôde me tirar do piso o
suficientemente rápido. Quando perguntei sobre nosso segundo
encontro -o cão que levava dentro saltou!- fingiu como se não
soubesse do que estava falando.
(Aqui acrescentarei algo, porque sei que vai perguntar. O sexo foi…
bom, não foi horrível. Mas tampouco foi genial)
Justo quando pensava que o deus dos encontros me tinha sorrido
finalmente, mostrou-me a verdade mais dura e feia.
E para piorar as coisas, as primeiras pessoas que vi depois dessa
horrível experiência foram minha melhor amiga e o amor de sua vida.
Como se necessitasse outro aviso do que estou perdendo e
desejando.
Espero que meu vergonhoso relato desta noite de merda ajude a
alguma de vocês. Realmente estou considerando reunir toda minha
experiência de encontros em um livro.
Isso ainda está por chegar. Enquanto isso, boa sorte aí fora! A
maioria de nós necessitamos todos os bons desejos que possamos
conseguir.
***
Devon ficou olhando fixamente a tela. Era uma coincidência que seu
bloguera e ela parecessem ter tido um encontro parecido? A única
diferença era que Anson não tinha sido um traseiro.
Indiferente, sim, mas não a propósito. Sua preocupação tinha sido
por sua segurança por cima de todo o resto. Logo estava ele
aparecendo no Kyvor para tratar de evitar que entrasse. Se isso não
lhe dizia que lhe importava, ao menos um pouco, então nada o faria.
Ela olhou pela janela que dava à cidade durante o resto de seu
almoço. Quando olhou a comida, surpreendeu-se de que quase
tivesse terminado. E estava em um estado de ânimo muito melhor
quando Stacy retornou.
Em pouco tempo, os documentos de todas as destilarias de uísque
para as que tinham trabalhado estiveram em sua escrivaninha. Ela
repassou a pronta, sem vacilar quando viu o nome de Dreagan.
Uma a uma, destacou as principais destilarias com o maior
reconhecimento de marca, sendo Dreagan uma delas. Logo
começou a investigar em seu ordenador. Dreagan foi a segunda
companhia que procurou.
Nada do que ela estava fazendo era fora do comum, assim que nada
disso deveria levantar nenhuma bandeira vermelha. Apesar de tudo
o que fazia, fazia-o sabendo que alguém a estava olhando porque
sabia acerca de Kinsey e Esther.
Queria fingir que Kyvor não se dava conta de com quem falava, mas
nesta era tecnológica, isso era muito duvidoso. Sem mencionar que
havia coisas no departamento de protótipos das que não estava
inteirada se podiam usar-se contra ela. Isso fazia do mundo um lugar
muito aterrador. Neste ponto, a idéia da magia parecia algo que
preferia abraçar ao que logo realmente tinha frente a ela.
Quantas vezes tinha discutido com a gente que a tecnologia não era
intrusiva? Todo o tempo tinha estado mentindo. Não sabia, mas isso
não fazia que sentisse a consciência mais limpa.
Cada vez que via o nome de Dreagan, pensava no Anson.
perguntava-se o que estaria fazendo. Fazia-lhe sentir bem que ela
ia ajudar lhe, assim como a outros afetados pelas ações do Kyvor.
Só esperava que, de algum jeito, ela marcasse a diferença.
Logo veio uma segunda ronda de investigação que foi mais profunda
sobre as companhias às que tinha posto asteriscos. Esta vez, fez
que parecesse que uma das destilarias lhe interessava mais que
nenhuma outra.
Passou uns bons quarenta e cinco minutos nessa companhia antes
de ficar com outra. depois de outros trinta minutos, ela pôs com o
Dreagan.
Quando estava a ponto de lhe dar ao enter, Harriett entrou em seu
escritório. E assim fácil, seu medo se multiplicou por dez.
“Me alegro de que pareça te sentir melhor”, disse sua chefa
enquanto se sentava em uma dá as cadeiras que estavam frente a
sua escrivaninha.
Devon se inclinou para trás e sorriu. Observou a maquiagem muita
bem aplicada, os lábios vermelhos e o cabelo loiro perfeitamente
penteado. Logo baixou o olhar até a saia vermelha do Harriett e a
camisa branca com cós vermelho com o passar do pescoço e os
punhos.
“Eu também” disse Devon “Acredito que só necessitava um pouco
de descanso”
“esteve muito afetada, sabe o muito que para tí depende disso. A
Junta ficou muito decepcionada de que tivéssemos que
reprogramar”
“Senti-me fatal de ter que cancelá-la”
Harriett estalou a língua. “Deveria. A gente teve que fazer espaço
em suas agendas para você. Seu nome se difundiu silenciosamente
um pouco, mas uma coisa mais como esta, e não vai ficar nada bem”
“Trabalhei muito” explicou Devon, tentando manter a voz acalmada.
Logo recordou o que lhe haveria dito antes que o Kinsey entrasse
em sua vida. “minha posição aqui é importante para mim. pus meu
trabalho por cima de todo o resto. foi um contratempo que não
voltará a acontecer”
Harriett tamborilou com suas largas unhas de porcelana pintadas de
um vermelho brilhante sobre o braço da cadeira. “As mulheres se
estão fazendo um nome nos postos mais altos, mas é um progresso
lento. Se jogar bem suas cartas e faz o que te diga, chegará ao topo.
depois de mim, é obvio”.
“É obvio” replicou Devon com um tenso sorriso.
“Infelizmente, a reunião foi posposta para dentro de três meses”
Esse era seu castigo por agarrar um dia livre, inclusive embora
Harriett tivesse insistido nisso. O sorriso de Devon se alargou porque
podia ver Harriett por quem realmente era -uma mulher ciumenta.
Divertido era que Devon nunca tinha ido atrás de seu trabalho.
Entretanto, o posto que tinha estado procurando a poria ao mesmo
nível de Harriett, e esse era o problema.
Devon abriu sua agenda e passou as folhas até o mês de Abril.
“Ódeio escutar isso, mas só posso imaginar o cheia que estão as
agendas de todo o mundo. Já o tenho marcado em meu calendário”
Quando levantou o olhar, os olhos azuis de Harriett estavam
cravados nela, e não havia nada amigável em seu olhar. Logo, em
um segundo, Harriett tinha o sorriso posto.
“Espero escutar sua apresentação. Você gostaria que a revise de
antemão?”
Devon não se deixou enganar por sua oferta. “vou trabalhar um
pouco mais agora que conto com mais tempo. Quando o tiver
terminado, enviarei-lhe isso”
Harriett ficou em pé e ficou aí. “Necessito os informes trimestres
sobre minha escrivaninha amanhã”
Com essas palavras de despedida, foi. Devon não pôs os olhos em
branco nem suspirou tal e como desejava. Em lugar disso, ela
retornou a seu ordenador e pressionou a tecla enter.
Houve um fio de emoção quando a informação sobre Dreagan
começou a encher a página.
***
Capítulo 19

A espera estava matando ao Anson. Não lhe importavam


absolutamente todos os termos técnicos que Kinsey lhe lançava
incansavelmente através dos cascos do telefone. Nem sequer lhe
importava que Ryder tivesse pirateado Kyvor uma vez mais e que
Kinsey estivesse "piggybacking" dele, fosse o que fosse que isso
significasse.
logo que Kinsey começou a falar em “linguagem tecnológica”, tal e
como lhe chamava Anson, desconectou-a. Os detalhes do que ela e
o Ryder estavam fazendo importavam pouco. O que Anson queria
era saber sobre Devon.
interessou-se novamente quando Kinsey e o Esther lhe contaram
que tinham enviado a Devon o almoço com uma nota escondida.
Deveria ter pensado fazer algo assim, mas estava contente de que
as garotas ao menos o tivessem feito.
“Posso vê-la” disse Kinsey através de quão auriculares conectavam
ao Henry e a ele com o Kinsey e o Esther.
Anson fechou os olhos de puro alívio. Henry e ele se aproximaram
do edifício do Kyvor estando ainda fora de visão das câmaras. Não
foi uma tarefa fácil porque Kyvor as tinha em todas partes ao redor
de seu edifício.
Mas um olhar aos planos do edifício –graças ao Ryder- mostrou
onde havia dois possíveis caminhos de saída e entrada se
precisavam ir a pelo Devon.
“Onde está?” perguntou ao Kinsey
Houve uma pausa. Logo ela disse “Devon está em seu escritório.
Está fazendo uma busca de… Merda! Está olhando coisas sobre
Dreagan”
Anson apoiou uma mão no lado de um edifício e olhou ao chão
enquanto deixava cair a cabeça “Pode falar com ela?”
“Não. Só posso ver o que está fazendo”
“Que não me está dizendo?”
“Anson” começou ela.
Ele suspirou ruidosamente. “Diga-me posso ver o que Kyvor pode
ver”
Embora não era o tipo que ia golpeando coisas a seu redor como
Rhys fazia, Anson se alegraria de poder atravessar algo com seus
punhos nesse momento. “Então, eles sabem o que está fazendo
neste momento”
“Sim” replicou Kinsey. “Mas está sendo inteligente nisto. Estou
procurando seu histórico de busca de hoje, e ela tem feito buscas de
várias destilarias”
Ele se sentiu algo melhor mas não o suficiente para fazer
desaparecer toda sua ansiedade. Todos sabiam que Kyvor a vigiaria.
Era a confirmação que as coisas foram cristalizando.
“Vê-a com medo?”
“Olha-o por você mesmo” disse Kinsey.
Anson olhou ao redor para encontrar ao Henry olhando fixamente a
tela de seu móvel. Quando abriu seu telefone, Anson viu Devon, seu
olhar fixo na tela como se estivesse lendo algo. Anson o todo o rosto,
desejando que fosse sua pele e não a tela do telefone.
“Está vendo tanto como nós” disse Kinsey através do microfone.
Henry perguntou “Ryder chegou mais longe nos arquivos do Kyvor?”
“É algo que Ryder e eu estivemos fazendo do primeiro hackeo ao
Kyvor quando enviou a Dreagan. Novos firewalls foram postos e
bloqueiam alguns dos lugares aos que Ryder queria chegar.
Superou-os, mas logo que começa a busca dos arquivos quando
começa tudo de novo”
Anson respirou fundo com enorme frustração.
“Essa é minha forma larga de dizer que ambos estamos trabalhando
nisso” disse Kinsey. “Mas vai lento. Ryder é o melhor que conheço.
Ao final conseguirá atravessá-los”
“Isto não é algo que Kyvor espere” acrescentou Henry.
“Em qualquer caso, não temos tempo para esperar” disse Anson.
Kinsey bufou. “vai ter que fazer tempo. Justo agora, Kyvor não sabe
que estamos no sistema. Ryder é assim de endemoniadamente
bom. Mas no momento em que atravesse seus cortafogos, como um
touro que atravessa uma porta, saberão. Então, cada Hacker que
empreguem terá a tarefa de mantê-lo fora.
“Isto era muito mais simples faz cem anos” grunhiu Anson.
Henry pôs cara, mas assentiu com a cabeça mostrando seu acordo.
Durante as horas seguintes, Anson observou a Devon fazer buscas
meticulosamente nos arquivos do Kyvor sobre destilarias de uísque.
Só quando acreditou que ela tinha terminado, então ela ignorava
companhias, e continuava investigando, cada vez reduzindo o
campo de busca.
Uma e outra vez fazia isso, e Dreagan estava em cada busca. Cada
vez, averiguava um pouco mais. Embora não havia nada que lhes
ajudasse.
Parecia uma perda de tempo colossal que não fazia mais que pô-la
em um perigo desnecessário. Com cada hora que passava, ao
Anson resultava cada vez mais difícil não ir atrás dela.
Se Henry não tivesse estado com ele, já teria entrado no edifício. O
agente do MI5, entretanto, não só estava ali para lhe impedir que
fizesse algo estúpido.
Enquanto Anson vigiava Devon, Henry estava encalacrado com seu
móvel. Anson pensou que estava jogando jogos. Então Henry lhe
chamou. Quando Anson viu as especificações do edifício e a rota
direta ao escritório de Devon e outra à sala de servidores, sorriu.
Ambas as rotas mostravam onde estavam as câmaras e como as
esquivar. Anson memorizou rapidamente ambos os caminhos em
caso de que tivesse que ir detrás de Devon. Agora sabia como entrar
e sair do Kyvor, assim como chegar a Devon e à sala dos servidores,
onde o mais provável é que todo o relacionado com o Dreagan
estivesse armazenado.
Anson estava mais que preparado para penetrar no edifício para
obter o que necessitavam se Ryder e Kinsey não podiam fazer de
forma remota. De fato, esperava esse cenário. adoraria rodear o
pescoço daqueles que se atreveram a meter-se no mundo que os
Reis tinham desenhado cuidadosamente, para eles e para a
segurança dos mortais.
“No caso de” disse Henry com um sorriso torcido. Anson sorriu.
“Melhor estar preparado”
Voltou a pôr a atenção em Devon. Ela era perita em como ocupar-
se de sua busca de informação sobre o Dreagan. Cada busca lhe
permitia indagar um pouco mais profundo. Sua preocupação se
disparou quando enviou uma nota a alguém chamado Cecil para
falar com Kinsey Burns com respeito à ordem de trabalho de
Dreagan. Esse mesmo correio eletrônico solicitou a outras três
pessoas por seu trabalho em outras companhias.
Devon estava tranqüila. Isso aliviava algo sua apreensão, mas não
o suficiente. “falou com Rhi ?”
Anson levantou o olhar da tela antes de voltar lentamente a cabeça
até o Henry. Todos os Reis Dragão sabiam que Henry estava
apaixonado pela Light Fae. E cada um dos Reis sabia que Rhi não
correspondia aos afetos do humano.
Rhi tinha falado muito com o Henry, mas o mortal não queria escutar.
Nem o faria agora, deu-se conta Anson.
“Não desde que ela ajudou a interrogar Esther no Dreagan” replicou
Anson. Henry alargou as fossas nasais enquanto respirava. “Preciso
vê-la”
“Não acredito que isso seja boa idéia”
“Porque crê que não sou bom para ela” disse Henry com um tom
recortado.
Anson se passou uma mão pela cara enquanto se esforçava por
encontrar as palavras corretas. “Acredito que ela não é boa para
você”
“Porque sou mortal” replicou ele com uma careta de desprezo.
“Essa é uma parte. Os Fae atraem a todos os humanos. É o que lhes
faz Faes. Sente-se atraído pelo Rhi porque ela é uma Fae, não
porque realmente tenha sentimentos por ela”
Os olhos de cor avelã do Henry estavam tão frios como o Pólo Norte.
“Eu a amo”
“É difícil não fazê-lo. Ela se apartoudue seu caminho muitas vezes
para ajudar aos Reis, e…”
“Sabe que isso não é o quero dizer. Estou apaixonado por ela”
Por mais que ele tentasse provar que todos amavam a Rhi, não foi
suficiente. Anson não queria ser cruel, mas parecia que não havia
outra maneira. Henry tinha que saber a verdade. Esta coisas entre
ele e Rhi tinha durado muito.
Anson se voltou para encarar-se ao Henry e lhe olhar aos olhos
“Você sabe a história de Rhi. Sabe quão apaixonados estavam ela e
seu Rei Dragão”
“E como ele a deixou de lado”
“Ninguém pode negar isso. O que não sabe é quão forte foi seu
amor. Foi a classe de amor que perdura através da eternidade. Do
tipo nos que o tempo se detém. Dos que nunca morrem, não importa
o que digam”
Henry apartou o olhar enquanto assimilava todo aquilo. “Está-me
dizendo que ambos seguem apaixonados?”
“Sim”
“Então, por que o bastardo a deixou ir?”
“Isso nos perguntamos muitas vezes sem obter resposta. Nunca o
soubemos. Meu ponto é que Rhi nunca será capaz de dar seu
coração a ninguém”
Henry assentiu lentamente “Entendo”
Finalmente, pensou Anson. Não podia esperar para dar a conhecer
outros que o problema Rhi/Henry estava quitado.
“Amarei-a o suficiente pelos dois” anunciou Henry.
Anson se girou e se apoiou contra o edifício antes de deixar cair a
cabeça para trás para olhar ao céu nublado com derrota. Nada do
que ele havia dito marcava a diferença, e estava começando a
pensar que não havia nada que ninguém pudesse dizer que influisse
no Henry o suficiente para deixar ir a Rhi.
Algo teria que acontecer. As palavras não eram suficiente. Era tempo
da ação. O problema era, que classe de ação? Não é que Rhi e…
bom, não é que eles fossem retornar a estar juntos.
Isso só deixava o que Henry se apaixonasse por alguém mais. Isso
ia ser uma tarefa difícil dado que o agente do MI5 estranha vez
deixava Dreagan desde que começou a enfocar-se nos Dark Fae.
Cita em meio de uma guerra era impossível.
“Não crê que a ame o suficiente” disse Henry com um bufido ante o
silêncio que seguiu a sua declaração.
Anson negou com a cabeça e olhou ao Henry. “Acredito que, se
alguém puder, esse é você. É nosso amigo. Trabalha conosco, a
nosso lado, e te converteu em um forte aliado. Não quero te ver
machucado”
“O amor é como caminhar sobre uma corda frouxa a trinta mil pés
do chão. É terrivelmente aterrador. E é assombroso” disse Henry
com um brilhante sorriso. “Deveria tentá-lo alguma vez”
Anson ficou mais que surpreso quando seus pensamentos
retornaram imediatamente a Devon. Sua reação até ela tinha sido
foto instantânea e absorvente.
Ignorando seus pensamentos, Henry seguia falando. “Além disso,
parece que mais e mais Reis Dragão estão encontrando casal. por
que não deveria ser um deles?”
Houve um momento de pânico, mas passou em seguida. O que
queria dizer com isso exatamente?
Que estava com ânimo para encontrar uma companheira? Ou que
Devon não estava destinada a ser dela?
Além disso, havia outro problema. Anson não estava seguro de qual
reação lhe tinha incomodado mais. Como já tinha concluído, sua
promessa a Brenna tinha terminado fazia tempo. Durante anos, tinha
esgrimido essa promessa como uma razão para manter oculto seu
coração.
Esse argumento já não era válido. Não havia nada que se interpor
em seu caminho. Podia abrir-se à idéia de encontrar à única mulher
com a que devia estar.
Poderia um Rei Dragão que uma vez se voltou contra os humanos
com brutalidade e vingança poder amar a uma? E uma mortal
poderia aceitar tudo sobre ele, inclusive as partes violentas?
Não era algo que queria pôr a prova, sem importar quão tentado
estivesse pelo Devon. Os Reis precisavam concentrar-se na guerra
com o Ulrik, os Dark Fae e os humanos, e não preocupar-se de
encontrar companheira.
Nem sequer acreditava que estivesse considerando tal coisa. Não é
de sentir saudades que Con se enfurecesse cada vez que um Rei
levasse uma companheira a Dreagan. Até a cerimônia que unia aos
mortais e os Reis de por vida, as mulheres eram um passivo e
podiam ser assassinadas.
Precisavam pôr sua atenção de novo em proteger Dreagan e seu
segredo, não acrescentar mais pressão a que já tinham, levado mais
humanos ao terreno.
Assim, não importa como de mal seu corpo pudesse querer sentir a
Devon contra o dele outra vez, tinha outros assuntos que atender
primeiro. O segredo de sua existência, a salvaguarda do Kinsey e o
Esther, e a proteção de Devon.
Havia um montão de assuntos que recaíam sobre seus ombros. Não
podia esquecer por que tinha sido eleito para a missão de Londres.
Ryder estava contando com ele. Infernos, todos em Dreagan
contavam com ele.
A pressão geralmente não afetava ao Anson, mas esta vez, havia
muitas vidas em jogo -mortais e imortais- como para que duvidasse
de si mesmo por um segundo. Esse breve momento era todo o
tempo que se permitiria.
Logo recordou quem era. Tinha lutado contra um grande Rei para
converter-se em Rei Dragão dos Browns. Tinha lutado contra os
humanos e os Dark Fae. Tinha sobrevivido à perda de seus Dragões
e se tornou mais forte por isso.
Não seria a causa de que Ryder perdesse a sua companheira.
Conseguiria que Kinsey, Esther e, inclusive, Henry retornassem a
Dreagan quando isto acabasse.
E conseguiriam a informação que necessitavam do Kyvor, e,
esperançosamente, acabariam com essa companhia no processo.
O qual era o que esses safados exatamente mereciam.
De algum jeito, apesar de tudo, salvaria Devon. Olhou seu móvel e
viu que Devon apertava os lábios e franzia o cenho enquanto ela lia
outro documento.
Sim, Devon estaria bem. asseguraria-se disso.
***
Capítulo 20

Devon estirou primeiro o pescoço até um lado e logo até o outro. Os


nós que lhe tinham formado se deviam só em parte para a forma em
que se sentava. A maior parte deles se deviam à inquietação que
era como um grilhão de ferro.
Nenhuma só vez pôde esquecer-se de que estava sendo vigiada. A
ciber-vigilância era o termo que ela utilizava quando falava com seus
clientes. Agora, sentia-se como se o asqueroso da vizinhança
aparecesse por sua janela para ver se podia vislumbrar suas
mudanças.
Como no mundo poderia ela outra vez trabalhar na indústria
tecnológica? A vigilância não era mais que espiar. OH, os gurús
tecnológicos, os altos executivos e os governos podiam dar um
milhão de razões de por que monitorar às pessoas através de
circuitos fechados de televisão (CCTV), móveis, ordenadores ou
qualquer outro artefato secreto era imprescindível para a segurança
de todos.
tragou o anzol, o linha e o prumo. Fez-a querer amordaçar-se por
quão idiota tinha sido. Em sua cabeça escutou a voz do Anson com
seu acento tão particular dizendo “Ingênua, não idiota”
Mas inclusive isso era um montão de merda. Ela se chamava a si
mesmo perita. Fazia todo tipo de estudos e investigações sobre as
companhias às que tinha postulado. Durante isso, ela tinha revisado
seus produtos.
Com tantos que caminhavam como zumbis com a cara enterrada em
seus móveis, ordenadores ou a televisão, tinha pensado que alguém
tinha que lhes vigiar para mantê-los a salvo.
Não tinha havido nenhuma só vez em toda sua vida na que Devon
se houvesse sentido tão tola. Proteger à população poderia ter sido
a razão pela qual a ciber vigilância tinha começado, mas esse não
era o objetivo principal agora.
Ao igual a todo o resto, a verdadeira razão ficava enterrada sob a
corrupção, a chantagem e a imoralidade.
Ao girar o lápis para golpear o rascunho do papel no que tinha estado
escrevendo, sentiu como se tivesse sido pisoteada por uma manada
de rinocerontes. A raça humana a tinha desalentada. E o que era
pior, estava-se convertendo em uma cética. Chegaria a ser uma
cínica, alguém que se burlaria de tudo enquanto mantinha uma visão
pessimista de todos os temas.
Ugh.
Tudo porque um bonito escocês com um acento que a punha de
joelhos tinha entrado em sua vida e lhe havia dito a verdade.
Demorou um segundo em dar-se conta de que não lhe tinha contado
muito. Tinham sido Kinsey e o Esther. por que então queria pôr o
mérito sobre ele?
Bom, isso era porque ela não podia deixar de pensar nele e em sua
incrível noite que provavelmente nunca se repetiria sem importar
quanto o desejava ela.
Deus, era uma pessoa deprimente.
Soltou a caneta e apoiou os cotovelos sobre a escrivaninha antes de
deixar cair a cabeça sobre suas mãos. As coisas que tinha
descoberto lhe faziam acreditar que estava seguindo um caminho
que a asfixiaria.
A vida tinha tentado asfixiá-la várias vezes, e cada vez, tinha
conseguido abrir-se caminho mais forte que antes. Também
superaria isto. Não tinha outra opção.
Quando olhou seu relógio, viu que ficavam exatamente trinta minutos
até finalizar a jornada. Sua rotina normal era ficar uma hora mais que
outros. Não importava quanto desejava ir-se, não podia fazê-lo.
Tinha que permanecer, ao menos, outros trinta minutos.
Não é que seus observadores fossem deter o que estivessem
fazendo. Isso significava que estariam no edifício depois de que
todos outros o tivessem abandonado. Também significava que
estaria só com eles.
tragou o nó de terror de sua garganta e se reclinou em sua cadeira.
Quando tomou a decisão de encontrar a informação que Anson
necessitava, não tinha pensado nesta parte. O melhor seria que
voltasse para a investigação. Isso consumiria tempo e lhe tiraria a
cabeça de seus numerosos -e crescentes- temores.
Bom, isso último era uma mentira. Mas seria bom ao menos tentá-
lo.
Devon se sentou bem e agarrou a caneta de novo. Voltou a
comparar as descrições de trabalho nas ordens de trabalho, assim
como quão extras as companhias tinham comprado uma vez que a
equipe tinha sido instalado no sítio.
Kinsey tinha sido a melhor em seu departamento. Seu trabalho se
realizava rápida e completamente. Todos e cada um de seus clientes
elogiaram seu trabalho e, freqüentemente, perguntavam por ela
quando chamavam. Tudo isto foi cotado nos arquivos.
O que a Devon pareceu estranho foi que as destilarias de Escócia e
Irlanda chegariam a extremos tais não só para proteger seus
ordenadores.
Embora possa que não fosse uma grande bebedora de uísque,
nunca se tinha dado conta de que a indústria pudesse ser tão
competitiva como qualquer outra. Mas o que realmente chamou sua
atenção foram as destilarias em si mesmos.
Todas, salvo Dreagan, tinha sido clientes do Kyvor durante anos,
retornando uma e outra vez para sistemas atualizados ou nova
tecnologia. Dreagan tinha sido um cliente recente.
O mais inquietante era que não podia encontrar onde se foi Dreagan
para suas necessidades tecnológicas antes que ao Kyvor. Deveria
haver um relatório em algum lugar de quem tinha instalado o sistema
de segurança de Dreagan nos terrenos, assim como também dentro
do negócio.
Embora não havia nada. Era como se Dreagan houvesse justo
começado a fazer negócios, ou… que eles tinham a alguém
internamente que podia fazê-lo por si mesmo.
Ryder. Kinsey havia dito que ele era brilhante. Devia ser Ryder quem
impedia que Dreagan fosse pirateado ou hackeado. Se um homem
podia fazer o que fazia uma companhia de mais de cem mil
empregados como Kyvor, isso explicaria muito.
por que, então, Kyvor ou outras companhias tecnológicas não tinham
recrutado ao Ryder? Quando Kyvor foram detrás pessoas como
Ryder, pagavam uma fortuna pelas adquirir.
O dinheiro revolvia a cabeça das pessoas. Trocava vidas. E ela não
tinha visto um caso no que uma pessoa rechaçasse um aumento
salarial. O que fazia que Ryder fora diferente?
Possivelmente a pergunta que devesse fazer-se é o que fazia a
Dreagan diferente? Kyvor não ia detrás do Ryder especificamente.
Queriam a Dreagan. Mas… por que?
Se Kyvor realmente queria a destilaria, poderiam comprar a quem
quisessem. por que reunir informação sobre o Dreagan como se eles
fossem o Serviço de Segurança?
Havia algo que lhe escapava do que sabia e o Anson quase o tinha
confirmado.
Várias vezes enquanto Kinsey e o Esther contavam a Devon seu
relato, tinham cuidadoso ao Anson. Algumas vezes, tinha replicado.
Em outras, tinha permanecido calado.
Aparentemente, era ele quem decidia se ela descobria tudo ou não.
Isso lhe doeu um pouco. Estava arriscando sua vida, e ele nem
sequer podia lhe dar a história completa?
Quando lhe desse os nomes dos que estavam envoltos, ia perguntar
pelo que fosse que ele retinha. E realmente, realmente esperava que
ele o dissesse. estava-se voltando louca perguntando-se o que
poderia ser.
“Devon”
Ante o som da voz do Stacy, ela levantou o olhar “Sim?”
“Leva todo o dia trabalhando duro realmente”
Devon se encolheu de ombros e sorriu. “Estou tentando compensar
o dia de ontem. Sabe como ódeio perder um dia de trabalho”
“Sei” disse Stacy com uma risada. “Acabam de chamar do escritório
do Harriett. Ela quer te ver”
A habitação começou a girar. Devon se agarrou à escrivaninha em
um esforço porque o mundo deixasse de girar. Levou-lhe um
momento, mas finalmente pôde assentir com a cabeça. “Obrigado”
Quando retirou sua cadeira e ficou em pé, as pernas ameaçavam
cedendo. Esta convocatória não era uma coincidência. Tampouco
foi a visita do Harriett antes. Tinha sido cuidadosa em sua busca de
Dreagan, isso significava que tinham algo mais sobre ela?
Possivelmente pergunta sobre por que tinha apagado seu móvel e
seu computador portátil?
Ou sabiam sobre o Anson e o Kinsey?
Devon quadrou os ombros e ocultou o terror de sua cara enquanto
saía de seu escritório e subia no elevador cinco pisos. As escadas
eram sua eleição habitual, mas pela forma em que seu corpo
respondia, poderia cair.
Pareceu só um batimento do coração mais tarde que ela saiu ao piso
vinte e cinco e até a esquina posterior direita onde estava o escritório
do Harriett com vistas ao Támesis.
“OH, bem” disse Harriett quando a viu. “Entra, Devon”
Devon pensou que ela mesma estava sob controle até que entrou
no escritório e viu três guardas de segurança do Kyvor. “Vem”, disse
Harriett, fazendo gestos a Devon e aos guardas.
Devon não teve eleição a não ser seguir quando Harriet a rodeou
com o braço e a levou até o elevador. A mente de Devon dava voltas
às possibilidades -nenhuma delas boa.
Harriett conversava sobre algo, mas Devon não estava pondo
atenção. Nenhuma só vez Harriett afrouxou sua forma de agarrá-la.
Era como se pensasse que Devon podia tentar fugir.
E isso o estava considerando muito seriamente.
Se pensava que podia afastar-se, poderia tentá-lo. Tal como estava,
estava muito assustada para fazer algo. O qual só a incomodou.
Seu olhar escaneava o chão enquanto as portas do elevador se
abriram. Estavam no trigésimo piso. Ninguém lhes prestou atenção
enquanto seu pequeno grupo caminhava por escrivaninhas até uma
sala de conferências com uma enorme mesa branca e vinte e quatro
cadeiras brancas.
Esta não foi uma conferência normal. As janelas que olhavam eram
feitas de vidro realmente grosso, mas foram as paredes as que
captaram sua atenção. além da porta com suas duas fechaduras.
Desde quando uma sala de conferências tinha fechaduras nas
portas?
Devon pensou que não poderia estar mais aterrorizada até esse
momento. Até que Harriet a soltou. Foi então quando viu um homem
sentado na cabeceira da mesa.
“Olá, Devon” lhe disse Stanley Upton, CEO1 do Kyvor, com um
sorriso. Tinha o cabelo loiro escuro com um toque de cinza que
estava talhado à última. Seus olhos azuis eram penetrantes
enquanto os cravava nela. “ouvi falar muito de você. por que não se
sinta?”
Seu primeiro impulso foi negar-se, mas não chegaria muito longe.
Enquanto sorria, atuando como se nada lhe preocupasse, e tirou a
cadeira que lhe indicou com a mão.
Harriett estava a seu lado, com um olhar petulante em seu muito
maquiado rosto. Devon lutava contra a necessidade de voltar-se e
vomitar o almoço. Quão único a fazia sentir-se remotamente melhor
era imaginar-se manchando a camisa branca do Harriett.
“Sabe quem sou?” perguntou Upton.
Devon cruzou uma perna sobre a outra e olhou seu muito caro traje,
notando a forma em que se comportava como fosse intocável. “É
obvio. É o CEO”
1 Diretor Geral
“Por isso Harriett me contou, tem-te aberto um excelente caminho
através de nossa companhia nos seis anos que leva aqui”
Devon olhou a Harriett. “Tenho muita sorte de tê-la como mentora”
“Este é ainda um mundo de homens” disse Stanley. “Entretanto, aqui
há duas mulheres que escalaram na escada corporativa. Ambas o
têm feito de diferentes maneiras, mas ainda assim obtiveram o
mesmo tipo de êxito”
Em qualquer outro dia, Devon teria estado na lua por escutar tal
louvor sobre ela. Exceto ela sabia que não era um completo. Kyvor
queria algo. Estavam ungindo-a antes de entrar em matar.
“Obrigado” disse ela, fazendo que seus lábios se curvassem em um
sorriso que esperava que parecesse mais genuína do que a sentia.
Ele passou a mão por sua gravata azul a raias, apertando os lábios.
“Foi uma verdadeira decepção que sua reunião tenha sido cancelada
ontem”
“E me sinto horrível por isso, senhor” disse Devon. “É a primeira vez
que algo como isto me acontece, e prometo que não voltará a
acontecer”
Ele moveu até um lado os olhos, até Harriett “Me alegra ouvir isso”
A habitação ficou em silêncio enquanto ela sentia que todos os olhos
estavam postos sobre ela. Foi então quando se deu conta sem
dúvida alguma que Kyvor sabia o que tinha estado fazendo todo o
dia.
Já não importava como tinham descoberto o que ela estava fazendo.
Agora estava apanhada firmemente em sua Web, e não havia
escapatória.
***
Capítulo 21

“Anson? Anson! me responda” gritou a voz do Kinsey através do


telefone. Ele estava aí parado, olhando fixamente ao odiado edifício,
com seus pensamentos em Devon. Lhe tinha caído o coração aos
pés quando ela se levantou de sua escrivaninha e saiu de seu
escritório. Tinham podido lhe seguir os passos através das câmaras
do escritório, justo até que entrou na Sala de Conferências.
“Ele está justo aqui” replicou Henry.
Kinsey suspirou de frustração. “Maldição. Pensei que se precipitou
ao Kyvor” Ainda não, mas certamente o ia fazer.
“Encontra-a” exigiu Anson.
“Estou tentando” disse Kinsey com irritação. “logo que Devon entrou
na Sala de Conferências e a porta se fechou, perdi-a. Não parece
haver câmaras nessa habitação”
Henry se aproximou mais à esquina onde Anson e ele estavam
escondidos e olhou até o edifício do Kyvor. “Esse não é um bom
sinal”
“nos diga algo que não saibamos” disse Esther entre dentes através
da linha. “Eles sabem o que ela estava fazendo” disse Anson. Estava
seguro disso.
A câmara que emitia desde o Kyvor, de repente desapareceu,
substituída pelos rostos do Esther e o Kinsey. Kinsey negou com a
cabeça “Isso não sabe”
“Sei. igual a você”
Esther massageou as têmporas. “Devon foi muito cuidadosa. Fez
exatamente o que lhe disse que fizesse”
“Então isso significa que algo mais atraiu sua atenção” disse Henry
enquanto retornava ao lado do Anson e olhava à câmara do móvel.
Anson franziu o cenho ante as palavras do Henry porque tinha
estado pensando o mesmo. “Não vou ficar aqui e me pôr a discutir
sobre isso. Devon tem que sair da Sala de Conferências. Quero
saber aonde vai”
“E o que passa se não estiver só?” perguntou Kinsey. Anson fechou
os punhos
“Espero que assim seja”
“E se isso é ainda pior?” O rosto do Esther estava branco. “E se a
Druida está aí?”
“Não sabemos como é, assim por tudo o que sabemos, ela está”
Anson sentia sua fúria crescer. “Não pare de olhar essas câmaras.
Henry e eu vamos aproximar-nos do Kyvor”
Os olhos do Kinsey quase lhe saem das órbitas “Essa não é uma
boa idéia. Pode imaginar se Kyvor consegue te pôr as mãos em
cima”
Anson lhe dirigiu um olhar plaino “Eu gostaria de lhes ver tentá-lo”
“Bem” disse Kinsey pondo os olhos em branco. “Mas tome cuidado”
Ele fechou o telefone e o meteu no bolso. A mão do Henry sobre seu
braço lhe deteve antes de poder afastar-se.
“vamos necessitar estes” disse e lhe ofereceu algo pequeno.
Anson levantou o auricular e o inspecionou com o cenho franzido. O
pôs no ouvido. “Está seguro de que Kyvor não pode hackearlos?”
“São um desenho do Ryder” replicou Henry com um sorriso.
Essa era a classe de notícias que Anson necessitava. Con uma
inclinação de cabeça, os dois ficaram em caminho até o Kyvor por
distintas rotas. Levaria-lhe mais tempo esquivar as câmaras do
CCTV em todas partes. Inclusive estando Kyvor à vista, Anson não
podia aproximar-se tudo o que desejaria devido a suas câmaras.
Tinha enviado ao Henry à frente do edifício enquanto esperava na
parte posterior. Se Devon saía pelo frente, então poderia facilmente
fazer-se com ela.
Se saía pela parte traseira, isso significava que as coisas tinham
tomado uma aparência muito pior. E estava preparado para fazer o
que fosse para conseguir afastar a da companhia.
É obvio, isso alertaria ao Kyvor de que Dreagan estava sobre eles.
Isso faria que conseguir os nomes e a informação que necessitavam
fora mais difícil ainda. Também significaria que Anson teria que
entrar dentro do odiado edifício.
Deveria ter feito isso para começar. Toda esta merda de capa e
espada lhe estava voltando louco. Essa era outra das razões pelas
que Ulrik e os Dark ganhavam na guerra. Se Dreagan não ocultasse
quem eram, Anson poderia ter obtido o que necessitavam por sua
conta.
Utilizar ao Kinsey e a outros inocentes custava muito tempo e punha
a muitos em perigo. Se tivesse entrado, só seria ele quem se
arriscaria.
E adoraria ver os mortais tentar lhe agarrar.
Não pensaria duas vezes em transformar-se postos que os safados
e sabiam dele graças ao Ulrik. Em sua verdadeira forma, Anson
poderia fazer muito mais machuco aos mortais que se atreveram a
entremeter-se nos assuntos dos Dragões.
“Anson” disse Kinsey através do auricular.
Ele flexionou os dedos das mãos. “Aqui estou”
“A jornada trabalhista terminou. Todo mundo está começando a
abandonar Kyvor”
“Algum sinal de Devon?”
Houve uma larga pausa “Ainda não”
“Uma vez que ela esteja de volta conosco, vou entrar no Kyvor.
Henry e eu já marcamos uma rota que me levará até a sala dos
servidores. Conseguirei que te conecte dali e possa encontrar os
arquivos que precisamos apagar”
“Com um pouco mais de tempo…”
“Não” lhe cortou ele. “A próxima vez que alguém entre no Kyvor serei
eu e só eu”
Kinsey não disse nada mais sobre o assunto. Ele entendia sua
posição, mas ele era o imortal, que tinha magia e poderes e a
capacidade de transformar-se.
Kinsey, Esther, Henry e Devon não deveriam haver-se visto nunca
envoltos. Estava furioso com o Constantine e com o Ryder por
permitir tal coisa. O que dirigia ao Kinsey e ao Esther era sua
necessidade de vingança. Anson podia entender isso. Alguém se
tinha introduzido em suas mentes e as tinha alterado. Foi pior com o
Kinsey porque eles a tinham estado seguindo durante anos
confiando em conseguir informação sobre o Ryder e o Dreagan.
Mas isto ia além da vingança dos mortais apanhados em sua guerra.
Isto se tratava de Dreagan e dos Reis Dragão. Tinha-o sido de um
princípio.
Ulrik podia ser bom utilizando aos mortais em sua guerra para
sacrificá-los, mas Anson não o era. Não seria parte disto nunca mais.
Con lhe tinha enviado para uma tarefa, e ele ia completa-la como lhe
parecesse bem.
Ao final, Ryder estaria feliz de que sua companheira retornasse sã e
salva a Dreagan. Esther e o Henry retornariam a Escócia sem um
arranhão, e Con conseguiria o que queria.
Uma vitória para todos. Salvo para Devon.
O mundo que conhecia ficaria alterado para sempre. Tinha-o visto
em seus olhos essa manhã quando tinha baixado. As histórias que
lhe tinham contado, junto com sua própria investigação, tinham-lhe
mostrado a cara oposta da moeda, e não lhe tinha gostado.
Acabar com o Kyvor também seria por ela. Ela estaria livre deles
para sempre. Isso seria se podia tirar a de suas garras agora.
“Maldito inferno. Há muita gente” grunhiu Henry pelo auricular.
Os segundos pareciam eternizar-se enquanto Anson mantinha seu
olhar sobre a porta traseira, esperando a que Kinsey pudesse
localizar a Devon. Foi perto de uma hora depois que ouviu algo.
Kinsey disse “A porta da sala de Conferências se abriu. Os três
homens que acompanhavam Devon e Harriet dentro, estão saindo”
“O movimento é bom” disse Henry.
“Enquanto esperávamos, pirateei a câmara de vídeo até o último
piso para ver quem poderia ter estado dentro da Sala de
Conferências”
Anson perguntou a Kinsey “O que encontrou?”
“Estava o CEO, Stanley Upton” respondeu ela
Henry bufou. “Maldito safado. Não se teria envolto se não fosse algo
sério”
“Não” interveio Esther. “Efetivamente, não estaria se não fosse
assim. O fato de que ele esteja ali não é bom, mas ao menos temos
dois nomes: Upton e Harriet”.
De repente, Kinsey gritou com excitação “Vejo Devon!”
“E?” urgiu-a Anson, a esperança contraindo seu peito.
“Ela parece…, bom, como se estivesse indo até o verdugo” disse
Kinsey brandamente. “Em que direção?”
“OH, merda” disse Kinsey depois de ficar sem fôlego. “Levam-na por
um elevador diferente que conduz à entrada traseira”
Justo o que ele queria ouvir.
Ele olhou até a porta, desejando poder evaporá-la com um
pensamento. Aqui é quando seu poder seria útil. Usaria sua magia
nos homens que rodeavam a Devon para que a trouxessem
diretamente a ele. ia ser o mais fácil que tivesse feito alguma vez.
“Chegarão à porta em trinta segundos” disse Kinsey tensamente.
Estava contando o tempo e não prestando atenção a seu entorno.
Assim Anson nunca viu a descarga de magia antes que lhe
golpeasse pelas costas.
Sua coluna vertebral se arqueou pela dor da magia negra
atravessando sua roupa, sua pele, seus músculos e seus ossos.
Caiu sobre seus joelhos e caiu até diante sobre suas mãos com um
gesto de dor.
Se desejava alcançar Devon, tinha que mover-se. Deixou a um lado
a agonia que lhe atormentava e colocou a cabeça para rodar. Uma
descarga de magia aterrissou justo onde ele tinha estado.
ficou de pé e voltou o rosto até o Dark Fae que lhe tinha atacado.
Havia quatro deles, cada um deles sujeitando uma enorme esfera de
magia formando redemoinhos-se em suas mãos destinadas a lhe
derrubar.
“Adiante” lhes disse. Queria uma briga, e a estava conseguindo.
O Dark mais longe a sua esquerda soltou uma risadinha. Logo disse
em seu fechado acento irlandês “Não”
“Então morre”
Anson se precipitou até eles com um furioso grunhido. Sua mão
perfurou o peito de que tinha falado. Anson apertou seus dedos ao
redor do coração do malvado bastardo, inclusive quando lhe
golpearam com magia Dark. Tirou o órgão e o atirou à cara de outro
dos Dark.
Um menos. Ficavam três.
detrás dele escutou Anson ouviu que se abria a porta do Kyvor e que
vários pares de pés se moviam rapidamente sobre o cimento. Não
tinha tempo para fazer frente aos Dark.
Deu- uma cotovelada a um na cara e esquivou uma esfera enquanto
os pneus chiavam e ouvia o som de um motor. Seu olhar se dirigiu
até o edifício, e se encontrou com os olhos de Devon durante um
segundo. Logo a meteram em um sedan negro e a levaram longe.
“Estou de caminho!” gritou Henry no auricular do Anson.
Não teve tempo de advertir ao Henry que se afastasse antes que um
dos Dark lhe agarrasse por detrás enquanto os outros dois lhe
lançavam borbulha detrás borbulha de magia.
Os Fae estavam tão absortos lhe derrotando que nunca viram o
Henry chegar. O agente do MI5 não utilizou nenhum combate mão à
mão nem utilizou a pistola que sempre levava. Em lugar disso, Henry
extraiu uma larga e serrada folha Dark de sua jaqueta que afundou
na coluna de um Dark.
O Fae caiu de joelhos sem vida. Isso deu ao Anson o tempo que
necessitava para jogar a cabeça para trás contra o Dark que lhe
sujeitava enquanto que Henry tratava de dominar ao terceiro Fae.
Anson chutou as pernas do Dark que caiu debaixo dele. Logo lhe
pôs de costas e ficou em cima. sentia-se reconfortante quando
Anson destroçou a coluna vertebral do Fae.
voltou-se até o Henry e o último Dark. Com um olhar ao Anson, o
bastado se afastou teletransportándo-se.
Henry estava ofegando duramente com sangue estendido sobre seu
rosto e peito. “Luzes como uma merda”
“Devon” Anson apertou os dentes, a dor lhe acontecia fatura.
A resposta do Kinsey foi imediata. “Estou-a seguindo através das
câmaras do CCTV. Estão-a levando até o nordeste”
Assentiu e se voltou para seguir. Uma de suas pernas cedeu, e caiu
de joelhos. Finalmente olhou para baixo para ver seu peito exposto.
O que ficava de sua camisa pendurava feita farrapos sobre seus
ombros e uma tira magra em um de suas costas. estava-se curando,
mas muito lentamente para seu gosto.
“Não vai a nenhuma parte, companheiro” disse Henry e agarrou um
dos braços do Anson e o pôs sobre os ombros enquanto lhe ajudava
a levantar-se.
Com ajuda do Henry, ficou em pé. Fez que suas pernas se
movessem inclusive enquanto lutava por manter-se em pé. “Tenho
que chegar até Devon”
“Não pode fazer nenhum bem a ninguém em seus atuais condicione.
Pode que seja imortal, mas leva seu tempo curar-se da magia dos
Dark”
Henry lhe apoiou contra um dos edifícios e rapidamente se tirou a
jaqueta antes de pô-la sobre a parte dianteira do Anson. Era tudo o
que podia fazer para manter-se erguido, assim não questionou ao
Henry.
“Isto cobrirá a maior parte de peito enquanto te cura. Agora, fique
aqui” ordenou Henry. “vou conseguir um veículo para nós”
“Sangue”
Henry franziu o cenho e logo se olhou a si mesmo. limpou-se a cara
com as mangas de sua camisa para tirar uma grande porção de
sangue enquanto saía correndo.
Anson fechou os olhos enquanto Henry saía correndo. “Kinsey”
disse. “Por favor, não perca a Devon”
“Não o farei” prometeu ela, com sua voz baixa através do auricular.
Esther então, disse “Podem aparecer mais Dark”
“Sim” O mais provável é que o fizessem –e com mais reforços.
“Sinto-o” disse Kinsey. “Deveria lhes haver visto aproximar-se de
você”
Abriu os olhos quando escutou o chiado dos pneus enquanto um
Mercedes CLS cinza escuro se detinha junto a ele. separou-se do
edifício, e meio caiu dentro do assento do passageiro do automóvel.
“Pode me compensar nos dizendo onde está Devon”
***
Capítulo 22

Devon se estava afogando em um poço de pânico, comoção e,


sobretudo, medo. Honestamente, acreditou que poderia sobreviver.
Que estúpida. Justo quando pensava que tinha deixado de ser tão
tola, estava de volta nesse navio outra vez. E realmente emprestava.
A primeira vez foi seu orgulho o que se viu afetado porque tinha
pensado que era muito inteligente e experimentada. Esta segunda
vez, entretanto, poderia perder a vida.
Quando se sentou na Sala de Conferências e olhou fixamente aos
cruéis e azuis olhos do Stanley Upton, começou a tremer. Seu
desprezo era suficiente para fazer que desejasse afastar-se. De
algum jeito lhe sustentou o olhar.
“Como o fez?” perguntou Upton. Cumprimentos tinham acabado.
Agora, entravam em matar.
Devon piscou “Fazer o que?”
“Como trouxe um Rei Dragão a Londres?”
Isto se tratava de um sonho? Rogava porque o fora porque se sentia
como fosse a cair por um buraco maior que o da Alice no País das
Maravilhas. E francamente, não era nada divertido.
beliscou-se o braço esperando despertar desse pesadelo. Mas para
sua má sorte não aconteceu nada.
“Rei Dragão?” perguntou ela com confusão.
Esta gente não sabia que os Dragões não existiam na vida real? Ela
poderia ter descoberto recentemente que trabalhava para uma
companhia imoral, mas não sabia que também eram tão parvos
como patifes.
Harriet se pôs a rir enquanto tamborilava suas largas e vermelhas
unhas sobre a mesa branca. “Não sabe”
“Acredito que tem razão” disse Upton, seu regozijo ante as notícias
fez que seus olhos aumentassem. “Que fascinante. Conseguiremos
ver uma reação apropriada”
Esta gente estava começando a perder a cabeça. E Devon queria
afastar-se deles o mais rápido possível. Era o momento de ir-se.
Infelizmente, seria sua última vez no Kyvor. Não ia arriscar-se a outra
reunião similar.
“foi um dia muito comprido” disse ela e empurrou sua cadeira para
trás.
Harriett reagiu imediatamente empurrando o assento para frente de
modo que a mesa se estrelou contra a cintura de Devon. Ela gemeu
enquanto se reclinava para trás e punha sua mão sobre a área
golpeada.
Devon girou a cabeça até ela e olhou ao Harriet “Que demônios foi
isso?”
“Não vai a nenhuma parte” declarou Harriet, com os lábios dispostos
em uma linha cruel.
O olhar de Devon se moveu até cada pessoa na Sala de
Conferências até que chegou ao Stanley Upton. Sua avaliação inicial
tinha sido a correta: estava apanhada em uma rede. E justo como os
pobres insetos, por mais que ela lutasse, mais se enredaria. As
aranhas estavam chegando para matá-la.
Upton tirou seu móvel e o pôs sobre a mesa e lhe deu ao botão de
gravar. “Quero saber tudo sobre o Anson”
O estômago caiu a chumbo até os pés como uma pedra. Como
sabiam eles sobre ele? Kinsey lhe tinha advertido que o interesse do
Kyvor em Dreagan era extremo.
Devon poderia ter feito algumas coisas estúpidas por sua carreira,
mas não ia lhes dar nada sobre o Anson a estes loucos, sem importar
com que a ameaçassem.
“Não conheço ninguém chamado Anson” disse ela.
A mão do Upton se estrelou contra a mesa com um ruído surdo. “Não
me minta!”
Ela se sobressaltou ante seu bramido. Não havia razão para que
pretendesse estar aterrorizada porque era a única emoção em seu
interior nesse momento.
“Posso ver que ser educado não nos vai levar a nenhuma parte”
Upton deslizou para trás a cadeira e ficou em pé. passeou-se ao
longo das janelas que davam a Londres.
“Não posso lhe falar sobre o que não conheço” declarou Devon.
Harriet a ignorou e falou com o Upton. “Possivelmente não saiba seu
nome. Posso lhe ver utilizando outro em um esforço para nos impedir
o averiguar quem é”
Stanley se deteve e girou a cabeça até Devon. “O homem de fora do
edifício esta manhã que corria até você. O que sabe dele?”
“Nada” Devia ter sabido que Kyvor lhe teria visto. Anson tinha estado
justo ao lado do edifício. Maldição.
Stanley apoiou os braços sobre a cadeira em cuja parte de atrás
estava. “O te olhou. E lhe olhou diretamente. Tenho que lhe
demonstrar isso “
Sua atenção se dirigiu ao extremo oposto da sala e a grande tela de
televisão que se acendeu. Mostrava o que várias câmaras tinham
recolhido do evento dessa manhã. Já não poderia negar que não
tinha visto o Anson. Mas isso não significava que tivesse que admitir
que lhe conhecia.
“OH, ele” disse ela com uma inclinação de cabeça. Tragou,
esperando acalmar sua angústia. “O lembro. É atrativo, mas não lhe
conheço”
“Ele é um Rei Dragão” anunciou Harriett em um tom caustico. Devon
a olhou e franziu o cenho “É uma nova banda de música ou algo
assim?”
“Sabe exatamente quem é, cadela” disse Harriet, seus olhos
entrecerrándo-se com ódio.
Com as sobrancelhas levantadas, Devon negou com a cabeça e se
encolheu de ombros “Não ouço a rádio nunca. A maior parte das
vezes, só o faço com minhas listas de reprodução do móvel. Se
esses Reis Dragão forem um novo grupo musical, não tenho nem
idéia”
Enquanto Harriett se enfurecia, Upton simplesmente sorriu. Um
calafrio baixou pela espinha dorsal de Devon.
“É boa” lhe disse Stanley. Seus lábios se retorceram levemente.
“Entretanto, não o suficientemente boa. estivemos monitorando tudo
o que tem feito aqui nos ordenadores. Fez um grande número de
interessantes buscas de Dreagan hoje”
Ela tinha estado preparada para isto do primeiro momento em que
ela teclou o nome de Dreagan no ordenador. “É obvio. estive olhando
muitas das destilarias de Escócia e Irlanda para as que nós temos
feito algum trabalho para me inteirar do que nossos clientes podem
necessitar”
“Não podia haver dado esse trabalho a um de seus empregados?”
perguntou Harriet, cravando um olhar ardiloso em Devon. Esta
elevou um ombro e manteve as mãos agarradas sobre seu regaço
em um esforço por mostrar que ela não estava molesta. “Para os
clientes importantes, faço grande parte do trabalho inicial por mim
mesma. depois disso, relaciono-me estreitamente com qualquer
equipe que ponha a cargo do projeto. É como sempre tenho feito
meu trabalho”
“Ao melhor” Upton voltou para sua cadeira e se sentou. “Isto não era
uma coincidência sobre Dreagan”
Devon retirou o cabelo detrás da orelha. “São uma das destilarias
mais conhecidas do mundo. Todos querem comprar seu uísque, mas
eles também são conhecidos por ser muito seletivos sobre quem
vende seu uísque. Todas as destilarias querem fazer a classe de
negócios que faz Dreagan”
“Todo isso é certo. Como influi isso em qualquer sistema cibernético
ou de segurança que instalemos?” perguntou Stanley.
“Se souber o que se vendeu a Dreagan, posso vendê-lo facilmente
ao Blair Athol, assim como a todos nossos outros clientes no mesmo
negócio”
Devon queria gritar “Ja!” de haver-se mostrado tão acalmada e
pensar rápido, mas o guardou para si mesmo.
Upton a olhou fixamente durante vários momentos. “Como havia
dito, é boa. me diga, Devon, sabe o que significa Dreagan em
gaélico?
“Não” E não estava segura de querer sabê-lo. “Dragon. Inclusive seu
logotipo alardeia de dois Dragões”
Ela sabia sobre o logotipo, mas se negou a mencionar esse fato.
“Aos proprietários devem gostar dos Dragões”.
“Porque eles são Dragões, estúpida” soltou Harriet.
Upton se pôs a rir e se reclinou em sua cadeira “Ela realmente não
sabe”
“Ou é uma boa mentirosa” replicou Harriet.
Stanley negou com a cabeça a Harriett. “Não sabe, justo como eu
suspeitava. Entretanto, não se pode negar que conhece o Anson”
“Ela está justo aqui” replicou Devon. “Não sei o que está ocorrendo,
mas não quero ser parte disto”
“É muito tarde para isso” declarou Harriett.
Upton se encolheu de ombros despreocupado “Harriett tem razão.
Deixará Kyvor, mas será comigo”
“Obrigado pela oferta, mas tenho uma encontro em meia hora” disse
Devon.
“Lhe vai perder. E isto não é uma oferta” O sorriso do Stanley se
alargou. “Verá, Devon. Vai nos dar o que estivemos tratando de
adquirir durante um tempo. Dedicamos muito tempo e dinheiro.
Deveria ter sabido que nos ajudaria a capturar a um Rei Dragão.
Virtualmente arrojou o que queríamos em nossa própria porta”
Ela negou com a cabeça “Não”
“Não é coisa tua” Upton assinalou aos guardas.
Devon observou como se levantavam e caminhavam diretamente
até ela. Os dois homens a agarraram dos braços e a obrigaram a
ficar em pé. Foi conduzida fora da habitação detrás do Stanley com
Harriet seguindo-a.
Fora da sala de conferências, olhou ao redor esperando que alguém
pudesse ajudá-la - não é que estivesse segura de que alguém o
faria. Mas todo mundo tinha saído do edifício.
Seu olhar captou uma das câmaras. Estariam Kinsey e o Esther
ainda observando-a?
Alertariam elas ao Anson de que estava em problemas? Tinham
ouvido algo do que se falou na Sala de Conferências?
Foi escoltada até um elevador privado utilizado unicamente pelos
altos executivos. Cada vez que ela girava uma esquina, esperava
que Anson estivesse ali, e cada vez se decepcionava.
Logo, a porta traseira estava aberta, e ela foi asperamente
transportada fora. O frio a golpeou como se a orvalhassem com água
gelada, mas não foi nada comparado olhando para trás e ver o
Anson.
Sua excitação rapidamente se evaporou quando lhe localizou
lutando contra três homens com outro tendido sobre o chão. ficou
boquiaberta quando uma enorme esfera iridescente foi lançada até
o Anson. Seu rosto se contorsioouó de dor.
Foi empurrada dentro do automóvel, e embora tratou de dá-la volta
para ver através da janela traseira, mantiveram-na olhando para
frente. O carro se afastou, mas tudo o que podia ver cada vez que
piscava eram os olhos vermelhos dos homens que lutavam contra
Anson. E não importava quantas vezes o tentasse, a imagem não
desaparecia.
Com tudo o que tinha acontecido o último par de dias, possivelmente
foi sua imaginação lhe jogando uma má passada. Tudo o bate-papo
de Dragões e de Reis Dragões e magia devia ter feito alguma classe
de efeito em seu cérebro que o convertia tudo em algum elemento
fantástico.
Foi o silêncio no interior do carro o que lhe recordou que não estava
ali por eleição. Anson não a tinha salvado. De fato, ele estava
lutando por sua vida. Quão único podia ajudá-la agora era ela
mesma, e ela nem sequer estava segura do que fazer.
Devon não precisava ver o sorriso petulante do Harriett ou a
expressão confiada do Upton para saber o que fariam o que
quisessem. Significaria usar a hipnose para alterar sua mente?
Ou a morte?
depois do que pareceu uma eternidade, o carro finalmente diminuiu
a velocidade. Olhou pela guichê para ver que estavam chegando a
um armazém. Subiram por uma rampa curta e atravessaram uma
grande porta que dava ao edifício.
Nada disto parecia esperanzador para que saísse ilesa. O temor que
a invadiu foi tão intenso que lhe resultava difícil respirar. Quando o
carro se deteve, comporta-as se abriram. Logo foi rudamente tirada
do carro. Enquanto era arrastada até o lado direito do armazém, viu
dois veículos mais onde os homens talheres de armas saíram
apressadamente e tomaram posições em vários lugares ao redor do
edifício.
Isto era pelo Anson? Inclusive se podia escapar dos homens contra
os que estava lutando, nunca a encontraria. Isso significava que todo
aquilo era pelo Rei Dragão que Upton e o Harriet queriam. Não se
incomodou em lhes dizer que iam esperar uma eternidade a tal
criatura. Averiguariam-no rápido.
Mesmo assim, tinham-na seqüestrado. Não era provável que
nenhum deles lhe permitisse ir-se. Qualquer esperança de fuga
diminuiu ao ver todos os homens com armas colocadas em todas
partes.
Sua única oportunidade era se Kinsey lhes tinha seguido e estava
agora chamando as autoridades. Devon aguçou o ouvido para
escutar as sereias, mas não ouviu nada mais que as ordens do
Upton aos militares.
Devon foi arrastada até uma pequena habitação onde foi lançada ao
interior. Caiu sobre as mãos e os joelhos, raspando ambos com o
duro e gélido cimento.
Foi o som de um cadeado que fez clique no lugar o que a fez ficar
de pé. Correu até a porta e tentou abri-la. Quando não se moveu,
lutou contra o impulso de golpear com os punhos contra o forjado
porque não serviria de nada.
rodeou-se com os braços e retornou à esquina mais afastada.
Quanto tempo teria que esperar antes de descobrir por que a tinham
levado ao armazém?
***
Capítulo 23

Roma, Itália.
Durante as últimas duas horas, Rhi tinha sentado em um banco aos
subúrbios do Panteão olhando aos turistas dizer ooh! e ahh! ante as
atrações. Só por seu traje, podia identificar onde vivia cada um deles.
Sempre tinha sido uma forma divertida de distrair-se de coisas que
a enfureciam.
Posto que não queria começar a brilhar e explorar o mundo, era
exatamente onde precisava estar.
Não se velou. Parte do atrativo era estar mesclando-se com os
turistas. Ela queria lhes escutar, mas também ser parte da paisagem.
Uma risada borbulhou dentro dela quando uma mulher maior extra
rellenita viu seu marido comer com os olhos a uma mulher com uma
saia florida e uma camisa ajustada que acontecia comprido.
Seu sorriso desapareceu quando seu olhar aterrissou sobre o Inen
de pé ao outro lado do caminho. Não queria falar com o Capitão do
Guarda da Rainha. Suas últimas palavras não tinham sido
exatamente complacentes. Logo estava o fato de que Inen não podia
ver que Usaeil estava trocando.
Imperturbável, ele abriu passo através da multidão até ela. Rhi
permaneceu sentada, principalmente porque foi um shock lhe ver no
mundo dos humanos. Inen preferia o Castelo dos Light antes que
mesclar-se com os mortais. Ele lhes chamava problemas.
E ela tinha que admitir que certamente o eram.
“Rhi” disse Inen enquanto chegava junto a ela. Ela utilizou a mão
para bloquear o sol de seus olhos enquanto levantava o olhar até
ele. Logo notou que todo mundo lhes olhava fixamente. Nenhum
tinha utilizado glamour, e isso estava atraindo mais e mais a atenção.
“Eu gostaria de ter umas palavras contigo” continuou ele.
Ela deixou cair a mão, lhe deixando ver sua moléstia enquanto
olhava a seu redor. “Não aqui. Muitos observadores” Ele esperou
sem mover-se. Com um suspiro, ela pôs os olhos em branco. “Vale.
me siga”
Os mortais se apartaram, seus olhares cravados nos dois Light Fae.
Se não causasse tal cena, Rhi se velaria. Ela não diminuiu a
velocidade nem falou até que chegaram a ruas mais deserta.
antes que ela pudesse dizer nada, Inen disse “Há um problema”
Só uma coisa podia fazer que ele entrasse no mundo dos humanos.
Usaeil. Rhi se deteve e lhe uma patada a um calhau. havia dito a si
mesma que não ia envolver se. Era o melhor se ia deixar tudo atrás.
Usaeil não tinha atendido a razões, e os Light Fae estavam alheios
ao perigo.
Salvo que era uma mentira. Os Light sabiam que algo estava mau.
O problema era, que culpavam ao grupo equivocado. Eles pensavam
que os Reapers estavam detrás deles quando esse não era o caso
absolutamente.
guardava para si mesao o conhecimento que tinha dos Reapers.
depois de que a Morte tivesse chegado a tal extremo para apagar
suas lembranças de todo o relacionado com os Reapers, Rhi pensou
que era melhor se ela fingia que ainda não sabia nada.
Isso estava dando provas de ser mais difícil do que tinha antecipado.
Primeiro, porque sabia que seu silencioso observador que a tinha
estado seguindo durante meses era um Reaper. Entretanto, ela se
tinha liberado dele.
Mais ou menos.
O Reaper não se aproximou dela mais, mas ainda conseguia
encontrá-la. Justo como agora, que se mantinha a distância
vigiando-a.
“Ouviu-me?”
Ela levantou o olhar até o Inen. “Sim”
“Isso é tudo o que tem que dizer?” exigiu ele, seu rosto
contorsionado pela ira. Rhi respirou fundo. “Não quis meau ajuda
antes”
“Isso foi antes que o Usaeil se voltasse louca”
“Havia um montão de razões de que isso podia estar acontecendo.
me conte o que pensa” Certamente, ela não ia abrir sua boca sobre
algo se Inen não sabia ainda -o qual significava que ela tinha estado
calada sobre a aventura de Con e Usaeil.
Inen passou uma mão por seu comprido cabelo negro, que lhe
chegava por cima dos ombros. Seu olhar chapeado percorreu
lentamente os arredores antes de encará-la. “Usaeil não esteve no
castelo em meses. É o tempo mais comprido que ela se foi”
“Sei. Estive recentemente ali”
“por que não veio ver-me?”
Ela levantou uma sobrancelha. “por que o teria que fazer? Já não
sou mais parte do Guarda da Rainha”
“Sigo esquecendo isso” sussurrou. Negou lentamente com a cabeça.
“Usaeil não é a Rainha de sempre”
“Não o foi ha muito tempo. Só que você te deu conta agora. O que
aconteceu?”
Ele se moveu para ficar a seu lado e apoiar as costas contra o
edifício. “Não respondia a nenhuma de minhas chamadas para que
retornasse a Irlanda com nossa gente. Assim fui encontra-la”
Rhi sorriu ante sua iniciativa. Inen tinha atuado como um Fae mais
preocupado com seu povo que a Rainha. Era uma maldita questão
de tempo. “E?”
“zangou-se quando a encontrei”
Rhi cruzou os braços e apoiou um ombro contra os tijolos enquanto
se encarava ao Inen “Soa a como é ela”
“Todo mundo está temeroso dos Reapers, Rhi. Os Everwoods estão
todos mortos. diz-se que foram os Reapers os que o fizeram”
Posto que não podia lhe contar que ela tinha sido parte de todo
aquilo, ou que Neve estava viva e bem e agora era um Reaper, Rhi
se manteve em silêncio. Inen lhe sustentou o olhar “Você sabe algo”
“Em realidade, sei muito”
“Conte-me" lhe rogou ele.
Ela retirou o olhar. “Não posso”
“Nosso povo tem problemas, Rhi”
Esse era um rogo que ela nunca pôde ignorar. Fechou os olhos e
respirou fundo. Enquanto soltava o ar, olhou-lhe. “me conte tudo o
que aconteceu com Usaeil”
Durante os seguintes trinta minutos, ela escutou enquanto lhe
relatava o episódio completo até que a Rainha partiu no carro. Rhi
pensou que Usaeil. Rhi tinha pensado que Usaeil a tinha deixado KO
a última vez, mas havia se tornado a equivocar.
Deixou cair os braços e sorriu ao Inen. “Você é o Capitão do Guarda.
É seu dever liderar às pessoas quando Usaeil não está aí”
“Não posso”
Sua declaração a deixou assombrada até o ponto que deu um passo
atrás.
A risada do Inen revelou uma nota de histeria. “Sempre pensei que
poderia, mas é evidente que não posso. As coisas estão começando
a desmoronar. Necessitamos Usaeil de volta”.
“Não vai voltar até que queira fazê-lo. Está desfrutando, e justo
agora, isso é tudo o que lhe importa”
“Há algo mais. Não lhe queria dizer isso De fato, esperava não lhe
ter isso que dizer” Rhi se aproximou dele, curiosa. “Do que se trata?”
“Usaeil… bom… ela está vendo-se com alguém”
Comoveu-lhe que Inen soubesse quão dolorosas seriam essas
notícias. Ela pôs sua mão sobre seu braço. “Está bem. Sei. Vi a foto”
“Parece Com”
Ela seguiu sorrindo “O é”
“Rhi, sinto muito”
Ela retirou o olhar enquanto se encolhia de ombros. “O que tive com
meu Rei acabou faz muito tempo”
“Não tinha nem idéia de quando chegou a tais extremos para te
separar e…”
“Isso está no passado” disse Rhi ao mesmo tempo. Logo se deteve,
a ira chispando em suas vísceras. “Espera. Acaba de dizer que ela
nos separou?”
Ele assentiu com a cabeça, seu rosto cheio de culpa. “Ajudei-a
porque acreditei quando disse que os Fae e os Reis Dragão não
deveriam mesclar-se. Logo ela ajudou a Shara e ao Kiril. A princípio,
pensei que era porque Shara tinha abandonado aos Dark para
voltar-se Light. Agora, Sei que foi ajudar a aplainar o caminho para
ter sua própria aventura com um Rei”
Rhi ia vomitar. Ela tinha sabido que Usaeil não tinha aprovado seu
amor por um Rei Dragão, mas não tinha pensado que a Rainha
pudesse tomar parte ativa em destrui-lo.
“As ações do Usaeil tiveram êxito em terminar minha relação?”
perguntou tensamente.
Inen deu um passo atrás, um olhar de inquietação se apoderou de
seu rosto. “Rhi. Está brilhando”
“me responda!”
Ele levantou as mãos. “Sim! Sim, ela foi parte disso”
Tudo em Rhi se evaporou, deixando-a desinflada. Durante todos
esses séculos tinha recorrido a Usaeil como amiga, e todo o tempo,
a cadela tinha sido responsável por romper o que lhe tinha dado
significado a Rhi.
“Diz algo” rogou Inen ansiosamente.
Rhi retirou o olhar dele. Respirou temblorosamente, repassando
tudo o do Usaeil em sua mente e vendo as coisas com novos olhos.
“Deveria havê-lo sabido. Estava aí todo o tempo. Estava muito cega
para vê-lo”
“Eu acreditei que era o melhor. Confiei na ordem do Usaeil. Ela
queria que te casasse com um proeminente Light para que seguisse
no Castelo”
Seu olhar se disparou até ele. “por que?”
Inen se encolheu de ombros com impotência. “Nunca compartilhou
suas razões comigo. Sempre estive ciumento de como você podia
entrar em uma habitação e ter a atenção de todos. Liderava sem
tentá-lo. Imagina que Guarda da Rainha podia ser se fosse capitão”
“Usaeil assinalou a você para esse cargo porque o merecia. Nunca
esqueça isso. Recorda a nossa gente quem é”
Ele levantou os braços em sinal de frustração. “Como? tentei falar
com eles”
“lhes demonstre” disse ela “Dispónha uma parte do exército na
posição ao redor do Castelo. Isso acalmará parte de sua histeria.
Você lidera a Guarda por meio do respeito e a admiração. Também
pode guiar a nosso povo”
“Retorna comigo” a urgiu. “Reingressa na Guarda”
Ela mostrou um sorriso ante sua oferta. “Não posso estar perto eo
Usaeil neste momento” “Nosso povo te necessita”
“Não, Inen. Eles necessitam a você”
separou-se da parede e agarrou as mãos dela nas suas. “Sinto ter
sido um safado contigo todos estes anos”
Ela se pôs a rir e levantou os ombros “Estou bastante segura de que
mereço isso às vezes. Sei o difícil que posso chegar a ser”
“Posso falar com ele”
Não teve que lhe perguntar a quem Inen se estava refiriendo “Não”
“Deveria saber a verdade”
“Já não importa”
Seus olhos chapeados se entrecerraram enquanto examinava
cuidadosamente o rosto dela. “Acaba de mentir. Nunca estava
acostumado a ser capaz de fazê-lo. Já não sente dor por mentir?”
“aprendi a controlá-lo" -se sentia como se estivesse ardendo por
dentro, mas passaria bastante rápido.
“trocou muito, mas há uma coisa que não trocou. Ainda o ama”
soltou-se do Inen e deu um passo atrás. “Estou deixando ir. Estou
aprendendo a deixar de lhe amar”
“Isso não é possível e sabe”
“Tem que sê-lo. Não posso viver assim por mais tempo”
Ele se esfregou a nuca. “Usaeil disse que só era uma aventura. Se
tivesse sabido…”
“Não foi culpa tua” lhe interrompeu ela. “É a verdade. Creíste a sua
Rainha. Estremeço-me ao pensar nas coisas que tenho feito porque
Usaeil me fez aceitar o que ela dizia”
“Merece ser feliz”
“Conseguirei-o. Justo agora precisa retornar ao Castelo e tomar o
controle”
Ele deu a volta para ir-se, mas se deteve para olhá-la. Lhe lançou
um sorriso torcido antes de teletransportar-se.
Rhi permaneceu um momento tentando revisar a numerosas e
variadas emoções que se mesclavam. Não queria pensar no que
tinha descoberto, porque se o fazia, provavelmente se converteria
em uma bomba atômica e destruiria a Terra.
Logo os Reis Dragon realmente a odiariam.
Começou a caminhar, vagabundeando acima e abaixo pelas ruas
até que encontrou um beco deserto. Dali, se teletransportou a
Dreagan. Era o equivocado para fazer. Sabia, e entretanto, não
havia nenhum outro lugar no que queria estar.
Velada, caminhou pela montanha conectada à mansão. Pôs seu
passado com seu Rei Dragão atrás dela. Não o tinha feito? Balladyn
era agora seu amante e a ajudava a seguir até diante. Era uma
decisão da que não se arrependia.
Entretanto, esta nova informação com respeito ao Usaeil a pôs de
costas. As emoções retornaram com uma sede de vingança que não
queria sentir, mas que era incapaz de ignorar.
Só esta vez, ia permitir-se pensar em seu Rei e imaginar como sua
vida poderia ter sido se sua aventura não se deteve.
Seriam agora companheiros e estariam vinculados?
lhe gostava de pensar que sim. Logo, por outro lado, possivelmente
não. Os Reis Dragão tinham aceito a Shara, mas teriam feito o
mesmo por ela? Claro que ela os tinha tirado de apuros e tinha
salvado a algumas de suas companheiras, mas teria sido suficiente?
“Não” se disse a si mesmo.
negou-se a ir por esse caminho de novo. Isso conduziria a mais
angustia, e já não o ia fazer-lhe a ela mesma outra vez. Seu Rei a
tinha deixado atrás.
Agora, ela ia fazer o mesmo com ele.
***
Capítulo 24

Quão interminavelmente se podia estender o tempo ante ele, salvo


quando Anson o necessitava, que se deslizava entre os dedos mais
rápido que a areia sob um furacão?
“Necessita mais tempo” disse Henry, lhe olhando.
Anson seguiu olhando os borde da estrada enquanto Henry
serpenteava entre o tráfico, fazendo que apoiasse uma mão no
salpicadero do carro enquanto o atiravam até a direita. “Não
disponho dele”
“Quão mal vai ele?” perguntou Kinsey ao Henry através do microfone
do móvel do Henry.
Cada segundo, o corpo do Anson se recuperava mais do dano que
os Dark faziam, mas não o suficientemente rápido. Uma vez mais, o
tempo ia em seu contrário. “Estou bem” disse Anson entre dentes.
“Não está” declarou Henry em um tom de é-uma-questão-de-feitos.
Anson lançou um olhar ao espião que passou desapercebido. “Só
me leve aonde esteja Devon”
“Está em um armazém” disse Kinsey. “pirateei o GPS do carro que
acaba de roubar, Henry. As coordenadas aparecerão em seguida”
Quase imediatamente, a tela no salpicadero trocou, mostrando a
rota. O ponto de seu destino final chamou a atenção do Anson. Se
os humanos tivessem um pouco de sentido comum, não
machucariam a Devon. Porque se o fizessem, não seria responsável
por suas ações.
“Estamos a quatro minutos de distância” disse Henry.
Anson se agarrou à asa que estava sobre o guichê da porta e
apertou os dentes. Tinha que estar curado quando chegassem ao
armazém. Havia uma possibilidade de que houvesse mais Dark Fae
ali.
“Teríamos que utilizar alguma ajuda aqui” disse Henry.
Anson negou com a cabeça. “Isso é exatamente o que Kyvor quer,
e não vou dar”
“Não temos idéia do que vamos encontrar nos dentro. Não entre ali
sem que não haja mais Reis Dragão contigo”
Anson já tinha decidido que se asseguraria de entrar em armazém
só. Henry não tinha que ser parte daquilo.
Não só porque Henry fora mortal ou porque tinha família. Os Reis
Dragão lhe necessitavam. E o Anson não podia permanecer sendo
responsável por que matassem a um amigo.
Estranho. Uma vez tinha odiado aos humanos a tal ponto que não
acreditava poder caminhar entre eles. Agora, chamava um amigo.
Tanto tinha trocado, mas havia muito mais que não o tinha feito.
Nesse armazém havia um grupo de mortais que desejava uma
experiência próxima e pessoal com um Rei Dragão. Bom, estavam
a ponto de consegui-lo.
Que sobrevivessem ou não dependia completamente deles.
“Desejaria estar com vocês” disse Kinsey, quebrando a voz.
O cenho do Henry se franziu enquanto olhava ao Anson “Onde está
minha irmã?”
“Eu… ah… tive que encerrá-la no banheiro” replicou Kinsey com
vacilação. “Tentou ir ajudar lhes. E o olhar que lhe vi nos olhos…”
“Não tem que dizer nada mais” Henry negou com a cabeça.
“Obrigado, Kinsey. Kyvor esteve perto de matar Esther a primeira
vez. Não a quero perto deles outra vez”
Anson baixou o olhar a seu peito. Arrancou os restos de sua camisa
e viu as feridas curando muito bem. A queimadura da magia Dark
duraria um comprido tempo dentro do osso e do músculo, mas
apenas o sentia com a mente posta em Devon. Sabia por que Kyvor
o levava a um armazém.
Não queria nada mais que lhes mostrar exatamente quem era, o que
era, mas não o faria. Já havia muito em jogo. Os Dark já lhes tinham
filmado transformando-se durante uma escaramuça em Dreagan.
Isso lhes tinha atraído toda classe de atenção, por isso Con tinha
ordenado que nenhum Rei se transformasse em Dragão.
Anson podia dirigir aos humanos em sua forma atual. Era mais
rápido e mais forte, com sentidos melhorados. Logo estava seu
poder e a magia de Dragão. Não teriam nenhuma só oportunidade
contra ele.
perguntou-se se Ulrik estaria ali. De alguma forma, Anson esperava
que o estivesse. Mas não havia tempo de falar com seu velho amigo,
não com a vida de Devon em perigo.
“chegamos” disse Henry, interrompendo seus pensamentos. Anson
olhou fixamente o armazém frente a ele enquanto Henry estacionava
e apagava o motor. Havia edifícios ao redor deles, mas nenhum do
tamanho do armazém.
Olhou ao Henry. “Pode que haja mais Dark dentro”
“Sou consciente”
“É uma armadilha. E é para mim”
Henry assentiu com a cabeça. “Também sou consciente disso”
Anson respirou fundo. “Necessito que fique atrás”
“Isso não vai passar, companheiro”
“Não sabemos quantos Dark ou mortais há dentro desse armazém.
Não sei se a Druida está aí. O que sei é que Devon está sendo retida
contra sua vontade. vou encontrar a e a tirá-la. Compreende?”
Henry olhou a imponente estrutura. “Você tira-a, e eu a levarei
diretamente com as garotas”
“Estaremos esperando” disse Kinsey. “Boa sorte, para os dois”
Henry sorriu. “Reparte algumas patadas a esses safados”
Anson devolveu o sorriso ao mortal antes de sair do carro. Esse
pequeno movimento causou uma impressionante quantidade de
desconforto, mas afastou de sua mente a dor. Logo caminhou até
diante. Kyvor já sabia que estava ali assim não precisava escapulir-
se e tentar lhes surpreender.
Caminhou direito até a porta que esta convenientemente aberta.
Nem uma vez o duvidou. Entrou no armazém e se deteve
imediatamente. diante dele, em metade do edifício, estava um
homem com traje. À direita, e ligeiramente detrás dele, havia uma
mulher. Anson conhecia ambos os indivíduos graças ao Ryder.
Upton e o Harriet.
Custou- um grande esforço ao Anson não permitir que sua fúria
saísse à superfície. Aqueles humanos lhe punham doente. Sua
cobiça e poder lhes permitia acreditar que podiam tomar o que
quisessem sem conseqüências. Bem, ele era a conseqüência. E as
coisas estavam a ponto de ficar muito feias.
O presunçoso sorriso do Stanley Upton se alargou. “Sabia que viria”
Anson deixou que seu olhar vagasse lentamente pela extensão do
armazém quase vazio. Embora os homens armados se esconderam
bem, mesmo assim lhes via. Vinte e cinco mortais com armas
dirigidas até ele se posicionavam ao redor de todo o edifício. Mas
até agora, nem um Dark Fae ou a Druida.
Nem Ulrik.
“Então”, disse Stanley enquanto juntava as mãos e as esfregava.
“Não vai perguntar o que queremos?”
Anson se manteve em silêncio. Não lhe importava o que Upton ou
ninguém do Kyvor quisesse porque não foram consegui-lo.
Upton se encolheu de ombros e disse “Sabia que só era uma
questão de tempo antes que encontrássemos a alguém que nos
trouxesse um Rei Dragão. Nunca pensamos em utilizar a Devon.
Esperávamos usá-la para outra coisa até que ela começou a atuar
anormalmente. Então lhe vimos esta manhã em nossas câmaras”
Anson sabia, inclusive se se tivesse mantido fora da vista, que este
momento exato ocorreria de todos os modos. Upton queria culpar ao
Anson. Pareceu-lhe bem porque Stanley estava a ponto de receber
o que se merecia.
“O tipo forte e silencioso” disse Upton a Harriett.
Ela sorriu e cruzou os braços enquanto inclinava um quadril. “Sei
como conseguir que fale”
“Já chegaremos a isso” disse Stanley, silenciando-a. Upton então
voltou a pôr sua atenção sobre o Anson. “por que Devon? O que tem
ela que chamou sua atenção? Foi sua preciosa cara? Ou há algo
mais?”
Upton se pôs a rir e deixou cair os braços. “Kinsey era igual de
formosa. Quando nos inteiramos de que ela estava saindo com um
Rei Dragão, chegamos a extremos insuspeitados para apanhá-lo.
Foi uma pena que Ryder fosse antes que pudéssemos pôr nossa
armadilha funcionasse”
quanto mais falava Stanley, mais ganha tinha Anson de lhe matar.
Quantas vistas tinha destruído Upton? Quantas mais arruinaria se
não lhe fazia desaparecer?
“Ainda nada?” Stanley sorriu, encolhendo-se de ombros. “Está bem.
Nós sabemos tudo o que terá que saber de você, Anson”
Houve um movimento atrás do dueto quando dois homens se
dirigiram a uma porta e a abriram. Um momento mais tarde,
arrastavam a Devon fora entre os dois.
logo que captou a visão dele, Devon sorriu. Mas o sorriso
desapareceu quando se deu conta da situação. Anson queria lhe
dizer que tudo ia sair bem, mas nunca gostou de fazer promessas
que não estivesse seguro de poder cumprir.
Upton se pôs a rir enquanto olhava a Devon e ao Anson. “Veio por
ela, Anson. Pensei que era lógico que Devon pudesse escutar -e ver-
tudo”
Isto ia acabar antes de começar. Anson usou seu poder e obteve o
controle dos corpos de ambos os homens que sujeitavam Devon.
Ele fez que a soltassem antes que um deles se voltasse até ela e lhe
sussurrasse “Foge”.
Devon correu diretamente até ele. Logo que tinha dado dez passos
antes que uma bala lhe alcançasse os pés. Anson tentou utilizar seu
poder sobre os soldados, mas não pôde controlar seus corpos.
Upton começou a aplaudir. “Queria ver seu poder em ação. É pelo
que utilizei nossa arma secreta para assegurar que só os dois
homens que protegiam a Devon fossem suscetíveis a você”
Anson tentou conseguir o controle sobre o corpo do Anson, mas uma
vez mais foi bloqueado. Assim que a Druida atacava de novo. Anson
realmente estava começando a odiá-la. Que o céu a ajudasse
quando se encontrassem cara a cara porque ia sentir um grande
prazer ao destroçá-la.
“Acredito que está um pouco zangado” disse Harriett.
Os dois puseram-se a rir enquanto Devon lhes olhava confundida.
Anson queria lhe fazer gestos de que fosse até ele, mas não estava
seguro de que ela estivesse mais a salvo a seu lado. De fato, estava
vendo que suas opções minguavam por momentos.
Stanley suspirou e parou de rir. “Agora, arrumado a que quer saber
para que lhe trouxemos aqui. Vamos. me pergunte”
“O que quer?” disse Anson entre dentes.
Upton franziu o cenho “Não entendo por que a tantas mulheres gosta
desse acento”
“Eu não gosto. Acredito que sonha muito gutural” disse Harriet
aspirando pelo nariz de forma depreciativa”
“Importa-me um nada o que vocês gostem ou não gostem a nenhum
dos dois”, disse Anson. “Já me tem aqui. me diga o que seja que
queira”
Upton levantou as mãos. “A você, é obvio” “Não irei a nenhuma parte
contigo”
“Tinha que dizer isso” disse Stanley pondo os olhos em branco. “Mas
o fará. por que? Porque sabemos tudo sobre você. Sabemos que é
o Rei dos Browns, que seu poder é a posse dos corpos, e que uma
vez te alinhou com o Ulrik para liberar a este mundo de nós os
humanos”
moveu-se lentamente até o casal enquanto mantinha Devon dentro
de seu ráio de visão. “Crê que porque sabe algo específico sobre
mim sabe tudo? Está equivocado”
“Não estou de acordo. Sabemos como os Reis Dragão estão
tentando impedir ao resto de quão mortais descubram a verdade
sobre sua raça”
“A verdade?” perguntou com um bufido Anson. “A verdade é
raramente o que você crê que é. Está aprofundando em assuntos
que possivelmente não possa entender. está-se liberando uma
guerra e você entrou nela”
Stanley se encolheu de ombros. “As coisas se vêem bem de onde
eu estou sentado”
“Isso pode trocar em um instante. É um estúpido ao confiar no Ulrik
quando seu objetivo é apagar a sua espécie deste mundo de uma
vez por todas”
Harriett começou a rir. “Ulrik? Isso não é…” “te Cale” saltou Upton,
lhe lançando um feroz olhar.
Isso fez recear ao Anson. Se não era Ulrik com quem eles estavam
trabalhando, então com quem era?
Então Stanley se encarou a ele. “Crê que porque tem magia e poder,
pode decidir nossos destinos. E isso não vai passar”
“Seu destino se decidiu no momento em que sua espécie chegou a
este mundo faz eras, e os Dragões lhes fizeram um espaço. Demo-
lhes terra e paz, e como nos pagaram isso os humanos? Seguiram
pedindo mais e mais, nos expulsando. Matavam aos Dragões por
esporte. Mas a gota que encheu o copo foi quando uma mulher
tentou assassinar a um Rei Dragão”
O lábio do Upton se elevou em um gesto de brincadeira quando
disse: “Eles estavam fazendo exatamente o que eu decidi fazer. É
hora de que os Dragões realmente se convertam em um mito.
Matem!”
Anson logo que teve tempo de usar sua magia para pôr um escudo
ao redor de Devon enquanto as balas choviam a seu redor. Ela se
acocorou rodeando a cabeça com os braços e gritando.
Com um rugido de fúria, Anson correu até Devon, inclusive enquanto
as balas perfuravam seu corpo. Estava preparado para tirá-la
quando apareceram os Dark Fae.
Sem pensá-lo, Anson se transformou.
***
Capítulo 25

Há um momento, um nanosegundo que se sente como toda uma


vida, onde seu cérebro se bloqueia e se congela quando enfrenta a
algo que não pode aceitar. Ver um enorme animal parado justo frente
a você que se supõe que não deve existir é precisamente um evento
desse tipo.
Um grito saiu de Devon ante a visão do Dragão que de repente
apareceu. A aparição da criatura a fez retroceder e cair
pesadamente sobre seu traseiro. Logo, o pânico fez que se
precipitasse até a parede mais próxima, torcendo o tornozelo no
processo, graças a tropeçar em uma parte de madeira com seus
altos saltos.
Não podia lhe tirar os olhos à besta. Rugia e saía fumaça de suas
fossas nasais para enroscar-se ao redor de sua cara. As escamas
metálicas da cor do chocolate brilhavam inclusive dentro dos limites
do armazém.
Ao segundo seguinte, os soldados começaram a disparar, as balas
choviam sobre o Dragão. O som era ensurdecedor, e rapidamente
se cobriu os ouvidos com as mãos. A inundação de disparos não
perturbou ao Dragão. Seus olhos de ônix se centraram no Upton e o
Harriett.
As mandíbulas do Dragão se separaram, mostrando dúzias de
dentes afiados. Sua cabeça estava baixada, lhe oferecendo a visão
de duas membranas com forma de volante que foram da base de
seu crânio e pela costas até a cauda que terminava em uma
extensão em forma de gancho.
Devon negava com a cabeça. Não podia acreditar que tivesse visto
o Anson converter-se nesta criatura monstruosa. Não podia ser real.
Simplesmente, não podia.
E entretanto… o era.
esmagou-se contra a parede quando o Dragão respirou
profundamente. Seus olhos se aumentaram quando viu que saía
mais fumaça de suas fossas nasais. ia jogar fogo pela boca e matá-
los a todos!
“Acreditava que os Reis Dragão tinham feito o juramento de proteger
aos humanos” gritou Upton por cima do ruído dos disparos, com o
rosto pálido.
O Dragão vacilou. Devon observava ao CEO do Kyvor. Stanley não
ocultava o ligeiro tremor de suas mãos que caíam a suas costas, ou
o suor que gotejava por suas bochechas a pesar do frio. Não podia
evitar que seu rosto perdesse a cor -ao menos isso era real.
Ela queria fechar os olhos e pretender que nada daquilo estava
passando, mas nem sequer podia retirar o olhar.
A garganta do Dragão retumbou com um rugido enquanto abria suas
enormes asas que golpearam aos soldados nas vigas. Sua cauda
tirou de em meio a outros quatro homens armados que correram até
ele.
Em questão de minutos, os vinte e cinco homens do Upton já não se
moviam. Se estavam mortos ou inconscientes, isso não sabia.
Devon olhou até a porta. Com todo mundo olhando fixamente ao
Dragão, poderia abrir acontecer com a liberdade. Então fugiria tão
longe e tão rápido como pudesse para afastar-se de tudo isto.
Utilizou as mãos para ajudar-se a ficar em pé contra a parede. Um
olhar na direção do Stanley e o Harriett lhe mostrou que ambos
estavam com a boca aberta ante o Dragão, com olhadas em parte
de terror e em parte de inquietação em seus rostos.
Tirando-os sapatos de uma patada, Devon se preparou para fugir
pela porta quando dois homens apareceram atrás dela. Ofegou
quando lhes viu os olhos vermelhos -justo como os homens que
tinha visto lutando contra Anson antes.
Não só eram seus olhos os que lhe chamavam a atenção, mas
também as grossas mechas de prata entre seu cabelo negro. Sem
mencionar a expressão de pura alegria em suas formosas caras ao
descobri-la.
Tentou retroceder, mas a parede a bloqueou. Que classe de inferno
de pesadelo a tinha agarrada dentro, e por que não podia sair?
“Detenha!” gritou Upton quando o Dragão deu um passo até ele.
Um dos homens que sujeitavam Devon, atirou dela para aproximá-
la a um flanco seu enquanto se voltava para enfrentar ao Dragão. A
mão do homem lhe rodeou fortemente a garganta.
O segundo estendeu sua mão enquanto uma esfera começava a
formar-se. Reluzia com raios de energia formando redemoinhos-se
através dela, e seguia crescendo.
Devon estava já cansada de que a gente a dirigisse de um lado a
outro. ia vomitar de puro terror. Era o momento de que fizesse algo.
Deu-lhe uma cotovelada ao homem que a retinha nas costelas. logo
que sentiu que a soltava, escapou.
Só deu uns passos antes que o segundo homem de repente se
interpor em seu caminho, sem soltar a esfera. Ele a agarrou, girando-
a para que suas costas estivesse contra seu peito.
Logo lhe aproximou a esfera. Não sabia o que era, mas sabia que
não queria que a tocasse. quanto mais lutava contra ele, mais forte
a agarrava. Até que a tocou com a esfera no braço. A dor foi
instantâneo e lhe debilitem. Deixou sair um grito e felizmente,
benditamente, a bola não a voltou a tocar.
Quando foi capaz de abrir os olhos, encontrou-se ao Dragão
olhando-a fixamente. encontrou-se com aqueles olhos negros deles,
e seu coração se parou. Conhecia esses olhos. Eram os do Anson
-inclusive enquanto sua cabeça se negava a acreditá-lo.
“Se quer viver, virá conosco” disse Upton, rompendo o silêncio.
“Volta a te transformar”
Devon estava tão atormentada pela agonia que suas pernas
cederam. Não podia mover seu braço lesado, nem queria fazê-lo.
Poderia piorar a agonia. Upton se dirigiu até ela enquanto falava com
o Anson. “Sabe o que os Dark podem fazer a Devon. Olha-a.
Agoniza de dor. Quer que experimente mais disso ainda?”
O Dragão girou a cabeça e olhou ao Upton durante um comprido
minuto. Então a criatura desapareceu, deixando ao Anson de pé nu
em metade do armazém.
Os punhos do Anson estavam aos lados, e seu olhar não se retirava
do Upton. “Solta-a” exigiu.
Stanley rompeu em uma gargalhada. “Com Devon em nosso poder
fará exatamente o que lhe digamos”
“Poderia matar a todos em um segundo”
Upton se encolheu de ombros indiferente. “Faz-o, e o Dark Fae
levará longe a Devon. Para quando conseguir encontrá-la já será
muito tarde”
Devon piscou. Upton havia dito diretamente Dark Fae? É como se
chamavam os homens dos olhos vermelhos? Estava louco todo
mundo? Magia, Reis Dragão, Dark Fae - nada disso podia ser real.
Anson deu um passo até o Upton. “Se a voltarem a machucar,
farei…”
“O que?” interrompeu-lhe Stanley. “me matar? Fiz frente a essa
ameaça todos os dias. E aqui estou”
Pode que ela não conhecesse bem ao Anson, mas Devon podia ver
virtualmente a fúria que lhe rodeava. Ela estava ali para lhe manter
a raia, para assegurar-se de que fizesse o que fosse que Stanley e
o Harriet desejavam. Embora sabia sem lugar a dúvidas que Upton
com muito gosto a machucaria só pelo agradar de fazê-lo.
O Dark que sujeitava a Devon levantou em seus braços. O
movimento foi tão inesperado que o palpitar em seu braço se
intensificou, consumindo-a com tal angústia que acolheu a negrume
que a apanhou. Inclusive então, acreditou ter escutado a alguém
gritar seu nome.
Quando abriu os olhos, o armazém tinha desaparecido. Havia uma
luz em cima dela, projetando sombras a todo seu redor. Não tinha
idéia de quanto tempo tinha estado inconsciente.
Uma áspera manta lhe roçava o braço bom. Girou a cabeça e
descobriu que estava encerrada dentro do que parecia uma cela com
barras grossas. sujeitou-se o braço ferido contra ela enquanto
retirava a manta e se sentava, passando as pernas por um dos lados
da estreita cama. Já não tinha frio, e a dor parecia ter desaparecido.
Quando baixou o olhar a seu braço, não havia ferida. Tinha sido só
um sonho? Tinha que ter perdido a cabeça, um produto de estar
ultrapassada de trabalho. Embora gostaria de saber o que tinha feito
como para que a polícia a tivesse encarcerado.
inclinou-se até diante e tentou ver outras celas, mas não havia nada
exceto escuridão ao redor dela. Sua prisão era espaçosa, mas tinha
a sensação de que estava dentro de um espaço muito maior.
Outras poucas luzes iluminavam um caminho. Depois de uma
inspeção mais próxima, pôde distinguir o contorno de uma porta. O
ver isso não a fez sentir melhor. De fato, ela estava mais assustada
que antes.
“Sinto muito”
Girou a cabeça até onde tinha escutado a voz do Anson. “Onde
estamos?"
“Não sei aonde nos trouxeram os Dark”
Dark. Merda. Ainda estava na esse pesadelo. “Tirarei-te de algum
jeito”, disse Anson.
Ela negou com a cabeça. “Abri-te minha casa, minha cama”
“Estava ali para te proteger”
“De acordo. Acaba de omitir a parte em que pode te converter em
um Dragão” Houve uma ligeira pausa.
“Não me teria acreditado”
É obvio, não lhe teria acreditado. Quem o faria? “Sabia no que me
estava colocando, e ainda assim, fez-o de todos os modos”
“minha família e nossa forma de vida estão sendo ameaçadas. Que
não faria você por sua família?”
Escolheu não responder a essa questão -ou pensar em sua família.
“Tinha direito a saber. Disse-te que me contasse tudo”
“Não nos creíste quando lhe falamos sobre a Druida. Como que nos
tivesse escutado” replicou com irritação.
Tinha um ponto. Maldito ele.
Pensou no Dragão e se estremeceu. Tinha estado perto de jogar
fogo pela boca por cima de todos eles. Anson era perigoso, isso era
mais que evidente. Nunca antes tinha estado mais agradecida de
estar dentro dos limites de uma cela.
Salvo que não sabia se poderia resistir a força de um Dragão. Ou
seu fogo.
Devon apoiou as mãos no bordo do extrafino colchão. Upton a tinha
utilizado como isca justo como tinha tentado utilizar ao Kinsey.
Kinsey!
ia perguntar ao Anson a respeito dela, mas se deteve. Alguém podia
estar escutando e provavelmente o estaria fazendo. Kinsey podia
estar ligada com o Anson, mas Esther e ela também eram a saída
de Devon. Quanto menos soubesse Stanley sobre elas, melhor.
“Devon”
sobressaltou-se e caiu da cama quando Anson se aproximou da
cela. Ela não o tinha escutado mover-se. Temerosa, ela se afastou
o mais possível dele quando viu sua forma sem camisa e sem
sapatos. Ele ficou parado em silêncio, olhando-a fixamente durante
um momento, logo seus lábios se curvaram, mas o sorriso só
continha desprezo. “Tem-me medo. Que típico de um mortal quando
não tenho feito nada mais que te proteger. É sua própria espécie
quem te traiu”
“Como espera que eu reaja? Vi-te te converter em um Dragão!”
“Esperava que fosse mais pronta que a maioria. Esperava que te
desse conta de quem sou, mas isso parece impossível para os de
sua espécie. Vê o pior na maioria e ignora o mal no resto” Deu meia
volta e se afastou.
Ela captou uma visão da tatuagem de Dragão em suas costas antes
que desaparecesse na escuridão. Tinha razão? Tinha estado cega
à maldade do Kyvor.
Enquanto Anson, Kinsey e o Esther não tinham feito nada salvo lhe
abrir os olhos à verdade e tentar protegê-la. Anson se tinha posto a
si mesmo no radar do Kyvor por tentar deter a de entrar em trabalhar
aquela manhã.
Entretanto, sua mente não podia compreender que fosse um
Dragão. Como podia existir?
Como é que ainda estar por ali? E como demônios não sabia
ninguém dele? Dreagan.
Agora tudo tinha sentido. Dreagan não era só seu negócio, sua
empresa, era também seu lar. Quantos Dragões mais viviam ali?
Caminhou até a esquina da cela perto de sua cama de armar e se
deslizou até o piso de cimento. “Contará-me agora sua história?
“Você não quer escutá-la” “Sim quero”
“me dê uma boa razão” exigiu ele com dureza.
Ela deixou cair para trás sua cabeça contra uma das barras. “Não
quero ser surpreendida outra vez. Quero saber se houver algo que
eu possa fazer contra os Dark ou…inclusive contra sua espécie”
Houve um movimento pelo extremidade do olho. Girou a cabeça e o
rosto do Anson na escuridão. Um passo mais, e apareceu.
“Ainda me tem medo”
Ela assentiu com a cabeça, não se incomodou em mentir. “Necessito
tempo para digerir tudo isto. Não posso ver algo que se supõe que
não existe pela primeira vez e me sentir bem com isso”
“Machuquei-te?”
“Ia queimar nos a todos”
Ele soprou ruidosamente. “Sou tão antigo como o mesmo tempo,
Devon. Sei onde dirigir meu fogo de Dragão. Nunca esteve em
perigo”
“Sinto-o” disse ela em shock, seu cérebro tentando assimilar a
informação que lhe acabava de oferecer “Como de velho diz que é?”
“Os Dragões estão aqui desde o começo dos tempos. Este planeta
era nosso lar”
“Como é que não há lembranças de Dragões?”
Ele expandiu seu peito enquanto inalava. “Porque nos asseguramos
de que não houvesse evidência alguma sobre nós”.
***
Capítulo 26

Anson sabia que Devon e ele estavam sendo abertamente espiados.


Upton queria qualquer pequeno bocado que pudesse adquirir, mas
Anson não ia dar. Utilizou sua magia para envolvê-los a ele e a
Devon, por isso sua conversa seria privada.
Para o Stanley e qualquer que olhasse, pareceria como se Devon e
ele se estivessem ignorando o um ao outro.
“vocês… vocês, fizeram o que?” perguntou Devon.
Anson observava uma mecha de seu cabelo castanho cair entre os
barrotes. “Asseguramo-nos de que nenhum humano pudesse
encontrar o que sugerisse que os Dragões são reais ou que tinha
habitado uma vez este Reino”
“Reino” repetiu ela “Possivelmente devesse começar pelo princípio”
Ele olhou ao redor do enorme e vasto espaço que não tinha nenhum
conforto nem para um humano nem para um Dragão. ia ser quase
impossível para ele não matar ao Stanley ou Harriet depois do que
tinham feito a Devon, Kinsey e o Esther.
Seu olhar se girou até Devon para encontrar seus olhos azuis fixos
nele. Não havia nenhuma razão para não lhe contar a história dos
Reis Dragão agora, mas não estava seguro de que servisse para
nada. Já tinha uma opinião formada.
“Desde o começo, este mundo era nosso. De todos os mundos, este
era o único no que existiam Dragões. Durante milhões de anos,
vivemos, amamos e lutamos aqui.
Havia milhões de Dragões de tudas as cores e os tamanhos que
chamavam à Terra seu lar. Cada grupo de Dragões era designado
por uma cor. Em cada clã havia um só eleito para ser o Rei Dragão
porque eram os mais fortes entre eles, e os que tinham mais magia”
Ela não renunciou a lhe seguir olhando, e isso lhe consolou um
pouco. “Os Reis Dragão governavam a seus Dragões. Entre os Reis
estava um com, inclusive, um poder e uma magia superiores a todos,
-o Rei de Reis”
“Você foi um Rei?” perguntou ela.
Anson lentamente assentiu com a cabeça e se moveu para
aproximar-se da jaula. “Era o Rei dos Browns”
“Então, quando chegou ao poder, o outro Rei dos Browns se fez a
um lado?”
“Não. Uma vez Rei, sempre é Rei. É parte de nosso sangue proteger
a nossos Dragões e nossa terra”
Devon rodeou com uma mão um dos grossos barrotes. “Então teve
que lutar?”
“Sim. Houve uma batalha”
“Mas venceu. Isso é bom Não é certo?”
Ele girou sua cabeça para retirar o olhar. “Durante anos, ocultei que
meu poder crescia. Sabia que chegaria um dia no que teria que
desafiar ao Rei para o posto”
“Não o queria?”
“Era meu destino. E, sim, queria ser Rei Dragão”
“Não o entendo” disse ela franzindo o cenho.
Anson a olhou. “Para te converter no seguinte Rei Dragão, tive que
lutar -e matar- a meu próprio pai”
“OH. Já vejo” disse ela, sua voz tinta de sincera tristeza.
“Por isso foi o pior e o melhor dia de minha vida” E um que nunca
esqueceria. “Meu pai foi um grande Rei. Protegeu a nossa gente e
era justo e sábio. É pelo que ocultei meu poder e meu magia todo o
tempo que pude. Mas chegou o dia em que não pude ocultar-lhe
mais. Não queria brigar com ele porque sabia que um de nós tinha
que perder. Suas últimas palavras foram que estava orgulhoso de
que fosse eu quem tomasse seu lugar”
Devon sacudiu a cabeça com os olhos cheios de tristeza. “Não posso
imaginar algo assim”
“É nossa forma de ser” disse ele como uma explicação. “Os mortais
só chegaram a este Reino muito recentemente. logo que
apareceram, os Reis Dragão pudessem converter-se em humanos.
Assim foi como pudemos nos comunicar.
“Demo-nos conta de que os mortais não tinham magia e
necessitavam nossa proteção, assim que nós prometemos lhes
defender. Todos os Reis Dragão cederam uma porção de terra para
os humanos. A maioria dos Dragões se mantiveram longe dos
mortais, mas houve Reis que lhes ajudaram a construir povoados e
interagiam com eles freqüentemente”
Devon perguntou “Foi um desses?” “Não. Escolhi manter as
distâncias” “Segue” lhe urgiu ela.
Tragou saliva e vinho a colocar-se ao lado dos barrotes. Apoiando-
se neles disse “antes que nos déssemos conta, aos humanos ficou
pequena a terra que lhes tínhamos cedido. Seguiram pedindo mais,
afastando aos Dragões mais e mais de suas próprias terras. Logo os
mortais começaram a caçar a alguns dos Dragões mais pequenos
para comer”
“Não havia outra comida?”
“OH, sim” replicou ele, voltando a cabeça até um lado para olhá-la.
“Havia muita. de vez em quando, um Dragão se comia a um humano.
Os Reis conseguiram manter a paz. Con fez a maior parte”
“Con?” perguntou ela.
voltou-se até ela “Constantine. O Rei de Reis. Ele relaxava as
situações e mantinha tudo em calma até que chegou o dia no que foi
das mãos”
Ela se aproximou mais aos barrotes “Como? O que aconteceu?”
“Durante esse tempo, não era estranho para um Rei ter uma casa
nos povoados. Alguns dos humanos iam em emanadas a esses Reis
porque sabiam que eles poderiam lhes proteger. Por essa razão, os
Reis aceitavam mulheres mortais como amantes”
“Posso ver que isso chegaria a acontecer”
Ele se encolheu de ombros e se baixou ao chão. “Havia
desvantagens. Nenhuma das humanas pôde gerar a termo um
menino concebido com um Rei Dragão. A maioria dos embaraços se
perdiam às poucas semanas. Em alguma estranha ocasião em que
a mulher foi capaz de levar o embaraço a termo, o bebê nasceu
morto”
“Todo eles?” perguntou surpreendida.
“Todos. Essa foi a razão pela que a maioria dos Reis decidiram não
tomar a humanas como companheiras. Verá, Devon, os Dragões se
unem de por vida a suas companheiras. Se um Rei escolher a uma
mortal como sua companheira, então efetivamente sua linhagem
terminava.
“Inclusive, sabendo-o, um punhado de Reis se apaixonaram pelas
humanas. Ulrik foi diretamente um deles. Con e ele eram tão
próximos como irmãos, e todos sabíamos que podia desafiar a Con
para ser Rei de Reis”
Devon franziu o cenho “por que não o fez?”
“Ulrik era feliz liderando a seus Silvers. Era um bom rei, um que
desfrutava com as coisas singelas. Gastava brincadeiras
constantemente” disse Anson com um sorriso ao retornar à
superfície as lembranças. “Todo mundo lhe queria”
“Mas algo aconteceu” disse ela.
O sorriso do Anson desapareceu. “De alguma forma, Con descobriu
que a mulher que Ulrik tinha eleito como sua companheira ia trair ao
Ulrik. Tentava lhe matar a noite anterior à cerimônia de vinculação
que lhes uniria por toda a eternidade”
“por que?” perguntou Devon. “Essa mulher não amava ao Ulrik?”
“Isso creímos. Durante todo o tempo que passou entre as paredes
da casa do Ulrik enquanto a alimentava, vestia-a e a protegia, a ela
e a toda sua família, não aprendeu nada. Um humano não pode
matar a um Rei Dragão. Só um Rei Dragão pode matar a um Rei.
Mas ela também deixaria de ser imortal”
Devon abriu seus olhos azuis de par em par. “O que quer dizer?”
“Um Rei Dragão é imortal. Quando toma companheira, eles vivem
para sempre” “Já vejo” murmurou ela, franzindo o cenho. “Então, por
que traiu ao Ulrik?”
Ele se encolheu de ombros. “Não sei. conosco reuniu e nos contou
o que tinha averiguado depois de enviar longe ao Ulrik com alguma
desculpa. Todos os Reis perseguem a sua prometida companheira
e a matamos pelo que tinha planejado lhe fazer ao Ulrik. Eu sabia
que não resolveria nada, mas estava zangado em nome de meu
irmão. E sabíamos que nunca
seria capaz de lhe tirar a vida por seu amor. É por isso que
intervimos. Exceto sem sabê-lo pusemos em marcha uma guerra
que eventualmente nos destruiria”
Ela respirou de novo. “Há mais?”
Ele se voltou e se encontrou com seu olhar. “Ulrik retornou e
descobriu o que tínhamos feito. Sua fúria foi explosiva, e se desatou.
Justo frente a nossos olhos, transformou-se. Imediatamente se pôde
a destruir humanos -e começou pelo mesmo povoado que tinha
ajudado a construir.
“Envolveu seu lar em fogo de Dragão. Seus Silvers se uniram a ele.
Quando não ficou nada, moveram-se ao seguinte povoado. Em
vingança, os humanos deram caça aos Dragões mais pequenos,
acabando com clãs inteiros. Foi então quando uni ao Ulrik.
“Alguns dos Reis permaneceram com o Constantine enquanto
tentavam obter uma trégua, mas muitos de fomos com o Ulrik para
liberar a nosso mundo dos seres que não tinham causado mais que
dano.
“Os Reis que lutavam com o Constantine puseram Dragões para
proteger aos humanos, e essa gente se revolveu e matou aos
Dragões. Observei com horror como os Dragões não se defenderam
porque tinham sido enviados para proteger aos mortais. Soube então
que a guerra só terminaria quando uma de nossas espécies
deixasse de existir”
deteve-se e fechou os olhos enquanto as lembranças fluíam à
superfície de sua mente. Os gritos dos Dragões moribundos, os
rugidos de outros que viram a massacre. O fogo, o sangue.
A morte.
Uma mão se posou com suavidade sobre seu braço. Abriu os olhos
para olhar a Devon. Seus olhos azuis estavam cheios de uma grande
quantidade de tristeza. O inalou profundamente e continuou “Não
importava quantos humanos matávamos, parecia que apareciam
mais. Durante tudo isto, morreram mais e mais Dragões. Foi então
quando retornei com o Constantine. Ao final, todos os Reis salvo
Ulrik retornaram com o Constantine. Juntos, chamamos os Dragões
e usamos nossa magia para criar uma ponte de Dragão que lhes
permitiu escapar deste mundo e ir a outro. Foi o dia mais horrível de
minha vida.
“Embora, nem sequer os Dragões indo-se, aplacou aos mortais. Ulrik
e quatro de seus maiores Silvers ignoraram a chamada de Con.
Seguiram causando estragos nos mortais, por isso não tivemos mais
remedeio que fazer dormir aos Silvers. Isso indignou ao Ulrik. depois
de mover aos Silvers dentro de uma montanha em Dreagan,
pudemos abandonar ao Ulrik.
Não escutava razões. Sua ira lhe endurecia ante todas as coisas.
Constantine nos ordenou unir nossa magia para bloquear a do Ulrik.
Logo, Con se assegurou de que Ulrik caminhasse por este mundo
na mesma forma que ele detestava: a humana. E para selar tudo,
desterrou ao Ulrik de Dreagan.
“Tivemos pouco tempo para aceitar o que lhe tinha passado ao Ulrik,
porque os humanos ainda nos estavam perseguindo. Não importava
que não pudessem nos matar ou que nós pudéssemos lhes fazer
desaparecer com facilidade. Retiramos a Dreagan e a nossas
montanhas para dormir durante séculos, só para emergir quando as
histórias de Dragões eram só um mito. estivemos vivendo entre
vocês após, ocultando quem somos e lutando guerras para lhes
proteger”
Os lábios de Devon se separaram. Piscou duas vezes. “Não sei o
que dizer, realmente. Esta é toda uma história. Tenho algumas
pergunta”
“as faça” ofereceu ele.
“Como mantiveram oculto Dreagan dos humanos enquanto
dormiam?”
Ele se apoiou sobre o metal. “Magia. Aquelas barreiras ainda
funcionam a dia de hoje. Fazem sentir aos mortais desassossego,
lhes fazendo dá-la volta antes que cruzamentos a nossas terras. É a
única maneira que podemos guardas sessenta mil acres. Alteramo-
lo para permitir visitantes à destilaria, mas só em certos edifícios”
“Os Silvers?”
“Ainda dormindo em Dreagan. Nossa magia lhes mantém ali,
enjaulados” Ela se umedeceu os lábios
“De acordo. O que tem do Ulrik?”
“Seu ódio pelo que lhe fizemos lhe dirigiu durante milhares de anos.
Seu objetivo é derrotar a Con e converter-se em Rei de Reis”
“O que significaria isso para nós os humanos?” perguntou ela.
“Morte. Seu ódio por vocês só cresceu ao longo dos anos. Se ele
derrotar a Con, ele apagará do reino a todos os mortais”
Ela fez um gesto com os lábios “O que lhe impede de fazê-lo agora?”
“Sua magia segue bloqueada. Infelizmente, encontrou a uma Druida
que foi capaz de tocar a magia de Dragão e desbloquear algo de seu
poder. Quando sua magia tenha retornado em sua totalidade, pode
despertar aos Silvers e inundar o mundo novamente em uma guerra”
“Vale. Isso não soa divertido. Mas, o que tem isso a qver com o
Kyvor?”
“Ulrik está trabalhando com os Dark Fae para tirar a luz aos Reis
Dragão acima de tudo o mundo. É parte de seu plano dividir aos Reis
e meter-se com o Constantine. Ao colocar mortais nisto, Ulrik nos
está dificultando lutar contra ele”
Ela enrugou o rosto “Como?”
“Nem ele nem os Dark Fae tomam cuidado com que sua espécie
seja vista por eles, mas os Reis Dragão fazem grandes esforços para
que os mortais não nos vejam”
“Posso entender quão problemático pode ser isso. Entretanto, agora
mencionou duas vezes aos Dark Fae”
Ele sorriu tristemente. “Nós não somos os únicos seres com magia
sobre a Terra, Devon. Já lhe falamos dos Druidas”
“Isto não pode ser real”
“É-o. Negá-lo não troca nada”
Ela fechou os olhos e assentiu com a cabeça “Estou descobrindo
que é mais certo do que nunca me tinha dado conta”
***
Capítulo 27

Castelo MacLeod.
Havia inquietação sobre o castelo, uma inquietação que se filtrava
nas mesmas pedras e tocava a cada pessoa dentro de suas
paredes.
Para Isla era inclusive pior. Tinha sido tirava de seu sonho pelo som
dos Anciões chamando-a por seu nome. Hayden lhe tinha
perguntado repetidamente o que lhe estavam dizendo os anciões,
mas não podia decifrá-lo. Só sabia que era imperativo que se
refugiasse entre as paredes do Castelo MacLeod e convocasse às
outras Druidas. Hayden não duvidou em vestir-se e ir-se com ela
desde sua casa nas terras MacLeod.
Não tinha necessitado preocupar-se com reunir a outros Druidas
MacLeod, pois os Anciões lhes tinham despertado também entre
gritos e uivos. A única diferença era que os Anciões só pareciam
querer falar com Isla.
Isla agora se encontrava nas almenas do castelo junto à Sonia, seus
olhares apontavam até o oeste. Isla observava como seu marido
estava abaixo com os outros Guerreiros, falando entre eles. Os
quatorze homens tinham percorrido a terra MacLeod, procurando
algo que pudesse causar tal perturbação, mas não tinham
encontrado nada.
Se por acaso isso não era o suficientemente perturbador, havia uma
crescente perturbação em seu interior. É pelo que tinha procurado a
Sonia. Salvo que a ruiva Druida ainda estava muito concentrada em
escutar às árvores para saber que Isla estava a seu lado.
Algo andava mau. Muito mal.
Houve um zumbido acima. Isla elevou a vista para ver o Broc estirar
suas asas azul escura enquanto se deslizava sobre elas dois, seu
olhar fixo na Sonya. Com uma ponta de um de seus grandes
apêndices, girou e aterrissou junto a sua esposa, pregando suas
asas detrás dele.
Isla viu desaparecer o azul escuro de sua pele quando Broc
bloqueou a seu deus primário dentro dele. Suas asas
desapareceram, ao igual às presas e as garras. O azul escuro que
enchia seus olhos de esquina a esquina diminuiu para revelar íris
marrons.
Sonya fechou as pálpebras e estendeu os braços enquanto as
árvores se inclinavam a um lado e a outro enquanto se moviam,
desalojando a neve em seu esforço por falar com ela. Isla voltou a
cabeça e olhou para baixo, bloqueando o olhar com Hayden. Tinha
liberado a seu deus também pelo vermelho de sua pele e os chifres
que se sobressaíam através de seu comprido cabelo loiro.
Nunca pensou que poderia amar a alguém tanto como lhe amava.
Hayden era sua vida. Ele a tinha salvado e lhe tinha mostrado um
mundo de amor e satisfação.
depois de todas as batalhas que cada um deles no castelo MacLeod
tinham brigado contra os droughs, este era seu momento de paz.
Muitas vezes, uniram-se e convertido em uma família, superando
todos os obstáculos.
Assim foi como tinham destruído ao Deirdre, Declan, e o Jason -
droughs que tinham tratado de apoderar do mundo com magia.
Os Reis Dragão tinha vindo em sua ajuda, e eles, a sua vez, tinham
ajudado aos Reis.
O que era esta nova perturbação sobre os Reis?
Ou é que tinha aparecido outro drough? “Rhi vai chegar” disse de
repente Sonya.
Isla olhou a sua amiga para encontrar o olhar da Druida sobre ela.
“Quando?”
“Agora”
Isla olhou às árvores para descobrir que se apaziguaram uma vez
mais. Pela expressão preocupada do rosto da Sonya, a visita da
Light Fae não era uma de caráter social.
Sony se voltou e entrou no Castelo com o Broc a seu lado. logo que
a porta se abriu, Isla escutou a comoção dentro. Não passou muito
tempo antes que os Guerreiros também começassem a abrir-se
caminho dentro das muralhas do castelo, embora Hayden ficou
atrás.
Isla se acocorou sob seu casaco, refugiando-se contra o frio. Hayden
deu uns passos antes de saltar ao topo das almenas. Aterrissou a
seu lado e submeteu a seu deus.
Sem uma palavra, ela se voltou até seu marido. Seus fortes braços
a rodearam, abraçando-a fortemente. Permanecia entre os
elementos sem camisa, completamente indiferente ao frio. “Do que
se trata, amor?” murmurou.
“Se passarmos dentro, averiguaremos o que despertou”
Ele inalou expandindo o peito. “Não parece que tenha boa pinta por
que?”
“Outra luta se há interpondo em nosso caminho”
“Está segura?”
Ela se inclinou para trás e olhou a seus escuros olhos. “Sim”
“Nunca dei as costas a uma briga antes. Não o farei agora”
“Não temos feito suficiente? Não oferecemos o suficiente?”
Lhe acariciou a bochecha brandamente com os dedos. “Isto é o que
somos”
“Sei” Ela suspirou e afundou seus dedos em seu cabelo loiro.
“Pensei que tínhamos terminado de arriscar nossas vidas”
Lhe ofereceu um de seus torcidas sorrisos que ela tanto adorava.
“Sou um Guerreiro, e você uma Druida. Pararemos o dia que nossos
corações deixem de pulsar”
“Sei. É só que… os Anciões sentiam medo. E isso me aterroriza”
“É a mulher mais forte que conheço. Se alguém pode fazer isto essa
é você. E estarei contigo, a seu lado, todo o tempo”
Sempre sabia o que dizer. Sentiu que seus lábios se suavizavam em
um sorriso: “Prometido?”
“Não será neste planeta nem em nenhum sítio que possa me manter
afastado de você. Vamos vemos o que Rhi deseja?”
Ela assentiu com a cabeça. Con os dedos entrelaçados, abriram-se
caminho até o interior do Castelo. Enquanto desciam as escadas até
a Grande Salão, puderam escutar as distintas conversas.
O olhar de Isla se fixou na Grande Salão até os casais que se
sentavam ante a mesa. Só uma pessoa permanecia de pé: Rhi. O
olhar da Light Fae se disparou até Isla.
Os dedos do Hayden se apertaram ao redor dos dela enquanto a
levava da escadas até as últimas duas cadeiras restantes na mesa.
Seu coração começou a pulsar desaforadamente. Não entendia o
que andava mal nela, mas todos seus instintos lhe diziam que
fugisse o mais rápido e o mais longe que pudesse.
A sala ficou em silêncio enquanto todos se voltavam até Rhi . Ela se
separou da parede contra a que se apoiou, sem deixar de olhar a
Isla em nenhum momento.
“O que te trouxe para nosso lar?” perguntou Fallon MacLeod. Rhi
lançou um rápido olhar à líder dos Guerreiros.
“Problemas”
Isla sentiu um calafrio descer por sua coluna. Só o fato de que
Hayden a mantivera agarrada conseguiu que seguisse em seu
assento enquanto Rhi lentamente se abria caminho até a metade da
Grande Salão.
“O que está acontecendo, Rhi?” perguntou Phelan.
Se alguém podia conseguir que a Fae falasse, esse era Phelan. Ele
mesmo era meio Fae, e como um irmão de Rhi. Mas para surpresa
de Isla, Rhi ignorou a pergunta do Guerreiro.
“Algo lhes apressou a você e às Druidas a lhes juntar” disse Rhi, a
declaração dirigida diretamente a Isla.
Não importou que o tentasse, Isla não pôde retirar o olhar da Light
Fae. “O que ouviu?” sondou Rhi.
Isla fez uma careta quando as vozes dos Antigos se elevaram de
repente em uma quebra de onda de chiados e gritos em resposta,
um som que lhe fez agarrá-la cabeça entre as mãos.
As vozes se sobrepunham umas sobre outras, fazendo impossíveis
distinguir nenhuma só palavra. Sua cabeça começou a pulsar à
medida que as vozes continuavam.
Foram só as mãos do Hayden e sua voz reconfortando-a-o que
conseguiu que se acalmasse. Isla lutou contra as vozes, esperando
afastar-se delas.
“te concentre, Isla” exigiu Rhi. “lhes escute” Ela negou com a cabeça
“Não!”
“Só falam contigo. Tem que lhes escutar!” gritou Rhi.
À única a que falavam? Isso não podia ser certo. Isla abriu os olhos
e olhou ao longo da mesa até a Laura que estava sentada com o
olhar cheia de preocupação. Isla apertou os dentes enquanto a dor
se multiplicava por dois. “Não posso”
Houve uma escaramuça de algum tipo, e escutou ao Hayden grunhir
perigosamente. As mãos a agarraram bruscamente e lhe deram uma
pequena sacudida. “Maldição, Isla, te concentre” ordenou Rhi.
“Estão tentando te dizer algo”
Como sabia Rhi uma coisa assim? Isla não podia entender o que
significava todo aquilo. Só sabia que havia perigo, muitíssimo perigo.
“te enfoque nas vozes. Empurra todo o resto de sua mente”
sussurrou Hayden em seu ouvido.
O som de sua voz lhe deu uma dose de autocontrole. Sentiu suas
mãos sobre ela, lhe emprestando sua força. Fez-o quando ele o
pediu, e imediatamente, a dor diminuiu.
Os Anciões ainda gritavam, mas os sons daqueles que estavam no
Grande Salão estavam interfiriendo. Isla agarrou fortemente a mão
do Hayden enquanto fechava a porta de tudo o que a rodeava. Con
o ruído exterior eliminado, ela foi capaz de abstrair-se nos Antigos.
quanto mais escutava, mais claras se voltavam as vozes. O primeiro
que advertiu foi o temor e a angústia que escutou em seus tons de
voz.
“Estou aqui” lhes disse ela.
“Isla. Perigo!”
Então, ela estava no certo. “me contem”
“O passado está retornando”
“O que significa isso?”
“Eles querem vingança”
Sua confusão aumentava à medida que eles falavam. “Quem?”
“Não poderá detê-los só. Necessitará a Light Fae. Ela tem a resposta
ao que buscas”
E justo nesse momento, os Anciões desapareceram. “Esperem!”
gritou Isla, tentando ficar em contato com eles.
Seu corpo se inclinou para frente só para ser apanhado por uns
fortes braços que conhecia muito bem. Levantou a vista até o rosto
do Hayden e quis gritar de frustração. Mas não podia. Não quando
outros esperavam escutar o que os Anciões lhe haviam dito.
Isla respirou temblorosamente. Seu olhar se chocou com o de Rhi.
Os Antigos queriam que ela trabalhasse com Rhi . Foi uma petição
estranha já que os Druidas tendiam a manter-se separados dos Fae.
Deu passo para sair dos braços do Hayden e se dirigiu até Rhi
“Como sabia?”
“Houve um incidente” disse Rhi o suficientemente alto como para
que todo mundo a ouvisse. “Na Isla do Fair”
“OH, Deus. Faith” disse Ronnie alarmada.
Isla vagamente recordou ao Ronnie mencionando algo sobre uma
de seus colegas desenterrando um esqueleto de Dragão em uma
ilha. “Faith está bem” assegurou Rhi a Ronnie “Asseguramos disso”
Luzam MacLeod disse “Acredito que o melhor será que nos informe
de tudo isto”
“É obvio” Rhi tragou saliva e se encarou a todos eles. “Faith de fato
encontrou ossos de Dragão, todo um esqueleto. De algum jeito, foi
escondido com magia quando Dmitri destruiu os corpos dos Whites
que morreram em suas Ilhas. Pensamos que o pior era o fato de que
um esqueleto tivesse ficado atrás”
Isla se rodeou com seus próprios braços. Enquanto Rhi falava, podia
ver os acontecimentos desembrulhar-se em sua mente como se ela
tivesse estado ali com o Dmitri e o Faith.
“Dmitri levou os ossos a Dreagan. Quando os transladou da cova,
Faith encontrou algo. Era uma pequena estatueta de madeira de um
Dragão”
Isla retrocedeu um passo de Rhi, seus joelhos ameaçavam cedendo
-porque, nesse momento, os Anciões lhe mostraram a peça de
madeira. “Um Dragão esculpido que se parece com Con”
Rhi assentiu. “Sim. Quando se aproximava de qualquer dos Reis,
estes tinham um desejo entristecedor de matar a todos os mortais.
Na mão de Faith, vi uma espada sair da estatueta enquanto
apunhalava ao Dmitri. Ela seguiu dizendo que não seria a primeira
morte dos Reis, começando a guerra de novo”
“Tocou-a você?” perguntou Phelan a Rhi.
A Light Fae negou com a cabeça. “Shara, em troca, sim o fez.
deprimiu-se enquanto a ira a consumia”
“por que veio?” perguntou Larena desde sua cadeira junto a seu
marido, Fallon.
Isla deu outro passo atrás quando Rhi olhou em sua direção. Não
podia falar enquanto os Anciões lhe permitiam escutar as violentas
e vis coisas que o Dragão de madeira tinha feito que dissessem os
Reis Dragão e o Faith.
“Por causa do que senti quando examinei ao Dragão” disse Rhi.
Ramsey ficou em pé. Era o único Guerreiro que era, em parte, Druida
-uma mortal combinação que lhes tinha salvado em incontáveis
ocasione. “Quero ver esse objeto”
“Não estou segura de que seja uma boa idéia, lhe esteja acostumado
a” lhe advertiu Rhi.
Ramsey simplesmente levantou uma sobrancelha negra.
Rhi respirou fundo, e logo havia uma enorme esfera apareceu
revoando sobre seu ombro. Sem dizer uma palavra, a Fae pôs suas
mãos a ambos os lados da esfera, sem tocá-la de tudo, e se
concentrou no Dragão de madeira.
Pequenos raios saíram do Dragão de madeira ao globo. Não foi até
que uma pálida luz amarela começou a rodear a Rhi que Phelan
correu até ela. Isla lhe agarrou do braço antes que pudesse tocar a
Fae.
“Estou bem” disse Rhi ao Phelan. Este aplanou os lábios e disse
“Então deixa de brilhar”
Todo mundo sabia que Rhi brilhando nunca era nada bom. Assim,
ante o requerimento do Phelan, deixou cair as mãos. Isla deixou sair
um suspiro de alívio quando o brilho desapareceu.
“Sinto magia Fae dentro dele” lhes disse Rhi. “De ambas, Light e o
Dark”
Hayden cruzou os braços “O que mais sente? Porque não estaria
aqui falando com minha mulher se não houvesse nada mais”
O olhar de Rhi se deslizou até Isla. “Sinto magia Druida. De ambas,
mije e drough” “Maldição” murmurou Fallon.
Rhi dirigiu um olhar penetrante na direção de Isla. "O que lhe
disseram os Anciões?"
“Que há perigo” Isla olhou ao Hayden, sabendo que ele
permaneceria junto a ela sem importar o que viesse. “E que o
passado estava retornando”
Ramsey franziu o cenho “Que demônios significa isso?”
Isla se voltou até Rhi . “Disseram que deveria trabalhar contigo
contra os que querem vingança”
“Bom, irmã” disse Rhi com um enorme sorriso “vamos começar”
***
Capítulo 28

Devon não tinha terminado de fazer perguntas. “Contará-me sobre


os Fae?”
Os olhos de meia-noite do Anson a observaram durante um
comprido momento. “acreditou o que te contei?”
“Acredito que você o crê”
Ele levantou uma sobrancelha. “Viu-o”
“Tenho-o feito? Quer que eu aceite que a magia existe quando nunca
a vi, não em toda minha vida. Para mim, a magia é tirar um coelho
de um chapéu ou tirar uma moeda do ar”
“Se não crê nela, por que quer saber mais?”
Ela tinha esperado que não lhe formulasse essa pergunta. A maioria
porque não estava preparada ainda para permitir-se pensar nisso, e
muito menos, para dizê-lo em voz alta.
“Devon” a apressou ele.
“Porque inclusive apesar de que me deu medo quando te
transformou, é magnífico em forma de Dragão. Porque seu mundo é
fascinante. É formoso, aterrador e lhe apaixonem, e quero conhecê-
lo tudo”
Ele levantou o olhar brevemente antes de assentir lentamente. “Os
Fae são de outro mundo. Chegaram aqui faz séculos por causa de
uma guerra civil e se instalaram na Irlanda. Há duas classes do Fae
-os Light e os Dark”
Ela apoiou a cabeça contra os barrotes e lhe observou. Queria que
ela aceitasse tudo o que compartilhava, mas não tinha idéia do difícil
que lhe resultava. “Os Fae são extremamente atrativos” continuou
ele. “Os humanos se sentem atraídos por eles sem sequer dar-se
conta. Os Light têm os olhos chapeados e o cabelo negro. mesclam-
se com os mortais, embora esteja mal visto”
“por que?” perguntou ela com o sobrecenho franzido.
“Porque uma vez que você tem sexo com um Fae, nenhum mortal
poderá sentir-se satisfeito outra vez”
Devon enrugou o nariz “Já vejo”
“Há algo em sua espécie que atrai aos Fae. Possivelmente é quão
facilmente caem sob seu influxo, mas o flerte ocasional tem, às
vezes, como conseqüência um menino. Há milhares de mestiços
caminhando pela terra”
Ela agarrou a idéia, pensando em todas as pessoas belas dos filmes
que pareciam muito atrativas para ser reais. Charlize Theron era
uma. Devon estava segura de que ela era uma mestiça. “E os Dark?”
“Você lhes viu hoje” declarou Anson. “Um Light Fae pode converter-
se em um Dark, mas muitos dos Dark mais capitalistas têm conexões
familiares que se remontam a milhões de anos. Se um Fae nascer
em uma família Dark, será Dark”
“Não pode converter-se no Light?”
“Isso acontece estranha vez. É o poder sedutor de sua magia o que
lhes sustenta. Sua magia é maior como um Dark, mas lhes converte
em malvados. Enquanto que um Light pode render-se e tomar a um
mortal por uma só vez, os Dark têm outras idéias. alimentam-se de
humanos”
Ela retrocedeu ante a idéia. “Quer dizer que nos comem?”
“Não da maneira em que está pensando. Os mortais vão em massa
a eles, seus corpos absolutamente desinibidos. entregam-se
livremente aos Dark, quem lhes dá o melhor sexo de suas vidas. Mas
cada vez que um Dark se une com um humano, drena-lhe um pouco
de sua alma”
Devon sentiu repulsão ante esse pensamento. “Está-me dizendo
que uma mulher jaz ali em meio da paixão sem saber que está
morrendo?”
“Isso é exatamente o que estou dizendo. Vi-o. A primeira vez que um
Dark tira uma vida, seus olhos se voltam vermelhos. Cada maldade
que cometem depois disso, faz que seu cabelo se vá voltando
prateado”
“São, então, facilmente reconhecíveis” disse ela com aversão.
Anson negou com a cabeça. “Os Fae têm magia, recorda-o. Podem
teletransportarse. Podem também criar portais Fae que unicamente
eles podem ver. E podem utilizar o glamour para trocar sua
aparência”
“Acredito que vou vomitar”
“Quando os primeiros Faes chegaram a este mundo, dissemo-lhes
que se fossem, mas jogaram uma olhada os humanos e viram um
festim. Não demoraram muito em começar as Guerras Fae. Ao
princípio, foram os Reis Dragão lutando contra os Lights e os Dark,
mas Constantine conseguiu convencer à Rainha Light, Usaeil, de
que, se ficava de nosso lado, também acabaria sua guerra civil.
Dado que suas guerras quase destruíram seu mundo, ela aceitou
sua oferta. Os Light se uniram a nós, e pudemos vencer aos Dark”
Devon se moveu, deslizando para baixo uma de suas mãos por um
dos barrotes e entrando em contato com a dele. Um chiado de
consciência dele a atravessou, embora ela imediatamente o ignorou.
“Então venceram nessa guerra porque lhes ajudaram os Light?”
Poderíamos ter vencido aos Dark por nossa própria conta, mas
estávamos liberando uma guerra enquanto evitávamos que os
humanos presenciassem algo daquilo. E Con pensou que uma
aliança com os Light só poderia nos beneficiar”
“Um movimento inteligente” admitiu ela. “Se vocês venceram, por
que não jogaram aos Fae?”
“Sua expressão se endureceu. “Isso é algo do que nos
arrependemos. Assinamos um tratado. Os Dark estavam obrigados
a ficar na Irlanda e nunca aventurar-se a Escócia, e se supunha que
tampouco tomariam nenhuma só vida humana. Mas quanto mais
tempo permaneceram, mais empurravam contra esses limites até
que rompessem as ligaduras por completo”
“Estão em guerra com eles de novo?”
“Sim. E fazendo-o o melhor que podemos para não atrair a atenção
dos mortais. Aos Dark não importa quem lhes veja, assim que isso o
faz mais difícil para nós”
Ela respirou fundo. “Nada disto seria um problema se não tivesse
que ocultar quem é” “Não”
“São os Light ainda seus aliados?”
Ele vacilou um momento muito comprido “Assim acredito. Há uma
Light. Seu nome é Rhi. Ela tem feito muito por nós durante o século”
“por que? O que a liga com os Reis Dragão?” “O fato de que teve um
amante Rei Dragão”
Devon sorriu ante o pensamento. “Seguem juntos?”
“Não, embora nenhum de nós sabe por que ele terminou a relação.
pertencem-se. Todos nós sabíamos então, e sabemos agora”
“Que triste. E inclusive embora ele cortasse, Rhi ainda os ajuda?”
“Ela arriscou sua vida por nos ajudar em várias ocasiões”
“Então os Fae não são imortais?”
Ele se encolheu de ombros bruscamente. “Não no sentido em que
nós o somos. Têm muitas vidas, muito largas, mas uma de suas
especialmente feitas espadas forjadas nos Fogos do Erwar pode
lhes matar”
“Alguma possibilidade de que possa conseguir uma dessas
espadas?” perguntou ela com um sorriso.
Ele curvou seus lábios por um lado em um sorriso que deixava sem
respiração. “Significa isso que aceita o que te contei?”
Em lugar de lhe responder, esclareceu-se garganta. “O que acontece
os Druidas? São os mestiços dos que falou?”
“Os Druidas são humano capazes de sentir a magia que há neste
reino. Pressentir e sentir a magia foram os primeiros passos. A
magia logo se fundiu neles, convertendo-se em parte deles. Assim é
como chegaram os Druidas. Já não fica muita magia neste mundo.
A indiferença dos mortais levou a magia ao profundo do chão, mas
ainda há alguns lugares nos que se pode sentir. Dreagan, é obvio,
porque estamos ali. Para os Druidas, é a Isla do Skye”
Ela levantou as sobrancelhas. “De verdade? Tão perto? ouvi falar da
beleza do Skye”
“Os mortais pensam que é o esplendor da terra o que o proporciona,
e embora Skye é magnífica, é a magia que sentem”
“Faz que queira ir”
Seu negro olhar foi intensa “O fará”
Incapaz de lhe sustentar o olhar, ela a retirou apressadamente. “Há
muitos Druidas?”
“quanto mais se procriaram com humanos sem magia, a magia neles
foi esfumando-se. Os Druidas são uma raça moribunda. Há um
grupo deles que salvaram aos tuas várias vezes contra droughs -os
malvados Druidas que tentam conquistar o mundo.
“Droughs” disse ela, repetindo a palavra. Soava estrangeira e difícil
de dizer. “É gaélico. Os Druidas virtuosos são os colheita”
Ela voltou o olhar até ele. “compara-se a magia dos Druidas a dos
Fae?”
“Um Druida pode ser imensamente poderoso, mas não se aproxima
de um Fae. Enquanto os Druidas caminham entre dois mundos, o
seu próprio e o dos humanos- os Fae e a magia são um”
“Como vocês?”
Houve um leve cenho franzido em sua frente ante sua pergunta.
“Somos magia. A magia somos nós. Então, sim, como nós”
O que não se disse foi que os Reis Dragão eram os mais capitalistas
de todos. Ela não precisava perguntar. Tinha-o confirmado com suas
histórias “Um Rei Dragão”
“Sem Dragões” disse ele retirando o olhar.
Lhe pôs a mão no braço. “Sinto-o muito Anson. Não sei por que ainda
desejam nos ajudar depois de tudo o que me contou. Eu não o faria.
Mas o que realmente não entendo é por que livremente me conta
todo isto, sabendo que Stanley e o Harriet nos estão escutando”
“Recorda” disse ele com um sorriso enquanto voltava de novo a
cabeça até ela “Tenho magia. criei uma borbulha a nosso redor para
silenciar nossas palavras. Eles acreditam que você está aí, mas que
eu estou em uma desses rincões escuros”
“Então não escutaram nada do que falamos?”
“Nenhuma palavra” replicou ele com um sorriso.
Embora ainda não estava segura sobre esse assunto da magia,
decidiu deixá-lo a um lado. “E a Druida da que falaram Kinsey e o
Esther?”
“É poderosa, mas não pode tocar minha magia”
Isso fez que Devon se sentisse melhor. Logo recordou algo que tinha
acontecido no armazém. “por que os homens me soltaram de
repente para que fugisse?”
“Porque isso o fiz eu. Cada Rei tem seu próprio poder. O meu é ser
capaz de possuir o corpo de alguém”
“E suas mentes?”
Ele negou com a cabeça. “Infelizmente, não”
“Upton disse algo sobre que a Druida tinha impedido que fizesse isso
a ele”
Os lábios do Anson se estreitaram por um segundo. “Esse foi meu
engano. Deveria ter previsto que Upton tomaria essas precauções.
Poderia ter quebrado os feitiços da Druida, mas isso te tivesse posto
em maior perigo”
“A próxima vez não se preocupe por mim” “Não o entende?”
Ela inclinou a cabeça “Entender o que?”
“vão utilizar te para assegurar-se de que faça o que seja que eles
queiram”
“Não” disse mais alto do que era sua intenção. “Não lhes deixe”
inclinou-se mais perto dos barrotes para assim aproximar seus
rostos. “Não deixarei que lhe machuquem um só cabelo de sua
cabeça”
“Eles contam com isso. Vi o olhar nos olhos do Stanley antes. Está
louco com a necessidade de te ter a sua inteira disposição”
“Esse é seu engano” declarou Anson com voz fria. “Aprenderá muito
em breve que não sou seu brinquedo”
Ela apertou mais o braço do Anson e se inclinou mais perto. “Faça
saber diretamente desde o começo”
“E se ameaçarem sua vida?”
Não é que queria morrer. De fato, desejava muitíssimo viver. Talvez
era o fato de que tinha sido capturada por um psicopata, mas lhe
resultava cada vez mais difícil encontrar razões para não acreditar
no Anson.
“Só sou uma pessoa” replicou ela. Ele negou com a cabeça.
“Não permitirei que nada te ocorra”
“Olhe a imagem completa. Sem mim, pode ir daqui e obter a
informação para a que vieram Kinsey e você”
“Não funciona assim”
Ela pôs os olhos em branco e suspirou ruidosamente “por que está
sendo tão difícil?”
“Porque me importa. Porque fisicamente me fere que lhe
machuquem”
O coração de Devon se saltou um batimento do coração. Como
podia ser real? Era gentil e encantador, mas também protetor e
autoritário. Era forte e dominante e impossivelmente atrativo.
“Quero-te” murmurou ele.
Com três palavras aceitou tudo sobre ele -o Rei Dragão, a magia e
a imortalidade- em um só pacote.
Ela tragou saliva enquanto seu sangue ardia de desejo “Sou tua”
Quando ele tomou seus lábios em um faminto beijo, ela se esqueceu
dos barrotes de metal entre eles, do Upton e de seus loucos planos,
e do fato de que podia morrer. Porque estava sendo beijada por um
Rei Dragão.
Que a tinha escolhido.
***
Capítulo 29

Custou pouco que o corpo do Anson se acendesse em uma labareda


de desejo. Detestava os barrotes que lhe separavam de Devon, mas
mais que isso, aborrecia às pessoas que se atreviam a pô-la em
perigo.
Eles pagariam. Penosamente.
Não havia nada que Con ou alguém mais pudesse dizer que
trocasse sua opinião. O pior de tudo é que sabia que ele era o único
responsável por que Devon se encontrasse em uma situação difícil.
Mas isso trocaria. Ele o veria.
Por toda sua magia, adorava beijá-la. Seu corpo estava dolorido com
a necessidade de estar dentro dela outra vez, sentir suas estreitas e
escorregadias paredes lhe comprimindo.
Sem vontades, terminou o beijo e descansou a frente na dela.
Permaneceu em calma, mantendo o controle de sua crescente fúria,
quando tudo o que queria era transformar-se e ruir o edifício antes
de levar-lhe a Dreagan e pô-la a salvo.
Logo retornaria e destruiria a todos os que estavam envoltos em seu
seqüestro. “Não tenho família” disse Devon.
Anson não respondeu. Isso já tinha sido revelado pelo Kinsey. O fato
de que Devon o dissesse com olhos tão tristes lhe alertou de que a
história detrás daquilo seria horrível.
“Já sabia não é certo?”
Retirou o cabelo do rosto de Devon enquanto se reclinava para trás
para olhá-la. “Sim”
“Não hei dito estas palavras em muito tempo” logo, ela se moveu de
forma que pôs a cabeça sobre os ombros dele apesar dos barrotes.
Anson a agarrou, passando brandamente a mão sobre suas mechas
castanhas enquanto esperava a que ela falasse.
“minha mãe morreu quando tinha três anos. Não a lembro. Meu pai
não dirigiu bem sua morte repentina, e não encaixei absolutamente
aquela confusão. Ele estava na Royal Navy, assim quando se
embarcava ficava com seu irmão.
“Meu tio e meu tia eram boa gente e me tratavam como fosse dela.
Quando tinha quatro anos, eles tiveram sua própria filha, e fiquei com
eles a viver permanentemente. minha prima e eu fomos muito
próximas. A vida era boa. Realmente bom” Seu sorriso se
desvaneceu então “Um mês antes de meu 13 aniversários, averigüei
que meu pai tinha morrido”
Anson a agarrou mais forte desejando poder afastar a dor. Ela não
era a única em perder a ambos os pais tão jovens, mas isso não a
fazia sofrer de forma menos horrível.
“Sempre pensei que meu pai retornaria por mim” Ela bufou. "Foi
realmente uma tolice. Nos dez anos que seguiram a que ele me
deixasse com seu irmão, só lhe vi duas vezes. No fundo, acredito
que sempre soube que não me queria em sua vida.
“Quando era mais jovem, averigüei tudo o que pude sobre meu pai.
Pus tudo em um cofre e o esqueci. Con sua morte, tirei esse cofre
onde tinha guardado imagens e tudo o que meu tio me tinha dado
de meu pai. Obcequei-me contudo, incluídos os truques de magia
que aparentemente ele tinha dominado a uma idade temprana”
Anson não deixou de lhe acariciar o cabelo, reconfortando-a
enquanto falava.
“Durante quatro anos, tudo o que fiz girava em torno da magia. Era
horrível nisso, mas eu adorava. Se um mago chegava à cidade,
assegurava-me de estar ali. Meu tia, tio e prima o suportavam com
sorrisos”
“Porque lhe amavam” disse Anson.
Devon assentiu, aspirando o ar pela nariz. “Meu tio se havia sentido
mau durante semanas quando chegou o dia em que íamos ver o
mago mais novo. Nem sequer lembrança quem era, mas sentia que
o mundo se acabaria se não ia. minha prima e eu retornávamos a
casa de ir correndo à loja. O que seja que tinha feito adoecer a meu
tio se passou a meu tia. minha prima tampouco se sentia bem, assim
que eu estava conduzindo. Estava chovendo tanto que os limpador
de pára-brisas não davam a vasto. A lembrança claramente. Isso e
meu fúria”
Ele olhava fixamente seu rosto, observando a mescla de emoções.
Ela se encolheu de ombros, com um triste sorriso em seus lábios.
“Estava tão zangada. Não lembrança exatamente o que disse minha
prima. supunha-se que ela tinha ir comigo. Do contrário, não poderia
ir ver o espetáculo. Quando ela disse que não tinha vontades de ir,
comecei a gritar. Os pneus se meteram em um atoleiro, e nos
deslizamos até o tráfico que vinha em direção contrária”
Anson fechou os olhos. “Sentia que a magia era sua conexão com
seu pai”
“Um homem que não me quis”
“Provavelmente, pensou que você estaria melhor longe com seu
irmão e decidiu te deixar com ele” Devon suspirou ruidosamente.
“Alguma vez saberei não é certo? Mas isso não justifica minha ira”
“Não podemos evitar como nos sentimos”
“minha prima morreu esse dia” Ela aspirou pela nariz ruidosamente.
“Pensei que ia ter que dizer a meus tios, mas me levaram a hospital.
Ambos adoeceram tanto que ingressaram com infecções
pulmonares meia hora antes. Era tão mau que retardamos o funeral
todo o tempo que pudemos até que estiveram o suficientemente bem
para assistir”
Só podia imaginar-se como se haviam sentido seus tios sobre a
perda de sua filha, e rezou para que não se desforrassem com
Devon.
Devon se limpou a sujeira de sua arruinada saia. “No funeral, tudo o
que pude fazer foi ficar ali enquanto outros me davam palmadas no
braço e me diziam que às vezes
aconteciam coisas terríveis. Ninguém sabia que, se tivesse
conduzido mais devagar, se não tivesse estado gritando e se tivesse
mantido os olhos no caminho, minha prima não tivesse morrido”
Anson lhe beijou o cocuruto “Isso não o pode saber com segurança”
“Tive que dizer a meu tio e a minha tia a verdade. Estavam tão
desconsolados com a perda de sua única filha, e eu não podia lhes
olhar todos os dias e me guardar esse segredo para mim mesma.
Teria que ter visto seus rostos quando lhes confessei o que tinha
acontecido. Qualquer amor que tivessem sentido por mim,
desapareceu”
Ele negou com a cabeça “Certamente não”
“Disseram-me que os acidente aconteciam, mas que eles ainda me
amavam. Acreditei-lhes. Senti-me tão aliviada. Dias depois quando
lhes levei a casa, vi a verdade. Deixaram de me olhar e estranha vez
falavam comigo. Pensei que necessitavam tempo, mas as coisas
jamais trocaram. Nada do que fazia, nenhum montão de desculpas
ajudavam. Suportamos isso até que cumpri dezoito. Quando
despertei essa manhã, havia uma nota pega a minha porta”
“O que dizia?” perguntou ele quando ela ficou em silêncio.
“Só sete palavras. Por favor, parte antes do jantar”
Ele procurou algo que poder lhe dizer para aliviar sua pena, mas não
havia nada “O sinto”
“Fui à universidade, onde me diverti durante os primeiros três anos.
Tinha estado perdida da morte de minha prima, e só estava
piorando. Mas não me importava. Nada tinha sentido para mim, e
não queria entender nada disso. Estava contente de deixar que
minha vida se desmoronasse lentamente. Pensava que me merecia
isso”
“Isso não é certo” disse ele. Lhe lançou um pequeno sorriso. “Foi o
verão antes de meu último ano que recebi uma carta de um
advogado, me dizendo que meus tios tinham morrido em um
acidente automobilístico. Uma parte de mim se sentiu aliviada.
Odiava-me por isso, mas lhes chorei. Eles eram meu única família”
“E a outra parte?”
Ficando o cabelo depois da orelha, disse “Foi como uma chamada
de atenção”
“Logo te grampeou o cinturão e olhou até o futuro, certo?” deduziu
ele. Houve um sorriso em sua voz quando replicou
“Sim”
“É por isso pelo que não crê na magia”
Ela levantou a cabeça, seus olhos azuis se encontraram com os
dele. “Com minha prima morta, dava-me conta que estava obcecada
com algo que não só era falso, mas sim não importava porque meu
pai já não estava. Custou-me minha família”
“Agora não está só. Eu estou aqui. Kinsey, Esther e o Henry estão
fora nos buscando. E logo estão outros Reis Dragão”
Ela franziu a frente “Henry?”
“O irmão do Esther. É também um agente do MI5. Foi quem me levou
a armazém para te encontrar”
“Seguiram-nos?”
“Não os necessito. Posso contatar com os Reis cada vez que queira”
Ela girou sua cabeça ligeiramente e lhe deu um olhar estranho. “por
que não o fez?”
“Preciso saber o que quer Upton. Não trarei para mais Reis aqui se
posso nos tirar por meus próprios meios”
“Disse-te Stanley algo sobre o que quer?”
“Não ainda” E isso era uma das coisas que preocupavam ao Anson.
“Os homens como Upton desfrutam contando a todo mundo o que
planejam. Ele não há dito nenhuma palavra”
Devon enrugou o nariz. “Isso não é um bom augúrio para nós. O que
vamos fazer?” “Fingir que me odeia”
“por que?” perguntou ela.
Lhe roçou o lábio inferior com o polegar. “Porque se acreditar que te
importa o mais mínimo, utilizarão-o. Ele viu sua reação quando me
transformei. Ele sabe que até hoje não sabia quem sou, o que sou.
lhe deixe acreditar que está aterrorizada comigo”
“Eu não…”
Anson se sobressaltou quando ouviu aproximar uns passos. Deu a
ela um breve beijo e ficou em pé rapidamente, desaparecendo entre
as sombras. “te levante e caminha de um lado a outro. Quando
entrarem, não olhe em minha direção. Nunca. Recorda-o”
Ela ficou sentado um segundo antes de ficar de pé e começar a
passear. Lentamente ele fez desaparecer sua magia para que tudo
aparecesse como deveria ser.
Seu olhar estava sobre a porta quando esta se abriu, e o Upton
entrou só. Anson brevemente pensou em lhe atacar, mas isso seria
muito fácil. É o que eles esperavam que fizesse –e o que desejava
fazer.
Desejariam eles lhes descobrir se os Reis Dragão fossem mais
bestas que homens? Se era assim, foram ficar decepcionados.
Porque os Reis eram todo Dragão. Upton entrou na habitação com
a porta fechando-se atrás dele como se o mundo não lhe importasse.
Caminhou diretamente até a jaula em metade daquele espaço e
sorriu a Devon.
Ela parou frente a ele e cruzou os braços. Logo levantou o queixo e
exigiu “me Tire daqui”
“Sinto muito, querida. Isso não vai acontecer” “por que?”
O olhar do Upton escaneou a escuridão. “Necessitamo-lhe”
Devon deixou cair os braços e deu um passo atrás. “Está ele aqui?
Comigo? Agora?” perguntou com uma voz cheia de terror.
Foi tão convincente que Anson por um momento acreditou. “Sim,
está” disse Stanley.
Ela abriu os olhos de par em par. “Como fica aí tão
despreocupadamente?”
“Porque não pode me tocar”
Anson tivesse querido soltar uma ruidosa gargalhada. Desde que
Upton tinha entrado na habitação, tinha estado escaneando a área
com sua magia de Dragão. A Druida tinha feito um trabalho
impressionante. Tinha sobreposto capas de feitiços de tal maneira
que outros Druidas demorariam semanas nas atravessar. Mas ele
não era um Druida.
Com apenas um pensamento, utilizou só a suficiente magia para
provocar uma pequena greta nos feitiços da Druida. Não queria que
se eliminasse o encantamento porque então seriam alertados de seu
plano. Desta forma, se a Druida se fixava, nunca notaria a fratura
nos feitiços.
Entretanto, era tudo o que necessitava para quando decidisse
acabar com o Upton. Gostasse ou não ao Anson, era aqui onde ele
e Devon precisavam estar. Os mortais não poriam um dedo nela
enquanto Anson fizesse o que lhe pedissem. E quanto mais tempo
estivesse com eles, mais poderia descobrir sobre qual era seu
objetivo final e ser capaz de deter tudo isto.
“Como é isso possível?” perguntou Devon ao Upton. O sorriso do
Stanley se alargou. “É meu pequeno secreto, querida”
“Por favor, não me deixe aqui com essa…coisa!”
“Rei Dragão” a corrigiu Upton.
Devon fez um gesto com a mão para afastar suas palavras. “Não me
importa o que ele diga de si mesmo. Não é humano”
“lhe tentei dizer isso em meu escritório. Realmente, deveria ter posto
atenção” Stanley voltou a cabeça até o Anson. “Não há necessidade
de que te esconda entre as sombras. Já não mais”
Anson permaneceu em silêncio.
Devon deu um passo para aproximar-se dos barrotes. “Sr. Upton, o
rogo. Eu não sabia quem… Quero dizer o que era. Não pode pensar
seriamente em me deixar aqui com ele”
“Não o estou pensando. Estou-o fazendo”
“Me vai comer!” protestou ela em voz alta. Stanley se pôs a rir
colocando as mãos nos bolsos. “Não, não acredito. Verá, Devon, por
alguma razão, os Reis Dragão querem nos proteger aos mortais.
Isso significa que podemos lhes fazer o que queiramos e não
quererão vingar-se. Nunca”
“Como sabe isso?” perguntou ela.
Upton sorriu com arrogância. “Um homem que conhece tudo sobre
os Reis Dragão me contou isso”
***
Capítulo 30
O estômago de Devon se contraiu ante a declaração do Upton.
Queria olhar ao Anson para ver sua reação, mas manteve o olhar no
Stanley. Queria lhe apagar esse depreciativo sorriso de sua
insofrível cara de babuíno.
O medo que a atendia não se dissimulava. Era do todo muito real.
Mas não estava dirigido até o Anson. Não, era unicamente pelo
verme que se chamava a si mesmo humano -Stanley Upton.
Ao mesmo tempo que Upton seguia sorrindo, com seus olhos azuis
resplandecendo, Devon se deu conta de que Stanley queria que lhe
pedisse mais informação. Assim, lhe deu exatamente o que queria.
“Quem é esse homem?”
Upton inalou profundamente “Só um Rei Dragão”
“E confia nele?”
O sorriso se desvaneceu enquanto o desgosto lhe coloria a cara.
“por que não ia fazer o? Ele veio a nós”
“E você lhe crê?” Uma vez mais não teve que fingir seu assombro.
Era muito real. Stanley se encolheu de ombros. “A princípio, não,
mas é convincente. foi quem nos subministrou toda a informação”
“Sim, mas… segue sem ser humano” disse ela, aguilhoando ao
Upton.
“Quando o Rei veio para mim, abriu-me os olhos. Deu-nos todos os
nomes dos Reis Dragão no Dreagan”
“Viu o seus entre eles também?”
Stanley deixou saber sua irritação pela olhar que lhe lançou. “Ele é
um aliado”
“Ele é um Dragão”
“Qual é seu problema?” espetou-lhe Upton.
Devon se envolveu a cintura com os braços. “Eu não lhes aceitaria
tão facilmente. Nunca.
Como poderia? Nem nunca confiaria neles tampouco. O fato de que
possa nos pôr a todos nós em perigo pela palavra de uma Dragão
aliado é absurda. Não tem idéia de se está mentindo ou não”
“Não o faz” foi a brusca resposta.
“Então o que é o quer? Se for um Rei Dragão por que necessita
nossa ajuda?”
Stanley cruzou os braços e a olhou “Nunca rechaçaria a mão de
nossa Rainha. Certamente não o farei com um Rei Dragão”
“Sim, mas a Rainha é humano. Esta…coisa” disse ela, fazendo um
gesto com a mão, “não o é”
“Este homem quer que os humanos mostrem aos Reis Dragão que
não lhes necessitamos. E descida fazer justamente isso”
Isso era pior do que tinha esperado. Devon tragou saliva para passar
o nó que lhe tinha formado na garganta. “Como?”
Pavoneando-se, Upton deixou cair os braços, com um sorriso
presunçoso, “Anson fará algo que eu lhe peça porque não só não
pode me machucar, mas também fará algo para assegurar-se de que
nada te ocorra”
“Isso é absurdo. Ele apenas me conhece”
“Meu amigo me disse que os Reis tendem a ser muito compassivos
conto se trata de mulheres, especialmente aquelas pelas que se
sentem atraídos”
Devon ficou o cabelo depois da orelha. “Tudo isto pode ser uma
armadilha”
“Não” disse Stanley negando-o com a cabeça. “Conseguiu-me uma
Druida. Como crê que estou retendo aqui a um Rei Dragão?”
“Uma Druida?” repetiu ela, destilando puro cepticismo suas palavras.
Upton lhe lançou um olhar de aborrecimento. “Viu a um homem
converter-se em Dragão e tem problemas para acreditar que há
Druidas? Espera que te fale dos Fae”
“por que me conta todo isto?”
Seu sorriso foi lento e frio como o Ártico “Uma vez que veja meus
aliados e o poder que exerço através deles, estará de acordo
comigo”
“por que lhe importa se estiver de acordo com você?” Havia algo
muito mal e não gostou da crescente apreensão que a estava
consumindo. Era muito fácil enganar ao Upton, mas mais que isso,
ele se sentia crédulo –muito crédulo.
“Sairá logo” Stanley se girou e começou a afastar-se. Quando
alcançou a porta, disse sobre seu ombro “É possível que deseje
fazer as pazes com o Anson”
Devon não se moveu muito depois de que Upton fosse. suas
palavras a deixaram gelada de formas que a história do Anson nunca
tinha feito. Sentia como se todos tivessem perdido a cabeça.
Não. Aquilo não era justo. Estava Anson. Tinha sido amável, gentil e
afetuoso. Lhe tinha contado sua história, embora sabia que não lhe
acreditava. Em lugar de zangar-se por isso, simplesmente o tinha
aceito. Não tinha tentado que ela trocasse de opinião ou de
argumentos.
Em algum momento ao compartilhar suas histórias e enquanto lhe
contava seu segredo mais escuro, inconscientemente se tinha dado
conta disso. Possivelmente foi então quando começou a reconhecer
lentamente que suas palavras eram... verdadeiras.
tampou-se a boca com a mão e fechou os olhos. A magia era real.
Não a imitação, a não ser a da classe real, genuína –e tangível.
Abriu os olhos de repente. por que Anson não havia dito nada desde
que Stanley se foi? Ela se voltou e deixou que seu olhar tentasse
atravessar a escuridão. Onde estava?
Queria lhe chamar, sentir suas mãos sobre ela uma vez mais. Con
ele perto, sabia que poderia sobreviver a aquilo. Porque havia algo
no que Upton tinha razão –Anson seria seu escudo.
O peso de tudo o que tinha descoberto a pressionava duramente.
Ela caminhou até o cama de armar e se sentou. Se pelo menos
pudesse ajudar, mas o que poderia fazer? Ela não era imortal nem
tinha magia. Ela só estorvaria. Como odiava ser um passivo em lugar
de um ativo.
“Estou aqui” a voz do Anson lhe chegou desde detrás dela.
Não estava perto, mas suas palavras sussurradas fizeram muito por
reconfortá-la. Deixou escapar a respiração. “Sabe que não penso
nada do que hei dito verdade?”
“foi muito convincente”
Ela fez uma careta, desejando poder lhe ver. “Fiz o que me pediu”
“Sei. Fez-o bem”
“É Ulrik quem está ajudando ao Upton?”
“Não estou seguro”
deteve-se si mesmo de dá-la volta e ficar boquiaberta ante ele ao
mesmo tempo. Deixando cair o queixo sobre o peito para esconder
o rosto das câmaras, perguntou “O que quer dizer?”
“Conheço o Ulrik. Seu ódio pelos mortais é muito profundo. Pode
utilizar aos humanos para algo mas não como isto”
“passou muito tempo desde que Ulrik foi o Rei Dragão que
conheceu”
“Isso é muito certo, mas há algo que não troca”
“Há outro Rei Dragão que possa fazer isto?” Anson suspirou
ruidosamente “Não”
“Então é Ulrik” “Possivelmente”
Não podia imaginar como estas notícias podiam lhe afetar ao Anson.
“O que faz?” “Nada. Preciso advertir a Con e ao Ryder”
Ela abriu a boca para perguntar como mas não teve oportunidade de
fazê-lo. “Nossas mentes estão enlaçadas, recorda” disse ele com um
sorriso na voz.
Ela pôs os olhos em branco. “Que conveniente”
quanto mais pensava nisso, mais desejava ter essa habilidade. Nada
de carregar com um móvel ou tratar de buscá-lo várias vezes ao dia
por esquecer onde o pôs. Nada pagar mais por utilizar o serviço de
telefonia móvel ou pelo dispositivo em sim.
Isso a fez desejar ter um pouquinho de magia.
logo que o pensamento atravessou sua mente, uma vez mais voltou
a sentir a tristeza da perda de seus pais, de seus tios e de sua prima.
Todos eles de alguma forma estavam conectados à magia.
Agora o real era tudo o que a rodeava, e que estava trocando sua
vida. Ao igual ao que era falso. A ironia não lhe aconteceu
desapercebida. Era o a não ser? O destino? Ou, simplesmente
coincidência?
quanto mais tempo estava com o Anson, mais pensava que nada
era por acaso ou por sorte. O universo tinha um plano para todos.
Qual seria o dela? Simplesmente representar um papel menor? Ou
ter um papel principal? Porque queria realmente ser protagonista.
tombou-se para trás sobre o cama de armar e colocou um braço
sobre os olhos. Havia muito do que queria falar com o Anson, e fazê-
lo enquanto tentava não mover os lábios resultava difícil. Havia
gravador de som.
Logo se deu conta que era uma estúpida por preocupar-se. Anson
já se teria assegurado de que não pudessem lhe ver os lábios ou
escutar suas palavras. Certamente, parecia que a magia era mais
que prática.
Isso a fez sorrir.
“Ryder está detendo Kinsey, Esther e o Henry de vir por nós” disse
Anson “Bem. Kyvor já lhes tem feito suficiente”
“Estou de acordo. Também hei dito ao Constantine que tenho as
coisas sob controle aqui”
“E o acreditou?” perguntou ela. Um som muito parecido a um
grunhido saiu do Anson. “É obvio que não, mas sabe que um Rei
mais em Londres só causaria mais mal que bem. Conseguirei nos
tirar daqui”
“Sei” E era certo que sabia. Porque esse era o tipo de homem –
Dragão- que Anson era.
Ele não dizia nada a menos que o pensasse, e certamente não faria
tal promessa a menos que tivesse a intenção de cumpri-la. “Faz o
que Upton queira de você” lhe disse Anson. Faz que creia que ele é
seu salvador”
Ela olhou os barrotes por cima dela. “O que faço se encontro a
Druida? Ou aos Dark?”
“Os Dark os está guardando para mim. A Druida, bom, não estou
muito seguro sobre ela. Não sei como é assim pode ser qualquer”
“E Harriet?”
“Não. Não sinto magia que dela venha”
Agora isso deixou assombrada a Devon. “Pode sentir a magia de
outros?”
“Sim”
Ela respirou com força. “Então assumirei que qualquer outra mulher
que Upton possa me trazer poderia ser a Druida”
“Se tiver a Druida aqui, dará-se a conhecer logo”
“O que significa se?”
Houve uma pequena pausa. “A Druida está ajudando ao Upton, mas
não trabalha para eles. Isso significa que ela decide quando e onde
vai”
“A menos que esteja trabalhando com o Ulrik”
“Estou assumindo que o está fazendo. Já demonstrou que sabe
como encontrar Druidas e que pode as utilizar em seu próprio
proveito”
Devon cruzou os tornozelos “Quanto tempo teremos que esperar
para ver o que Upton está tramando?”
Tão logo saíram as palavras de sua boca, escutou um profundo e
gutural rugido procedente do Anson. Rapidamente voltou a cabeça
em sua direção. Quando viu os quatro homens com compridos
mechas de cabelo negro e prateado, ficou de pé de um salto.
Seu coração começou a lhe golpear as costelas enquanto
rapidamente retrocedia até que a jaula deteve seu progresso. Os
Dark tinham seus olhares vermelhos cravados em algum lugar entre
as sombras.
As luzes se acenderam repentinamente, banhando a vasta área com
luz brilhante. Pela primeira vez, chegou a ver onde estavam sendo
retidos.
Era tão grande como o armazém com tetos altos sob o que poderia
facilmente caber um Dragão. O terror a encheu. Não havia nada que
Upton tivesse que pudesse valer a pena que Anson se submetesse
ao que lhes esperava. Deveria ir-se enquanto pudesse.
Anson estava de pé, caminhando lentamente até os Dark. inclinou-
se até um lado quando uma dessas bolas iridescentes formadas
pelos Fae foi jogada até ele.
Facilmente esquivou a segunda. Foi a terceira a que fez contato e
lhe roçou o quadril. Devon ficou sem respiração quando viu como
seu jeans se queimaram em um abrir e fechar de olhos. Não foi até
que caiu de joelhos e se voltou que viu o quadril e a carne
chamuscada. O dar-se conta de que os Dark lhe arrojavam magia,
golpeou-a com a força de um estalo sônico.
Embora pudesse estar agonizando, Anson lutava como se não
sentisse nada. Ou quando a segunda esfera se estrelou contra seu
ombro esquerdo.
Tudo o que podia fazer era olhar a luta que se desenvolvia frente a
ela. Seu olhar estava cravado no Anson enquanto se movia elegante
e letalmente, esquivando e bloqueando as esferas de magia.
Quando alcançou ao primeiro deles, ensinou os dentes e golpeou o
peito do Fae para tirar o coração do Dark.
E foi tudo o que pôde fazer para não aplaudir nem aclamá-lo.
***
Capítulo 31

Fúria em estado puro. Consumia ao Anson. Nublava a agonia da


magia Dark quando as esferas davam na alvo. Enfocavam-lhe
naqueles que podia matar.
Inclusive quando matou ao primeiro e logo a um segundo Dark, era
consciente de Devon. Ela não tinha emitido som algum, mas sentia
seu olhar fixo nele. A sua, em troca, não era quão única sentia.
Outros lhe observavam. Upton e seus cupinchas. Isso só
acrescentava a fúria do Anson. Por causa da necessidade de ver
com seus próprios olhos o que um Rei Dragão pode fazer, tinha
posto Devon na linha de fogo.
E isso não podia ser perdoado.
Anson soltou a raiva que tinha estado retendo sobre os últimos dois
Fae. Em segundos, tinha a seus pés os quatro Dark mortos, com o
corpo coberto de seu sangue e das queimaduras de sua magia.
Lutava por permanecer em pé inclusive quando o último da magia
dos Fae se atravessava suas costas e sua coluna vertebral.
Inclinando a cabeça para olhar através das mechas de cabelo que
lhe tinham caído sobre o rosto, Anson olhou em direção a Devon.
Tinha os olhos muito abertos pela surpresa, a devastação do que
acabava de presenciar era visível em suas feições pálidas. Primeiro,
tinha-lhe visto em sua verdadeira forma, logo tinha sido testemunha
dele lutando. Isto era quem era ele. Queria que lhe aceitasse –mas
não a empurraria a isso.
Houve um click, e a porta se abriu. O olhar do Anson se cravou no
Upton enquanto uma feroz necessidade de acabar com a vida do
mortal da maneira mais horrível possível crescia em seu interior.
Stanley começou a aplaudir lentamente. “Muito bem. Meu amigo
mencionou as habilidades dos Reis Dragão quanto entravam em
batalha”
“Assim quis vê-lo por você mesmo” disse Anson. Upton sorriu
“Precisamente”
“Vem aqui” Anson lhe fez gestos. “Mostrarei-lhe isso de primeira
mão”. O bastardo não se moveu, mas Anson se divertiu com a risada
nervosa do Upton que seguiu.
“Agora” disse Stanley depois de esclarecê-la garganta. “depois desta
pequena exibição, estou seguro que necessita tempo para te
recuperar”
Anson não se incomodou em responder. Deixou que o idiota tirasse
suas próprias conclusões. Aparentemente, Ulrik –ou quem
pretendesse ser ele- estava repartindo toda classe de
conhecimentos referidos aos Reis.
Anson começou a pensar no homem que tinha visto em Londres que
se parecia tanto ao Ulrik. Stanley havia dito que não era Ulrik quem
lhe ajudava, mas isso não significava que Ulrik não estivesse envolto
de algum jeito. E isso lhe decepcionava muito.
“Estou seguro também de que a estas alturas também é consciente
de que não pode escapar” disse Upton com um brilhante sorriso. “É
o trabalho de nosso Druida. Ela é, simplesmente, espetacular”
“Traz-a. eu adoraria me encontrar com ela” insistiu Anson. Stanley
moveu até diante e para trás o índice. “Logo a conhecerá. Até então,
te acostume a seu alojamento. Devon e você passarão aqui uma
larga temporada ainda”
“O que?” chiou Devon.
Com essa pouca comunicação, Upton saiu pela porta. Momentos
depois, as luzes se apagaram exceto a que estava sobre a cela de
Devon e o caminho da porta até Devon. Anson caminhou até a
parede mais próxima e se apoiou contra ela antes de deixar cair até
o chão. Observou Devon caminhar até os limites de sua prisão com
os braços cruzados sobre o peito e a cabeça baixa.
Sua decisão de permanecer tinha sido apressada. Principalmente
porque pensou poderia superar o que fosse que lhe arrojasse, deter
o Kyvor e manter a salvo a Devon. Tinha sido seu orgulho o que lhe
tinha permitido pensar tal coisa. Agora, não estava tão seguro. Lutar
contra os Dark lhe tinha mostrado claramente quão facilmente
podiam ir a pelo Devon enquanto ele estava lutando.
Não estava preocupado pela Druida. Ela podia ser poderosa, mas
ainda tinha que tratar-se de uma que fosse mais forte que inclusive
um Fae. O verdadeiro problema era o que a Druida podia fazer a
Devon
Isso foi o que lhe deteve em seco.
Recordou o juramento que tinha feito de proteger aos mortais
quando apareceram na Terra. Se continuava por esse caminho,
estaria rompendo esse juramento porque estaria pondo a Devon em
perigo.
“Con” disse, utilizando seu enlace mental.
O Rei de Reis respondeu imediatamente. “Aqui estou”
“Kinsey e o Ryder têm a localização de onde estamos sendo
retidos?”
“Estão a uma hora aos subúrbios de Londres sob um grande
complexo de edifícios” Anson suspirou.
“Isso explica um montão”
“Ryder ainda está investigando toda a papelada para ver a quem
pertence o edifício. Realmente não há necessidade. Sei que é do
Ulrik”
“Sobre isso. Pode que não estejamos de tudo no certo”
“O que quer dizer? É obvio que é Ulrik!”
O aborrecimento nas palavras de Con não incomodou ao Anson.
“Upton veio antes para falar com Devon. Mencionou o fato de que
um Rei Dragão lhe estava ajudando”
“Seu ponto?” perguntou Constantine tensamente.
“Meu ponto é que isto não soa a que seja coisa do Ulrik. Não pode
admitir que parece estranho que comece a fazer isto agora de uma
vez que entrega cada detalhe sobre os Reis Dragão aos humanos?”
“Você crê que apesar de milhares de anos de ter bloqueada sua
magia e estar banido de Dreagan, esse Ulrik é ainda o mesmo Rei
que foi?”
Anson esvaziou só porque tinha escutado a dúvida nas palavras de
Con. “Faço-o. Não tem sentido. Logo está o homem que vi fora do
Kyvor. Ryder lhe localizou por meio do CCTV. Era Ulrik, mas
diferente”
“Está-me dizendo que crê que alguém se está fazendo passar pelo
Ulrik?”
“É uma possibilidade”
Con ficou em silêncio tanto tempo que Anson começou a pensar que
tinha talhado a comunicação. Logo Con respirou com frustração.
“Preciso te recordar aos Reis que falaram com o Ulrik? Que tal o
bate-papo e o posterior enfrentamento que tive com ele no
Edimburgo não faz tanto tempo? Logo estão as companheiras às
que tentou matar, fazer matar ou pôr as de seu lado”
“Não estou dizendo que Ulrik não tenha feito essas coisas. Estou
dizendo que pode que não esteja envolto nesta em concreto”
“A única forma de sabê-lo é se você pode confrontá-lo”
Anson fechou os olhos “Pude facilmente gretar a magia que protegia
ao Upton. O mesmo com a magia ao redor do edifício”
“Isso é bom. Então qual é o problema? Porque posso escutá-lo em
sua voz”
“Acabo de lutar contra quatro Dark”
“Isso te fará te sentir melhor” disse Constantine soltando uma
risadinha. Anson levantou as pálpebras para ver que Devon tinha
voltado para sua posição na estreita cama. “Fiz-o. Por um momento.
Logo me dei conta que logo permitirão aos Dark ir detrás Devon. Não
poderei manter esta aparência de estar retido se isso acontece. Com
muito gosto enfrentarei algo que os Dark, Upton, Ulrik ou a Druida
joguem até mim”
“Mas não com Devon aí” concluiu Con.
Anson olhou seu quadril já curado e trocou de posição para aliviar a
dor em suas costas enquanto se curava. “Sim. Ela é… especial para
mim”
“Posso estar ali breve”
“Sei que é mentira. Ryder não me contou isso tudo, mas sei que
estão ocorrendo coisas pelas que precisa permanecer no Dreagan”
“Há o bastante. convoquei uma reunião. Tem que estar aqui”
Isso não ia acontecer. “Contam-me isso depois”
“Não pode fazer nada só. Tudo o que tem são mortais contigo”
Não lhe estava dizendo ao Anson nada que ele já não soubesse. “te
leve a Kinsey e Esther a casa. Deixa que Henry permaneça atrás
porque vou necessitar ajuda para afastar a Devon”
“Anson…” começou Con.
“Upton tem que morrer. Também a Druida”
“De acordo. Embora os Druidas do Skye e as do Castelo MacLeod
não o passarão”
Anson apertou os punhos enquanto lhe invadia o desejo de ir até
Devon. “Isso não é meu assunto, e tampouco deveria ser o teu”
“Deveria e o é. Precisamos aliados”
“Nós não. Podemos acabar com a atual guerra em menos de trinta
minutos. Só temos que deixar de nos ocultar”
Con respirou fundo. “Tanto se o crê como se não, olhei essa opção
desde todos os ângulos. Não seria inteligente”
“Se continuamos nos ocultando, continuaremos perdendo esta
guerra. Continua perdendo contra Ulrik. Temos a magia mais forte,
o poder maior. Este mundo é nosso. Outros estão aqui porque nós o
permitimos”
“Então quer jogar a todos de uma patada?”
“Quero deixar de me ocultar. Quero me enfrentar a qualquer que nos
ataque sem me preocupar de se os humanos virem o que somos.
cheguei a aceitar o fato de que nossos Dragões nunca voltarão.
Estou falando sobre nossas vidas, Con. Nosso futuro. Não sofremos
já o suficiente?”
A voz de Con logo que foi um sussurro quando disse “Muito durante
muito tempo”
“Afasta rapidamente Kinsey e Esther. Ryder deveria ter a sua
companheira com ele, e o Henry merece ter a sua irmã protegida
sob nosso teto”
“Farei-o”
O enlace se cortou. Anson não estava seguro de que se obteve algo
com sua súplica a Con a respeito de deixar que os humanos
soubessem deles. Mas por que lutar contra o inevitável? Se se
mostravam ante o mundo, seria uma coisa menos pela que Ulrik e
os Dark os tivessem apanhados. O qual, para ele, era positivo. Agora
só tinha que encontrar uma maneira de tirar Devon. O melhor seria
fazê-lo ele mesmo, mas precisava ser a diversão que lhe permitisse
escapar.
Houve um brilho no ar a sua esquerda. Anson observou como se
transformou no perfil de uma pessoa que logo se converteu em uma
mulher. Via a silhueta de seu cabelo, mas não podia discernir a cor.
Quão único podia dizer sobre ela é que era alta e magra.
“E aqui está” disse ela.
Anson estava intrigado pelo acento americano tingido de irlandês –
e o fato de que podia ver através dela. “Finalmente fui bento com a
presença da infame Druida sobre a que ouvi falar?”
Ela sorriu, mas não havia alegria em seu sorriso. "crê que sabe muito
sobre os Druidas"
“Porque sei”
“Você não me conhece” declarou ela.
Havia algo em sua voz que exigia que reconhecesse a verdade de
sua declaração. Anson ficou em pé e foi ficar diante dela, esperando
que lhe permitisse ver seu rosto. “E você não me conhece ”
“Conheço-te, Anson. Conheço todos os Reis Dragão”
“por que Ulrik te falou? Perguntou com um bufido.
Houve um leve franzido de sobrancelhas antes de encolher-se de
ombros e dizer “Seguro”
Não deixou de dar-se conta de que ela não tinha estado de acordo
ou em desacordo. “Então devo entender que você e o Ulrik se
conhecem? Ele tem o costume de utilizar Druidas”
“Para ser alguém que foi banido, sabe muito dele”
“Era meu amigo”
“Era. Essa é a palavra chave nessa frase”
Anson entrecerrou o olhar sobre ela. “O que quer, Druida?”
“esteve testando a fortaleza de minha magia”
“Como você me esteve desafiando para me ter aqui”
Ela deixou cair os braços e olhou sobre seu ombro até a jaula e
Devon, que lhes olhava confundida. “Se quiser que permaneça viva
sem que sua mente seja alterada, deixará de tentar gretar minha
magia”
Tentar? Isso já tinha acontecido. Embora era a arrogância da Druida
o que lhe preocupava. Ninguém com essa classe de atitude a tinha
por acaso. Ela sabia quão capitalista era, e não temia levantar-se
contra um Rei Dragão.
“Deixa-a ir farei o que queira” disse Anson.
A Druida negou lentamente com a cabeça. “Isto não funciona assim.
Eu ponho as regras. E você as segue”
“Bom, sejamos claros. Em realidade, tampouco funciona dessa
maneira, verdade? Não está fazendo nenhuma regra. Está-as
seguindo”
Ela deu um passo para aproximar-se dele. “me provoque outra vez
e a matarei com o pensamento”
“Você não é a primeira drough que pensa que tem o poder de
dominar ao mundo”
“Eu não penso nada, Rei Dragão. Sei”
***
Capítulo 32

Castelo MacLeod
Haveria alguma vez um tempo em que não houvesse uma guerra?
Rhi começava a pensar que havia forças funcionando que criavam
tal dissensão. Graças a Deus os Druidas do Castelo MacLeod foram
ajudar. Rhi se sentiu aliviada de que a ajudariam a descobrir como
os Druidas e o Fae tinham trabalhado juntos. Incomodava-lhe que
tal ocorrência tivesse acontecido sem nenhum tipo de reação que
alertasse a ninguém. Ou talvez, alguém sabia.
Usaeil.
Pensou na Rainha, e a repugnância lhe encheu a boca. Não tinha
sentido procurar Usaeil porque não dava nenhuma informação a Rhi.
Con o estado de ânimo atual da Rainha, provavelmente não falaria
com ninguém. Se só Usaeil tivesse atuado como a Rainha que
deveria ser, possivelmente nada disto estaria acontecendo.
“Rhi”
Ela piscou e olhou aos olhos turquesa do Marcail. A Druida estava
casada com o mais jovem dos irmãos MacLeod, Quinn. “O que
ocorre?”
“Estivemo-lhe chamando” disse Marcail com o cenho franzido.
Rhi olhou às outras Druidas, as quais a estavam olhando fixamente.
Ela se reclinou na cadeira e rapidamente pôs um sorriso. “Sinto
muito, garotas. Estava me perguntando como um Light e um Dark
combinaram sua magia com a dos Druidas e ninguém saiba”
“Isso é o que me preocupa também” disse Gwynn.
Gwynn descia de uma larga linha de Druidas que procediam da Isla
do Eigg. Todas as Druidas no Castelo eram capitalistas por direito
próprio, mas nenhuma -incluída Aisley, que era uma Phoenix- podia
comparar-se a Isla.
Isla estava sentada à direita de Rhi, olhando fixamente o globo que
levitava em metade do grupo. Todas as Druidas e os Guerreiros se
aproximaram de olhar e inspecionar a estatueta do Dragão, mas
ninguém tinha respostas.
depois de lutar contra poderosos droughs como Deirdre, Declan e
Jason, os ocupantes do castelo não deixavam nada ao azar. Os
Guerreiros não estavam longe de suas mulheres. Ramsey tinha
levado na metade das Druidas aos arredores da terra dos MacLeod
para fortalecer os feitiços que mantinham oculto ao castelo e longe
dos visitantes não desejados.
O olhar azul gelo de Isla de repente se voltou até Rhi . “Que não nos
há dito?” Maldição. Rhi não queria mencionar nada sobre a Druida
que trabalha com o Ulrik ainda.
Eram os Anciões os que tinha feito ter sabor de Isla? Isso agora
realmente não importava. Era o momento da verdade.
“Sei algo do que falou com Darcy depois de que Ulrik a utilizasse
para desbloquear algo de sua magia” disse Rhi. “Parece que Ulrik
procurou Druidas para algo mais que ajudar a recuperar seu poder”
Laura franziu as sobrancelhas, seus olhos verde musgo se cravaram
em Rhi. “Para que exatamente?”
“Procurou a mais capitalista de vocês”
Tara se pôs a rir secamente. “Isso não é possível. Por outro lado,
poderia ter conseguido a Deirdre antes que morresse”
Rhi fez uma careta por dentro, agradecida de que Ulrik e Deirdre não
se uniram. “Isto é muito recente”
“Só nos conte” exigiu Aisley.
Rhi baixou o olhar a suas unhas. A resplandecente sombra de
ameixa -Muir Muir On The Wall- acentuada com um nata opaco -B
There in ao Prosecco- em um desenho formado redemoinhos era
uma de seus favoritas. “Esta Druida foi capaz de meter-se na mente
de duas mulheres mediante a magia, as controlando. Fez-o para
obter mais informação sobre os Reis Dragão”
“Como Deirdre controlava a mente de Isla?” perguntou Marcail.
Rhi levantou o olhar até Isla. “Chegou a perder períodos de tempo?
Não recordava ter feito algo?”
Isla se cruzou de pernas. “Sim. Mas não acredito que Deirdre tivesse
o controle de minha mente. Era capaz de manipular meu corpo e
fechar minha mente”
“O qual é mais poderoso?” perguntou Laura. Rhi bufou. “Ambas o
são”
“A mente” declarou Aisley.
Todos os olhos se voltaram até ela, esperando que se explicasse.
Aisley se moveu em sua cadeira. “Se esta Druida pode entrar na
mente de uma pessoa, quem pode dizer que não pode acessar a
suas lembranças também?”
“Demônios” disse Rhi enquanto ficava em pé e começava a passear
de um lado a outro. “A Druida encerrou Kinsey no mais profundo de
sua mente. Foi Tristán ... um, Duncan, quero dizer, quem foi capaz
de utilizar seu poder de Dragão e chamá-la”
Rhi fez uma careta ao olhar a Isla e o Marcail, ambas as mulheres
tinham conhecido ao Tristán quando ainda era Duncan, gêmeo do
guerreiro, Ian, antes que o Duncan fora assassinado e transformado
em um Rei Dragão. Rhi sempre esquecia esse pequeno detalhe até
que era muito tarde.
“Graças a Deus pelo Tristán” disse Laura. “De outra forma, Kinsey
poderia ter estado perdida para sempre”
Rhi se deteve e olhou por uma das janelas do Castelo. “O golpe para
Dreagan poderia ser inclusive mais duro. Ela era a companheira do
Ryder, mas não têm feito ainda a cerimônia”
“Sendo ainda mortal” disse Marcail com uma inclinação de cabeça.
“Ela trabalhava para Kyvor. A outra que investigava as coisas é
Esther. Ela é uma agente do MI5 que estava encoberta. Assim foi
como Ryder descobriu que estavam observando Kinsey e tomando
fotos. Queriam chegar a ele. Entretanto, os Reis as destruíram”
Isla negou com a cabeça, com a respiração acelerada. “Algo anda
mau”
“O que é?” perguntou Laura desde um de seus lados. O suor perlava
a frente de Isla enquanto lutava por respirar. “Eu... eu não sei”
“abandonaram ao Kyvor e a Druida?” perguntou Aisley.
Rhi sentiu que ia vomitar. “Não. Kinsey e Esther convenceram aos
Reis de que as deixassem retornar a Londres para conseguir os
nomes dos que estão envoltos em tudo isto. Uma vez que elas o
encontrem, planejam apagar algo que tenham feito com Dreagan”
“as tirem dali!” gritou Isla.
Ante seu grito, Hayden, seguido do Phelan e Fallon, chegaram
correndo dentro da habitação. Hayden caiu de joelhos e levantou isla
em seus braços, embalando-a brandamente contra ele enquanto
dizia seu nome uma e outra vez. Mas Isla não lhe escutava. Falava
incoerentemente, movendo a cabeça de um lado a outro, apertando
os olhos.
“O que aconteceu?” exigiu Fallon.
As Druidas estavam em pé rodeando a Isla com as mãos unidas.
Sua magia enchia a sala enquanto tratavam de descobrir o que
estava mau. Rhi não tentou unir-se a eles. Sua magia era diferente
e poderia não ser bem recebida pelos Anciões.
“Rhi”, disse Phelan enquanto permanecia frente a ela. “O que
aconteceu?”
Tão sucintamente como foi possível, contou aos Guerreiros são a
Druida. O rosto do Phelan se contorsionó de ira enquanto dava um
passo atrás. Sem uma palavra, deu meia volta e se foi junto ao
Aisley.
“Ela está ali!” gritou Isla. Rhi tratou de teletransportarse a Dreagan
para ver que sabia Con, quando Larena, a única mulher Guerreiro,
entrou na habitação com um móvel na orelha. Caminhou diretamente
até seu marido e estendeu o telefone ao Fallon.
Larena esperou a que Fallon fosse antes de inclinar-se por volta de
Rhi e lhe sussurrar “É Con”. Estiveram em silencio durante um
momento enquanto observavam às Druidas. “Vi a sua magia fazer
coisas incríveis. Também vi magia Druida fazer coisas horríveis”
“O mesmo passa com os Fae” replicou Rhi.
“Os Druidas que utilizaram sua magia nessa estatueta de Dragão de
madeira não é possível que estejam ainda vivos”
Rhi levantou uma sobrancelha “por que não? Todas as Druidas
estão aqui”
“E esta nova Druida?”
“Quem pode dizer que é nova. Precisamos identificá-la”
“Rapidamente” acrescentou Larena.
Quando Rhi observou a forma frenética em que Hayden falava com
sua mulher, isso causou uma lembrança de seu Rei Dragão e ela
que a encheu.
As estrelas salpicavam o céu negro, enquanto que a lua se escondia
detrás das nuvens. No alto da montanha mais alta de Dreagan,
despiu-a brandamente, beijando sua pele quando ficava exposta.
Ela colocou os dedos entre seu comprido cabelo. Em todos seus
anos nunca se havia sentido tão feliz como quando estava rodeada
por seus braços. Sua paixão corria alta e rápida lhes envolvendo em
puro êxtase.
Seu fôlego lhe esquentava o pescoço, seus lábios roçavam sua
orelha. Então lhe chegou sua rouca voz. “Amo-te. Com tudo o que
sou, com tudo o que alguma vez serei. Nunca te deixarei ir,
Rhiannon. É minha para toda a eternidade”
Ela cavou suas bochechas entre as mãos, com o coração a ponto
de explorar de júbilo. Não lhe aconteceu despercebido que era como
se estivessem intercambiando votos. E como sabia que o amaria até
o final dos tempos, isso a fez sorrir.
“Amo-te” replicou ela brandamente. “Com tudo o que sou, com tudo
o que serei. Nunca te deixarei ir. É meu para toda a eternidade”
Seus olhos brilharam na noite antes que ele tomasse sua boca em
um beijo lhe chispem que fez que seus dedos se curvassem.
Rhi fechou os olhos frente à investida de amor e desejo, e de dor de
coração. Relaxou os dedos dos pés enquanto a lembrança do beijo
se desvanecia. supunha-se que ela devia passar dele. para sempre.
supunha-se que agora estava com o Balladyn.
“Isla” disse Hayden, com a voz rota. Rhi abriu os olhos para ver Isla
sorrindo ao Hayden.
“Estou aqui, meu amor” disse Isla. Logo seu olhar passou de seu
marido a Rhi. “Temos que saber quem é essa Druida”
O pavor invadiu a Rhi “por que?”
Hayden brandamente pôs a Isla de pé antes que ela dissesse “Vi um
Rei Dragão e a uma mulher que estão sendo retidos”
“Retidos?” Não podia ser possível a menos que se tratasse dos Dark.
E Con o teria contado.
“Sim. Vi à mulher estar em uma jaula em metade de uma sala
enorme e fechada sob chave com um Rei Dragão”
Rhi tamborilava com o pé, com a mente analisando-o tudo. “Anson
foi com Kinsey e Esther para as vigiar”
“Como é que não foi Ryder?” perguntou Phelan.
“OH, ele queria ir, mas tinha que fazer sua magia com os
ordenadores” disse Rhi. Isla se retirou o cabelo da cara “Então foi ao
Anson a quem vi. E a mulher?”
“Devon Abrams” disse Fallon quando entrou na habitação. “Há-me
isso dito Con. Kinsey, Esther e o Anson convenceram Devon para
que lhes ajudasse a descobrir informação sobre Kyvor. Posto que
Devon estava bastante acima na companhia, pensaram que era um
bom ardil”
Hayden fez um gesto com os lábios “Deduzo que Kyvor descobriu o
complô”
“Sim” Fallon olhou a Larena. “Anson se manteve firme em que
nenhum outro Rei fosse a Londres para que Kyvor lhe descobrisse,
e Con diz que se Devon não é resgatada logo, Anson poderia perder
o controle. Embora Con não o disse, suspeito que isso seria muito
mau”
Rhi queria sorrir. Assim Anson tinha encontrado a sua companheira.
Bem por ele. Teriam que celebrá-lo, mas primeiro, todos eles tinham
que sair de Londres e retornar a Dreagan sãos e salvos.
“A Druida está ali” disse Isla.
Os pensamentos de Rhi se detiveram enquanto olhava boquiaberta
a Isla. “Então Anson conseguiu vê-la”
“Não exatamente” Isla umedeceu os lábios nervosamente enquanto
sua mente não podia assimilar o que tinha visto. “A Druida estava
ali, mas…não o estava em realidade”
Rhi sentiu dor na têmpora. “Está fazendo que não tenha sentido. E
como soube onde estava Anson?”
“Os Anciões. Eles me mostraram isso”
Rhi na verdade desejava poder falar com esses Anciões posto que
pareciam saber o bastante. “O que aconteceu?”
“A Druida não estava no espaço com o Anson. Não fisicamente.
projetava-se ali” anunciou Isla.
Aisley foi primeira em falar “É possível?”
“Nunca ouvi que uma Druida sendo capaz de fazer isso” disse
Marcail.
Isla caminhou até Rhi . “Esta Druida pode ter mais magia da que teve
Deirdre. Não só projetou a si mesma na sala, mas também também
falou com o Anson”
“Ouviu o que lhe disse?” perguntou Rhi.
“Ela conhece todos os Reis Dragão. Também disse ao Anson que
sabia que ele tinha estado testando sua magia. Então foi quando lhe
ordenou que não o fizesse e lhe ameaçou alterando a mente de
Devon se não o fazia”
“Isso não pode ser bom” murmurou Hayden.
Isla negou com a cabeça. “Anson estava furioso e a perseguiu.
Entretanto, ela não mordeu o anzol”
“Não esta vez” disse Rhi. “Preciso conhecer cada detalhe sobre essa
Druida”
Pela primeira vez em horas, houve um rastro de sorriso no rosto de
Isla. “É americana. E posso te dar detalhes específicos sobre sua
aparência”
***
Capítulo 33

Com o coração na garganta, Devon olhava fixamente até o ponto


onde a mulher tinha estado. Uma mulher que –por todas suas
intenções e propósitos- parecia um maldito fantasma. Um fantasma!
“O que foi isso?” perguntou ao Anson.
“A Druida do Upton”
Anson disse essas palavras como se estivesse falando do clima,
como se um ser mágico não houvesse diretamente… bom,
aparecido. E logo desparecido.
Devon nunca tinha padecido de claustrofobia, mas um novo medo
se estava afiançando com um grande ataque de pânico que ocorreria
breve, o que fazia que se sentisse apanhada. Sua mente seguia
topando-se com coisas como magia, Dragões, Fae e Druidas.
Parecia que todo seu mundo, o mundo de todos, implicava magia.
Como se tinha perdido isso? Como é que ninguém tinha visto o que
estava diretamente frente a eles?
apoiou-se para trás sobre os barrotes, negando com a cabeça. A
tecnologia. Isso é o que fazia isso. Todo mundo tinha suas caras
absortas em seus tabletes, ordenadores, móveis e, inclusive, na
televisão. Não se fixavam na gente que lhes rodeava nem se
comunicavam adequadamente. Certamente não advertiriam seres
que não são deste mundo –ou inclusive seres que são deste mundo.
Era tão malditamente complicado. ficou a mão na frente. Queria
aceitar tudo o que tinha descoberto, e supunha que o fazia. Só que
não era tão fácil como para outros. “por que?” perguntou.
Houve um movimento quando Anson chegou aos barrotes de sua
jaula. “por que, o que?” “por que ela tem feito isso?” perguntou,
baixando a mão para lhe olhar.
Os olhos negros dele estavam tranqüilos, sem mostrar nada da
angústia que a atendia a ela. “Queria mostrar seu poder”
“Bom, pois verdadeiramente o tem feito”
“O tem feito?” perguntou ele com indiferença.
Devon elevou uma deixa. “Desde minha perspectiva, certamente”
“Hmm”
Ela olhou boquiaberta ao Anson Hmm? Isso era tudo o que ela ia
conseguir? Para ela era muito difícil aceitá-lo. Cada vez que pensava
que tinha o controle sobre as coisas, sacudia-a outra descarga de
realidade. E a realidade não era amável.
De fato, era bastante horrível.
Ela voltou a cabeça longe dele. Respirações profundas e acalmadas.
Assim é como ela o superaria. Respirar fundo. Com calma. Sim, já
podia sentir que os batimentos de seu coração começavam a voltar
para a normalidade.
“Qual é sua atividade favorita em um dia de ócio?”
Estava tão surpreendida pela pergunta do Anson que se girou para
lhe olhar. “Eu gosto de caminhar. Vou em uma direção diferente cada
vez, vou de um lado a outro pelas ruas nas que nunca estive antes.
Às vezes, encontro uma nova loja para olhar. Outras vezes, encontro
um sítio novo para comer”
“Você gosta de caminhar sob a chuva?”
“Sim” respondeu ela com um sorriso. suas perguntas estavam
conseguindo que sua mente se afastasse da situação. Poucas
pessoas saem então. Faz-me sentir como se tivesse toda a cidade
para mim”
“Soa muito bem”
Ela se sentou no cama de armar. “Sim. E você? Alguma vez tem dias
de ócio?”
Ele soltou uma risadinha suave. “Não tenho uma vida normal, mas
quando havia dias que podia me agarrar, voava de um extremo a
outro do Dreagan”
“Faz que soe como se não o tivesse feito em um bom tempo”
“Assim é. O lançamento desse vídeo chamou muito a atenção sobre
Dreagan, assim Con nos proibiu voar”
Não podia imaginar a ira que deviam sentir os Reis por isso. E uma
vez mais, os mortais eram os responsáveis. Possivelmente não
diretamente, mas foi pela atenção pelo que a ordem teve que ser
dada. “Sinto muito”
“Voarei logo outra vez”
“Você gosta de ser um Dragão?”
Seu sorriso foi genuína quando levantou as comissuras dos lábios.
“Mais que nada. Como se sente tendo conhecido a um Dragão?”
“Está me chegando a gostar muitíssimo”
Ela viu o desejo em seus olhos e desejo poder chegar até ele. Mais
que nada queria sentir seus braços ao redor dela e lhe beijar. Mas
por agora, tinham um espetáculo que representar ante o Upton.
ficaram em silêncio, cada um perdido em seus próprios
pensamentos. Os minutos se converteram em horas. Devon ficou a
procurar seu móvel para comprovar as mensagens ou jogar a um
jogo, só para dar-se conta de que não o tinha. O aborrecimento fazia
loucuras à mente de uma pessoa.
Enquanto contava os barrotes -pela milionésima vez- pensava em
seu pai e em sua breve interação com ele. Pensava em seus tios. E
pensava em sua prima.
Quando sua família tinha estado viva, tinham sido suas âncoras, os
que a tinham mantida enraizada e sentindo-se necessitada. Amada.
Tinham sido uma grande parte em sua vida, especialmente quando
se tratava de tomar decisões.
depois da morte de sua prima, quando seus tios a tinham jogado a
patadas, Devon jamais se havia sentido tão só. Sua atadura tinha
sido atalho, e tinha tido que navegar por águas que eram traiçoeiras
e mortais por si só.
Tinha sido aterrador -e inquietante.
Todas as decisões que tomava eram dela. Se algo saía mau, só
podia culpar a uma pessoa. A si mesma. Se algo saía bem, bom, a
celebração era gigante. Todos estes anos, lhe tinha gostado de
valer-se por si mesma verdadeiramente. Isso lhe dava certa
liberdade a que era difícil renunciar. Não é que não sentisse falta da
sua família, mas não era a mesma pessoa de antes.
Estar só tinha sido eleição dela porque não tinha encontrado a
ninguém que merecesse a pena fazer um oco em sua vida. Isso, até
o Anson. Seu olhar aterrissou nele enquanto lentamente passeava
ao redor de sua prisão em um enorme círculo, entrando e saindo da
luz. Ele era parte de uma família -uma que tinha sofrido mais do
imaginável.
Permaneciam juntos, seu vínculo mais fortalecido por todos os
contratempos, desastres e tragédias. O que fazia que algumas
famílias resistissem e outras se desmoronassem? Seu olhar se
encontrou com o dela. Ela queria chegar a ele, ter sua pele contra a
sua. Necessitava - não, desejava- outra âncora, porque os mares se
estavam voltando mais tempestuosos que nunca antes.
Lhe deu uma inclinação de cabeça tão pequena que somente ela a
viu. tombou-se de novo sobre o cama de armar e fechou os olhos.
Embora não tinha idéia de que hora era, precisava manter seu
sentido comum, e isso significava conseguir algo de descanso para
seu exausto cérebro.
Sorriu, pensando quão incrível era ele. Um Rei Dragão. Foi seu
último pensamento.
O bramido que rasgou a habitação a tirou do sonho. incorporou-se
de repente e encontrou uma luz azul horripilante em todas partes.
Então ela viu os Dark. Tinham ao Anson preso no chão com um deles
de pé sobre ele. Devon tropeçou para trás para afastar-se dos Fae,
mas sua prisão não lhe permitiu chegar longe. logo que retrocedeu
contra o metal, umas mãos a agarraram.
Gritou e tentou afastar-se, mas a tinham arranca-rabo como se fosse
ferro. Seus olhos descansaram sobre o Anson, que estava lutando
por desfazer-se dos Dark, mas o que estava parado sobre ele seguia
lançando uma bola mágica atrás de outra contra o peito do Anson.
“OH, é muito bonita” disse um homem desde trás dela, com acento
irlandês.
Ela voltou a cabeça para afasta-la dele, só para ter a alguém
agarrando-a do cabelo e sujeitando-a enquanto lhe passavam suas
línguas pela bochecha. Apertando os dentes, lutou com tudo o que
tinha contra eles. Mas não chegava a nenhuma parte.
Houve um assobio de irritação, e logo outra voz irlandesa disse:
“Está lutando contra nós. Ela esteve com o Dragão”
“Não importa” disse outro. “Podemos fazer que chegue ao clímax”
Ante essas palavras, seu coração se paralisou. Tentou não olhar ao
Anson, controlar seu alarme. Seus olhares coincidiram. Ele estava
tentando lhe dar força sem palavras, e coisa estranha, funcionou.
Ela era uma lutadora. Sobreviveria ao que fosse que jogassem em
seu caminho.

Dreagan
Con tamborilava sua escrivaninha com os dedos. Sua mente se
aliviou, sabendo que Rhi estava com os Guerreiros e Druidas, mas
suspeitava que esse caminho conduziria a todos por um caminho
mais pérfido que nenhum outro.
E em cima de tudo aquilo, Asher tinha retornado a Dreagan com
Rachel -e uma história que lhe tinha deixado aniquilado.
O fisco com o Dmitri, Faith e a estatueta de madeira do Dragão só
eram o princípio. Era o princípio de uma tormenta que bem podia
estender-se sobre Dreagan por um comprido período de tempo.
O homem que Anson e Ryder diziam que se parecia com o Ulrik era
outro assunto que precisaria ser tratado rapidamente. passou uma
mão pelo rosto. Ao menos os Reis agora sabiam de sua aventura
com Usaeil. Isso era um pouco superado. Ao menos em parte.
Chegaria um momento em que teria que enfrentar Usaeil. Com Rhi .
Como algo bom, Vaughn tinha conseguido que o MI5 abandonasse
Dreagan. E V tinha retornado. Era algum consolo para o fato de que
Anson tinha sido capturado pelos humanos. A Con não lhe importava
que Anson o mais provável é que tivesse encontrado sua
companheira em Devon, sendo essa a razão pela que o Rei não
queria abandoná-la.
Nem Henry, Esther ou Kinsey retornariam a Dreagan, sem importar
quanto tinham falado Ryder e ele com eles. Os mortais queriam estar
aí para ajudar Devon e Anson.
Desde o começo, Con se tinha perguntado se enviar ao grupo a
Londres seria um engano. Embora Elena tinha conseguido levar a
cabo seu plano contra PureGems quando eles tinham informação
sobre Dreagan. A diferença era que Kyvor tinha uma Druida. Uma
das mais poderosas.
Tudo isso girava em sua cabeça sem uma solução, o qual só
acrescentava mais frustração.
Houve uma fração de segundo de advertência antes que Fallon
aparecesse em seu escritório. Con olhou fixamente o líder dos
Guerreiros com seu cabelo castanho escuro e seus olhos verdes
escuros. Fallon ainda levava o torques dourados de seus ancestrais
ao redor do pescoço com as cabeças dos javalis.
“Isla viu a Druida” declarou Fallon.
Tranqüilizado, a potencial esperança nessas seis palavras lhe fez
sentir eufórico. “Como? Quando?”
“A Druida utilizou magia para falar com o Anson projetando-se na
sala onde estão retidos”
“Já vejo” Seu deleite se atenuou. A demonstração de poder da
Druida tinha sido… extrema.
“Com o que estamos tratando aqui, Con? Inclusive Ramsey está
deslocado ante tal exibição”
Con ficou em pé. “vamos encontrar a essa Druida, e vamos dete-la.
De uma forma ou outra”
“Quando diz vamos está se referindo aos Reis, os Guerreiros e as
Druidas certo?”
“É obvio” replicou.
A cautela na olhar do Fallon dizia que não lhe acreditava de tudo
“Bem”
“Faremos isto juntos, Fallon. Isso lhe juro”
O Guerreiro assentiu com a cabeça. “Preciso saber todos os
detalhes do lugar no que Anson e Devon estão sendo retidos”
“me siga” disse Con enquanto começava a caminhar e saía do
despacho. Levou ao Fallon até a sala dos ordenadores onde Ryder
já tinha as especificações da área onde Kyvor tinha ao Anson. Fallon
caminhou por volta de um dos monitores e olhou quão planos Ryder
tinha descoberto.
“Esta instalação é complexa” disse Fallon. Ryder se reclinou para
trás em sua cadeira, com uma caixa de donuts sem começar a seu
lado. “mais do que crê. A segurança é polifacética e mais complexa
que no edifício do Kyvor em Londres”
“O que estão fazendo eles ali?” perguntou Con.
Ryder entrelaçou as mãos detrás da cabeça. “Nada bom, imagino.
Não há uma lista de trabalhadores, mas pude visitar todas as
empresas propriedade do Kyvor e encontrei um enlace que me
mostrou que há mais de trezentas pessoas trabalhando nesta
instalação”
Fallon assobiou brandamente enquanto se encarava ao Ryder. “Isso
é um montão de empregados sem contar aos ex-militares que têm
patrulhando o terreno”
Con franziu o cenho ao escutar isto pela primeira vez “Quantos?”
“Sobre uma centena” replicou Ryder.
Fallon perguntou “Como os encontrou?”
“Por sorte. Uma companhia como Kyvor que se toma tantas
moléstias para esconder a seus empregados e o que seja que esteja
acontecendo nas instalações quereria proteção armada. Então fui
procurar. Não demorei muito em descobrir alguns dos melhores
militares de todo o mundo que desapareceram dos registros”
Con colocou as mãos nos bolsos do calça. “Não estou preocupado
pelos humanos com suas armas”
“E se nos estão esperando?” perguntou Fallon.
Ryder se sentou erguido, e instantaneamente, uma tela translúcida
de hologramas em 3D apareceu ante ele. Con viu como Ryder
passava, cravava e atirava da tela para acessar aos dados.
Fallon disse “Podem que estejam trabalhando com os Dark”
“Os Dark não compartilham sua magia” lhes recordou Con.
Ryder deteve seus movimentos e levantou o olhar “E até o Ulrik, eles
nunca tinham unido forças com um Rei Dragão”
Con apertou os dentes. “vamos centrar-nos em tirar Devon dali antes
que Anson perca o controle”
“Isso é o que eles provavelmente queiram” disse Fallon.
Ryder respirou fundo. “Outro vídeo capturando a um homem
transformando-se em Dragão. Não necessitamos isso”
“Ao menos não seria em Dreagan” assinalou Fallon.
Con girava o gêmeo de oro com cabeça de Dragão de seu pulso
esquerda. “Se o vídeo se filmar em Dreagan ou não, não importa.
Seria outro assunto com o que eles tratariam”. E se Devon era a
companheira do Anson, então nada lhe impediria de salvá-la. Nada.
E isso significava que Anson faria o que fosse, inclusive se isso
exigia transformar-se frente ao mundo inteiro.
“Então preciso entrar ali” disse Fallon em silêncio. Con inclinou a
cabeça assentindo. “Vou contigo”
“Ah” assegurou Ryder “Não acredito que seja uma boa idéia”
“Não é um pouco submetido a discussão” declarou Constantine.
“Vou”. O assentimento do Fallon foi tudo o que necessitou.
***
Capítulo 34

Anson tinha expectativas de algum tipo de ataque. De fato, tinha-o


estado esperando. E não lhe surpreendia que os Dark tivessem
vindo. O que não havia predito era que os Fae fossem detrás de
Devon tão logo. Até esse momento, o foco dos Dark tinha estado
centrado nele. O que tinha trocado tão de repente?
E então soube. A Druida.
ia ter que matá-la com suas próprias mãos. lhe arrancar membro a
membro. Logo queimá-la com fogo de Dragão.
Duas vezes.
Não lhe importava que fosse humano. Não importaria quanto
rogasse –porque o faria, todos eles o fariam- e ia desfrutar
muitíssimo machucando-a.
Porque era a causador da dor de Devon.
“me solte, maldito idiota!” grunhia Devon. Anson tentou lhe dizer que
deixasse de falar, que deixasse de lutar contra eles. quanto mais
lutava mais desfrutavam eles. Mas quando abriu a boca, o Dark em
cima dele -um covarde de proporções épicas com cabelo comprido,
negro e prateado e uma afeição pelas camisas de seda- lançou-lhe
duas borbulhas de magia ao peito.
Anson grunhiu com os dentes juntos enquanto a magia atravessava
seus pulmões. Apesar de que sua imortalidade e magia começaram
o processo de cura imediatamente, houve segundos intermináveis
nos que seus pulmões deixaram de funcionar.
O Dark sorria maliciosamente. “Dói-te, Dragão?”
Anson tratou de levantar um de seus braços do chão, mas o Fae que
sustentava suas extremidades estava utilizando magia para mantê-
lo quieto e imobilizado. O que normalmente não seria um problema,
mas isso foi antes que todo seu abdômen tivesse sido destruído pela
magia Dark.
“vou te matar” declarou Anson.
O Dark simplesmente sorriu, seus olhos vermelhos cheios de
maldade “Um de sua espécie me disse isso mesmo antes. Como
pode ver, eu estou aqui. Ele não”
Não! Anson não queria pensar no que o Fae estava dizendo, mas
sua mente já tinha feito a conexão.
“Sim” disse o Dark com uma gargalhada. “Capturamos dois Reis
Dragão. Pensei que teria ao menos um milênio para me divertir com
eles, mas vocês os Dragões não são tão fortes como creem. voltam-
se loucos muito antes do que esperava Você também o fará?”
Anson mostrou seus dentes e conseguiu liberar um braço. Rodeou
o pescoço do Dark com os dedos e apertou. Por um pequeno
período de tempo, o sorriso do filho de puta desapareceu. Mas muito
logo, dois Fae tinham o braço do Anson imobilizado uma vez mais.
O Dark que tinha em cima se esfregou o pescoço, com um olhar de
absoluto desprezo em seu rosto. “Pergunto-me qual dos Reis te
matará. Será Con? Ou Kellan? Eles foram os dois que se ofereceram
durante as Guerras Fae”.
Anson pensou que tinha sabido como era o verdadeiro ódio, mas só
tinha tido uma breve amostra disso com os humanos. Não era nada
comparado com a quebra de onda de hostilidade e rancor que lhe
envolvia agora. O Dark afundou mais o joelho no peito do Anson,
pressionando diretamente na ferida grande. Então o Fae se inclinou
para aproximar-se. “Ela te vai ver. Vou mante-la com vida todo o
tempo que seja necessário. Ela vai ver a cada segundo de tí te
voltando louco.
“E vai ver como a levo ao clímax uma e outra vez. Esperei milhares
de anos para tal oportunidade novamente. Morro por começar”
Anson golpeou ao Fae com a cabeça. Ele sorriu quando o Dark se
agarrou a frente e caiu até um lado. “vou te matar”, prometeu. O Fae
respondeu com várias borbulhas mais de magia contra o peito do
Anson enquanto rugia de fúria.
Apesar de tudo, enquanto tratava desesperadamente de manter-se
consciente, Anson escutou a voz de Devon gritando seu nome.
Tentou girar a cabeça até ela para olhá-la. Custou-lhe muito executar
esse pequeno movimento, só para encontrar algo que bloqueava sua
vista.
“Escuta seu grito, Dragão” sussurrou o Dark em seu ouvido. “Logo
estará gemendo por mim”
Quão único podia matar a um Rei Dragão era outro Rei Dragão. Os
Dark tinham tentado muitas vezes de muitas maneiras lhes matar,
mas nunca tinham tido êxito. A dor produzida pela magia Dark era
insuportável enquanto se abria passo agonizantemente através do
corpo do Anson. Mas ele não morreria disso. Isso era de uma vez
uma bênção e uma maldição.
Uma bênção porque se recuperaria para salvar Devon. Uma
maldição porque o Fae sabia diretamente o que a magia Dark fazia
a um Rei, e podiam lhe manter em um estado de debilidade durante
o tempo que quisessem.
“Con” chamou Anson através do enlace mental.
Esperou uma resposta, mas os minutos passavam lentamente.
Anson chamou a cada um dos Reis Dragão. Ninguém respondeu.
Seus olhos se fecharam com frustração porque sabia que a Druida
era de algum jeito a responsável.
“me deixem em paz”
A voz de Devon lhe alcançou através da bruma de dor. suas palavras
destilavam ira, repulsão e certa tintura de medo. Anson abriu os
olhos para encontrar ao Dark que lhe tinha estado falando
permanecer diante dela.
Dois Fae mais a sujeitavam do exterior da cela, assegurando-se de
que não pudesse mover-se. O Dark lhe tocou o rosto, e ela retirou a
cabeça. Seus olhos azuis se encontraram com os dele. Anson tinha
que ajudá-la. Lhe estava esperando, silenciosamente lhe rogando
que fizesse algo. Justo nesse momento, nesse mesmo instante,
reconheceu o que tinha sabido do momento em que beijou Devon
pela primeira vez –ela era sua companheira.
E ela estava contando com ele. Ele não ia decepciona-la. Agora não.
Nem nunca. Liberou o controle que tinha sobre sua ira. Logo reuniu
sua magia e empurrou seu poder até os corpos dos Dark que lhe
sujeitavam. Talvez fosse porque estava tão furioso. Talvez fosse
porque os Dark estavam absortos e não esperavam nada. Mas foi
quase muito fácil controlá-los.
Uma vez ali, fez que os quatro se atacassem entre si. Sem muito
mais que um som, fizeram exatamente isso. No seguinte abrir e
fechar de olhos, Anson se transformou. Houve um momento de dor
pela magia Dark, mas passou. Deixou sair um rugido que fez tremer
o edifício e que fez que os três restantes Dark se girassem em sua
direção. Os dois que sujeitavam Devon soltaram a sua presa o
suficiente para que ela pudesse liberar-se.
Ela correu rodeando ao Fae que permanecia de pé diante dela e saiu
pela porta da cela. Enquanto se dirigia à saída, Anson deixou sair
fogo de Dragão. O líder Fae se teletransportou antes de queimar-se,
mas os outros dois não tiveram tanta sorte. Seus gritos morreram
rapidamente. Muito rápido para acalmar a ira do Anson.
Na porta, Devon se deteve e se voltou até ele. Começou a andar
lentamente até ele antes de tornar-se a correr em sua direção. Anson
não tinha forma de adverti-la. Rapidamente a agarrou, transladando-
a o mais longe possível dos Fae que pôde. Porque não haveria uma
oportunidade de que os Dark a conseguissem capturar.
Não foi até que voltou a olhar ao asno e viu o frio sorriso do Dark que
Anson se deu conta de que tinha confundido a quem queria o Dark.
Os Fae tinham açoitado a várias mulheres sobre as que os Reis
tinham mostrado interesse, por isso Anson naturalmente tinha
suposto que seria o mesmo esta vez.
Não o era.
Lançou uma descarga de fogo de Dragão ao mesmo tempo que o
Dark formulava o feitiço que fez que Anson voltasse para a forma
humana. Anson ficou de pé e atacou ao Fae mas não chegou muito
longe antes que fosse golpeado com uma magia peculiar que o
deixou inconsciente.
***
Devon ainda estava ali de pé, olhando com os olhos como pratos até
o último lugar no que tinha visto o Anson quando a porta se abriu de
uma portada e Upton entrou. Pelo sorriso de seu rosto, não estava
surpreso absolutamente por tudo o que acabava de ocorrer.
Como desejava ter magia, porque adoraria lhe baixar as fumaças a
esse presunçoso. Ela queria lhe ver de joelhos, rogando por sua
vida. Mais que nada queria que esse sorriso desaparecesse de sua
estreita cara.
Ela se precipitou até ele, com os punhos apertados. “Onde está?
diga-me isso agora ou lhe juro que vou...”
“O que?” interrompeu-a Upton. “Segue me lançando palavras? Não
pode outra coisa”
Devon piscou quando dois homens apareceram detrás do Upton.
Ambos eram altos e atrativos, mas um vestia um par de jeans e uma
camiseta bege, enquanto que o outro vestia umas calças negras e
uma camisa de vestir branca com gêmeos de cabeça de Dragão.
Seu olhar se deteve no segundo homem com seu cabelo loiro e seus
olhos negros. Estava olhando ao Upton com tal desprezo que se
perguntou como Stanley ainda estava de pé.
“Posso fazer algo por você” disse o homem que levava os jeans.
Foi então que advertiu o torques de ouro ao redor de seu pescoço.
Falava com acento escocês que imediatamente fez que seu coração
ficasse ferido pelo desejo que sentia pelo Anson.
Upton girou para enfrentar aos homens. o de cabelo escuro
desapareceu, deixando Stanley com o deus de cabelos dourados
que parecia preparado para derrubar cada tijolo da estrutura. Stanley
deve ter reconhecido ao homem, porque retrocedeu uns passos,
com os olhos muito abertos pelo pânico. “Devon”, chamou, olhando
em sua direção. “me ajude”
“lhe ajudar?” repetiu ela e cruzou os braços. “por que ia fazer isso?
Não posso fazer nada recorda?”
“Eu-eu posso te dizer onde está Anson” gaguejou ele.
O deus dourado retraiu os lábios em um grunhido “Já sei onde está
ele. Não te necessito para nada mortal”
Stanley de repente caiu de joelhos “Posso…” “Fecha a boca” disse
o loiro com fúria.
Os braços de Devon caíram nos flancos. Upton não tinha
demonstrado essa classe de medo ao Anson, o que significava que
quem fosse esse homem, Stanley se sentia aterrorizado por ele.
Isso só podia significar que o deus dourado não era outro que
Constantine, o Rei de Reis. Ela olhou a Con lhe encontrando que a
olhava fixamente. Tinham vindo pelo Anson mas era muito tarde.
“Você será a que dita seu destino” lhe disse Con referindo-se ao
Upton. Stanley a olhou logo depois de girar-se sobre seus joelhos
para encolher-se ante ela. “Por favor, Devon. Não quero morrer”
“Não acreditava que outros pensavam o mesmo?” exigiu ela.
“O que fiz, fiz-o pelo mundo”
Ela retrocedeu ante suas palavras. “Isso é uma mentira. Fez-o
porque estupidamente pensou que tinha certo poder sobre os Reis
Dragão. Estava equivocado. E vai viver para te arrepender”
“Tenho o lugar perfeito para ele” disse Constantine com um sorriso
que não continha alegria alguma.
Upton começou a gritar, com mucos caindo do nariz. Devon nem
sequer podia suportar olhá-lo. Mas ela não estava segura do que
fazer. ia? ficava?
Ela levantou o queixo e caminhou para ficar frente a Con. “Quero
encontrar ao Anson. Preciso lhe encontrar”
“Sei, moça” disse ele brandamente. “Virá comigo”
As lágrimas lhe acumularam nos olhos, mas piscou duramente para
as afastar. Tinha mantido a compostura durante todo o tempo. Não
o ia chatear agora.
Con lhe ofereceu um braço. Ela enlaçou seu braço com ele, mas não
se foram. Permaneceram durante vários minutos mais enquanto
Upton continuava chorando.
“A que esperamos?” perguntou ela finalmente a Con.
Ele respirou fundo. “Fallon se está ocupando de…umas quantas
coisas”
“Quer dizer de outros daqui”
“Sim”
“E o Fallon é?”
O sorriso de Con foi amável. “Um Guerreiro. Fallon MacLeod lidera
a outros com um deus primário dentro deles”
Esta vez, quando descobriu um novo ser mágico, nem sequer
piscou. Deus primário, oohhh?
“Já vejo”
“Os deuses permitem aos Guerreiros ter uma força excepcional e
poderes. transformam-se trocando à cor de seu deus, além de lhe
sair presas e garras”
Uma mulher com a pele e os olhos iridescentes junto com presas e
largas garras entrou na habitação. Ela olhou de Devon a Con. Devon
pensou que ocultaria sua surpresa ao mínimo quando a pele de cor,
as garras e as presas desapareceram para revelar a uma mulher de
beleza excepcional com um comprido cabelo loiro dourado e olhos
azuis defumados.
“Ela é Larena” explicou Con. “É a única mulher Guerreiro”
Larena sorriu e se fez a um lado para que Fallon, agora com a pele,
os olhos e as garras negras, pudesse entrar na habitação. “Os
homens armados foram derrubados” disse Fallon.
Con assentiu com a cabeça. “Vamos, Devon. É tempo de que
conheça algumas Druidas”
Ela se manteve um passo por trás de Con, agora completamente
cômoda com o giro que tinha dado sua vida. Reis Dragão, Fae,
Druidas e Guerreiros. Que mais poderia desejar uma garota?
***
Capítulo 35

Palácio Dark, na Irlanda


Milhares de anos de preparação finalmente lhe deram exatamente o
que queria. Amdir caminhou ao redor do Rei Dragão inconsciente
que jazia de flanco nu. Grossas algemas se fechavam ao redor dos
pulsos do Anson, com correntes atarraxadas à parede de pedra.
Tinha esperado séculos para ter a outro Rei Dragão ao que torturar.
Durante esse tempo, tinha sonhado com todas as formas na que
quebraria a outro desses legendários Dragões.
Um sorriso se deslizou em seus lábios quando escutou uns passos
aproximando-se. Poucos se atreviam a aproximar-se de seu
laboratório, mas não teriam demorado muito os rumores em chegar
ao Taraeth.
Amdir se voltou para enfrentar a seu rei. Taraeth passou junto a ele
enquanto parava frente a Anson. Mas foi o Dark detrás de seu rei o
que incomodou ao Amdir.
Balladyn.
Uma vez um renomado guerreiro dos Light, Balladyn tinha de alguma
forma adquirido a cobiçada posição de ser a mão direita do rei. E
Amdir lhe odiava por isso.
“Desviou-te do plano” declarou Balladyn.
Amdir lhe olhou. “Vi uma oportunidade e a aproveitei. Somos Dark.
Fazemos o que queremos”
“Isso é bastante certo” disse Taraeth antes que pudesse surgir uma
discussão de tudo entre os dois. “Entretanto, esse não foi o plano
que Mikkel e eu acordamos”
Amdir se voltou e olhou fixamente ao Taraeth completamente
assombrado “Mikkel não é ninguém. Nem sequer é um Rei Dragon”
“Planeja ser o próximo Rei de Reis”.
Amdir lutou por não pôr os olhos em branco. “Com ajuda. De uma
Druida. Não é Rei por direito próprio”
Balladyn emitiu um forte bufido. “Agora é um perito em Reis
Dragão?”
“Não mais que você” replicou Amdir. Logo este se voltou para o
Taraeth. “Temos a oportunidade de descobrir qual é a arma.
Estivemos tão perto durante as Guerras Fae. Posso te conseguir a
informação esta vez”
Balladyn cruzou os braços com um olhar de irritação. “Tivemos ao
Kellan, o Guardião da História, e não pudemos conseguir que nos
dissesse do que se tratava. Não o conseguirá do Anson”
“Arrumada minha vida no fato de que posso” declarou Amdir,
assegurando-se em soltar as palavras com convicção.
Taraeth deu uma patada ao braço do Anson. “Te vou tomar a
palavra, Amdir”. Logo lhe olhou “Dirigirei ao Mikkel. “Consegue que
funcione no Dragão”
Amdir não deteve o sorriso enquanto Taraeth saía. Balladyn
permaneceu, seus olhares ancorados em uma batalha de vontades.
Todos sabiam o perigoso que era Balladyn, mas Amdir não lhe tinha
medo.
Balladyn era um arrogante e se tornou presunçoso. Exercia o poder
como Taraeth, e era hora de que Balladyn perdesse seu posto -a
posição que lhe teria correspondido justamente a do Amdir-.
“vai falhar” declarou Balladyn.
“Veremo-lo”. Ninguém precisava saber o que ele utilizava além da
magia Fae.
Não importava como conseguisse os resultados, sempre que os
conseguisse. Muito em breve. A arma que os Reis tinham oculto por
inexprimíveis eras se utilizaria contra eles. Uma vez que os Reis não
estivessem mais, a Terra seria o novo lar dos Fae. E isso aconteceria
obrigado totalmente a ele.
depois disso, a vista tinha posta em um objetivo ainda maior: o trono.
Passo a passo. Amdir quebraria ao Anson e observaria como Con
tinha que decapitar a outro Rei Dragão. Então Amdir encontraria a
arma e a usaria contra os Reis. Quanto ao Balladyn, morreria pouco
depois do Anson.
Os olhos vermelhos do Balladyn se entrecerraram enquanto deixava
cair os braços e se aproximou de forma ameaçadora. “Quando este
teu plano caia em picado, e o fará, vou ser eu quem te tire a vida”
“Isso o veremos”
“Esconde-te aqui em seu laboratório e te perde o que acontece em
nosso mundo. Não sabe as alianças que nosso rei tem feito ou seus
planos”
Amdir fez um gesto com a mão para afastar as palavras. “Não me
importa nada de tudo isso”
“Pois deveria. Suas ações de hoje interromperam as coisas”
“Bem!” gritou Amdir. “Vejo que Mikkel se pavoneia por aqui como se
fosse nosso dono. Precisa recordar quem somos”
Balladyn se pôs a rir. “Mikkel nos necessita. Quanto mais o faz, nós
obtemos informação”
“Não da classe que necessitamos” Amdir assinalou ao Anson. “O
que precisamos tem sua origem nos Reis Dragão”
“Está espesso” disse Balladyn e cravou o dedo contra a têmpora do
Amdir. “Perdeu a parte em que já tivemos ao Kellan? Só há dois Reis
que sabem a localização da arma – Kellan e Constantine”
Amdir sorria todo o tempo que Balladyn esteve falando. O Dark fez
uma careta e franziu o cenho “De que demônios te ri?”
“Não estive sentado aqui em meu laboratório todas estas décadas
para nada. estive planejando isto durante muito tempo. Não importa
que Rei Dragão eu tenha capturado. Nenhum deles importaria”
disse, com muita dificuldade contendo a alegria.
Um músculo se contraiu na mandíbula do Balladyn “por que?”
“Con sabe o que posso fazer a seus Reis. Ele sabe que quanto mais
tempo um deles é torturado, mais rápido perde a cabeça”
“Levou-te séculos a última vez o lhes voltar loucos”
“Não terei que fazer nada” disse Amdir com desfruto.
Balladyn olhou até a forma inconsciente do Anson. “Porque pensa
que Con não permitirá que outro de seus Reis se volte louco”
“Precisamente. Dará-me o que quero em troca do Anson”
“Então vai entregar Anson a Con?”
Amdir se pôs a rir. “Nunca. Os Reis são muito divertidos para jogar
com eles”
“Está enlouquecido se pensar que realmente funcionará”
Ele se encolheu de ombros, sem lhe importar se Balladyn estava de
acordo com seu plano ou não. “Mikkel vai querer ao Anson”
Amdir voltou as costas ao Balladyn e caminhou até sua escrivaninha.
“Alguém deveria lhe haver matado já. teve uns quantos segundos de
ser um Rei Dragão. Agora, ele não é nada”
Anson despertou com uma sacudida, mas se manteve
completamente quieto. O chão no que estava deitado estava frio e
úmido. Podia ouvir a água gotejar em algum lugar detrás dele.
E havia dois Dark com ele na habitação. Um acabava de falar. O que
era o que havia dito?
“teve uns poucos segundos para ser Rei Dragão. Agora, ele não é
nada”
De quem demônios estavam eles falando? O Rei mais jovem era
Tristán, mas ainda era um Rei Dragão. Assim a quem podia referir o
Dark?
“Encurrala a nosso Rei e te dará de alimento ao Mikkel”
Anson conhecia essa voz. Tinha-a escutado antes. Fazia meses.
Distintas caras do Dark Fae atravessaram sua mente enquanto
escutava a voz uma e outra vez até que o recordou: Balladyn.
De algum jeito, ao Anson não surpreendeu lhe encontrar envolto.
Mas quem era o outro porco?
“Isso já o veremos” disse o outro Dark, o mesmo contra o que Anson
tinha lutado no armazém”
Não precisava abrir os olhos para saber que estava sendo retido no
Palácio Dark, mas Anson desfrutava escutando aqueles dois
proeminentes Fae discutindo. Era evidente em suas palavras
mescladas com tal odio e animosidade, que os dois se matariam
gostosamente se pudessem.
Todo o qual era bom sabê-lo, mas havia algo mais que Anson queria
por cima de tudo: Devon. Retinham-na os Dark? Estava ela a salvo?
Ferida? Não importava o que se esforçasse, não podia escutá-la.
Esperava que só tivessem pego a ele, mas as probabilidades não
estavam a seu favor.
por que um Dark deixaria algo que poderia lhe obrigar a cumprir com
o que eles quisessem?
“Mikkel chegará logo” disse Balladyn. “Sugiro-te que te prepare para
que Taraeth te convoque”
Mikkel? Quem era esse? Anson arquivou esse nome para mais
adiante enquanto a conversa continuava.
“Sempre estou preparado”
Balladyn fez um ruído do fundo da garganta. “Assim eu gosto”
“E o Ulrik?” perguntou o Dark.
“O que há com ele?”
“vai estar também?”
Houve um momento antes que Balladyn replicasse “Não sou seu
guardião. Tenha Amdir cuidado. Está caminhando sobre gelo muito
fino”
Amdir. Ao menos agora Anson sabia o nome do bastardo. Também
tinha averiguado que não era estranho para o Ulrik estar no Palácio.
Amdir tinha deixado implícito que Ulrik e Balladyn estavam
trabalhando juntos e isso era interessante.
Parecia que o único que deveria ter conexão com o Ulrik seria
Taraeth. Não é que realmente importasse. Já era bastante mau que
um Rei Dragão -inclusive banido- tivesse caído tão baixo para
alinhar-se com os Dark.
“Vá!” disse Amdir.
Balladyn estalou a língua. “Tenho-te feito zangar?” perguntou com
um sorriso na voz.
Poderia Anson ter a sorte de que ambos começassem a lutar?
“me diga, Balladyn, encontrou à preciosa Light Fae que seqüestrou?
Qual era seu nome? OH, sim, Rhi. Taraeth ainda está zangado de
que perdeu tal gema. E até hoje ainda não a encontrou”
O som dos saltos das botas se aproximou, e um momento depois,
também o fez a voz do Balladyn. “Tentar apartar a atenção de seu
desastre demonstra quão indigno é. Assume a responsabilidade”
“Faz-o você?”
“Faço-o. A tua, entretanto, chegará logo”
Houve um breve momento de vacilo. “Taraeth está agradado com
minha aquisição” Anson pôde ouvir o interrogante nessa declaração.
Amdir de repente estava nervoso. por que?
Não tinham tentado lhe capturar desde o começo? Se não era
assim…então, qual tinha sido o plano inicial?
Definitivamente algo estava mau. Ele poderia ter descoberto mais se
não tivesse sido nocauteado. Franziu o cenho ao recordar a
sensação dessa magia. Tinha sido Dark, mas também havia algo
mais nela.
Levou-lhe só um momento figurar-lhe Era a magia da Druida. A
combinação tinha tido uma poderosa descarga que Anson não tinha
esperado, e não queria voltar a sentir.
“Veremos” respondeu Balladyn ao Amdir. O som de uns passos
afastando-se alertou ao Anson de que agora estava a sós com o
Amdir. Ao menos agora sabia o que esperar quando lutasse contra
o Dark outra vez, já que era só uma questão de tempo antes que
Amdir e ele chocassem de novo.
As feridas da magia Dark estavam agora curadas. Mas essa era a
menor de suas preocupações. A sensação de metal contra seus
pulsos era um mau sinal. Um pequeno exame de suas algemas
revelou que virtualmente estavam cheias de magia Dark. Não seria
fácil as atravessar, mas Anson o faria.
Logo encontraria Devon.
Seus pensamentos se interromperam quando Amdir se aproximou e
ficou em cócoras junto a ele. o Dark lhe empurrou no ombro, mas
Anson nem sequer se moveu. “Não pode utilizar sua magia,
verdade?” perguntou Amdir com uma gargalhada. “O poderoso Rei
Dragão não é tão impressionante, depois de tudo. Eu aqui pensando
que poderia ser um desafio. Devo admitir que estou decepcionado”
Anson teve que fazer de tudo para não gemer. Amdir era um dos que
gostava de falar consigo mesmo. Isso, combinado com seu grande
ego, era suficiente para fazer que qualquer sentisse calafrios.
“vai ser meu grande lucro. Sabe?” perguntou Amdir. “logo que Con
descubra que te tenho, ele intercambiará a arma por você”
Se isso for o que Amdir pensava, então claramente não conhecia
Constantine. Entretanto, Anson o guardou para si mesmo. Deixou
que o Dark o descobrisse por si mesmo.
Embora só Con e Kellan sabiam o que era a arma –ou onde estava
oculta-, cada Rei Dragão sabia que o ser entregue aos Dark
significava a destruição dos Reis. E Con nunca deixaria que tal coisa
acontecesse. Tampouco o faria Anson.

Capítulo 36

Preocupada. Assim era como se sentia Devon. Tentava ocultá-lo,


mas não podia. “Onde está ele? Onde está Anson?” perguntou a Con
por enésima vez.
Finalmente, ele se deteve justo quando entraram em uma habitação
onde várias mulheres e um homem permaneciam juntos. Con se
voltou e disse “Sabê-lo não ajudará”
“Porque não posso ir a ele, sei” replicou ela assentindo. “Mas preciso
ter o lugar”
Con respirou fundo e lentamente deixou sair o ar. Tinha sido amável
com ela no pouco tempo que tinha estado com ele, mas era distante,
indiferente. Não de uma maneira fria ou pouco amigável. Em lugar
disso, ela o atribuía a ser o homem –o Dragão- que carregava com
tudo. Mentalmente, ele estava na medula das coisas, mas,
emocionalmente, era distante.
Suspeitava que se ela estivesse em sua posição também seria igual.
Para tomar as decisões corretas, a gente tinha que desfazer-se das
emoções, e isso era tarefa próxima ao impossível. Embora Con
parecia um verdadeiro professor.
“Os Dark lhe capturaram. Suspeito que o levaram a seu palácio na
Irlanda”
Tinha sabido que essa era uma possibilidade, mas escutar dos
lábios de Con era como ser atropelado por um trem a alta
velocidade. “O que lhe podem fazer?”
“Nada que ele não possa dirigir”
“Vi suas feridas” disse ela, sua mente recordando a horrível visão.
“Parecia agonizante”
Constantine a girou para enfrentá-lo. Ele inclinou a cabeça para olhá-
la. “Não te vou mentir. O que faz a magia Dark é doloroso.
Terrivelmente, mas não nos matará”
“Debilitou-lhe”
“Isso é o que fará. lhe matar é um assunto completamente distinto”
Ela olhou ao grupo, que agora olhava em sua direção. “Sei que só
um Rei Dragão pode matá-lo, mas sofrer com tanta agonia não pode
ser bom para a mente de ninguém. Nem sequer para seres como
vocês”
“Isso não acontecerá” O rosto de Con se endureceu. Logo se voltou
até o grupo. “Devon, eles são os Druidas do Castelo MacLeod”
Em um momento, encontrou-se rodeada. O único homem lhe
agarrou a mão para saudá-la com um sorriso. “Sou Ramsey. Não sei
quanto sabe de nós, mas eu sou em parte Druida, em parte,
Guerreiro”
"Um tipo duro", disse uma mulher com cabelo ondulado, de cor
marrom clara e um suave acento escocês. Logo rodeou com um
braço ao Ramsey. "Sou Tara"
“minha mulher” disse Ramsey com tal devoção brilhando em seu
olhar que quando ele olhou a Tara, Devon se sentiu como fosse uma
intrusa.
Outra mulher com cabelo loiro prateado sorriu e lhe tendeu a mão.
“Não faça conta. Sou Danielle, embora todos me chamam Dani. É
um prazer te conhecer. Ódeio que tenha que ser baixo estas
circunstâncias”
“Sim” disse Devon. Não ia recordar o nome de todos. Cada um se
apresentou a ela, e ela disse seus nomes depois, registrando seus
acentos, mas sua mente estava muito centrada em tudo o que tinha
acontecido e em encontrar ao Anson. A última em apresentar-se foi
uma pequena mulher com olhos azul gelo e cabelo negro. “Olá,
Devon. Sou Isla. Estamos aqui para te ajudar”
“Um…Provavelmente deveria te dizer que tenho descoberto aos
Reis Dragão, aos Fae e aos Druidas recentemente. E os Guerreiros
faz uns cinco minutos”
“Isso é um montão para assimilar” disse Isla. Devon os olhou e se
encolheu de ombros. “É, mas preferiria encontrar ao Anson”
“Constantine e outros Reis verão que fazer” replicou Ramsey. Ela
olhou à metade Druida, metade Guerreiro “Não podem lhes ajudar?”
Isla disse apressadamente, “Os Dark não estão centrados em nós.
Ajudamos aos Reis quando podemos, mas a maioria de nós temos
meninos no Castelo, e preferiríamos levar a guerra ali”
“É obvio” disse Devon.
Ramsey a acompanhou até umas cadeiras e lhe indicou que
tomasse uma. Ele se sentou a um lado dela, e Isla ao outro. Então
Ramsey disse “Está procurando encontrar seu lugar, mas não
precisa fazê-lo, moça. Já tem um. Este é seu mundo”
“Como que tenho um lugar?” perguntou ela, com a ira lhe saindo.
“Não tenho magia. Não sou imortal. Não posso me transformar”
Isla lhe pôs uma mão no braço. “Captou a atenção de um Rei
Dragão. Não importa se tiver magia ou não. Este é seu mundo agora”
“Sinto-me impotente” reconheceu ela.
Ramsey tocou a cabeça. “Você tem poder aqui, e aqui” disse ele
destacando o coração. “Utiliza-o pelo Anson”
Tinha razão. Não era totalmente inútil. Era hora de que deixasse de
compadecer-se de si mesmo e levantasse o traseiro do chão. Ela
endireitou os ombros. “Esta Druida que vimos. Quem é ela?”
“Não sabemos” disse Isla. “Alguém com essa classe de poder
deveríamos conhecê-la, mas não a conhecemos”
Ramsey se reclinou na cadeira e cruzou os braços. “É algo que eu
gostaria de remediar logo. O que pode nos dizer sobre ela?”
“É aterradora. A forma em que falava com o Anson era como se
pensasse que podia acabar com ele com apenas estalar os dedos…”
Devon se rodeou com seus próprios braços para deter um calafrio.
Quando estava só, tudo o que tinha acontecido realmente lhe daria
totalmente. Até então, ela se manteria inteira e se concentraria em
fazer o que pudesse para ajudar.
“Sei” disse Isla.
Devon a olhou, insegura de ter escutado a Isla corretamente.
“Perdoa?”
Isla juntou as mãos enquanto se sentava ao bordo do assento. “Os
Druidas têm uma conexão com os Anciões. Estes Anciões são
Druidas que morreram mas cuja magia se mantém unida a suas
almas. Eles vêem tudo. E apesar de que não estão exatamente
disponíveis com a informação, podem nos alertar sobre coisas”
“Está-me dizendo que os Anciões lhe falaram sobre a Druida?”
Devon olhou ao Ramsey para lhe ver assentir com a cabeça junto
com Isla.
“Nas primeiras horas da manhã, despertaram” disse Isla, “Disseram-
me que um perigo estava por chegar. Advertiram-me sobre esta
Druida, mas não me disseram nada mais”
Devon se passou a mão pelo cabelo. “Isso teria sido mais fácil se só
lhe houvessem dito o que precisa saber”
“Ah, mas os Anciões não funcionam assim” disse Ramsey. Devon
estava começando a dar-se conta disso. Ao menos, tinham dado
uma advertência. Isla de repente se levantou e começou a passear
de um lado a outro lentamente. “Por alguma razão conectaram
comigo para esta Druida. Quando ela apareceu aqui ante você e
ante o Anson, vi-a. Escutei-a”
“Viu que era um brilho? Como um fantasma?”
“Sim, mas a vi claramente através de sua projeção. O fato é que é
capaz de projetar-se absolutamente é muito inquietante. Nenhum
outro Druida que eu conheça foi capaz de fazer isso”
“Certamente, terá havido outros Druidas que possam fazê-lo”.
“A facção principal de Druidas reside na Isla do Skye agora. Sempre
tiveram uma grande força. Mantêm registros dos poderes que todos
os druidas têm”
Devon não tragou isso. “Assim que uma Druida não enviou seus
poderes a ser registrados. Há um montão de gente neste mundo”
“Os Anciões falam dos Druidas do Skye” disse Isla.
Bom. Isso certamente danificava as coisas. “Acredito que os Antigos
esqueceram de avisar aos Druidas do Skye. Tem que haver outros
que se possam projetar como o fez esta mulher”
Isla deteve seu passeio e encarou a Devon. “Não. Ninguém. Ao
menos, de que tenhamos ouvido falar. Para piorar as coisas, não
temos conhecimento de tudo o que esta Druida pode fazer”.
Devon tragou saliva enquanto recordava como Anson se aproximou
da Druida sem um pingo de precaução. “O que querem saber?
Minhas sensações? Como estava sentada tremendo no cama de
armar enquanto Anson se aproximava dela sem preocupar-se?
Querem que diga que estava muito aterrorizada para me mover, mas
Anson quase a ameaçou? Querem que lhes conte como me
tranqüilizou depois de que ela fosse, apesar de que podia ver que
estava preocupado?
“Que tal quando os Dark apareceram depois disso e lhe tinham
imobilizado, arrojando essas esferas de magia contra seu peito uma
atrás de outra para que não pudesse mover-se? Ou quando dois
mais me sujeitaram contra os barrotes de minha jaula, enquanto que
o que machucou ao Anson prometia me dar agradar, quisesse-o ou
não?”
Agora que estava naquela espiral não podia parar. “Que tal quando
tentei agüentar meus gritos quando aquele bastardo me tocava? E
como Anson reagiu transformando-se em um Dragão? Deveria lhes
contar que gritei de júbilo quando matou a aqueles Dark? Ou que tal
quando me dirigi até o Anson para que pudéssemos sair voando e o
líder do grupo apareceu. Sem vacilar, Anson se moveu para me
proteger”.
Sua voz se rompeu, mas estava determinada a seguir. “O Dark disse
algo que fez que Anson se convertesse de novo em humano. Logo
levou ao Anson. O levou! E não posso fazer nenhuma maldita coisa”
Sentiu cair algo sobre o dorso de sua mão justo antes que as
lágrimas empanassem sua vista. Nem sequer tentou as deter. Devon
cobriu o rosto com as mãos e se permitiu chorar por seu medo, sua
ansiedade e sua angústia.
Uma grande mão descansou sobre seu ombro. Não era muito como
consolo, mas nesse momento, não estava segura de poder dirigir
nada mais. Quando pôde levantou o olhar para encontrar a seu lado
ao Constantine. Fez-lhe uma inclinação de cabeça. De algum jeito,
ela sabia que sua reação era mais do que ele normalmente exibiria.
“vamos encontrar ao Anson” prometeu Con. “Justo agora, lhe vamos
levar a Dreagan. Anson insistiu em que ficássemos a salvo”
“Devon!” gritou alguém na distância. Houve som de passos correndo
e logo Kinsey, Esther e o Henry dobraram a esquina. E as lágrimas
de Devon começaram de novo quando Kinsey se equilibrou sobre
ela, rodeando-a com os braços. Um momento depois, unia-se
Esther.
Já não estava a mão de Con sobre seu ombro, mas Devon sabia que
estava perto. Dreagan. ia ver a casa do Anson. Só que Anson não a
estaria mostrando. Quando conseguiu controlar-se, ficou em pé e
olhou ao redor da habitação aos humanos, os Druidas, os Guerreiros
e ao Rei dos Reis Dragão. Ela levantou o queixo. “Irei onde seja que
me necessitem, falarei com quem seja que necessitem que fale e
farei o que seja que necessitem que faça. Pelo Anson”
“Vamos a Dreagan”, declarou Con.
Devon logo que teve tempo de escutar as palavras antes que o
Fallon lhe agarrasse o braço. No seguinte abrir de olhos, estava em
metade de uma mansão tão grande que a deixou sem respiração. E
um só olhar à decoração de Dragões por toda parte, confirmou-lhe
que estava em Dreagan.
***
Capítulo 37
Eras de tempo aprendendo a controlar sua ira foi o que fez que
Anson passasse da tagarelante conversa do Amdir sobre como
odiava ao Balladyn e como ia reclamar o que era dele.
Felizmente, não passou muito antes que Amdir saísse da habitação.
Ainda, Anson esperou até que não houve dúvida de que estava só.
Só então se sentou e olhou ao redor. O espaço não era o que alguém
esperaria de um laboratório ou uma sala de tortura. Não havia
instrumentos ou suportes. O único na habitação era uma larga mesa
de madeira.
Sobre ela havia montões de livros. Um estava aberto. Anson ficou
de pé e se aproximou o mais possível que lhe permitiram as
correntes. Pôde aproximá-lo suficiente para olhar o livro.
Escritos. Os livros eram os jornais do Amdir. E na parte superior da
nova página estava o nome do Anson. Ele conteve um bufido de ira.
Então, Amdir queria tomar notas durante a tortura. Isso não ia
acontecer.
Os Dark não eram inimigos dos Reis simplesmente porque os Fae
massacrassem humanos sem consideração, venerassem a
malevolência, ou abraçassem todo o perverso. Os Reis Dragão com
impaciência e entusiasmo matavam a qualquer Dark como vingança
pela captura e posterior tortura de dois Reis. Os séculos de tortura
implacável tinham quebrado as mentes desses Reis. Foi então
quando os Dark tinham deixado sair a um ao mundo.
Esse dia perduraria para sempre na memória de cada Rei. O horror
de ver um de seus irmãos tão ... destruído. Eram os seres mais
capitalistas no reino, entretanto, os Dark tinham conseguido ter a
vantagem -brevemente.
Cada Rei tinha cuidadoso impotente e consternado a seu
companheiro Rei. Todos queriam que fosse uma ilusão, algum
engano que seu irmão se tiraria e daria a volta às voltas com os Dark.
Mas não ia ser assim.
Isso não deixou mais opção a Con que sacar ao Rei de sua miséria.
entretanto, não tinha sido uma tarefa fácil. Era um grande evento
quando um Rei Dragão matava a outro, razão pela qual Con, como
Rei de Reis, transformou-se e se elevou para fazer o que nenhum
deles podia fazer.
Houve um momento de silêncio quando Con parou sobre seu
companheiro morto. Con levantou a cabeça e seus olhos de Dragão
se cravaram nos Dark. E em um desses estranhos casos, Con
liberou sua ira sobre os Fae.
Durante dias, Con se encerrou em sua habitação negando-se a falar
com nenhum deles. Nenhum deles tinha esperado lhe ver assim
afetado. Mas cada um deles recordaria o dia em que os Dark tinham
liberado ao segundo Rei Dragão. antes que qualquer dos outros
pudesse dar um passo à frente, Kellan tomou a vida do segundo Rei.
A morte de ambos os Reis tinha sido desnecessária. Embora isso
mostrou aos Reis Dragão que não eram intocáveis e que algumas
vezes, o ser imortal, era um obstáculo.
Anson se negava a ser o terceiro Rei conduzido à loucura -e morto
pelos seus. Não faria que nenhum de seus irmãos realizasse essa
horrível tarefa. Não importa que tipo de tortura lhe administrasse
Amdir, Anson não se romperia. Não podia.
Não só por seus irmãos, ou por si mesmo. Mas sim por Devon. Tinha
que encontrá-la. Sem dúvida, tinham-na retida também. Ela estava
em qualquer sítio desse horrendo Palácio Dark. E Anson a
encontraria.
Voltando a espalda aos livros, olhou até a parede onde as correntes
estavam fixadas. Atirou delas, esperando sentir que cediam algo.
Infelizmente, não houve nada.
As correntes eram velhas. O desgaste no metal era evidente pelos
arranhões e arranhões. Logo estava o sangue seco. Sem dúvida,
Amdir acrescentava magia às correntes para cada uso, elevando a
magia Dark para que inclusive um mortal pudesse senti-la.
Tentou transformar-se, e tal e como esperava, as correntes o
impediram. Entretanto, isso não lhe impediria de encontrar a maneira
de liberar-se.
“Assim que os rumores eram certos” lhe chegou uma voz feminina
desde atrás. Anson se girou e olhou à mulher escura. Levava um
vestido prateado sem mangas que lhe chegava à parte superior das
coxas, luzindo umas botas negras que lhe chegavam até os joelhos,
e o sutiã lhe baixava pelo peito, mostrando o ondulação de seus
peitos.
Sem lhe tirar a vermelha vista de cima, lentamente entrou na
habitação e deixou correr o dedo ao longo da mesa. Girando para
olhá-lo por cima do ombro, inclinou-se pela cintura para olhar um dos
livros, revelando seu traseiro nu. Seu sorriso se alargou, e se
endireitou para olhá-lo.
“A maioria dos homens estariam de joelhos me rogando que os deixe
me ter a estas alturas” disse ela.
“Eu não sou a maioria”
Ela fez uma pequena panela. “Vou dando conta. Que pena. Eu gosto
do que vejo”
Ignorou o olhar dela que percorreu seu corpo nu. Não havia nada
nessa mulher que lhe atraísse. Não depois de ter a Devon em seus
braços.
“Suspeito que mais Fae virão ver ao Rei Dragão que Amdir capturou”
disse ela com sorriso de suficiência.
Anson levantou as mãos, com as correntes tilintando. “tira-me isso e
darei a você e a todos os Dark deste poço um espetáculo quando for
detrás o Amdir”
“Quase estou tentada de fazê-lo” Seu sorriso parecia genuíno
enquanto lhe olhava. “Quase”
“Se me solta agora, não te matarei”
Seu sorriso desapareceu lentamente. passou seu comprido cabelo
negro e prateado por cima do ombro e olhou até a porta. “Todos
temos um papel neste jogo. O teu é continuar onde está”
“E o teu?” perguntou, baixando as mãos.
“Mais importante do que você possa imaginar. Realmente, me
poderá agradecer isso mais tarde”
Isso lhe intrigou. “Seu nome, Dark?”
“Muriel”
Embora os Dark Fae vestiam normalmente de vermelho ou de negro,
também se sabia que usavam prata. Ignorou-a ao princípio, mas
agora a olhou de novo. Em seu pulso havia um bracelete fino e
prateado. Não podia ver o desenho sobre ele, mas isso junto com o
vestido e suas palavras lhe disseram qual era a conexão: Ulrik. E por
alguma razão, isso lhe enfureceu.
“diga ao Ulrik que, se quer lutar contra mim, faça-o como um Rei
Dragão. lhe diga que se tiver aos Dark para fazer seu trabalho sujo,
então não vale para ser Rei de Reis”
Muriel se aproximou dele mas mantendo fora de seu alcance. “Não
tem nada a ver com isto”
“E por que teria que te acreditar?”
“Ele não se comporta assim”
Maldita mulher, mas tinha razão. Anson tinha tido esse mesmo
pensamento antes, mas isso não significava que Ulrik não estivesse
envolto. “Quero falar com o Ulrik”
“Não sabe que está aqui. Estou tentando contatar com ele”
“por que deveria te acreditar? Isto pode ser parte da tortura do Amdir”
Ela pôs seus olhos vermelhos em branco e ficou uma mão na quadril.
“Saberá quando ele esteja começando sua tortura”
Inclusive se Anson queria acreditar nela,, não o fez. Uma olhada lhe
recordou onde estava. Não se podia confiar nos Dark. tomaria suas
palavras como um grão de sal.
“Não me crê” replicou ela. Anson se encolheu de ombros.
Ela deixou cair os braços aos lados e lhe deu um olhar inclinado.
“Descobrirá tudo muito em breve. Retornarei nesse momento e pode
que então escutará o que tenho a dizer”
“por que é tão importante que te creia?” A ironia não passou
desapercebida já que Devon lhe havia dito essas mesmas palavras
uma vez.
O olhar vermelho da Fae baixou brevemente ao chão como se ela
estivesse pensando sobre algo ou sobre alguém. “Simplesmente o
é”
“Importa-te” disse Anson, de repente dando-se conta de por que
Muriel atuava tão estranhamente. “Está apaixonada pelo Ulrik”
Ela girou seu olhar até ele e lhe mostrou os dentes enquanto
avançava até ele. Rapidamente, recuperou a compostura e se levou
o dedo aos lábios, lhe dizendo que se calasse. "Não sabe o que está
dizendo" sussurrou.
“Posso vê-lo”, replicou ele, mantendo a voz baixa.
“Dizer essas coisas podem conseguir que me matem”
“E ter esses sentimentos não o faria?”
Ela retirou o olhar. “fui uma escrava para o Taraeth virtualmente toda
minha vida. Milhares de anos, dobrei a sua vontade, tendo sexo com
a pessoa a quem me tenha dado cada noite. Ulrik foi o primeiro que
me olhou como uma pessoa e não como um objeto”
Anson se perguntou o que diria Con se obtinha tal informação. Se
Muriel podia ser confiável, então isso significava que o velho Ulrik
ainda estava em seu interior em alguma parte.
“preocupa-se comigo”, continuou Muriel. “Sua alma esta
profundamente ferida. Não acredito que pude amar porque a cicatriz
chega muito profundamente. Mas o que me dá é suficiente”
Anson olhou com novos olhos a Dark. Queria chamá-la mentirosa,
mas a verdade estava em seus olhos e em suas palavras. “Está-te
arriscando muito ao vir até aqui”
“Posso dirigir as coisas”
“Havia uma mulher humana retida comigo. Pode encontrá-la?”
Era uma possibilidade remota pedir ajuda a Dark, mas o que outra
opção tinha? Tinha que saber onde estava Devon para poder
alcançá-la quando finalmente rompesse as correntes.
“Investigarei”. Muriel retrocedeu antes de voltar-se até a porta.
Atravessou-a sem dizer uma palavra mais. Anson se moveu até a
parede e se sentou, apoiando-se contra ela. Havia uma pequena
oportunidade, uma pequena, mas oportunidade, ao fim e ao cabo,
de que conseguisse falar com o Ulrik. Não sabia o que diria a seu
velho amigo, mas queria olhar Ulrik aos olhos.
Nenhuma parte dele aprovava nada do que Ulrik fazia em sua
cruzada pela vingança. Entretanto, entendia por que seu amigo tinha
tomado tal caminho. Por outro lado, isso não lhe desculpava de seus
horrendos atos.
Algumas vezes, a necessidade de vingança nublava o bom
julgamento. A ira que freqüentemente se mesclava com a vingança
erodia a alma de uma pessoa, deixando nada mais que ódio, ira e
ressentimento a seu passo.
Ulrik era pouco mais que um carapaça do que tinha sido uma vez?
Ou ainda havia um raio de esperança? Anson tinha que sabê-lo. Por
ele e por todos os Reis Dragão.
Enquanto permanecia só, Anson estudou a habitação. Tinha tetos
altos e arcos ao redor da porta e as duas janelas. Não havia nada
de comodidade ou luxo no laboratório. além da mesa, havia dois
tamboretes.
Isso dizia muito sobre o Amdir.
Com tão pouco que olhar, ao Anson não levou muito tempo
determinar que tipo do Fae era Amdir. Motivado, dedicado e
determinado. Ele estava decidido a quebrar a outro Rei Dragão. Em
seus murmúrios enquanto, Anson tinha fingido estar inconsciente,
Amdir mencionou a arma que Con mantinha oculta, mas era uma
artimanha. Tudo o que o Dark queria era um sujeito de prova para
experimentar. Amdir era um doente mental, um transtornado, um
demente. Em uma palavra -um louco.
Era um científico louco que não tinha regras nem um órgão com
autoridade para lhe deter. O fato de que Amdir de algum jeito tinha
feito que os dois Reis Dragão anteriores se voltassem loucos era
suficiente para preocupar a qualquer.
E Anson estava mais que um pouco preocupado. Estava decidido a
resistir sem importar o tempo que fosse necessário. Não importava
o que lhe dissessem, ele sabia que Con e outros não descansariam
até que lhe resgatassem.
O som de uns passos aproximando-se atraiu seu olhar até a porta.
A porta se abriu, e o Amdir lhe sorriu enquanto entrava laboratório,
com seus olhos vermelhos brilhando de alegria.
Sim, o Dark estava definitivamente desenquadrado. E Anson estava
a ponto de descobrir até onde tinham chegado os Fae.
“Me alegro de que tenha despertado” disse Amdir enquanto
caminhava até a mesa. “Desculpo-me por te manter esperando.
Tinha uma audiência com nosso Rei”
Anson seguiu ao Dark com os olhos. “E o que queria Taraeth?”
“me elogiar, é obvio. Capturei a outro Rei Dragão”
“Assim que o fez”. Então, só para fazer de advogado do diabo, Anson
perguntou: “por que nenhum dos Dark tratou de levar a um de nós
durante o Halloween quando estavam matando a todos os
humanos? Houve muitas oportunidades. Pode ser porque capturar a
um de nós já não era tão importante como antes?”
Amdir deixou a caneta que tinha pego e se voltou para olhar ao
Anson. “Crê que sabe muito”
“Fiz uma pergunta. Se soubesse a resposta, não a teria feito”
“Hmm. Eu vejo algo completamente diferente” Começou Amdir,
caminhando até ele lentamente. “Vejo um Rei Dragão que quer obter
algum tipo de vantagem ao tentar me fazer duvidar de minhas ações.
Isso não vai acontecer. Quer saber por que?”
“me ilumine”
Amdir se deteve frente a ele e lhe olhou com desdém. “Porque sei
os passos necessários para ganhar. vocês os Reis tiveram
vantagem uma vez, mas não seguiram adiante”
Infelizmente, o traseiro tinha razão. Quando os Reis ganharam as
Guerras Fae, deveriam ter liberado ao mundo dos Fae de uma vez
por todas. Mas a aliança com os Light tinha posto freio a esse plano.
“Pensam que são melhores que ninguém”, continuou Amdir. “Mas
não sou o que está encadeado. Nós não somos os que se
escondem. Saímos neste horrível mundo ao que chama lar tal como
somos. Ao fazer isso, ganhamos a partida. vamos ganhar E sua
captura é só um passo para obter isso”
“vou desfrutar realmente te matando” replicou Anson. Amdir levantou
sobrancelha.
“Boa sorte” disse ele justo antes da lançar uma bola de magia contra
o peito do Anson.
***
Capítulo 38

Devon ficou na ducha muito mais tempo do habitual. Odiava as


lágrimas que parecia não poder deter. Mas, sobretudo, odiava que
Anson tivesse desaparecido, e não sabia como ajudar.
Quando terminou de secar-se, ficou a roupa limpa que Kinsey,
Esther e o Henry tinham recolhido em seu apartamento. escovou o
cabelo molhado, mas não se incomodou em fazer nada mais.
A habitação que lhe tinham dado era espaçosa e bonita. A cama
branca de ferro forjado combinada com a roupa de cama branca
contrastava belamente com as paredes azuis uns tons mais claros
que o azul marinho.
O tapete grande que cobria os pisos de madeira tinha raias de vários
tons de azul que se mesclavam bem com os tons mais claros ao
redor das habitações como tonalidades acentuadas.
As cores eram tranqüilizadores, o espaço, relaxante. Justo o que ela
necessitava. Mas o que a fazia sorrir era o fato de que, inclusive
nessa habitação, havia representações de Dragões.
Pendurando sobre a cama havia uma grande tapeçaria com
Dragões. Uma de cada cor e tamanho. Viu um Dragão Marrom e
sentiu que seu coração palpitava ao pensar no Anson. “Agüenta!”
sussurrou e tocou ao Dragão. “Vamos por você”
Logo saiu da habitação para encontrar ao Henry esperando-a. Seu
sorriso era sincero, mas viu a preocupação que não podia ocultar em
seus olhos cor avelã.
“Como o leva?” perguntou ele.
“Não se preocupe por mim. Estou bem”
Inclinou a cabeça com aprovação em seu olhar. “É obvio que está.
Outros estão esperando na Biblioteca”
Ela baixou as escadas, deslizando sua mão ao longo do corrimão de
madeira com um Dragão no arremate. Com todos aqueles Dragões
-uns evidentes, outros não-, poderia passar um mês investigando a
casa em busca de todos eles.
A livraria era enorme, mas então de novo, ela não esperava nada
menos em tal casa. Os livros estavam em estantes que foram do
chão até o teto com uma escada lhe rodem para permitir que
qualquer alcançasse a parte superior de uma altura de vinte pés.
As janelas estavam situadas de tal forma que ofereciam uma luz
ótima. O cristal se via diferente, mais grosso. O mais provável é que
tivesse sido feito especialmente para não permitir que os raios do sol
degradassem os livros.
Havia uma enorme chaminé com um sofá Chesterfield brando de
couro escuro diante dela. A cada lado havia duas poltronas
Chesterfield. E ao longo de todo o redor da sala havia cadeiras
enormes, chaise longues e sofá de dois lugares preparados para que
qualquer pudesse acocorar-se e ler. Os painéis escuros coincidiam
com a madeira das estantes, enquanto que os coloridos tapetes
iluminavam o espaço.
O calor do fogo ajudava a fazer que a preciosa biblioteca fora ainda
mais acolhedora. Kinsey se levantou quando lhes viu e tendeu a mão
a Devon. Quando a agarrou, Kinsey atirou dela até o sofá a seu lado.
“Gostaria de algo de comer?” perguntou Con desde sua posição
junto ao lar. Tinha uma mão na suporte e uma bebida na outra.
Devon negou com a cabeça “Acredito que preferiria o que seja que
tem você”
No seguinte abrir e fechar de olhos, alguém lhe ofereceu um copo
frente a ela. Ela o agarrou e levantou o olhar até uns olhos celestes.
“Obrigado”
“Sou Dmitri” disse ele com uma inclinação de cabeça.
Devon não precisava perguntar se era um Rei Dragão. Embora não
sabia como, poderia dizer quem era um Rei e quem era um Guerreiro
dos homens na sala. Bebeu um sorvo do uísque e deixou que se
deslizasse garganta abaixo.
O calor se estendeu por seu estômago rapidamente. Tão
rapidamente que começou a sentir que seus músculos começavam
a relaxar. Bebeu de novo, logo olhou a Con, esperando.
“Estou muito agradecido aos Druidas que nos foram de ajuda hoje”
disse Con à sala. “Mas ao igual a antes, acredito que aqui é onde
termina sua associação conosco. Nenhum de nós quer que os Dark
centrem sua atenção no Castelo MacLeod”
Isla estava sentada na cadeira à direita de Devon, com uma perna
cruzada sobre a outra. Seu comprido e negro cabelo lhe caía por
cima do ombro esquerdo enquanto luzia a expressão de uma mulher
decidida a lutar. “lhes deixe tentá-lo” declarou Isla. Hayden assentiu
com a cabeça enquanto permanecia de pé ao lado de sua mulher.
“Sim. lhes deixe tentá-lo”
“Não têm idéia de no que se estão colocando” disse um homem com
os olhos cinzas e o cabelo curto e negro.
Kinsey se inclinou e sussurrou ao ouvido “É Banan”
“Temo-la” declarou Fallon. “discutimos isto em família. Os Reis
estiveram aí para nós quando lhes necessitamos. Agora, é o
momento de lhes devolver o favor”
Con acabou seu uísque e deixou o copo vazio sobre o suporte da
chaminé. “Nós não temos meninos dos que nos preocupar. Vocês
sim”
“A decisão está tomada” disse um homem com uma larga cabeleira
marrom escura e olhos cinzas azulados.
Uma vez mais, Kinsey se inclinou “É Phelan. Acabo de lhe conhecer.
Por isso parece é meio Fae”
“Broc já encontrou ao Anson” anunciou Fallon. Devon se endireitou
enquanto olhava ao enorme homem ao que Fallon assinalava. Ao
lado do Broc estava uma Druida de cabelo ruivo brilhante que
parecia etérea. Incapaz de evitá-lo, Devon perguntou “Como lhe
encontraram?”
O escuro olhar do Broc se deslizou até ela. “Meu poder é ser capaz
de encontrar a qualquer em qualquer sítio. Anson está sendo retido
nas profundidades do interior do Palácio Dark como Con suspeitava”
Por muito que Devon queria chegar ao Anson, o verdadeiro
problema era a Druida que causava tantas complicações. “E a
Druida? Pode encontrá-la?”
“Necessito um nome ou um rosto” disse Broc. Isla disse “Estamos
trabalhando em um esboço”
“Esse é Kellan o que se moveu justo para ficar junto a Con” lhe
sussurrou Kinsey. “Ao outro lado está Thorn e logo Asher”
Os nomes começaram a fazer uma confusão. Devon bebeu mais
uísque. Havia tanta gente na Biblioteca que estava segura que só
via na metade. “Até então, iremos a Irlanda e encontraremos ao
Anson” declarou Phelan.
Uma mulher de excepcional beleza saiu da multidão para caminhar
até Con. Os dois se olharam fixamente o um ao outro durante um
comprido momento antes que ela se voltasse de frente à habitação.
Seu comprido e negro cabelo estava retirado de seu rosto com uma
complicada trança. Vestia umas calças de couro negros, uma
transparente camisa bege que revelava seu prendedor negro, e uns
saltos negros com uma pequena caveira chapeada na base de cada
salto.
Chapeados olhos dela se cruzaram com os de Devon antes que a
mulher dissesse “Phelan, você não pode ir a Irlanda”
O estômago de Devon caiu aos pés ante seu acento irlandês “É uma
Fae”
“Rhi”, disse a mulher com um sorriso e uma pequena reverência.
“Sou Light Fae e estou aqui para ajudar. lutei contra os Dark muitas
vezes, e sempre estou ansiosa por fazê-lo de novo”
Devon recordou o que Anson lhe tinha contado de Rhi. Um olhar
rápido a todos os Reis Dragão fez que Devon se perguntasse quem
era o idiota que tinha deixado ir a Fae. “Sinto que seu primeiro
encontro com os Fae fosse com os Dark” disse Rhi, curvando o lábio
superior em sinal de desgosto. “Ninguém pode ser tão fabulosa
como eu”
Um sorriso lhe formou sem que Devon sequer o pensasse. Rhi
brilhava o bastante. Ela atraía o olhar de uma pessoa sem sequer
tentá-lo. Era sua luz interior, a que assinalava que era Fae, mas
também alguém muito especial.
O sorriso de Rhi desapareceu quando uma expressão séria invadiu
seu rosto. Olhou a Devon aos olhos e disse “Tiraremos o Anson”
“E eu estarei justo aí, contigo, doce carinho” disse Phelan.
Houve uma quebra de onda de risadas em toda a habitação ante as
palavras do Phelan. Inclusive o sorriso de Rhi voltou. A Fae voltou a
cabeça até ele e lhe piscou um olho. “Bonito intento, machão. Mas
sabe que só eu posso dizer coisas como essa”
“Preciso terminar minha descrição da Druida” disse Isla de repente
e se levantou antes de sair da Biblioteca.
Todos os Druidas e a maioria dos Guerreiros a seguiram. Devon lhes
observava com curiosidade. Ela girou a cabeça até o Fallon
enquanto levantava uma sobrancelha. “Isla e outros estão decididos
a encontrar a Druida desconhecida” explicou ele. “Está sendo mais
duro desde que os Anciões a escolheram”
Devon olhou às pessoas que permaneciam na Biblioteca, e seu olhar
se deteve em um Rei que estava parado na parte de trás, com o
cenho franzido. Passou uma mão por suas mechas castanhas antes
de afastar-se da estante.
“vou ajudar a Isla” replicou ele.
depois de que fosse, Con lhe disse “É Nikolai. Cada pintura ou
tapeçaria que vê nesta mansão foi feita por ele”
Asher recuperou a licoreira do uísque e começou a encher as
bebidas de todos. “O dom do Nikolai é a termografía projetada. Vê
algo uma vez e pode pintá-lo, desenhá-lo ou tecê-lo”
“Wow” disse Devon, impressionada.
Agora ela olhou as pinturas com outros olhos. Estar rodeada de tanta
magia parecia irreal, e entretanto, não havia outro lugar no que
queria estar.
“Como vamos entrar no Palácio?” perguntou Phelan. Kellan se
encolheu de ombros “Que tal os túneis que utilizaram quando todos
vocês vieram por Denae e por mim?”
Os olhos de Devon se abriram de par em par. Assim não era a
primeira vez que um Rei tinha sido capturado? O resgate do Kellan
lhe dava mais esperanças.
“Não” disse Rhi. “Tenho outro caminho”
Foi sua imaginação ou a mandíbula de Con se contraiu?
“Que caminho?” perguntou Thorn. Rhi se dirigiu até o Chesterfield e
se sentou ao outro lado de Devon. “me deixem entrar só. Encontrarei
ao Anson e lhe tirarei”
“Não” replicaram Con e Phelan ao uníssono.
Rhi pôs os olhos em branco. “Quanto mais gente sejamos, com
maior probabilidade seremos vistos”
“Se Rhys estivesse aqui, estaria de meu lado” disse Phelan.
Devon eram consciente de como Henry lentamente se moveu para
aproximar-se de Rhi. Não estava segura se a Fae era consciente
disso, mas posto que nada parecia escapar a Rhi, Devon estava
segura de que ela o tinha advertido.
“Quero ajudar” disse Devon. Quando todos eles a olharam em
silêncio, acrescentou “Por favor” Con estava negando com a cabeça.
“Não tem magia alguma”
“Mas ela é imune a eles” disse Rhi.
Isso fez que Devon franzisse o cenho “Imune a quem?”
“Aos Dark” replicou Rhi com um sorriso de superioridade.
Todos pareciam havê-lo entendido menos Devon. Ela olhou com
impotência ao Kinsey, quem sorriu e disse “Uma vez que uma mulher
esteve com um Rei Dragão, não são atraídas pelos Dark”
“Então foi isso ao que ele se referiu”, disse Devon quando recordou
quando o Dark a tinha agarrado. Rhi se sentou até diante, voltando-
se até ela “Quem?”
“O Dark que feriu o Anson. Tinha aos outros dois me sujeitando.
Quando não quis que me tocasse, disse que eu era insensível a eles,
mas que podia fazer que sentisse prazer de todas formas”
Kellan deixou sair uma réstia de maldições “Eles o fizeram a Denae.
Ninguém deveria padecer tal experiência”
“Fizeram-lhe os Dark algo?” perguntou Rhi.
Devon negou com a cabeça. “antes que pudessem, Anson se
transformou e atacou” “me Fale desse Dark” a urgiu Rhi. “Todos os
detalhes”
Não teve que tentar muito duramente conjurar uma imagem do Fae.
Seu rosto estava gravado a fogo em sua memória pelo que tinha
feito ao Anson -e quase a ela. Seu rosto, suas roupas, seu cabelo,
sua voz, e inclusive a forma como falava retornaram a ela em um
segundo.
O rosto de Rhi se contorsionou de repulsão “Amdir”
A princípio, Devon não sabia porque seu olhar foi atraído até Con.
Não pronunciou um som nem moveu um músculo. A razão se fez
evidente quando ela o olhou à cara. Seus olhos se haviam voltados
frios e agressivos. diante dela estava um Rei Dragão que estava a
ponto de lançar a morte sobre os Dark. Não com palavras fortes ou
uma demonstração ofensiva de força, a não ser com um desapego
frio e um poder letal.
Kinsey franziu o cenho quando disse: “Há algo que me esteve
incomodando. Devon nos contou como Upton admitiu que a tinham
estado observando”.
“Nunca disse por que” acrescentou Devon.
O olhar violeta do Kinsey sustentou o dela. “Há uma razão. Con, foi
porque estava vendo o Ryder”
“Mas eu não tinha saído ainda com um Rei Dragão”
“Então tem que haver outro motivo” disse Thorn.
Devon deu uma meia gargalhada. “Não há nada. Não estive vendo
ninguém. Sou trabalho- viciada”
Incomodava-lhe ter a todos na sala esquadrinhando-a,
especialmente Rhi. Devon desejou saber o que tinha feito para que
Kyvor se interessasse por ela, mas sem sabê-lo, não podia explicar
nada.
“Estou de acordo com Kinsey” disse Rhi. “Tem que haver uma razão
para que Kyvor tenha estado vigiando Devon”
Kellan disse, “E o pensaremos mais tarde. Agora nosso foco é
Anson”
“Sairemos em uma hora” afirmou Con.
Devon ficou em pé de um salto. As palavras lhe bloquearam na
garganta quando os olhos obsidiana de Con aterrissaram sobre ela.
Durante compridos momentos, olhou-a fixamente. Logo ele
perguntou “por que?”
Devon não vacilou ao responder “Porque o amo”
***
Capítulo 39

Palácio Dark, Irlanda.


Mikkel reprimiu sua ira enquanto olhava ao Taraeth desde seu
assento no sofá de veludo vermelho. Ao Rei dos Dark não lhe
correspondia seu ostentoso trono. Não correspondia a ninguém que
tivesse sido vencido por uma mortal e lhe tivessem talhado o braço.
Isso fez que a mente do Mikkel se perguntasse como outro Dark
ainda não tinha visto a oportunidade de derrocar ao Taraeth. Seu
olhar se moveu até a esquerda, até o Fae que nunca estava longe
do lado do rei -Balladyn. Por outra parte, talvez alguém estava
inclusive planejando tomar o controle.
logo que o pensamento entrou em sua mente, Mikkel o descartou.
Se Balladyn queria a coroa, já a teria tomado. quanto mais tempo
levava Taraeth no poder, mais difícil seria lhe arrebatar o título. E
Taraeth era o monarca reinante mais duradouro dos Dark.
“Não tem nada que dizer?” perguntou Taraeth.
Mikkel tinha deixado de escutar no momento em que o Rei lhe
contou como um de seus Dark tinha decidido trocar o plano e levar
a um Rei Dragão a seu Palácio.
“Tínhamos um trato” disse Mikkel. O olhar do Taraeth se endureceu.
“Amdir viu uma oportunidade”
Era um recesso para os Dark e ninguém mais. Queriam a arma
escondida pelos Reis Dragão e não queriam esperar a que ele a
entregasse. inteiraram-se de que Ulrik tinha recuperado toda sua
magia? É por isso que o Dark tinha trocado seu acordo?
Mikkel não era um Rei Dragão ainda. E a diferença do Ulrik, sua
magia ainda estava bloqueada, embora isso estava a ponto de trocar
mais tarde essa noite.
“Não pode ver que isto também te serve?” perguntou Taraeth.
Maldição, como odiava Mikkel esse acento irlandês. Seu
aborrecimento corria quase tão profundamente como o acento
escocês. Isso era pelo que se assegurava em soar britânico quando
falava.
Mikkel queria mostrar ao Fae justo o que pensava de todo aquilo lhes
envolvendo a todos eles em fogo de Dragão. Mas nem sequer
poderia. Porque justo agora, necessitava-lhes -tanto como odiava
admiti-lo.
“me diga” urgiu ao Taraeth.
O Rei se moveu até o Balladyn. Mikkel desfrutava observando como
o tenente do Taraeth a contra gosto aceitava sua tarefa. Estava
aumentando a discórdia entre eles dois. Era uma pena que Balladyn
não fosse o suficientemente valente para tomar a coroa por si
mesmo.
Por outro lado, possivelmente fosse algo bom, porque Mikkel estava
seguro de que o Dark nunca se aliaria com ele.
Balladyn inclinou a cabeça em deferência ao Taraeth antes de olhar
ao Mikkel. “Com a captura do Anson, Con será obrigado a ver que
os Dark -e, em conseqüência, você- não podem ser tomados à
ligeira”
“Os Dark capturaram Reis recentemente” disse Mikkel. “Isso não se
tornou em nosso favor”
Os olhos vermelhos do Balladyn ardiam de fúria.
“Isso é diferente” disse Taraeth. “Esta vez, venceremos”
Primeiro a traição do Ulrik, e agora isto. quanto mais pensava nisso
Mikkel, mais rápido seu controle começava a desfiar-se. Durante
séculos tinha estado trabalhando para levar a cabo seu plano.
Tinha vigiado ao Ulrik, nunca permitindo a seu sobrinho que
soubesse de sua existência até que o momento preciso. Seu alcance
se estendia por todo mundo em várias empresas, organizações
políticas e sindicatos do crime. Cada movimento tinha sido calculado
e pensado. Tinha antecipado a traição do Ulrik -só que não na forma
em que tinha acontecido.
Os Dark… bom, isso tampouco era inesperado. Posto que era o que
os Dark faziam. O que lhe irritava é que não o tinha visto vir. Ou o
movimento do Ulrik. Ambos precisavam entender que ele era quem
mandava. Era o momento de demonstrá-lo.
“Quero a Muriel” declarou.
Taraeth franziu o cenho “Quer?”
“Tenho à irmã. Quero-a também”
“por que?”
Mikkel sustentou o olhar do Taraeth. “as considere como a
recompensa por trocar os planos”
“São tuas” disse Taraeth depois de um momento de vacilo.
“Bem. Me tragam Muriel”
Taraeth olhou ao Balladyn. “Faz-o”
Balladyn não disse uma palavra enquanto saía da habitação. Mikkel
lhe seguiu com o passar do corredor, baixando dois lances de
escadas e atravessando um labirinto de corredores. Finalmente,
Balladyn se deteve diante de uma porta e golpeou duas vezes. A
porta se abriu, e o rosto do Muriel apareceu. O sorriso que levava
desapareceu quando seu olhar aterrissou sobre ele, mas isso não
incomodou ao Mikkel.
“Olá” disse Mikkel e a empurrou até a habitação. Muriel olhava ao
Mikkel e ao Balladyn. “Olá Como está minha irmã?”
“Está perfeitamente” Mikkel se deteve em metade da habitação e
entrelaçou as mãos na costas. “Ulrik e você se mantiveram em
contato todos estes meses. Quero saber tudo o que te contou”
Ela fechou a porta detrás do Balladyn que permanecia com eles.
“Não é dos que compartilham as palavras”
Mikkel queria detalhes, e não podia consegui-los com o Balladyn ao
redor. Olhou ao Dark “Já pode ir ”
“Ficarei” afirmou Balladyn.
Apertou os dentes. O Fae estava colocando o nariz em assuntos que
não eram de sua incumbência. Certamente, o Dark estava
transladando-se ao primeiro lugar da lista dos primeiros em ser
assassinados.
Mikkel voltou a olhar ao Muriel. “Tem uma única oportunidade de me
dizer o que quero” “Não sei nada” protestou ela.
Era uma mentira. Ele sabia. “tire o vestido”
Ela vacilou ante a ordem, mas procedeu a tirar as finas cintas dos
ombros e deixar que o vestido prateado caísse por seu corpo para
ficar tudo enrugado a seus pés.
“Vem até mim” disse ele, assinalando o lugar frente a ele. Ela
caminhou com a cabeça erguida sem olhar nunca ao Balladyn.
Quando esteve frente a Mikkel, lhe sustentou o olhar esperando
“Ponha de joelhos” exigiu Mikkel.
Houve um brilho de ira nos olhos dela antes de ajoelhar-se. Então
lhe agarrou um punhado de cabelo e atirou de sua cabeça para trás
para que lhe olhasse. Toda a raiva que tinha estado retendo se
centrava agora em um deslize de um Fae que devia conhecer os
segredos do Ulrik. E ia averiguar quais eram.
inclinou-se até que seu rosto esteve ao mesmo tempo com o dela.
"me diga o que quero saber, e não te farei sofrer”
“Sou uma puta. É meu corpo o que os homens querem, não minha
mente” disse ela com tranqüilidade.
Ele esticou o puxão do cabelo lhe provocando um gesto de dor.
“Conseguirei a informação de você” Os olhos do Muriel jogavam
faíscas
“Nunca”
***
Se não tivesse sido pela insistência da repetida chamada do Muriel,
Ulrik haveria posposto sua visita ao Palácio Dark. Não queria
arriscar-se a encontrar-se com o Mikkel pelo momento.
Não quando ainda estava assimilando a informação de encontrar
Eilish. A Druida lhe intrigava. Em lugar de que sua batalha
começasse atrás de seu intercâmbio de palavras, simplesmente
tinha dado a volta e se afastou.
Ambos se tinham retirado a seus rincões depois de avaliar um ao
outro. Outra reunião aconteceria logo. E nessa começaria a batalha.
Ulrik dobrou a esquina e viu a porta de Muriel adiante. Alargou suas
pernadas. Se lhe tinha pedido que fosse, era porque tinha
averiguado algo. Com sorte, era informação que poderia utilizar
contra seu tio.
Seus passos se ralentizaron quando viu a porta entreaberta.
Milhares de anos como pulseira do Taraeth fizeram que Muriel se
obcecasse com seu espaço privado. Sua habitação era o único lugar
onde podia estar só. Era o único presente que Taraeth lhe tinha
dado. Não havia forma de que deixasse a porta aberta.
Quando levantou sua mão até a porta, Ulrik viu o bordo do bracelete
prateado em seu pulso que lhe tinha obsequiado. Ele tinha prometido
ajudá-la a matar ao Taraeth para que ela e sua irmã pudessem ser
livres. Nenhuma só vez se queixou de que sua vingança teria que
esperar até que ele tivesse a sua.
Ulrik estendeu sua mão sobre a madeira e empurrou a porta. O
sangue foi o primeiro que viu. Estava em todas partes: o piso, as
paredes, os móveis e inclusive o teto.
Não lhe levou muito tempo encontrá-la. Muriel jazia nua em metade
da habitação, meio de lado com os braços estendidos. Seus olhos
estavam abertos e olhando ao teto. Ulrik não teve que entrar na
habitação para ver os cortes de uma folha sobre seu corpo. Alguém
o tinha passado muito bem fazendo-a sofrer antes que finalmente
morrera.
Ele se surpreendeu pela raiva, e a pena, que lhe consumia. Não
havia necessidade de as manter sob controle. Ele queria, precisava
as sentir. Muriel tinha crédulo nele. Ela não foi primeira em fazê-lo,
mas tinha sido primeira a que lhe havia devolvido a confiança. E lhe
tinha falhado.
Se tivesse chegado antes, ela ainda poderia estar viva. Se ele não
houvesse posposto lhe responder. Pensou brevemente em
recuperar sua alma e lhe devolver a vida, mas isso a reanimaria a
uma existência de escravidão continuada e permitiria que quem quer
que tivesse feito isto voltasse a fazê-lo.
Sentiu que alguém lhe observava e olhou por cima do ombro para
encontrar ao Balladyn. O Fae abriu caminho e se deteve junto a ele.
“Foi Mikkel verdade?” perguntou Ulrik.
Balladyn assentiu com a cabeça. “Estava muito molesto porque seus
planos se torceram"
“Como?” perguntou Ulrik com os dentes apertados.
“Amdir tem encadeado a um Rei Dragão” Ele girou a cabeça até o
Balladyn
“A quem?” “Anson”
“Quero falar com ele”
Balladyn começou a dar a volta. “me siga”
“Espera” disse Ulrik. Caminhou mais para dentro da habitação até a
forma de Muriel e ficou em cócoras junto a ela. Lhe pôs uma mão na
bochecha e fechou os olhos. Encontrou sua alma em seguida.
Quando lhe viu, sorriu e lhe agarrou das mãos. “Sinto-o” disse a ela.
“Não o faça. Foi Mikkel. Tentou conseguir de mim seus segredos,
mas não lhe disse nada”
Não lhe devia nada, o que especialmente lhe havia flanco a vida.
“Obrigado”
“É tempo de deixar de jogar estes jogos com ele, Ulrik. Vai por você.
lhe demonstre que é o Rei dos Silvers”
“Farei-o”
“Até sempre” disse ela e lhe soltou as mãos antes de afastar-se.
Ulrik se consolou com a ira que se converteu em uma justa
indignação. Muriel tinha razão em tudo menos em uma coisa. O jogo
se estava pondo interessante, e era sua jogada. ficou em pé e voltou
sobre seus passos até o Balladyn.
Caminharam em silencio através do Palácio durante um momento
antes que o Dark perguntasse “pode vê-la?”
“Sim”
“Não detive o Mikkel”
Não se surpreendeu de averiguar que Balladyn tinha sido
testemunha do assassinato. “Se o tivesse feito, teria retornado mais
tarde. Isto foi um golpe contra mim”
“Então a guerra entre vocês dois começou já?” perguntou Balladyn
enquanto levava ao Ulrik por corredores traseiros para manter-se
afastado de outros.
Havia uma parte dele que se perguntava se o Dark lhe estaria
levando a uma armadilha. Sua aliança era instável no melhor dos
casos, já que nenhum confiava no outro, mas tinha que arriscar-se.
“Isto começou no momento em que Mikkel se mostrou ante mim e
me falou de suas intenções. Soube nesse segundo que tinha mover
meus planos até diante, assim como lhe matar” explicou Ulrik.
“É tua família. depois de enviar longe aos Dragões, ele é tudo o que
fica”
“O sangue não sempre faz a família”
Balladyn desceu uma última escada antes de baixar um corredor até
a porta do fundo. “Conseguirei afastar ao Amdir” sussurrou.
Ulrik se escondeu entre as sombras enquanto Balladyn entrava na
habitação e tinha umas palavras com o Amdir que saiu furioso um
segundo depois. Balladyn seguiu ao Dark até o alto dos degraus.
Ulrik se dirigiu ao interior do laboratório e se deteve quando viu
Anson curvado contra a parede com os braços encadeados sobre
sua cabeça e seu corpo sanando-se das descargas de magia Dark.
Seus olhares se encontraram.
“Olá velho amigo” disse Ulrik.
***
Capítulo 40

Anson piscou inseguro de se Ulrik estava de verdade diante dele. A


magia do Amdir não só lhe queimava a pele e o músculo, mas
também afetava a sua mente. Ulrik se aproximou e ficou em cócoras
“Pode me ouvir?”
“Sim”, replicou Anson piscando para tentar enfocar a vista. “Algumas
coisas trocaram. Tenho toda minha magia”
Então isso significava que Ulrik podia transformar-se. Anson agarrou
as correntes e tentou sentar-se endireitado. Não sabia por que Ulrik
estava falando com ele, mas Ulrik não fazia nada sem uma razão.
Isso fez que Anson sentisse um nó de preocupação em suas
vísceras “atacou Dreagan?”
“Ainda não, mas quando o fizer, será de Con, de quem detrás vá”
Anson negou com a cabeça “Todos nós tomamos parte no que lhe
fizemos”
“Foi decisão de Con”
“Todo nós bloqueamos sua magia”
O rosto do Ulrik se esticou “E unicamente uma palavra de Con me
desterrou de minha casa”
“Então deseja que Amdir me torture por minha participação?”
Os olhos chapeados resplandeceram com aversão “Não tenho nada
a ver com que lhe tenham capturado”
Anson tinha querido olhar aos olhos do Ulrik. Agora que ele estava,
podia ver a verdade nas palavras de seu amigo. “E a Druida?”
“Tampouco é minha coisa”
“Devon” disse Anson, tragando saliva. “Os Dark têm a Devon” Ulrik
estava negando com a cabeça “Não acredito que a tenham aqui”
“Eles não a teriam deixado atrás” insistiu Anson
“Dá-los queriam a você”
“Ela é minha companheira”
Ulrik emitiu um forte suspiro. “Anson, Kyvor esteve vigiando a Devon
durante muito tempo”
O que? Isso não podia ser certo. “por que?” “Devon é… especial”
Anson atirou das correntes, seu coração pulsava desaforadamente
enquanto sua mente lutava contra o que Ulrik estava lhe contando.
“O que quer dizer?”
Ulrik olhou por cima do ombro e se apressou a dizer “Pode me ajudar
a encontrá-la justo depois de que te solte”
Para surpresa do Anson, Ulrik tentou romper as correntes. Mas não
importou quanta magia utilizasse, as correntes não se moveram. Foi
o som de passos aproximando-se que lhes deteve.
“Vá” lhe urgiu Anson.
Ulrik ficou em pé. Levantou seu braço direito o suficiente para que
sua manga se movesse. Anson viu um brilho prateado antes que o
Ulrik o tocasse e desaparecesse um segundo antes que Amdir
retornasse com o Balladyn.
“ouvi vozes” afirmou Amdir.
Balladyn olhou ao redor. “Aqui não há ninguém mais”
Anson não sabia o que pensar sobre a visita do Ulrik ou inclusive
como tinha chegado até ali. Quase parecia como se Balladyn lhe
tivesse ajudado, mas certamente esse não seria o caso.
“Não importa” disse Amdir zangado. “Vá para que possa retornar a
meu trabalho”
Anson se preparou para a seguinte ronda de magia Dark quando
Balladyn se afastou. Em troca, escutou a Devon. Ela estava gritando
seu nome, a dor em sua voz era sua perdição. Lutou contra as
correntes, esforçando-se por ficar de pé e chegar até ela. E através
de tudo, escutava a risada do Amdir. Isso só levou ao Anson a lutar
mais duramente.
A idéia de que sua Devon estivesse sendo tocada pelos Dark lhe
enfurecia. supunha-se que tinha que protegê-la, mantê-la longe de
algo que pudesse machucá-la. Era muito preciosa, muito bela de
espírito para permitir que um pouco tão sujo como os Dark
respirassem o mesmo ar que ela. Pensou em seus olhos azuis, tão
brilhantes e quentes. Se os Dark a tocavam, ela seria trocada.
Não alteraria seu amor por ela. Nada poderia jamais. Devon era a
quão única queria ter em seus braços. Ela era a única mulher que
por sempre necessitaria para satisfazer seu corpo.
Inclusive embora ela não aceitasse a magia ou a ele, isso não
trocaria seus sentimentos. Seu coração estava preso ao dela com
laços inquebráveis -a classe dos que deteriam o tempo em si
mesmo.
Anson logo que sentia o puxão de seu peito e seus braços ainda
sanando-se pela tortura. Seguiu atirando das correntes, seu bramido
de fúria crescendo. Só havia uma forma de salvar a Devon: tinha que
transformar-se.
Cada vez que tentava, as correntes o impediam. Embora sentia que
a magia Dark começava a quebrar-se. E com isso, deixou que a fúria
lhe consumisse, gritando o nome de Devon até que não houve mais
palavras, só um rugido.
Anson olhou ao Amdir depois que se transformou e soltou uma
rajada de fogo que envolveu ao Dark onde se encontrava. Sua
cabeça girou até a porta quando escutou que alguém se aproximava.
A habitação lhe tinha confinado. Queria estender suas asas e
endireitar-se. Empurrou contra o teto que lhe mantinha curvado. Pó
e morteiro seco choveram sobre ele. deteve-se logo que apareceu
uma forma na entrada.
“Anson” disse Rhi enquanto levantava as mãos até ele. “Tem que
deter o que está fazendo”
Não. ia destruir o Palácio tijolo a tijolo se tinha que fazê-lo. “Para!”
gritou ela.
Mas ele estava além da audição.
***
Devon agarrava a faca que Rhi lhe tinha dado e ficou junto a Con
enquanto cruzavam a entrada dos Fae. Embora ela não podia ver
nada. Aparentemente, só um Fae podia ver os portais.
Não havia dúvida de que um simples passo a tinha levado a interior
de outro mundo. Devon podia escutar a Rhi falando sobre fazer o
portal ela mesma e escondê-lo. O que seja que isso significasse.
Se só os Fae podiam ver o portal, e um deles o ocultava como
poderiam voltar alguma vez para encontrá-lo? Era um enigma, e
Devon não podia pensar nisso neste momento.
“Não te afaste de meu lado” ordenou Con.
Devon olhou ao redor das pedras cinza escuro. O Palácio era escuro
quanto à iluminação, assim como à decoração. Mas era a sensação
de maldade que parecia filtrar-se das mesmas pedras o que a fazia
tremer. “Isso não vai ser um problema”
Agora que ela estava no Palácio Dark, estava mais que um pouco
aterrorizada. Havia-lhes flanco a ela e a Rhi mais de uma hora
convencer a Con para que lhe permitisse ir com eles. Foi a
declaração de Rhi de que Devon era crucial para encontrar ao Anson
que havia tornado as voltas.
Embora Devon não tinha idéia de como podia ela ajudar, estava
contente de estar aí. Mas tinha sido a forma estranha em que Kinsey
e Rhi a tinham cuidadoso o que a punha nervosa. Kinsey estava
segura de que havia uma razão para que Kyvor tivesse decidido
segui-la e vigiá-la.
E Devon estava segura de que os que estavam no Kyvor eram só
casulos e a tinham eleito porque podiam. Ao final, Con tinha aceito
e permitido a Devon lhes acompanhar, mas não lhe via muito feliz.
Ela tinha visto de primeira mão o que os Dark podiam lhe fazer ao
Anson e queria estar ali para ajudar.
“Isto é um engano, trazer Devon” sussurrou Con. Os lábios de Rhi
se estreitaram “A necessitamos”
“Como?” exigiu Con. O olhar chapeado de Rhi se encontrou com a
de Devon antes de encolher-se de ombros “Não estou segura ainda”
Bem, isso certamente não dava muita confiança a Devon. quanto
mais penetrava no Palácio Dark, mais de lembro se sentia com o
Constantine. Como poderia uma pessoa sem magia fazer algo em
tal situação?
Nada de nada.
Devon tragou saliva, fazendo seu melhor esforço por controlar a
ansiedade que ameaçava paralisando. Enquanto caminhavam pelos
corredores escuros dos Fae, alguns dos Reis estavam no Dublín,
tratando de atrai-los até eles.
Com as companheiras e outros Reis guardando Dreagan, isso só a
deixava -sem magia- a Rhi e a Con. Contra um Palácio cheios do
Dark. Isto era uma muito má idéia.
Logo ela pensou no Anson, em seus olhos meia-noite enquanto a
olhava com desejo. Tinha-a abraçado, reconfortado, e protegido
enquanto a tinha envolto um verdadeiro pesadelo. Tinha entrado em
uma armadilha -só por ela.
O menos que ela podia fazer era tragar o aterrador temor e estar ali
para ele. “Recorda o que te disse” lhe disse Rhi a Con antes de
desaparecer.
a Devon custaria mais tempo chegar a um acordo com a idéia de
que as pessoas pudessem teletransportar-se. Esse era um poder
mágico que desejava possuir. Fazia as coisas muito mais fáceis.
“Posso te levar de volta” disse Con. Devon negou com a cabeça.
“Estou aqui pelo Anson. Além disso sou imune à atração dos Dark”
“Isso não significa que não possam te fazer dano”
Ela olhou ao Rei de Reis. “Isso é pelo que você está comigo” Um
lado de sua boca se levantou em um sorriso “Insolente”
“Encontraremos ao Anson?”
Não tinham percorrido nem cem metros quando Rhi de repente
estava ali. “Encontrei-lhe. Acredito que enlouqueceu”
“me conte” ordenou Con.
Rhi levantou as mãos e apareceu uma espada. “transformou-se”
“Precisa acalmar-se” disse Con.
Rhi olhou em direção dela. “Necessita a Devon”
“me Leve com ele” disse ela.
Con pôs uma mão para evitar que Rhi a agarrasse. “Não até que
esteja sereno”
“Ela pode ser quão único possa lhe tranqüilizar” argumentou Rhi.
“Em sua fúria, ele poderia lhe fazer dano. me acredite. Ele nunca
perdoará a si mesmo se isso acontecer”
Rhi pôs os olhos em branco. “Vale. Verei o que posso fazer”
Quando ela desapareceu uma vez mais, Con olhou em direção a
Con. “Posso lhe escutar. Está debaixo de nós”
“vamos tirar o, verdade?”
“Não descansarei até fazê-lo” jurou ele.
***
Anson sentiu algo estelar se contra ele. Deixou de golpeá-la cabeça
quando as vigas de madeira caíram ao chão a seu redor, só para
romper-se. Olhou a Rhi para encontrar que ela estava brilhando e
arrojando magia até ele enquanto gritava seu nome.
Sabia que era perigoso quando ela brilhava, mas seu só propósito
era chegar até Devon. Lhe necessitava. E ele a necessitava.
Bramou quando Balladyn se aproximou por trás de Rhi e a abraçou.
Anson não podia atacar ao Dark sem machucar Rhi, o que lhe
deixava incapacitado para ajudar a sua amiga.
Rhi gritou algo que fez que Anson voltasse para sua forma humana.
logo que o fez, o teto sobre ele cedeu, esmagando-o sob o peso.
Usou sua magia e força para destruir os escombros antes de sacudir
a terra. Logo começou a avançar até o Balladyn.
Só Rhi deixou de brilhar. E o Balladyn lhe deu um beijo na bochecha
enquanto ela descansava sua cabeça contra seu ombro. O impacto
passou pelo Anson como um raio. Não se podia negar que os dois
eram amantes.
“Não deveria ter vindo” disse Balladyn a Rhi. “Todo o Palácio estará
aqui logo” Anson fechou os punhos. “lhes deixe que venham”
“Se detenham” disse a ambos Rhi enquanto se movia para ficar entre
os dois.
Balladyn lhe olhava, suas fossas nasais alargando-se. “Se quer
terminar com o que Kyvor está fazendo, então precisa encontrar
Harriet. Ela te levará a Druida”
“por que nos está ajudando?” perguntou Anson.
“Eu não lhes estou ajudando” Os olhos vermelhos do Dark se
moveram até Rhi . “Estou-o fazendo por ela”
Rhi sorriu antes de embalar as bochechas do Balladyn e lhe beijou.
Anson não podia lhes olhar. Estava mal ver Rhi com alguém mais
quando ela pertencia a outro Rei.
Anson fechou apertadamente os olhos quando escutou o grito de
Devon. Seu medo lhe consumiu. Caiu de joelhos enquanto jogava a
cabeça para trás e gritava "Devon!"
Tinha que chegar a ela, ajudá-la. Vagamente, escutou a alguém
gritar seu nome. Era Rhi? Não estava seguro posto que sua mente
estava em Devon.
Anson abriu os olhos e viu Rhi lutando contra os Dark Fae, mas
Balladyn não estava à vista. Justo quando Anson estava a ponto de
unir-se a Rhi, as palavras do Ulrik voltaram para ele. “Devon é
especial”
Não tinha explicado o que significava isso, mas deu uma idéia ao
Anson. Normalmente, ao Anson gostava de ter a sua presa à vista
antes de possuir a alguém. Ele nunca o tinha tentado de outra
maneira, mas era necessário tomar medidas drásticas.
Não havia forma de saber que estavam fazendo a Devon os Dark,
ou se queira onde ela se encontrava. Esquecendo-se de todo o
resto, fechou os olhos e encheu sua mente só dela. Seu aroma, sua
suave pele, seus olhos azuis.
“Anson!”
Destroçava-lhe cada vez que lhe chamava, e não podia responder.
Não havia um vínculo mental como o que tinha com os Reis Dragão.
Inclusive sabendo isso, não pôde evitar responder: "Estou aqui,
Devon".
“Onde?”
O coração lhe deteve. Tinha-lhe escutado? Tinha respondido?
“Devon?”
“Há Darks por toda parte!”
“Estou aqui” disse a ela. “Abre sua mente. me deixe entrar”
Nenhum dos dois mencionou que seu poder possuía um corpo e não
a mente. Utilizando mais e mais magia, pôs tudo o que tinha em
Devon.
Não lhe levou muito antes que pudesse escutar os sons da luta. Era
distante, como se viesse através de um túnel. Quão seguinte soube,
foi uma luz cegadora e viu dúzias do Dark a seu redor. Quando voltou
a cabeça, encontrou-se olhando a Con.
***
Capítulo 41

Devon sentiu ao Anson em sua cabeça. Não havia outra forma de


explicá-lo mais que sua mente, sua alma estavam dentro dela.
Seus movimentos não eram os seus de maneira nenhuma. De
repente, ela estava lutando tão habilmente como ela tinha visto
mover-se ao Anson. Não sabia como ele a controlava, mas estava
feliz de que o fizesse. Inclusive embora fora um pouco estranho.
“Devon?” perguntou Con.
Não havia tempo de lhe dizer que era Anson ajudando enquanto
outro Dark chegava até ela. Ela agarrava a faca fortemente antes de
saltar e rodar, aproximando-se por detrás do Fae, afundando a folha
em sua coluna.
Ela se inclinou para trás quando um braço que empunhava uma
espada a atacou. Con o Anson controlando-a, ela estava chutando
ao traseiro. E se sentia bem.
sentia-se…quase familiar.
O qual não podia ser certo. Quão máximo alguma vez se esforçou
era durante seus maratonianos viaje às compras. por que, então, a
forma em que sua mão sujeitava a faca parecia se pensasse que era
exatamente como as coisas se supunham que tinham que ser?
depois de uma particularmente brutal morte com sua faca no
pescoço de um Dark, ela captou a Con olhando-a estranhamente.
Não perguntou o que estava passando. Em seu lugar, aceitou-o.
Porque isso era o que alguém fazia no mundo da magia -como tinha
aprendido ela rapidamente.
Tendo ao Anson governando seus movimentos não era suficiente.
Ela queria lhe ver, lhe escutar. Tinha sido um golpe de sorte que ela
escutasse sua voz em sua cabeça? Porque só um Rei Dragão
poderia ter esse enlace, e ela sabia com certeza que não era um
Dragão.
“Onde está?”, perguntou-lhe.
“Contigo”
“Não fisicamente. Necessito-te”
“Estou aqui. Sempre estarei aqui”, disse ele.
Seu coração martilleaba contra suas costelas. Ela queria deslizar
sua mão sobre a sua, girar seu cabelo ao redor de um dedo. Ela
queria lhe olhar aos olhos uma vez mais. Melhor que este não fosse
o final para eles. Não se tinha dado conta de seus sentimentos
quando teve a oportunidade de dizer-lhe Não, ela tinha estado muito
envolta na magia para ver qualquer outra coisa.
Ela soltou um grunhido quando Con a golpeou contra o chão,
cobrindo-a com seu corpo. Apenas capaz de tomar fôlego, pareceu
passar toda uma eternidade antes de levantar-se sobre suas mãos.
“À esquerda” grunhiu ele em voz baixa. Devon se levantou de um
salto e girou golpeando profundamente ao Fae sobre o peito. Acabou
com outro antes de jogar uma olhada em direção a Con para lhe
encontrar arrancando o que ficava de sua camisa. Suas costas
estava queimada, fios de fumaça se elevavam dos borde da ferida
deixada pela magia Dark que tinha arrasado sua tatuagem de
Dragão.
***
Rhi se levantou, olhando aos oito Fae que jaziam mortos a seus pés.
Ela esperou a que se mostrassem mais. Enquanto passavam os
segundos sem nada, voltou-se até o Anson, pronta para lhe jogar
uma boa por não ajudar. Não é que ela necessitasse sua ajuda, mas
esse não era o ponto.
Ela se acalmou quando o viu imóvel sobre os escombros. "Anson"
ela chamou enquanto corria até ele.
O peso de sua espada lhe recordou que ainda a tinha agarrada.
Utilizou a magia para fazê-la desaparecer antes de ajoelhar-se frente
ao Rei. Por isso ela podia ver, não havia marcas de queimaduras em
seu corpo nu. Não tinha sido a magia Dark o que tinha feito que
perdesse a consciencia. Então o que? Não era natural que tivesse
passado de participar na batalha. Não quando havia Dark que matar.
“Anson” disse ela outra vez e ligeiramente lhe aplaudiu na cara.
“Precisa despertar! Temos que alcançar Devon. Ela está em
problemas”
Rhi jogou uma olhada à pilha de cinzas que eram os restos do Amdir.
O Dark não merecia menos pelo que lhe tinha feito aos Reis Dragão,
e o que tinha planejado lhe fazer ao Anson.
Lhe tirou a língua às cinzas. "O Carma é uma cadela, e te deu um
murro, idiota"
Com um suspiro, voltou a pôr sua atenção no Anson. quanto mais
tempo permanecessem no Palácio, mais Dark lhes encontrariam.
Além disso, estava ansiosa por chegar ao Dublín e assegurar-se de
que nenhum Fae se deu conta de quem era Phelan. Aos Dark
adorariam ferir o Guerreiro metade Fae e os Light ... bom, digamos
que a Usaeil não agradaria saber que seu irmão tinha deixado um
herdeiro.
“Levanta!” gritou Rhi enquanto lhe sacudia os ombros.
***
O golpe de Devon fez que se cambaleasse, fazendo-a sair
despedida. Justo aos braços de um Dark. Felizmente, Anson a
ajudou a recuperar-se rapidamente chutando ao Fae nas bolas
usando suas pernas.
Um grande número de esferas de magia passaram junto a ela. Não
podia acreditar que ainda não tivesse sido golpeada por nenhuma.
Embora, para ser justos, Con tinha sofrido muitas delas por ela.
Apesar de que Anson dirigia suas ações, ela ainda era muito mortal.
E não desejava voltar a ser tocada pela magia Dark. Só de pensá-lo
era suficiente para fazer que lhe gelasse o sangue.
Com cada assassinato, voltou-se mais audaz, mais segura. O qual
era uma tolice. Tudo era pelo Anson. Mas, pela primeira vez desde
que se deu conta de que havia magia no mundo e nas pessoas de
seu redor, não se sentia impotente.
E isso era algo assombroso.
O agradeceria apropiadamente ao Anson depois. por agora,
desfrutava desta fantástica sensação. Faria que Anson a treinasse
quando retornassem a Dreagan. Nunca lhe ocorreu que haveria
outro resultado. Ela pertencia ao Anson. Se fosse necessário,
brigaria por ficar com ele.
Retirou a faca do peito do Dark e se voltou para procurar o seguinte
atacante. Exceto não havia nenhum. Seu olhar se moveu até Con e
ela sorriu.
“Isto se sente maravilhoso”, disse ela.
Não lhe devolveu o olhar. Ele só tinha uma palavra para ela.
“Como?”
“É Anson. Escutei-lhe em minha cabeça e então ele tomou meu
corpo”
O cenho franzido de Con lhe preocupou. O Rei de Reis a olhou
fixamente durante um comprido momento como se estivesse
tentando descobrir a solução. Devon começou a sentir-se incômoda.
Desejaria que Anson estivesse junto a ela.
“Como?” perguntou Con outra vez.
Ela se encolheu de ombros. “Seu poder é a posse”
“Estou-me referindo a que escutasse sua voz em sua cabeça”
“Não sei”
Um músculo na mandíbula de Con saltou. “Deveríamos encontrar ao
Anson”
Seu olhar se voltou para olhar detrás dela antes de entrecerrar os
olhos. Ela olhou por cima de seu ombro e viu os Dark aproximando-
se desde todas direções. Dois contra trinta ou mais. Escassas
probabilidades, especialmente para um mortal.
“Podemos fazê-lo" disse Anson.
Ele não podia escutar seus pensamentos, pelo qual estava
agradecida. Por sorte, ele via tudo o que ela via assim sabia
exatamente contra o que Con e ela estavam tratando. À frente do
grupo havia um Fae com o cabelo comprido, negro e prateado.
Olhava ao Constantine com um ódio tão profundo que quase se
converte em uma entidade visível entre os dois.
“O famoso Rei de Reis” disse o Dark com um bufido. As fossas
nasais de Con se alargaram. “como sempre, falando muito Balladyn”
“E você nunca o bastante”
Devon olhava a ambos os homens.
Outros Dark parecia como se estivessem esperando que Balladyn
desse a ordem de atacar, e pela forma em que ele e Con se olhavam,
poderia vir em qualquer momento.
“São um montão deles” disse Devon ao Anson.
“Não olhe ao grupo como um tudo. Manterá-te firme e deixará enrolar
a seus mortos, tropeçando. Quando os que vêm por você se dêem
a conhecer, nesses nos enfocaremos. Desde um em um”
“Juntos”
“Juntos”
Balladyn deu um passo para aproximar-se, sem tirar o olhar de Con
“cometeu um engano vindo aqui”
“Não é esta a primeira vez que me aventuro em sua… casa” Os olhos
do Dark se entrecerraram “Esta vai ser a última”
“E pensa que vai ser você quem me detenha?” perguntou Con um
bufido.
Uma espada apareceu em cada mão do Balladyn. Ele as girou
sorrindo. “Maldição, farei-o”
“A que está esperando?” perguntou Con.
“relaxe” lhe disse Anson em um intento de acalmá-la. Logo Balladyn
emitiu um forte grito. Devon observou como os Dark corriam até ela.
Ela queria fugir, mas o controle do Anson a manteve firme.
“Confia em mim” disse ele. Não se tratava de confiança, a não ser a
multidão de assassinos que se dirigiam até ela.
A voz do Anson lhe chegava uma vez mais enquanto recolocaba sua
postura. “Nunca deixarei que te aconteça nada”
Ela tragou saliva, seu coração não pulsava, golpeava. Sorteou a um
Dark e afundou sua faca em outro. Havia corpos por toda parte.
Perdeu de vista a Con no caos quando os Fae tentaram alcançá-los.
Com os Dark estando tão perto uns de outros não podiam utilizar
suas bolas de magia, mas isso também fazia mais difícil lutar. Anson
a impulsionou com sua folha até algo que se movesse.
Em um momento dado, ele a ajudou a tirar uma espada das garras
de um Fae moribundo para conseguir duas espadas. Um a um,
enfrentou a seu inimigo com êxito. Os poucos cortes que sofria logo
que podiam sentir-se com a adrenalina e a quebra de onda de medo
que a alagavam.
Embora mantinha a raia a uns poucos Dark, era Con quem tinha à
maioria lhe cercando. Vislumbrou a Con enquanto lutava contra
Balladyn e outros cinco Dark de uma vez.
Devon se perguntou onde estava Rhi. Eles podiam utilizar justo
agora a ajuda da Light Fae. Certamente ela não teria encontrado
ainda ao Anson. Com um grito, Devon caiu sobre um joelho. A dor
se disparou até a parte posterior de sua perna. Ouviu que a voz do
Anson dizia seu nome enquanto a fazia rodar para apartar do
caminho e ficar de pé.
Ela passou entre dois Dark que tentavam matá-la. Levantou seu
braço direito e utilizou a espada para bloquear a punhalada de um
Fae. Com sua mão esquerda, ela empurrou a faca nas vísceras do
outro Dark e a tirou com um sorriso.
Girando, enfrentou-se a outro Fae, usando sua espada para parar e
atacar. Em sua mente, viu todas quão movidas Anson lhe tinha
mostrado desde que se deu procuração de seu corpo. Não passou
muito tempo antes que ela começasse a adivinhar o que lhe faria
fazer a seguir. Logo, ela já estava antecipando os movimentos.
Ele se assegurou de manter sua perna lesada longe de seus
atacantes. Isso se convertia em um problema maior com cada um
dos Dark que morriam. O chão estava cheio de cadáveres, mas
também limpava a área para que os Dark restantes pudesse utilizar
a magia. E não o duvidaram.
Devon jogou uma rápida olhada a Con para encontrar que ele e o
Balladyn seguiam lutando. Durante todo o tempo, Con estava
lutando e destruindo a outros Dark. Não podia entender por que não
acabava de matar ao Balladyn.
Seu olhar voltou para seus assaltantes. Rodearam-na, cada um
olhando-a como fosse um prêmio. O tempo pareceu deter-se. Uma
gota de sangue caindo de sua espada para aterrissar no chão soou
alto, inclusive para seus ouvidos.
“Devon” disse Anson.
Havia algo em sua voz apressada, uma nota de preocupação e
angústia que enviou um fio de inquietação serpenteando através
dela. O que via ele que ela não?
Estava a ponto de perguntar quando um Dark veio até ela de um
lado. Quase ao mesmo tempo, outra se precipitou do fronte. Com
movimentos suaves, Anson a enviou a atacar com a espada antes
de ajoelhar-se para atravessar a outro Dark com sua espada.
Os dois caíram mortos. Ela não tinha tempo para regozijar-se quanto
mais lhe atacavam.
“Devon!”
A voz do Anson soou mais longe. Suas extremidades se voltaram
mais pesadas, e seu corpo mais torpe. Calculou mal uma estocada
e descobriu que lhe arrancavam a espada dos dedos.
***
Capítulo 42

Anson agarrou a mão de Rhi antes que lhe desse outra palmada.
Suas bochechas lhe ardiam por suas muitas bofetadas, mas não foi
por isso pelo que deixou mostrar sua fúria. “Ela estava morrendo
agora” disse através de seus dentes apertados.
Rhi franziu o cenho “Do que está falando?”
“Devon. Tomei posse de seu corpo enquanto Con e ela lutavam
contra os Dark. Incluindo o Balladyn. Tenho que alcançá-la. Agora!”
Foi a menção do nome do Dark o que fez a Rhi soltar do apertão do
Anson. “A que estamos esperando?”
Anson ficou em pé de um salto. Rhi não disse nenhuma palavra
quando o agarrou da pulso. Ao segundo seguinte, estavam em uma
área com enormes colunas e dúzias de mortos Fae. Ignorou-lhes e
procurou Devon com esforço.
Quando a encontrou ainda de pé, pensou que seu coração poderia
explodir em seu peito. Ela ainda estava viva. Ele não podia acreditá-
lo.
“Anson!”
Sua voz ainda estava em sua cabeça. Já não estava controlando
seu corpo, mas a conexão permanecia. Ele não se questionou como
era possível. Quando se tratava de magia, não se podia explicar.
Tudo o que sabia era que a mulher que tinha seu coração também
estava vinculada a ele mentalmente.
Viu um Dark arrastando-se detrás dela. Anson não duvidou em
correr até o Fae. Con sua mão ao redor do pescoço do Dark, Anson
apertou até que sentiu os ossos esmagar-se sob seus dedos.
Devon se girou, com a espada levantada. Seus olhos se
encontraram, e um sorriso apareceu em seu rosto. “Está aqui”
“Sempre”
Queria lhe falar de seus sentimentos, de como não viveria sem ela.
Mas agora não era o momento. Estavam rodeados de sangue e
morte. Anson agarrou sua mão olhando ao redor para assegurar-se
de que todos os Dark estavam mortos. Mais estariam em caminho
isso logo. Um olhar até Con demonstrou que Balladyn era o único
que ficava em pé.
Não entendia por que Con não acabava já com o Fae. Houve
montões de oportunidades. Não foi até que Anson viu Rhi
permanecendo a um lado olhando ao Dark que lhe impactou. Não
tinha imaginado sua anterior visão de Rhi e o Balladyn.
“Parem” disse Rhi quando Balladyn e Con se separaram. ficou entre
os dois “Suficiente”
Pelo olhar mortal nos olhos do Balladyn, não tinha intenção alguma
de cessar. Até que Rhi lhe pôs a mão no peito e disse seu nome.
Anson não podia acreditar a instantânea mudança no Dark. Por um
breve momento, viram um brilho de que Balladyn tinha sido um Light
Fae. Fez que Anson se perguntasse o que teria passado com o casal
se Ballayn não tivesse caído em mãos dos Dark.
Balladyn deixou sair um suspiro e assentiu com a cabeça. Seu olhar
então se deslizou até Con. Não houve palavras, mas por outro lado,
ninguém as necessitava. Balladyn odiava a todos os Reis Dragão
pelo que tinham feito a Rhi. O fato de que o Dark pudesse amar tão
profundamente trocou a forma em que Anson lhe via.
“Deveríamos ir antes que mais venham” disse Anson ao grupo. A
mão de Devon apertou a sua. “De acordo”
“Rhi” disse Con. Ela voltou a cabeça até um lado. “me dêem um
segundo. Não posso deixar ao Balladyn assim”
“Estarei bem” disse Balladyn com voz recortada.
Anson franziu o cenho quando viu Rhi olhar a sua esquerda. Não
havia ninguém ali, mas olhava até esse ponto como se o houvesse.
Estava tratando de perguntar o que via quando Rhi se afastou um
passo do Balladyn e soltou sua mão.
“Vamos ”disse Rhi.
Rapidamente seguiram Rhi ao portal. Justo quando iam atravessao,
Anson olhou para trás ao Balladyn. O Dark estava lhes olhando
fixamente. Logo algo levantou o Balladyn e o jogou contra a parede,
nocauteando-o.
Anson não teve tempo de ver quem tinha atacado ao Balladyn
porque uma vez que atravessaram o portal, Rhi os teletransportou
a Dreagan. A sua chegada, a casa estava cheia de gente. Con
demorou um segundo em sanar a ferida de Devon enquanto Anson
olhava aos Guerreiros com suas algemas Druidas. Antes que tivesse
tempo de perguntar o que estava passando, puseram-lhe um par de
calças jeans nas mãos. Anson as pôs de um puxão e se voltou até
Con.
“O que acontece?”
Con deixou sair um suspiro. “Há muito que preciso te contar”
Não querendo ser separado de Devon outra vez tão logo, Anson lhe
agarrou a mão e atirou dela atrás dele enquanto seguia Con escada
acima até seu escritório. Sebastian já estava ali. voltou-se de olhar
pela janela e negou com seu comprido cabelo marrom claro. “O
plano não funcionou. Só uns poucos Dark morderam o anzol. Os
Guerreiros não precisaram mover-se de seus esconderijos”
“Isso provavelmente seja algo bom. Necessitaremos esse elemento
de surpresa depois” disse Con enquanto levantava as mãos e uma
camisa de vestir aparecia. A pôs enquanto rodeava sua escrivaninha
e se sentava. Olhou ao Anson e assinalou até uma cadeira enquanto
dizia “Enviei a um grupo a Dublín para que atraíssem aos Dark e
assim pudéssemos te tirar do Palácio”
Os lábios do Sebastian fizeram um gesto de tristeza “Esperávamos
matar algum Fae."
" Isso chegará” disse Con.
Sebastian olhou a Con antes que fizesse uma inclinação de cabeça
até Devon e Anson e saísse da habitação sem uma palavra. A porta
se fechou atrás dele.
Anson esperou enquanto Con ficava sentado em silencio durante
alguns minutos. O que fosse que tivesse que dizer não devia ser
bom. Embora queria ouvi-lo, também queria tempo a sós com
Devon.
“É difícil saber como começar” disse finalmente Con. “O primeiro,
Asher teve uma refrega com o Ulrik em Paris durante o CMW. Ulrik
se transformou”
Anson assentiu com a cabeça “Assim não mentia”
“Perdão?” o olhar era intenso enquanto se cravava no Anson com
um olhar escuro. Anson passou uma mão sobre o rosto. “Falei com
o Ulrik no Palácio. Disse-me que não tinha nada que ver com o Kyvor
ou a Druida”
“Você o acreditou?”
“Sim, fiz. Também me disse que tinha recuperado toda sua magia.
Logo disse que Devon era especial”
Ela girou a cabeça imediatamente para lhe olhar “E isso que
demônios significa?”
“Acredito que Ulrik sabia que eu poderia te possuir para te ajudar a
lutar. Possivelmente também sabia do enlace mental. Não sei”
Devon sorriu, seus olhos azuis suavizando-se. “Não me importa
como acontecesse. Só sei que estou contente de que acontecesse”
“me importa” disse Con “Que mais disse Ulrik?”
Anson se encolheu de ombros. “Pedi-lhe que procurasse Devon.
Pensava que os Dark a tinham capturado. Ele tentou romper as
correntes que me retinham, mas não foi capaz”
“Isso é quão último viu dele?”
“Sim. Justo antes tocou um bracelete de prata e se desvaneceu”
Con se reclinou na cadeira e girou até um lado para que um braço
descansasse sobre a escrivaninha. “Atacar ao Asher e a Rachel, só
para te ajudar e a Devon. Estranho”
“É” disse Anson.
“E pode teletransportar-se”
Anson se encolheu de ombros. “Aparentemente. Que mais
aconteceu aqui?”
“Já te disse que tinha enviado à Ilha do Fair ao Dmitri depois de que
Faith encontrasse um esqueleto de Dragão”
Anson assentiu “Como resultou isso?”
Con suspirou. “Quando os ossos foram desenterrados na cova, Faith
encontrou uma estatueta de Dragão de madeira e retornou com ela.
Não nos demos conta mas esta cheia de magia drough, mesclada
de, Light e Dark”
“Como é isso possível?” perguntou Anson.
“É o que Rhi estava tentando descobrir no Castelo MacLeod com os
Guerreiros e as Druidas. A estatueta do Dragão de madeira estava
esculpida com minha imagem”
Merda. Era incompreensível. E muito mau. “Se estava impregnado
totalmente de magia o que é o que fazia?”
“Alterar a quem o tocava. Para um Fae, deprimem-se da ira. Para
um Rei, volta-nos contra os mortais até o ponto no que, inclusive eu,
queria matá-los a todos”
“E aos humanos?” perguntou Anson. Con negou com a cabeça com
inquietação. “Faith tentou matar Dmitri. Foi o que poderia ter
acontecido com o Ulrik e sua mulher uma vez mais”
“Isso não é uma coincidência”
“Não. Não é”
Anson se sentou inclinando-se até diante e descansou os
antebraços sobre seus joelhos. “Tudo isto combinado com uma
Druida que é capaz de alterar a mente de alguém e projeta a si
mesma”
“Há mais”
Mais? Isso não podia ir a sério. Anson lentamente se reclinou no
assento e esperou. Devon permaneceu em silêncio, absorvendo
tudo. O fato de que Con não pedisse que fosse significava que a
aceitava como parte da família.
“Os rumores eram certos” seguiu Con “Tinha uma amante”
Anson negou com a cabeça quando se deu conta de quem era “me
Diga que não é certo. me diga que Usaeil e você não estão juntos”
“Já não o estamos”
Não poderia acreditar que Con tivesse aceito como amante à
Rainha. Logo olhou a Devon. Ela tinha seu coração, mas tinha sido
difícil lhe dizer quem era e esperar que lhe aceitasse.
Com a Rainha, Con não tinha que preocupar-se sobre nada disso.
Assim, nesse sentido, Anson podia ver por que Con se tornou até
Usaeil. Embora não o fazia mais fácil de tragar.
“Verá-o muito em breve” Con abriu uma gaveta e tirou algo. Logo se
inclinou sobre a escrivaninha e entregou ao Anson uma revista.
Anson a agarrou para ver uma fotografia difusa ampliada para cobrir
toda a página. Con estava de costas ao fotógrafo, mas não havia
dúvida de que era ele.
“Ao menos não conseguiram seu rosto” disse Anson e ofereceu a
revista a Devon. Devon ofegou. “Esta mulher, a famosa atriz é
realmente uma Fae?”
“A Rainha dos Light Fae” a corrigiu Anson. “Usaeil”
“OH, Meu deus” murmurou Devon.
Os lábios de Con se estreitaram. “Usaeil queria anunciar nossa
relação a todos vocês e ante os Light. Neguei-me. Não escutou, me
dizendo que uma vez que nos casássemos, todos vocês escolheriam
a uma Light como seus casais. Está convencida de que os Fae serão
capazes de nos dar filhos”
“Seguro” disse Anson com um bufido. Logo assinalou à revista. “Isto
saiu depois de que lhe disse que não?”
“Rhi encontrou fotos publicadas em todo o castelo dos Light”
“Então, Rhi sabe?”
Con assentiu com a cabeça. “Foi ao mesmo tempo que ela me
contou sobre ela e o Balladyn”
“ia dizer te que lhe vi beijá-la. É pelo que você não lhe matou?”
“Sim” Con se levantou e se moveu para olhar pela janela. “Não pude
levar me posto isso”
Anson olhou a Devon e levantou as mãos. Ela pôs sua Palmas nas
dele enquanto compartilhavam um sorriso. Havia muito que os dois
precisavam falar. E não estava seguro de como iriam as coisas.
ficou em pé e atirou dela para levantá-la e pô-la a seu lado. Enquanto
guiava Devon até a porta, Anson recordou a conversa que tinha
escutado entre o Balladyn e o Amdir. Anson se deteve ante a porta
e se voltou a olhar a Con “Sabe de alguém chamado Mikkel?”
Con se voltou de lado “Não. por que?”
“Escutei ao Balladyn dizer algo ao Amdir sobre que Mikkel estava
envolto com o Kyvor”
“Teremos que arrumar contas com o Amdir muito em breve”
“Já me ocupei disso”
Os lábios de Con se suavizaram em um rápido sorriso “Bem” logo se
voltou a olhar pela janela.
Devon deu um puxão do braço ao Anson. Ele saiu do escritório,
fechando a porta brandamente detrás dele. Logo empurrou a sua
mulher contra a parede e tomou os lábios em um beijo ardente.
***
Capítulo 43

Como tinha vivido sem paixão alguma vez? logo que Anson entrou
em sua vida, foi como se Devon tivesse despertado de um comprido
sonho.
Ela gemeu ante a sensação de sua língua mesclando-se com a dela.
O desejo cresceu nela como um tsunami. Suas enormes mãos
estavam abertas a ambos os lados de sua cabeça sobre a parede.
Sentiu sua excitação pressionando contra seu estômago, fazendo
que seu corpo se sentisse dolorido de necessidade.
“Vamos” disse ele com a voz rouca e sem vontades dando um passo
atrás.
Ela se umedeceu os lábios, lhe saboreando a ele nela. Correram
pelo corredor até as escadas. Ela olhou sua mão, movendo seus
dedos contra os dele. Permaneceu a seu lado enquanto subiam ao
último piso.
Não houve palavras entre eles enquanto caminhavam até o final do
corredor. Nem quando ele abriu a porta e lhe indicou que entrasse.
Soube do momento em que entrou, que era a habitação do Anson.
Era muito diferente da habitação luminosa e arejada que lhe tinha
mostrado.
Esta câmara era completamente masculina, da madeira escura
utilizada para o mobiliário até as diversas armas colocadas ao redor
da habitação. Seu olhar se deteve quando viu a espada pendurando
horizontalmente longe de todo o resto.
“Cada Rei tem uma espada” disse enquanto fechava a porta e
chegava junto a ela. “É o que utilizamos para lutar cada um com
forma humana”
Lhe olhou com confusão. “Por que fariam algo assim? por que não
lutar com sua verdadeira forma?”
“Sempre foi que essa forma”
Agarrou-lhe as mãos e a levou até o calor onde o fogo ardia. Ela se
sentou em um pequeno sofá e observava enquanto o ficava em
cócoras para avivar o fogo. As chamas dançavam alto, fazendo que
as faíscas se disparassem. O resplendor vermelho alaranjado
iluminou seu rosto e metade frontal de seu corpo, enquanto que o
resto dele ficava nas sombras.
Sua tatuagem atraiu seu olhar. Enquanto olhava aos dois dragões,
que pareciam estar sempre rodeando o um com o outro, ela se
sobressaltou e olhou com mais atentamente.
acabam-se de mover?
Quando os examinou com maior cuidado, viu que trocavam
ligeiramente. Seus lábios se separaram com assombro. Tinha que
tocá-los -lhe tocar-. Deslizou-se até o bordo do sofá e logo ficou de
joelhos detrás dele.
Não tinha outra opção que pôr as mãos sobre a tatuagem. Sua pele
estava esquento sob as Palmas de suas mãos, e ele depravado.
Logo se inclinou até diante e colocou um beijo na tatuagem.
Era sua forma de lhe deixar saber que aceitava tolo o que era assim
como seu mundo de magia. Seu reconhecimento só estreitou o laço
entre eles. E pôde senti-lo!
Anson voltou o rosto até ela, seus olhos negros cheios de felicidade.
O fogo crepitava entre eles. Ela deslizou as mãos através de sua
grossa cabeleira, deixando que suas grossas mechas se
deslizassem entre os dedos.
“Não sei como aconteceu isto” disse ela.
Lhe agarrou a mão, observando, enquanto a levantava para que
estivessem palma contra palma. Logo seu olhar voltou para seu
rosto. “O que?”
“Isto. Nós” acrescentou ela. Sua mão se moveu lentamente até
enlaçar os dedos. Sem deixar de olhá-la disse. “Pois eu gosto muito
disto. Muito, muito”
“Eu…” vacilou ela, titubeando. Nunca tinha querido tão
fervientemente algo como ao Anson, e não queria arruiná-lo por dizer
o equivocado. “Não quero que isto se acabe”
“Não tem que fazê-lo”
“O que te estou tentando dizer -de uma forma bastante penosa- é
que eu... eu te amo” Seus lábios se curvaram em um sensual sorriso.
Ela esperou a que ele dissesse algo, algo. Quando não o fez tragou
saliva e retirou o olhar, seu coração pulsava de medo por que não
sentisse o mesmo. “Diga algo. Por favor. Tenho o coração na
manga”
“Shh” sussurrou ele enquanto a atraía contra ele antes de recostá-la
sobre o tapete. “As palavras não sempre são necessárias”
O desejo brilhava em seus escuros olhos o que lhe tirou a
respiração. Seu corpo tremia de antecipação. Ela sabia o que era
ser amada por ele, ter seu próprio corpo marcado por sua forma de
tocá-lo. Necessitava-o como o ar para respirar.
Sem esforço, foi tirando a roupa até tê-la nua. Ela respirava muito
rápido pela antecipação. Seu corpo pulsava de necessidade, com
um desejo que só ele podia fazer desaparecer.
Con deliberada lentidão, roçou com os dedos entre seus peitos e
desceu por seu estômago antes de voltar a subir. Suas grandes
mãos massagearam seus seios, sem tocar nunca seus mamilos que
estavam eretos, esperando sua atenção.
Seus peitos se incharam quando aplanou uma palma sobre as
pontas doloridas, massageando. Durante o que pareceram horas,
ele a provocou antes de, finalmente, lhe beliscar os mamilos. Ela
deixou sair um grito de prazer. Foi de curta duração quando suas
mãos se deslizaram por seu corpo até seu estômago e quadris e
logo até suas coxas. Seu corpo começou a formigar por toda parte.
Foi então quando se deu conta de que não era mais que uma vasilha
de sexualidade destinada só para ele.
Uma escrava de prazer.
Esse era um papel que aceitava gostosamente.
Quantos mais dedos deslizava sobre seu corpo, mais tentava ela
mover os quadris para que tocasse seu montículo. Uma e outra vez,
rodeou-o, aproximando-se, mas nunca tocando-a. Queria gritar de
pura frustração enquanto cada fibra de seu ser estava centrada em
sua feminilidade. Logo, ele estendeu brandamente suas pernas. O
ar que se encontrou com suas pregas inchados e úmidos a fez
ofegar em voz alta. Logo gemer.
Mesmo assim, evitou o núcleo de seu desejo enquanto seus dedos
delineavam ao redor de sua pélvis e sobre suas pernas até que ela
impulsionou os quadris. ficou sem fôlego quando o viu recostar-se
entre suas coxas. Seus movimentos foram tão lentos, tão
deliberados enquanto baixava a cara até seu centro, que foi muito
para suportá-lo.
O desespero a obrigou a agarrar-se ao tapete enquanto esperava
com impaciência seu toque. A antecipação raiava com a dor. Seu
olhar se encontrou com a dela. Foi a promessa de êxtase em seus
olhos o que fez que lhe secasse a boca. Seus clitóris se crispou
quando ele baixou a cabeça.
“Anson” sussurrou ela justo antes do primeiro contato.
Com os dedos dos pés curvados de prazer, gritou enquanto sua
úmida lingua lambia seu inchado pico. A forma em que a lambia e
sugava a fizeram que ficasse a tremer de excitação.
Os lábios de seu sexo foram separados e gentilmente mimados. Nos
braços do Anson, sentia-se adorada. deleitava-se na sexualidade,
na decadência.
O desejo esticava seu interior, levando-a perto do topo. Como se o
sentisse, levantou-se e lhe deu um golpe no estômago. Ela gemeu
quando ele passou um dedo por sua coluna vertebral até antes de
agarrá-la pelos quadris.
Ela mordeu o lábio com impaciência quando lhe levantou os quadris
e a sujeitou firmemente. Sua rígida longitude roçou o interior de sua
perna antes de encontrar sua entrada. Polegada a polegada,
lentamente empurrou dentro dela. Devon enroscou seus dedos na
atapeta e suspirou enquanto seu corpo se estirava para acomodá-
lo. Sua excitação se deslizou ritmicamente dentro e fora dela.
Estava enfeitiçada, completamente encantada pela sensação dentro
dela. Não havia dúvida de que amava ao Anson. E sabendo que ela
podia perder-se totalmente com ele, dava-lhe valor. Permitia-lhe ficar
ali e aceitar o prazer que lhe dava, porque a sua era uma conexão
que ia além do físico.
O duro choque de sua pélvis contra seu traseiro a fez gritar pedindo
mais. Ele a penetrava com uma precisão brutal, e não lhe deu outra
opção que ceder à sorte que esperava a ambos. Seu corpo áspero
e masculino pressionado contra ela aumentou seu desejo,
impulsionando-a até a chegada do orgasmo que não pôde conter.
“Diga que é minha”, exigiu ele.
“Sou tua. Toda tua. tua só”
Cravou os dedos nos quadris dela enquanto se impulsionava mais
duramente “Só minha”
O clímax a atravessou de repente. Ela gritou, com as costas
arqueada inclusive enquanto ele seguia investindo profundamente.
Isso fez que seu orgasmo perdurasse, que seu corpo se
convulsionasse e se perdesse em um mundo de prazer como
nenhum outro.
As paredes de seu sexo estavam ainda contraindo-se quando ele se
conduziu profundamente em seu interior e relaxou. Sentiu que sua
semente a enchia antes que ele desabasse sobre ela e os fizesse
rodar até um lado.
Ela olhava fixamente as chamas do fogo, incapaz de acreditar que
sua vida tivesse tomado esse giro inesperado. Apesar de todo o
terror e o shock, não trocaria nem um só momento.
“Amo-te”
As lágrimas lhe acumularam nos olhos ante a inesperada confissão
do Anson. Agora, sua vida estava verdadeiramente completa. Ele
lhes fez girar sobre as costas dela e sob o olhar. “Não sei como ou
porque somos capazes de enlaçar nossas mentes, mas isso só
confirma o que sempre soube. Que é especial, Devon Abrams.
Porque estava destinada para mim”
“Não quero saber como sou capaz de me comunicar
telepáticamente, mas não importa justo agora porque tenho você”
Um lado de seus lábios se levantou em um sorriso “Quero que seja
minha. te converta em minha companheira e vive comigo aqui.
Porque sou teu. Todo teu. Só teu”
Ela pensou que o coração lhe ia explodir, de tão feliz como se sentia.
Devon lançou os braços ao redor de seu pescoço e lhe abraçou
apertadamente. “Sim”
“Não quero esperar” disse ele, dando-se pressa. Um pequeno cenho
franziu suas sobrancelhas com seriedade. “Precisa estar segura.
Não nos divorciamos. Uma vez que um Rei Dragão se vincula…”
“Eles se vinculam por vida” terminou ela. “Sei em meu coração que
o que somos é para sempre. Inclusive se tivesse dúvidas, o que
conseguimos no Palácio Dark diz tudo. A menos que outras
companheiras possam vincular-se a seus Reis como o fiz contigo”
Ele negou com a cabeça, sorrindo. “Ninguém nunca foi capaz de
fazer isso. Isto é algo mais que só nosso enlace. Você estava lutando
por você só”
“Sei. Era como se meu corpo e mente absorvessem tudo o que você
estava fazendo. Não posso explicá-lo”
“A magia não pode explicar-se”
“Como o amor”
“O amor é magia” disse ele e a beijou.
Sim, o amor era magia. Como tinha chegado a pensar alguma vez
que a magia não existe? Nada disso importava agora. Sabia a
verdade -a total e formosa verdade. E a protegeria. “destruiu-se
Kyvor?”
“Por isso eu sei, sim” replicou. “Encontrarão Harriet muito em breve”
“E a Druida”
Ele respirou fundo e se tombou sobre suas costas. “E a Druida.
Parece que ganhamos inimigos a cada passo”
“Suspeito que estiveram entre as sombras durante muito tempo. Eles
justo agora saíram à luz graças ao Ulrik”
Ele voltou a cabeça até ela. “ouviu falar do nome do Mikkel?”
“Mikkel” repetiu ela. “Não acredito. por que?”
“Ulrik não era o responsável pelo Kyvor”
Isso fez que ela se elevasse sobre um cotovelo e baixasse o olhar
até ele. “Sei o que disse a Con, mas está seguro?”
“Sim”
“Então precisamos encontrar a esse Mikkel”
Ele a rodeou com os braços e a pôs em cima dele. “Isso se fará muito
em breve. Esta noite, é toda minha”
Não houve mais palavras quando seus lábios tomaram os dela.
***
Capítulo 44

Simplesmente não está nele.


Rhi precisava tirar da mente ao Balladyn. lhe ver lutando contra Con
a tinha enfurecido. Principalmente porque pensava que ele ficaria de
seu lado quando se tratava dos Reis Dragão. Obviamente, estava
equivocada.
Tinha escutado ao Balladyn chamá-la de novo. E lhe tinha ignorado.
De novo.
antes que tivessem uma discussão, precisava acalmar-se assim
como tomar algo de espaço entre os dois. Caminhava através de
Dreagan Manor, evitando os grupos de Guerreiros, Druidas e
Dragões.
Phelan lhe lançou um olhar interrogante, mas não queria admitir
quem era seu atual amante. Isso levaria a outras perguntas, que não
estava de maneira nenhuma preparada para responder.
Viu algo pela extremidade do olho justo antes que quase se
chocasse contra um peito. Quando levantou a vista, Rhys lhe sorria.
“Ugh O que?” perguntou com irritação e pondo os olhos em branco.
Seu olhar lhe disse que não ia a nenhuma parte até que conseguisse
o que queria. E Rhys era muito teimoso quando queria.
Ele se voltou e a rodeou com um braço, guiando-a até uma das
habitações onde um par de companheiras estavam reunidas ao
redor de um portátil. “Acredito que isto te interessa”
Lhe lançou um olhar. “por que?”
“É uma aposta que temos em marcha” “Nós?” perguntou isso
levantando uma sobrancelha.
Rhys se encolheu de ombros. “Os Reis e os Guerreiros. Broc não
está envolto posto que pode utilizar seus poderes. Nem tampouco
os Druidas”
“E as companheiras?”
Seu sorriso se ampliou. “Elas têm sua própria aposta”
Uma de suas piores qualidades -ou melhores, dependendo de como
se olhe- era sua curiosidade. E Rhys sabia. Maldito ele.
Embora era a maneira perfeita de manter sua mente longe do
Balladyn. “Do que se trata?” “Um blog”
Ela enrugou o nariz. “Isso é tudo o que tem para mim. De verdade?
Um blog?” Rhys se pôs a rir e entrou na habitação
“Só espera”
Enquanto entravam Kinsey levantou o olhar do portátil e fez um
gesto a Rhi para que se aproximasse. Jane correu para deixar
espaço enquanto ela e sua irmã, Sammi, continuavam seu debate.
Rhi lhes jogou um olho. O que podia ter esse blog para causar tal
alvoroço? sentou-se e olhou ao redor a Sophie, Faith e Rachel, que
a olhavam com espera.
Kinsey assinalou Este tela é o blog que Devon visitava diariamente.
"Esther e eu retornamos e lemos desde o começo. Todos em todo
mundo estão tratando de descobrir quem é esta mulher”
“Sobre o que escreve?” perguntou Rhi “Sexo?”
Esther entrou na habitação levando uma garrafa de vinho recém
aberta ante os aplausos de todas.
“Algo com o que todas podemos nos relacionar. Encontros”
Rhi aceitou o copo de vinho de Esther e olhou até a entrada onde
Rhys mantinha uma profunda conversa com o Henry. Pela
expressão iracunda do Henry, Rhys estava fazendo todo o possível
para que o mortal deixasse de obcecar-se com ela.
a Rhi entristecia que houvesse trazido tanta miséria ao Henry, tudo
porque se sentiu só. Um beijo tinha trocado tudo para o mortal,
enquanto que não tinha sido nada para ela. Desejava poder
apaixonar-se por ele. Henry era um bom homem. A classe de
homem que nunca a deixaria, a classe de homem que sempre
estaria aí.
Mas isso não estava destinado a acontecer.
Henry se afastou airadamente, e Rhys voltou para grupo de homens
que estavam tratando de descobrir por que os Dark não tinham
mordido o anzol no Dublín. Isso era estranho. Possivelmente deveria
investigá-lo. Balladyn saberia. Ela suspirou. Aí estava ela pensando
nele outra vez.
“Rhi” disse Kinsey “Lê isto”
Sua atenção retornou à mulher enquanto lhe dava o portátil. Ela
olhou o nome do blog:
As (minhas) Aventuras de um Encontro Falho. Logo, seu olhar
percorreu o novo post.
Simplesmente não está nele
Garotas, todas passamos por isso. Quando um homem se interessa
em nós, mas não lhe devolvemos os sentimentos. Entendo que se
necessita valor para aproximar-se e convidar alguém a sair.
Mas por que não podemos dizer não e eles aceitá-lo? por que alguns
deles tem que nos perguntar nosso número e assim poder eles nos
chamar e nos mandar uma mensagem depois?
Como se nós fôssemos trocar de opinião?
Por exemplo, estava no mercado faz uns dias, jogando uma olhada
às maçãs. Não posso decidir entre as verdes ou as vermelhas.
Quero dizer, há tantas opções, e as adoro todas. Realmente não
acredito que o dependente apreciasse que comprasse uma de cada
classe.
De todos os modos, enquanto me decidido um homem se aproxima.
Vejo-lhe, mas depois de uma encontro particularmente mal a noite
anterior, não quero nenhum encontro com o sexo oposto neste
momento.
Vou lhe dar crédito. Ele era persistente. Quando não lhe adverti
imediatamente, assegurou-se de seguir caminhando ao redor das
maçãs, com a esperança de que o fizesse. Inclusive chegou a fazer
alguns comentários sobre o produto.
depois de dez minutos daquilo, só queria que parasse. Infelizmente,
cometi o engano de lhe responder. Quero dizer, sou uma boa
pessoa. Eu não gosto de ser intencionadamente descortês (nota à
margem: às vezes tem que ser cruel para conseguir te fazer
entender - e isso é outra entrada do blog por completo. É triste que
possa escrever sobre tudo isto? Acredito que o é.:()
Ofereci-lhe um sorriso de lhe-dou isso-porque-me-levantei-que-
humor-hoje. Ele tomou como um convite a me seguir por toda a loja.
Inclusive fui ao departamento das almofadas esperando que se
afastasse.
Nem se alterou.
A questão de fato foi que me assinalou os que utilizava sua irmã.
NÃO É BRINCADEIRA
Neste momento, dei-me conta de meu engano. Mas já é muito tarde.
Ele deve ter suposto que estava a ponto de correr até as colinas
quando me pediu sair para jantar. Foi um movimento audaz. A
maioria dos homens que acabo de conhecer me pediriam um café
ou meu número, mas não diretamente para jantar. Assim tenho que
lhe felicitar por isso.
Agora me toca mover ficha. Ponho-me frente a ele e o olho aos
olhos. Imagino que pelo menos isso o merece. E logo rechaço
cortesmente a oferta com um "Não, obrigado"
Me conhece por inventar coisas tais como ter um namorado, ser
lésbica ou qualquer quantidade de outras desculpas para rechaçar
um encontro. O fato de que sempre senti a necessidade de mentir
em lugar de ser sincera me incomodou durante muito tempo.
Não estou segura de por que decidi provar meu novo enfoque
honesto com este menino, mas o fiz. Esperava que tomasse como
um campeão. Assim tenho que admitir que minhas esperanças eram
muito altas. Caíram com bastante rapidez quando sorriu e se
aproximou como se não me tivesse escutado. Pediu meu número.
Novamente, rechacei. para minha surpresa, tentou me dar o seu
para o caso de que "trocasse de parecer"
O que eu queria lhe dizer era que “Tio. Isso não vai acontecer”
minha mãe estaria encantada de saber que ela me educou muito
bem porque me guardei essas duras palavras. Outro rechaço cortês
seguiu sem funcionar.
Este menino não me ia deixar ir até que estivesse de acordo em algo.
E eu não queria me render. Eu posso ser muito obstinada, como me
diriam minhas amigas. Decidi-me, e não ia trocar simplesmente
porque fora tenaz ou inflexível.
Assim ataquei e lhe dei um firme -e finalmente- "não, obrigado"
A este ritmo, amigas minhas, estou a ponto de deixar os encontros
para sempre. Entre os encontros Ugh, as encontros OH meu Deus
querido e os meninos que não podem aceitar nada, estou
começando a pensar que há algo mal em mim.
Talvez tenho um grande letreiro pendurando que não posso ver que
atrai até mim aos tipos equivocados. Se virem o letreiro, façam-me
saber. me eu gostaria de tirar isso
Não. Eu gostaria de destrui-lo. lhe prender fogo. Rompê-lo em mil
pedaços.
Com isto, vou fechar a sessão por hoje. vou para casa com um
cartão de sorvete com sabor a café e uma garrafa de vinho para ver
Game of Thrones. É uma verdadeira pena que Jon Snow não esteja
disponível.
Hmm, pergunto-me como seria ele como um encontro ...
***
Rhi estava sorrindo quando acabou de ler. Levantou a vista às
demais, que a olhavam com espera. “Quero averiguar quem é.
Principalmente porque além de que é engenhosa e expõe tudo como
é, vejo algo mais”
“O que?” perguntou Kinsey.
Sammi levantou seu copo de vinho e disse “Desespero”
“Não”, disse Rhi deslocando para baixo o cursor já que havia mais
de oitocentas respostas ao post, a maioria suplicando a bloguera que
siga saindo para que os leitores possam seguir recebendo seu
conselho e franqueza. “Eu vejo esperança”
“Esperança?” disse Jane com as sobrancelhas levantadas.
Rhi assentiu “É uma verdadeira cínica, mas por outro lado, quem não
o seria em sua situação?”
E ela deveria sabê-lo. Ela estava em uma situação similar, ou mas
bem tinha estado durante o que tinha parecido uma eternidade.
“Eu acredito que é americana” disse Rachel. Sophie negou com a
cabeça de cabelo dourado “Inglesa com segurança”
Enquanto as mulheres se mofavam e riam, Rhi continuava lendo o
blog. Quantos mais post lia, mais curiosidade sentia sobre a mulher.
Nenhum nome –nunca- mencionava-se. Nem sequer as iniciais.
Quem fosse esta blogueira, tinha um importante número de
seguidores se os comentários em cada um de seus posts era uma
indicação. Tudo porque tinha decidido expor ao mundo todas e cada
uma de suas horríveis experiências em encontros.
logo que o assunto da Druida estivesse resolvido, Rhi ia ver o que
podia averiguar sobre esta mulher.
***
Capítulo 45

Havia poucas coisas melhores que o que sua missão tivesse


chegado a um final satisfatório. E ver o Stanley Upton perambulando
pela caverna nas profundidades de Dreagan Manor era um grande
passo para ajudar ao Anson a vingar-se pelo que o bastardo fez a
Devon.
“Não podem me reter aqui” disse Upton, seus olhos azuis totalmente
abertos enquanto olhava a cada um deles.
Anson permanecia com os braços cruzados sobre o peito. Ao outro
lado dele estava Con. Outros Reis Dragão queriam sua
oportunidade, especialmente Ryder, e todos o entenderiam.
“Posso fazer o que quiser” disse Con.
Stanley se pôs a rir, o som cheio de medo. “Tenho direitos"
“Perdeu esses direitos quando decidiu interferir com seres mágicos”
declarou Devon. Upton se deteve e a olhou.
“Tínhamos planos para você”
“Que planos?” perguntou Anson.
O olhar do Stanley se transladou até ele. Seu sorriso deleitando-se
e negando com a cabeça. “Nunca o descobrirá”
Anson deixou cair os braços e se moveu dentro da pequena cova.
Avançou até o Upton, fazendo que retrocedesse até apoiar-se na
parede. inclinou-se para baixo até que seu rosto esteve a
centímetros do rosto do mortal. “Conte-me tudo. Agora”
“Eu o faria” disse Devon ao Stanley.
Upton a olhou e a Con antes de voltar a olhar ao Anson “Deixarão
ir?”
“Possivelmente” disse Con.
Stanley assentiu com a cabeça nervosamente. “Ele veio a nós”
“Quem?” exigiu Anson.
“Deu-nos muitos nomes, todos eles falsos. Não sei seu nome real”
Anson se endireitou e assentiu. “Como soube chegar até tí?”
“Eu estava investigando aos empregados. Quão seguinte soube foi
que estava em meu escritório e me disse que estaria interessado em
Kinsey Burns e com quem estava saindo”
Devon bufou. “E você o acreditou?”
“Queria vê-lo por mim mesmo” se apressou Upton a dizer. “Tudo o
que me contou sobre o Ryder era certo. Uma vez que acreditei as
pequenas coisas, então me falou dos Reis Dragão”
Anson respirou fundo. “Por isso tinha Kinsey vigiada”
“Sim”
“por que Devon?”
Stanley olhou por cima do ombro do Anson até Devon. “Não sabe?”
“Se soubesse lhe estaria perguntando isso?”
Ante isso, Upton começou a rir. Anson pressionou seu antebraço
contra o pescoço do mortal e se inclinou até ele. “Recomendaria
muita menos risada maníaca e mais conversa”
logo que Stanley assentiu com a cabeça, Anson lhe soltou. Upton se
esfregou o pescoço e tragou saliva. Logo disse “Os antepassados
de Devon procedem da Ilha de Skye”
“Isso sabemos” disse Devon.
“Mas não sabe que seus antepassados eram alguns dos mais
temidos Druidas guerreiros?” Seus antepassados viajaram com um
irmão e uma irmã, encontrando justiça para outros Druidas”
Anson estava contente de que tivessem algumas respostas a
respeito de Devon, mas abria uma grande quantidade de outros
interrogantes. "Quais eram esse irmão e essa irmã?"
“Hei-te dito tudo o que sei” disse Stanley. Con perguntou
“Então por que queriam a Devon?”
“Pensamos em trazê-la ao redil e te-la de nosso lado. Ele nos disse
que sua magia poderia manifestar-se”
Devon franziu o cenho “Poderia?”
Upton se encolheu de ombros. “Era uma oportunidade que estava
disposto a aproveitar para ter outra Druida de nosso lado”
“Falando de Druidas” disse Anson. “Necessito o nome da que lhes
ajuda” Stanley começou a negar com a cabeça. “Não posso lhes dar
o que não sei”
“Isso é um montão de merda”, disse Devon e deu uma leve sacudida
com a cabeça “Tudo o que entrava e saía em Kyvor era registrado”
“Não quando a magia está envolta” disse Con.
Upton assentiu levemente com a cabeça “Ela sempre chegava cada
vez que ele a chamava. Ela só apareceria”
“Assim pode teletransportar-se” disse Anson. Ele e Con
intercambiaram um olhar. Devon inclinou até um lado a cabeça ante
o Upton “Onde está a Druida?”
“Não sei” replicou ele.
Anson entrecerrou os olhos. “Onde está Harriet?”
“Têm que me acreditar. Não tenho nem idéia” disse Stanley.
Con pôs as mãos nos bolsos do calça. “Estou seguro de que a tem”
“Lhes disse tudo o que queriam. Posso ir?” perguntou Stanley.
Anson se voltou e atravessou a invisível barreira que retinha o
humano dentro da cova. “Ainda não terminamos contigo”
“Espera!”
Anson agarrou Devon da mão, e junto com o Constantine,
afastaram-se.
Não foi até que estiveram na mansão que Con se deteve e os olhou.
“Necessitamos informação sobre a família de Devon”
“Sim, por favor” disse Devon. “Quero saber mais do que faço”
Anson sorriu enquanto a contração ao redor de seu peito se
afrouxava. Ryder e Kinsey estavam no processo de desmantelar
Kyvor e apagar tudo o de Dreagan e os Reis Dragão. A ameaça que
tinha representado Kyvor tinha desaparecido, mas agora o foco se
tornou até a Druida.
E como Devon encaixava em tudo aquilo. Mas ao menos estava a
salvo agora. Ela estava com ele.
“acabou-se” lhe disse ela em sua cabeça.
“É só uma parte”
Con estreitou os lábios enquanto lhe lançava um olhar. “Acostumar-
se a que vocês dois se comuniquem telepáticamente vai levar um
pouco de tempo”
Anson sorriu e arrastou Devon contra ele. “Acredito que deixei algo
em minha habitação”
“Sim” se apressou ela a dizer enquanto punha sua mão sobre o
traseiro dele e apertava. “Essa… coisa. Está ali”
“Só têm que ir” disse Constantine com uma sacudida da cabeça.
Anson piscou um olho a Con enquanto levantava Devon em braços
e subia correndo as escadas.
***
Capítulo 46

Quatro dias depois…


Finalmente! Con tinha descoberto quem era o espião em Dreagan.
antes que pudesse desfrutar da satisfação, escutou uns passos
aproximando-se. Queria ao Kellan e ao Asher para confirmá-lo. Logo
poderiam ficar em ação. quanto antes, melhor.
Mas não podia ser hoje. Hoje era um dia de celebração.
“Con” disse Asher enquanto entrava no despacho, seguido do
Kellan. “Temos um nome para você”
Ele agarrou um dos gêmeos de ouro com cabeça de Dragão e o pôs
antes de alcançar o outro. “Sou todo ouvidos”
“Não vai acreditar quem é o espião” Kellan, então, atirou um arquivo
sobre a mesa.
Con o abriu e olhou a imagem, a mesma mulher que tinha
descoberto uns segundos antes. “Ela trabalhou para nós durante
mais de vinte anos”
“Essa família trabalhou para nós durante mais de cinco gerações
Como nos pôde fazer isto?”
Atirando de suas mangas de camisa para baixo e ajustando os
gêmeos, Con olhou a seus homens. “Conheceremos os detalhes
amanhã”
“Ryder está observando seus movimentos na propriedade” disse
Kellan.
Con assentiu passando-o. Logo olhou ao Asher. “Deveria estar com
outros Reis”
“Vou em caminho”, replicou Asher com um largo sorriso antes de
apressar-se a sair. Con observou ao Kellan seguir Asher com o
coração pesaroso. A Con lhe estava acabando o tempo. Qualquer
dia, Ulrik lhe desafiaria. O que passaria depois seria uma conjectura
para qualquer.
Sempre soube que Ulrik tinha a capacidade de superá-lo. Agora que
seu velho amigo tinha a ira e a vingança lhe aguilhoando, as
probabilidades estavam a favor do Ulrik. Mas Con não iria sem lutar.
Não tinha renunciado a tudo para liderar a seus homens só para ser
derrotado agora. Não tinha brigado em guerras, não tinha enviado
longe aos Dragões e forjado uma nova vida para os Reis, por nada.
Estava preparado para matar ao homem que uma vez considerou
um irmão. Talvez tivesse sido mais fácil para ele terminar com a vida
do Ulrik em lugar de desterrá-lo fazia séculos, mas não tinha sido
capaz de fazê-lo.
Tinha sido a desolação e o tortura nos olhos do Ulrik o que tinha
detido sua mão. Sabia que foi um engano. Tinha visto a forma em
que o coração do Ulrik tinha começado a esfriar-se ante algo. E tinha
previsto a busca de vingança de seu amigo.
Con deu a si mesmo uma sacudida mental. Essas preocupações
eram para mais tarde. Agora, tinha que alistar-se para as cerimônias
de vinculação. Cinco Reis iam tomar a humanas como
companheiras, e a mansão fervia de excitação.
ficou uma jaqueta negra e se ajustou o kilt. depois de um rápido
puxão do bolso dourado, abriu a gaveta do meio de sua escrivaninha
e tirou as cinco caixas de veludo.
A família se estava expandindo de novo. Agradava-lhe que os Reis
tivessem encontrado o amor e a felicidade. depois de tanta dor e
pena, mereciam este momento. Embora isso não o admitiria ante
ninguém, mas gostava de ter mulheres ao redor. Elas se tinham
convertido como em suas irmãs. Recordava-lhe à família que alguma
vez teve. Apesar do que poderia vir no futuro, as companheiras eram
família. E ele sempre protegia à família.
Aplaudindo uma caixa, colocou as outras em seu sporran antes de
sair do despacho. Girou à direita e se dirigiu ao lado oposto do
corredor onde golpeou com os nódulos a porta.
Sophie abriu a abriu, sorrindo quando lhe viu. “Entra”
“Obrigado” Olhou o vestido arroxeado escuro sem suspensórios que
se adaptava à parte superior de seu corpo antes de cair em uma
saia. A parte superior tinha miçangas negras com um desenho floral
grande e elegante que não subtraía valor ao desenho geral do
vestido. O cabelo dourado do Sophie pendurava de forma sofisticada
por metade de suas costas.
Viu a foto dela com sua melhor amiga, Claire, sentada em uma
mesa. “Sinto muito, Claire não pode estar envolta”
“Prefiro mantê-la na escuridão sobre todas as coisas. É mais seguro
dessa maneira. Teremos uma festa que a incluirá mais tarde” Sophie
caminhou até o espelho do vestidor e se olhou o cabelo “E é a hora?”
“Não do todo” Lhe ofereceu a caixa.
Sophie aceitou o presente e abriu o laço. Seus lábios se separaram
em uma “O” enquanto olhava e olhava os pendentes compridos
recortados sobre uma almofada. Com um peso de mais de cinco
quilates cada uma, as ametistas siberianas eram um achado
estranho. “A cor é muito escura” sussurrou ela. “Pegam com o Darius
perfeitamente. Obrigado, Con”
Ele inclinou a cabeça em resposta e observou como os punha “Me
agrada que Darius tenha encontrado uma mulher a que amar”
Lhe olhou através do espelho, desenhando-se em seus lábios um
sorriso. “É um Dragão especial. vou amar lhe com tudo o que sou”
“Sei” replicou ele.
Con a deixou e seguiu corredor adiante até outra habitação. Esta vez
quando golpeou com os nódulos, escutou uma voz que lhe disse que
entrasse. Abriu a porta e apareceu a cabeça para encontrar Lily
ajudando a terminar de abotoar dúzias de botões na costas do
vestido.
“Con” disse Faith com um sorriso de bem-vinda enquanto
permanecia frente ao espelho. “O que pensa?”
Olhou o vestido branco de sereia de manga larga com um olho
apreciativo. A parte superior do vestido era descoberto e de encaixe,
mas em vez de ser reveladora, era elegante e formosa. O encaixe
continuava por debaixo da saia enquanto ondulava e terminava em
um cauda.
“Está assombrosa”, disse ele.
Faith sorriu e girou a cabeça de um lado a outro, olhando seu cabelo
loiro comprido até os ombros, que estava em ondas revoltas com os
lados recolhidos na parte posterior de sua cabeça e se unia com um
clipe brilhante “Me sinto como uma princesa”
“É”, disse Lily com um sorriso. Ela então deu um passo atrás e olhou
a Faith. “Está pronta. Esperarei fora”
Quando Lily se foi, Faith se voltou para lhe encarar. “Este é o
momento no que me diz quão importante é que eu ame ao Dmitri?
Porque o faço”
“Não, moça. Este é o momento em que te dou a bem-vinda à família”
Lhe ofereceu a caixa.
“Lily me mostrou o anel que lhe deu de presente, mas não estava
esperando nada”
Ele sorriu “É tradição. Se não for de seu gosto, posso fazer que me
façam algo mais” “Me vai encantar” declarou ela. Logo abriu a caixa.
Ele observou como abria os olhos de par em par antes de tirar o
bracelete. Logo passou a mão através da estreita banda de ouro que
se entrelaçava com uma pérola.
Não lhe tinha levado muito tempo dar-se conta de que ao Faith
adorava as coisas singelas. Seu presente foi o primeiro que
desenhou logo que soube que ela e o Dmitri se emparelhariam.
Para sua surpresa, lhe lançou os braços ao redor lhe abraçando
fortemente. “Obrigado por me deixar ser uma parte de sua preciosa
família” sussurrou ela.
Ele de devolveu o abraço. “Reclamou o coração do Dmitri. Nunca
houve outra opção no assunto”
Ela se pôs a rir, aspirando pelo nariz enquanto retrocedia “Para. Vai
fazer que chore, e não quero que corra a maquiagem”
“Não queremos que passe tal coisa. Vejo-te abaixo então”
Lhe fez uma saudação com a mão antes que saísse da habitação.
Seu proxima parada era Kinsey. Encontrou-a sentada em sua
habitação com o portátil aberto, olhando as câmaras ao redor da
propriedade.
Quando ela levantou a vista e lhe viu, ela se pôs a rir “Não posso
evitá-lo. Tenho que ajudar ao Ryder a assegurar que ninguém se
meta”
“A barreira mágica nos dirá isso”
Lhe lançou um olhar divertido. “Sei. Eu gosto de me permitir pensar
que sou necessária” “Mas o é. Agora levanta e me deixe te ver”
Ela sorriu e ficou em pé dando uma volta. O vestido de tule cinza era
perfeito para Kinsey. um pouco de fantasia com o estilo do vestido
de baile e um pouco de sensualidade acrescentada com o sutiã de
tule por fora do ombro, o que lhe dava um ar de sofisticação muito
do Kinsey.
“Perfeito” disse ele.
Ela sorriu e arrojou seu cabelo comprido e escuro sobre seu ombro.
A metade superior era uma série de tranças, algumas grossas,
outras finas, que se uniam, salteadas de pequenas flores brancas
que logo baixavam com o resto de seu cabelo.
“depois de tudo o que aconteceu, pensava que este dia nunca
chegaria” O sorriso se foi e sua expressão agora era séria. “Sei o
que está por vir. Ryder e eu falamos sobre isso comprido e tendido.
O que aconteceu no Kyvor com Devon fez que me de conta de quão
rapidamente a vida pode ser tomada”
Con procurou em seu bolso e tirou a caixa. “Foi a Londres como uma
mortal, sabendo que as coisas poderiam ir de lado. Fez-o pelo
Ryder”
“Fiz-o por todos vocês” lhe corrigiu ela.
“foi muito valente”
Ela enrugou o nariz “Ou estúpida, dependendo de como o olhe”
“Eu não trocaria de opinião. Estou contente de te ter conosco” disse
ele e lhe deu a caixa.
Lhe olhou antes de abrir o laço. Sem vacilar, tirou a safira estrelada
cinza e a deslizou em seu dedo. A grande gema ovalada estava
engastada em uma grossa banda de filigrana de platina.
“Wow” murmurou ela. “É precioso. Obrigado” “foi um prazer”
Observou-a jogar com o anel por um momento antes de sair em
silencio para deixá-la terminar de preparar-se. Seus passos o
levaram a outra porta. depois de que lhe pedissem entrar, encontrou
Rachel de pé frente à janela, vendo cair a neve com um vestido de
veludo verde escuro sem suspensórios. Seu abundante cabelo
negro estava recolhido em uma série de cachos soltos com mechas
caindo ao redor de sua cara e pescoço.
“Não posso acreditar que nunca visitasse Escócia em todas minhas
viagens” disse ela sem voltar-se. “Escutei como Asher falava de
Dreagan e o amor e o desejo que escutei em suas palavras fizeram
que queria conhecer o que me tinha estado perdendo. Agora que
estou aqui, e não quero ir nunca”
“Então é bom que pertença aqui” disse Con enquanto se
aproximava.
Ela voltou o rosto até ele “Pertenço ao lugar no que esteja Asher,
mas este lugar é… Não tenho palavras para expressar o que sinto”
“Magia” replicou ele.
Rachel se pôs a rir brandamente. “Sim. É mágico. Posso senti-lo. Em
todos sítios”
De todas as mulheres, Rachel era a que tinha visto o Ulrik em sua
verdadeira forma quanto a atacou a ela e ao Asher. Foi só graças ao
Asher que ela não tivesse morrido.
“Esta guerra ficará pior antes que consigamos que melhore” disse
Con. Ela se umedeceu os lábios “O estou esperando”
“Viu muito com seu trabalho. Sua presença ajudará a manter às
demais companheiras tranqüilas”
“Prometo-te fazer o que puder”
Lhe ofereceu uma caixa alargada. “Sei que o fará”
A surpresa relampejou em seus escuros olhos quando aceitou o
presente. Logo o abriu. Sem uma palavra levou as quatro voltas de
diópsido de cromo facetado ao espelho e as pôs ao redor do
pescoço.
Com seus dedos correndo sobre as contas verde escuro, ela se
voltou até ele. “Este é o presente perfeito. Cada vez que as use,
sentirei-me como se levasse uma parte do Asher. Muito obrigado,
Con”
“Bem-vinda à família” Ele sorriu e se voltou até a porta enquanto
dizia “Tenho uma pessoa mais a que ver”
“Da-te pressa. Não posso esperar para ver o Asher”
Con estava sorrindo quando fechou a porta. Deu um rápido golpe
com os nódulos quando esteve frente a sua última parada. Quase
imediatamente a porta se abriu.
Devon deu um passo atrás para que ele entrasse. “Já é a hora? Por
favor, me diga que já é o momento porque acredito que não posso
esperar muito mais”
“Só um momento mais” disse Con ocultando o sorriso.
Ela fechou a porta, com suas largas saias de moca sussurrando
enquanto caminhava até o penteadeira, logo à cama, e de volta ao
penteadeira. Seu vestido de duas peças acentuava seu elegante
figura e mostrava um pouco da pele de sua cintura. A parte superior
do vestido era de contas e em um estilo trancado com as costas
baixa.
“Devon” disse ele, detendo-a ao pôr uma mão sobre seu braço antes
que pudesse mover-se para afastar-se. “Está nervosa?”
Ela o olhou boquiaberta. “Não, absolutamente. Posso escutar ao
Anson em minha cabeça, e ele segue dizendo que está a ponto de
vir aqui e me buscar se não me der pressa”
Ainda assombrava a Con que aqueles dois estivessem enlaçados de
tal forma. Nunca tinha acontecido antes, e não estava seguro de que
fosse acontecer outra vez.
Ryder fazia uma busca intensiva da família de Devon. Tinha-lhe
levado um montão de trabalho, mas tinha descoberto um enlace com
os Druidas do Skye que tinha surpreso a todos -e explicado muito.
Mas essa conexão era tão longínqua que não parecia importar.
Entretanto, era a única explicação do que Devon tinha podido fazer.
A magia, como Con acabava de dizer ao Rachel, não podia ser
explicada. Simplesmente, era. Funcionava de várias maneiras
maravilhosas.
“Logo nos apressaremos” disse Con. “Primeiro isto é para você”
Ela olhou fixamente a caixa de veludo durante um momento antes
de agarrá-la. lhe lançando um sorriso emocionado, ela a abriu. Seu
sorriso se alargou quando tirou o bracelete de quartzo defumado.
Ele levantou as mãos “Me permite?”
“Por favor”, pediu ela lhe dando o bracelete.
“Desenhei-o com pedras redondas e esculpidas por princesas
porque não podia decidir qual ficava melhor. Também acredito que
fica bem. Pertence a dois mundos”
Uma vez que o apertou em seu lugar, Devon levantou seu braço e
olhou com carinho a peça. “pôs muito esforço nisto” Baixou o braço
e lhe olhou. “Sinto-me honrada por seu presente”
“E eu estou encantado de que você goste. Agora, vamos” disse ele
enquanto escutava em sua cabeça ao Anson “Anson está perdendo
a paciência”
Devon se pôs a rir enquanto lhe agarrava do braço e ambos saíam
da habitação. Quando alcançaram o piso principal, as outras quatro
mulheres estavam já reunidas ali. Olhou-as a todas antes de as
dirigir a atravessar o solárium até a porta oculta na montanha.
***
“Já estou aqui”
O olhar do Anson saltou até a abertura da caverna ante o som da
voz de Devon em sua mente. Só via sua mulher, o amor de sua vida.
A visão dela com o vestido que conjuntava com seu Dragão lhe
revolvia o sangue. Levantou as mãos até ela. logo que lhe tocou,
lutou por não beijá-la.
olharam-se fixamente um ao outro. Ele estava sorrindo como um
parvo, mas é que estava delirante de felicidade. Con tinha tido razão
todos aqueles anos quando lhe disse que Brenna não era sua
companheira. A prova estava diante dele agora.
Devon era a outra metade de seu coração. Lhe completava. E juntos,
fariam coisas assombrosas. Con seu enlace mental, era uma parte
dele, e ele era uma parte dela. O yin para seu yang.
Justo como seus Dragões.
Sempre se tinha perguntado por que tinha essa tatuagem. Agora já
sabia.
A voz de Con se elevou na caverna. “É um dia contente quando nos
reunimos para esta cerimônia. Hoje, damos a bem-vinda a cinco
mais a nossa família. necessita-se um tipo especial de mulher para
reclamar o coração de um Rei Dragão e aceitar ser uma
companheira”
“Amo-te” sussurrou Anson a Devon enquanto Con se detinha antes
que o Darius e o Sophie fizessem seus votos. Devon lhe olhou com
tal adoração que fez que o coração do Anson ficasse paralisado.
“Amo-te”
Nenhuma só vez tirou seu olhar dela. Queria recordar cada detalhe
do momento da forma em que seus olhos azuis brilhavam com luz
própria até como lhe tentava exquisitamente o que ela deixasse nua
uma porção de seu estômago, seus ombros e quase todas suas
costas.
Sua mulher era quente.
E toda dele!
Finalmente, Con ficou frente a eles “Anson quer te vincular a mortal
Devon Abrams? Promete amá-la, protegê-la e cuidá-la sempre?”
“Com todo meu coração” respondeu ele imediatamente.
“Devon quer te vincular ao Rei Dragão, Anson, Rei dos Browns? Jura
lhe amar, lhe cuidar e lhe seguir por sempre?”
“Com todo meu coração” respondeu ela, repetindo as palavras dele.
No seguinte instante, fez um gesto de dor enquanto a tatuagem do
olho de Dragão se gravava em sua pele na parte superior de seu
braço esquerdo. Anson olhou até a tatuagem e quis gritar de júbilo.
“A prova de seus votos e seu amor” declarou Con. “Devon está
oficialmente marcada como do Anson!”
A caverna explodiu em ensurdecedores vítores pelos cinco
emparelhamentos. Anson rapidamente atirou Devon a um lado antes
que alguém pudesse encontrá-los. Olhou mais de perto sua nova
tatuagem que tinha a mesma tinta negra e vermelha que o seu.
“Finalmente sou tua” disse ela sem respiração.
Ele a arrastou contra ele. “foi minha do primeiro momento que toquei
seu corpo” “Vale, mas agora o somos de forma oficial”
“Isso é certo. Tenho-te por toda a eternidade”
Ela fechou os olhos e suspirou “Eu gosto como isso soa”
Anson cobriu sua boca com a dele com um lento e comprido beijo
para selar seus votos. Ele a ansiava, e agora que estavam
emparelhado, estava ainda mais dolorido.
“Vamos ”disse entre beijos. Ela se pôs a rir supõe que temos que
celebrá-lo”
“Há outros quatro casais”. Não nos sentirão falta. Preciso-te”
acrescentou ele.
Ela gemeu quando se inclinou para beijá-la no pescoço. “Vamos”
Ele a agarrou da mão e rapidamente a tirou da cova. Quando
olharam para trás, os outros recentes casais estavam escapando
também. Anson se pôs a rir enquanto corriam através da montanha,
entravam na mansão e subiam a sua habitação –a de ambos.
Agarrou-a contra ele, dando voltas por toda a habitação.
“Este é o primeiro dia de nossa vida juntas” disse ele.
Ela se tirou os sapatos de uma patada e lhe jogou um olhar
descarado. “Então acredito que precisamos fazer nossa própria
celebração. Vem aqui, marido”
Não houve necessidade de que o dissesse duas vezes.
***
Epílogo

Rhi esteve velada em um canto da caverna, observando a cerimônia


de emparelhamento. Não tinha visto em seu caminho ao Daire desde
que estiveram no Palácio Dark, quando tinha deixado inconsciente
ao Balladyn.
Ainda estava muito zangada porque a Morte tivesse apagado suas
lembranças, e Rhi não estava pronta pára nada com os Reapers –
especialmente Daire.
Ele a tinha visto em seus momentos mais vulneráveis. Tinha-lhe
contado coisas que nunca tinha compartilhado com ninguém mais.
Sabia seus segredos. Quanto tempo guardaria todo isso para si
mesmo? Porque havia uma razão pela que a estava seguindo. E ela
estava tentando descobrir qual era.
Não estava segura de por que tinha ido à cerimônia. Se Con sabia
que estava ali, ficaria furioso. Por outra parte, sempre estava furioso
com ela por uma coisa ou outra.
Como todos os Reis tinham unido seus corações às mortais, sentiu
uma pontada de mortificação e tristeza tão grandes que se encontrou
a ponto de chorar. Uma vez, sonhou com sua própria cerimônia de
emparelhamento. Ela sabia exatamente o que teria tido posto.
Embora importava pouco agora. Todos tinham seguido adiante.
ficou imóvel quando ele se aproximou. Ele se mantinha de costas a
outros enquanto olhava até a parede. odiava-se por permanecer
perto dele, mas tal parecia que não podia ir-se.
“Sei que está aqui” sussurrou ele.
Sempre foi capaz de senti-la quando estava velada. Deveria havê-lo
recordado. Se só não precisasse sentir-se parte de algo. Voltou seu
rosto na direção dela. Sentia o formigamento de suas mãos por
embalar sua mandíbula, por lhe acariciar o cabelo.
“Rhi!”
A chamada do Balladyn outra vez. Tinha-lhe ignorado durante muito
tempo. estava começando a se impacientar. E não tinha nada que
fazer em Dreagan. Olhou na direção do Daire, curiosa por saber o
que pensaria o Reaper sobre suas ações. Porque não sabia o que
estava fazendo. supunha-se que deveria ter terminado com seu Rei.
Com um último olhar até ele, se teletransportou longe.
***
Esther relia a descrição da Druida pela centésima vez. Podia escutar
a celebração dos novos emparelhamentos abaixo. Agora que a
cerimônia oficial tinha acabado, estava convidada a unir-se às
festividades, mas não baixou.
Tinha sido bem-vinda em Dreagan por seu irmão, mas não se sentia
realmente como se pertencesse -não depois do que a tinha levado a
propriedade. Uma vez que ajudasse a acabar com a Druida, então
poderia pensar de forma diferente.
Seu olhar se dirigiu até a cadeira vazia frente a ela. Henry tinha saído
correndo trinta minutos antes para desaparecer em algum lugar ao
redor de Dreagan. A sala de estar que conectava suas habitações
era um dos lugares favoritos do Henry. Sua necessidade de
desafogar-se não tinha nada que ver com a Fae da que estava
apaixonado.
Deixou o papel e respirou fundo. Um segundo depois houve um
suave toque com os nódulos em sua porta. “Adiante” ofereceu ela.
A porta se abriu, e o Nikolai colocou a cabeça de cabelo mogno.
Quando a viu, empurrou a porta para abri-la mais e entrou. “Só?”
perguntou.
Ela jogou uma olhada ao kilt formal que mostrava suas musculosas
pernas e teve que admitir que se via malditamente bem com ele.
Esther se umedeceu os lábios e olhou a seus olhos azuis. “Sim.
Realmente quero saber como é a Druida, mas cada vez que me fixo
na descrição que deu Isla, me ocorre uma pessoa diferente”
“Possivelmente eu possa ajudar”
Esther olhou fixamente sua mão estendida durante um instante
antes de aceitá-la e se levantar-se. Ele a soltou quase
imediatamente enquanto saía da habitação. Ela ignorou o murro de
seu coração. Dado o que Henry estava passando, estava decidida a
não cair no mesmo buraco. Não era fácil, tendo em conta os homens
tão bonitos a rodeavam.
Baixaram as escadas evitando as áreas onde a celebração estava
tendo lugar e entraram na Biblioteca. Esther ficou surpreendida
quando encontrou a Isla e ao Hayden já dentro.
“Não queria interromper Devon” disse Nikolai.
Bom, é obvio, que não queria. Era o dia de suas bodas. Esther sorriu
ao Nikolai enquanto chegava e parava frente à Druida e o Guerreiro.
Nikolai se moveu para parar frente a eles junto a quatro cavaletes
que estavam cobertos.
O Rei Dragão olhou a todos eles, com seus ombros muito marcados
dentro de sua jaqueta de smoking. Finalmente, a tirou e passou uma
mão pelo peito. O olhar de Esther seguiu sua enorme mão,
advertindo as duras linhas de seus largos ombros. Seus olhares se
encontraram brevemente. Ela rapidamente retirou a sua,
desconcertada pelo bater as asas de seu estômago.
Nikolai se esclareceu garganta. “Nunca tenho feito nada como isto
antes. Meu dom me permite que tudo o que vejo se imprima em
minha mente para poder pintá-lo, desenhá-lo ou confeccioná-lo mais
tarde. Nunca tentei ler uma descrição e criar algo até agora”
Esther olhou os quatro cavaletes com interesse. Um desses quatro
podia ser a Druida. Poderiam em realidade ter um rosto e com ele,
Broc poderia então localizá-la. Nikolai tirou a capa do primeiro tecido.
Esther notou que o desenho tinha tudo na pronta que tinha estado
lendo, mas como nunca tinha visto a Druida, não estava segura. Sua
cabeça se girou para olhar a Isla.
Isla se aproximou do cavalete, com as sobrancelhas franzidas.
Tocou a frente do desenho e logo o queixo. “Aproximou-te, Nikolai,
mas não de tudo”
Sem uma palavra, tirou a capa do segundo tecido. Uma vez mais,
Isla o olhou fixamente durante um comprido momento antes de
negar com a cabeça. O mesmo aconteceu com o terceiro tecido.
Esther se enfocou no quarto tecido. Este tinha que ser. Isla havia
dito que tinha estado perto nos outros três. Certamente o último seria
o correto.
“Prontas?” perguntou Nikolai a Isla e a ela. Esther se deu pressa a
assentir, pronta para tirar ela mesma a capa. Felizmente, Nikolai não
manteve muito tempo a espera.
Ela olhou a cara por um comprido tempo antes de olhar cada um dos
outros três desenhos. Parecia quase a mesma cara com diferenças
sutis, mas sabia por experiência que o sutil era importante.
Esther lançou seu olhar a Isla para calibrar sua reação. A Druida
olhava fixamente a pintura sem dizer uma palavra. Os segundos se
converteram em minutos. A antecipação estava matando Esther.
“É ela” anunciou finalmente Isla.
Esther queria saltar de júbilo de tão excitada que estava. voltou-se
para o Nikolai, sorrindo “O tem feito!”
“É um começo” replicou ele, com seus olhos azuis brilhando com
deleite.
Mas ela sabia quão grande começo era aquele para eles. Graças ao
Nikolai, poderiam encontrar a Druida que quase destrói sua vida.
“Finalmente” disse ela. “vamos encontrar Con”
Nikolai a agarrou da mão detendo-a. Ela baixou o olhar até os largos
dedos que rodeavam os seus e sentiu algo mover-se entre eles.
“Deixa a outros que tenham sua noite para celebrar seu amor” disse
ele brandamente.
A discussão morreu em seus lábios quando olhou a seus claros
olhos azuis. Estava tão acostumada a ter só seu trabalho que
esquecia que a outros gostava de divertir-se. “É obvio”
Ela tentou soltar a mão mas ele a agarrou mais forte. Foi então
quando se deu conta que Isla e o Hayden se foram. “aonde crê que
vai, moça?” perguntou Nikolai.
Encolhendo-se de ombros, ela disse “A minha habitação”
“Eu tenho algo melhor em mente”
Ela não pôde encontrar as palavras para negar-se quando a tirou da
Biblioteca e a levou diretamente à festa.

Dublín
Ulrik estava sobre a Ponte Há’penny, olhando ao rio Liffey enquanto
o sol ficava pelo horizonte. O céu vermelho refletido na água não era
o que lhe mantinha absorto -eram as lembranças dos
acontecimentos da última semana.
Sabia que estava tão perto da Druida que se estava procurando
problemas, mas esperava vê-la em ação para compreender melhor
quão capitalista era.
“Ainda na Irlanda, por isso vejo” disse Balladyn enquanto se inclinava
contra o corrimão. “Não pode estar longe”
Ulrik apoiou as mãos nos barrotes. “Algo assim”
“por que ajudou ao Anson?”
Ele voltou a cabeça para olhar ao Dark. “por que ajudou a Rhi?”
“Tinha que fazê-lo” explicou Balladyn enquanto se encarava ao Ulrik.
“Faria algo por ela”
“Porque a ama”
O Fae assentiu. “Mais que a minha própria vida”
“Isso é só uma fração do que um Rei Dragão sente por sua
companheira. Devon é a companheira do Anson”
“Como sabe?”
“Tudo o que tive que fazer foi olhar aos olhos do Anson enquanto
falava dela. Está aí para qualquer que queira vê-lo”
Balladyn apoiou um quadril contra o corrimão. “Mas você odeia aos
Reis Dragão” “Eu odeio a Con. É ao único que quero derrubar”
“Embora os outros se posicionassem com ele”
Ulrik se encolheu de ombros com indiferença. “Foi a decisão de Con.
Tem que pagar pelo que fez. Não me desforrarei com outros Reis
enquanto isso”
“vim para te dizer que Taraeth exigiu sua cabeça. Culpa-te pela
morte de Muriel”
“É obvio que o faz”
“Todos os Dark estão agora te buscando”
Ulrik entrecerrou o olhar sobre o Balladyn “te Incluindo?”
O Fae lhe sustentou o olhar durante um comprido momento antes
de emitir um bufo. “Não estaria falando contigo se fosse levar te”
“Parece que minha aliança com os Dark já não é válida”
Balladyn se separou do metal e sorriu “Eu não diria isso. O tempo do
Taraeth está chegando a seu fim”
“Como o do Mikkel”
“Parece que temos um par de problemas que limpar”. Ulrik assentiu
inclinando a cabeça. “Comecemos!”
“É tempo de festa” murmurou Balladyn.
***
FRAGMENTO DO PRÓXIMO LIVRO “HEAT”
Foi enquanto estava arrumando sua cama que houve um suave
golpe em sua porta. Ele não levantou o olhar quando lhes ordenou
entrar enquanto ele se inclinava, pondo bem o edredom.
A porta se abriu, mas lhe levou um segundo dar-se conta de que
ninguém falava. Quando se endireitou, surpreendeu-se ao encontrar
Esther North aí parada.
A beleza britânica estava calada na porta, sua mão sobre o trinco
enquanto seu olhar estava cravado em vários desenhos que
estavam dispersos por sua habitação, pendurados das cordas que
tinha estendido ou colocados nos cavaletes.
Suas brilhantes tranca morenas penduravam soltas sobre seus
ombros. Levava um suéter cinza de grande tamanho que ocultava
suas curvas e caía além de seus quadris sobre um par de leggins
negros. Umas grossas meias três-quartos brancos e carinhosos que
tinham uma cara de gatinho em cima, com um nariz rosado e
bigodes, cobriam seus pés.
quanto mais tempo ela ficava olhando, mais podia ele olhar seus
surpreendentes traços a seu desejo. O agente do MI5 lhe tinha
cativado desde o começo quando uma Druida entrou na mente do
Esther e a controlou com magia.
Os Reis Dragão tinham conseguido desfazer a magia da Druida, mas
ficaram mais danos. As lembranças do tempo que Esther passou
com a Druida tinham desaparecido. Isso a convertia em uma
responsabilidade, mas lhe permitiu permanecer por uma razão muito
importante: era a irmã do Henry North.
Henry, também do MI5, trabalhava com os Reis Dragão seguindo os
movimentos dos Dark Fae para tentar imaginar seu seguinte
movimento. Não era normal nos Reis Dragão confiar nos humanos,
mas Henry era uma exceção.
E também o era sua irmã.
Nikolai conhecia o rosto do Esther. Seu poder lhe permitia conjurar
cada detalhe sobre ela. Da cicatriz pequena e quase oculta em seu
pulso por um acidente da infância, até a confiança em si mesmo que
a sustentava.
Sabia que seu cabelo não era diretamente marrom. Tinha fios do tom
mais suave de nogueira, tons mais escuros que se convertiam em
chocolate e tons mais claros de âmbar.
sabia de cor a curva de seu rosto e como levantava o queixo quando
estava zangada. Conhecia seu pequeno nariz e as linhas em sua
frente pela maneira expressiva em que falava. Conhecia sua boca e
como seu lábio inferior estava ligeiramente mais cheio que o
superior.
Ele conhecia seus olhos redondos e o profundo tom marrom junto
com a banda de negro que rodeava sua íris. Ele conhecia a
inclinação de seus peitos, a fenda de sua cintura e seus marcados
quadris. Ele sabia a forma em que ela preferia usar cores apagadas
para ajudá-la a mesclar-se com a multidão.
Tinha-a levado um olhar pôr todo isso na memória, mas encontrou
que seus olhos a olhavam uma e outra vez, como se não pudesse
obter o suficiente.
Esse fato era só uma das razões pelas que seguia desenhando ao
Esther. A outra era que não tinha outra opção. Ela enchia sua mente
como nenhuma outra antes.
***
Esther estava surpreendidíssima. E isso era algo muito difícil de
conseguir. Seus olhos se moveram de um esboço dela a outro, cada
um representando diferentes áreas de Dreagan nas que tinha
estado, da casa solariega, à destilaria, ou passeando pela neve no
Dragonwood.
Havia inclusive pinturas dela passeando pelas covas dentro da
montanha conectada à Mansão. A imagem que ela olhou durante
mais tempo foi na que aparecia parada à entrada da caverna onde
os quatro Dragões chapeados maiores do Ulrik dormiam dentro de
uma jaula.
O olhar em seu rosto era de assombro e curiosidade. Embora, ela
recordava sentir medo ante a idéia do Ulrik matando a Con e
soltando aqueles Dragões para fazer desaparecer aos humanos.
Mas em muitas dessas situações, sabia que Nikolai não tinha estado
ali. Como então as tinha desenhado? Seu poder de termografía
projetada lhe permitia ver algo uma só vez e pintá-lo, desenhá-lo ou
tecê-lo.
Enquanto ela olhava de um lado a outro da habitação, chocou-se
com um Nikolai com o torso nu que lhe ressecou a boca enquanto
olhava sua cinzelada forma. O Rei Dragão conseguia fazer que se
esquecesse o que fosse que estivesse pensando cada vez que
olhava a seus olhos azuis. Mas isso não era no que seu olhar
permanecia agora. Era sua tatuagem. Ela sabia que cada Rei
Dragão tinha um, mas esta era a primeira vez que ela via o do Nikolai
e era assombroso.
Começando em seu pulso estava a cauda do Dragão que
serpenteava braço acima até seus bíceps onde o corpo do Dragão
começava. As garras traseiras do Dragão pareciam estar-se
cravando no braço do Nikolai enquanto suas asas estavam
pregadas.
O Dragão se girava e se inclinava sobre o ombro do Nikolai. A
cabeça da besta estava sobre o peito do Nikolai com a boca aberta
como se rugisse. Um dos braços do dragão estava estirado como se
procurasse algo.
Era a complexidade da tatuagem junto com a mescla de tinta
vermelha e negra o que assegurava que nunca se duplicaria de
maneira nenhuma.
Era impossível não comer-se com os olhos a forma elegante de seu
peito ou o tablete de seu estômago. As gotas de água lhe caíam do
cabelo até os ombros antes de descer por seu incrível peito. Ela
mordeu o lábio, esquentando-se seu sangue quando advertiu que
seu jeans não estavam grampeados e penduravam precariamente
de seus estreitos quadris.
Incapaz de retirar o olhar, seguiu o rastro de pêlo, desde seu umbigo
até que desaparecia sob suas calças jeans. Tragou saliva, não muito
segura de como sentir-se ante sua descarada reação carnal ao
Nikolai. Ao levantar o olhar, notou que tinha as mãos fortemente
fechadas. Isso fez que seus olhos se movessem para cima e se
chocassem com os dele.
Seus traços eram fortes e talvez um pouco duros, mas mesmo
assim, encontrava-os que a desarmavam. Da linha da mandíbula até
seus largos lábios e seus celestiais bochechas. Ela queria lhe passar
os dedos através de suas mechas de um sutil vermelho canela.
Levava o cabelo ao redor do rosto mais curto que pelo resto que
tinha corpo e grossura. Inclusive agora, com a umidade, as mechas
estavam frisadas enquanto se aferravam à parte posterior de seu
pescoço.
Levou-lhe vários minutos recordar o que estava fazendo em sua
habitação de tão consumida que estava por ele e pelos pensamentos
lascivos que percorriam sua cabeça. De todos os homens de
Dreagan, tinha sido Nikolai quem tinha captado sua atenção,
inclusive lutando contra isso.
Nikolai era um dos mais calados. Desde o começo, se dió conta de
como ele se mantinha à margem observando-o tudo e a todos. Ela
tinha assumido erroneamente que ele era como ela e que tinha sido
treinado para tais coisas.
A verdadeira razão era por seu poder. Tudo o que presenciava o
arquivava em seu cérebro para revisá-lo mais tarde.
quanto mais tempo se olharam um ao outro, maior era a inquietação
dela. Sabia que tinha que falar, mas não podia pensar nada que
dizer. O qual era a primeira vez que lhe ocorria. Do único que nunca
tinha carecido era de palavras.
“Esther”
Seu nome tinha passado através de gerações dos North. Sempre lhe
tinha aborrecido. Justo até que Nikolai o disse com esse profundo e
rouco acento. Seu nome nunca tinha divulgado tão sexy até que ele
o havia dito.
***