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Reaper 03 –Reaper Demand –Donna Grant

Argumento
Não há forma de escapar de um Reaper. Sou um assassino de
élite, parte de uma irmandade que só responde ante a Morte. E
quando a Morte diz que te acabou o tempo, irei por você...
Meu segredo é antigo. Existo para me vingar dos Fae por seus
enganos, por ordens da Morte. Quando enviam a um dos lugares
mais traiçoeiros e enganosos de qualquer reino -a corte da Rainha
dos Light- como espião, as coisas saem mau. Neve capturou minha
alma com um só de seus olhares sedutores. Ela é a quem quero, a
quem desejo... a quem anseio. Mas alguém se propos matá-la e
me desmascarar. Destruirei a qualquer homem -humano ou Fae-
que lhe faça mal, porque ela é a luz que minha alma não pode se
arriscar a perder...
***
Capítulo 1
Corte dos Light Fae Oeste da Irlanda.

Talin abriu as portas duplas de trinta pés e entrou... Demônios. A


Corte da Rainha Usaeil era esplêndida. A seu redor, os Light Fae
com seu cabelo como a meia-noite e seus olhos chapeados, sua
beleza, -um traço de ser Fae-, dançavam, riam e conspiravam.
Deteve seus passos e sondou a enorme habitação. Tudo brilhava
-por expressa exigência do Usaeil. A decoração era em branco e
dourado, com salpicaduras de flores de vívidos, impressionantes e
variadas cores por toda parte.
Não havia nem um centímetro do Castelo da Rainha que não
indicasse luxo e beleza. Acrescenta os Light Fae, e o brilho
dificultava o olhar. Inclusive para um Fae. Mas, de novo, Talin não
era só um Light Fae. Era um Reaper -eleito pela Morte para ser um
executor para todos os Fae. Salvo que nenhum sabia de sua
verdadeira identidade.
Se queria assegurar-se de que todo mundo vivesse, então nunca
poderiam sabê-lo. Talin caminhou entre a multidão que se reuniu
em espera de que Usaeil pudesse fazer sua aparição. Os Fae, por
regra geral, eram uma raça de seres aos que só lhes importava
eles mesmos.
Havia umas poucas exceções -Rhi, por exemplo. Embora a Light
Fae, que uma vez teve uma aventura bem documentada com um
Rei Dragão, era outro assunto completamente diferente.
Os Fae que lhe rodeavam agora não tinham idéia de que sua
Rainha pretendia ser uma muito conhecida estrela de cinema
americana. Assim não sabiam que estava no lugar em que se
rodava seu próximo filme e não assistiria essa noite.
Por outro lado, aos Fae não importava. Seus pensamentos
estavam em algo mais totalmente. Talin se deteve quando os
rumores lhe alcançaram. Reapers. Sussurravam a palavra como se
os fora a vida nisso. Suas vozes estavam cheias de medo, de
pânico.
De pavor.
E deveriam sentir tais emoções. Todos os Fae eram objeto do
processamento da Morte, já fossem Light ou Dark.
Os Dark Fae preferiam utilizar sua magia para a maldade, o que
lhes transformava fisicamente acrescentando prata em seu negro
cabelo e voltando seus olhos de cor vermelha. alimentavam-se dos
humanos ao ter sexo com eles, lhes roubando suas almas no
processo.
Os Light Fae eram aqueles que retinham a magia que lhes tinha
sido dada e só se relacionavam com um humano de vez em
quando, embora nunca matavam a nenhum. O que não significava
que não fossem ser julgados. Em alguns casos, a Morte era mais
dura com os Light que com os Dark. Equilíbrio. Sempre tinha que
haver um equilíbrio.
Enquanto Talin escutava os intrigantes e constantes sussurros,
podia entender por que. Os cortesãos eram matreiros,
calculadores, intrigantes e traiçoeiros. Não sempre se fazia para
conseguir o favor da rainha. De fato, muito daquilo se fazia para
matrimônios, negócios e inclusive para permanecer entre os Light.
Talin não entendia a necessidade de ter uma status social. Os
humanos quase se desfeito dos seus, mas os Fae o compensaram
organizando a toda sua raça em tais coisas. Embora sempre tinha
sido assim.
Desde sua chegada a Corte, ao Talin tinham rogado, subornado e
inclusive ameaçado, por algumas famílias para que se casasse
com suas filhas. Tudo o qual lhe revolvia o estômago. As
maquinações para conseguir que um homem se desse conta de
determinada mulher lhe faziam recear. Ele tinha visto o mesmo
engano dirigido a ele em várias ocasiões.
Rapidamente se moveu a um lado da habitação e subiu os quatro
degraus até chegar a uma dúzia de pilares de granito branco.
Desde este ponto com visão privilegiada, podia ver em quase todas
as direções. Talin apoiou um ombro contra uma das colunas e
cruzou os braços. Não estava seguro de por que a Morte lhe tinha
eleito para que espiasse a Corte dos Light, mas um Reaper não
questionava ordens.
Bom, isso não era inteiramente certo. Aconteceu uma só vez e foi
algo bom, porque resultou que a Morte não tinha enviado a missão
para matar a todos os meio-fae entre os humanos.
Resulta que essa ordem de algum jeito veio de um velha inimizade
em um intento de acabar com os Reapers -e com a Morte. O fato
de que esta nova Némesis não fora outra que uma antiga Morte
Reaper, enviada ao Submundo por seus crimes, só fazia as coisas
mais difíceis.
Talin não tinha idéia do que a Morte esperava que poderia
encontrar espiando aos cortesãos Light. Tudo o que tinha
descoberto não ia além de que os Light de algum jeito sabiam que
os Reapers estavam na Terra.
Ninguém sabia quem eram os Reapers, e se, de fato, eram reais.
Os Reapers eram uma história para contar aos jovens e lhes
atemorizar para que não se convertessem no Dark. Os Dark, bom,
não estava seguro de que falassem sobre isso.
O fato era que não havia um Fae vivo -Light ou Dark- que não
tivesse medo aos Reapers. Só mencionar punha aos Fae em alerta
máximo. Se ninguém sabia se os Reapers não eram sequer reais,
por que os Fae saberiam que tinham retornado à Terra? Essa era
uma pergunta que Talin formulava a si mesmo uma e outra vez sem
sinal de resposta.
Enquanto tentava descobri-lo, observava aqueles que estavam na
Corte. Havia alguns que tinham prestígio e posição na sociedade
Fae. Outros poucos indivíduos caminhavam ao redor com um
sorriso torcido, com a cabeça alta, como se estivessem por cima da
recriminação. Em sua esteira outros cochichavam e tramavam
enquanto o ciúmes lhes ameaçavam lhes consumindo por
completo. Esses eram o seguinte grau dos Light, os que queriam
os primeiros postos.
Esses Fae nunca deixavam de conspirar e maquinar. Seu objetivo
era estar no topo, e foram chegar ali de uma forma ou outra. Este
grupo era com muito o maior, com sua própria hierarquia social que
fazia que lhe doesse a cabeça cada vez que pensava nisso.
O último grupo estava integrado por aqueles que conseguiram abrir
caminho até o Castelo pelo convite da Rainha, por algum
intercâmbio ou oferta, ou por outro aspecto similar. Estes Fae
tinham os olhos brilhantes ante a opulência e o encanto, e a
maioria não se davam conta de que deviam proteger-se contra
todos.
Com as conexões justas, os mais baixos dos Fae poderiam chegar
ao segundo nível com bastante facilidade. Entretanto, funcionar
nessa hierarquia era mais complicado que manobrar no campo de
batalha.
“Olá, amor” sussurrou uma sexy voz feminina em seu ouvido
enquanto uma lhe rodeavam por detrás. Talin sorriu, incapaz de
evitá-lo. Olhou por cima do ombro a Neve. Ela arqueava uma negra
sobrancelha, com seus olhos chapeados procurando os dele.
O desejo lhe percorreu rapidamente, lhe pondo duro
imediatamente. Neve sempre conseguia dele essa reação cada vez
que escutava sua voz, sentia seu toque ou a olhava.
Em outras palavras, simplesmente sua existência lhe enchia de
luxúria. Esta se atava fortemente dentro dele, lhe exigindo que
reclamasse seu corpo. Ele deixou escapar um tremente suspiro
enquanto ansiava saboreá-la, sujeitar seu delicioso corpo contra o
seu.
“passou justo junto a mim” Ela levantou o queixo, seus lábios rosa
escuro esticando-se sutilmente. “Deveria estar ofendida”
Talin lhe agarrou a mão e a pôs ao redor de seu rosto. A pele
formigou ao sentir suas suaves curvas contra ele. O coração lhe
disparou quando cheirou seu perfume. Como desejava a esta
mulher. “Mas não o fará”
Observou sua cara em forma de coração e as maçãs do rosto altas
com uma pele que parecia brilhar. Seus cabelos de ébano os tinha
retirados do rosto em várias filas de tranças que se sujeitavam na
parte posterior de sua cabeça, deixando que o resto de suas
mechas caíssem sobre seus ombros. As negras sobrancelhas se
arqueavam sobre uns grandes olhos amendoados que se
inclinavam para cima nas esquinas. Suas pestanas eram largas e
seus lábios cheios.
A larga e esbelta coluna de seu pescoço lhe tentava a inclinar-se e
lhe mordiscar a delicada pele enquanto percorria com as mãos
suas deliciosas curvas. Lhe lançou um frio olhar antes de deixar
que seus olhos lhe percorressem de cima abaixo “E isso por que?”
“Se esquecerá de tudo isso quando te levar até o corredor e
entremos em um dos muitos quartos ocultos” Baixou o olhar até o
brilhante vestido rosa que acentuava seus peitos e sua pequena
cintura. Talin passou o dedo pela curva de um peito. “Arrancarei-te
esse vestido e te farei gritar de prazer”
“Está muito crédulo”
encontrou-se com o olhar dela enquanto deslizava seus dedos
entre os inchaços gordinhos de seus seios. “Deveria. Fiz isso
contigo bastante freqüentemente”
Neve sorriu e lhe rodeou com os braços e disse “Hmm. Eu gosto
como pensa” Logo lhe fez uma pequena panela “esteve fora muito
tempo”
“Agora estou aqui” Ele apertou seu seio antes de rodeá-la com
ambos os braços. até agora, Talin tinha sido capaz de esquivar
qualquer pergunta que lhe fizesse sobre seu paradeiro, mas Neve
se estava voltando mais perspicaz com eles.
“Sim, agora está. Mas não o suficientemente logo”
Isso serviu de advertência ao Talin. Sempre havia algo
acontecendo na corte. Esperemos que isto não tivesse a ver com
ele e Neve. “O que? além do de sempre?”
“Não o viu?” perguntou ela com o cenho franzido. “Aparentemente
não”
Neve lhe agarrou da mão e o arrastou detrás dela enquanto
passava através da gente até que se encontraram com uma
multidão embevecida por algo. Talin manobrou ao redor dela e
abriu passo com o ombro até o fronte. Pendurado na parede estava
a capa de uma revista humana com uma foto de Usaeil e um
homem através da janela de uma habitação de hotel.
O homem estava desfocado, mas Talin sabia quem era
-Constantine. Era o Rei dos Reis Dragão, e não ia estar muito feliz
com isto. Talin se perguntava se Con e outros Reis Dragão o
tinham descoberto. E mais importante ainda, o tinha feito Rhi? Talin
olhou ao redor para ver se podia captar sinal de Rhi. Isto era,
definitivamente, algo que ela publicaria em meio da corte.
“A quem busca?” perguntou Neve.
Talin mantinha sua mão agarrada e os afastou da multidão. “Viu
Rhi?”
“Ela sempre odiou estar na Corte, mas ninguém a viu há um tempo.
Há um rumor de que se demitiu da Guarda da Rainha”
Ele passou a mão pelo cabelo. Havia uma pessoa que saberia se
Rhi era responsável por isto. Daire estava velado e seguindo Rhi
aonde quer que fosse, por ordens da Morte. A Morte tinha uma
especial interesse em Rhi que nenhum deles entendia.
“por que pergunta por Rhi?” questionou Neve.
Talin encolheu os ombros e deixou cair a mão a um lado. “Rhi está
zangada com Usaeil”
“Então crê que ela tem feito pública a capa da revista?” perguntou
Neve elevando as sobrancelhas.
Ele olhou para trás à multidão e se deteve antes de encarar a
Neve. “Sim”
Neve se umedeceu os lábios e se aproximou até ele, baixando a
voz “Justo agora todo mundo está surpreso sobre as escapadas do
Usaeil como uma atriz”
“Ela não o ocultou a propósito certo?”
Neve encolheu os ombros. "Isto explica por que nossa rainha se vai
tão freqüentemente. O fato é que é do que está falando todo
mundo. Agora. Logo, voltará com o homem com o que se
fotografou”
“E?” Talin queria saber se os Light pensavam se era um humano ou
um Rei Dragão.
“Alguns especulam que se trata de um humano. Isso não seria um
bom augúrio para nossa rainha”
Talin pode que não fizesse muito tempo que conhecesse Neve,
mas no tempo que tinha passado com ela, chegou a reconhecer
que ela formulava suas próprias opiniões, pensamentos e
respostas sem preocupar-se com o que o resto da corte pensava
ou fazia
“E você?”
Neve lhe jogou uma olhada e disse “Tenho outra opinião”
“Como qual?” pressionou-a.
“Acredito que é um Rei Dragão”
Vários segundos passaram antes que ele reagisse. “por que pensa
isso?”
“Nunca me reuni com Usaeil, mas a vi bastante freqüentemente. É
uma Rainha, Talin. Não vai permitir a si mesma qualquer homem,
especialmente um humano”
“Inclusive uma Rainha tem necessidades”
Isso provocou um pequeno sorriso em Neve. “Ela esteve tomando
amantes na Corte cada poucas centenas de anos, mas ninguém
soube de suas identidades”
“Então como sabe que ela tinha amantes?”
Neve lhe olhou com inapetência “Como sabe se alguém tem um
amante?”
“te aponte essa” Talin começou a caminhar. Esperou até que
estiveram fora dos muros do Castelo e passeando com o frio sob
nuvens escuras e densas que ameaçam com chuva antes de
perguntar “Realmente pensa que Usaeil teria um Rei Dragão como
seu amante?”
“Pergunta pelo que aconteceu a Rhi?” Ele assentiu. “Conhece a
história?”
“Todos os Fae a conhecem. Ou ao menos o que se conta”
“O qual é?”
“Sei que Rhi estava apaixonada. Sei que a Rainha não gostava que
uma Light na Guarda da Rainha estivesse vendo um Rei Dragão.
Há alguns Light que acreditam que Usaeil foi quem causou o fim da
aventura”
“Você o crê?”
Neve moveu a mão na névoa que começava a formar-se. O frio
não incomodava aos Fae tanto como o fazia aos humanos.
“Nenhum outro Fae esteve com um Rei Dragão antes ou depois. É
uma dessas regras tácitas”
“É?” perguntou ele franzindo o cenho “Não sabia”
“Como não pode sabê-lo? É por causa de Rhi. Usaeil poderia não
ter reagido antes ou depois da aventura, mas o fato de que ela
tivesse permanecido muda sobre isso diz mais que se tivesse dado
um bate-papo”
“Certo. Como se sente todo mundo sobre o fato de que Rhi tenha
se demitido da Guarda da Rainha?”
“Então é certo?”
“Sim”
“Diretamente, os rumores surpreenderam na Corte. Ela leva fora
muito tempo, e muita gente assumiu que o rumor é certo. Não
estão necessariamente assustados sem ela, mas sim mais
incômodos. A gente confiava nela. Quando Rhi dava sua palavra,
cumpria-a”
Talin memorizou tudo para compartilhá-lo com os outros Reapers
mais tarde. “Sabe?” disse Neve “Quase sinto pena por Usaeil”
“por que?” perguntou enquanto se voltava para ficar frente a Neve.
Ela negou com a cabeça. “Se Usaeil tiver a um Rei como amante, é
só uma eventualidade antes que Rhi se inteire. A vibrante e
impulsiva Rhi irá atrás dela”
Esse era exatamente o pensamento do Talin também.
*******
Capítulo 2
Neve olhou ao Talin minuciosamente. Sempre era reservado,
embora utilizava seu encanto para fazer que outros esquecessem
que queriam saber algo sobre ele.
Mas ela não o esquecia.
Odiava os segredos, principalmente porque Neve tinha vivido com
eles toda sua vida. Os Everwood tinham sido membros da Corte
Light por mais gerações das que podiam contar. Neve cresceu
aprendendo os pormenores da Corte, e como trabalhar com outros
para obter o que ela queria. Se a gente desejava sobreviver na
Corte, então fazia o que tinha que fazer.
Como Neve não tinha a opção de rechaçar o papel que lhe tinha
posto sua família, dirigia o aparelho sem esforço. Deveria-lhe
incomodar quão fácil era manipular às pessoas, mas quando dava
um passo atrás e os via como realmente eram, Neve não se
deixava sentir muito de algo.
Seu comprido e negro cabelo tinha um leve toque ondulado caindo
pelos ombros de sua camisa azul celeste. colocou-se uma parte
detrás da orelha e inclinava a cabeça como se estivesse
escutando. Não acreditava que ele se desse conta de que ainda
estava a seu lado, não é que lhe importasse. Isso lhe dava a
oportunidade de recriar seu olhar com seus traços esculpidos de
forma tão marcada.
Os duros planos de seu queixo e sua mandíbula estavam em direto
contraste com seus largos lábios e suas grossas pestanas. Era
difícil olhar ao Talin e não advertir outra coisa que esses formosos
olhos.
Salvo quando baixava a vista, que via um corpo que fazia que lhe
formigassem as mãos por lhe tocar. Sua camisa logo que podia
conter seus largos ombros que se estreitavam até seus estreitos
quadris onde umas calças azul marinhos se ajustavam a suas
pernas. Cada músculo era perfeito e definido.
Apesar do chamativo que era o empacotamento pessoal do Talin,
não tinha nada a ver com o que lhe atraía: seu porte. A forma em
que ficava em pé, caminhava, falava. Em um Castelo cheio do
Light que se acreditavam em si mesmos por cima de outros, o
único que tinha a atitude e o comportamento para fazê-lo era Talin.
Não lhe importava promocionar sua posição. De fato, Neve não
sabia sua fila na sociedade, e não lhe importava. Não tinha idéia de
como tinha chegado a Corte. O fato de que atuasse como se
pertencesse a esse lugar, assegurava que ninguém lhe
questionasse.
Talin falava com todos, dos que eram da mais baixa fila até os do
mais alto. Ninguém conhecia seus objetivos, e com a facilidade
com que falava com todo mundo, a ninguém parecia lhe importar -o
qual era estranho na Corte.
Neve baixou o olhar a suas mãos unidas e a forma em que seus
largos dedos sujeitavam sua mão com segurança. Não era a única
mulher em desejar sua atenção. Ainda não estava segura de por
que ele a tinha eleito.
A primeira vez que chegou a Corte, tinha-lhe visto caminhar através
das portas. Tinha respirado fundo e se dirigiu diretamente à
multidão.
Em questão de momentos, os que estavam a seu redor se
esqueceram de que não lhe conheciam e lhe foram apresentando
ao resto. Neve se tinha surpreso por sua interação. Ela tinha ficado
nos subúrbios da planta principal e seguido sua progressão através
do corpo a corpo dos Light. Os homens lhe davam a mão. As
mulheres flertavam de maneira chamativa, lhe tocando e roçando-
se contra ele.
Ele nunca era desagradável. De fato, fazia todo o possível para ser
justo e generoso com todos. Em um Castelo cheio de canalhas, ele
era ... agradável.
Durante todo o dia, Neve nunca esteve longe dele. Advertiu como
se assegurava em não revelar nada de si mesmo a qualquer. Todo
o tempo, pensou que estava sendo cuidadosa enquanto lhe
espreitava.
Lhe deixou saber quão equivocada estava quando se aproximou
dela por trás e lhe pediu que dançasse com essa profunda,
arrepiante e sedutora voz dela.
Em seus braços, Neve sentiu como se só estivessem eles dois sós
no Castelo. esqueceu-se de tudo e de todos. Não falaram,
simplesmente se olharam aos olhos um ao outro. Desde esse
momento em adiante, ele era dela.
E ela era dela.
De repente, ele girou sua cabeça até ela. Conhecia esse olhar.
partia de novo. Neve sorriu, deixando a um lado sua decepção.
“Bom intento” disse ele enquanto a confrontava. Ele tomou em
seus braços e acariciou sua bochecha com o dorso de seus dedos.
“Sei bem que te incomodei”
Não tinha sentido negá-lo. Neve lhe deu um rápido beijo. “vá fazer
o que necessitar”
Mas ele não se moveu. Talin permaneceu com seus braços
fechados ao redor dela. “Só uma vez me perguntou aonde vou”
“Há alguma pergunta em algum sítio?” questionou ela com um
gesto de suas sobrancelhas.
Talin soltou uma risadinha, mas o sorriso se desvaneceu
rapidamente enquanto procurava seu olhar. “Algo vai mau”
“Nada que não possa dirigir”. Neve deu um passo atrás, sentindo
falta de seu toque imediatamente. “Faz o que seja que tenha que
fazer”
Beijou-a na bochecha. “Retornarei logo”
Ela se rodeou com seus próprios braços enquanto ele desaparecia.
Sempre dizia o mesmo. A maioria das vezes retornava
rapidamente. Mas havia outra vezes, como a última viagem, em
que ele se foi durante muito tempo.
Neve queria voltar para Castelo mas se obrigou a permanecer
quieta. Apesar de sentir que alguém a estava olhando. Pensou nas
rosas negras que tinham sido colocadas em sua cama e logo que
reprimiu um calafrio.
“Neve”
voltou-se ante o som da voz de seu irmão. Atris caminhava através
da névoa, com o cenho franzido. Ela se dirigiu até ele, agradecida
de não estar mais tempo só.
Quando lhe deu alcance, Atris estendeu seu braço até ela. Atris
estendeu seu braço até ela. Ela enlaçou seu braço com o dele
enquanto começavam a retornar ao Castelo. A sensação de ser
observada não diminuiu.
“Falou com ele?”
Ela negou com a cabeça. “Talin tinha que ir-se”
“Maldição, Neve”
Sabia que Atris queria parar e lhe dar sua opinião, mas ele seguiu
adiante, seus músculos tensos sob a palma de sua mão. “Quando
retornar o farei eu”
“Acredito que é uma brincadeira”
“Isto é uma merda” murmurou.
Ela também o pensava, mas Neve não queria que ninguém se
preocupasse. O fato era que tinha começado a suspeitar que
alguém queria assustá-la. Entretanto, não podia demonstrá-lo.
Essa era a única razão pela que tinha esperado tanto tempo para
falar com o Talin a respeito.
“Não te quero só” disse Atris.
Neve assentiu com a cabeça enquanto entravam no Castelo.
“Quem quer que seja, está aqui”
Atris deixou sair uma réstia de maldições que teriam feito ruborizar
a sua mãe. “Poderia ser qualquer. Pai tem uma boa quantidade de
inimigos”
“Todo mundo na Corte tem”, recordou-lhe ela.
“Ainda não sei por que escolheram a você como objetivo. por que
não eu?”
Neve encolheu os ombros, desejando que Talin estivesse com ela.
Ele sempre fazia o melhor.
“Poderia tratar-se de um pretendente?”
Lhe lançou um olhar escuro a seu irmão. “Sabe que não enrolei a
ninguém. Os que estavam interessados, sou amiga deles”
“depois de rechaçá-los” assinalou Atris. “Todos exceto Talin”
A surpresa reverberou através de Neve. Até que ela recordou o
muito que gostava de Talin. “Não. Não pode tratar-se do Talin”
“Possivelmente uma mulher que lhe deseja quer fazer lhe pagar
isso?” Agora isso podia vê-lo. “vamos ver que podemos encontrar”
“Acredito que deveríamos dizer a pai e mama”
Neve lhe reteve no sítio, obrigando a seu irmão a que a olhasse.
“Não. Não lhes envolverei até que seja necessário”
“De acordo” Atris respirou fundo com frustração. “Mas quero deixar
perseverança de que discuti por lhes contar”
Ela elevou um sorriso a seu irmão. “Considera-o feito”
“Bem. Agora vamos encontrar a esse cão”
***
Talin chegou à pequena ilha do Inchmickery que os Reapers tinham
reclamado como deles. Estava bastante perto da costa leste de
Escócia de onde podiam ver Edimburgo. Caminhava com passos
comprido através do corredor principal do edifício de concreto.
Embora os Reapers não haviam tocado o exterior dos edifícios que
uma vez foram utilizados para a guerra, o interior era outro assunto
completamente diferente. A magia tinha transformado a visão fria
do concreto em uma de encanto e calor.
Talin encontrou primeiro Eoghan. Eoghan e Cael, o líder dos
Reapers, eram os únicos que ficavam do primeiro grupo do
Reapers. Eoghan estava em um dos corredores só.
Sempre estava só. Eoghan tinha optado por não falar. Talin não
estava seguro do que tinha acontecido no passado do Eoghan para
fazer que não falasse, mas Eoghan se comunicava de outras
formas.
Eoghan arqueou uma sobrancelha quando viu o Talin. “Tudo bem
por aqui?” perguntou Talin. Eoghan inclinou a cabeça ligeiramente
para indicar que sim.
“tornou Cael já?”
Eoghan soltou um ruidoso suspiro.
“Maldição” Talin passou uma mão pelo cabelo. Houve o som de uns
suaves passos antes que Kyran aparecesse. “O que acontece?”
“Um montão” Talín se encontrou com os olhos vermelhos do Kyran
e rapidamente pôs ao dia aos dois do que tinha averiguado na
Corte.
“Merda” murmurou Kyran. Logo olhou por cima do ombro ao interior
da Biblioteca onde sua mulher, River, estava sentada entre um
montão de livros.
Eoghan cruzou os braços, com os lábios fazendo uma careta. Era a
versão do Eoghan de “merda”
“Pensa que foi Rhi?” perguntou Kyran.
Talin negou com a cabeça. “Se Rhi souber que Usaeil está vendo
uma Rei Dragão, faria algo mais que simplesmente pendurar uma
cópia de uma fotografia”
Eoghan bufou enquanto assentia com a cabeça.
“Possivelmente seja hora de que falemos com os Reis Dragão”
sugeriu Kyran.
Talin estava começando a pensar que podia ser. “Em qualquer
caso é do Cael a última decisão, mas estou de acordo. Tenho que
voltar para a Corte”
“Quer dizer Neve”
Talin se deteve e lentamente voltou a cabeça até o Kyran. Sabia
que Kyran estava preocupado sobre seus crescentes sentimentos
por Neve, como se Kyran tivesse algum direito posto que ele se
apaixonou recentemente. Ao menos a Kyran e Baylon tinham
permitido ter a suas mulheres com eles.
Ele nunca teria essa opção. River e Jordyn eram, ambas, meio
Faes. Era sua parte humana a que tinha evitado que as matassem
no momento em que descobriram quem eram os Reapers.
Não passaria o mesmo com Neve. Se qualquer Fae descobria
quem eram os Reapers, morreriam imediatamente. Não importaria
quanto sentisse sobre Neve porque nunca poderia tê-la.
Eoghan lhe tocou no ombro. Talin moveu sua cabeça até Eoghan,
que lhe deu um assentimento tranqüilizador. Pensando que era
melhor não responder ao Kyran, Talin se teletransportou a Irlanda.
“Está apaixonado por ela” declarou Kyran quando Talin se foi.
Eoghan lentamente deixou sair um suspiro e ficou de cara ao
Kyran. Logo encolheu os ombros antes de assinalar até o River na
Biblioteca. Kyran apertou a mandíbula. "Isto é diferente”
Eoghan só olhou fixamente ao Kyran. As palavras não eram
necessárias.
Finalmente, Kyran suspirou bruscamente e girou a cabeça. “Neve é
um Light Fae. Já sabe o que a Morte fará que Talin faça”
Eoghan assentiu.
Kyran passou uma mão entre seu cabelo negro e prateado. Os
Reapers estavam integrados pelo Light e o Dark Faes, e embora ia
contra os instintos de um Light Fae, Eoghan confiava sua vida ao
Kyran e ao Fintan, apesar de que ambos eram Dark.
“Talin não poderá matá-la” declarou Kyran. “Não desejo que meu
amigo passe por isso”
Eoghan não tinha planejado permitir que isso acontecesse. Se
Neve tinha que morrer, então seria ele que levasse a cabo o fato.
Talin não carregaria com esse peso.
Intercambiou um olhar com o Kyran, uma silenciosa promessa se
fez entre eles dois.
***
Capítulo 3
Talin retornou a Corte, seu olhar procurando imediatamente a
Neve. começou a se preocupar quando não a encontrou. Foi então
quando se deu conta de que algo estava mal dentro do Castelo.
Havia uma corrente de alarme generalizado. O medo era evidente,
o terror tangível
Talin se manteve à margem da imensa câmara, recolhendo partes
de conversas. E todos eles diziam o mesmo: um Reaper estava na
corte. Quem demônios sabia que ele estava ali? Ninguém salvo
outros Reaper e a Morte. Ninguém podia saber que ele estava ali.
Ninguém.
Mas não era só uma coincidência que um rumor tivesse sido posto
em circulação sobre um Reaper. Isso só podia significar que de
algum jeito Bran estava na Corte. Talin esteve perto de fazer uma
chamada ao Cael e a outros Reapers, mas se deteve. Isso justo
seria o que Bran queria. Posto que Bran tinha conseguido escapar
do Submundo, seu objetivo tinha sido matar aos Reapers e à
Morte.
Tinha falhado duas vezes. Talin nunca pensou que Bran pudesse
mostrar-se na Corte dos Light, mas, por outro lado, Bran não
estava exatamente cordato.
Em todas as vezes que Talin tinha estado na Corte, nenhuma só
vez tinha localizado ao Bran. Sabia como era esse filho de puta.
Não poderia esquecer-se desse rosto. Nunca.
Por outro lado, Bran parecia ter a mesma capitalista magia que
dava aos Reapers. O que significava que podia permanecer velado
todo o tempo que quisesse. Mas Talin deveria ser capaz de lhe ver,
inclusive velado. Pelo menos, senti-lo. Todos os Reapers podiam.
Algo definitivamente não estava bem.
E Talin começou a temer que tudo ia saltar pelos ares na Corte.
quanto mais tempo passava Talin sem encontrar a Neve, mais lhe
preocupava que Bran já tivesse ido por ela. Talin então começou a
procurar o Atris e às poucas mulheres com as que Neve
normalmente falava.
Talin encontrou a uma das mulheres e se apressou até ela. “Viu a
Neve?” perguntou.
Ela piscou. “ouviu? Há um Reaper na Corte. Isso significa que são
reais. O que quererão? O que crê?”
“Onde está Neve?”
“Reapers” repetiu ela e ficou uma mão no pescoço, com os olhos
totalmente abertos com assombro.
Talin respirou fundo tentando ter paciência e acalmar-se. “Neve.
Viu-a?”
“Não faz um momento. Quem crê que é o Reaper?”
Talin não respondeu enquanto dava meia volta e começava a
procurar as partes do Castelo em que Neve e ele tinham estado
juntos. O coração lhe pulsava grosseiramente no peito. A última vez
que sentiu tanta angústia foi a noite em que lhe mataram.
Negou-se a pensar nisso, preferindo concentrar-se em Neve. Era
forte e engenhosa. Não havia uma situação da que a mulher não
pudesse sair, mas tinha uma nervura rebelde que era a ruína da
existência de sua família.
O som de passos detrás dele captou a atenção do Talin. Alguém
lhe estava seguindo. Girou a esquina e pegou as costas à parede.
Criou uma borbulha de magia enquanto esperava. Jogou seu braço
para trás, preparado para lançar a magia quando os passos se
aproximaram. Então a pessoa girou a esquina. Talin reconheceu a
cara de Neve e conseguiu lançar a magia a um lado.
Seus olhos chapeados estavam totalmente aberto enquanto se
encontrava com seu olhar. “Talin?”
Sem uma palavra, atraiu-a até ele e simplesmente a abraçou. “Está
bem?”
“Sim. O que tratava de fazer?”
“Pensei que alguém me seguia”
“E eu” disse ela e se apertou mais forte contra Talin. Talin a sentiu
tremer. “Sinto muito. Não queria te assustar”
“Algo mau está acontecendo aqui”
Ele se inclinou para trás para ver seu rosto. “O rumor sobre os
Reapers?”
“Se os Reapers forem reais, não me surpreenderia de encontrar
um entre nós”
Agora isso lhe surpreendeu. Havia-o dito tranqüilamente, a reação
completamente oposta de todos outros na Corte. Um fio de
preocupação lhe atravessou por que ela tivesse averiguado de
alguma forma seu segredo. “por que diz isso?”
“Ninguém sabe seguro se os Reapers existirem ou o que fazem”
“Mas você tem uma teoria?”
Lhe lançou um rápido sorriso. “Desde que somos meninos,
aprendemos a temer aos Reapers. Não estou tão segura de que
assim é como deveríamos lhes ver”
“Interessante. Mas isso não é o que está incomodando. me conte”
A mulher confiada de repente se converteu em cautelosa e
precavida. Baixou o olhar, vacilando muito tempo para tranqüilidade
do Talin.
“Alguém te incomodou?” perguntou. “Alguém te ameaçou de algum
jeito?” Seu olhar saltou até o Talin
“O que?”
“me conte, Neve. Agora. diga-me isso tudo”
Ela saiu de seus braços. “Como soube que algo ia mau?”
Ele negou com a cabeça, incapaz de compreender por que estava
molesta “Só o supus”
“Para” disse ela, seus olhos jogando faíscas. “Deténha as mentiras
agora mesmo”
Talin se deteve em seco. Nenhuma só vez lhe tinha perguntado
sobre suas respostas. Tinha-o sabido todo o tempo? Se era assim,
por que não lhe perguntar antes? “por que esta mudança
repentina?”
“Não te atreva a te desviar do tema”
Estava perdido porque não podia dizer a verdade a Neve, mas
tampouco podia mentir mais. “Não o estou desviando. Pergunto-me
por que me está interrogando. Estou tentando te ajudar”
“É você?”
“O que crê que sou eu?”
Ela pôs cara larga. “Se for você, só faz que se detenha. Não direi
nada.” Ele já tinha tido suficiente.
“Neve, de que demônios está falando?”
“De você. Tentando me aterrorizar”
Talin sentiu como se lhe tivessem tirado o tapete de debaixo. ficou
olhando a Neve.
Quanto tempo vinha passando isto? por que ela não tinha ido
a ele antes?
Honestamente acreditava que lhe estava fazendo isto? “Não sou
eu” disse enquanto a emoção lhe asfixiava.
Ela se lançou a seus braços. “Não pensava assim até que vi a
magia. Pensei que estava tentando me matar”
“Nunca”, murmurou, afundando seu rosto no pescoço dela.
“Mas pensou que alguém te estava seguindo. Estava o
suficientemente preocupado para te proteger”
Talin fechou apertadamente os olhos. Estava cansado das mentiras
assim que lhe ofereceria o mais próximo à verdade que podia. “É a
Corte. Todos temos inimigos”
“Que não me está contando, Talin?”
“Se pudesse te contar, faria-o. Por favor, crê isso”
As mãos dela penetraram em seu cabelo. Logo voltou a cabeça e
lhe sussurrou ao ouvido. “Faço-o”
Talin a abraçou com força antes de deixá-la ir. “Acredito que é o
momento de que me conte o que está passando”
Ele lhe ofereceu a mão para ela deslizasse a palma da sua. Com
seus dedos entrelaçados, lentamente caminharam de volta até o
salão de baile. “São só pequenas brincadeiras”
Talin podia dizer que estava tratando de lhe tirar importância à
situação, mas estava o suficientemente assustada para considerar
inclusive a ele. De maneira nenhuma ia deixar que se saísse com a
sua dizendo que não era nada. “Que classe de brincadeiras?”
Ela olhou diretamente para frente. “As coisas deixadas em minha
habitação e isso”
Talin se deteve e ficou de cara a ela. Agarrou a Neve pelos ombros.
“Está aterrorizada”
“Já não o estou. Não contigo aqui”
Ele procurou em seu olhar até que esteve satisfeita de que lhe
tivesse contado a verdade. “Se algo mais acontecer me fará saber
isso imediatamente?”
“Prometo-lhe isso”
“Tomarei a palavra”
Ela riu então. “Reagi exageradamente. É fácil fazê-lo com a intriga
que existe na Corte. Este tipo de coisas passa todo o tempo a
outros. É só que é a primeira vez para mim. Estou segura de que
não é nada”
“falou com sua família?”
“Atris sabe. Agora me sinto como uma idiota”
Talin a levou com ele e se dirigiu até uma das muitas habitações.
Fechou a porta. “Está segura de que se trata de uma brincadeira?”
“Provavelmente seja para conseguir a atenção de meu pai.
Assegurarei-me de contar-lhe esta noite”
Agradou-lhe que ela planejasse informar a seus pais. Brincadeira
ou não, era necessário detê-lo. O medo tinha desaparecido de
seus olhos, o que relaxou o nó que tinha no peito.
Talin deslizou a mão até sua nuca e a atraiu contra ele para um
beijo. As mãos dela se deixaram descansar em sua cintura antes
de subir acariciando seu peito.
Ele gemeu ante o sensual sabor dela que fazia que lhe ardesse o
sangue. A atração que sentia por Neve ia além de tudo o que podia
compreender. Ele a notou no momento em que entrou na Corte
pela primeira vez.
Quando lhe seguiu, escutando e observando, havia-se sentido
mais intrigado. Não tinha sido uma questão de tê-la. O fato de que
ela sentisse a mesma atração só lhe esquentava o sangue ainda
mais.
A paixão de Neve estimulava a sua. O desejo, o desejo de estar
dentro dela deixava fora todo pensamento salvo esse. Conduziu-a
para trás até que chegaram à luxuosa cadeira.
Talin lhe deu a volta para que suas costas estivesse pressionada
contra sua parte frontal. Agarrou com uma mão seu pescoço
enquanto com a outra acariciava seus seios. Ela separou os lábios,
sua respiração era brusca enquanto voltava a cabeça e fechava os
olhos. Talin não se preocupou de despi-la. Com um estalo de seus
dedos, seu vestido tinha desaparecido.
Cavou a mão sobre um seio e girou um mamilo entre seus dedos.
Ela gemeu e chegou por detrás dela para encontrar sua excitação.
Sua mão percorreu acima e abaixo sua longitude sob suas calças.
Talin lhe deu a volta antes de colocá-la na cadeira. Ela estava
sorrindo enquanto se reclinava na enorme poltrona. Ele se ajoelho
frente a ela, lhe pondo as pernas sobre cada um dos braços da
cadeira e expondo ante sua vista, seu sexo.
Tê-la nua lhe fez sorrir. Ela era desavergonhada em sua paixão. A
maioria dos Fae o eram, mas com Neve, era diferente. Ela era
diferente. Não podia pôr um dedo no que exatamente fazia a ela
ser assim, só que ela destacava entre uma multidão.
Percorreu com suas mãos desde seus tornozelos para cima, até
suas coxas, detendo-se justo perto de tocar seu inchado sexo. Os
olhos dela brilhavam de necessidade e de desejo, fazendo que
suas bolas se esticassem.
Talin manteve seu olhar enquanto se inclinava até diante e a
saboreava. Ela cravou os dedos nos braços da poltrona. Ele
lambeu com a língua sobre seus sensível clitóris até que esteve
respirando entrecortadamente de necessidade.
Só então introduziu um dedo em seu interior. Ela gemeu quando
empurrou um vez com sua língua. Seus gritos se fizeram mais
fortes. Acrescentou um segundo dedo e bombeou mais rápido.
Seu corpo se esticou em um batimento do coração antes que o
clímax a reclamasse. Com os lábios separados, seu grito foi
silencioso enquanto seu corpo se convulsionava pela força do
orgasmo.
Talin sentiu como seu corpo se contraía ao redor de seus dedos. O
desejo de estar dentro dela era enorme. Com um pensamento,
suas roupas desapareceram. Os olhos de Neve se abriram quando
tirou seus dedos dela. Ele ficou quieto, e ela baixou o olhar até seu
membro. Seu sorriso foi lenta enquanto se sentava e lhe rodeava
com seus dedos.
Ele a observou quando seus lábios se deslizaram sobre sua
longitude. Seu cálida boca e sua língua lhe enviou em uma espiral
muito rápido. Lutou contra a paixão, contra a necessidade de
render-se -porque queria escutar seus gritos outra vez.
Talin se apartou e atirou dela para cima. Ela riu roucamente, um
som desenfreado e convidativo que fez que suas bolas se
contraíram. Com Neve, sempre estava sorrindo. Lhe produzia isso.
sentou-se na cadeira. Ela começou a subir em cima dele quando
ele levantou um dedo para detê-la. “te volte” ofereceu ele.
Sem perguntar, lhe deu as costas. Olhou por cima de seu ombro e
dobrou os joelhos enquanto empurrava seu extraordinário traseiro
até ele.
Talin ficou sem fôlego quando ela percorreu com suas próprias
mãos seus glúteos. Seu sorriso conhecedor do que lhe estava
fazendo só conseguiu que a desejasse a toda ela ainda mais.
O ar ficou bloqueado no peito quando ela se dobrou pela cintura.
Talin teve que contrair as mãos para não agarrá-la, e penetrar seu
glorioso corpo.
Lentamente se levantou, suas mãos elevando-se por suas pernas
enquanto seu olhar não soltava a dele. Sua excitação saltou,
ansiosa por estar dentro dela. Neve o viu, e logo que tirou a ponta
da língua para umedecê-los lábios.
Ele grunhiu, recordando como esses lábios tinham estado ao redor
de sua excitação justo uns momentos antes enquanto seu cálida
boca lhe sugava. Não importava de quantas formas ou quantas
vezes tivesse estado Talin com Neve, nunca era suficiente.
E nunca seria suficiente.
Esse pensamento deveria lhe fazer fugir, mas em tudo o que podia
pensar era em lhe dar agradar. O mesmo indescritível prazer que
lhe proporcionava.
Justo quando Talin estava a ponto de perder o controle, Neve deu
um passo atrás de forma que suas pernas estivessem a cada lado
dele e se sentou. Ele a agarrou pela cintura e a baixou até que se
abateu sobre sua endurecida e faminta longitude.
“Por favor, Talin” sussurrou ela impúdicamente.
O desejo que escutou em sua voz fez que sua vara saltasse de
novo. Neve ia ser sua morte. Mas até então, ia desfrutar do êxtase
que encontrava em seus braços. Gradualmente foi baixando ao
longo de seu membro. logo que a cabeça dele entrou nela, ela
sugou ar. Inclinou a cabeça para trás e as pontas de seu cabelo lhe
acariciavam o peito enquanto a enchia centímetro a centímetro até
que tomou por inteiro. Ele se inclinou e lhe mordiscou o ombro
antes de chegar a provocar seus mamilos.
“Talin”
“Sim, amor?”
“Necessito-te”
Não teve que dizer-lhe duas vezes.
***
Capítulo 4
Neve conteve a respiração quando Talin a agarrou dos quadris e
começou a balançar as de um lado a outro. Fechou os olhos
quando o prazer a invadiu até que todo seu corpo cantarolava com
ele.
Lhe colocou suas mãos sobre os braços da poltrona enquanto seus
seios ricocheteavam com o movimento. Neve então se impulsionou
para cima antes de baixar uma vez mais. Talin grunhiu seu nome,
fazendo que seu estômago se contraíra de necessidade. Começou
a bombear seus quadris, deslizando-se dentro e fora dela. Todos os
Fae eram criaturas sexuais, mas Talin a tocava a um nível que nem
em sonhos tinha acontecido.
Nem sequer tinha sabido que existia.
Lhe exigia que não se guardasse nada, e, a sua vez, lhe dava tudo
de si mesmo. Toda sua parte selvagem, travessa e maravilhosa.
“Preciosa” disse com voz enrouquecida “E toda minha”
O suor perlava sua pele quando ele começou a investir mais
profundo, mais duro. Como lhe gostava. Justo como ela o
necessitava. Ele recolheu seu cabelo a um lado e lhe mordeu o
lóbulo da orelha com os dentes. Seu quente fôlego se estendeu
sobre seu rosto. Queria tocá-lo, lhe passar as mãos por seu
formoso corpo, mas Talin se assegurava de que esta vez fora toda
dele.
suas mãos se moveram desde seu pescoço até seus seios para
excitar sem compaixão seus mamilos antes de ir mais abaixo para
acariciar seus clitóris inchado. O desejo se acumulava sob seu
ventre.
O tempo se deteve quando se renderam aos prazeres da carne.
Cada fôlego, cada suspiro apertava o crescente vínculo entre eles.
Suas peritas mãos espremeram grito detrás grito carnal dela. Seus
corpos estavam cheios de suor quando ele lhes transladou ao
chão. Neve estava sobre suas mãos e joelhos enquanto ele se
ajoelhava detrás dela. Suas grandes mãos sujeitavam seus quadris
firmemente enquanto começava a penetrá-la.
Imediatamente, o climax a consumiu, arrastando-a até uma
voragem de êxtase e encantamento. Entendia o significado da
felicidade porque o experimentava cada vez que estava nos braços
do Talin.
Seus dedos estavam cravados em seus quadris enquanto ele dizia
seu nome antes de verter sua semente nela. Durante uns minutos,
nenhum se moveu enquanto o som de suas respirações enchia a
habitação.
“vai ser minha morte” disse Talin.
Neve se pôs a rir enquanto caíam de lado. As costas dela estava
ainda contra o peito dele, e seus braços a rodeavam. Ela sorria,
surpreendida de quão feliz estava por lhe ter em sua vida. “Do que
te sorri?”
Ela grunhiu. “Não pode me ver. Não tem idéia de se estiver
sorrindo”
“Posso dizê-lo” disse ele e levantou a cabeça. “Sip. Sorrindo. Sou
bom nisto a que sim?”
“Não te há dito ninguém alguma vez que é um presunçoso?”
Ele se pôs-se a rir “Kyran me diz isso todo o tempo”
Ela queria lhe perguntar quem era Kyran, mas de algum jeito sabia
que não o diria. Era a primeira vez que Talin tinha deixado deslizar
algo de sua vida ao exterior, e ia aceitar o pouco que lhe
oferecesse sem questioná-lo.
“Agora me diga por que realmente estava sorrindo” a urgiu ele.
Logo lhe beijou um lado da cabeça.
“Sou feliz. Verdadeira e deliciosamente feliz” “Soa surpreendida”
Neve tinha na ponta da língua lhe dizer como tinha sonhado em ter
a aula de amor que Rhi e seu Rei Dragão tinham tido. Não é que
Neve queria ter o mesmo final que Rhi. Mas a história da aventura
de Rhi e seu amante Rei Dragão se contou durante milhares de
anos entre as adolescentes.
contava-se uma e outra vez como uma história de advertência, mas
não foi assim como Neve a escutou. Tudo o que sabia era que
existia o tipo de amor que sempre tinha esperado. O tipo de amor
onde uma pessoa era a outra metade da outra.
O tipo de amor com o que nada poderia destruir a duas pessoas. O
tipo de amor que desafiou o tempo
O verdadeiro amor.
Seu maior temor era ter o tipo de matrimônio que tinham seus pais.
Eram agradáveis um para o outro, mas não havia amor, nunca o
tinha havido. Foi um matrimônio que proporcionou vantagens a
ambas as famílias.
Neve se negava a ser um peão, mas seu pai se estava cansando
de que não escolhesse marido e se assentasse. Quanto tempo
mais teria ela por si só?
Surpreendida que estava feliz? Sim, isso era certo. Neve voltou o
rosto até o Talin. “Quanto faz que estou contigo?”
“Não penso ir logo” disse ele lhe piscando um olho.
Neve lhe olhou fixamente até que a compreensão cruzou o rosto
dele. Tinha havido um pequeno núcleo de esperança enterrado no
profundo de que nunca se iria. Mas ela tinha sua resposta.
“Como soube?” perguntou ele, com todo rastro de sorriso
desaparecido.
“Fala freqüentemente sobre muitas coisas, mas nunca de você
mesmo. Mantém-no tudo em privado. Vai largos períodos de tempo
e tem segredos. Qualquer que tenha cérebro pode somar dois e
dois”
“Não só qualquer” disse ele brandamente. Seus olhos de prata
pálida sustentaram os dela. “Só alguém que me conhece como
você me conhece”
“por que eu?”
Sua mão lhe tocou a bochecha. “Porque tenho que lhe ter”
“Me dirá alguma vez quem é realmente?”
“Isso não posso fazê-lo. Nunca”
Ela tragou, ferida mais profundamente do que podia dirigir. Neve
respirou firmemente várias vezes até que teve o controle de suas
emoções. “por que?”
“É por tua proteção. E minha”
Neve tinha na ponta da língua o discutir e lhe dizer que ela nunca
revelaria nada do que lhe dissesse, mas seria inútil.
“Não quero te incomodar” disse ele.
Neve baixou os olhos a seu peito. “Acredito que é melhor se souber
a verdade das coisas em lugar de esperar algo que nunca terei” Ela
voltou a lhe olhar ao rosto “Você”
“Neve” sussurrou ele. Abraçou-a com doçura, firmemente.
Seu coração de se contraiu de dor. Até esse momento, não se
tinha dado conta diretamente de quão duramente se apaixonou
pelo Talin. Estava apaixonada por um homem que nunca seria dela.
Era assim como se sentia Rhi? Neve tinha idealizado a Light Fae
toda sua vida. Embora Neve queria um amor como o de Rhi, o que
ela tinha recebido era a compreensão da dor da perda.
“Se pudesse ficar, faria-o”
“Não o faça” disse Neve e se afastou dele. sentou-se, necessitando
certa distância. “Não se atreva a dizer coisas que não quer dizer”
Houve uma breve pausa antes que Talin pusesse a mão em suas
costas. “Estou dizendo a verdade”
As lágrimas lhe ardiam nos olhos, mas se negou a chorar. Era uma
Everwood. Esperaria até que estivesse só em seu dormitório antes
de render-se ao pranto.
Neve ficou em pé, convocando sua roupa enquanto o fazia.
Quando ficou de cara ao Talin, estava uma vez mais vestida sem
rastro de lágrimas.
“Neve?”
Era preocupação o que havia em sua voz? Inquietação?
Possivelmente um pouco de medo? Isso a fez sentir-se um pouco
melhor, mas só ligeiramente. “minha família espera para eu
escolher marido logo. Já o hei posposto bastante”
Talin franziu o cenho profundamente. Saltou para ficar em pé
enquanto seus olhos se entrecerravam com preocupação.
Ela esperou que ele dissesse que ele era seu homem, que não
tinha necessidade de olhar mais. Entretanto, Talin permaneceu em
silêncio. Todo o tempo que ela tinha estado apaixonada, ele não
havia sentido nada. Tinha-a utilizado?
Neve nem sequer podia compreender o pensamento. Era melhor
para todos os interessados se ela não procedia com perguntas
desse tipo porque temia qual seria a resposta. Havia tanto que
queria dizer ao Talin, tanto que queria que ele entendesse sobre
ela. Neve não sabia sujeitar sua língua. Dizia sua opinião. Mas as
palavras não chegaram esta vez.
Saiu da habitação com a cabeça alta -inclusive tendo o coração
quebrado. Como ia encontrar alguma vez alguém com quem casar-
se depois de ter um homem como Talin?
Neve deu a volta à tosquia e quase colide com alguém. Levantou o
olhar para encontrar-se com o Atris. “Onde esteve?” perguntou em
voz baixa enquanto olhava ao redor com precaução.
“Com o Talin”
Atris pôs os olhos em branco. “Justo como esperava”
Neve não estava de humor para suas brincadeiras. “Não me sinto
bem. Vou paara casa”
“Sinto muito, irmã. Isso não vai acontecer” Se voltou e agarrou seu
braço enquanto começava a caminhar, atirando dela a seu lado.
“Pai te estava procurando”
Maldição. “Durante muito?”
“O suficiente para que notasse que levava muito tempo fora”
“Não me cobriu?”
Lhe lançou um olhar divertido. “É obvio que o fiz. Durante tudo o
que pude. Quão único salvou seu traseiro é o fato de que ninguém
te viu sair com o Talin”
“Porque não o fiz” Neve soltou o braço de seu agarre antes de
retornar ao salão de baile principal. “Já sou uma mulher adulta”
“Aos olhos dos humanos, sim”
“Aos olhos dos Fae, também” argumentou ela.
Atris suspirou e pôs as mãos nos quadris enquanto negava com a
cabeça. “Custou-nos semanas a ambos convencer nossos pais
para que lhe deixassem te mover por sua conta. Toma o que
possa”
“Não”
A preocupação e o interesse nublaram o olhar chapeado de seu
irmão. Passou uma mão por seu cabelo curto e negro. “O que está
pensando fazer agora?”
“Conheço as regras da Corte e da sociedade, mas já não me
importam. Estou cansada de tudo isto”
“Isto tem a ver com o Talin” supôs Atris. “O que tem feito?”
Era mais o que não tinha feito, mas Neve o guardou para si
mesmo. “Talin foi uma aventura”
“De acordo” disse Atris com um forte bufo.
“Foi. Agora, posto que estou cansada, vou para casa. diga a pai
que me encontrou quando estava indo. Falarei com ele amanhã”
Neve caminhou até a saída do Castelo onde os feitiços que
impediam que ninguém se teletransportasse dentro e fora, não
funcionavam. Logo utilizou sua magia para teletransportar-se a seu
apartamento no Castlebar.
logo que esteve a sós, as lágrimas chegaram. Neve estava em
metade de seu apartamento e afundou o rosto em suas mãos
enquanto chorava pela esperança que murchou e morreu
horrivelmente, pelo amor que nunca seria.
Não sabia quanto tempo esteve aí. Quando levantou a cabeça, os
olhos lhe doíam e o nariz estava congestionado. limpou o rastro
das lágrimas e caminhou até seu dormitório.
Havia vezes que sentia falta de viver no enorme imóvel de seus
pais. Sempre havia gente ao redor, trabalhando na casa. Também
visitantes. Mas em dias como hoje, Neve desfrutaria de sua solidão
mais que nunca.
O silêncio de seu apartamento era estridente. Os pensamentos
sobre o Talin e sua conversa se repetiam constantemente em sua
cabeça. Neve agarrou o controle remoto da rádio e fez clique
enquanto passava.
tirou o vestido comprido e o pendurou no armário antes de agarrar
um par de jeans, um Top branco e uma cárdigan verde.
Neve se voltou e ficou parada quando viu uma das gavetas de seu
secreter aberto. Olhou dentro para ver sua calcinhas deslocadas
até um lado e a outro como se alguém tivesse estado pinçando na
gaveta.
Girou ao redor, provando a magia de seu apartamento. supunha-se
que ninguém podia superar seus feitiços, mas alguém o fez. Esta
não era a primeira vez que vinha para casa para dar-se conta de
que algo andava mau.
Esta vez -como as rosas negras sobre sua cama- era algo que não
podia tirar de cima como imaginado ou esquecido. Alguém
definitivamente queria sua atenção.
E para conseguir que isto parasse, Neve ia ter que averiguar por
que.
***
Capítulo 5
Cael permanecia velado em um canto do corredor, escutando a
Neve e seu irmão. Usaeil e a Guarda da Rainha tinham tomado
grandes precauções para assegurar-se de que ninguém pudesse
permanecer velado ou teletransportar-se no Castelo, salvo com
uma permissão especial.
Por outro lado, Cael era um Reaper e tinha habilidades especiais.
Liderar aos Reaper dava uma idéia de cada um dos homens que
os outros não conheciam. É por isso que estava na Corte Light.
Não tinha dúvidas de que Talin podia completar suas ordens, mas
isso não era o que preocupava Cael. Era o o fato de que Talin
poderia ter sentimentos por Neve.
Cael esperou a que Neve e Atris se fossem antes de deixar cair o
véu no deserto corredor e entrou na habitação na que Talin
permanecia.
Desde sua posição sobre a poltrona, a cabeça do Talin se levantou
ante o som da porta, mas a esperança que se estendeu por seu
rosto morreu logo que viu Cael. “O que está fazendo aqui?”
“Este não é precisamente um lugar agradável no que estar. Logo
está o pedaço de informação que compartilhou com Kyran e
Eoghan” declarou Cael.
Talin simplesmente assentiu, com seus pensamentos
aparentemente em outra parte. Cael fazia o correto ao vir.
“Disseram-me que crê que os Reis Dragão precisam saber o que
está acontecendo aqui”
“Sim” O olhar do Talin estava no chão, seus braços descansando
casualmente sobre os braços da poltrona. Mas Cael não era
estúpido. Talin era bom em esconder suas emoções, as sepultando
muito profundamente, mas ele não era um perito como Fintan.
Ainda. Fintan reprimia tudo até um perigoso extremo. Cael não
queria que Talin fora por esse caminho.
“Tem razão” afirmou Cael. vou ver Con logo, e eu gostaria que
estivesse aí para acrescentar o que experimentou e viu
pessoalmente”
“De acordo”
Cael deixou sair um profundo suspiro. “Neve não é como River ou
Jordyn”
“Sou muito consciente disso” disse entre dentes Talin.
A demonstração de ira aliviou ao Cael. Isso significava que Talin
não estava dando de lado de tudo a suas emoções. Não ainda de
qualquer forma. “Sinto muito. Sei o que sente por ela”
“Como sabe, Neve não é meio Fae. Ela é uma Light” Talin ficou em
pé. “Estranho, não é certo? Como Baylon e o Kyran manipularam a
situação em seu benefício, promocionando o lado humano das
mulheres antes que o lado Fae. Mas é a parte Fae o que lhes
permite ser Reapers”
Cael sabia que isto finalmente chegaria a um ponto crítico. Tinha-o
discutido com a Morte, mas a Morte lhe assegurou que se
encarregaria disso.
“Inclusive a Morte parece esquecer a parte Fae de Jordyn e River.
Infernos, River sabia que ela era uma Fae. Ao menos com Jordyn,
não tinha nenhuma pista! Gritou Talin.
Não havia nada que Cael pudesse dizer que melhorasse a
situação. E desculpar-se novamente seria inútil, além de irritar ao
Talin mais.
Um formigamento ao longo de sua coluna vertebral foi toda a
advertência que Cael recebeu antes de escutar uma voz sensual
detrás dele dizer: “Não me esqueci de nada”
Cael se voltou e conteve a respiração enquanto interiorizava que
se tratava da Morte. Suas brilhantes mechas de ébano estavam a
suas costas, com cachos caindo ao redor da cara e os ombros de
uma maneira que lhe tentava.
Seus olhos cor lavanda olharam em sua direção antes de
concentrar-se uma vez mais no Talin. Erith vestia outro de seus
vestidos largos favoritos. A saia, completa, tinha o mesmo tom
lavanda que seus olhos, com tule negro cobrindo-a.
O sutiã negro se ajustava perfeitamente a ela, enfatizando sua
pequena cintura e seus seios cheios. Todo o vestido pendurava dos
ombros mediante cintas magras e negras, e o decote era tão baixo
na frente que Cael não lhe tirava os olhos.
Talin olhava à Morte com uma mescla de aborrecimento e
reverência.
Ela olhou ao redor da habitação e arqueou uma sobrancelha ante o
ouro. Pondo os olhos em branco, Erith negou com a cabeça
“Freqüentemente me perguntei no que estaria pensando Usaeil
quando o decorou”
A Morte estranha vez interagia com os Reapers. Cael era o único
com quem falava, e nem sequer de forma regular. Ou assim tinha
sido. A escapada do Bran do Submundo tinha trocado muito as
coisas -incluindo quanto tempo passava Cael com Erith.
Podia admitir por completo que ela era a coisa mais formosa que
alguma vez tinha contemplado. O fato de que apenas chegasse
aos ombros, mas que tivesse mais magia e poder que todos os
Light da Corte juntos, sempre lhe fazia sorrir.
É porque a conhecia que entendia por que ela estava falando da
eleição de Usaeil nas decorações em lugar de continuar a conversa
com o Talin. Estava dando tempo ao Talin para acalmar-se.
“passou muito tempo desde que pisei neste Castelo. Estive aqui
quando ela o reclamou pela primeira vez como uma fortaleza dos
Light faz milhares de anos” Erith se voltou para o Cael, mas não
havia nenhum sorriso de saudação. “Você e o resto dos homens
têm que conhecer este lugar por dentro e por fora”
Isso chamou a atenção do Cael. A Morte só dava essa ordem se
suspeitava que haveria necessidade de defender -ou atacar- no
futuro. “Faremo-lo”
“Velados” ordenou ela.
Talin replicou “Alguém sabe que estou aqui já. O rumor se foi
estendendo através da Corte tão rapidamente como a luz”
Erith se moveu para aproximar-se do Cael enquanto ficava de cara
ao Talin “Se trata do Bran?”
“Não lhe vi” disse Talin. “E estive procurando”
Cael acrescentou “O rumor pode ter sido começado por alguém.
Bran ou um de seus cupinchas”
“Certo” Erith assentiu lentamente. “Alguém te assinalou, Talin?”
Talin fez um gesto com os lábios. “Não ainda. Embora, todos estão
olhando a todos”
“Isso pode funcionar em nosso favor” disse a Morte, com um lento
sorriso abrindo passo em seus lábios.
Cael não podia tirar a vista de cima dessa boca. Ela não tinha idéia
de quão sedutora era -e nunca a teria. Porque jamais sairia de
seus lábios.
“Como?” perguntou Talin.
Erith levantou seus dois braços “Olhe onde estamos. No Castelo da
Rainha dos Lights. Onde está Usaeil?”
“Desaparecido. Novamente” respondeu Cael.
Erith deixou cair os braços e voltou a cabeça até ele. “Exatamente.
Como tem feito ultimamente. Um Reaper na corte não é o único
rumor que está circulando, verdade?”
“Não” Talin pôs-se a rir. “Todo mundo também esta sussurrando
sobre a foto de Usaeil com um homem. A especulação é que se
trata de um Rei Dragão”
Erith assentiu, sorrindo. “Usaeil não está aqui para acabar com
qualquer rumor e pôr sob controle a sua Corte. A Guarda da Rainha
é uma desordem desde que Rhi se foi. Tudo isto faz que a Corte
seja muito vulnerável”
Cael franziu o cenho enquanto a encarava. “Está me dizendo que
crê que alguém poderia fazer-se cargo dela?”
“Não” replicou a Morte.
Uma palavra e nenhuma explicação sobre o que queria dizer.
Assim eram a maioria das conversas com Erith. Cael deveria estar
acostumado depois de todos estes milhares de anos, mas às
vezes, isso lhe irritava.
“Então o que quis dizer?” perguntou Talin.
Erith ficou em silencio por um momento. “As tensões estão
começando a correr alto. Primeiro, sobre os Reis Dragão. Pode
que tenham acontecido anos da aventura de Rhi com um Rei
Dragão, mas os Light não esquecem facilmente”
“Nenhum Fae o faz” murmurou Cael.
A Morte lhe lançou um olhar durante um momento “logo que esse
rumor continue circulando, é o temor de um Reaper na corte o que
o manterá em marcha. Foi aceito aqui, Talin. Utiliza-o em seu
benefício. Continua fazendo suas rondas e escuta. Acredito que te
surpreenderá o que ouça”
“Poderia fazê-lo velado” disse ele.
antes que o Cael pudesse responder, a Morte soltou um frio “Não”
Talin inclinou a cabeça. “Porei a isso imediatamente”
Cael observou Talin deixar a habitação. Ele tinha visto de primeira
mão o que podia acontecer a um Reaper que se apaixonava por
uma Fae. Bran tinha destruído aos Reapers de dentro até fora por
causa disso.
“Está preocupado por ele” disse Erith, interrompendo seus
pensamentos.
Cael voltou a cabeça até ela ante sua declaração “Estou
preocupado por todos meus homens”
“Eles não são Bran”
“Não acreditava no Bran capaz de nos matar, mas estava
equivocado” Erith arqueou uma negra sobrancelha. “Então
questiona seu julgamento?”
“Você escolheu os Fae para ser Reapers”
Os olhos do Erith se abriram de par em par antes de lhe olhar com
um pouco parecido à admiração “Então você está questionando
meu julgamento”
Cael fechou os olhos um momento. Não o tinha posto em tecido de
julgamento. “Você escolheu a cada um de nós porque fomos
traídos de algum jeito o que nos levou a nossa própria morte. Todos
somos lutadores”
“Mas?”
“Não há um mas. É um simples feito. Lutamos pela justiça, por
você e pela continuação das coisas como deveriam ser”
Ela inclinou a cabeça e lhe olhou, suas negras mechas movendo-
se com ela. “Sempre teve um sentido maior do correto e quão
incorreto a maioria. Não te apressa a tomar uma decisão, e pesa
todas as opções. É pelo que é o líder. Deveria ter sido o líder do
primeiro grupo”
“Eu era o mais jovem. Theo fez um bom trabalho”
“Ele não era você”
Cael nunca tinha ouvido tal elogio da Morte antes. Ela respirou
fundo. “Você sabia o que Bran ia fazer”
Ele baixou o olhar, não querendo pensar naqueles tempos. Theo
tinha tido as mãos cheias com os Reapers dividindo-se.
“Falou com Eoghan” continuou Erith enquanto se aproximava mais
a ele. “Tentou dizer ao Theo”
“Fiz-o muito tarde”
“Foram suas observações as que salvaram ao Eoghan e a você”
Cael deslizou de novo o olhar até ela. “Isso não é certo. Bran e os
outros estavam vencendo. teriam matado ao Eoghan e a mim se
não tivesse chegado você”
“Acredito que suas lembranças dessa noite estão confundidas com
outra traição, assim como pela magia que Bran apontou a sua
cabeça. Quando cheguei, tudo o que ficava era Bran. Tive que te
arrancar dele”
Cael negou com a cabeça “Não é assim como lembro”
“Eoghan tinha sido nocauteado com uma descarga de magia. Quão
mesma Bran apontava até sua cabeça. Ricocheteou-te e golpeou
ao Eoghan e assim não ficou inconsciente como Bran queria
quando atacou”
Cael procurou em suas lembranças, mas justo como Erith dizia,
estavam imprecisos. “Por muito bom que seja agora cada Reaper,
escolhi o adequado para líder”
Ele se esfregou a mandíbula. “Então me escute quando digo que
podemos ter problemas com o Talin”
“por que está apaixonado por Neve?”
“Sabe?” perguntou Cael com o cenho franzido.
Erith encolheu os ombros. “foi fácil deduzi-lo depois de seu estalo
de antes”
“Trocou as regras antes para o Baylon e o Kyran”
A Morte retirou o olhar apressadamente “O fiz porque nenhuma
dessas meio Fae tinham conexões com os Fae. River conhecia sua
herança, mas nunca interagiu com os Fae”
Cael deixou cair a cabeça, furioso e triste ao mesmo tempo pelo
Talin. Ia devastar ao Talin, que tinha observado a seu melhor amigo
apaixonar-se e conseguir à garota.
“Talin escolheu ficar em contato com uma das famílias mais
envoltas” continuou Erith. “Neve é uma Everwood. Essa família
formou sempre parte da Corte. São respeitados. Não há forma de
que Neve soubesse quem é e não podê-lo passar por cima mais
cedo que tarde”
“Sei” O coração do Cael se rompeu pelo Talin. “observei a Neve”
Cael levantou a cabeça. “Observou-a?”
“Queria ver com quem Talin tinha conseguido contatar. Estava
emocionada ao descobrir que se tratava dos Everwoods, e que
aconteceu por acidente”
“Talin é encantado e simpático”
Erith inclinou a cabeça. “É pelo que lhe escolhi para esta missão.
Sua interação com Neve dá a entender algo muito profundo, algo
mais que profundo. Nunca esperei que ele fosse se apaixonar”
“Mas o tem feito”
Ela se encontrou com seu olhar “Se disser a Neve…”
“Não o fará” disse Cael por cima dela para que não pudesse
terminar a frase.
***
Capítulo 6
Durante dois dias, Talin passeou pelo Castelo, escutando as
conversas vãs da Corte. quanto mais tempo passava sem ver
Neve, mais duro era para ele manter o sorriso.
A sentia falta terrivelmente. Queria buscá-la fora, mas por sua
própria prudência, manteve-se afastado.
Justo como a Morte tinha esperado, falatórios sobre Usaeil e o Rei
Dragão foram eclipsadas pela idéia de um Reaper na corte. Logo
trocaram dos Reapers, brevemente, quando a ira começou a
crescer ao zangá-los homens com a idéia de Usaeil de escolher a
um Rei Dragão por cima de um deles.
As razões e desculpas sobre por que Usaeil deveria escolher a um
dos Light como seu marido eram variadas, mas todas elas
enfocavam em uma só coisa: os meninos.
Os Light pode que se posicionaram com os Reis Dragão contra os
Dark faz eras, mas isso não significava que quisessem a qualquer
deles envolto com os Reis.
A exceção à regra pareceu ser Rhi. A escandalosa, selvagem e às
vezes imprudente Light Fae, era querida pela maioria dos Light.
Talin se tinha visto surpreso por isso. Pensava que poderia ter algo
a ver que sua aventura com o Rei Dragão e a forma tão abrupta em
que terminou. Por não mencionar o amor que todos sabiam que ela
ainda sentia por seu Rei.
Logo escutou uma história sobre como Rhi tinha estado tão
desolada, que tinha entrado no lado Dark do reino dos Fae, de
onde poucos retornavam. Havia um pequeno grupo que afirmava
que foi Usaeil que a salvou. Entretanto, as massas disseram que
sabiam que tinha sido seu Rei.
Ninguém sabia por que terminou a aventura, ou por que o Rei
continuava mantendo as distâncias com Rhi -embora também
havia especulações sobre que Usaeil tinha metido a mão em que a
relação terminasse. Uma coisa era certa, todo mundo confiava em
Rhi.
Talin se perguntava se Daire sabia tudo isto posto que tinha a
missão de seguir Rhi. Não podia esperar para perguntar ao Daire e
comparar informação.
A ira através da Corte pode que tivesse começado com a idéia de
Usaeil com um Rei Dragão, mas não demorou muito tempo em que
as coisas se voltassem de novo até os Reapers. E então foi
quando tudo se voltou mais interessante.
Tudo que Talin teve que fazer foi sentar-se enquanto um após
outro, os Fae começavam a aclamar que outros eram o Reaper. As
brigas explodiram. depois de que uma fosse separada, outra
começava. lançou-se magia até que entre todos submeteram
rapidamente aos dois atacantes.
depois das lutas chegaram as explicações de por que aqueles que
acusavam não eram os Reapers. Talin averiguou incontáveis coisas
sobre as famílias na Corte, e suspeitava que haveria muito
segredos esparramando-se também.
Ao terceiro dia, as acusações e as lutas continuavam. manteve-se
fora do caminho, nunca condenando ou tomando partido.
Simplesmente observava. Durante uma disputa, viu vir um novo
rumor quando a gente começou a falar. Não demorou para lhe
chegar.
“Escutou?” perguntou a pessoa que tinha ao lado. “Dizem que
Neve Everwood foi machucada. É pelo que não esteve na Corte”
“Machucada como?” exigiu Talin.
A mulher encolheu os ombros. “Não sei”
Suas ordens de afastar-se de Neve foram-se à merda. Tinha que
saber que estava acontecendo. Talin saiu do salão de baile,
procurando a alguém da família. Foi Atris que lhe encontrou.
“Talin” lhe chamou Atris.
Ele voltou a cabeça para encontrar o irmão de Neve correndo pelo
corredor a sua direita. “O que aconteceu com Neve?”
“Obrigado os Light que te encontrei” disse Atris quando lhe deu
alcance. “Necessito que venha comigo”
Talin não se moveu “Não até que me diga o que passou com Neve”
Atris se deteve, franzindo as sobrancelhas “Não te contou Neve?”
“me contar o que?”
Atris afundou os ombros “Alguém esteve acossando-a”
Maldição. Sabia que deveria havê-la pressionado muito mais o
outro dia. A necessidade do Talin de chegar a ela nesse momento
era entristecedora. “encontra-se bem?”
“Foi envenenada. Eu a encontrei”
Envenenada? A habitação começou a girar ao redor do Talin ante
esse pensamento “Onde está?”
Atris se deslocou para ficar frente a ele. “Primeiro, tem que ter
calma. Meus pais não sabem ainda”
“Deveriam sabê-lo”
“Farão-o logo. Necessito-te com Neve primeiro. É o único em quem
confio justo agora” Talin assentiu “Onde está ela?”
“Em seu apartamento. Escuta Talin, alguém esteve revolvendo
entre suas coisas e trocando detalhes ao redor da casa”
O primeiro pensamento do Talin foi Bran. Se estivesse na Corte,
teria sentido que tivesse visto Neve com ele e tivesse ido Neve
cone tinha feito com Jordyn e tinha tentado com River.
“Que mais?”
Atris esvaziou um segundo. “Houve rosas negras deixadas sobre
sua cama”
No mundo dos Fae, o negro significava Dark. Nenhum dos Reaper
sabia como Bran legava os poderes que lhe foram dados pela
Morte – ou como conseguia retê-los.
Quando Talin viu Bran, não era um Dark. Por outro lado, Bran podia
utilizar glamour para ocultar esse fato. “Irei por Neve. Encontra a
seus pais” disse Talin.
Atris assentiu e deu meia volta antes de sair correndo. Talin abriu
passo ao exterior do Castelo e se teletransportou ao apartamento
de Neve.
Tinha o estômago feito um nó. Seu peito se sentia tão pesado
como se todos os Dark lhe tivessem esmurrado com magia. Talin
se velou enquanto caminhou rodeando o edifício, procurando sinais
do Bran ou de alguém mais.
Não havia nada, o qual só conseguiu lhe frustrar muito mais. Talin
deixou cair o véu em um beco e se apressou até o apartamento
dela. Sentiu a magia ao redor de sua porta antes de chegar a ela.
Como Reaper, não havia muita magia que resistisse. Sentiu a
magia do Atris unida a de Neve. Isso significava que alguém tinha
passado através da forte magia de Neve.
Um Rei Dragão poderia fazer isso, mas não tinham razões para ter
a Neve como objetivo. O que deixava ao Bran ou a um de seus
muitos Dark subordinados. Talin não sabia com quanto tempo
contaria antes que Atris se apresentasse com os pais de Neve.
Ele atravessou os escudos de magia e feitiços para abrir a porta.
logo que entrou no apartamento, cheirou o distintivo aroma do
veneno infundido com magia Dark. deteve-se o tempo suficiente
para formular seu próprio feitiço para manter afastado a qualquer
que não fosse um amigo de Neve ou ele mesmo.
Talin se apressou a entrar no dormitório onde Neve jazia sobre a
cama, imóvel. O coração lhe deteve até que viu que seu peito se
movia.
Os humanos acreditavam que os Fae eram imortais. Isso não era
de tudo certo. Um Fae podia ser assassinado utilizando uma
espada forjada nos fogos do Erwar, ou por magia.
Lentamente se aproximou da cama. Talin se sentou agarrando uma
mão de Neve entre as suas. Seus olhos se abriram. Custou-lhe um
momento enfocar-se nele.
“Talin” murmurou ela.
“Sou eu. Vou vigiar até que Atris retorne com seus pais”
Ela tragou saliva, uma sombra de dor cruzou seu rosto. Ele
esfregou seu polegar fazendo círculos no dorso da mão dela. “por
que não me disse que alguém estava te acossando?”
“A princípio pensei que era minha imaginação”. Tragou saliva de
novo com dificuldade. Talin olhou ao redor e viu uma taça de vinho
atirada, com o líquido vermelho manchando o tapete. O veneno
devia ter estado no vinho. Se o levava ao Cael, poderiam ser
capazes de averiguar que classe de veneno -e magia- utilizou-se.
“E as flores?” urgiu-lhe ele.
Ela encolheu os ombros e retirou o olhar “Possivelmente uma
brincadeira”
“Tivesse-me gostado que me tivesse contado isso. Poderia te haver
protegido”
O olhar de Neve retornou a ele. “Em uma das poucas ocasiões nas
que está?”
Ele inclinou a cabeça. “Tem razão. Mas se o tivesse sabido, teria
tomado medidas”
“Eu tomei” disse ela zangada. Logo fez uma pausa e ficou uma
mão na garganta. “Quem quer que seja, atravessou as capas de
magia que utilizei”
“Sabe quem foi?”
Ela negou com a cabeça. “Atris e eu investigamos faz uns dias,
mas não encontramos nada”
“Precisa estar em um lugar seguro. Estou bastante seguro de que
seus pais dirão o mesmo quando chegarem” Talin olhou por cima
de seu ombro. Onde estava Atris?
“Ainda posso sentir o veneno dentro de mim”
Isso lhe surpreendeu. Diretamente tinha assumido que Atris tinha
podido tirar-lhe de tudo. Talin pôs sua mão sobre a garganta dela e
murmurou um feitiço que lhe extrairia o veneno.
Salvo que não funcionou. Não adequadamente ao menos. Talin
sentiu algo do veneno dissolvendo-se, mas não o suficiente para
saná-la tal e como ela necessitava.
“Tem que lutar contra o veneno e a magia” disse a ela. Lhe olhou
secamente
“Já o tenho feito”
“Quanto tempo?”
“Horas. Dias” disse ela encolhendo-se de ombros.
Ao Talin não gostava de sentir-se impotente, e se estava sentindo
assim rapidamente. “Acredito que deveríamos ir ”
“Não estou o bastante forte para me teletransportar” disse ela e
fechou os olhos. “Tentei-o em múltiplas ocasiões”
Se a levava com ele, Neve saberia um de seus segredos. Mas se
não a tirava, existia a possibilidade de que seu atacante pudesse
retornar. Embora Talin queria lhe jogar uma olhada.
O que não queria é que Neve ficasse capturada em meio de uma
batalha, porque isso era exatamente o que aconteceria.
“Eoghan, Kyran” chamou mentalmente. Sabia que seus amigos
chegariam imediatamente. Talin passou uma mão pela frente de
Neve, utilizando magia para fazê-la dormir. Logo ficou em pé,
recolheu a taça de vinho e o pouco de vinho que ficava nela.
Talin entrava na cozinha quando Eoghan e o Kyran entravam no
piso. Olhou ao interior do dormitório para assegurar-se de que
Neve ainda dormia enquanto saudava seus companheiros
Reapers.
“O que passou?” perguntou Kyran.
Talin lhe ofereceu a taça de vinho. “Neve foi envenenada. Há magia
acrescentada a isto”
Eoghan franziu o cenho e assinalou com o queixo até o dormitório.
“Ela está lutando contra os efeitos. Encontrou-a seu irmão. Pensei
que Atris tinha extraído todo o veneno, mas não pensei que não
tinha podido. Tentei-o, mas só pude extrair um pouco”
Kyran franziu o cenho profundamente. “Sabe quem tem feito isto?”
“Não. Embora, é alguém que esteve perseguindo-a. Atris me disse
que suas gavetas tinham sido revoltos, as coisas deslocadas de
lugar fora e ao redor do apartamento, e se colocaram rosas negras
em sua cama”
“E agora isto” Kyran cruzou os braços. Eoghan arqueou uma
sobrancelha e deliberadamente olhou ao Talin.
Talin suspirou enquanto assentia com a cabeça. “Sei que pode ser
por minha causa. Não vi ao Bran nem a nenhum de seus
cupinchas. Um Dark, inclusive um utilizando glamour, destacaria na
corte”
“Poderia ser por causa de sua família?” perguntou Kyran. Talin
encolheu um ombro. “É o que ela crê” “
Mas você não”
“Não”
Kyran grunhiu ruidosamente. “Eu tampouco. Não é uma
coincidência que Neve seja um alvo depois da menção de um
Reaper na Corte circulando”
“Ainda temos que jogar uma olhada a sua família. Quero descartar
todas as possibilidades”
Eoghan passou junto a eles e começou a olhar ao redor do
apartamento. Talin não lhe deteve. depois de tudo, ninguém
conhecia melhor ao Bran que Cael e o Eoghan.
“Precisamos tira-la daqui” disse Kyran. Talin esfregou o rosto com
uma mão. “Sei. Estou esperando que Atris retorne com seus pais.
Precisarão se ocultar quando eles cheguem”
“É obvio. Quando o espera?”
“Estive-lhe esperando. Buscou-me primeiro para que jogasse um
olho a Neve enquanto ia procurar a seus pais. Atris disse que não
confiava em ninguém mais”
“Eoghan e eu ficaremos com Neve. Possivelmente deveria ir
procurar ao Atris”
Talin olhou ao dormitório. “Deixei a Neve só uma vez e estive a
ponto de perdê-la. Não a deixarei outra vez”
***
Capítulo 7
Uma hora mais tarde, Talin trocou de opinião. Eoghan, Kyran e ele
tinham registrado todo o apartamento. Havia casos evidentes de
que as coisas tinham sido atiradas às gavetas em lugar de
colocadas ordenadamente como o estavam as demais, mas não
havia indícios de quem tinha envenenado Neve.
“passou mais de uma hora” disse Kyran.
Talin apertou os dentes. Sabia exatamente quanto tempo tinha
passado. Com cada minuto que passava sem que Atris aparecesse
com seus pais, Talin sabia que algo tinha acontecido.
“Quando sair, tem que levar a Neve a qualquer sítio” disse Talin ao
Kyran enquanto se voltava para lhe encarar.
O olhar no rosto do Kyran lhe disse que não se sentia emocionado
com essa petição. Quando abriu a boca para responder, foi Eoghan
que caminhou até eles e deu um assentimento ao Talin.
“Obrigado” disse Talin ao Eoghan. Sabia por que Kyran tinha
fraquejado. Neve era um Fae, e Kyran estava preocupado porque
Talin estivesse apaixonado por ela. O problema era que Talin tinha
começado a perguntar a si mesmo se tinha tais sentimentos por
Neve.
“Retornará a Corte só?” perguntou Kyran. Talin sabia que esse era
um risco que tinha que tomar. “Não tenho eleição. Sempre estive
só”
“Não acredito que isso seja o inteligente esta vez”
Talin deslocou seu olhar até o Eoghan e lhe lançou uma pergunta
interrogante. Eoghan olhou ao Kyran e assentiu.
“De acordo” disse Talin. “Kyran virá comigo. Tirará Neve?”
Eoghan encolheu os ombros e entrou no dormitório. Agarrou Neve
nos braços antes de retornar à sala de estar. Eoghan olhou
intencionadamente à taça de vinho. Talin a colocou a um lado do
peito de Neve, com o líquido até permanecendo dentro. Então
Eoghan se foi. Não gostava ao Talin desconhecer aonde ia levar
Neve, mas confiava em que Eoghan a manteria a salvo.
“Preparado?” perguntou Kyran.
Olhou a seu amigo aos olhos “vai ter que utilizar glamour para
ocultar seu cabelo e seus olhos”
Com um estalo de seus dedos, a prata do cabelo do Kyran
desapareceu e seus olhos vermelhos foram substituídos por outros
chapeados. Sorriu ao Talin. “Satisfeito?”
“Sim. Vamos”
Chegaram ao exterior do Castelo com a Neve caindo
pesadamente. Talin olhou a todos os que estavam ao redor deles.
Os Lights estavam agrupados em pequenos grupos e falando em
silencio entre eles.
“A Corte Dark é ruidosa” sussurrou Kyran inclinando-se. “Ao igual à
Light normalmente”
Talin abriu passo até as portas e entrou no Castelo. Havia um
estranho e incomum silêncio sobre todo o Castelo que lhe
formigava na pele como advertência. “Talin”, disse Kyran. Ele
assentiu com a cabeça enquanto seguiam avançando. “Sei”
Caminharam com precaução pelo corredor principal. Havia uns
quantos Fae. Os que viam se estavam juntando e sussurrando.
Nenhum dos Reaper disse uma palavra. Talin não podia sacudir a
sensação de que de algum jeito isto envolvia Neve ou a sua
família. Suas botas não fizeram nenhum ruído quando entraram na
sala principal. Desde todas as vezes que Talin tinha estado na
Corte, nunca tinha ouvido o salão de baile em silêncio. Era
desconcertante.
Fez um gesto ao Kyran para que lhe seguisse enquanto se movia
até os márgens. Talin não confiava em ninguém na corte, por isso
não ia aproximar-se de ninguém. Mas era fácil escutar coisas.
Justo como Talin esperava, não lhe levou muito tempo descobrir o
que estava acontecendo. Chegou a um grupo de mulheres que
permaneciam juntas à parte. “Os Reapers são reais” disse uma.
Kyran e ele se detiveram imediatamente. Kyran retrocedeu detrás
de um pilar para não ser visto enquanto que Talin se apoiou contra
a parede.
“Alguém sabe quem é?”
“Não”
“Crêem que Usaeil retornará depois disto?” “Onde está ela?”
“Refere a com quem?”
“Reapers. Não posso acreditá-lo”
“Os Everwoods foram capturados tão violentamente. por que os
Reapers lhes quereriam?”
“Não pode ser por nada bom”
“Talvez deveríamos ir da corte?”
“Diz-o a sério? Onde mais saberíamos de primeira mão o que está
acontecendo como isto?”
“Não quero estar em nenhuma parte com os Reapers”
“Honey, se as lendas fossem certas, os Reapers te encontrariam
onde estivesse” “Alguém sabe se Neve foi capturada também?”
“Certamente tem sido”
“Não a vi em uns quantos dias”
“E se os Reapers a agarraram primeiro?”
“Por tudo o que é mágico, isso deve ser o que passou!”
Talin não tinha necessidade de escutar mais. Deu meia volta e saiu
do salão de baile. O irmão e os pais de Neve tinham sido
capturados. Sabia que os Reapers não tinham sido parte disto,
mas alguém se assegurou de que o resto acreditasse outra coisa.
Bran.
“Não sabemos onde lhes capturaram” disse Kyran enquanto dava
alcance ao Talin.
“Não importa”
“Sim importa. E sabe”
Talin se deteve e enfrentou ao Kyran. Baixou a voz e disse “Em
alguma parte neste maldito Castelo. De que outra forma saberiam
todos?”
Ele sabia que Kyran tinha razão, mas precisava retornar com Neve.
Não tinha idéia do de sua família, e não estava seguro de quanto
mais poderia lutar contra os efeitos do veneno.
logo que Talin esteve fora, pensou em Neve e se teletransportou.
Imagina seu assombro quando se encontrou em metade de um
bosque com a Neve caindo tão grossa que só podia ver uns passos
por diante dele.
“Onde infernos estamos?” perguntou Kyran junto a ele.
Talin deveria ter sabido que Kyran lhe seguiria. encolheu-se de
ombros e caminhou através da neve empilhada. depois de cem
metros ou assim, deteve-se em seco quando viu a cabana.
Olhou como se tivesse sido arranco dos dias dos celtas. Era
grande e redonda, com fumaça saindo da chaminé. “O que é este
lugar?” perguntou Kyran. Talin sentiu a magia a seu redor -magia
Reaper. “Acredito que é do Eoghan. Deve ser onde passa algumas
vezes”
“Que me condenem. Escócia? por que não a Irlanda?”
Talin caminhou até a porta, com o Kyran um passo por trás dele.
Quando chegou à porta, pensava que Eoghan lhes receberia. Mas
quando a abriu descobriu por que não o tinha feito.
Eoghan estava sentado sobre um toco que utilizava como um
tamborete perto da cama onde Neve jazia. Tinha posto suas mãos
sobre ela com os olhos fechados. Havia magia saindo dele, mas
não estava entrando em Neve. Em lugar disso, Eoghan estava
utilizando sua magia para pôr o veneno dentro dele.
depois de uns minutos, Eoghan tentou ficar em pé, mas caiu de
joelhos e deu arcadas quando o veneno entrou em seu corpo. Talin
correu até ele agarrando Eoghan dos ombros. Kyran ajudou
Eoghan a voltar para o tamborete. Eoghan estava pálido, grossas
gotas de suor lhe salpicavam a frente e lhe corriam pelo rosto.
“O que está fazendo?” exigiu Talin. Eoghan tinha problemas para
sujeitar a cabeça. Ele assentiu com a cabeça até Neve e logo se
destacou a si mesmo.
“Isto poderia te matar” declarou Kyran.
Ante isso, Eoghan simplesmente sorriu com sarcasmo. Seus olhos
se fecharam um segundo antes de cair até um lado. Talin e Kyran
foram para lhe agarrar, mas então apareceu um par de mãos
extras. Talin levantou o olhar para encontrar ao Fintan.
O Dark lançou ao Talin seu olhar branco. “Cael estará aqui em
breve”
“Isso é bom” disse Kyran entre dentes. “Pesa um montão”
Talin utilizou sua magia para invocar outra cama, e os três
transladaram Eoghan a ela. Só então Talin se voltou até Neve.
Estava pálida. “Como sabe Cael onde estamos?” perguntou Kyran
ao Fintan.
Fintan soprou enquanto cruzava os braços. “Cael é quase tão
onipresente como a Morte”
“Eoghan deve lhe haver dito” disse Talin.
Fintan lhe empurrou na costas. “Tinha ao Kyran lhe dando voltas.
Deveria haver ficado calado”
Kyran pôs os olhos em branco. “Não posso acreditá-lo”
“Uh, huh. O que você diga”
Talin esfregou a nuca. “Onde está a taça de vinho?”
“Cael” disse Fintan.
Isso lhe deu um pouco de paz. Se alguém podia descobrir o que se
utilizou, esse era Cael. Não é que servisse muito a Neve em seu
atual estado.
Uma sombra encheu a entrada. voltaram-se e encontraram ao
Cael, que entrava para ficar perto de Neve. Talin tinha uma dúzia
de perguntas, mas se manteve calado até que Cael lhe olhou.
“Eoghan esteve tirando o veneno dela desde que a trouxe aqui”
explicou Cael. “Estava perto de morrer, Talin”
Os joelhos do Talin quase cedem. “Ele a salvou”
“por agora” Cael soltou um suspiro. “O veneno é usualmente
conhecido entre os humanos como cicuta. É a magia acrescentada
a que está causando o problema”
“Porque é magia Dark” deduziu Talin.
Cael assentiu. “A Morte está vendo se pode determinar o feitiço
específico. Foi uma boa decisão conseguir o vinho e a taça”
Talin não estava seguro de que fosse suficiente. Olhou ao Eoghan.
“ficará bem?”
“Sim. Seu corpo só precisa descansar”
Ao menos, isso. Talin se afundou no toco de árvore. “Os pais de
Neve e o irmão foram raptados do Castelo”
“Raptados?” repetiu Fintan, com a surpresa destilando de sua voz.
Kyran disse “Não quis que Talin fosse só. Ouvi o mesmo que ele
diz. Todo mundo no Castelo acredita que foi um Reaper que levou
aos Everwoods”
“quanto mais ouço, mais acredito que o envenenamento de Neve
tem a ver contigo, Talin” disse Cael.
Talin entrelaçou as mãos e apoiou os antebraços em seus joelhos.
“Já tinha chegado a essa conclusão. Procurei nesse castelo. Olhei
a todos. Nunca encontrei ao Bran nem a ninguém que acreditasse
que trabalhasse com ele”
“Isso só significa que são bons ocultando-se” disse Kyran.
Fintan assentiu com a cabeça de grosso cabelo branco. “O mais
provável é que estivessem te seguindo e assim souberam
exatamente quando te tirou do caminho”
“Deveria havê-lo sabido” Talin fechou os punhos enquanto a fúria
lhe envolvia. Kyran deixou cair uma mão sobre seus ombros. “Não
é tua culpa”
“Tem razão” disse Cael. “Se se tratar do Bran ou de um de seus
homens, saberiam exatamente o que estava fazendo. O que
qualquer Reaper faria”
“Então precisamos começar a pensar como Bran” disse Fintan.
Cael juntou as sobrancelhas “Não recomendaria tal coisa.
Significaria que atravessariam o mesmo escuro caminho que ele. E
não seguiriam sendo Reapers”
“Então como lutamos contra ele?” exigiu Talin.
Houve uma comprido período de silêncio antes que Kyran dissesse
“Na Corte”
Talin voltou a cabeça para olhar a seu amigo “perdeu a cabeça?
Não queremos que ninguém saiba que somos Reaper”
“Nunca hei dito que fôssemos contar”
Fintan soprou e deixou cair as mãos aos lados. “Em realidade, eu
gosto do plano. Isto envolveria dizer a Neve quem somos?”
“Não” disse Talin ao mesmo tempo que Cael.
Foi Cael que falou então “Neve precisará saber sobre sua família.
Fará o que qualquer de nós faria em seu lugar”
Talin assentiu enquanto olhava a Neve. “Quererá retornar aonde
estejam retidos”
“É onde estaremos esperando” disse Cael “Velados”
***
Capítulo 8
Bran olhou aos três Light Fae retidos frente a ele com magia.
Permaneciam sentados -não é que fossem a alguma parte com o
exercito Dark lhes rodeando. Primeiro olhou ao pai. Carsir
Everwood sustentou o olhar do Bran, mas havia medo refletido nas
profundidades chapeadas. A mãe ainda não tinha deixado de
chorar, nem lhe olharia.
O filho, bom, Atris era outro assunto totalmente diferente. Olhava
fixamente ao Bran com aberta hostilidade.
“Quer me machucar?” perguntou Bran.
Atris lhe olhou de cima abaixo com total desprezo.
Isso fez que Bran sorrisse. “Hei sentido essa conduta antes. É o
que me converteu em quem sou agora”
“O que quer de nós?” perguntou Carsir.
Bran lhe ignorou, preferindo centrar-se no Atris. Havia uma
possibilidade de fazer que Atris ficasse de seu lado. E não seria
isso a cereja no bolo?
Permaneceu frente a Atris com as mãos entrelaçadas às costas.
Os olhos chapeados brilhavam cheios de odio e ressentimento.
Nada disso incomodava ao Bran. Não depois de passar o que se
sentiu como uma eternidade no Submundo.
“Tem-no descoberto já?” perguntou ao Atris.
Os lábios do Atris fizeram um gesto de desprezo “É um dos que
estiveram vigiando a minha irmã”
“O que?” exclamou a mãe.
Bran riu brandamente. “Assim tem cérebro” “por que envenená-la?”
exigiu Atris.
“Se lhe disser isso, danificará a surpresa” A mãe começou a chorar
mais forte. Bran pôs os olhos em branco e se inclinou para baixo
para ficar ao nível do rosto dela “Neve não está morta. Ainda”
Bran se endireitou, observando como Carsir tentava confortar sua
mulher com suaves palavras, animando-a a que mantivesse a fé.
Sua atenção voltou logo para o Atris.
“Saiu correndo, como um bom moço, e encontrou ao Talin. Justo
como eu queria” Atris franziu o cenho, com a incerteza tingindo seu
rosto.
Esta era a parte que Bran amava. Quando alguém começava a
suspeitar que os Reapers não eram quem eles diziam que eram.
Logo, Bran diria ao Atris quem era realmente Talin. O mais provável
é que isso seria a maré que trocasse ao Atris.
Bran inalou ar e o deixou sair lentamente. Era tão genial ser ele.
Não tinham importância seus últimos tropeços. Este plano seria
tudo o que necessitava para conseguir ao Cael -e à Morte.
E nunca lhe veriam vir.
Estava tão perto de consegui-lo que logo que podia conter-se. Já
não importava que a Morte tivesse conseguido encontrar ao
Seamus. Ele já não era de utilidade.
Bran não estava preocupado acerca do que Seamus pudesse
contar à Morte porque se assegurou de que Seamus não soubesse
nada que pudesse lhe incriminar. Caminhou ao redor da família até
que ficou detrás do Atris. Bran olhou ao outro lado da habitação ao
homem que era sua mão direita, Searlas.
Searlas esperava pacientemente as instruções do Bran, justo como
todos os Dark Fae que se uniram a ele faziam. A emoção do
controle total e absoluto era um colocón que Bran suspeitava que
só a Morte realmente entendia.
“Eu estava acostumado a estar aterrorizado dos Reapers” disse
Bran. “As histórias que minha família me contavam me davam um
medo terrível. Os relatos funcionaram. Não me converti em um
Dark”
Atris soprou.
Bran se transladou para ficar frente ao trio. “Pensa que minto?”
Atris assinalou com o queixo até os Dark “olhou ao redor?”
“São meus. Lhes dei de presente mais poder e magia da que possa
compreender. Estão sob meu mando para fazer como lhes ensinei”
Atris olhou aborrecido. “por que? Alguém feriu seus sentimentos?”
“me deixe te contar a história real dos Reapers” Com um gesto de
“vem aqui”, Bran chamou uma cadeira até ele. Esta se deslizou aos
comprido do chão de mármore até ficar diretamente detrás dele.
sentou-se, colocando as mãos sobre seus joelhos. “Nós não fomos
criados para manter aos Fae longe de converter-se no Dark”
“Somos?” perguntou Atris rindo “Me está dizendo que é um
Reaper”
O sorriso do Bran foi lento e largo. “OH sim. Fui um dos primeiros.
Verá, a Morta é juiz e jurado de todos os Fae. Mas os Reapers, são
seus executores”
“Está mentindo”
“Estou?” Bran fez um gesto com os lábios. “A Morte vigia aos Fae.
Ela encontra aos que são guerreiros de coração. Esses Fae que
morrem por causa de uma traição são selecionados algumas vezes
para ser um Reaper. Fomos sete em um momento dado. Bom”,
disse-o enquanto pensava nos atuais Reapers. “Outras vezes há
mais."
“Mas a Morte tem regras. Ninguém pode saber de nós. Se qualquer
Fae descobrir quem somos, eles estão imediatamente mortos”
As fossas nasais do Atris se alargaram “Então por que nos conta
isso?”
Bran encolheu os ombros com indiferença. “Eu gosto de fazer as
coisas a minha maneira”
“Porque já não é um Reaper”
O fato de que Atris deduzisse a verdade não fez nada por diminuir
o bom humor do Bran. “A todos os efeitos sigo sendo um Reaper”
“O que fez para que lhe jogassem?” perguntou Atris.
“me apaixonar e dizer a ela quem era eu” Bran pensou em seu
amor enquanto uma imagem dela invadia sua mente. “A Morte a
matou”
Atris pôs os olhos em branco “Quer que sinta pena por você porque
não pôde seguir as regras?”
“Não” Bran esfregou suas mãos em suas coxas umas quantas
vezes. “Como Reapers, tudo o que fazemos é matar. A maioria das
vezes nem sequer sabem por que. A Morte envia a um nome, e nós
repartimos justiça”
“Então, por que ainda existem os Dark?”
“Isso é algo que deveria perguntar você mesmo à Morte. Para a
Morte, os Dark serão sempre maus. É o que são. A Morte lhes julga
nesses térmos. Os Light se pesam com uma escala diferente”
Atris negou com a cabeça. “Isso não é muito justo”
“A vida não é justa. É pelo que decidi seguir minhas próprias
regras”
“E matar a quem queira?”
Bran se inclinou até diante “Você não tem que morrer”
Atris olhou a seus pais antes de transladar o olhar de volta ao Bran.
“Tentou matar a minha irmã. Aterrorizou-a durante semanas.
Retém-nos como reféns. por que teria que te fazer caso?”
“Então não faça. A eleição é tua. Quanto a sua irmã, ela era um
meio para um fim”
“Talin” deduziu Atris.
Bran sorriu enquanto olhava a todos e cada um dos Everwoods.
“Como lhes faz sentir saber que sua filha está levando a um
Reaper a sua cama? Talin é um dos atuais sete. minha dedução é
que ele está na Corte para espiar para a Morte”
“Talin é um bom homem” disse Atris.
Bran enrugou o nariz. “Isso depende de com quem fale. Estou
bastante seguro de que os que matou em nome da Morte não
estariam de acordo”
“por que lhe odeia?”
quanto mais conversava Atris com ele, mais se dava conta Bran de
que tinha mais guelra que qualquer de seus pais. Lástima que Atris
se opôs tanto a unir-se a ele. Seria uma adição brilhante.
“Talin é parte de um enorme problema” explicou Bran. “Talin se há
interposto em meu caminho para chegar até os culpados”
“por que rompeu as regras?”
“Porque segui meu coração”
Atris soltou uma gargalhada. “Não pode admitir diretamente que te
equivocou verdade? A seus olhos, todos outros são os que têm a
culpa. Não você mesmo. pensou alguma vez que você é a razão
pela que a Fae a que amava esteja morta?”
Em um instante, Bran se levantou da cadeira e tinha o pescoço do
Atris entre suas mãos. Ele apertou, inclinando a cadeira sobre suas
duas patas traseiras enquanto olhava. “É um bastardo insolente”
Atris simplesmente sorriu triunfal. Bran lhe soltou deixando que a
cadeira caísse para estar de novo sobre suas quatro patas. voltou-
se e se afastou, respirando fundo para controlar sua ira.
“O Mato agora?” perguntou-lhe Searlas quando Bran se aproximou.
Bran negou levemente com a cabeça. “Não. Necessito-lhe pelos
pais e Neve. Quando chegar o tempo de matá-los, serão todo teus,
meu amigo”
Searlas sorriu em resposta.
Bran retornou ao grupo dos três. “Sei o nervoso que está todo
mundo na Corte para ouvir que há um Reaper entre eles. Nenhum
de vocês pensou no Talin?” Quando a família não respondeu, Bran
encolheu os ombros. “Não sei por que não. Talin é novo na Corte.
Alguma vez fala de sua família ou conta algo sobre ele, e ninguém
pensou que isso é estranho?”
Suspirou ruidosamente “Se tivesse sido mais observador que
outros, em lugar de promover sua própria posição, poderia ter visto
o Talin tal como é. Pergunta-te por que escolheu a Neve?”
“Ele cuida dela” disse Atris quando sua mãe começou a chorar
mais forte.
Bran pôs os olhos em branco, estalando a língua. “Não é possível
que creia nisso. Talin queria algo de Neve. De outra forma, teria
eleito a outra mulher”
“Pode dizer o que quiser mas lhes vi juntos”
“Nós os Reapers somos geniais quando pretendemos encaixar em
qualquer lugar. Temos dez vezes mais poder e magia que qualquer
de vocês. Podemos permanecer velados durante horas. Talin era
um espião”
“Isso não significa que não tenha sentimentos por Neve”
argumentou Atris.
Bran enrugou o rosto. “Admito-o, Neve se apaixonou por ele. É
mais que evidente. Mas
contou-te por que não lhe viu durante uns quantos dias?” Atris
permaneceu em silêncio, seu rosto sem emoções.
“Assim não o tem feito” disse Bran com um sorriso. “Apostaria que
é porque ela queria mais e Talin se negou. Porque ao lhe dar mais,
teria que lhe dizer quem é. E ambos sabemos como acabaria isso.
Sua irmã estava sendo utilizada. Como o era sua família”
Atris de repente sorriu “É bastante bom. Tenho que admitir. Quase
me faz acreditar em suas mentiras”
“Mentiras?” Bran levantou as sobrancelhas surpreso “por que
pensa que são mentiras?”
“Porque deseja ao Talin. Para lhe conseguir, seqüestrou-nos e
machucou a minha irmã. Se ele não sentir nada por minha irmã ou
minha família como sugere, nunca nos teria capturado”
Foi o sorriso vitorioso do Atris o que fez que Bran jogasse fumaça.
Condenado homem por ser tão inteligente. Normalmente, Bran
podia abrir caminho até algo que quisesse -ou sair dela-. O que
fazia ao Atris tão diferente?
“Você nos capturou porque sabia que Talin se sentiria obrigado a
nos buscar” disse Atris. Bran assentiu mostrando seu acordo. “Isso
é certo”
“E você planeja lhe matar? São os Reapers tão fáceis de matar?”
“O que eu faça com o Talin é minha coisa. Quanto a quão fácil
somos para matar, um Fae normal nunca teria êxito. Sua magia
seria como a picada de um mosquito. Inclusive se conseguisse
utilizar uma espada do Erwar, nunca estaria o suficientemente
perto”
“Tem que haver outra forma de lhes matar”
“Segue pensando nisso” disse Bran com um sorriso.
Atris levantou o queixo “O farei. Porque serei eu quem acabe
contigo”
Bran gostava de sua coragem e inteligência. Era uma pena que
não tivesse podido lhe fazer trocar de lado. Mas tinha um montão
de homens em seu exército, com mais somando-se cada dia.
“Sinceramente, eu gostaria de te ver tentando” Atris baixou o olhar
à cadeira
“me Solte”
“OH, isso não seria uma luta justa” disse com uma gargalhada.
“Além disso, não posso esperar ao que Talin tenha que te dizer.
logo que sua irmã finalmente sucumba aos efeitos do veneno -com
minha magia acrescentada, é obvio- Talin estará em pé de guerra.
Virá me buscar sem importar o que lhe digam os outros Reapers”
“E você lhe estará esperando”
“Bem” disse Bran enquanto pensava em seu plano. “Em certa
forma”
Atris lhe olhou com ironia “Assim nem sequer tem as bolas de
enfrentar a ele só”
“É um bom jogador, Atris, mas Talin não é a quem realmente
procuro. Talin será uma morte divertida que indignará ao Cael.
Justo como é minha intenção”

Capítulo 9
Talin passeava acima e abaixo frente à cama de Neve. Só tinha
passado uma hora desde que tinham chegado à mansão
Everwood. Os criados simplesmente pensavam que Neve estava
dormindo. até agora, nenhum deles sabia que o resto dos
Everwoods estavam desaparecidos.
O plano do Cael era simples. Quase muito simples. Além disso,
dependia do Talin o papel dela o qual omitia muito mais a Neve.
Isso não era o que tinha ao Talin feito um nó. Era o fato de que
Cael queria envia-la de volta a Corte.
Foi graças ao Eoghan, que conseguiu drenar toda a magia
infusionada com o veneno do corpo de Neve pelo que eles
inclusive contemplaram o plano. Mas Talin tinha sido parte de um
plano como esse antes.
Recordava muito bem como Jordyn tinha sido afetada pela magia
Dark. Como uma meio Fae, nenhum deles sabia o poder que ela
pudesse ter. Foi por pura fortuna que a parte Fae dela permitiu que
seu corpo sanasse lentamente. Entretanto, nenhum deles se deu
conta disso, assim Baylon se sentou a seu lado, esperando que ela
fosse.
A tortura que tinha atravessado Baylon foi extrema. Não importava
que Neve fora Fae. De fato, isso fazia as coisas piores. Porque
Bran não se deteria ante nada até matá-la - conjuntamente com o
Talin e os outros Reapers.
Talin passou uma mão pelo rosto enquanto fazia um alto. Tinham
que deter o Bran. Isso não era objeto de debate. Talin desejava que
houvesse outra forma de conseguir em lugar de utilizar Neve, mas
não importou quanto se espremesse o cérebro, não pôde chegar a
nada.
Talin não estava seguro sobre a Morte. Erith podia encontrar
alguém em qualquer momento, assim por que não tinha feito algo
sobre o Bran. A menos que ele pudesse defender-se dela também.
Isso dava um novo giro às coisas. Essa poderia ser a razão pela
qual Cael era tão inflexível com seu último plano. Talin já tinha
morrido uma vez, e embora não queria voltar a fazê-lo, não lhe
tinha medo.
Mas que a vida da Morte se extingua ... agora bem, isso era algo
realmente de temer. Talin sabia que Neve tinha mais vantagem que
uma meio Fae. Neve era uma capitalista Light. Era forte e confiada.
Era decidida e muito versada nos labirintos da falsidade. Neve não
retrocederia ante o Bran. Enfocaria tudo em trazer de volta a sua
família. Talin só podia esperar que houvesse uma forma de que
isso acontecesse. Conhecendo o Bran, eles provavelmente já
estariam mortos.
Em qualquer momento, Cael retornaria de visitar Daire e de lhe
informar. Eoghan já estava velado na Corte Light para ver o que
podia averiguar. Fintan e o Kyran inclusive agora andavam de
passeio pela Corte do Taraeth. Com o enlace do Bran com os Dark,
tinha sentido que a informação também passasse por ali. E se o
fazia, Fintan e Kyran a encontrariam.
Baylon permanecia no Inchmickery com sua mulher Jordyn e River
para guardar seu santuário. Bran já tinha descoberto muitos de
seus esconderijos. Este tinha que ser defendido em todo momento.
Cael não queria ao Talin na Corte de maneira nenhuma. Seu medo
-absolutamente justificável- era que Talin visse Bran e atacasse.
Mas Talin não ia permitir a Never entrar esse ninho de víboras e
não guardar suas costas.
Cinco dos sete Reapers estariam na Corte. Se Bran ou qualquer de
seus homens apareciam, os Reapers estariam preparados.
Talin olhou por cima do ombro e viu Cael que permanecia na
entrada. Quanto tempo levava ali? Talin deu meia volta e saiu do
dormitório de Neve. Cael se tornou a um lado para lhe permitir
passar antes de lhe seguir pelo corredor.
“Tudo está disposto” disse Cael “Só estamos esperando a que
Neve desperte”
“E que eu lhe conte as notícias”
Cael lhe estudou em silencio por um momento. “Ela te conhece
Talin. Tem que ser você. Se não o faria eu”
Ele sabia, mas isso não significava que tivesse que lhe gostar. Talin
olhou a um lado “A gente do Bran o mais provável é que já esteja
na Corte e velados como o está Eoghan”
“Eoghan não está só”
O olhar do Talin se trasladou de novo a Isso Cael significa que
Kyran e o Fintan não averiguaram nada?”
“Rumores sobre os Reapers, ao igual a seu informou da Corte
Light. Nada mais que isso. Taraeth está tentando esmagar esses
rumores, mas Fintan viu algo interessante”
“O que?”
“Balladyn não está ajudando ao Taraeth”
Balladyn foi uma vez um altamente admirado Light Fae e um amigo
próximo de Rhi. converteu-se e agora era a mão direita como sua
tenente do rei Dark.
Todo mundo sabia que Balladyn ao final tomaria o controle do trono
Dark. Se não estava detendo os rumores dos Reapers, era porque
sabia que eram reais, ou porque não lhe importava. Qualquer das
opções poderia ser catastrófica.
“Precisamos lhes vigiar” disse Talin.
Cael assentiu com a cabeça “Estou de acordo. Mas isso será mais
adiante. Justo agora, está isto do Bran, Neve e sua família”
“Sim. Os megalomaníacos famintos de poder de um em um”
Cael sorriu enquanto dava a volta para ir-se. “Permanecerei aqui
até que Neve se vá a Corte”
Talin observou ao Cael dar dois passos para afastar-se antes de
dizer: “O que quer dizer é que vai permanecer aqui para te
assegurar de que eu não a siga”
“Não é certo” Cael deteve seu passo. Lentamente se voltou para
enfrentar ao Talin. “Inclusive embora te hei dito por que não deveria
estar ali, sei que irá. Porque lhe necessitamos. E porque a
necessita”
Com isso, Cael de desvaneceu. Talin respirou fundo. Uma vez atrás
de outra, Cael tinha demonstrado por que era o líder dos Reapers.
Não só via o que outros sentiam falta, conhecia seus corações e
mentes também. E tinha madeira para utilizar essa informação em
seu benefício.
E saber quando era inútil lutar contra algo.
Talin esqueceu tudo o do Cael quando escutou movimento no
dormitório de Neve.
***
Neve arqueou as costas para estirar-se. sentia-se entorpecida,
como se a magia tivesse sido utilizada para fazê-la dormir. Quando
olhou ao redor da habitação, lentamente se deu conta de que
estava na casa de seus pais, não em seu apartamento.
E logo tudo lhe veio à mente.
Neve se sentou, girando a cabeça até a porta quando Talin entrou.
Havia um sorriso em seu rosto, mas a dor em seus olhos a alertou
ante o fato de algo andava mau. “Onde está Atris?” perguntou ela.
Talin ficou aos pés da cama. “Como se sente?”
“Cansada. Além disso, sinto-me bem. Onde está Atris?”
“Isso é bom” disse ele com uma inclinação de cabeça.
O coração de Neve começou a pulsar enquanto se dava conta que
ele não estava lhe dizendo onde estava seu irmão. Então ela
perguntou algo mais. “Estive lutando para tirar o veneno, mas não
pude. Quem o eliminou?”
“Um amigo”
“Meu?” perguntou ela com as sobrancelhas levantadas. Talin negou
com a cabeça “meu amigo”
“Eu gostaria de agradecer”
Com cada segundo que ia passando, Neve se ia sentindo mais e
mais preocupada. E aterrada. Tentou permanecer calma, dizendo a
si mesmo que só estava nervosa porque alguém tinha tentado
matá-la.
Mas isso não ajudava. Tinha observado ao Talin o suficiente para
saber que havia algo que precisava dizer. O que fora, incomodava-
lhe tanto que estava pospondo o inevitável.
Neve atirou dos lençóis e se levantou da cama. Ela caminhou até
o Talin e olhou profundamente seus pálidos olhos chapeados. “me
diga o que desesperadamente não quer dizer”
Ele olhou brevemente até outro lado. “Atris foi capturado”
“Capturado?” repetiu ela, ficando em shock, e congelando o
sangue isso. “Por quem? Meus pais estão procurando?”
Talin fez uma careta muito visível. “Seus pais estão com ele”
Neve deu um passo atrás enquanto lutava por respirar. “Também
eles foram capturados?”
Ele simplesmente assentiu com a cabeça.
Tinha que ser o shock o que a manteve em pé e em silêncio.
Porque em sua mente, estava gritando.
“Quem?” exigiu quando foi capaz de falar mais à frente do abismo
de dor e pânico em sua garganta. “Quem lhes seqüestrou?”
“os da Corte dizem que os Reapers”
Havia algo na forma em que o disse, como se houvesse flanco a
vida ao Talin fazer sair as palavras. Neve entrecerrou o olhar sobre
ele. “Não o crê?”
“Não estava ali. Estava contigo”
Não tinha forma de saber posto que tinha estado com a cabeça
perdida a causa do veneno. Logo lhe ocorreu algo. Como tinha
conseguido Talin entrar em seu apartamento? Tanto Atris como ela
tinham posto feitiços para que ninguém pudesse entrar em seu lar
sem um deles presente.
Mas Atris não tinha chegado com o Talin ao apartamento. Talin lhe
havia dito que Atris tinha ido procurar a seus pais. Então como Talin
tinha entrado?
Talin não lhe pôde sustentar o olhar. voltou-se até a janela e olhou
por ela através da chuva -a empapada paisagem do oesta da
Irlanda. “Sinto muito, Neve. Fiz por você tudo o que pude até que
chegou Eoghan. Logo fui procurar a sua família”
“me olhe” exigiu ela.
Talin girou a cabeça e se encontrou com seu olhar. Ela olhou na
profundidade de seus olhos. Neve tinha visto a forma em que Talin
podia escorrer-se sobre a verdade ou não falar dela absolutamente
para manter seus segredos.
O que viu em seu olhar não era nada salvo sinceridade. Isso a
surpreendeu tanto como as notícias de sua família. Cada vez que
Talin e ela tinham estado juntos, ele sempre tinha mantido um muro
entre eles, como se tivesse medo de aproximar-se muito.
Houve dois nomes que tinha deixado deslizar agora -já fora a
propósito ou não. Kyran e o Eoghan. Homens de sua vida que ela
não tinha ouvido antes.
Neve decidiu perguntar ao Talin se o que suspeitava era certo. “Foi
só quando foi a Corte por minha família?”
“Não. Kyran ia comigo”
A verdade jazia nua frente a ela. Neve deixou cair o queixo sobre
seu peito e cobriu seu rosto com as mãos. “por que está
acontecendo isto a meu família?”
“Por minha causa”
Ela levantou a cabeça. Repassou tudo o que sabia do Talin. Por um
momento, tinha começado a deduzir que Talin estava espiando na
Corte Light. O que ela não tinha descoberto era por que ou para
quem.
Neve quadrou os ombros “Poderei ter a minha família de volta?”
“Não sei”
Ao menos, tinha a verdade, mas isso não ia dete-la. “Tanto se está
envolto nisto como se não, eles são minha família. Quero ver onde
foram capturados”
“Aconteceu na Corte”
“E quero saber tudo o que saiba sobre os Reapers” Ele vacilou
antes de respirar fundo. “Sei o mesmo que você”
Aí estava, essa fácil forma em que ele manipulava as palavras ou
as frases para mentir. Neve desejou lhe golpear no peito e
conseguir que ele admitisse tudo o que sabia, mas não o fez.
Precisava guardar suas energias para quem fora que estava
retendo a sua família. Não importava por que tinham sido
seqüestrado. Tudo o que importava era ter os de volta.
Neve estava acostumado a fazer as coisas por si mesmo assim
não pediu conselho ao Talin quando se dirigiu ao guarda-roupa e
atirou para abrir as portas. Se ela fosse a corte, ia ter que se vestir
adequadamente. Todos o esperariam. Os Light, a Rainha ... os
Reapers. E inclusive os próprios seqüestradores de sua família.
Ela ondeou as mãos descendo por seu corpo, utilizando magia
para trocar de roupa, acrescentar joalheria e arrumar o cabelo. Só
depois enfrentou ao Talin.
“Obrigado por me salvar”
Lhe sustentou o olhar, a decepção esticando seu rosto. “Não creia
tudo o que veja e escute. Confia em seu coração” Talin cortou a
distância entre eles e embalou seu rosto enquanto a beijava lenta e
sensualmente. Quando deu um passo atrás, sussurrou “Tome
cuidado”
Neve não perguntou como ele tinha sabido que planejava ir a Corte
só. Em lugar de responder, ela se teletransportou ao Castelo.
***
Capítulo 10
Talin velou a si mesmo e seguiu Neve até a Corte Light. via-se
espetacular com seu vestido branco com um pronunciado decote
no V. O vestido era de estilo grego e se amoldava a seu corpo,
mostrando suas gloriosas curvas.
Magras tiras douradas sujeitavam o vestido sobre seus ombros. O
único outro adorno era o largo cinturão dourado de diminutas
contas que rodeava sua cintura. Sua juba de cabelo negro não
tinha adornos e caía diretamente sobre suas costas. Com a cabeça
alta e as costas rígidas, Neve Everwood cruzou as portas do
Castelo.
Apesar da ameaça dos Reapers, a maioria dos Light não tinha
abandonado o Castelo. Quando a viram, suas conversas cessaram
enquanto olhavam com os olhos totalmente abertos a chegada de
Neve.
Sorriu enquanto a observava. Talin não sabia de outra mulher que
tivesse enfrentado isto só. seu só Neve.
Dele.
Isso fez que se cortasse em seco. Até que se deu conta de que ele
tinha pensado nela como sua do momento em que se viram pela
primeira vez. Ela sabia que ele guardava segredos, e embora
queria conhecê-los, não lhe pressionou.
Foi essa mesma fortaleza interior, essa mesma resolução o que a
fazia caminhar só através do Castelo. Enquanto Talin a seguia por
trás, escutou a alguns Light sussurrar que ela não tinha medo. Isso
não era certo. Talin podia ver a apreensão na forma que sujeitava a
cabeça e em como seu passo não era tão desenvolto como
sempre.
Outro Light se perguntava por que os Reapers não a tinham
capturado. Um desses Fae fez essa pergunta o suficientemente
alto para que Neve escutasse. Talin pensou que Neve poderia
responder, mas ela simplesmente olhou à mulher em questão
enquanto passava junto a ela.
Com as saias brancas de seu vestido ondeando a seu redor, Neve
continuou explorando corredor detrás corredor. Ela não se deteve
para falar, nem sequer se alguém a chamava por seu nome. Tinha
um único propósito: localizar o lugar onde sua família tinha sido
seqüestrada.
Não é que servisse para nada, mas Talin entendia sua necessidade
de algum tipo de conexão com seus seres queridos. perguntava-se
se sequer poderiam chegar a conhecer onde estava esse lugar.
Logo dobraram por outro corredor. Era largo, mais estreito que a
maioria, com uma seção de quinze metros sem outra coisa mais
que janelas com vistas ao mar. Escutou seu nome sussurrado em
sua cabeça. Era uma advertência do Kyran de que estavam perto.
Os passos de Neve titubearam, logo os ralentizó antes de deter-se
por completo. Talin caminhou ao redor dela e sentiu a ira chispando
ao longo de sua pele.
Na parede oposta à janela, escrito com sangue, estava a marca
dos Reaper. Um triskelion em um círculo dentro de um triângulo
apontando para baixo. Se havia alguma dúvida de que Bran era
responsável pelo seqüestro do Everwoods, já não havia mais.
Neve olhou fixamente o símbolo durante muito tempo, como se o
estivesse memorizando. Logo deu toda uma volta olhando ao redor
dela. Talin se aproximou o suficiente para tocá-la. Podia sentir sua
dor, a ira que estava perto de consumi-la. Não havia palavras que
ele pudesse lhe dar para reconfortá-la porque fazer isso significaria
sua morte.
Mas quanto desejava atrai-la a seus braços, abraçá-la enquanto
lhe fazia a promessa de matar ao Bran e recuperar a seus pais. A
seu irmão. Pode que não pudesse dizer as palavras em voz alta,
mas estavam sendo gritadas. Em seu coração.
Neve inalou profunda e lentamente deixou sair o fôlego. Logo
caminhou até a marca dos Reaper e pôs a mão perto dela. “Quem
é?” perguntou ela do Bran. “O que quer de minha família?”
Uma risadinha detrás deles fez que Neve desse a volta. Tallin viu
como o véu caía e aparecia um Dark, apoiado em uma das janelas
com os braços cruzados. Neve ofegou e deu um passo atrás. “Não
se permite a entrada a nenhum Dark aqui”
“Sua Rainha não está para deter ”foi sua petulante resposta.
Talin odiava admiti-lo, mas o Dark tinha razão. Usaeil estabeleceu
as regras, e sem ela em sua residência, não havia ninguém para as
defender além da Guarda da Rainha. Mas eles tampouco estavam
ali.
Reconheceu ao Dark de suas lutas contra Bran. O Dark sempre
estava perto do antigo Reaper. lhe capturar seria de grande ajuda.
“Então serei eu que te detenha” replicou Neve.
O Dark arqueou uma sobrancelha “De verdade pense que pode?
Só?”
“Sim”
Talin queria aplaudir por sua coragem, inclusive embora a estivesse
pondo em perigo. Neve deu um passo até ele. “Quero o nome do
Dark que seqüestrou a minha família”
“Searlas é meu nome” afirmou ele.
“por que quer a meu família?”
Ele encolheu os ombros e cruzou um tornozelo sobre o outro. Seu
curto cabelo negro estava pintalgado generosamente de prata de
uma vez que seus olhos vermelhos a olhavam com interesse. “Não
sou eu a quem deveria fazer essa pergunta”
“Não é quem está ao mando”
Neve olhou brevemente para cima e suspirou ruidosamente. “por
que deveria me incomodar contigo então?”
“Porque serei eu que te dê a informação sobre sua família”
“A que está esperando?”
“Diz por favor”
Talin apertou os punhos em um esforço por manter-se acalmado.
Tinham que saber onde estava Bran. Por muito que queria ir detrás
o Searlas agora, não seria o mais inteligente.
Tinha que permanecer aí e escutar ao Dark burlar-se de sua
mulher. Era uma das coisas mais duras que Talin fazia nunca. A
urgência, a necessidade de protegê-la lutava contra as ordens do
Cael.
Passaram vários segundos antes que Neve olhasse ao Searlas aos
olhos e dissesse “Por favor”
“Assim está melhor” O Dark pôs-se a rir e deixou cair os braços
enquanto se separava da janela. “Os três estão vivos por agora”
“O que passa depois? Preciso saber o que fazer para conseguir
que soltem a minha família” Searlas sorriu lentamente “por que
está aqui só?”
“Porque se trata de minha família”
“Não tem a ninguém caminhando por aí velado?”
Neve franziu o cenho enquanto se encolhia de ombros. “Não.
Saberia de todos os modos já que nenhum Fae pode permanecer
velado por muito tempo”
Searlas só soltou uma risadinha em resposta. Isso só enfureceu a
Neve. “Estou aqui porque esta é minha batalha. Não necessito que
ninguém me ajude. Levaram a minha família e a quero de volta. O
que querem em troca?”
“Chegaremos a isso no final”
“O que se supõe que significa isso?” espetou ela.
Searlas olhou detrás de Neve, justo até onde estava Talin. Não
havia forma de que o Dark soubesse onde estava, mas Talin não
gostou de todas formas.
“Talvez deveria retornar com alguém para que te ajude a…
negociar” disse Searlas. Neve deu outro passo até ele.
“Não”
“Isso não era uma petição” disse Searlas antes de desvanecer-se.
Neve girou e golpeou com a mão a parede. Pôs a frente sobre a
pedra e fechou os olhos. Talin olhou detrás dele. Talin olhou detrás
dele. Posto que os Reapers podiam permanecer velados
indefinidamente -e utilizavam essa habilidade freqüentemente- a
Morte se assegurou de pudessem ver-se uns aos outros inclusive
quando estes estavam velados.
Cael e o Eoghan estavam diretamente detrás dele. Descendo em
direção contrária estavam Fintan e o Kyran. Cael fez um gesto ao
Talin para que lhe seguisse enquanto o resto do Reapers se
colocavam em um perímetro ao redor de Neve.
Talin seguiu Cael dentro de uma habitação onde sem demora
fechou a porta e se assegurou de que ninguém pudesse entrar ou
lhes escutar. Enquanto Cael fazia isso, Talin se assegurou de que
não houvesse visitantes não desejados na habitação.
Cael deixou cair o véu e esperou a que Talin fizesse o mesmo. Só
quando o fez disse: “vão pedir por você”
“Sei” Talin esfregou o queixo com uma mão. “Bran vai forçar o
assunto de forma que eu tenha que dizer a Neve quem sou - ou
que ela o adivinhe”
“Ambas as formas significam sua morte”
Talin não queria pensar nisso agora. “Há alguma outra forma?”
“Temos que fazer que isto acabe”
“Duvido que tenhamos alguma possibilidade de chegar ao Bran.
Estará longe. Poderíamos capturar ao Searlas”
O sorriso do Cael foi amplo. “Estou pensando no mesmo”
“Bran toma algo próximo a um de nós. Tomaremos algo próximo a
ele” “Isso não conseguirá que os Everwoods sejam soltos”
Talin queria golpear algo. “Sei” Foi o fato de que Cael estivesse lhe
estudando o que fez que Talin franzisse o cenho. “O que?”
“Como o tem feito? Não o tenho descoberto”
Talin encolheu os ombros, inseguro do que Cael queria dizer.
“Fazer o que?” “Somos assassinos, Talin. Matamos. É nosso
trabalho, é tudo o que fazemos”
“Não tudo. estivemos lutando contra Bran nos últimos tempos”
Cael fez um gesto com a mão no ar. “Todos aqueles que mataram
ao Baylon estiveram perto de destruir sua alma, mas logo
encontrou Jordyn. Kyran ama o perigo do que fazemos. É pelo que
era um Dark, e, embora nunca o admitirá ante ninguém, sei que
matar algumas vezes lhe chateava.
Talin retirou o olhar porque agora sabia aonde Cael queria ir parar.
“Eoghan sente tudo profundamente. Para poder lutar com os
assassinatos, vai só. Daire sente que deve compensar seu
passado, por isso cada morte contra os que cometem maldades ou
fazem o mal lhe equilibra. Fintan” disse Cael e logo fez uma pausa
“Fintan enterra suas emoções tão profundamente que se esquece
de que existem. Não sente nada”
“E você?” perguntou Talin.
Cael ignorou a pergunta. “Vi-te tentar pôr a um lado seus
sentimentos. Não o faça. Eu não gostaria que seguisse o caminho
do Fintan”
Talin pensou em todos aqueles que ele tinha abatido em nome do
julgamento da Morte. Via seus rostos constantemente, mas não lhe
perseguiam como o faziam com os outros.
“Sabia o que a Morte me pedia. Entendi que estaria matando
durante toda a eternidade” Talin olhou ao Cael. “Confio no
julgamento da Morte. Se ela disser que alguém tem que morrer,
então minha espada está pronta”
Cael suspirou enquanto assentia com a cabeça. “Essa mesma
serenidade que exibe diariamente é pelo que a Morte te enviou
aqui. Isso é o que va necessitar para ajudar Neve a superar isto.
Porque ambos sabemos que Bran vai matar a sua família. Está em
sua natureza o proteger, mas deve fazê-lo velado esta vez”
“Está me pedindo o impossível”
“Não, o querer que a Morte não matasse ao Baylon e Jordyn
porque se apaixonaram parecia estar pedindo um impossível. Olhe
como terminou isso. Bran foi por diante de nós por última vez. A
Morte está esperando que tragamos para o Searlas”
Isso fez que Talin sorrisse “Eu gostaria de ser quem o capturasse”
“É obvio. Retornemos” Se voltava até a porta quando Talin disse: “A
amo, Cael” Cael se deteve e lhe olhou por cima de seu ombro.
“Soube-o há um tempo”
“Como? Eu só imaginava”
“Não importa como. O há dito a ela?” Talin negou com a cabeça.
“Não sabia se deveria”
“Deixará-a quando isto acabe. Possivelmente seja o inteligente não
dizer nada”
“Provavelmente” Mas isso não é o que Talin queria. A repentina e
devastadora necessidade de contar a Neve de seus sentimentos
lhe consumiu.
A Morte tinha trocado as regras ao permitir aos Reapers encontrar
o amor, mas isso só seria quando se tratava de meio Faes?
Certamente se a Morte tentava excluir aos Fae, ela haveria dito
algo. Talin viu o Cael lhe olhar fixamente com o cenho franzido.
Talin se velou e saiu da habitação retornando a seu posto detrás de
Neve.
***
Capítulo 11
Neve estava aterrorizada. Era a primeira vez em sua vida que
experimentava tal emoção. E a odiava. Estava disposta a lutar com
os Reapers -só porque não sabia nada específico sobre eles. Mas
um Dark? Um Dark, que tinha aparecido descaradamente nos
corredores da Rainha dos Light? Havia muito que Neve sabia como
dirigir, mas isto, estava fora de sua órbita. Desejou que Talin
estivesse com ela. Sempre parecia saber o que fazer em qualquer
situação.
Ele dirigia a Corte como se fosse um jogo de meninos. Neve não
pensava que ninguém pudesse superar a seu pai nesse caminho,
mas Talin o até sequer sem tentá-lo.
Permanecia de costas à janela, olhando o enorme símbolo sobre a
parede. Isso significava algo. Embora ela nunca o tinha visto antes,
havia uma conexão, e supôs que de algum jeito conduzia de volta
aos Reapers.
Tudo conduzia até eles.
Neve se voltou e caminhou para afastar-se. Precisava saber sobre
os Reapers, e se Talin não lhe contava nada, então iria a seguinte
melhor fonte -a Biblioteca da Rainha.
depois de ter estado observando durante muito tempo, Neve
conhecia a sensação bem. Alguém mais a estava seguindo. Estava
cansada de ser espiada. O pensamento de estar sendo espiada fez
que se parasse em seco, junto quando alcançou as portas da
Biblioteca. Do momento em que viu pela primeira vez ao Talin, tinha
pensado que ele era um espião. Embora nunca tinha perguntado
porque realmente não tinha querido saber.
Agora, queria sabê-lo tudo.
Neve abriu a porta e entrou na Biblioteca.
Uma sala de três planta se estendia imensamente frente a ela. No
centro de tudo, muito por cima delas, havia uma cúpula de janelas
que permitia a entrada de luz. Havia cômodas cadeiras, sofás e
inclusive mesas às que se podia acessar.
Embora lhe tivesse gostado de fazer sua busca em privado, não
seria possível posto que estava sendo vigiada. Os milhões de livros
que tinha diante a fizeram deter-se, mas só por um segundo.
“Reapers. Origem e feitos” disse em voz alta. ao redor da
biblioteca, pequenas luzes flutuantes apareceram junto aos livros
que mencionavam aos Reapers. Neve caminhou até o livro mais
próximo e o abriu. Posto que estava sendo observada, Neve não ia
poder escrever as coisas que encontrasse. Teria que memorizar
tudo.
Foi a todos e cada um dos livros olhando sobre os Reapers. Neve
ficou surpreendida de quantos livros havia na biblioteca que
tratavam sobre eles, mas a maioria simplesmente os mencionava
como uma lenda.
Justo quando ia dar-se por vencida, Neve viu algo em um pequeno
livro titulado “A Verdade das Lendas”. Em suas páginas, averiguou
que os Reapers eram reais.
O volume continuava dizendo que os Reapers não tratavam de
assegurar-se que os Fae não se convertessem no Darks. Embora
em nenhum sítio dizia exatamente o que fazia um Reaper, o autor
foi explicitamente claro em que deveriam evitar-se a todo custo
porque eram muito perigosos.
Neve o fechou e continuou. Trinta livros mais adiante, encontrou
por azar outro escuro texto que mencionava aos Reapers como
arautos da Morte. Este autor conjeturava que os Reapers não eram
para ser temidos, a não ser aceitos como uma parte da cultura Fae.
Ela olhou o livro e quão antigas estavam as páginas. Tinha ao
menos um milhão de anos, mas ninguém o tinha lido.
Neve passou outra hora para terminar com o resto dos livros que
continham algo sobre os Reapers. Entretanto, o último livro
continha a maior informação. Na contraportada, na esquina inferior
esquerda estava desenhado o mesmo símbolo que na parede.
Abriu o livro, olhando rapidamente as páginas e procurando
informação sobre os Reapers. Então a luz que provinha da cúpula
de cima iluminou uma página. E viu a débil marca de água do
símbolo uma vez mais. Estava na esquina superior interna e era
tão pequena que se teria perdido a menos que alguém soubesse o
que estava procurando. Se o tivesse lido em primeiro lugar, teria
economizado um montão de tempo.
Na mesma página na que estava a marca de água, encontrou um
poema:
Os sete são, todos guerreiros. Não faça mau ou sua espada cairá.
Sua aproximação, impreciso.
Contra o mal eles lutam.
O poder e a magia são seus meios. Só servem a um.
Se expuser a sua identidade, corre. O segredo é sua defesa.
Se a verdade sair à luz, a Morte começaria.
Neve leu o poema três vezes mais. Cada vez, seu olhar se topava
com a Morte. Não era uma casualidade que a palavra se
escrevesse com maiúsculas. O poeta falava de uma pessoa, não
de um evento. Tinha sentido que os Reapers trabalhassem para a
Morte.
Sete. Poderia significar que havia sete Reapers? Não parecia um
grande exército. Neve sempre tinha assumido que os Reapers se
contavam por centenas de milhares. Mas se o poema era correto,
com segredo e magia, podia-se conseguir muito. Especialmente
com a Morte estando ao mando.
Neve fechou o livro enquanto repetia o verso em sua cabeça. Não
havia nada mais na Biblioteca para ela. Precisava pensar sobre
tudo o que tinha lido. Lentamente voltou para
o lugar onde sua família tinha sido capturada. Seus pensamentos
seguiam retornando ao símbolo. Tinha suspeitado que tinha algo a
ver com os Reapers. Agora estava segura.
Seus saltos clicavam ruidosamente sobre o chão de mármore.
Quem quer que foi que a estava vigiando, estava perto. Foi o
formigamento de sua pele o que fez que seu coração perdesse um
batimento do coração. Só havia uma pessoa que podia lhe fazer
isso com apenas um olhar.
Talin.
Os passos de Neve não se detiveram enquanto começava a
repassar tudo em sua mente. Talin tinha conseguido meter-se em
seu apartamento sem o Atris. O qual necessitaria um montão de
magia para atravessar os feitiços do Atris e os seus próprios.
Ele era muito provavelmente um espião. Nunca lhe tinha
qualificado abertamente como tal, mas sabia que ele tinha
segredos, e logo estavam as muitas vezes que desaparecia. Ele
havia dito que a sustracción de sua família tinha sido por sua
causa.
Talin se negava a falar dos Reapers. Era mais que evidente que
sabia algo, mas era como se falar sobre isso fosse um crime. Logo
recordou uma parte do poema: O segredo é sua defesa. /Se a
verdade sai à luz, a Morte começaria.
Os salões do Castelo estavam todos desertos, especialmente onde
estava ela. Quem fosse que a estava vigiando, fazia-o velado. E
reconhecia o olhar do Talin nela.
Quando quadrou tudo, isso assinalava uma coisa: Talin era um
Reaper.
logo que chegou a essa conclusão, tudo teve sentido. Um calafrio
lhe percorreu a pele quando se deu conta que tinha tido como
amante a um Reaper. Se suas identidades tinham que manter-se
em segredo, alguém tinha que saber quem era ele para fazer correr
o rumor de um Reaper na Corte. Neve se deteve ante o símbolo
pintado com sangue.
Talin não tinha estado mentindo. Isto se tratava dele, dos Reapers.
Quem fora que tinha capturado a sua família e tentou matá-la o fez
para conseguir aos Reapers. E se conhecia o Talin bem, sabia que
ele não a deixaria só. Por todos seus segredos e mistério, ele era,
sem lugar a dúvidas, um defensor de qualquer que o necessitasse.
Se era um Reaper tal e como ela assumia, então esse era o por
que de que lhe dissesse que não podia permanecer na Corte
durante muito tempo. Era também pelo que não contava nada de si
mesmo. Ninguém conhecia um Reaper ou o que eles faziam
porque eles não falavam disso. E os que o averiguaram, não
disseram nada… porque não puderam. A Morte começaria.
Neve não estava segura se a Morte seria indulgente com ela
porque ela tivesse encaixado as peças por si mesma, mas era uma
possibilidade que aproveitaria gostosamente. Porque se tratava de
sua família. Eram tudo o que tinha. Se os perdia…
Não podia sequer terminar o pensamento. Não importava se se
tinha apaixonado pelo Talin. Eles nunca poderiam ser. Era fácil
aceitá-lo agora que sabia a verdade sobre quem era ele. Sobre o
que era.
Tudo o que podia esperar, e pelo que rogava, era que ela tivesse
tempo para liberar a sua família antes que a Morte viesse por ela.
Neve nunca tinha sido valente antes. Não tinha havido
necessidade, não na Corte.
Sorria quando se supunha que tinha que fazê-lo, mantinha a boca
fechado quando tinha que fazê-lo, e demonstrava que era uma
Everwood quando o necessitava. Tinha aprendido como paquerar,
como cativar, como atrair e, inclusive, como seduzir.
Mas ser valente? Isso estava reservado ao Atris. O único para o
que ela teve que ter coragem foi entrar na Corte. E isso realmente
não contava porque levava posta a armadura. Era invisível, e
realmente só estava em sua mente, mas para sobreviver na Corte,
um Fae aprendia a ignorar tudo o que pudesse lhe machucar.
Essa invisível e mental armadura não lhe servia de nada agora. Ela
era uma verdadeira confusão de emoções. Em qualquer momento,
esperava que os joelhos lhe cedessem. Aqueles que tinham
capturado a sua família não se tratavam de alguém ao que ela
pudesse cativar, atrair ou seduzir. Que estúpida devia parecer ao
Talin por pensar que ela poderia fazer frente a este inimigo.
Mas sabia que em realidade só havia um que podia.
Neve se voltou aonde sabia que Talin permanecia detrás dela. “te
mostre, Talin”
Um batimento do coração mais tarde, o véu caiu e se encontrou
olhando fixamente aos familiares olhos chapeados claros.
***
Capítulo 12
Talin estava de uma vez entusiasmado e angustiado por que Neve
o tivesse adivinhado. Mas por outro lado, sabia que poderia fazê-lo
depois de sua busca na Biblioteca.
“Quem capturou a minha família?” perguntou ela. Talin lhe
sustentou o olhar “Seu nome é Bran”
“Quais são as possibilidades de que minha família sobreviva? A
verdade” acrescentou ela apertando os lábios.
“Escassas”
Talin queria correr até ela quando viu que sua respiração se
paralisava, mas ela permaneceu erguida apesar das notícias.
Custou-lhe muito lhe permitir permanecer só em lugar de suportar
ele sua carga.
Ela voltou a cabeça até Isso símbolo é dos Reapers não é certo?”
Ele não queria lhe responder. Pode que já era muito tarde aos
olhos da Morte. A inteligência de Neve para encaixár tudo podia ser
o que selasse seu destino, mas Talin não queria dar à Morte outra
desculpa.
Quando ele não respondeu, Neve girou a cabeça de volta a ele.
“Sei que é um Reaper. Também sei que por admitir que sei -em voz
alta- minha vida está em perigo” Logo seu olhar se entrecerrou
“Não está só não é certo?”
Merda. Não havia muito que pudesse superar a Neve. Em qualquer
outro momento, Talin teria sorrido com orgulho por sua mulher.
Agora, tudo o que queria fazer era defende-la do que sabia que
estava por vir.
Talin decidiu tentá-lo e trocou o objeto da conversa “Atris disse que
estava sendo vigiada antes. Isso foi provavelmente coisa do
Searlas ou Bran. Nenhum dos quais podem permanecer velados
aqui agora”
“por que Bran vai detrás de você?”
“Porque ele se apaixonou” disse Talin. “Bran disse a Fae quem era.
Essa é uma das regras cardeais que não podem ser rotas sem
represálias”
O pulso de Neve pulsou violentamente em sua garganta. “O que
aconteceu?”
“Ela morreu. Bran não tomou muito bem”
Ela voltou a cabeça, fechando os olhos. “Sabia. Ele é um Reaper”
“Era” a corrigiu Talin.
Neve abriu os olhos enquanto lhe olhava. “Isso realmente importa?
Ele está aqui e tem a minha família”
“Neve” começou ele.
Ela levantou uma mão para deter suas palavras. “Justo agora, Bran
não sabe que sei dele ou de que você é um Reaper. vamos utilizar
isso em nosso proveito”
“vamos agarrar ao Searlas”
“Não até que saiba onde está minha família” afirmou ela zangada.
“Não me importa quão remota seja a possibilidade, vou tentar
consegui-los de volta”
“E eu vou te ajudar”
Pareceu surpreendida, como se fosse quão último esperava que
dissesse. “vou necessitar”
Ao Talin não importava que outros estivessem ali olhando.
Caminhou até Neve e reclamou seus lábios em um beijo selvagem
nascido do desejo e o desespero. Quando ela acabou o beijo, ela
pôs sua boca junto ao ouvido dele enquanto lhe abraçava e lhe
sussurrava “Estou contente de que esteja comigo”
Ele fechou os olhos, sentindo como se uma banda de aço lhe
rodeasse o peito lhe cortando o ar. Talin não sabia quanto ficava
com Neve mas ia aproveitar ao máximo cada segundo. O
ressentimento se desdobrou dentro dele. Não era justo que Baylon
e Kyran pudessem levar a suas mulheres ao santuário dos Reaper,
com as meio Faes essencialmente convertidas em Reapers.
por que não podia ter o mesmo? Neve o merecia diretamente.
Tinha o coração de um guerreiro. E ele a amava.
“Foi minha decisão” sussurrou ela. “Sabia o que aconteceria se te
invocava. Eu carrego com o peso disto”
“por que o fez? Teria estado a seu lado. Não teria deixado que te
ocorresse nada”
“Sei” Brevemente, ela afundou seu rosto no pescoço dele. “Desta
maneira, posso falar contigo e saber qual é o plano dos Reapers
em lugar de tratar de resolvê-lo por minha conta. É a melhor
maneira para minha família”
Mas não para ela. Talin queria rugir de ira, uivar de indignação. Em
lugar disso, abraçou à mulher que lhe tinha roubado o coração tão
facilmente que nem sequer se deu conta de que tinha acontecido.
Neve deu um passo para sair do abraço. “Posso ver os outros?”
“É melhor que não”
Cael deixou cair seu véu e se separou da parede. “Em realidade,
não estou de acordo”
Talin jogou uma olhada ao Cael, preparado para lutar contra ele se
tentava matar Neve. Cael se encontrou com seu olhar e sutilmente
negou com a cabeça, deixando ter sabor do Talin que não
aconteceria agora.
Neve ficou frente a ele “estiveram todos vocês velados aqui?”
“Só hoje. Sou Cael” se apresentou. “Eu dirijo os Reapers”
Neve assentiu com a cabeça em sinal de saudação. “Não tenho
direito, mas eu gostaria de te pedir algo”
Talin olhou aos dois, de repente receoso do que Neve pudesse
estar pensando. “De acordo” consentiu Cael.
“Quando me chegar a hora poderei saber?” Talin imediatamente
disse,
“Não”
“Sim” replicou Cael com tranqüilidade, um instante depois. Neve
lhe honrou com um pequeno sorriso “Obrigado”
Talin olhou ao teto e rezou por ter paciência. Isto não podia estar
acontecendo. Tinha havido uma remota possibilidade de que a
Morte pudesse deixar viver a Neve, mas agora que Cael se
mostrou e falou com ela, tinha selado o destino de Neve.
“Você gostaria de conhecer os outros?” ofereceu Cael.
“Muito”
Talin só podia olhá-la fixamente, com o peito contraído.
“Os Reapers estão integrados tanto pelo Light como por Dark”
explicou Cael. “Cada um de nós demonstramos nosso valor antes
que a Morte nos escolhesse”
Kyran se revelou e ficou ao lado do Talin. Ofereceu a mão a Neve,
inclinando sua cabeça de cabelo negro e prateado. “Sou Kyran.
Normalmente sou quem mantém a raia” disse enquanto assinalava
ao Talin.
Isso fez que o sorriso de Neve se alargasse. “Deve lhe vigiar
melhor”
“Sei” replicou Kyran ironicamente.
O seguinte foi Fintan. Seu cabelo branco e seus olhos assustaram
Neve por um momento, mas se recuperou rapidamente e lhe
honrou com um sorriso. “Normalmente surpreendo aos Light”
Sem perder o golpe, Neve disse “Custará mais que seu cabelo e
seus olhos o me surpreender”
“Sou Fintan” disse ele com um sorriso torcido.
Eoghan apareceu ao lado do Cael. Neve se voltou até ele e
esperou que falasse. Cael disse “É Eoghan. Ele e eu somos dos
Reapers originais. Escolheu não falar”
Neve lhe agarrou a mão e a sujeitou entre as suas enquanto olhava
seus olhos chapeados “Obrigado por me salvar”
Eoghan colocou sua outra mão em cima das dela e sorriu antes de
tocar o coração e inclinar a cabeça.
O olhar dela se transladou até o Talin suavizando-se. Apesar das
circunstâncias, reconhecia que ela estava feliz por jogar uma
olhada a sua vida. Não se tinha dado conta de quanto significava
para ela.
Ou para ele.
“Onde estão os outros dois?” perguntou ela.
Talin tomou sua mão na dele depois que Eoghan se afastasse.
“Daire está em outra missão. Baylon está protegendo nossa base”
Talin omitiu Jordyn e River. Posto que ele não pensava que fosse
justo que dois meio Fae lhes permitisse estar, estava seguro de
que Neve tampouco o estaria. Além disso, era mais fácil omitir seus
estoque. Felizmente, nenhum dos outros Reapers disse nada.
Os dedos de Neve se entrelaçaram com os seus. “Assim Bran quer
ao Talin”
“Ele quer ao Eoghan e a mim” disse Cael. “E a qualquer Reaper
que possa machucar até nos conseguir”
Neve olhou ao Talin “Porque Bran se apaixonou por uma Fae. Um
de vocês a matou?”
“A Morte o fez” replicou Fintan.
Talin olhou ao símbolo da parede. Até esse momento, tinha estado
orgulhoso de ser um Reaper. O fato de que Neve estivesse
tomando tudo com calma, incluída sua próxima morte, deixava-o
com um sabor amargo na boca.
“Já vejo” disse Neve.
Cael disse “Bran nos dividiu, voltando uns Reaper contra outros até
que só quatro ficaram em pé. Ele matou nosso líder e nos
perseguiu . antes que eu pudesse lhe matar, a Morte interveio e o
levou”
“por que não o matou?” perguntou Neve.
Kyran pôs os olhos em branco. “Uma pergunta que todos nos
fazemos”
“Ela queria que sofresse. Assim que lhe pôs no Submundo”
explicou Cael.
As sobrancelhas de Neve se dispararam enquanto seus olhos se
abriam de par em par. “Então esse lugar é real?”
“É” disse Talin.
Neve franziu as sobrancelhas enquanto olhava ao Talin “Quem o
tirou?”
“Escapou” disse Kyran. “E está detrás de nós após”
“vocês são Reapers não podem lhe deter?”
Talin lhe lançou um olhar irônico. “Oxalá fora assim de fácil. Tem
um exército do Dark que de algum jeito se acerta para dar os
mesmos poderes que temos como Reapers”.
“OH” murmurou ela.
Cael atraiu a atenção de todos eles até ele quando nomeou a
Neve. “vamos tratar de resgatar a sua família. Searlas vai querer te
levar com eles. Vá”
“O que?” exclamou ela.
Talin lhe apertou a mão “vou estar contigo. Ele te disse que
conseguisse a alguém para ajudar. Esse sou eu”
“O que acontece têm magia para deter a todos?” perguntou ela.
Fintan sorriu, mas não havia fumaças aí. “A magia baixará o
suficiente quando Searlas os teletransporte com ele”
Neve mordeu o lábio inferior enquanto assentia com a cabeça,
escutando. “De acordo. Logo o que?”
“Talin nos fará saber o lugar ao que tenha chegado” disse Kyran.
Fintan esfregou as mãos “Então nós atacamos”
“E o que passa com o exército dos Dark?” assinalou Neve.
Cael olhou ao Talin e disse “Temos dois objetivos depois que
encontremos onde estão sendo retidos os Everwoods.
Conseguimos lhes tirar junto com Neve. E capturar ao Bran. Se
Bran não estiver aí por qualquer razão, capturaremos ao Searlas”
“Estarei com o Talin” disse Kyran.
Eoghan destacou a si mesmo e pôs seu punho em sua mão. Cael
assentiu com a cabeça. “Sei. Cada um de nós terá uma
oportunidade com o Searlas ou Bran. Bran quer um Reaper, mas
estará centrado no Eoghan e em mim. Eoghan e eu então
capturaremos ao Bran”
“Enquanto que eu chuto traseiros Dark” disse Fintan fazendo uma
piscada. Era um bom plano, e os sorrisos que eles levavam
ajudaram a convencer Neve de que funcionaria. Mas ela não tinha
estado em uma batalha. Tampouco tinha enfrentado ao Bran. Não
tinha nem idéia de como as coisas podiam passar de ir por seu
caminho a ir em seu contrário”
E ela tinha tido razão em mencionar ao exército Dark. Não tinham
idéia de quantos haveria agora com o Bran, e quanto mais
tivessem que brigar, mais tempo davam ao Bran para escapar.
Logo estavam os Everwoods e Neve. Essa era outra preocupação.
Não tinha sentido planejar nada porque tudo dependeria do lugar
no que estivessem retidos, de quantos estivessem ali, de se os
Everwoods estivessem feridos, e de que magia tivesse posto Bran
em seu lugar. Todo isso teria que ser reconhecido e tratado
enquanto se lutasse contra os Dark e se vigiasse a Neve. Era uma
catástrofe a ponto de ocorrer.
“Eu não gosto disto” disse Talin. Não podia seguir calado porque
sabia que as probabilidades de que Neve e sua família saíssem
com vida diminuíam por segundos.
Neve se voltou até ele e lhe tocou a bochecha “Sei que não o faz.
Também estou segura de que seus amigos pensaram em outra
maneira de fazer isto, mas até eu posso ver que isto é tudo. Bran e
Searlas me esperam. Terá o elemento surpresa. teve isso antes?”
“Pensamos que tínhamos feito uma vez. Não saiu bem”
“Mas esta vez o fará” disse ela com determinação. “Acredita-o,
Talin”
Quando ele ia argumentar, ela ficou nas pontas dos pés e pôs seus
lábios sobre os dele, terminando rapidamente o que ele tivesse
pensado dizer.
***
Capítulo 13
Neve terminou o beijo a contra gosto, mas não tinha terminado com
o Talin. Nem de perto. Ignorou a presença dos outros quatro
Reapers e disse: “Desejaria estar a sós”. Em um abrir e fechar de
olhos, encontrou-se teletransportada a um habitação no interior do
Castelo. Talin a pressionou contra a parede e tomou sua boca
grosseiramente.
Era um beijo destinado a lhe prender fogo. E como sempre,
funcionou. Ela estava sumida no desejo, seu sangue ardia
enquanto seu coração se acelerava pela emoção e o desejo. Como
se Talin soubesse que ela precisava sentir, não houve palavras
sortes de por meio. Nenhuma era necessária. Tudo se podia ver e
sentir da maneira mais profunda, mais íntima e mais genuína.
Com um simples pensamento, lhe tirou a roupa para suas mãos
pudessem percorrer seu escultural corpo. Os Fae freqüentemente
davam por sentado a beleza, já que era o que os convertia no que
eram. Mas não havia nada sobre o Talin que pudesse dar-se por
feito. Nem seus suaves olhos chapeados, nem sua extraordinária
juba de comprimento cabelo negro. Nem seu corpo com o que lhe
fazia a boca água.
E especialmente, nem seu coração.
Estava na ponta da língua de Neve lhe contar de seu amor, mas se
esqueceu das palavras quando seu vestido desapareceu e os
lábios dele rodearam um mamilo. Ela fechou os olhos enquanto se
aferrava a ele de uma vez que ele lambia e sugava e brincava sem
piedade com o turgente pico.
Logo não houve nada a não ser mãos, lábios e línguas enquanto
se acariciavam, tocavam e abraçavam o um ao outro. Suspiros de
prazer ecoavam na habitação, só sossegados pelos gemidos de
desejo.
Seus seios estavam inchados, sua pele crepitava de desejo e uma
fome que só Talin podia saciar. Ela deslizou seus dedos entre suas
grossas mechas de cabelo e lhe sujeitou a cabeça enquanto a
beijava como se não houvesse um manhã. Havia um rastro de
desespero em seu beijo -porque ambos sabiam que esta podia ser
a última vez deles juntos.
Lhe acariciou as costelas antes de agarrá-la pelos quadris e
levantá-la. Neve imediatamente lhe rodeou a cintura com as
pernas. Ele rompeu o beijo e a olhou aos olhos enquanto a
sujeitava.
Com uma dura investida se afundou em seu interior. O ar
abandonou os pulmões de Neve ante a deliciosa sensação dele
enchendo-a. Onde ela acabava, ele começava. Estavam tão perto
como duas pessoas podiam está-lo, e se sentia bem. Como se
esse momento tivesse sido planejado para eles. Esse segundo,
esse instante no tempo, parecia ter sido reservado só para ela.
Uma sombra de sorriso jogava nos lábios do Talin enquanto um
olhar triunfante tomava posse de seus olhos. Ele se apropriou de
seu traseiro e começou a balançar seus quadris. O medo do que
estava por chegar, a ansiedade de sua iminente morte, e inclusive
a inquietação de averiguar que Talin era um Reaper, todo isso
intensificou suas emoções até fazê-la crepitar com elas.
O ritmo de suas apostas aumentou. Neve podia sentir caindo no
abismo do prazer. Seus orgasmos estava mais perto cada vez que
ele se conduzia até seu interior. “Juntos” sussurrou ele.
Neve assentiu, incapaz de formular as palavras a causa do prazer
que a alagava. Podia sentir seus próprios batimentos do coração,
podia ouvir sua áspera respiração que passava por seus lábios. A
forma carnal em que seus corpos se deslizavam o um contra o
outro, a decadência de como ele se sentia movendo-se dentro
dela, até que seu sangue fora à carreira e em seu coração o amor
aumentasse.
Porque ele era dela. E ela era dele.
Nunca poderiam ser sortes as palavras, mas seu coração as
repetia freqüentemente. E o faria por toda a eternidade.
O orgasmo se aproximava rapidamente. Apertou suas pernas. Talin
a penetrava mais duro e rápido, levando-a ao limite. Ela gritou seu
nome enquanto seu corpo se retorcia de prazer. Os dedos se
cravaram em seus quadris quando ele se enterrou profundamente
e sussurrou seu nome.
olharam-se aos olhos enquanto chegavam juntos ao orgasmo.
Nesse momento especial, o tempo se deteve para eles. Todos o
que tinha sido alguma vez, todo os que ela era, e tudo o que seria
o dava de presente ao Talin.
Livremente. Voluntariamente.
E pela primeira vez, viu a forma em que ele a olhava. Como se
fosse o mais prezado que jamais agarrasse, como se ela fosse
tudo o que desejava.
Como se morreria se a deixava ir.
Neve pôs a mão sobre seu coração. Já não podia conter seus
sentimentos. “Este é o momento equivocado, mas é possível que
não tenhamos outra oportunidade. Amo-te, Talin. Acredito que o fiz
do primeiro dia que chegou a corte. Não importa o que acontecer,
não quereria que ninguém mais estivesse a meu lado”
Ele tentou tragar saliva mas a garganta não lhe funcionava. Para
surpresa dela, seus belos olhos estavam cheios de emoção -e de
lágrimas.
“Não diga nada” se apressou ela a dizer enquanto lhe punha um
dedo sobre os lábios. “Este é o melhor momento de minha vida”
Ela deixou cair a cabeça sobre seu peito com ele ainda em seu
interior. Neve sentiu que as lágrimas lhe queimavam os olhos, mas
se negou às jogar. A vida, inclusive para um Fae, não era sempre
justa.
A magia não podia arrumá-lo tudo, e a fila e o poder estranha vez
sanavam. Isso era tudo o que Neve tinha. Exceto Talin. Lhe teve
por um breve tempo, e nesse intervalo, ia arrumar um engano para
os dois.
Todo o tempo, seu coração se rompeu e ela queria gritar sua
frustração e devastação. O único pelo que podia enfrentar o que
estava por chegar era pelo Talin.
“Todos os Reaper foram traídos, o qual nos levou a nossa morte”
murmurou Talin em metade do silêncio. “Fui empregado por uma
família muito muito capitalista em Belfast para vigiar a seus filhos.
Tinha-o feito com meus próprios irmãos, por isso parecia um
assunto natural. E assim foi durante vários anos. Eram dois
meninos com a mais jovem que era uma menina”
Neve se inclinou para trás para lhe olhar, sem surpreender-se
posto que sempre tinha sido tão protetor. Estava agradecida de que
compartilhasse essa parte de sua história, e queria ver seu rosto
enquanto o fazia.
“Eles cresceram, como o fazem os meninos” continuou ele. “A
garota acreditava estar apaixonada por mim. Não fiz nada para
animá-la. De fato, informei a seus pais logo que o descobri”
“E?” perguntou Neve.
“puseram-se a rir e lhe disseram o superasse. Fiz meu trabalho
como sempre. Havia outra empregada da família que me chamou a
atenção. Corla estava a cargo de ensinar feitiços aos meninos.
Começamos a nos ver em privado”
A Neve não gostou do repentino flash de ciúmes que atravessou
sua cabeça.
“Os meninos fizeram sua vida difícil. E a garota, ela veio para mim
chorando, dizendo que a tinha enganado. Tratei de lhe dizer que
não havia nada entre ela e eu, mas ela não queria escutar. Ao dia
seguinte, os meninos disseram a seus pais que Corla usou magia
para lhes castigar”
Talin fez uma pausa enquanto saía dela e a deixava sobre suas
pernas. Deu um passo atrás, mas ele se aferrou à mão de Neve.
“Corla temia ser despedida, mas os pais simplesmente a
repreenderam depois de ouvi-la dizer que ela não tinha feito nada
aos meninos. Os meninos se indignaram. Durante vários dias,
negaram-se a permitir a Cora aproximar-se deles. E logo, foi
encontrada em seu dormitório com uma faca no coração”
Neve cobriu a boca com sua mão livre completamente em shock.
Sua mão caiu a um lado enquanto se dava conta de quem era o
culpado. “Foram os meninos não é certo?”
“Sim, embora não pude demonstrá-lo. Os pais não acreditavam
que seus filhos podiam fazer nada mau. Os afetos da menina se
voltaram mais audazes, e soube que teria que ir. O disse aos pais,
mas lhes pedi que não o dissessem a ninguém até que me fora”
“Os meninos o averiguaram verdade?”
“A menina entrou em minha habitação enquanto dormia. Quando
me neguei a ter sexo com ela, ela saiu chorando. Pensei que era o
último, mas estava equivocado. Foi meu último dia no imóvel
quando um dos meninos me disse que sua irmã tinha caminhado
através de um portal Fae. Eu imediatamente corri para encontrá-la.
Só que não havia um portal”
Neve lhe apertou a mão, esperando sem poder fazer nada o resto
da história.
“Foi uma armadilha para conseguir que chegasse ao lugar. A
menina estava tombada no chão, e me empurraram desde atrás.
Tentei rodar para me afastar, mas os meninos utilizaram a magia
para me sujeitar. Estava tão surpreso que relaxei por um momento.
Foi durante esse tempo que os pais saíram. A garota começou a
gritar que eu a tinha violado. Desfiz-me da magia e me pus de pé.
Foi então quando ambos os irmãos me apunhalaram, um desde
atrás e outro do fronte”
“Traído por aqueles que se supunha que você estava protegendo”
Neve tragou saliva, a fúria pelo que lhe tinha passado consumindo-
a. “Sinto muito, Talin”
“Foi difícil manter ocultas as coisas de você. Queria te contar tudo
sobre mim”
“Mas estava me protegendo”
“Eu gostaria…”
“Sei” disse ela por cima da voz dele com um sorriso. “Também eu
gostaria” Dele retirou o olhar. “Suponho que deveríamos retornar”
Neve estava envergonhada de si mesmo por tomar tempo para ela
e para o Talin quando deveria estar lutando por sua família. Com
seu vestido de volta, voltou-se para o Talin. Ele estava aí, alto e
formidável com seu jeans e sua camiseta.
“Pronta?” perguntou enquanto lhe oferecia a mão.
Ela pôs um sorriso, agarrou-lhe a mão e mentiu entre dentes “Sim”
Imediatamente, estavam uma vez mais no corredor. Talin inclinou a
cabeça até ela.
Neve olhou ao redor para encontrar a outros Reapers velados tal e
como planejaram. Durante os seguintes trinta minutos, ela passeou
de um lado a outro, olhou pela janela, e passeou um pouco mais.
Talin e ela não falaram, cada um em seus pensamentos sobre o
que estava por chegar.
Logo lhe acabou a paciência. “Searlas! Quero ver meus pais!”
“Possivelmente não te ouça” disse Talin.
Lhe olhou e franziu o cenho “Não posso esperar mais”
“Esperará tanto como nós queiramos” disse Searlas detrás dela.
Neve se girou para ver o Dark sorrindo maliciosamente. Como
gostaria de apagar essa brincadeira de sua cara. “Disse-me que
encontrasse a alguém que me ajudasse a negociar. Tenho-o feito”
Ela arqueou uma sobrancelha. “Porque ele é o único que veio aqui
comigo voluntariamente. Outros Light têm muito medo dos
Reapers”
Searlas se pôs-se a rir ruidosamente. “E o que passaria se te
dissesse que Talin é um Reaper?”
“Chamaria-te mentiroso” replicou ela tranqüilamente.
“Pensa que lhe conhece bem verdade?”
Lhe olhou fixamente a seus olhos vermelhos e disse sem vacilar:
“Sim”
“Ele servirá” disse Searlas zangado.
“Bem. Comecemos a negociar. O que querem?”
Mas Searlas já não a olhava. Sua atenção estava centrada por
cima de seu ombro direito onde estava Talin. “Onde estão os
outros?”
Talin encolheu os ombros enquanto ficava ao lado de Neve.
“Quem?”
“Não jogue estupidamente, Reaper. Onde estão os outros?” exigiu
Searlas.
Neve manteve o olhar no Searlas, cujo rancor se manifestava em
cada faceta de seu rosto, dos lábios apertados até os olhos
entrecerrados e o cenho franzido.
“Só estou eu” disse Talin. “Sabia que os quereriam, assim me
assegurei que eles não soubessem o que estava acontecendo
aqui”
Searlas ladrou com uma gargalhada “Pensa lhes proteger?”
“É o que faço”
O coração de Neve se inchou de orgulho pelo homem que tinha a
seu lado. Tudo o que queria fazer era proteger aqueles pelos que
se preocupava, e ao final, isso lhe havia flanco a vida. Também
estava protegendo a uma pessoa mais -a ela.
“Uma vez que Bran te tenha, Cael virá” declarou confidencialmente
Searlas. Talin se encolheu de um ombro. “Não se ele pensar que é
uma armadilha”
“Ambos sabemos que isso é uma mentira. Cael nunca deixaria a
um de seus homens detrás dele”
Neve moveu os pés. “Não sei quem é Cael ou por que importa. Só
quero a minha família. Fiz o que me pediu e trouxe o Talin. me
deixe ver meus pais e a meu irmão”
O olhar vermelho do Searlas se transladou até ela enquanto sorria.
“O resto das negociações concluirão com o Bran” Ofereceu sua
mão. “Vamos, Light. É tempo de ver sua família”
“Ela não vai a nenhum sitio sem mim” declarou Talin.
“Estava esperando que dissesse isso”
Neve reprimiu um calafrio quando ela e o Talin caminharam até o
Searlas e lhe agarraram das mãos.
***
Capítulo 14
A Morte estava frente à janela em sua Torre, olhando os muitos
tons de flores rodeando o lugar mas não os via. Seus pensamentos
estavam na missão do Talin. Houve um som detrás dela. Esperou a
que Seamus falasse. Embora ainda era seu prisioneiro, lhe permitia
vagabundear por uns poucos lugares ao longo da Torre.
“Parece preocupada” disse Seamus enquanto caminhava para ficar
junto a ela. “Cael vai detrás do Bran com seus homens”
“Há algo mais”
Ela suspirou e voltou a cabeça para lhe olhar. “Eu gosto de minha
privacidade. Possivelmente foi um engano te permitir perambular
por aqui”
Seamus levantou as mãos e deu um passo atrás “Pensei que
poderia querer falar. foi meu engano”
Quando se voltou e começou a ir-se, Erith descobriu que não
queria estar só. Coisa estranha, porque ela sempre tinha estado
só. E gostava dessa forma. “Deveria estar com eles”
“Não, não deveria” disse Seamus enquanto ficava de cara a ela.
“Ainda sigo de acordo com o Cael, deve permanecer aqui”
“Eu não me oculto”
“Ninguém diz que o esteja fazendo”
Erith levantou os braços. “Isso é exatamente o que estou fazendo.
Não tenho medo ao Bran”
Seamus arqueou uma sobrancelha, questionando silenciosamente
seu arrebatamento.
Bom. Possivelmente lhe tivesse medo. um pouco. Mas ela era a
Morte! Nunca tinha tido medo a nada antes.
“Precisamos saber como Bran está conseguindo seu poder e
passando a seu exercito” disse Seamus em silêncio.
Erith, cansada, negou com a cabeça “O tentei”
“Enquanto estava fazendo outro milhão de coisas. me deixe” a
urgiu Seamus. “É o que faço, Erith. Resolvo puzzles”
Ele havia resolvido como liberar o Bran do Submundo. Se alguém
podia imaginar-lhe esse era Seamus. Era uma verdadeira pena que
ele não pudesse determinar por que sua magia parecia estar-se
desvanecendo.
“Sim. minha Biblioteca é tua” disse a ele.
Mas Seamus não se foi. “Deveria ser capaz de encontrar a porta
que conduz ao Submundo”
“Isso é certo”. Sua magia a tinha oculto durante milhões de anos.
“Se o portal se voltar visível isso significa…”
“Algo está acontecendo a minha magia” interrompeu ela, com um
tom cortante. Ele estava outra vez encaixando as peças. O
Solucionador do Puzzles.
Erith suspirou e voltou a cabeça até outro lado. Sua magia nunca
lhe tinha falhado. Nunca.
por que agora? por que, quando mais a necessitava?
O único ao que estava agradecida era a que Bran tinha sido o
único em escapar do Submundo. Após, tinha transladado o portal
da Irlanda a seu próprio Reino, mas isso não aliviava suas
preocupações.
“Se pudesse ser muito imaginativo” disse Seamus. “Quanto tempo
faz que o advertiu?”
“Não o fiz. Não até que descobrimos que Bran escapou, e averigüei
que lhe ajudou” Esse tinha sido um golpe brutal. Se tivesse sabido
os detalhes, nunca teria permitido que Cael estivesse na habitação
enquanto interrogava ao Seamus. Como estava, Cael também
sabia que algo mau acontecia com sua magia. Por isso não queria
que se envolvesse na captura do Bran. Não se sentia bem ter a
ninguém -especialmente ao Cael- tratando de protegê-la.
Erith nunca tinha necessitado de ninguém.
Doía-lhe ter que fazê-lo agora. Seamus tinha razão, não podia
concentrar toda sua energia em descobrir como Bran estava
fazendo crescer sua magia porque tinha outros deveres.
“Poderia haver uma conexão” disse Seamus, golpeando-a queixo
com seu índice.
Erith lhe observava com o cenho franzido e seu rosto
profundamente pensativo. Seu cabelo negro com mechas
chapeadas se voltou rebelde enquanto passava suas mãos por ele
uma e outra vez. Um hábito quando estava sumido em seus
pensamentos. Virtualmente podia vê-lo revolver tudo em sua
mente.
“Sim. Uma conexão” murmurava para si mesmo, com seus olhos
muito abertos olhando ao redor da habitação mas vendo o que
estava em sua mente em lugar do que realmente estava ali.
Sem outra palavra, saiu da habitação. Lhe observou antes de dar a
volta à janela outra vez e ao sol ficando no horizonte.
O céu era de um vívido rosa e laranja. Era uma assombrosa vista
que desfrutava imensamente. Cada amanhecer e pôr-do-sol eram
diferentes. Nunca sabia que cores apareceriam até que acontecia.
Era uma das poucas surpresas que em realidade desfrutava.
Quando o sol se afundou sob o horizonte, separou-se da janela e
pensou no Talin. E em como se apaixonou por uma Fae.
Não estava segura de por que ainda não tinha matado a Neve.
Possivelmente era porque a família de Neve tinha sido capturada
pelo Bran. Possivelmente fora por causa de que Neve tinha
encaixado as peças da identidade do Talin por si mesmo sem que
Talin deixasse deslizar-se nada.
Pudesse ser inclusive por causa de que Neve sabia ao que se
arriscava ao alertar ao Talin e a outros de seus conhecimentos
deles como Reapers.
Erith também sabia que Talin estava furioso com toda a situação.
Não é que ela sentisse prazer alguma em matar a aqueles que
descobriam aos Reapers.
Ninguém saberia jamais como perdia uma parte de sua alma cada
vez que tinha que fazê-lo. Mas as regras eram as regras. Se ao
menos Neve fora meio Fae e não soubesse nada dos Fae como
Jordyn e o River, então as coisas seriam diferentes.
Mas Neve procedia de uma enorme família com laços na Corte e a
Sociedade Light. Um pequeno deslize e todo se poderia arruinar
para os Reapers.
Não era uma possibilidade que Erith estivesse disposta a aceitar.
por cima de tudo, as identidades dos Reapers se deviam proteger e
manter em segredo.
***
Daire observava como Balladyn beijava a Rhi. Queria vomitar. O
Dark não deveria estar em nenhum sítio perto de Rhi, mas não é
que ele pudesse dizer algo a respeito. Sua missão de vigiar e
seguir Rhi enquanto permanecia velado -e em silêncio- tinha-lhe
ensinado muito acerca da tristemente célebre Light Fae. Rhi tinha
tinha algo conduzindo a seu Lamborghini por Austin, Texas.
Comprava de tudo sem parar, mas sobretudo sapatos. Era como se
não pudesse conseguir o suficiente. E quanto mais incomuns ou
belos, mais tinha que os ter. Rhi adorava surpreender aos Reis
Dragão -sobre tudo a Con. Fazia todo o possível para irritar ao Rei
de Reis. E o fazia sem esforço. Com estilo.
Sentia obsessão pelos esmaltes de unhas, mas não só por
qualquer esmalte. Tinham que ser OPI. Sua coleção rivalizava com
a dos sapatos e continha absolutamente tudas as cores. Quando
OPI tirava um novo set de cores, Rhi estava em primeira linha para
consegui-los.
E não só os olhava. Utilizava-os. Rhi levava constantemente a
manicure feita. Seu manicurista favorita chamada Jesse era quão
única sempre tocava suas unhas e as pintava com desenhos
especiais.
O que mais tinha descoberto, entretanto, é que adorava a seu
povo. Rhi cuidava dos Light Fae contínuamente. Eles não tinham
nem idéia de quantas vezes tinha posto sua vida em perigo por
eles.
Logo estavam os Reis Dragão. Havia uns quantos Reis aos que ela
considerava seus amigos. Tinha ajudado a salvar seus traseiros
mais vezes das que podia contar, e não tinha intenção de parar.
Rhi era leal além de toda medida, extremamente focada e
decididamente motivada. Justo agora, todo isso estava dirigido a
lhe recordar à Rainha, Usaeil, que seu povo era mais importante
que qualquer filme.
Ao menos, desejava que ela se enfocasse nisso em vez de rodear
com seus braços o pescoço do Balladyn. Rhi era uma jóia dos
Light, e Balladyn -com independência do herói que tinha sido
quando foi um Light- ia ser Rei dos Dark um dia.
Apesar de que Balladyn capturou Rhi e a tentou converter em Dark,
lhe tinha perdoado e lhe tinha aceito como seu amante.
Por um lado, Daire podia entendê-lo. Rhi tinha estado só durante
muito tempo. Não tinha idéia de por que sua aventura com seu Rei
Dragão terminou ou por que seu amor não era correspondido.
Necessitava alguém, e Balladyn tinha sido incansável em persegui-
la.
Por outro lado, se Rhi ainda amava a seu Rei Dragão, não deveria
estar com ninguém. Muito menos com um Dark que a tinha
torturado e tentando convertê-la.
Algumas vezes era difícil para Daire permanecer em silêncio
enquanto observava como Rhi tomava decisões que podia ver que
eram impactantes para seu futuro. Embora fossem suas próprias
decisões.
“O que ocorre?” perguntou- Balladyn a ela.
Rhi saiu de seus braços e olhou a ilha tropical que ela tinha
reclamado como própria. “encontrou algo mais sobre os Reapers?”
“Não era suficiente o que averigüei?” perguntou ele, com o rosto
enrugado. Rhi encolheu os ombros e deu uma patadita à areia.
“Estão ainda os Dark falando sobre eles?”
Os lábios do Balladyn se apertaram brevemente. “Mais agora que
nunca. Deixa de olhar, Rhi. Segue olhando e atrairá sua atenção”
Isso é o que ela queria. Daire sabia, mas Balladyn não. Ela o
ocultava ao Balladyn, como seu desejo de falar com um Reaper -e
a revista que mostrava Usaeil com um homem loiro.
Daire sabia tudo. Principalmente porque a seguia, mas Rhi sabia
que ele estava aí. Falava-lhe, embora ele não pudesse lhe
responder. Lhe deixava ver sua tristeza, sua pena e sua dor de
coração quando ninguém mais podia presenciá-la. Era pelo que
Daire sabia que Balladyn não era para ela. Muitas vezes, tinha
estado tentado de responder quando ela falava.
Inclusive tinha havido uma ocasião recentemente onde quase lhe
havia dito que era um Reaper. Mas conhecia as regras. Embora
nenhum dos Reapers sabia do interesse da Morte em Rhi, o fato
era que este existia. Se dizia a Rhi quem era, teria que morrer.
Daire estava de acordo com a Morte -Rhi era importante para o
futuro de todas as espécies na Terra -humanos, Faes e Reis
Dragão. Mas até que ponto?
Balladyn suspirou ruidosamente “Tenho que retornar. Taraeth me
está chamando”
depois de um rápido beijo, se teletransportó. Daire permaneceu
perto da palmeira, esperando a ver o que era quão seguinte fazia
Rhi. Passava um montão de tempo na ilha.
Quando não estava ali, também gostava de saber o que estava
passando com os Reis Dragão e sua briga com um dos seus -Ulrik.
“Sua desaprovação é como uma nuvem” disse Rhi enquanto se
voltava para ficar de cara ao Daire. Ela não podia lhe ver. supunha-
se que nem sequer tinha que saber que ele estava aí, mas desde
muito ao princípio, havia-lhe sentido.
Ele cruzou os braços. Maldição, não o passava. “Mereço um pouco
de felicidade” declarou ela.
Todos o mereciam. Mas muito especialmente ela. Rhi tinha sido
machucada durante muitíssimo tempo. Ela ficou de cara ao
oceano. O vento soprava e movia seus compridos e negras
mechas de cabelo ao redor dela. “Vi os olhos do Balladyn voltar-se
chapeados”
Agora o que ficou enormemente surpreso foi Daire. moveu-se para
ficar a seu lado, chegando a aproximar-se tanto como se atreveu.
Ela se inclinou e recolheu uma concha de mar. “Ele me ama, e
penso que poderia ser a oportunidade para lhe converter no Light”
A oportunidade era muito pequena, mas Daire não podia discutir
que havia uma possibilidade. Tinha ocorrido antes. Mais
recentemente com uma mulher Dark que se apaixonou por um Rei
Dragão. Mas Shara tinha querido converter-se no Light.
Balladyn queria ser o Rei dos Darks. E não podia fazer tal coisa
como um Light. “Ele é o que os Light precisam” murmurou Rhi,
dando a volta à concha entre seus dedos. Agora isso, ele o
discutiria. O que os Light precisavam era a sua Rainha recordando
seu papel, mas o que era pouco provável que acontecesse logo.
Enquanto isso, o que os Light precisavam era a Rhi.
Daire sentiu uma perturbação que nunca antes havia sentido, como
uma onda sísmica dando a volta ao mundo. Quis escutar uma das
vozes dos Reapers, mas só houve silêncio.
A inquietação se deslocou através dele. Seu olhar saltou até Rhi.
Ela de repente franziu o cenho. Levantou seu formoso rosto até o
sol. “Algo aconteceu na corte”
Em um abrir e fechar de olhos, ela desapareceu. Daire não tinha
problemas em segui-la. Apareceu detrás dela nos salões sagrados
do Castelo do Usaeil. Tinha passado tanto tempo desde que tinha
posto um pé no Castelo que teve a repentina urgência de sair dali.
Mas Rhi -e o que fora que a tinha atraído- sujeitaram-no ali.
O silêncio lhe provocou um calafrio de mau pressentimento ao
longo de sua coluna vertebral. Não havia nem um Fae à vista. Era
como se todos tivessem desaparecido. Ou fugido.
Como Reaper, não lhe surpreendia registrar que algo tinha
acontecido com os Fae. Não era a primeira vez, nem seria a última.
Mas Rhi? Sentia curiosidade sobre como ela tinha averiguado que
algo andava mau. Cada vez havia mais interrogantes sobre a Light
Fae. E suspeitava que nunca obteria as respostas a nenhum deles.
Daire se surpreendeu quando Rhi se velou como se também ela
sentisse o persistente perigo.
Onde estavam os Reapers? Daire se absteve de lhes chamar até
que averiguasse o que estava acontecendo.
Jogou uma olhada a Rhi. Sua magia Reaper lhe permitia continuar
vendo-a, inclusive velada, mas não se aplicava o mesmo a ela. Sua
habilidade em permanecer velada durante muito mais tempo que
outros Fae era algo que lhe confundia. Era outra das razões pelas
que ele suspeitava que a Morte sentia curiosidade sobre a Fae.
Rhi respirou fundo e levantou o queixo. O guerreiro rapidamente
emergiu à superfície. Seus olhos chapeados olhavam para frente,
como se tentasse ver através das paredes.
Ela lançou um olhar em sua direção e assentiu. Daire flexionou
seus dedos enquanto chamava a sua espada. Apareceu em sua
mão enquanto dava o primeiro passo. Caminharam através dos
corredores e os altos corredores, ambos com os nervos de ponta,
esperando encontrar a fonte do que lhes atraía.
Giraram uma esquina, e o Daire viu outros Reaper. Foi quando
soube -tratava-se do Bran.
***
Capítulo 15
No momento em que Talin e Neve chegaram à mansão com o
Searlas, ele estava preparado para algo. A seu lado, Neve
mantinha a cabeça alta, pronta para enfrentar o que quer que fosse
acontecer.
Ela era forte, mas era o suficientemente resistente para o que Bran
lhe tinha reservado? Porque Talin só podia imaginar o que o Ex-
Reaper planejava.
Houve uma gargalhada detrás deles. Talin girou em redondo para
encontrar ao Bran de pé junto a uma enorme chaminé de granito
com intrincados detalhes esculpidos de querubins e flores. Os
olhos do Bran estavam enrugados pelas esquinas enquanto lhes
observava. “Sabia que viria” disse ao Talin.
A urgência de aproximar-se de Neve era enorme, mas Talin se
manteve sob controle. quanto mais mostrasse seus sentimentos
até ela, pior o poria Bran a ela e a sua família. “Exigiu a alguém
para ajudar a negociar”
“Suficiente” declarou Bran com dureza. Desapareceu todo rastro de
alegria enquanto agora lhe olhava. “Ambos sabemos que chegou
com a preciosa Neve porque a esteve cortejando”
“Assim é” Não havia necessidade para o Talin de negar tal coisa.
Bran já sabia. Mas quanto mais sabia Bran? Isso era o que Talin
tinha que determinar enquanto falava com esse psicopata que
procurava a destruição de todos.
O olhar do Bran se transladou a Neve. Deu dois passos até ela, a
valoração enchendo sua expressão. “Estive te observando durante
bastante tempo. É impressionante”
“Agradeceria-te o completo se não tivesse seqüestrado a minha
família” replicou ela fríamente.
O sorriso do Bran aumentou. “Ah, eu adoro essa coragem.
Entretanto, advirto-te porque poderia matar a sua família”
Lhe manteve o olhar durante um comprido minuto. “O que deseja
de mim?”
“Em realidade, é bastante simples” disse Bran. voltou-se e
entrelaçou as mãos detrás de suas costas enquanto olhava
fixamente ao fogo, com a cabeça inclinada até diante. “Tem que
fazer uma eleição”
“Que eleição?”
“Chegaremos a isso em um momento”
Talin tinha uma sensação de mal-estar no intestino. O que quer que
Bran tinha planejado não era nada bom. O ar era intenso com a
magia Dark, e não tinha idéia de onde estava o resto do exército
Dark. Poderia agarrar ao Searlas, mas isso seria muito… fácil. Nas
vezes que tinha lutado contra Bran, tinha descoberto que Bran
gostava de chegar aos Reapers com um movimento que eles não
esperassem.
Talin tinha que tomar uma rápida decisão. Ir pelo Searlas, deixando
Neve para que se defendesse frente a Bran. Ou esperar.
Ainda sendo tão difícil como era, Talin esperou. Apertou os punhos
aos lados, com a necessidade de ir detrás do Bran enrolando
enquanto se mesclava com sua fúria.
A cabeça do Bran girou, seu olhar cravando-se no do Talin. Um
pequeno sorriso levantava um lado dos lábios do Bran como se
soubesse exatamente a luta em seu interior.
“Quero ver minha família” disse Neve em metade do silêncio.
Talin a olhou, urgindo-a em silêncio a que permanecesse calada.
Mas sua família era seu interesse. Como podia esperar que ela
permanecesse aí, esperando a que um maníaco fizesse seu
movimento?
Ignorando ao Talin, Neve disse: “Fiz o que me pediu”
“Não tudo” O olhar do Bran retornou ao fogo como se estivesse
aborrecido deles.
Talin olhou detrás dele. A espaçosa habitação estava cheia de
móveis do mundo humano, a opulência destilando de cada
entristecedora peça. Na mais afastada esquina, uma dúzia de
passos mais longe estava Searlas, calado observando toda a cena.
Quando Talin se voltou até o Bran, deixou que seu olhar vagasse
pela sala, mas não viu sinais de nenhum Reaper, velado ou não. A
situação ia de mal a pior. Todos eles tinham assumido que Kyran
poderia lhes seguir até onde Searlas lhes retivesse, mas parecia
que não tinha podido. Talin teria que assumir que lutaria só contra
Bran.
Não temia fazer frente a Bran, mas não se tratava só do Bran.
Estava Searlas e um exército inteiro do Dark também. Talin era
bom, mas nem de perto o suficientemente bom para derrotar a
todos eles e manter a salvo a Neve.
Sua outra opção era tentar partir com Neve. Nunca lhe perdoaria
por abandonar a sua família, mas ao menos estaria a salvo.
Embora durante quanto tempo? Bran continuaria indo atrás dela.
Talin queria gritar de frustração.
“Quanto ama a sua família, Neve?” perguntou Bran. Ela
brevemente se encontrou com o olhar do Talin. “Profundamente”
“Tinha a esperança de que dissesse isso”
***
Rhi olhou ao redor ao corredor que estava tão vazio como as
demais habitações do Castelo de Usaeil. Embora sabia que não
estava só. Não só estava seu vigilante. Havia outros ali. Velados.
Vigiando.
Esperando.
O fato de que a pudessem ver quando estava velada -quão mesmo
seu observador- era como uma patada no traseiro. Tinha tido toda
a razão em pensar que seu observador era um Reaper? Os que a
rodeavam também eram Reaper?
Rhi queria exigir uma resposta, mas reteve as palavras antes que
saíssem de seus lábios. Se seu observador não lhe havia dito
nada, o que lhe fazia pensar que outros o fariam?
Olhou até onde estava seu observador, à direita. Tal e como a tinha
seguido durante essas muitas semanas, velado. Nenhuma só vez
tinha falado ou se mostrou.
Havia-a tocado -brevemente.
Embora não conhecia o observador, sentia-se a salvo com ele.
Possivelmente se estivesse voltando louca. E possivelmente não
lhe importasse nada. Baixou a espada e olhou primeiro a um lado
do hall e logo ao outro. Quando nenhum outro Fae apareceu,
deixou cair o véu e olhou pelas janelas enquanto grossas gotas de
chuva começaram a golpear o vidro.
Logo se voltou e viu o símbolo pintado com sangue na parede.
Durante uns segundos, não pôde mover-se imaginando toda classe
de coisas que tinham acontecido no Castelo. “Não sei quem são”
disse ela em voz alta aos que a estavam observando. “Não me
importa. Mas se tiverem algo a ver com o que aconteceu a meu
povo, darei-lhes caça e lhes matarei com minhas próprias mãos”
Ela ficou frente a seu observador. Logo, deliberadamente, voltou-se
até onde sentia a cada um dos outros três. Os segundos se
converteram em minutos. Rhi não era pessoa de muita paciência, e
estava a ponto de fazer uma exigência quando uma voz profunda e
rica encheu o espaço.
“Não é nossa coisa”
voltou-se até seu direito onde detectou ao proprietário da voz que
estava perto da janela. “Espera que creia isso quando não se
mostram? Nasci pela manhã, mas não esta manhã, querido”
Tinha sido uma espécie de gargalhada o que tinha escutado detrás
dela? Rhi não deu a volta para averiguá-lo. Esperou a que seu
observador dissesse algo, algo. Mas permaneceu em silêncio,
como sempre.
“Os Light estão a salvo” disse a voz. “Fugiram”
Bom, isso era uma boa notícia. “E Usaeil? Estava ela aqui?”
Silêncio.
Como se esperasse uma resposta diferente. Rhi pôs os olhos em
branco. Respirou fundo e olhou ao símbolo que havia na parede
pintado com sangue. “O que significa?”
“Nada”
Foi seu turno de bufar -ruidosamente. E de encher-se de sarcasmo.
“vou encontrar as respostas. vou conseguir a verdade. Não importa
o tempo que me custe. Não pararei de procurar”
“Uma família foi seqüestrada” replicou a voz, escolhendo ignorar
suas ameaças.
Rhi não gostava de ser ignorada. Evidentemente, este indivíduo
não tinha idéia de quem era ela. Pior, possivelmente a tinha. E não
lhe importava.
Agora essa foi uma nova sensação para ela. Sua reputação lhe
dava o suficiente respeito, admiração e inclusive medo como para
que outros não a incomodassem. Este grupo podia oferecer um
traseiro de rato.
Ela sorriu quando uma imagem de Con apareceu em sua mente.
Ugh. Ela não queria pensar nesse idiota neste momento.
“Que família?” perguntou Rhi.
“Os Everwoods”
“Bom, demônios” murmurou ela. Gostava dos Everwoods. “Os
quatro?”
“Todos salvo Neve”
Rhi voltou as costas até a janela e se apoiou contra o cristal. por
que deixariam a Neve? A menos que ela não tivesse estado ao
redor com o resto ao ser capturados. Precisava encontrar Neve
imediatamente.
Justo quando Rhi tratava de ir-se, parou em seco e se voltou para
olhar ao ponto de onde a voz sem corpo tinha saído. “Neve já lhes
conhece verdade?”
“Sim”
“Sim” imitou ela com uma voz cheia de brincadeira. “me poderia
haver isso dito” “Queria ver quão rapidamente o deduzia”
“Realmente eu não gosto” disse Rhi enquanto negava com a
cabeça. “Onde está Neve?” “por que?”
Ela levantou as mãos em um gesto de exasperação. “Assim posso
cantar com ela uma canção. por que você crê?”
Esta vez, estava segura de ter escutado uma gargalhada que foi
rapidamente reprimida. Ela não pôde deter seu próprio sorriso
enquanto arqueava uma sobrancelha ante a voz “Quanto te está
gostando de meu engenho rápido, doçura?”
“A mim, nada” disse ele tensamente.
“necessita-se certa classe para me entender” disse ela encolhendo
os ombros. Houve um ruidoso suspiro. “Se te disser onde está
Neve o que fará?”
“Ajudá-la se o necessita” Rhi se separou da janela, sua mente
dando voltas. “Sabe quem seqüestrou a sua família?”
“Sim”
“por que não vão atrás dele?”
“Estamos tratando”
Tinha passado muito desde que ela tinha tido uma boa batalha
“Posso me unir a vocês? Sou genial com uma espada” disse ela,
balançando sua espada ao redor dela em um arco dançante.
O silêncio foi ensurdecedor. Embora não podia lhes ver, Rhi podia
imaginar que eles estavam debatendo se inclui-la ou não. Ela
baixou a espada, esperando.
“Não esta vez”
E logo eles se foram. Todos salvo seu observador.
Rhi não podia acreditar que a tivessem deixado atrás. Mas não ia
se render tão facilmente. Se Usaeil não estava ali para proteger
aos Light, então Rhi o faria.
dirigiu-se até o símbolo. Se o homem com o que tinha estado
falando não tinha feito a marca, então o que capturou aos
Everwoods o fez. E isso significava que Rhi podia lhes encontrar.
Seus dedos formigaram com magia enquanto levantava sua mão.
Seu observador se apressou a seu lado para detê-la, mas se
deteve justo antes de tocá-la. Outra vez. Só por uma vez, ela
tivesse querido que ele pusesse sua mão sobre a dela, para senti-
la. Ele nunca se permitia aproximar-se, e isso estava realmente
começando a frustrá-la.
Rhi pôs a mão no sangre e pulsou sua magia nela. Nunca tinha
utilizado sua magia assim antes, mas sabia que podia fazer-se.
Visões imprecisas do Faes passaram a seu redor, e através dela,
movendo-se rapidamente como se se rebobinassem. Viu Neve,
mas não pôde distinguir claramente ao homem a seu lado. Ou
aqueles a seu redor. Havia uma grande quantidade de magia que
se utilizava para lhe impedir que visse os rostos.
Rhi utilizou mais magia em um intento de melhorar a visão, mas
seu foco trocou quando um Dark chegou. Ela ofegou ante a
intrusão, mas o Dark teletransportou Neve e ao homem com ela. O
negro rastro da magia Dark era apenas visível. Rhi se voltou para
vê-la flutuando através do ar, deixando um caminho sinuoso e lhe
dizendo exatamente aonde tinha que ir.
Ela deixou cair as mãos e olhou a seu observador “Nem te ocorra
tentar me deter” disse ela antes de seguir o negro rastro.
***
Capítulo 16
Neve se manteve firme. Não tinha outra opção. O homem que
estava ante o fogo estava claramente transtornado. Mas o fato de
que também fosse claramente brilhante era o que a assustava.
Cada vez que perguntava sobre sua família, eles pareciam mais e
mais longe de alcançar. A idéia de que não pudesse voltar a lhes
ver fazia que as lágrimas lhe ardessem nos olhos.
Bran passou uma mão pelo cabelo negro da mandíbula antes de
voltar-se até ela. Os olhos chapeados se cravaram nos dela. Ela
fez tudo o que pôde para não dar um passo atrás. Enquanto que o
exterior dele era tão formoso como qualquer Fae, podia ver a ira e
o mal retorcendo-se em seu interior. Demonstrava-o em suas
palavras e em seus olhos.
“Você não gosta” afirmou ele.
Neve manteve o controle da quantidade de coisas repugnantes que
queria lhe espetar. Em lugar disso, disse: “O que esperava?
Capturou a meus pais”
“Por causa do Talin”
Ante seu nome, Talin deu um passo até o Bran: “Sua luta é comigo”
Bran tirou os olhos dela e olhou ao Talin. “A ama?”
“Não vou ficar quieto enquanto segue matando inocentes, já se
trate de meio Fae ou de alguém a quem olha”
“OH, você tem feito mais que olhar” disse Bran com um sorriso
conhecedor. “Eu diria que… explorou… a Neve, por dentro e por
fora, minuciosamente. Muitas vezes”
Neve esteve a ponto de vomitar ante o pensamento do Bran lhes
observando fazer amor. A seu lado, Talin nem sequer se alterou.
“Estava espiando no Castelo” disse Talin. “Agarrei a informação
que pude conseguir. Em qualquer parte que pudesse consegui-la”
Se Neve não tivesse falado com o Talin antes, poderia em
realidade ter pensado que ele a tinha utilizado. Logo se deu conta
que podia utilizar suas palavras em seu benefício. Ela ofegou e se
afastou dele. “Você… me utilizou?” perguntou ela afrontada.
Talin nem sequer olhou em sua direção quando respondeu: “Eu
tinha ordens”
“Bravo” disse Bran enquanto dava Palmas ruidosamente. Logo
lançou a cabeça para trás e pôs-se a rir. “Bom intento, por ambos”
“Não sei do que está falando” disse Neve. “Confiei no Talin. Olhe
aonde me conduziu isso. Pensa que significo algo para ele, assim
seqüestra a minha família? Evidentemente, ambos estávamos
equivocados”
Bran nunca renunciou a seu sorriso. Seus olhos giraram até o Talin,
suas sobrancelhas levantadas espectador. Talin simplesmente
soltou um comprido suspiro.
Bran soltou uma risadinha enquanto sorria ao Talin. “Como não te
deu conta de que eu estava ali?”
Um músculo se contraiu na mandíbula do Talin, mas não disse
nada. Neve queria lhe agarrar das mãos para lhe oferecer a ele -e
a ela- conforto.
“Vi-te observando-a” continuou Bran enquanto caminhava ao redor
do Talin lentamente. “O desejo que ardia em seu olhar cada vez
que via Neve. E a obsessiva forma em que lhe guardava toda ela
para você”
Neve tentou tragar, mas tinha a boca muito seca. Realmente a
tinha cuidadoso Talin dessa forma?
Bran se deteve entre eles “Não olhava a outras mulheres. Porque
você só desejava a uma. A ela” disse Bran e assinalou a Neve.
Ela baixou o olhar ao chão, insegura sobre quais eram as
intenções do Bran. Neve estava doente -preparada para algo, e
não queria dizer ou fazer nada que impedisse o ataque do Talin.
“E você” disse Bran enquanto ficava de cara a ela. “Seu pai te
pondo um homem atrás de outro diante. Ignorou a todos até que
chegou Talin. Jogou-lhe um olhar e foi dele”
Ela levantou a cabeça “Quanto tempo esteve na Corte?”
Bran simplesmente sorriu. “Desejava-lhe e foi atrás dele. Como de
longe está disposta a chegar a lhe conseguir, querida Neve?”
“Tão longe como o necessito. Assim sinto por ele. O que acontece
isso?”
“Admite que o ama?”
De algum jeito, Neve se deu conta muito tarde que tinha dado um
passo em falso. Regiamente. Não havia forma de retratar-se ou
tentar dizer algo mais. Seus sentimentos estavam aí para que
todos vissem. Pelo extremidade do olho, viu o Talin olhá-la
fixamente. Agora não havia volta atrás.
“Sim” respondeu ela, com sua voz saindo rouca e baixa. O sorriso
do Bran se alargou. “Isto me recompensa ao descobrir que Jordyn
não morreu ou que não pude pôr minhas mãos sobre River”
Neve não tinha idéia de quem eram essas mulheres. Olhou ao
Talin, mas ele estava franzindo o cenho intensamente ao Bran.
Neve voltou o olhar ao Bran para ver que ele se girava e olhava a
cada um deles. “Vão saber como me senti” disse ele.
Seus olhos estavam muito brilhantes para o gosto de Neve. Ele
acabava de subir ao trem dos loucos, e ela também estava a ponto
de ser arrastada a ele. Bran arqueou uma sobrancelha ao Talin “O
que? Sem comentários cortantes?”
“Não há nada que dizer” replicou Talin.
Neve queria conseguir encaminhar de novo as coisas. “Por favor.
minha família”
“Família” murmurou Bran como se estivesse rememorando uma
lembrança. Seus olhos se suavizaram brevemente antes que a ira
uma vez mais invadisse seu olhar. Olhou a Isso Talin é o que Cael
e outros eram para mim”
“Fez sua eleição” disse Talin. “Conhecia as regras”
“Regras que a Morte agora está trocando. por que agora?”
Neve olhou secretamente ao redor da ampla habitação, mas não
viu a grande decoração, nem as mesas antigas nem os móveis
elegantes. Estava procurando algum indício de sua família ou do
resto dos Reapers.
Mas não havia nada.
O pânico começou a aparecer. Este não era o plano. Ela tentou
impulsionar sua magia para utilizá-la contra Bran, mas lhe custou
enormes quantidades de esforço invocar inclusive um pingo dela.
Bran devia ter feito algo. O muito bastardo.
Neve entendeu o que era o ódio. Ele era a causa de tudo isto. E
estava quase farta, jogando com qualquer cenário psicológico que
Bran tivesse em mente.
“Não deu à Morte eleição” disse Talin, fazendo que a mente de
Neve voltasse para a conversa. Uma enorme bola de magia do
tamanho de uma bola de boliches apareceu na mão do Bran.
Correntes de poder iridescentes giravam em seu interior. Olhou à
esfera antes de levantar lentamente seus olhos chapeados cheios
de odio até o Talin. “Não é certo. Eu estava apaixonado. por que
deveríamos escolher?”
Escolher? O que era isso? A garganta de Neve se sentia como se
lhe estivesse fechando enquanto procurava no rosto do Talin uma
pista de que Bran estava louco. Bran ladrou uma gargalhada seja.
“Ah, Neve. Há muito do Talin que não sabe. Por exemplo, que ele é
um Reaper”
Neve negou com a cabeça, incapaz de dar voz às palavras que
seguiriam fazendo pensar ao Bran que ela não sabia a verdade.
“OH, sei. Ele é essa coisa que todos temem. Não lhe está permitido
dizer isso porque se o faz, terá que te matar”
Neve apartou a cabeça. Não porque Bran estivesse dizendo coisas
que ela já sabia, mas sim porque Talin se negava a olhá-la. Era
quase como se estivesse preparando-se para algum segredo que
pudesse ser exposto. Mas ela sabia tudo.
Ou não?
“Não estamos autorizados a ter relações. Ou não o estávamos”
continuou Bran.
O coração de Neve esteve perto de explodir de esperança. Mas
logo explodiu em um milhão de partes um segundo depois. “Bom, a
alguns dos Reapers lhes permitiu. A Morte salvou a vida do Jordyn
assim que ela pode estar com o Baylon. Está Jordyn vivendo agora
com um Reaper, Talin?”
Neve lhe olhou, um músculo se contraiu na mandíbula do Talin.
Isto. Isto era o que Talin não queria que Bran lhe contasse, mas ela
ainda não estava segura de por que.
“Isso é o que pensei. E isso me leva a River” disse Bran. “Para o
Kyran tem que ser o êxtase saber que ela é capaz de conhecer seu
passado como um Dark e lhe amar. Enquanto isso, a Morte, uma
vez mais, dando sua aprovação a um Reaper para manter a sua
mulher com ele.
Bran fez uma pausa enquanto caminhava até o Talin e sujeitava a
esfera de magia entre os dois para roçá-la contra a camisa do Talin,
queimando-a.
Neve quis afastar ao Bran, mas permaneceu onde estava. Porque,
por cima de todo o resto, ela sabia que Talin podia dirigir-se em
qualquer situação. Ele era um Reaper, depois de tudo.
“Neve, meu doce” disse Bran com um sorriso, com seu olhar
cravado na do Talin. “Sabe a diferença entre você e essas
mulheres?”
Um comprido período de silêncio encheu a habitação. Ela se deu
conta de que Bran estava esperando sua resposta. “Não”, replicou
ela.
“Elas são meio Fae. Não têm o problema de ser Fae de nenhuma
forma” Bran então a olhou, um olhar de pura delícia enchia seu
rosto enquanto a compreensão abria passo nela.
Ela era Light. E por qualquer razão, a Morte não parecia favorável
a tal union com um Reaper. Neve tinha sabido que ia perder ao
Talin, mas não se deu conta dessa ‘regra’.
E Talin soube todo o tempo. Tinha-a utilizado, mas ela o tinha
aceito. Era sua missão. Mas o que passava com os sentimentos
entre eles, a paixão e o desejo? Esses, pensava, que eram mais
que sua missão.
Agora não estava tão segura. E isso enfureceu a Neve. Porque
estava total e absolutamente apaixonada pelo Talin.
Bran deixou sair um comprido assobio antes de sorrir e olhar ao
Talin. “Quase o sinto por você. Neve te ama. Será você que a mate
agora que ela sabe? Ou será a Morte quem tenha a honra?”
“minha família” afirmou Neve, já sem perguntar.
Bran a ignorou, continuando com sua história. “A Morte matou a
minha mulher. minha preciosa, honorável amante Light Fae”
“Você conhecia as regras” disse Talin entre dentes.
“Também Baylon!” A esfera de magia na mão do Bran aumentou,
queimando através da camisa do Talin para tocar a pele de seu
peito. “Baylon sabia o que podia acontecer”
“E ele estava preparado para morrer pelo Jordyn. Você trocou as
regras para nós”
Em shock, Bran deu um passo atrás, como se não pudesse
assimilar o que Talin acabava de afirmar. Neve olhou a ferida no
peito do Talin e observou como começava a sanar. Pode que ela
tivesse sua magia bloqueada, mas ao menos Bran não tinha detido
sua capacidade de sanar. Que ela soubesse.
O sorriso do Talin era desalmado, violento e imperdoável. “Isso é
todo teu, Bran. Tentou nos pôr uma armadilha, e quando isso não
funcionou, começou a matar meio Faes. Tínhamos que fazer algo.
Teve êxito em matar Jordyn, mas a Morte se deu conta de que
Baylon podia converter-se em você. Ela decidiu permitir que Jordyn
se convertesse em um Reaper. Nada disto teria acontecido se não
tivesse vindo nos caçar e à Morte” disse com uma dura gargalhada.
Furioso, Bran lançou a bola de magia ao Talin quem nem sequer se
alterou. Neve ficou sem respiração quando roçou a cabeça do
Talin, queimando as pontas de seu cabelo. A esfera aterrissou atrás
deles sobre uma mesa de adorno que sustentava um vaso Ming.
Todo o qual explodiu com o impacto.
Neve giro as costas ao redor para ver quão seguinte Bran faria. As
palavras do Talin pareceram lhe tirar de gonzo, e não estava
segura de que isso fora o que eles necessitassem. Porque um Bran
louco significava que seria imprevisível.
Seu olhar girou até ela. O sorriso do Bran foi desumano quando
disse: “esteve perguntando por sua família. Possivelmente agora é
o momento de te mostrar”
O terror a invadiu, fazendo que calafrios de apreensão a
atravessassem. Negou com a cabeça. Mas já era muito tarde. Bran
estalou os dedos. detrás dele, dois Dark apareceram, sujeitando
entre eles ao Atris. A Neve o coração caiu aos pés ao ver que tinha
sido torturado. O sangue lhe cobria o flanco da cara por um corte
na linha do cabelo que já tinha sanado. Havia sangue em suas
roupas também.
Mas foi o olhar vazio em seus olhos o que lhe congelou o coração.
O irmão que ela conhecia, que a fazia rir e sempre tomava cuidado
dela tinha desaparecido.
“Pensei que agüentaria mais tempo. Sendo um Everwood e tudo”
disse Bran como se fosse uma questão de fato. Logo encolheu os
ombros. “Suponho que as linhas de sangue não contam tanto como
antes. Embora ao final ia conseguir o que queria. Não importa o
que fosse”
Neve tragou saliva e deu um passo até seu irmão. “Atris. me olhe”
“Pode tentar lhe alcançar tudo o que queira, mas ele é meu” Bran
lhe manteve o olhar e disse “Justo como você será”
***
Capítulo 17
Daire estava segundos detrás de Rhi quando ela chegou à
mansão. Não perdeu tempo rodeando-a com seus braços para
evitar que fizesse algo estúpido. Como encarregar-se do Bran
quando lhe visse.
“Só vou deixar cair meu véu” sussurrou ela, aparentemente
imperturbável por que ele a abraçasse.
Daire sorriu ante sua valentia. Ela não tinha forma de saber que
não só tinha utilizado seus braços para detê-la. Ao estar contra ele,
seu véu automaticamente se envolveu ao redor dela também. Sem
importar o que ela fizesse.
Olhou por cima da cabeça escura de Rhi para encontrar ao Cael
lhe observando. A magia que rodeava a mansão era espessa, mas
Kyran tinha sido capaz de unir-se ao Talin. logo que chegaram,
Kyran tinha começado a trabalhar para destruir sistematicamente
os feitiços do Bran. O que significava que Kyran tinha que
aventurar fora da habitação com o Talin e Neve.
Agora que seis dos sete Reapers estavam na mansão, nenhuma
quantidade de magia poderia seguir funcionando. Além disso, Cael
e outros não dinamitariam a magia do Bran. Isso lhe alertaria de
sua presença. E esse momento não tinha chegado ainda.
“Você, filho de cadela” murmurou Rhi através de seus dentes. Ah.
Então ela deixou cair o véu. Daire respirou fundo inalando seu lhe
intoxiquem aroma a mar, sol e lavanda. E poderio.
Pelos céus, morria por ela. Ela se colheu com as mãos à parte
exterior de suas coxas. ficou quieta como uma estátua enquanto
escutavam ao Bran falar sobre o irmão de Neve. A visão do Atris
fez que Daire queria matar a alguém. Não formava parte de sua
missão destruir ao Bran. Sua atribuição era Rhi. A qual estava ali.
Se ela lutava, ele teria que fazê-lo.
As lágrimas de Neve fluíam livremente enquanto ela tentava,
repetidamente, conseguir a atenção de seu irmão. Mas Bran tinha
razão. Atris se tinha ido. Neve não parecia entender que Bran tinha
um plano idêntico para ela.
Não se podia dizer o mesmo do Talin. Estava perdendo o pouco
controle que tinha sobre sua ira. Em qualquer momento agora, Talin
ia atacar.
Os Reapers se aberto em leque rodeando ao Bran. Ele confiava
muito em sua magia para acreditar que os Reapers pudessem
introduzir-se na mansão sem seu conhecimento.
As unhas de Rhi se cravaram na perna do Daire quando dois Dark
mais apareceram. Cada um deles mantinha a um dos pais de Neve
frente a eles. Os olhos de Neve se abriram de par em par quando
lhes viu.
“É o momento de sua eleição, Neve” disse Bran e assinalou a seus
pais. “Vem livremente comigo, e lhes deixarei viver”
O pai de Neve estava negando ferozmente com sua cabeça até
sua filha. Toda a habitação pareceu ficar sem ar esperando a
decisão de Neve.
Bran caminhou até sua mãe e lhe tocou a bochecha que estava
toda úmida de lágrimas. Olhou-a aos olhos chapeados e
perguntou: “Quer a sua filha morta? Ou a prefere viva?”
“Preferiria te matar com minhas próprias mãos” disse a matriarca,
elevando o queixo.
Daire pôde ver o sorriso de aprovação de Rhi quando ele baixou o
olhar. Tinha que admiti-lo, estava impressionado por qualquer Fae
que ficasse contra Bran. Ninguém sabia quem era, mas todos
pareciam entender que não lhe podia tratar à ligeira.
“Eu escapei do Submundo” disse a ela com um sorriso.“ De
verdade crê que sua pequena magia Light Fae poderia me
machucar?”
Sua confissão sobre o Submundo pareceu trocar algo no interior de
Neve. Suas lágrimas se detiveram. Ela limpou as bochechas e
quadrou os ombros. Logo fez o que sua mãe fez e levantou o
queixo.
“tomei minha decisão” disse ao Bran.
Ele se voltou até ela, com um sorriso. “me deixe ser claro. Se me
recusa, matarei a seus pais lentamente enquanto observa. Logo
matarei você. Entendeu?”
“Perfeitamente” foi sua breve resposta.
Rhi se voltou nos braços do Daire. ficou sem respiração quando ela
elevou as mãos por seu peito e lhe rodeou o pescoço. ficou nas
pontas dos pés e se inclinou para aproximar-se de seu ouvido. “me
deixe lutar. Posso ajudar”
Inclusive enquanto dizia a si mesmo que não o fizesse, suas mãos
se posaram sobre sua estreita cintura. Sua bochecha roçou a dela,
e fechou os olhos. Como tinha desejado abraçá-la justo dessa
forma.
Mas não era o momento. “Não” sussurrou ele.
suas mãos embalaram seu rosto enquanto ela procurava lhe ver.
Ela podia lhe sentir, o qual era mais do que ele tinha permitido
antes. Pelo extremidade do olho, viu o Fintan lhes observando com
interesse.
***
Cada olho na habitação observava a Neve. Talin retinha a
respiração, esperando que ela tomasse a decisão correta. Atris era
um Dark. Tudo o que tinha que fazer para completar a mudança
era matar.
E Talin sabia que Bran ia ter ao Atris como um assassino.
Talin pensava que não poderia estar mais furioso contra Bran, mas
estava equivocado. Muito equivocado. Tinha esmigalhado a uma
família simplesmente porque Talin tinha estado cortejando a Neve.
O Palácio Light era um lugar no que Talin pensava que estava a
salvo das interferências do Bran. por que teria acudido Bran aos
Light? Não havia nada para ele ali. Seu objetivo era eliminar aos
meio Fae e destruir aos Reapers e à Morte.
Mas uma vez mais, eles lhe tinham subestimado.
Talin queria lhe destroçar por vê-lo com Neve. Ele não
compartilhava. Nada. Mas especialmente a suas mulheres, -de
maneira nenhuma. Saber que Bran lhes espiava fez que Talin
enlouquecesse de ciúmes e fúria. Lutava contra a parte dele que se
regozijava ao saber que Neve estava apaixonada por ele.
Entretanto, nem sequer isso durou muito porque sabia o que
esperava a Neve quando tudo tivesse terminado.
Ela também sabia.
Ao Talin lhe contraíram as tripas. Neve sabia que ela ia morrer. por
que se negaria ao Bran e a lutar livremente só para ser morta uma
vez que eles retornassem ao Castelo?
“Neve” disse Talin.
Ela voltou a cabeça até ele. Seus preciosos olhos chapeados
estavam claros. Negras pestanas dedilhadas com as lágrimas
caíram sobre suas bochechas quando piscou. Estava calma.
Muita maldita calma para gosto do Talin.
Kyran se moveu até seu lado, mas Talin estava mais preocupado
com a decisão de Neve. Ela não ia escolher simplesmente ao Bran.
Porque então Talin teria que matá-la.
Isso é o que lhe fazia querer bramar com frustração e
ressentimento. Não importava a decisão que Neve tomasse. ia
morrer de qualquer forma. E ela ia tentar salvar a seus pais. Salvo
que Talin sabia que era só uma armadilha. Não havia nenhuma só
possibilidade de detê-la.
“Sabe o que acontece quando um Light se converte no Dark?”
perguntou ele. Bran pôs os olhos em branco. “Admite a derrota,
Talin. ganhei”
Neve negou com a cabeça.
Talin deu um meio passo até ela. “Um Light é repetidamente
torturado até que sua luz se vai. Até que aceitam a escuridão”
Assinalou ao Atris “Justo como seu irmão fez”
“Ele poderia ter agüentado mais tempo” declarou Bran.
Talin olhou ao Daire para ver que Rhi agora estava de cara a ele
com suas mãos em seu rosto. Mas o olhar dela estava dirigido até
o Bran, e havia ódio lançando-se desde seus olhos.
“Esses são os que se vêem obrigados a converter-se em Dark. Os
outros que o aceitam com entusiasmo evitam a tortura” disse Talin
a Neve. “Mas aceitar a escuridão dentro de você não sela o trato
de que um Fae que se volte Dark”
Bran caminhou até Neve com toda a confiança de alguém que
pensava que tinha ganho. “Ela é inteligente, Talin. Estou seguro de
que ela sabe”
“me diga” urgiu ela ao Talin, ignorando ao Bran.
“Olhe a seu irmão” a urgiu Talin. “Seus olhos são ainda chapeados.
E permanecerão assim até que cometa seu primeiro assassinato.
Não importa se drenar a alma de um ser humano ou assassina a
alguém”
A cabeça de Neve se girou até o Atris, que a olhava fixamente
como se nunca a tivesse visto antes. “Já vejo”
“Estão ainda pronta para tomar sua decisão?” perguntou-lhe Bran.
Ela respirou fundo e lentamente deixou sair o ar. Logo, ela
respondeu “Sim”
Talin não ia permanecer ali e ver como Neve se convertia em Dark.
Destruiria-lhe completamente. Mais que a traição que tinha
provocado que a Morte lhe buscasse para converter-se em um
Reaper.
Kyran se moveu frente a ele. Não se disse uma palavra posto que
Bran poderia escutar. O rosto do Kyran dizia tudo. Seus olhos
vermelhos estavam entrecerrados, seu rosto sério.
Era a forma do Kyran de lhe dizer que ainda não era o momento de
atacar. Mas Talin estava cansado de esperar. Quanto mais tinham
que sofrer os Everwoods antes que os Reapers dessem a
conhecer sua presença? Ninguém deveria ter que presenciar como
um irmão se voltava Dark. Estava pedindo muito de Neve. Ela era
forte, mas todo mundo tinha limites.
Neve caminhou esquivando ao Bran e se dirigiu até seus pais. Ela
abraçou a ambos enquanto todos olhavam com interesse. Seus
pais lhe disseram que a amavam, e ela lhes respondeu do mesmo
modo.
Enquanto seus pais derramavam lágrimas em abundância, os
olhos de Neve estavam secos. Isso alarmou ao Talin. O sorriso
inclinado que Bran lançou em sua direção lhe dizia que Bran
também tinha notado esse pequeno detalhe.
Foi só a mão do Kyran no braço do Talin o que o deteve de acossar
Neve e arrastá-la contra ele. Mas o que poderia prometer? Uma
vida protegida pelos Reapers? Isso não era possível, por
equivocado que fora.
Talin teve que pensar qual seria a morte mais fácil para ela. Ele
soprou por dentro. Não existia uma morte fácil. Ambos os cenários
emprestavam realmente. Olhou aos pais de Neve. Eles tinham
visto um de seus filhos voltar-se Dark contra sua vontade. Quanto
mais sofreriam de ver que a outra voluntariamente se convertia em
Dark?
Talin não podia imaginá-lo. Não queria imaginá-lo. Mas não tinha
eleição. Estava disposto ante ele como um bufê, e Bran estava
abarrotando-se. Os Everwoods permaneciam erguidos, sabendo
que iam morrer. Não rogaram por suas vidas. A fortaleza da linha
dos Everwoods residia nos pais para que todos a vissem.
Talin deu ao pai de Neve uma inclinação de cabeça. Ele respondeu
do mesmo modo, a aceitação de seu destino em seus olhos. A mãe
de Neve em silêncio rogava com os olhos ao Talin que protegesse
a sua filha.
Era tudo o que Talin queria fazer.
E ele ia fazer. Tudo isto era culpa do Bran. Os Everwoods não
tinham que ter sido atraídos a seu conflitivo romance, e não o
tivessem sido, se Talin não tivesse cortejado a Neve.
Agora não se podia trocar o passado. Já parecia. Tudo com o que
podia tratar estava frente ao. E Talin ia assegurarsse de que as
decisões corretas fossem tomadas.
“Sinto-o” sussurrou, a mensagem querendo ser dito à Morte. Talin
não ia contra ela nem contra os Reapers por atacar ao Bran ele só.
Kyran franziu o cenho. Negou com a cabeça, mas nem sequer
seus amigos iam deter o Talin. Como se sentisse sua decisão,
Kyran deixou cair os braços com um sorriso triste. “Isto me irrita”
murmurou Kyran.
Isso esteve perto de fazer rir ao Talin. Kyran odiava a palavra
irritado, assim que Talin se assegurava de utilizá-la freqüentemente
cada vez que estava perto do Kyran para lhe incomodar.
E era a maneira na que Kyran lhe estava dizendo adeus.
O olhar do Bran se entrecerrou sobre o Talin. Durante um segundo,
Talin pensou que Bran pudesse ter escutado ao Kyran. Logo a
cabeça do Bran se voltou até Neve enquanto esta se movia até o
Atris.
Ela abraçou a seu irmão enquanto que ele permanecia com os
braços ao redor aos lados. Neve lhe beijou na bochecha e
sussurrou algo que Talin não pôde escutar. Logo ela se voltou até o
Bran “minha resposta é…”
“Não!” gritou a voz de outra mulher.
Nesse mesmo momento, Rhi se afastou do Daire, fora de seu véu.
Ela se girou até o Bran, com a espada em alto.
***
Capítulo 18
Neve olhava fixamente muda pela surpresa a Rhi. Não estava
segura de quem estava mais assombrado, se ela ou Bran ante a
visão da Light Fae.
“Não sei quem é” disse Rhi enquanto caminhava a pernadas até o
Bran. “Mas vai voltar para Inferno do que escapou”
“Como conseguiu chegar aqui?” exigiu Bran.
Rhi sorriu e abriu as pernas com sua espada levantada em um de
seus lados. “Acredito que não tem sorte, pedaço de louco. Esse
bocado, reservarei-me isso”
“Isso o veremos” declarou ele.
Em um abrir e fechar de olhos, os dois Dark que vigiavam ao Atris
atacaram. Neve olhava com assombro como Rhi rapidamente
despachava a ambos os Fae com dois giros de sua espada. Não
era de sentir saudades que todos estivessem sempre maravilhados
com a Light Fae. Neve constantemente tinha desejado ser Rhi. Não
era só pela forma em que Rhi se vestia (um aspecto
agressivamente sexi que poucos podiam passar por cima) ou pela
forma em que falava com tantos palavrões.
Era pela forma em que se mantinha quando confrontava a seus
adversários. Não havia duvida em seu olhar de que ela ia ganhar.
Essa confiança estava em suas maneiras, na forma em que se
movia. E a maioria sabia o suficiente para respeitá-la por isso.
Não assim Bran. Neve não podia esperar a que Rhi acabasse com
ele. Neve olhou ao Talin. Estava olhando até sua esquerda em um
lugar vazio. Os Reapers deviam estar ali. Mas por que não
estavam ajudando a Rhi?
“Isto é tudo o que pudeste conseguir?” perguntou Rhi arqueando
uma sobrancelha. O rosto do Bran se encheu de fúria. “Te vais
arrepender disto”
“Duvido muitíssimo” Rhi sacudiu sua espada, tirando o sangue dos
Dark da folha.
Esta vez, quatro Dark apareceram. Não avançaram até Rhi mas
utilizaram magia em seu lugar. Ela se girou e se voltou para
esquivar as esferas. O pouco que a golpearam, ela nem sequer o
reconheceu. Neve se encontrou com o olhar do Talin e lhe lançou
um olhar penetrante. A negação apenas perceptível de sua cabeça
lhe disse que, por agora, os Reapers estavam deixando que Rhi
instigasse as coisas com o Bran.
E isso não estava bem. Neve sabia que provavelmente era porque
Rhi não se deu conta dos quais eram os Reapers, nem queriam
que ela soubesse porque então teria que morrer.
Neve testou sua magia e comprovou que tinha voltado para ela
facilmente. Criou duas esferas -uma em cada mão- e as lançou aos
Dark que estavam atacando Rhi. Rhi lhe piscou um olho a Neve
enquanto cortava o pescoço a um dos Dark. Neve não se deteve e
lançou três esferas mais de magia antes que Bran se voltasse até
ela com um rugido.
No instante seguinte, Neve se encontrou a si mesma sujeita contra
a parede, vários centímetros por cima do chão. A magia do Bran
lhe estava fechando lentamente a garganta, lhe cortando o ar.
Talin deixou sair um grito de fúria. Ela só podia olhar enquanto uma
espada com uma larga folha apareceu em sua mão. Talin deu um
passo, arremetendo e balançando sua arma. Conseguiu aproximá-
lo suficiente ao Bran para lhe cortar o braço. Neve sorriu ante a
visão do sangue do Bran. Mas o sorriso logo desapareceu quando
Bran girou sua cabeça até o Atris e ladrou seu nome.
A habitação ficou em silêncio uma vez mais. Sem um segundo de
vacilação, seu irmão de forma casual caminhou até sua mãe. Uma
adaga apareceu em sua mão em um batimento do coração antes
de cravar-lhe no coração.
Neve gritou enquanto os olhos chapeados de sua mãe se abriam
de par em par com surpresa. Caiu redonda ao chão, sem vida.
Neve olhou com horror como seu irmão dava um passo até um
lado até seu pai. Seu pai olhou a Neve e lhe deu um sorriso
reconfortante antes de tocar o rosto do Atris. Uma segundo depois,
seu irmão lhe cortou o pescoço.
Apesar de que Neve abriu a boca para gritar, não houve som
algum. O shock foi devastador e lhe debilitem.
Insuportável.
O trauma do que tinha sido testemunha a deixou tremendo de
incredulidade. Estava intumescida, seu coração se encolhia pelo
golpe que Bran acabava de lhe dar.
Neve não podia retirar o olhar de seus pais, que jaziam no chão
imóveis. Seu matrimônio tinha sido um para solidificar e fortalecer à
família. Não tinham compartilhado um grande amor, mas na morte,
seus dedos se tocavam, como se apesar de tudo, ao final se
necessitassem um do outro.
Foram as gargalhadas do Bran as que fizeram que tirasse a vista
de seus pais. Neve se encontrou a si mesmo olhando fixamente o
rosto de seu irmão, mas se tinha ido seu familiar olhar chapeado.
Agora um olhar vermelho sangue lhe devolvia o olhar.
“Posso matá-la a seguir?” perguntou Atris ao Bran.
“Sobre meu fodido cadáver” grunhiu Talin. Rhi assobiou para atrair
a atenção do Atris. “Que tal se o tentamos você e eu se o que está
procurando é a alguém mais para matar?”
Neve lutou para sair do punho de magia do Bran, mas sua sujeição
era inquebrável. Nem sequer ele estava lhe prestando atenção. O
olhar do Bran estava cravado no Talin como se estivesse
esperando a que Talin fizesse o seguinte movimento.
A violência no formoso e chapeado olhar do Talin ardia. Seu peito
ofegava enquanto perfurava ao Bran com um olhar. Neve supunha
que outros Reaper estavam lhe sujeitando por trás. A que estavam
esperando?!
Sem olhar ao Atris, Bran lhe inclinou a cabeça. Imediatamente,
Atris estava lançando em arco esferas de magia até Rhi. Ela era
tão graciosa como um cisne, tão ágil como um felino.
E extremamente letal.
Sua folha estranha vez deixava de pôr sua marca. Neve só podia
observar como Rhi cortava a seu irmão uma vez atrás de outra. Era
quase como se estivesse jogando com o Atris, porque tinha havido
muitas vezes em que podia ter dado o golpe mortal. Mas nunca o
fazia.
Neve não podia entender por que. Ela sabia quão certeira era Rhi,
que letal era com sua espada. Então lhe ocorreu. Rhi estava
debilitando a seu irmão Atris para que fosse um Fae menos contra
o que lutar.
A garganta de Neve lhe obstruiu pela emoção. Seu irmão estava
perdido, mas Rhi estava impedindo que ela tivesse que ver morrer
depois justo de ver o assassinato de seus pais.
Ela olhou até o Talin para lhe encontrar e ao Bran um frente a
outro. Estavam girando lentamente, com seus olhares bloqueados.
A ira ardia em Neve. por que não estavam os Reapers atacando?
Tinham a oportunidade perfeita para eliminar ao Bran. Estava
sendo retida contra sua vontade, incapaz de fazer nada mais que
observar o processo.
De repente, Bran sorriu quando Searlas ficou detrás do Talin. Agora
Talin tinha que voltar-se de lado para manter a ambos os homens à
vista. Justo quando ela estava tratando de gritar aos Reapers,
Searlas caiu de joelhos, seus olhos totalmente abertos enquanto o
sangue aparecia em seu peito.
O rosto do Bran explodiu de fúria. Deixou sair um rugido, e a
habitação se encheu de repente do Dark.
Seu exército.
Nesse momento, o resto dos Reapers deixaram cair o véu. Cael
imediatamente foi detrás do Bran. Suas espadas fizeram um som
metálico, a magia formando redemoinhos ao redor de cada um
deles.
Talin estava abrindo acontecer através dos Dark para chegar a ela.
Kyran, Eoghan e o Fintan estavam todos eles lutando contra vários
Dark ao mesmo tempo.
Havia outro Reaper, um que Neve não tinha visto antes. O Light
Fae tinha o olhar posto freqüentemente na larga e escura juba de
Rhi. Nunca estava longe dela.
Neve encontrou ao Atris, que se abria passo sobre a parede mais
próxima. O sangue corria por seu peito abaixo, braços, pescoço e
pernas. A espada de Rhi tinha sido feito nos Fogos do Erwar,
impedindo aos corpos dos Fae curar-se como normalmente o
faziam.
Caiu de joelhos, seu queixo caindo sobre o peito. Neve não queria
que seu irmão morresse, mas era o melhor sabendo que ele era
um Dark.
***
Talin apertou os dentes contra as descargas de magia que
suportava durante seu intento de alcançar a Neve. Ao menos, ela
estava fora da refrega da batalha. Isso era o único bom em meio de
toda a merda que estava caindo.
Não importava, quantos mais Dark matasse mais tomavam seu
lugar. Os muitos cortes de suas armas mesclados com as
descargas de magia lhe estavam ralentizando. Não ajudava que
este exército tivesse a mesma classe de força e poder
acrescentado a sua magia como os dos Reaper.
Se fossem Dark Fae normais, os Reapers teriam feito um trabalho
rápido. Talin esquivou uma folha que chegava a sua cabeça.
Realmente precisavam encontrar como Bran conseguia trasferir
sua magia. Ninguém dos outros Reapers eram capazes de fazer
isso. Assim que o que até ao Bran tão especial?
Talin captou a visão do Daire perto de Rhi. Inclusive no calor da
batalha, a tristemente célebre Light Fae tinha notado a cada um
dos Reapers. Esperava que Cael tivesse uma forma de tratar com
o novo reconhecimento de Rhi, porque Talin estava justamente
seguro de que a Morte não queria morta a Rhi.
Mas se Rhi podia viver depois de conhecer os Reapers, então Talin
ia lutar com tudo o que tinha para que o mesmo passasse com
Neve. Embora não pudesse tê-la.
Vaiou quando uma esfera de magia lhe golpeou onde já tinha sido
queimado com magia Dark anteriormente. Sua pele crepitou
enquanto a magia ardia, chegando através do músculo até o osso.
Talin pôs a um lado a dor. Já trataria mais tarde com ele. Justo
agora, tinha que se forte e feroz para Neve. Lhe necessitava. Já
não tinha a vista posta em matar ao Bran. Talin simplesmente
queria chegar a Neve e mantê-la a salvo.
Logo se concentraria em matar a esse bastardo.
Talin deu meia volta, seu olhar captando uma olhada ao Cael e o
Bran lutando. Pela primeira vez desde que Bran tinha começado
esta guerra, os Reapers lhe tinham surpreso. Isso fez que Talin
sorrisse interiormente. Eles eram Reapers. Podiam -e deviam-
deter o Bran esta noite. Bran já não causaria estragos entre os
Reapers e ameaçaria à Morte. Os Reapers já não teriam que
preocupar-se com proteger aos meio Fae que ficavam entre os
humanos.
Talin cravou a espada nas vísceras de um Dark perto dele
enquanto lançava magia para bloquear uma descarga de outro.
Tirou sua espada enquanto o Dark se desintegrava antes de
investir com o ombro em outro Fae.
Seu caminho até Neve era lento. Muito malditamente lento para
sua paz mental. Não parecia importar quantos Dark matassem os
Reapers -e eram um número significativa- havia sempre mais.
Talin franziu o cenho quando esteve cara a cara com o Dark que
justo acabara de matar com sua espada. Que demônios estava
acontecendo? Matou ao Dark de novo, com a mesma estocada
através do estômago do Dark. Pela segunda vez, Talin observou
que ele se tornava em pó.
Foi a gargalhada do Bran a que fez que a apreensão esticasse ao
Talin. Havia mais trabalho aqui do que qualquer dos Reapers sabia.
Assumiram que conheciam a mente do Bran, o qual era difícil. Mas
tinham cometido um engano fatal ao pensar que o que fosse que o
estava dando o poder não era nada do que tivessem que
preocupar-se. Estavam equivocados.
Talin logo se encontrou estando perto do Kyran na batalha. Pelo
olhar de inquietação no rosto de seu amigo, Kyran tinha chegado à
mesma conclusão. Com um grande esforço, Talin e o Kyran
conseguiram um corredor até Neve. Ela arranhava sua garganta,
os laços invisíveis que a afogavam.
“Mata-o!” gritou Talin ao Cael.
Era a única maneira de que pudessem liberar a Neve de sua
magia. Porque Bran não ia faze-lo voluntariamente. Bran queria
infligir dor, queria matar a tudo o que fosse importante aos
Reapers.
Cael não só estava lutando contra Bran. Havia vários Dark lhe
atacando também. Os Reapers estavam superados em número, e
se algo não se fazia logo, iam perder a oportunidade de matar ao
Bran que lhes estavam dando.
Bran cravou a espada na coxa do Cael.
Todos calaram a meio briga quando os lábios do Cael se abriram
em uma careta. Talin conteve o fôlego enquanto Cael olhava a
folha que me sobressaía de sua coxa antes de levantar
gradualmente a cabeça. sua respiração era laboriosa, o sangue
fluía até debaixo de sua perna em um grosso riacho.
“Não!” gritou Eoghan. O shock do Eoghan falando rapidamente se
dissipou ante a sensação de malevolência. Bran levantou suas
mãos, a magia enchendo a habitação e expandindo-se
rapidamente. Talin lutou contra o peso daquilo, mas ao final, caiu
de joelhos enquanto a magia do Bran se inchou em um intento de
tragar a cada um deles.
O olhar do Talin se encontrou com o do Kyran quando ambos foram
retidos pela magia do Bran incapazes de mover-se. Talin apertou
os dentes de dor enquanto sentia como se sua pele fosse
arrancada do corpo.
De repente, algo a sua esquerda começou a brilhar. A casa
começou a tremer como se o mesmo chão lutasse contra a
sujeição do Bran. Talin conseguiu voltar a cabeça o suficiente para
ver que era Rhi que brilhava. A luz emanava de cada poro de seu
corpo. quanto mais brilhava, mas se estremecia a casa.
Gretas apareceram nas paredes. O teto gemeu e se deslocou,
estilhaçando-se em várias veias. Rhi, entretanto, parecia
impertérrita.
Sua magia se chocou com a do Bran empurrando suas costas com
um rugido vingativo. Mas houve conseqüências ante tal poder. A
mescla de tais duas magias poderosas criaram um torvelinho. Um
violento redemoinho de magia que girava sobre eles como um
tornado. Rhi não parecia dar-se conta. A ira deformava seu rosto,
consumindo-a.
Bran aproveitou a tormenta e a enfocou em uma pessoa -Cael.
Estava-o empurrando até o vórtice. Ferido, Cael lutou
corajosamente contra a magia que o arrastava. esforçou-se até que
seus pés saíram debaixo dele. Inclusive então, Cael arranhou o
chão.
Todos os Reaper tentaram alcançar ao Cael, mas a magia -e a
tormenta mágica- faziam-no quase impossível. Talin ficou sem ar
quando a magia de Rhi pressionou contra ele, fazendo que seu
corpo tremesse com a força dela. Logo devoraria a do Bran -e todo
o resto.
“Rhi!” gritou Daire. Ele era o que mais perto estava dela, e ele
engatinhou até ela enquanto sangrava pelos ouvidos.
Cael tratava de não ser tragado pela tormenta mágica. Talin gritou
sua fúria quando viu algo mover-se pela extremidade do olho.
Depressa, Eoghan ficou de pé e empurrou Cael fora do caminho,
só para ser absorvido pela tempestade. Com o Eoghan
desaparecido, Bran apagou sua magia e se teletransportou longe,
suas risadas ecoando nas paredes da mansão.
Daire conseguiu agarrar a mão de Rhi enquanto a chamava por
seu nome de novo. Rhi piscou. Logo, com um suspiro tremente, o
brilho diminuiu até que desapareceu por completo. Todos ficaram
em silencio durante um momento enquanto olhavam ao redor para
ver que os Dark se foram. Salvo um -Atris.
***
Capítulo 19
Neve tomou uma profunda baforada de ar. A queda tinha sido mais
dura do que tinha pensado, com os joelhos queixando ao impactar.
Ela caiu para frente, apanhando-se com suas mãos. tocou-se a
garganta, agradecida de não sentir a magia do Bran.
Olhou ao Talin, mas seu olhar estava no ponto no que Eoghan se
desvaneceu. Neve não podia imaginar como o estavam sentindo os
Reapers. Assim como não era capaz de entender do que tinha sido
testemunha, pelo que Rhi fez.
A Light Fae tinha brilhado realmente!
Sempre se tinha falado na Corte ao redor da poderosa magia de
Rhi, mas Neve não tinha sabido que essas falações estavam
apoiadas na realidade. Supôs que foram poucos os que tinham
observado em carne e osso.
Um gemido a sua direita chamou a atenção de Neve. Ofegou
quando viu o Atris. Sem pensar nas conseqüências, Neve meio
engatinhando meio trastabillando se abriu caminho até ele. “Atris”
murmurou enquanto lhe dava alcance.
Ele começou a derrubar-se até um lado. Instintivamente, sustentou-
lhe a cabeça enquanto lhe rodeava com os braços. situou-se com
as costas apoiada na parede. “Tenho-te” lhe disse, lhe acariciando.
Seus olhos estavam fechados, e ela estava agradecida por esse
pequeno resgate. Não estava pronta para ver os olhos vermelhos
que lhe convertiam em um Dark. Nem podia olhar os corpos de
seus pais. Era tão doloroso. Assim não se voltou em sua direção ou
pensou no Atris lhes matando.
“Sinto-o” disse Rhi em meio do silêncio e a calma na sala. O fogo
na chaminé rangia e explodia. O sangue -sangue dos Dark Fae-
gotejava da espada de Rhi. O som dessa única gota golpeando o
chão pareceu golpear a Rhi. No momento seguinte, a espada tinha
desaparecido.
Uma tremente respiração saiu dela. Logo caminhou até o Cael e
tirou a espada de sua coxa sem uma advertência. Ele levantou o
olhar até ela enquanto girava para ficar de costas.
Neve estava fascinada, observando como Rhi ficava de joelhos e
examinava a ferida. Ninguém se moveu. Ninguém emitiu uma
simples sílaba. “Isto não vai curar” disse Rhi finalmente. Cael
encolheu os ombros. O olhar em seu rosto dizia que já sabia o
veredicto “Não importa”.
Neve moveu a seu irmão, franzindo o cenho ante as palavras do
Cael. O que queria dizer isso de 'não importa'?
“Se quer matar ao Bran e encontrar a seu amigo, importa” disse
Rhi como se fosse uma questão de fato. Ela se encontrou com o
olhar do Cael e pôs a mão sobre sua ferida, logo sua mão começou
a brilhar.
Neve podia em realidade ver a magia movendo-se da mão de Rhi
entrando na ferida do Cael. Se Neve se surpreendeu do poder de
Rhi antes, agora estava boquiaberta. Os Fae com a classe de
habilidade de Rhi eram um mito e uma lenda -não seres reais.
Como também o eram os Reapers.
A pele de Neve ardia quando sentiu o olhar do Talin nela. Ela voltou
a cabeça até o lado e olhou em sua direção. Não importava quanto
se esforçasse, não pôde ler sua fechada expressão.
Ele ficou de pé e abriu caminho até ela. ajoelhou-se a seu lado e
lhe colocou uma mecha de cabelo detrás da orelha. sentia-se tão
bem ter seu toque de volta que Neve fechou os olhos e inclinou sua
bochecha contra a palma de sua mão. “Não o conseguimos” disse
Talin.
Neve abriu os olhos e lhe deu um sorriso reconfortante “A próxima
vez”
“Quantas vezes mais o tentaremos?” perguntou Kyran à sala.
“Deveríamos ter ao Bran”
Fintan negou com a cabeça de cabelo branco. “De onde está
tirando seu fodido poder?”
A cabeça de Rhi se girou até ele, e durante um comprido momento,
simplesmente olhou ao Fintan. Então olhou a cada um dos
Reapers até que chegou ao que Neve não conhecia. Daire. Daire
retirou o olhar de Rhi e disse ao Cael “Precisamos saber como
Bran está conseguindo este poder se formos lhe golpear”
“Estou de acordo” disse Talin.
Cael ficou em pé, provando sua perna que agora estava totalmente
curada. Deu uma inclinação de cabeça a Rhi. “Obrigado. Com
respeito ao Bran, eu também estou de acordo. Temos duas
missões. Encontrar ao Eoghan, e descobrir o segredo do Bran”
“O qual nos põe frente a como saiu do Submundo” disse Kyran.
“Bom, me belisquem” disse Rhi de repente, com um sorriso no
rosto “São os Reapers”
Neve esperou a que algum deles o admitisse, mas o unico que lhe
manteve o olhar foi Cael. Neve sabia exatamente como se sentia
Rhi. Os Reapers tinha a boca fechada, mas ela sabia por que. Rhi
ainda tinha que dar-se conta disso.
“Está equivocada sobre eles” 4disse Neve a Rhi. “Não existem
coisas tais como os Reapers”
Rhi voltou o olhar em sua direção. detrás dela, Cael inclinou a
cabeça até Neve o que ela assumiu que era em agradecimento por
seu intento, infelizmente, foi um intento fracassado porque Rhi
evidentemente não acreditou.
“Teremos que aceitar estar em desacordo sobre isso, chiqui” disse
Rhi. Logo caminhou até Neve e se sentou diante dela, olhando ao
Atris. Neve tragou saliva, “despertará?”
“Indubitavelmente” Os olhos chapeados de Rhi se encontraram
com os dela. “Está segura de que lhe quer?”
“por que se ele for Dark poderia ter que lhe matar?”
“Não há um poderia nisso”, disse Talin a ela.
Neve negou com a cabeça. “minha família foi maltratada o
suficiente. Não matarei a meu próprio sangue”
“Faremo-lo por você” disse Cael enquanto se aproximava com os
outros Reapers atrás dele.
Isso nem fez que Neve se sentisse melhor. Ela abraçou forte ao
Atris. Ele tinha sido uma alma boa, uma alma generosa.
Possivelmente não era tão forte mentalmente como os
antepassados Everwoods, mas isso não lhe fazia pior pessoa.
Rhi posou seu mão sobre a dela e lhe deu um pequeno apertão.
“Viu o que Bran é”
“Sim” disse Neve, tragando saliva.
“Ele controla ao Atris. Não podemos permitir que isso continue”
Neve sabia, mas o pensamento de que seu irmão morto fez que
seus olhos ardessem pelas lágrimas não derramadas. Talin a
rodeou com um braço, lhe oferecendo sua força e seu ombro.
Nunca lhe tinha necessitado mais. sentia-se como se em qualquer
momento, estivesse a ponto de desmoronar.
Aspirou e piscou para esclarecê-la visão. Logo olhou ao Cael.
“Podemos fazê-lo juntos?”
“O que?” perguntou Rhi. Ela olhou a Neve e ao Cael várias vezes
antes que lançasse a Neve um duro olhar. “por que quer morrer?”
“Não quero fazê-lo” Essa era a verdade, e Neve não se arrependia
por dizê-lo. Ela olhou ao Talin e viu a dor em seus olhos. Estava
preparado para lutar por ela, mas não o permitiria. Olhe até onde
tinha chegado Bran.
“Então luta” disse Rhi, confrontada.
Neve embalou o rosto do Talin. “Você conhece as regras. Sabe o
que se tem que fazer”
“Não. Não sei” disse Talin.
“Sabe” insistiu ela. Neve firmemente negou com a cabeça quando
Talin tratou de seguir discutindo. “Não. Não quereria ter seu final
como o do Bran”
“Wow, aqui” disse Rhi levantando as mãos. “vamos frear um
segundo enquanto alguém me põe ao dia do que estão falando”.
Neve sorriu através de seus aquosos olhos enquanto olhava
fixamente ao Talin, esperando recordar cada detalhe de seu rosto.
Logo ela disse sem olhar a Rhi “Deixa-o ir”
“E um inferno que o farei” A Light Fae levantou a cabeça e girou até
o Cael. “Não vais pôr uma só mão em Neve. Está sob minha
proteção”
“O qual significa nada” disse Cael sem nenhum calor.
Rhi lhe disparou o dedo e se apoderou de Neve. No seguinte
instante, Neve se encontrou em uma habitação luxuosa com o Atris
ainda em seus braços. Olhou ao redor até o branco e dourado
reconfortante na cama com meia dúzia de travesseiros dourados
em todos as formas e tamanhos. Havia um gigantesco amaciada
tapete branco e dourada sob a cama.
Duas preciosas mesinhas a cada lado da cama tamanho king,
pintadas em branco com atrativos giros e redemoinhos dourados.
Uma delicada cadeira com braços e patas douradas e um respaldo
e assento brancos se encontrava perto de uma janela junto a uma
pequena mesa redonda e branca com um enorme buquê de flores
brancas.
Um enorme secreter branco com pomos dourados nas gavetas e
adornos dourados ao longo dos borde estava acompanhado por
um tamborete branco. Havia um sofá branco com travesseiros
brancos e douradas.
Rhi permanecia de pé em metade da habitação perto de Neve,
formulando um feitiço no lugar. Quando terminou, baixou a vista até
Neve antes de caminhar até o sofá. Neve não tinha pensado muito
sobre as calças negras de Rhi, em seus saltos de agulha negros, e
na camiseta a raias rosa e negra. até agora.
Não precisava perguntar onde estavam. Pode que Neve nunca
tivesse estado nesta habitação, mas conhecia a sensação do
Castelo do Usaeil. “Esta é minha habitação” disse Rhi enquanto
dobrava a perna debaixo dela e se sentava. “Estaremos a salvo
aqui”
“Carece de sentido. Não deveria ter interferido”
“me diga por que. Evidentemente, ama ao Talin. E ele sente o
mesmo”
Isso não fazia sentir melhor a Neve. Sim, não queria outra coisa do
Talin que seu amor, mas não queria que se voltasse como Bran.
“Neve?” pressionou-a Rhi.
Ela baixou o olhar a seu irmão “Existem regras”
“As regras estão feitas para ser quebradas”. Rhi bufou. “Confia em
mim. Tenho quebrado as suficientes para sabê-lo”
Neve retirou carinhosamente o cabelo do Atris de sua frente. “Esta
regra não pode ser quebrada”
“Isto se remonta a esse personagem Bran, verdade?” Rhi se
mordeu o lábio enquanto estirava um braço com o passar do
respaldo do sofá e golpeava o chão com o pé. “Ele rompeu esta
regra, verdade?”
“Sim”
“E o Talin também?”
Neve assentiu com a cabeça. Olhou a Rhi. “Talin é necessário. Não
pode voltar-se como Bran”
“Então, como funcionam os Reapers?”
Quase cai na armadilha de Rhi, mas Neve se reteve a si mesmo a
tempo antes de falar sobre o grupo. “Não sei do que está falando”
“Averiguarei-o de uma forma ou outra. Bem me poderia contar isso

“Em lugar disso, tenho um favor que pedir”
A curiosidade brilhou nos olhos chapeados de Rhi. Ela se tornou
para trás seu comprido cabelo negro por cima do ombro. “Dispara”
“Não quero que Talin ou nenhum dos Reapers me tire a vida.
Solicito ao maior dos Light Fae que o faça. Você”
A boca de Rhi se abriu. Franziu as sobrancelhas enquanto olhava,
sem pestanejar. “Não me peça isso”
“Mas o faço”
“Neve?”
Ela baixou o olhar quando ouviu a voz do Atris. “Aqui estou”
Abriu os olhos que apareciam entre vermelhos e chapeados. Em
um instante, Rhi estava junto a eles. “me escute, Atris” disse Rhi às
pressas. “Tem uma eleição que fazer. Escolhe entre a luz ou a
escuridão. Não pode ter a ambas”
“Eu…” Fechou apertadamente os olhos. “O que me passou?”
Neve lhe acariciou as bochechas. “Discutiremo-lo mais tarde.
Escolhe a luz, Atris. Vem para casa comigo”
O corpo dele estava esmigalhado de dor, arqueando-se nos braços
dela. Neve lhe sujeitava com força, repetindo seu nome uma e
outra vez, esperando que a ouvisse lhe pedindo que voltasse a ser
o mesmo.
Finalmente, chegou a relaxar-se. Seu corpo estava talher de suor.
Seus agitados olhos se abriram para revelar-se… chapeados. Rhi
deixou escapar um forte suspiro e caiu sobre seu Isso traseiro
esteve perto”
“Muito perto” disse Cael desde atrás de Rhi.
Neve levantou os olhos e olhou ao Talin aos olhos. Soube que o
momento tinha chegado. Atris estava instável enquanto ficava de
pé. Ele franziu o cenho ao Talin. “O que está passando? Como
cheguei aqui?”
“Tranqüilo, tigre”, disse Rhi enquanto ficava diante dele e Neve.
Neve ficou em pé e tentou esquivar a Rhi e rodeá-la, mas a Light
Fae não a deixou. Neve se encontrou com o olhar do Cael. “Não
fugirei. Vamos. Agora”
“De acordo” Cael assentiu com a cabeça até o Kyran. Mas foi Talin
que se aproximou dela. Atris gritou o nome de Neve e arrastou a
seu irmã contra ele. “Talin, me diga porque sinto que vais machucar
a minha irmã. Pensava que ela te importava”
“Importa-me”, disse Talin com uma voz rota pela emoção. Neve se
voltou para enfrentar ao Atris. Ela tinha que fazer que seu irmão
entendesse. “Está bem. Talin e eu temos questões que resolver.
Além disso, você precisa descansar”
“Questões?” perguntou confundido.
Ela assentiu com a cabeça e lhe sorriu. Se pelo menos seus pais
pudessem saber que o agarre pelo Bran não tinha sido tão forte
como pensavam. Atris, o orgulho da família Everwood, era uma vez
mais Light Fae. Nunca se falaria de seu breve período como Dark –
nem das coisas que ele tinha feito.
“Ele não vai machucar te?” perguntou Atris.
Neve sorriu, sabendo que não lhe estava mentindo em realidade
quando disse: “Talin nunca me machucaria. Sabe”
“Porque ele te ama. E você lhe ama”
“Sim” Neve estava emocionada de que estivesse a ponto de poder
deixar ao Atris sem que ele soubesse a verdadeira razão. antes
que os Reapers tomassem sua vida, ela ia assegurar se de que
Talin conduzisse ao Atris a pensar que estavam vivendo juntos em
algum lugar longe. Se se saía com a sua, Atris nunca saberia como
morreu.
Ou por que.
“Você o ama” repetiu Atris.
Foi o turno de Neve de franzir o cenho. Houve algo diferente em
sua voz. Seus dedos lhe cravaram no braço enquanto um sorriso
cruel aparecia em seu rosto. Ao mesmo tempo, seus olhos lhe
voltaram vermelhos.
Neve logo que registrou a dor quando a folha lhe afundou no
coração.
*******
Capítulo 20
Talin correu até Neve, agarrando-a antes que pudesse estrelar-se
contra o chão. Baixou-os ao chão. Já estava ela ofegando por
respirar. Embora queria matar ao Atris, Talin deixou que outros
tentassem lhe capturar enquanto ele abraçava o amor de sua vida.
“Neve” sussurrou e acariciou seu rosto. O tempo se estava
esgotando rapidamente. Tragou para passar o nó de emoção em
sua garganta. “Amo-te. Lhe deveria haver isso dito antes”
Ela sorriu, mas qualquer palavra que ela pudesse haver dito
desapareceu enquanto sua vida se desvanecia de seus olhos. Talin
não podia mover-se. Aproximou mais a Neve, incapaz de acreditar
que Atris tivesse enganado a todos eles e matado sua irmã. Tinha
sido tudo aquilo planejado pelo Bran?
Tinha sido a secreta esperança do Talin que Rhi pudesse levar-se a
Neve a algum lugar no que eles nunca a tivessem podido alcançar.
Mas também tinha sabido quão inútil teria sido. A Morte podia
encontrar a qualquer em qualquer momento. Para ela não existiam
os esconderijos.
Agora, nada disso era importante. Independentemente de tudo,
Neve se tinha ido.
Ela não se merecia isto. Nenhum de sua família o tinha merecido. A
culpa residia no Bran, e Talin ia faze-lo pagar. Não ia matar lhe
rapidamente. Queria que o filho de cadela sofresse uma
eternidade.
Kyran lhe pôs a mão no ombro “O sinto, Talin. Atris fugiu”
Rhi ficou em cócoras a seu lado. “Talin, sei de alguém que pode
ajudar. Ele pode ressuscitar a alguém. O pedirei”
Houve uma perturbação no ar e a Morte apareceu diante deles.
Levava seu cabelo de meia-noite solto, lhe chegando à cintura. Seu
vestido de manga larga era de um sólido negro com um pescoço
alto e uma larga cauda.
“Como demônios atravessam todos meus feitiços?” exigiu Rhi
absolutamente afrontada.
A Morte se voltou até Rhi. “Não é o momento ainda para nosso
encontro”
“Seria uma fodida pena” replicou ela. Rhi estava muito ocupada em
sentir-se indignada para dar-se conta de que Daire se moveu
detrás dela. Com um gesto da mão da Morte, Rhi ficou
inconsciente. Daire a capturou, levantando-a em seus braços.
“Não recordará nada que tenha a ver com os Reapers quando
despertar” disse Erith.
“Isso é inteligente?” perguntou Cael. “vai se zangar muitíssimo
quando ao final o descubra”
“Não é o momento” foi a réplica da Morte. “Daire, leva Rhi de volta
à ilha” E com isso, Daire desapareceu.
Talin não se incomodou em ocultar sua fúria quando levantou o
olhar até a Morte quando ela se agachou diante dele. “Tem o que
queria. Neve está morta”
“Está equivocado se pensar que eu queria isto”
Ele a olhou a seus olhos cor lavanda e bufou. “São suas regras.
foste assegurar te de que Neve morrera de uma forma ou outra”
“Eu não enviei a seu irmão para que a traísse, Talin” Erith lhe
sustentou o olhar. “Sabe”
E ele sabia. Necessitava uma saída, e isso era exatamente o que a
Morte era. Alguém tinha que pagar a ira de sua dor. Quem melhor
que a única pessoa que poderia tomá-lo? A Morte pôs sua mão
sobre uma das dele. “Os Reapers foram escolhidos quando foram
traídos. Neve foi traída por seu próprio irmão e pelo Bran”
Talin piscou. Estava dizendo Erith o que acreditava que estava
dizendo? Seria muita esperança para ele se resultava que estava
equivocado.
“Posso traze-la de volta” disse a Morte. Talin fechou apertadamente
os olhos e abraçou o corpo de Neve “Como um Reaper?”
“É a única forma em que pode estar com ela agora” Uma
eternidade só.
Ou uma eternidade com Neve.
Mas tê-la como um Reaper tirando vidas… Talin e outros tinham
vivido algo dessa vida antes que a Morte lhes oferecesse esse rol.
Neve não o tinha feito. ela poderia dirigi-lo? Era forte mentalmente,
mas isso não significava que estivesse preparada para o desafio de
tirar vidas. Trocaria-a, endureceria.
Seu doce e preciosa Neve.
Mas não voltar a ver nunca seus olhos. Não agarrar a da mão ou
não voltar a sentir nunca seu corpo contra o dele. Não voltar a
escutar nunca sua risada –ou seus gritos de prazer. Que estúpido
se sentia por pensar que podia dar-se a alguém de tal forma como
a Neve e afastar-se depois quando tivesse terminado sua missão.
Seu coração tinha sabido que ele não poderia deixá-la.
Seu cérebro agora o estava assimilando.
Já Bran tinha tomado a eleição por ele. Bran tinha tomado as
decisões por todos eles, mas principalmente por Neve. A garganta
do Talin se contraiu quando a emoção lhe alcançou.
“Deixo-o em suas mãos se lhe oferecer o papel a Neve. Inclusive
se disser que sim, ela poderia negar” lhe advertiu Erith.
“Sim”, disse Talin rapidamente. “minha resposta é sim”
Soube tão logo as palavras tinham saído que não havia outra
resposta para ele. Não era porque quisesse a Neve a seu lado –
embora isso jogava um papel muito importante em sua decisão.
Não, era porque era o momento de que Neve decidisse por si
mesmo. O que fora que ocorresse, Talin viveria com isso. Não
importava o duro ou difícil que fora.
A Morte simplesmente inclinou a cabeça até ele em aceitação e
apertou ligeiramente sua mão. “Agora a decisão está em mãos de
Neve”
Talin permaneceu com Neve em seus braços, esperando a que
Erith falasse com a alma de Neve tal e como tinha feito com
Jordyn. Mas a Morte tinha outras idéias. “Quando cheguei a cada
um de vocês, vocês estavam sós. Farei o mesmo com Neve” disse
Erith brandamente.
Kyran se aproximou dele. “Talin”
Ele relaxou sua forma de sujeitar Neve. Rápido como um brilho, a
Morte desapareceu com Neve. Talin passou uma mão pelo cabelo.
Quando olhou para baixo, viu o sangue de Neve por toda sua
camisa, mesclada com a sua própria e a dos Dark.
Sangue. Muito sangue.
Sua vida era sangrenta e difícil. Via morte e luta contra o mal
diariamente. Desgastava-lhe a alma, lhe tirando um milímetro a
cada vez. Quanto demoraria para ser como Fintan? Neve tinha
feito brilhar uma luz sobre seu mundo que tinha esquecido que
existia. Os Reapers viviam a vida que quisessem quando não
estavam caçando para a Morte, mas era a caça, o assassinato o
que tinha atenuado a luz dentro dele.
Com Neve, lhe tinha feito lembrar-se de quem tinha sido, dos Fae
dos que se havia sentido orgulhoso e esperançado. Talin tinha sido
o verdugo da Morte durante tantos milhares de anos, que tinha
esquecido quem era.
“Neve te ama” disse Kyran. “Ela escolherá ser um Reaper”
Fintan assentiu com a cabeça enquanto caminhava pela habitação.
“Não há forma de negar os sentimentos de Neve”
“Têm razão” disse Cael enquanto se aproximava do outro lado do
Talin. Talin respirou fundo. “Ser um Reaper destruirá a Neve. Eu
não poderia suportá-lo”
“Jordyn não mata” lhes recordou Kyran. “Possivelmente Neve não
tenha que fazê-lo tampouco” Cael se esticou mas não replicou.
Talin voltou a cabeça para olhar ao Kyran. River não era um
Reaper. Ela estava grávida do menino do Kyran, e a Morte lhe tinha
dado um lugar entre os Reapers para que pudesse ter ao filho do
Kyran. Lhe teriam dado a mesma oportunidade a Neve se Talin a
tivesse deixado grávida? A Morte faria o mesmo com Neve que
com o Jordyn, e não a mataria?
Talin sabia a resposta –não.
Tudo se reduzia a que as outras eram meio Fae, e Neve era uma
Light. Devia haver uma razão para a diferença, mas ainda tinha
que descobri-la. E isso lhe incomodava. Sua fúria cresceu,
aumentou.
“por que?” perguntou à habitação “por que está a Morte tratando a
Neve de forma diferente às outras? por que lhes tem mais
consideração às meio Fae que às Fae? Neve perdeu a sua família.
Teve que ver como assassinavam a seus pais pela mão de seu
próprio irmão. Só para ter ao Atris depois assassinando-a. Ela
sofreu”
“Também você” assinalou Fintan.
Talin se sacudiu a mão do Kyran sobre seu ombro. levantou-se e
começou a dar voltas pela sala, com os punhos fechados aos
lados. “Somos Fae! Não deveriam chegar mais concessões aos
meio Fae que a um dos nossos”
“Meio-fae são um dos nossos” disse Kyran.
Talin se deteve, encarando a seu amigo “De verdade? por que
então os Fae alguma vez retornam pelos meninos que resultam de
uma união com um humano? por que as fêmeas Fae deixam o feto
de um humano no bosque, esquecendo sua indiscrição? por que os
Fae não trazem os meio Fae a nosso mundo?”
“Porque têm sangue humano” afirmou Fintan
“Exatamente” Talin bufou, crescendo sua fúria. “Neve vai ter que
matar por causa de que ela tem descoberto os quais somos. Ela o
averiguou porque sua família foi capturada e o Bran se assegurou
de que ela assinalasse em direção aos Reapers”
Cael assentiu com a cabeça, sua voz lhe reconfortando enquanto
dizia “Sei”
“Rhi sabe. Ela viu. Mas a Morte não o arbusto. por que? por que
existem planos para Rhi? por que não existem planos para Neve?”
Ao final, Talin gritava, mas não podia evitá-lo. Não era justo que
todo se acumulasse contra Neve. Ela havia mais que demonstrado
seu equivalia ao tinha feito Jordyn. Mas Jordyn era metade Fae,
por isso aparentemente, isso lhe dava algo mais de valor que
Neve.
Sua maravilhosa, preciosa Neve.
A sala ficou em silêncio. Talin necessitava um pouco de tempo só.
Estava muito zangado para estar ao redor de alguém mais. Se
teletransportó fora do Castelo do Usaeil, totalmente fora da Irlanda.
encontrou-se em uma montanha em metade das Highlands. A Neve
caía com flocos grossos. amontoava-se ao longo das ladeiras
rochosas. Não foi até que se deu a volta e viu o homem detrás
dele, que se deu conta de aonde tinha chegado inadvertidamente
por sua parte –a Dreagan.
*******
Capítulo 21
Neve.
Ela abriu os olhos e piscou. Neve se encontrou olhando até o
brilhante céu azul e imponentes árvores com pássaros de todas as
formas e cores voando ao redor. Neve se sentou, confundida
quando se encontrou no chão. Olhou para baixo e encontrou que o
sangue ainda cobria seu vestido negro. Assim não imaginou que
Atris a tinha apunhalado.
E que ela estava morta.
Respirou fundo. Quando levantou o olhar, uma libélula zumbia ao
redor dela antes dep entrelaçar-se com os caules de flores que
pareciam alcançar o céu mesmo. Neve ficou de pé e seguiu à
libélula com suas asas de brilhante verde e dourado. A rota a levou
através de exuberantes planta e flores de cores mais vibrantes que
jamais tinha visto antes.
Era o paraíso.
Os pés de Neve se detiveram quando viu a libélula aterrissar sobre
o ombro de uma mulher pequena com o cabelo negro como o
carvão que caía em gloriosos cachos por suas costas.
Uns olhos enormes, únicos, de cor lavanda que observavam a
Neve, em um rosto muito formoso para descrevê-lo. E Neve tinha
visto muita beleza como um Fae. Entretanto, esta mulher superava
a todos.
Em contraste com as cores brilhantes e vivos ao redor dela, a
mulher levava um vestido de gaze de cor negra sólido. A saia era
larga, mas os bordos não tocavam o chão. De fato, parecia como
se ela estivesse... flutuando.
Neve franziu o cenho enquanto deixava que seu olhar voltasse a
percorrer de cima abaixo o vestido. Foi quando advertiu que havia
um desenho negro de cachemira em um tom mais claro que a
malha negra. O sutiã se elevava até seu pescoço, mas sem
mangas. O vestido marcava a cintura diminuta da mulher e suas
voluptuosas curvas.
“Quem é?”
“A Morte” respondeu a mulher com uma voz tão suave e melódica
como seu acento. Neve inclinou a cabeça
“A Morte?”
“É tão difícil de acreditar?”
“um pouco”
A Morte sorriu, transformando seu maravilhoso rosto em um que a
deixou sem respiração. “A maioria assume que a Morte é um
homem. eu adoro ver essa reação”
“O que estou fazendo aqui?”
O sorriso se desvaneceu “Sinto muito o que aconteceu. Sinto muito
que Bran lhes tenha metido nesta guerra que ele começou. É
minha culpa. Deveria lhe haver matado, mas queria que sofresse
por romper minhas regras e voltar-se contra a outros Reapers. Por
isso, levei-lhe ao Submundo”
“Escapou”
A Morte suspirou, seus lábios se juntaram apertadamente por um
momento. “Isso fez. Agora, os Reapers estão lutando contra ele. A
tí e a sua família lhes pilhou no meio”
Neve olhou à Morte. “Trouxe-me aqui porque descobri quem eram
os Reapers?”
“Não. Isso foi brilhante, por certo. Eu não gostei que o descobrisse,
mas estava muito impressionada”
“Você não gostou porque significava minha morte?”
“Sim”
Neve sabia que já estava morta. por que estaria falando com ela a
Morte? E, embora sabia que podia ser jogada no Submundo, ainda
tinha perguntas que queria que a Morte respondesse. “Mas não
Jordyn ou River?”
Os olhos cor lavanda se entrecerraram nela. “Não conhece a
história”
“Elas averiguaram o dos Reapers?”
“Sim” admitiu ela a contra gosto.
“Mas não teve que as matar” Não era de sentir saudades que Talin
estivesse tão zangado e preparado para lutar por ela.
A Morte levantou uma negra sobrancelha enquanto seu rosto se
convertia em pedra. “Há muito que não sabe Neve Everwood. ouviu
partes e pedaços e chegou a suas próprias conclusões”
“Não estou equivocada. É elementar. Essas duas meio Fae
descobriram aos Reapers mas não morreram”
“Em realidade, Bran matou Jordyn” afirmou a Morte com tom duro.
“Dei-lhe a eleição de converter-se em Reaper”
Bom. Neve não estava preparada para isso. Possivelmente se
tinha passado um pouco.
Durante compridos minutos, a Morte simplesmente a olhou. “River
não é um Reaper. Entretanto, ela está grávida do filho do Kyran.
Também é o único membro que fica de sua família, a que os Dark
tinham estado dado caça e matado durante numerosas gerações.
Tinha a habilidade de ler os dialetos Fae longamente
desaparecidos nos livros que estamos utilizando na luta contra
Bran”
“Já vejo” Dito dessa maneira, Neve não tinha nada que contribuir.
“crê que não é digna disso?”
Neve olhou à Morte aos olhos. “No mundo dos Fae, procedo de
uma influente, capitalista e enriquecida família. fui cortejada por
minha família e minhas conexões”
Respirou fundo e olhou a espetacular beleza que a rodeava, beleza
que nunca teria pensado em associar com a Morte. Isso
demonstrava que enquanto Neve tinha estado aprendendo seu
caminho ao redor da Corte Light, não tinha aprendido nada mais.
“Não sou um guerreiro” continuou ela. “Não como Rhi. Não posso
ler escuras línguas Fae. Não estou grávida de um filho do Talin.
Não tenho nada. por que, então, estou aqui?”
A Morte sorriu à libélula que tranqüilamente posou em seu ombro.
Agitou suas asas antes de sair voando, zumbindo sobre a Morte,
mas sem chegar muito longe nunca. “Queria falar contigo”
“Não tenho nenhum direito a perguntar, mas por que não ajudou
aos Reapers quando lutaram contra Bran?”
A Morte suspirou, deixando cair os ombros levemente. “Esse é o
problema. Não posso. Não desejo outra coisa mais que enfrentar
ao Bran. Não teria nenhuma oportunidade contra mim”
“Não o entendo”
“O que trato de te dizer é que os Reapers não sabem ainda. Bran
está de algum jeito drenando minha magia. Está-me debilitando”
Agora Neve entendia. “Para te matar”
“Sim. Não sei como o faz, e preciso averiguá-lo. Bran não pode ter
o controle. Isso sumiria a todos os Reino no caos”
“Os Reapers precisam sabê-lo”
“Farão. Muito em breve. Cael já o suspeita. É muito inteligente para
seu próprio bem”
Neve encontrou curioso que a Morte murmurasse a última parte,
como se fosse mais um pensamento dele que algo que queria dizer
em voz alta. Mas Neve não disse nada. Estava muito alarmada
pelo que a Morte acabava de compartilhar, para fazer algo mais
que ficar boquiaberta ante a realidade.
“Já basta” A Morte quadrou os ombros como se sacudisse os maus
pensamentos. “Quero saber o que faria pelo Talin”
“O que faria?” repetiu Neve, insegura do que a Morte estava
perguntando. “Algo. Tudo”
“Sim, mas o que?”
Neve se girou até um lado e se inclinou para cheirar a fragrância de
uma flor laranja que nunca tinha visto. “Bran compartilhou o
suficiente de sua história para que me desse conta de por que Talin
não me disse quem era. Temi, e ainda temo, que Talin pudesse
seguir os passos do Bran”
“crê que Talin te ama tanto?”
Neve fechou os olhos e escutou ao Talin sussurrar seu amor justo
antes que ela morrera. Coisa estranha, não tinha havida dor. por
que só agora recordar isso? Só tinha havido... paz.
Podia a Morte ser responsável por isso? Neve recordava a
sensação da folha cravando-se em sua carne. Tinha havido um
terrível brilho de dor, e logo tinha estado nos braços do Talin,
olhando seus claros olhos chapeados.
Abriu os olhos. “Talin é um homem de honra. Sentirá-se
responsável por tudo o que me aconteceu e a minha família,
embora não seja culpa dele. Mas sim, acredito que ele me ama”
Olhou à Morte. “Talin não diz algo que não queira dizer”
“Talin se sente responsável. Também está incrivelmente zangado
justo agora. Deixaria ao Talin para sempre se isso lhe fizesse
melhor?”
Agora Neve estava realmente confundida. “lhe deixar? Estou
morta. Já lhe deixei”
“Não por sua vontade”
“Eu sabia o que estava por chegar. Não queria que Talin fosse o
que me matasse. Nem queria que qualquer dos Reapers o fizesse”
O olhar lavanda da Morte se suavizou enquanto a admiração a
invadia. “O pediu a Rhi para salvar ao Talin”
“Talin poderia zangar-se com Rhi, mas eu não queria que se
zangasse com nenhum de seus irmãos por fazer o que tinha que
fazer-se devido às regras”
“Responde a meu apergunta”
Neve ficou de cara à Morte. Amava ao Talin mais do que jamais
pensou que poderia amar a ninguém. Era no primeiro que pensava
quando despertava, e o último em sua mente antes de cair
adormecida. Onde quer que ela fosse, lhe buscava. Inclusive
quando sabia que não estaria ali. Cada minuto que passava com
ele a ligava a ele ainda mais, enlaçava seu coração cada vez mais
ao dele.
Seu toque agitava sua alma. Seus beijos despertavam sua paixão.
E quando seus corpos se uniam, sentia-se verdadeira e
absolutamente completa. Talin foi o grande amor que tinha estado
esperando durante sua larga vida.
Neve piscou para tirar as lágrimas. Todas essas vezes que tinha
querido ser como Rhi, e estava conseguindo quão único não queria
–a perda de seu verdadeiro amor.
Pelas estrelas! Era assim como se sentia Rhi? Todo o tempo?
Todos aqueles milhares e milhares de anos? Neve não sabia como
Rhi o agüentava. A dor era… inflexível, implacável.
“Neve” a urgiu a Morte.
Ela assentiu, aspirando as lágrimas. “Sim. Afastaria-me do Talin
para sempre se pensasse que era o melhor para ele”
“Isso é o que pensei que diria”
Neve estava muito surpreendida para fazer outra coisa que não
fora olhar boquiaberta à Morte.
Então, a Morte sorriu brandamente. “Disse que não tinha nada que
contribuir, mas, querida minha, contribui com lealdade, amor e
honra. Isso é algo do que sentir-se orgulhosa”
“Eu… não o entendo” por que a Morte lhe dizia tudo isso? Isso
abria o coração de Neve à esperança, e não podia aceitá-lo. Não
agora. Não depois de tudo o que tinha ocorrido.
A Morte disse: “Procuro os maiores guerreiros entre os Fae -já
sejam Light ou Dark- para meus Reapers. Sempre conto com sete.
Bom, até recentemente. Cada um de meus Reapers foi traído, e
essa traição suportou suas mortes”
“Como eu”, murmurou Neve.
“Exatamente, como você” Os lábios da Morte se suavizaram.
“Estou te dando uma oportunidade. Posso soltar sua alma, e
encontrará a paz com seus pais. Ou pode aceitar minha oferta de
te converter em Reaper e cumprir com minhas ordens”
O coração de Neve quase lhe sai do peito pelo entusiasmo ante
sua oferta. Estar com o Talin. Por toda a eternidade! Abriu a boca
para responder quando a Morte levantou um dedo para detê-la.
“Sou juiz e jurado, Neve. Os Reapers são executores. Está
preparada para matar sem saber o que os Fae façam? Só por
minha palavra?”
Matar. Agora isso era algo sobre o que Neve não tinha pensado.
Poderia tomar a vida de alguém uma e outra vez só apoiando-se
na palavra da Morte? Alguém tinha que julgar aos Fae. Talin e
outros confiavam na Morte. Também ela poderia.
O coração de Neve se afundou “Como te disse, não sou um
guerreiro. Não sei nada de outras batalhas nada mais que a de
hoje”
“Isso é um não?” perguntou a Morte com uma sobrancelha
arqueada. “Poderia fazer o que pede, mas não sou um…”
“Não te perguntei se for um guerreiro” a interrompeu a Morte. Em
poucas palavras.
Quer ser um Reaper?” Neve sorriu.
“Sim”
“Bem” A Morte cortou a distância entre elas e pôs sua mão sobre o
braço de Neve. Enquanto olhava à Morte aos olhos, Neve viu o que
poucos tinham visto. detrás desses olhos cor lavanda havia uma
alma carregada de responsabilidade, controlada pela justiça e
governada pela obrigação. O universo descansava sobre os
ombros de Morte, e ela o levava com dignidade e graça.
Foi a solidão que se entrevia nela o que surpreendeu a Neve.
Não havia tempo para pensar nisso enquanto sentia o poder, denso
e puro, fluir através dela. Sua magia aumentou, zumbindo através
dela enquanto esperava ansiosamente ser utilizada.
A força de tudo aquilo quase põe a Neve de joelhos. Agüentou,
com os olhos fechados e seus dentes apertados. sentia-se como
se todo o universo se estivesse encerrando nela, e justo antes de
esmagá-la, tudo explodiu em um brilho de deslumbrantes luz que
caíram do agora escuro céu como milhões de estrelas.
Neve piscou por volta do céu pela segunda vez esse dia. Tinha a
Morte o controle sobre o tempo também? Ou realmente esse
passado do tempo tinha ocorrido? Logo isso não importou
enquanto a magia e o poder se formavam redemoinhos através
dela, filtrando-se em seus ossos e músculos até cobri-la. As pontas
de seus dedos tremiam pela força de sua magia.
Ela se pôs a rir, incapaz de acreditar o que tinha acontecido. Ela
era um Reaper. Um Reaper! Nada se interporia em seu caminho
com o Talin, salvo Talin. Neve voltou o olhar até a Morte, que sorria
com aprovação. “Obrigado”
“Será um grande aplique à equipe. E meu nome é Erith”
Neve girou em redondo. E foi então quando se deu conta de que já
não tinha posto seu vestido branco. Ela agora vestia calças negras
que se amoldavam a suas pernas e altas botas negras que
chegavam aos joelhos.
O mesmo material negro ajustado lhe cobria o torso e descia por
seus braços. Um espartilho de couro negro a cobria, onde
apareciam dúzias de pequenas mangas de facas. Dos cotovelos
até os primeiros nódulos dos dedos havia manoplas de couro, cada
um com outra faca na parte inferior do antebraço.
tocou-se o cabelo encontrando que tinha um novo estilo com cinco
grossas tranças desde sua cara até seu pescoço antes de ser
tecidas em uma trança grossa. O sorriso da Morte se alargou
quando apareceu uma espada na mão direita de Neve. Neve olhou
boquiaberta a folha curva. A manga era de madeira negra com
grossos desenhos chapeados curvos formando redemoinhos-se a
todo o comprido dele.
“Bem-vinda, Reaper”, disse Erith.
*******
Capítulo 22
“Não é daqui” declarou zangado o Rei Dragão. Talin fez uma
careta. “Não quis vir”
“Fae?” bramou o Rei ao escutar seu acento. “Tem que estar
fodidamente tomando o cabelo”
Talin levantou as mãos “Sou Light”
O Rei lhe lançou um duro olhar com seus olhos cor xerez. “Não sou
tolo. Quem é?” “Talin” replicou sem pensar. O Rei Dragão nem
sequer saberia que ele era um Reaper. “E você?”
O Rei lhe olhou fixamente antes de passar uma mão por seu curto
cabelo loiro areia para tirar a Neve. “Roman. Agora não é o
momento para que esteja aqui”
“Sei. Só necessitava um pouco de tempo a sós”
“Sua presença se sentiu no minuto que atravessou nossa barreira”
É obvio. Talin tinha esquecido que os Reis Dragão tinham uma
barreira de magia aos comprido de seus sessenta mil acres. Não
era para manter afastados aos humanos de sua destilaria de
uísque. Era manter aos Dark –ou qualquer Fae- longe.
O único a favor do Talin era o fato de que os Dark lançassem um
vídeo ao mundo de quão humanos mostrava aos Reis Dragão
transformando-se de humanos em dragões e viceversa. Isso trouxe
para o MI5, as equipes de notícias e outros que procuravam lhes
jogar uma olhada. O qual significava que os Reis não podiam
transformar-se nem voar como normalmente faziam. Isso deu ao
Talin uns quantos minutos com o Roman.
“Irei” disse Talin.
O rosto do Román se endureceu. “E não volte nunca”
“A guerra entre os Dark e vocês está esquentando-se. Acredito que
desejariam ajuda dos Light”
“E é por isso que está aqui? Em vez de sua Rainha?” Roman lhe
tinha pilhado. Talin levantou as mãos. “Irei”
velou-se mas não se foi. Foi justo um pouco depois que
apareceram mais Reis Dragão. À cabeça não ia outro que
Constantine, Rei de Reis.
“Quem era?” exigiu Con. Roman encolheu os ombros, ainda
olhando ao redor. “Diz que seu nome é Talin”
“Deveríamos perguntar a Rhi” disse um Rei com os olhos cor água,
rodeados de azul marinho e o cabelo negro. Com suspirou “Não
tudo tem que ser contado a ela”
“Ela saberá” assinalou Rhys.
Con deu meia volta, ignorando as baixas temperaturas e a Neve.
“Bem. lhe pergunte. Precisamos saber por que este Light estava
aqui”
Talin ainda não estava seguro de como tinha acabado em Dreagan.
Não tinha estado pensando nos Reis Dragão. Seus pensamentos
tinham estado em Neve. Esperou até que todos se fossem salvo
Roman que permaneceu no alto da montanha antes que Talin se
teletransportasse ao Inchmickery. Para sua surpresa, outros já
estavam ali.
Talin localizou Baylon, Jordyn, Kyran e River revisando os livros,
tentando encontrar onde podia ter sido enviado Eoghan. Fintan
estava em outra sala afiando sua espada enquanto escutava a
ópera Carmen. Cael estava em seu escritório com as costas até a
porta e olhando pela janela.
Talin não precisava perguntar no que estava pensando Cael. No
Eoghan e o Bran. Eram as duas coisas que estavam na mente de
todos.
Com calma se dirigiu a seu dormitório e abriu a porta. Talin se
deteve quando viu a cama, uma cama que tinha esperado
compartilhar com Neve. Com cada hora que passava sem uma
palavra da Morte ou de Neve, Talin estava chegando a dar-se conta
de que Neve devia ter rechaçado a oferta para converter-se em um
Reaper.
Não é que pudesse culpá-la. Não era um trabalho fácil. O poder e a
magia extras eram assombrosos. A habilidade para permanecer
velado indefinidamente entre outros atributos ajudava a suavizar o
golpe do que faziam. Mas isso era algo que nenhum deles podia
esquecer. dirigiu-se à cama e a tocou. Talin se permitiu sonhar em
um mundo com Neve nele. Ter isso fora de seu alcance era
dilacerador. Não é de sentir saudades que Bran tivesse perdido a
razão.
Talin se sentia perto de fazer o mesmo. O único que lhe detinha era
que Neve lhe disse que não fizesse o que Bran fazia. Neve não
quereria que se voltasse contra aqueles que considerava sua
família. controlaria-se.
O tempo ao final curaria sua dor. Ao menos rezava por isso.
Sentiu algo detrás dele e se voltou. A boca do Talin se abriu quando
viu Neve. Seu sorriso era largo, seus olhos chapeados brilhavam
de felicidade.
Foi a armadura de couro negro a que o tinha olhando-a com
aprovação. Havia algo que esta mulher usasse que não o fizesse
querer tirar-lhe e afundar-se em seu corpo?
“Seus olhos são aprovadores, mas não ouço nenhuma palavra”
disse Neve.
Talin deu dois passos e a arrastou a seus braços. Abraçou-a
apertadamente. “Não estava seguro de que dissesse que sim”
“Não pensava que eu era um guerreiro. A Morte pensa diferente”
disse Neve com uma risadinha.
Talin apertou os olhos fechados, mais feliz do que nunca o tinha
sido. “Realmente está aqui?”
“Estou aqui de verdade”
“Um Reaper?”
Neve assentiu com a cabeça e deslizou suas mãos entre o cabelo
dele. “Um Reaper. Com todas as responsabilidades que isso
suporta”
“Neve…” começou ele.
Ela arqueou uma sobrancelha e lhe lançou um olhar severo. “Foi
minha decisão. Erith me disse exatamente o que faria. vai ser duro
a princípio, mas servirei à Morte. Estou orgulhosa disso, inclusive
se ainda estou machucada por como cheguei a ser um Reaper.
Mas” se apressou a dizer quando ele abriu a boca. “Agora poderei
perseguir Bran junto a vocês”
Talin não sabia o que dizer. Estava de uma vez triste e exultante
por que ela estivesse com ele. Neve saiu de seus braços.
“trocaram seus sentimentos até mim?”
Ele a arrastou de novo contra ele, negando com a cabeça. “Nunca.
Só estou abraçando a um dos principais membros da família dos
Light Fae, que agora é um Reaper”
“Meus pais se foram” disse ela com uma voz suave. Seu olhar
baixou ao peito dele enquanto respira fundo e soltava o fôlego.
“Atris, embora esteja ainda vivo, também se foi. Levarei a justiça ao
Bran por minha família”
“Sim, faremo-lo” disse Talin.
Neve sorriu enquanto lhe voltava a olhar. “Não posso esperar a
conhecer Jordyn e River”
A porta se fechou de uma portada com um só pensamento do Talin.
Abraçou a Neve “vou estar uma eternidade com elas. Quero um
pouco de tempo contigo. A sós”
“Hmm. Eu gosto de como isso soa”
O coração do Talin ia explodir de felicidade. “Eu… eu…” Fez uma
pausa e se esclareceu garganta. As palavras sempre lhe tinham
saído com facilidade, mas de repente, agora não podia dizer
nenhuma só. Neve pôs a mão sobre o coração dele e levantou o
olhar até ele lhe adorando. Era o mais afortunado Light de todo o
Reino. A prova era a mulher que tinha nos braços.
“Sou um traseiro por não te falar antes de meu amor”
“Sim, é”, esteve de acordo ela.
Ele fez uma pausa por um momento. “lhe vou dizer isso cada dia”
“Sim, fará”
Talin sorriu “E você me dirá isso cada dia também”
“Malditamente correto” Neve sorriu. Talin deu um meio passo para
trás e sujeitou sua mão entre eles. Olhou-a aos olhos. Nada em
sua relação tinha ido por ordem. por que deveria começar agora?
“Desde este momento até a eternidade sou teu”
Ela abriu os olhos de par em par quando reconheceu as palavras
da cerimônia de matrimônio Fae. Neve tragou saliva e piscou
muitas vezes. “Desde este momento e por toda a eternidade, eu
sou tua”
Com essas simples palavras, uniram-se como marido e mulher. Ela
era dele.
E ele era dela.
*******
Epílogo
Bran olhava fixamente ao Searlas através da chuva que caía em
um beco do Dublín. O Dark estava morrendo lentamente. Uma
parte do Bran queria deixar morrer por não matar ao Talin. Por
outro lado, a mulher Light Fae tinha arruinado tudo. Bran se
ajoelhou ao lado de seu tenente e com facilidade lhe curou. Olhou
ao redor a chuva que molhava as ruas. “nos encontre um lugar.
Queria saber quem era essa Light Fae”.
“Seu nome é Rhi”
Ele voltou a cabeça rapidamente até o Searlas. “Como é que a
conhece?”. Searlas se sentou, esfregando o lugar onde a espada
do Kyran tinha penetrado em sua carne. “Ela é um Guarda da
Rainha. Também teve uma aventura com um Rei Dragão”
Ah. Os Reis Dragos. Bran não tinha posto neles muita atenção
antes posto que tinha um peixe maior no anzol –como a Morte.
Mas Rhi era mais capitalista do que tinha esperado. De fato, seu
poder excedia ao dele. E isso podia ser uma dor em seus planos.
“Temos que matar a essa Rhi”
Searlas franziu o cenho enquanto ficava em pé. “Seria melhor pô-la
de nosso lado”
Bran lentamente ficou em pé. Isso era o primeiro inteligente que
Searlas havia dito em meses. “Sim, ela seria uma boa adição a
nossas filas” E um melhor tenente. Mas Searlas não precisava
saber essa parte ainda.
“Recruta-a” ordenou Bran enquanto saía até a noite.
Searlas lhe observou. Devia tudo ao Bran, mas não era tão
estúpido como Bran pensava. Rhi ia ser mais difícil de matar que
os Reaper, e não tinham tido muito êxito nessa questão. Mas as
probabilidades de que Rhi ficasse de seu lado eram quase nulas.
Além disso, se o fazia, Searlas sabia que ela tomaria sua posição.
Não tinha matado e arranhado seu caminho por volta do topo para
tornar-se a um lado agora.
Com o Bran ocupado com os Reapers e a Morte, nunca saberia se
e quando Searlas falaria com Rhi. Searlas deu meia volta e foi em
direção contrária a procurar um novo lugar para que eles
pudessem viver. Esperava que estivesse cheio de humanos porque
tinha necessidade de matar.
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