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Reapers 05 – Dark Alpha’s Night –Donna Grant

ARGUMENTO
Não há forma de escapar de um Reaper. Sou um assassino de élite,
parte de uma irmandade que só responde ante a Morte. E quando a
Morte diz que te acabou o tempo, irei a por você...
Para alguns Fae, sou seu pior pesadelo. Porque eu cumpro as
ordens da Morte. Mas apesar de toda nossa força e habilidade, um
poderoso inimigo se levantou. Encontrar a Ettie poderia trocar tudo.
A meio Fae é nossa única oportunidade. É aguda, forte e feroz. Tira-
me o fôlego cada vez que estou perto dela. E olhá-la aos olhos é
como um raio que me atravessa. Ela é o que estive esperando
durante minha larga e escura existência. Mas para que estejamos
juntos, primeiro devemos nos manter vivos....

Inchmickery, Escócia Meados de Fevereiro


Capítulo 1
Os tambores do Destino soavam intimidantes, com um ritmo
imparavel. E invariável.
Era a primeira vez que Daire sentia que ele e seus companheiros
Reapers pudessem muito bem perder esta guerra sem sentido na
que se viam envoltos. Deixou seu olhar vagar ao redor da habitação,
olhando as caras dentro dos limites do forte de concreto que seu
grupo tinha eleito na pequena ilha frente à costa do Edimburgo. Não
era que ao Daire não gostasse de Escócia, mas sentia falta da
Irlanda.
Sempre houve sete Reapers. Não sabia por que a Morte tinha eleito
esse número quando criou o grupo, e nunca pensou em lhe
perguntar. Como executores da Morte, era o trabalho dos Reapers
ajudar a manter o equilíbrio entre os Light e os Dark Fae.
Um trabalho que não era fácil em um dia bom. E, eles não tinham
tido um dia bom fazia muito, muito tempo.
A Morte não preferia a uma das classes dos Fae sobre a outra, e
essa era a razão pela qual os Reapers estavam compostos tanto do
Dark como do Light. Embora uma vez que um Fae aceitava a
posição do Reaper, deixavam de ser um ou outro, embora sua cor
permanecia.
Havia dois Dark entre suas filas –Kyran e Fintan. Enquanto Kyran
tinha os olhos vermelhos e o cabelo negro e prateado dos Dark, o
cabelo e os olhos do Fintan eram brancos. Obteve sua cor por matar
a mais Fae que qualquer outro em toda sua história. Mas essa era
outra história.
O olhar do Daire se moveu até o Talin, que estava com seu membro
mais novo, Neve, que também era a mulher do Talin. Perto dela
estava Baylon, que estava com os braços cruzados sobre seu peito,
com o cenho franzido enquanto falava.
Eles estavam tendo uma profunda discussão desde fazia uma hora
sem chegar a nenhuma conclusão. Daire se perguntou o que
estariam fazendo as garotas, que não estavam presentes. Foi um
pensamento estranho. Especialmente porque aos Reapers não lhes
tinha permitido ter uma relação antes.
Mas tudo isso tinha trocado uma vez que Bran tinha escapado de
seu reino prisão e começou sua cruzada para aniquilar aos Reapers
e matar à Morte.
Foi quando Baylon se apaixonou pelo Jordyn, Kyran e River
acabaram juntos, e Fintan deu seu coração a Catriona. Agora, essas
mulheres –todas meio Faes—estavam fazendo do forte seu lar. Com
a bênção da Morte.
“Daire? Está escutando?”
Girou a cabeça até Cael, o líder dos Reapers. Daire olhou Cael a
seus olhos chapeados e inclinou a cabeça simplesmente “Sim”
Daire não estava tão contente como outros por ter às garotas no
forte. Não tinha nada a ver com que Catriona Hayes se apaixonasse
pelo Fintan, e tudo a ver com o fato de que Cat fazia o que nenhum
dos Reapers tinha podido -ferir o Bran.
Embora parecia como se tivessem estado lutando contra Bran
durante eras, só tinham sido uns poucos meses, mas já, o Ex-
Reaper tinha conseguido causar estragos incalculáveis.
O pior foi durante uma batalha particularmente brutal. Um choque de
magia terminou com o desaparecimento do Eoghan. Bom… esse era
o problema. Não sabiam onde estava seu amigo e companheiro
Reaper, ou como estava.
Para complicar as coisas ainda mais, Bran de algum jeito estava
absorvendo a magia da Morte, vinculando aos dois para que nenhum
deles pudesse encontrar ou matar ao outro.
Embora também impedia que Bran e seu exército erradicassem a
nenhum dos Reapers, e o mesmo aconteceu com os homens do
Bran. Não podiam ser assassinados. E francamente, Daire estava
cansado de lutar contra os mesmos Dark Fae uma e outra vez.
“Temos que deter o que for que Bran esteja fazendo” disse Kyran,
com seus olhos vermelhos brilhando de fúria. Daire respirou fundo.
“A única arma com a que contávamos já não pode ser utilizada”
Os olhos brancos do Fintan giraram até ele. “Encontraremos outra.
Cat já tem feito suficiente”
“Ninguém discute isso” disse Talin.
Os lábios de Neve se torceram. “Mas seria estupendo se ela
pudesse ferir ainda ao Bran”
“Isso não importa” disse Cael. “Bran sabe o que ela pode fazer, e se
assegurará de não estar perto dela”
“Ou poderia tentar matá-la” acrescentou Kyran. O olhar do Fintan se
esfriou ainda mais.
“Isso não vai acontecer”
“Necessitamos alguém ou algo que possamos utilizar para matar ao
Bran” disse Baylon. Talin bufou. “Como se pudéssemos encontrar a
alguém capaz de lutar contra ele” “Não precisamos encontrá-lo”
disse Daire. “Já a conhecemos”
Houve um momento de silêncio enquanto todo mundo lhe olhava,
tentando deduzir o que queria dizer. Cael negou com a cabeça
quando o deduziu. “De verdade está pedindo que Rhi nos ajude? A
Light Fae está trabalhando em seus próprios problemas”
“Lutou contra Bran antes” assinalou Neve. Kyran grunhiu assentindo.
“Sem haver o pedido. Rhi é uma dos melhores guerreiros que têm
os Light. Ela o faria”
“Estão assumindo um montão” assinalou Fintan.
Baylon suspirou ruidosamente. “Esta discussão é inútil. Rhi não
poderia nos ajudar inclusive embora quisesse. A Morte teve ao Daire
vigiando-a durante muito tempo. A Morte inclusive apagou as
lembranças de Rhi sobre nós”
“Pode que não tenha havido um convite formal, mas Rhi é parte do
exército da Morte” terminou Baylon.
Cael suspirou pesadamente, mostrando cansaço brevemente.
“Baylon tem razão. Quando Rhi nos ajudou na luta na que
desapareceu Eoghan, ela quase se uniu oficialmente ao exército da
Morte. Rhi não poderá machucar ao Bran mais do que Cat pode
agora”
Daire passou uma mão pelo rosto. Tinham tido uma oportunidade.
Um milisegundo no que acabar contudo. Mas não se deram conta
que Cat poderia atirar um golpe mortal ao Bran até que foi muito
tarde. Uma vez que ela era parte do exército da Morte, ao igual ao
resto deles, não podia machucar Bran mais do que ele podia lhe
fazer dano.
Era mais que lhe frustrem. Suas opções se estavam esgotando.
Como podiam encontrar a alguém que fosse o suficientemente
valente para enfrentar-se ao Bran -cujo poder crescia com cada
hora—e lutar contra ele, sabendo que podiam morrer? Daire o faria
em um instante, mas como um Reaper, tanto ele como outros não
tinham essa opção.
“Então encontraremos a alguém mais” disse Neve.
Talin sorriu a sua mulher, arrastando-a contra ele. “Não é tão fácil,
carinho”
“Talvez o façamos assim de fácil” afirmou Fintan.
Kyran se balaçou sobre seus talões. “Nossas opções são limitadas”
“Há Fae aos que podemos perguntar” disse Neve.
O resto deles estavam negando com a cabeça antes que terminasse.
Neve era ainda nova e freqüentemente esquecia que se um Fae
descobria quem eram os Reapers, tinham que lhe matar -uma das
regras que a Morte tinha posto a funcionar para manter aos Reapers
em segredo. Neve pôs os olhos em branco. “Vale. Que tal um
Halfling?”
“Muitos deles nem sequer sabem que têm sangue Fae” disse Baylon.
“Além disso, poucos sabem como lutar, e inclusive menos saberiam
como opor-se a alguém como Bran”
Daire esfregou os olhos. Os Reapers eram os Fae mais temidos de
todos, e não podiam matar ao Bran. Mas se não faziam algo logo,
Bran poderia encontrar a forma de acabar com a Morte e enviar tudo
ao caos absoluto. tratava-se de um foder confusão de proporções
descomunais. E realmente temia que não pudesse haver uma saída
para eles
Sentiu que alguém se aproximava dele e olhou por cima para ver o
Cael. “Vê-te como se tivesse perdido a esperança”, disse Cael em
voz baixa para que outros não pudessem lhe ouvir.
Daire deixou cair os braços. “estive os últimos meses velado
enquanto seguia Rhi. Descobri muito sobre a tristemente célebre
Fae e suas conexões não só com os Reis Dragão, mas também com
o Ulrik e os Dark”
“Fala do Balladyn”
“Seu amante e o novo Rei dos Dark” O estômago do Daire lhe
revolveu ao pensar nisso. Quão único o fazia mais passável era
saber que Rhi e o Balladyn estavam em meio de uma discussão e
não se falavam.
“Falei com o Constantine”
Daire girou a cabeça para olhar ao Cael, impressionado ante a
notícia. “falou com o Rei dos Reis Dragão? Quando?”
“Quando Talin apareceu nas terras de Dreagan, soube que tínhamos
que lhes fazer saber de nossa existência. Logo Rhi lhes contou sobre
nós. Era o momento”
“E?” empurrou Daire precisando saber mais.
Cael se encolheu de ombros ligeiramente. “Con não confia em nós.
Ainda. Mas será um estupendo aliado uma vez que lhe demonstre
quem sou”
“E como vai fazer tal coisa?”
“Nós”, corrigiu-lhe Cael e se encontrou com seu olhar, sorrindo.
“Faremo-lo nós. Concerne a todos os Reapers”
Daire tinha que admiti-lo, Cael tinha razão, mas por outro lado,
normalmente a tinha. Era uma das muitas razões pelas que era seu
líder.
“vamos encontrar ao Eoghan” declarou Cael a todo volume na pausa
na conversa. Todos os olhos se voltaram em sua direção. Cael então
olhou a cada um deles. “vamos deter o Bran. vamos vencer”
“Malditamente correto, faremo-lo” disse Talin assentindo.
Cada um deles esteve de acordo até que só ficou Daire. enfrentou
ao Cael e lhe disse: “Não vamos parar até que o tenhamos
conseguido de tudo”
Cael franziu o cenho ligeiramente. “Retomaremos isto logo”
“O que anda mau?” perguntou Baylon.
Cael voltou o olhar até o Daire. “A Morte deseja falar com o Daire e
comigo”
As palavras logo que tinham sido registradas pelo Daire antes que o
Cael pusesse a mão nele e se teletransportaram a uma pequena ilha
em metade de uma massa de água. O som de uma distante gaita de
fole disse ao Daire que ainda estavam em Escócia.
“Vamos” urgiu Cael.
Daire voltou a olhar ao Cael para ver um portal Fae. Rapidamente
lhe seguiu e entrou em outro Reino, um que lhe tirou a respiração
por sua beleza. Uma frondosa folhagem lhe rodeava enquanto o
aroma das flores se estendia a seu redor. Uma profusão de melodias
da abundância de pássaros enchia o ar como uma sinfonia.
Seu olhar se moveu para cima para ver as árvores que se elevavam
por cima deles. Viu alguns dos pássaros de cores brilhantes
revoando de ramo em ramo, enquanto que outros se elevavam sobre
as águas, ziguezagueando entre os ramos como se estivessem
dançando.
Daire seguiu lentamente ao Cael com o passar do estreito caminho
frente a eles -e que corria entre flores. Estas estavam em todos
sítios, de todas as formas, tamanhos e cores.
Mariposas, abelhas e libélulas voavam, sem emprestar atenção a
nada mais que à multidão de flores dispostas ante elas como um
banquete.
“Onde estamos?” sussurrou Daire.
Cael olhou por cima do ombro até o Daire e sorriu “No Reino da
Morte”
Se alguém pedia ao Daire que descrevesse onde se imaginava à
Morte vivendo, não seria isto. Por outro lado, não podia imaginá-la
em nenhum lugar. Sabia que tinha um reino. mas ele sempre pensou
que ela só existia no espaço que lhes rodeava. Mas agora que
estava entre as flores escutando aos pássaros e o zumbido das
abelhas, deu-se conta que se adaptava a ela. A Morte se levava
muita vida, mas ela se rodeava de outras classes dela.
Daire girava a cabeça de uma flor a outra enquanto seguia detrás do
Cael. Não lhes levou muito antes de localizar uma alta torre branca
emergindo ante eles. Daire não podia esperar a ver o que havia em
seu interior. logo que esse pensamento encheu sua mente, Cael se
deteve.
Daire olhou a seu redor para encontrar à Morte em cócoras junto a
um arbusto com sua voluptuosa saia negra a seu redor enquanto
dava erva a um coelho.
“Obrigado por vir” disse Erith sem levantar o olhar. Cael se moveu
até um lado para que Daire pudesse ver melhor. Seu olhar aterrissou
sobre uma grossa cortina de cabelo negro azulado que ocultava seu
rosto. Inseguro de por que tinha sido chamado, Daire permaneceu
em silencio ao lado do Cael, assimilando tudo.
Finalmente, Erith se levantou, o movimento de sua larga saia sem
fazer nenhum ruído. Voltou seu rosto até eles e entrelaçou as mãos
antes que seus enormes olhos cor lavanda aterrissassem sobre ele.
Daire tragou saliva. A primeira vez que ele se encontrou com a Morte
foi quando lhe ofereceu um posto como Reaper. Era estranho vê-la
muito depois de aceitar. Esse era o trabalho do Cael como líder, por
isso Daire estava um pouco apreensivo a respeito de por que lhe
queria ali.
Jogou uma olhada ao vestido comprido negro que se adaptava na
parte superior de seu corpo até o pescoço, lhe deixando os braços
completamente nus. Sua beleza não tinha comparação, e não havia
palavras para começar a descrever a beleza de um ser assim, nem
se atrevia a tentá-lo.
“Daire” disse Erith. “foi um importante ativo para os Reapers. Nem
uma vez te queixou quando te enviei a seguir Rhi. Cumpriu com seu
dever como te exigi, e foi inclusive além de proteger a Rhi em várias
ocasiões”
Começou a preocupar-se de que isto se tratasse dele falando com
Rhi. “Que lhe apagasse suas lembranças não funcionou”, começou.
A Morte levantou uma mão lhe silenciando. “Não tenho feito ao Cael
te trazer aqui para te admoestar. foi trazido aqui porque desejo saber
se quer continuar seguindo Rhi, ou se preferiria retornar com seus
companheiros Reapers para lutar contra Bran”
Daire considerou cada uma das opções cuidadosamente. “Rhi é
especial. Sei por que queria que a seguisse. É assombrosa, leal e
às vezes temerária. Mas assombrosamente valente. Rhi tem vários
caminhos frente a ela, e ninguém sabe qual tomará. Seu poder é…
insondável”
“Algo que a Rainha dos Light não precisa saber” disse Cael.
“Rhi é cuidadosa” acrescentou Daire.
Erith pacientemente esperou a que continuasse.
Daire respirou fundo e lentamente deixou sair o ar. “Sinto-me como
se pudesse chamar minha amiga a Rhi. Ainda está molesta conosco
agora, mas isso trocará. Do desaparecimento do Eoghan, sinto...
que estamos perdendo. Neve foi um ativo que necessitávamos”
“Eoghan sempre terá um lugar com os Reapers” disse a Morte. “Foi
um dos primeiros. E sempre será um Reaper”
Isso aliviou alguma de suas preocupações que tinham estado
incomodando ao Daire. E isso fez sua eleição mais fácil. “Com o
Eoghan desaparecido e a ameaça do Bran crescendo, meu lugar
está com meus irmãos”
“Então aí é onde estará” Com isso, a Morte deu a volta e se afastou.
Daire a observou antes olhar ao Cael. “E agora o que?”
“Retornamos ao Inchmickery”
“Para continuar lançando idéias?” perguntou sem ocultar sua
irritação.
Cael lhe guiou através da densa folhagem, apartando folhas
enormes enquanto o fazia. “Em realidade, tenho um plano”
O entusiasmo queimava através do Daire quando viu o sorriso do
Cael. Atravessou o portal, deixando à Morte e seu assombroso
Reino a um lado, preparado para pôr em marcha esse novo plano.
***
Capítulo 2
Killarney, Irlanda

Fique pronta.
Era um mantra que Ettie tinha escutado durante tanto tempo como
podia recordar. Tinha-o na cabeça logo que despertava cada manhã
-e numerosas vezes durante o dia. Piscou através da fina névoa de
chuva, seu olhar em seu oponente. Ettie não teve tempo de notar a
bola laranja que se elevava no horizonte, ou como as grossas
nuvens se moviam para cobrir o sol. Ou para escutar o som do arroio
que discorria detrás dela.
O agudo grito de um falcão voando sobre elas apenas o registrou.
Sua atenção estava na direção do vento que soprava sobre sua
bochecha, e a forma em que sua adversária mantinha a maior parte
de seu peso sobre seu pé esquerdo.
Ettie se centrou nessa ferida, enquanto que em sua mente, planejava
seu ataque. Quando chegou o assalto, ela esquivou facilmente,
tornando-se para trás quando a fortificação de madeira se moveu
perto de sua cara. Girando, trocou sua arma da mão direita à
esquerda, derrubando uma das pernas de seu rival debaixo dela.
“O mesmo velho movimento” disse Jamie com um lábio curvado.
“Isso é tudo o que tem, irmã?”
Ettie ouviu o vento antes que se precipitasse a seu redor, arrancando
largas mechas de cabelo loiro da trança solta de Jamie e levando-
lhe diretamente aos olhos. Balançando a fortificação até que o
sujeitou com ambas as mãos, Ettie carregou contra sua irmã. Jamie
conseguiu sua fortificação a tempo. O som da madeira golpeando
madeira foi forte no vale. Havia um choque de forças quando cada
irmã lutava por obter a vantagem, uma coisa difícil já que tinham a
mesma altura e peso.
Pela extremidade do olho, Ettie viu um penhasco do tamanho de
uma bola de praia se sobressaindo da terra. Girou Jamie, e saltou
da rocha, o que lhe deu a altura acrescentada para retorcer e cravar
a sua irmã no lado com sua fortificação. Jamie chegou até ela lhe
ensinando os dentes. As fortificações se estrelavam uma e outra vez
enquanto Ettie atacava e bloqueava. Recebeu alguns golpes, mas
justo quando tratava de obter a vantagem, o final da fortificação de
Jamie aterrissou um golpe sólido contra sua coxa.
“Parem, as duas. Vão matar uma à outra!”
Ettie e o Jamie baixaram seus paus, respirando dificultosamente.
jogaram uma olhada a uma à outra antes de voltar-se até Carrie. A
mais jovem delas estava com os braços cruzados e uma expressão
severa no rosto quando o vento agitou os bordos do xale que a
envolvia.
“Só uma manhã eu gostaria de despertar e não ter que sair até aqui
para encontrar às duas” disse Carrie. Ettie cravou sua fortificação no
chão e se apoiou nela. “Deveria estar praticando conosco”
Carrie mordeu os lábios. “Que Deus me ajude, Ettie, se me disser
que precisamos “estar prontas”, vou gritar. Não sabemos sequer o
que se supõe que devemos esperar”
“Ele treinou você também” disse Jamie.
Carrie voltou sua ira até Jamie, com seus grandes olhos azuis
jogando faíscas. “Outra palavra sobre treinamento, pai ou ‘estar
pronta', e vou. Para sempre. Esperei neste desolado lugar o
suficiente. Quero uma vida!”
Ettie umedeceu os lábios enquanto a respiração se o ralentizava.
Esta não era a primeira vez que sua irmã mais jovem havia dito tais
palavras. mas era a primeira vez que Ettie em realidade as
acreditava. “Sabe as histórias que pai nos contou”
“Os Fae não existem” Carrie olhava de Ettie a Jamie e de volta a
Ettie. “Se não existirem, nós não podemos ser parte Fae. Vocês duas
estão esbanjando suas vidas. Não querem experimentar o mundo?
Encontrar a um homem? Ter sexo? Porque eu realmente, na
verdade, sim quero ter sexo”
Jamie prorrompeu em uma gargalhada enquanto lançava sua
fortificação de uma mão a outra antes de girá-la sobre sua cabeça.
Logo a cravou firmemente no chão. “Está me dizendo que se trata
de transar? Confia em mim, não vale a pena”
“Então não fez o correto. Ou o tio não o fez”
Ettie limpou o suor das sobrancelhas com a manga. “Carrie, só tem
dezoito anos. Há tempo ainda para isso”
“teve você sexo?”
A Pergunta direta incomodou a Ettie, e o desconforto aumentou
quando suas duas irmãs a olharam fixamente. “Sim”
“OH, Deus” chiou Carrie, com o rosto enrugado. “Inclusive Ettie o
teve!”
Não tomou como uma ofensa o arrebatamento de sua irmã. Todo
mundo sabia que Jamie era a beleza das três, com Carrie estando
muito perto de ser a segunda. Ettie estava bem sendo etiquetada
como a não bonita porque tinha outras coisas do que preocupar-se.
Como manter vivas a suas irmãs e longe dos Fae.
“Quer que te encontre um menino?” perguntou Jamie a Carrie. O
olhar de Carrie jogava faíscas “Posso encontrá-lo eu só”
“De verdade pode?” brincou Jamie.
Ettie negou com a cabeça e começou a caminhar até sua cabana.
“Jamie, não comece. Estou faminta”
Suas irmãs a seguiram a cada um de seus lados. Ettie olhou ao redor
às montanhas que rodeavam e soube que não havia outro lugar na
Terra ao que ela pertencesse. Não eram só os laços familiares o que
a sujeitavam à propriedade de O'Byrne. Era a terra mesma.
Nenhum outro lugar do planeta podia igualar a beleza da Irlanda e
sua pequena porção de céu nos subúrbios do Killarney.
“Quem de vocês vai cozinhar quando for?” perguntou Carrie com
descaramento. Ettie sorriu. Não lhe incomodavam as brincadeiras e
as discussões porque sabia que um dia duas irmãs deixariam a
cabana e a deixariam atrás. Até então, ela ia desfrutar da cada
segundo que tinha com elas.
“Eu não” disse Jamie. “Prefiro trabalhar em um motor”
Carrie voltou a pôr os olhos em branco enquanto fazia dramalhões
entrando em sua casa, murmurando baixo todo o tempo.
Talvez fosse porque seu pai as tinha criado com seus passatempos
que eram mais parecidos com os de um homem. Bom, à exceção do
Carrie. Ettie entrou na cabana e se sentou enquanto Carrie punha
um prato de comida diante dela. Embora Ettie não recordava muito
de sua mãe, recordava quanto lhe tinha encantado cozinhar. depois
que ela morreu dando a luz a Carrie, seu pai tentou criar às três ele
só.
Isso durou menos de um mês antes de contratar a uma mulher para
que ajudasse a cuidar a casa e a suas meninas. Ada tinha sido como
uma avó substituta que sempre estava na cozinha cozinhando algo
delicioso.
Desde aí vinha o amor de Carrie pela cozinha, enquanto que Ettie e
Jamie estavam com seu pai. Jamie tinha uma afinidade natural por
algo mecânico. Ela poderia desarmar qualquer motor e voltar a
armá-lo.
Quanto a Ettie... nada resultava fácil. Ela podia cozinhar quando
tinha que fazê-lo, e era passável, mas nada que destacar em nada
mais. Não poderia arrumar um motor embora sua vida dependesse
disso.
Quão único podia fazer era manter à família junta. Do momento em
que Carrie nasceu, Ettie tinha sido como uma mãe. Não foi algo
intencionado, mas todo mundo tem um papel e esse era o seu.
Ela respirou fundo e começou a comer. Ignorando o copo de suco
de laranja que Carrie lhe preparava todas as manhãs, Ettie em seu
lugar bebeu o forte café que tinha sido o favorito de seu pai.
Enquanto Ettie comia, seu olhar foi até o gabinete fechado na sala
de estar. O dia em que morreu seu pai, lhe tinha dado a chave do
armário, mas ela só o tinha aberto uma vez. A noite de seu funeral,
ela e suas irmãs se sentaram frente a ele e revisaram cada livro,
jornal, documento e fotografia que continha.
Seu olhar se voltou até Carrie e Jamie. Sentadas frente a ela era
uma prova de que o sangue Fae estava em seu interior. Suas irmãs
não só eram formosas. Eram impressionantes Onde quer que
fossem, as cabeças se voltavam e a boca lhes abria.
“vou sair esta noite” declarou Jamie. O olhar do Carrie saltou até ela
“Vou contigo”
Ettie tinha na ponta da língua dizer a Carrie que não, mas se deu
conta que isso já não era uma opção e não o tinha sido durante
vários meses. Sua irmãzinha era maior de idade e podia tomar suas
próprias decisões.
Sentiu o olhar do Jamie nela, mas Ettie não olhou em sua direção.
Não ia fazer as coisas mais fáceis a Jamie. Se Jamie não queria que
Carrie fosse com ela, então ela teria que encontrar uma razão.
“Não esta vez” disse Jamie.
Carrie deixou cair o garfo para que chocasse ruidosamente contra
seu prato. “Bem, irei por minha conta”
“Só se leva uma faca” disse Ettie.
Carrie começou a discutir, logo rapidamente trocou de opinião. “De
acordo”
Isso tinha sido muito fácil, mas não havia volta atrás agora. Não
houve mais que falar, cada uma delas perdida em seus próprios
pensamentos enquanto devoravam o delicioso café da manhã. Não
havia dúvida de que Carrie estava pensando sobre a noite que a
esperava, enquanto que Jamie estava planejando aonde levar a seu
namorado mais recente.
Para Ettie, seus pensamentos estavam em coisas tais como pagar
as faturas, repor o fornecimento de mantimentos, e... os Fae.
Sempre os Fae. Carrie não acreditava neles e não importava que
prova pusesse Ettie frente a seus narizes que nada trocava sua
opinião. Isso significava que Ettie e Jamie tinham que cuidar de sua
irmã menor. Não é algo do que Jamie fosse exatamente uma fã.
Tudo tinha sido tão extremamente fácil enquanto Carrie vivia em
casa, mas Quanto tempo mais seria isso assim? Durante anos,
Carrie tinha estado fazendo um álbum de recortes de todos os
lugares que queria visitar e nos que queria viver.
Nada ia manter Carrie longe de seus sonhos. E Ettie queria que
saísse e vivesse com tanta intensidade e sem preocupações como
quisesse.
Com o café da manhã terminado, Ettie saiu da cabana até o celeiro
para alimentar aos animais. Acabava de arrojar um cubo de comida
aos porcos quando se voltou para encontrar Jamie detrás dela. Ettie
pôs o cubo a um lado e agarrou outro cheio de grãos para as
galinhas.
“Tem que convencê-la” afirmou Jamie.
Ettie suspirou enquanto se dirigia até as galinhas e lançava os grãos
às aves de curral. “falamos sobre isto dúzias de vezes já. Nada
trocou”
“Não penso cancelar meu encontro para vigiá-la”
“É obvio que não. Eu o farei”
Jamie soltou um bufido. “por que a deixa fazer o que quer?”
“Não o faço. Uma de nós sempre a segue. Assim como eu te seguia
quando saía de casa”. Olhou a Jamie por cima do ombro e levantou
as sobrancelhas.
Jamie ficou boquiaberta da surpresa. “Você sabia que o fazia?”
“Sip” Foi por acidente, mas Jamie não precisava sabê-lo. Ettie pôs o
cubo com os outros e empurrou o carrinho de mão cheia de feno a
cerca onde o jogou nos quatro cavalos. Todo o momento, Jamie a
seguiu.
Ettie sabia que havia algo na cabeça de sua irmã. Só tinha que ser
paciente até que Jamie estivesse pronta para tratá-lo. Uma vez que
os cavalos estiveram alimentados, Ettie se dirigiu até sua vaca,
cabras e ovelha.
Em sua maior parte, ela e suas irmãs eram auto-suficientes, mas seu
pai tinha hipotecado a terra para financiar suas viagens em seu
intento de localizar o Castelo dos Light. Ele acreditava que a Rainha
Fae Light tinha estabelecido sua residência em um castelo em algum
lugar ao norte da Irlanda.
Morreu sem um centavo, doente e sem êxito em sua busca. Ettie
estava agradecida de ter estado em sua casa no momento de sua
morte. Do contrário, é possível que nunca tivessem descoberto o que
aconteceu a seu pai.
“E se Carrie tiver razão?” perguntou Jamie brandamente.
Ettie deu uns tapinhas a um dos cordeiros e se endireitou para olhar
a sua irmã. “Está duvidando de pai?”
“Ele disse que os Fae estavam por todos lados na Irlanda, embora
nunca me encontrei com nenhum”
“Agradece-o”
“Todos estes anos estivemos treinando para lutar contra eles por
que?” exigiu Jamie. “Se tudo nesses livros dentro de casa é certo,
não podemos lutar contra eles. Têm magia”
“Pai disse que tínhamos que estar prontas” “Para que? Diz. Para
que?”
Ela se encolheu de ombros com impotência. Desejava ter a resposta
correta, mas não a tinha. “Não sei”
“Possivelmente todo mundo tem razão” disse Jamie. “Possivelmente
pai estava louco”
Ettie queria discutir em favor de seu pai, mas as palavras não
saíram. Tinham razão suas irmãs? Tinham estado treinando por algo
que alguma vez ia acontecer?
“Eu só quero não esbanjar minha vida como…” a voz do Jamie
morreu com suas palavras.
Ettie olhou a sua irmã, tentando não sentir a dor que a atravessou
como uma folha. “Como eu” terminou ela.
Jamie se encolheu de ombros e se afastou.
***
Capítulo 3
Cada hora que passava enquanto não fazia nada, fazia que Daire
queria arremeter contra algo ou contra alguém. Tinha optado por
permanecer com seus companheiros os Reapers, mas isso foi
quando pensava que lutariam.
“A paciência é uma virtude” disse Fintan. Daire lhe lançou um olhar
“me Chute o traseiro”
“Não pode dizer isso” disse Talin, lhe lançando um escuro olhar
enquanto ficava em pé, deixando a cadeira na que estava sentado
detrás.
“por que não?” perguntou Daire confundido. Neve jogou uma
risadinha .
“Porque isso lhe disse eu”
“Acredito que vou vomitar” Daire olhou ao teto.
Estava rodeado de casais, e era…deprimente. Especialmente desde
que sua mente estava com Rhi. Não queria pensar nela, mas a Light
Fae era tão excepcional que era difícil não fazê-lo.
“Sinto sua dor” Cael se inclinou para baixo para sussurrar no ouvido
do Daire.
Ele levantou o olhar até sua líder, e compartilharam um sorriso. Tão
feliz como Daire estava por seus irmãos que tinham encontrado o
amor, isso lhe fazia muito consciente do lado vazio de sua cama.
O pior era observar ao Kyran acariciar o crescente ventre do River,
suas palavras sussurradas enquanto discutiam os nomes do bebê,
o que fazia que Daire queria atirar-se dos cabelos.
Um bebê.
Dentro do complexo dos Reapers.
Sua cabeça não podia assimilá-lo e, entretanto, a prova a tinha frente
a sua cara. Embora ninguém falava de como as coisas funcionariam
com um menino. E certamente não seria quem o mencionasse. Se
Kyran e River não estavam preocupados, quem era ele para chamar
a atenção sobre algo como isso?
Com Kyran ainda acariciando seu estômago, River ficou de novo a
ler o livro que estava sujeitando. Posto que ela era quão única podia
ler os antigos textos Fae, tinham que esperar a que ela encontrasse
algo.
“Maldito inconveniente” murmurou. Ao menos tinham eles os livros
em lugar do Bran. Havia algo importante neles que tinha ao Bran
buscando-os, mas ainda tinham que decifrar o que era.
Embora, para ser justo, havia trinta livros para ler, e cada um tinha
mais de mil páginas e quase dois pés de comprimento. Eram
verdadeiramente tomos em todo o sentido da palavra.
“Não posso seguir sentado aqui por mais tempo” disse Daire e ficou
de pé.
Tinha que fazer algo, sentir que estava contribuindo em algo. Daire
saiu a pernadas do complexo e se deteve quando chegou ao bordo
da ilha.
“É porque não está com Rhi?” Daire aspirou ar ante a pergunta.
Olhou por cima do ombro e viu o Baylon
“Do que está falando?”
“Sua irritação, nervosismo e toda essa irritação a seu redor. É porque
não está com Rhi?”
“Não”
Baylon levantou uma sobrancelha escura interrogante.
Daire se voltou para encarar seu amigo. “Seguir Rhi era certamente
uma aventura. Ela sabia que eu estava ali quase do primeiro dia.
Falava-me, tentava averiguar quem era, e me permitia ver uma cara
dela que normalmente oculta ante outros”
“E?” pressionou-lhe Bran.
“É assombrosa. Todas as histórias sobre ela são só uma fração da
Fae que ela é. Mas o que poucos se dão conta é que a cara que
mostra ao mundo oculta uma dor inimaginável debaixo”
“Por seu Rei Dragão”
Daire assentiu lentamente. “Amará-lhe até o dia que dê seu último
fôlego. E inclusive acredito que depois disso também”
“Sabia que te tinha aproximado dela”
“Tão perto como me permiti”
Baylon franziu o cenho profundamente. “O que significa isso?”
“Rhi é mais que capaz de cuidar-se por si mesmo. Infernos, vi-a
brilhar. Sei que pode aniquilar um reino se quiser, mas há algo nela
que faz que aqueles a quem importa queiram protegê-la”
“Isso se chama lealdade”
Daire se encolheu de ombros. “É mais que isso. Embora tenham
razão. Vi a alguns dos Reis Dragão chegar ao extremo por Rhi. Isso
sem mencionar ao Guerreiro, Phelan”
“Ah, o Halfling” disse Baylon.
“Ainda não estou seguro de por que a Morte queria que Rhi fosse
seguida, mas sei que na guerra dos Reis Dragão, Rhi está justo em
meio dela. Não só porque é amiga de alguns Reis, a não ser por
causa do Balladyn e sua conexão com ele”
“O novo Rei dos Dark” disse Baylon e respirou fundo. “Sempre há
agitação em uma transição de poder”
“E Balladyn vai querer mostrar seu poder”
“Então crie que Rhi possa ser uma peça chave nessa guerra?”
Daire olhou ao mar “Sem dúvida nenhuma”
“Possivelmente isso era o que a Morte sabia antes que nós fôssemos
conscientes disso”
Ele se encolheu de ombros, não muito preocupado com o por que, a
não ser esperando vêr tudo por si mesmo. Agora que Rhi tinha as
lembranças que a Morte lhe tinha apagado de volta, ela sabia dos
Reapers, mas Erith tinha decidido perdoar a vida de Rhi.
E isso podia significar algo nos dias que corriam.
Isso também dava ao Daire a oportunidade de continuar sua
amizade com Rhi. Só desejava poder fazer saber a ela por que não
seguia vigiando-a mais.
Suas cabeças se giraram de repente até a porta quando Talin a
abriu. Talin olhou ao redor até que lhes localizou. “Entrem, agora.
River encontrou algo!”
Daire e o Baylon correram de volta ao interior do complexo até a sala
que eles designavam como a Biblioteca. Daire patinou até deter-se
ao lado do Cael enquanto seu olho estava no River, que estava
diante de uma mesa com um dos enormes livros aberto frente a ela.
Ela levantou os olhos e olhou a cada um deles. “Quero lhes dizer
antes de lhes contar isso que isto poderia significar algo. Mas é algo
por onde começar”
“Sério, não posso esperar”, disse Jordyn enquanto se esfregava as
mãos e sorria ao Baylon. “Só nos conte”
Kyran inclinou a cabeça até River, seus olhos vermelhos cravados
em seu rosto. Daire viu o olhar de amor que os dois intercambiaram
antes que River baixasse o olhar às páginas do livro. umedeceu os
lábios. “Como tínhamos averiguado com respeito aos livros, estes
pertenceram às trinta famílias mais importantes em um momento
dado. Não estou segura de por que tomaram a moléstia de manter
tais notas sobre as coisas, mas o fizeram. Há casos em que muitas
das famílias informaram das mesmas coisas sob seus próprios
pontos de vista. Poderia ser o mesmo com isto, mas não tive tempo
para indagar”
“River”, disse Cael, “Só nos diga”
“De acordo. É obvio. É só que isto…é importante” disse ela lhe
olhando.
Kyran se moveu para ficar a seu lado e lhe agarrar a mão. “Não
saberíamos nada disto sem você. O que seja que encontrou, é algo
para que nós investiguemos. Carinho, não podemos fazê-lo a menos
que nos conte”
O olhar azul celeste do River se voltou para o Cael. “Sabe se Bran
engendrou algum filho?”
Todo mundo olhou ao Cael. Este, lentamente, negou com a cabeça.
“Ele não falava de seu tempo antes de ser um Reaper. Algo é
possível por que?”
“Este livro, esta família menciona a O Broin” “O descendente do
Bran” disse Daire.
Os olhos do Cat se abriram de par em par. “Isso conheço. Está em
uma lenda sobre um marinheiro chamado Bran que correu muitas
aventuras. Seu nome significa corvo em irlandês”
“Isto não pode ser um capricho do azar”, disse Kyran.
Neve tocou o punho de uma de suas muitas facas. “Parece que
temos que descobrir se realmente há descendentes do Bran”
“O nome inglês é O’Byrne” replicou River.
Cael sorriu a River. “Bom trabalho. Falarei com Erith. Ela deveria
saber se Bran tinha algum filho”
“Maldição” disse Talin enquanto passava uma mão por seu cabelo
escuro depois que Cael se transportou. Daire se dirigiu a River.
“Pode me conseguir as datas de quando o nome trocaria a O’Byrne?”
“Claro que posso”
Cat e Jordyn caminharam até ele. Logo, Cat disse: “Quer uma lista
de todos os que tenham esse nome?”
“Sim” disse Daire assentindo.
Cat sorriu e levantou a mão enquanto utilizava sua magia. Em
segundos, havia uma enorme pilha de papéis que lhe entregou.
Daire os agarrou, lendo-os por cima para ver que em realidade era
uma lista de todos os que tinham esse nome, sua idade e o lugar
onde viviam.
“Maldição, garota” disse Jordyn com um sorriso. “eu adoro te ter
perto”
River inclinou a cabeça até os papéis. “vai levar muito tempo
localizar a todos esses”
Jordyn então se voltou até o Cat. “Suponho que não poderia desejar
a toda essa gente daqui”
“Não” disse Fintan enquanto se aproximava do Cat por trás. “Ainda
não está pronta para algo de tal envergadura”
“Está bem” disse Daire enquanto lia atentamente as páginas quando
Cat começou a discutir. “Também pode pô-los por ordem de família.
Obrigado” Levantou o olhar até ela. “vai levar um pouco de trabalho,
mas podemos fazer isto”
Cat levantou a mão de novo. Outra grande pilha apareceu. “vais
necessitar todas as listas dos O Broin, também”
“Conseguiremo-lo” disse Neve enquanto olhava ao Kyran. E logo se
foram.
Quando outros começaram a discutir como riscar a linha através de
gerações quando os humanos não mantinham registros, Daire
agarrou os dois montões de papéis e encontrou uma habitação
vazia.
Começou com as famílias mais recentes e começou a riscar a linha
para trás o mais longe que pôde. Logo se moveu a seguinte família,
e a seguinte e a seguinte. Utilizando as paredes, deu a cada família
uma seção e fio de diferentes cores e abriu caminho até que não
pôde ir mais à frente. Ele não sabia durante quanto tempo trabalhou.
Tinha encontrado algo no que podia concentrar-se, e se tinha metido
nisso.
depois de completar cada uma das famílias das pilhas dos mortais,
começou com os Fae depois que Neve e o Talin retornassem com
os arquivos. Ia pela metade dos Fae quando Cael e o Fintan
entraram na habitação.
“Demônios” murmurou Fintan.
Daire se apartou e olhou ao redor da habitação. Não recordava ter
utilizado o teto e o chão, mas por outro lado, tinha estado
completamente absorto em sua tarefa. voltou-se até o Cael “Tem
notícias?”
“Parece que Bran deixou cinco filhos detrás” anunciou Cael.
Daire tinha sabido que seria difícil achar um, mas cinco? Sua tarefa
diretamente se fez mais difícil. “Sabem outros?”
“Sim” disse Fintan.
Cael entrou na habitação e olhou a habitação enquanto falava. “Três
de filhos do Bran eram Fae. Dois eram Halflings”
“Temos que rastrear cada um desses cinco filhos”, disse Daire.
Fintan fez um som do fundo de sua garganta. “Isto me produz dor de
cabeça. me encontre a alguém a quem matar, e o farei. Mas não
valho para isto”
Daire esperou até que Fintan se foi girar-se até o Cael. “Cinco?”
“Cinco. Nós não falamos de nossos passados, assim por que
falaríamos de filhos?”
Isso era certo, mas mesmo assim. Daire entrecerrou o olhar no Cael.
“Tem algum?” “Filhos?” perguntou Cael, e com prontidão negou com
a cabeça. “Não que eu saiba tampouco”
Isso era algo pelo que Daire se sentia agradecido. Não estava
seguro de poder evitar controlá-los se os tivesse tido. Nem sequer
ser um Reaper o evitaria. “Bran deixou mulher e três filhos quando
se converteu em Reaper” disse Cael.
Daire franziu o cenho. “Eu não deixei a ninguém detrás, isso me
facilitou escolher ser um Reaper. Como conseguiria ele fazê-lo?”
“Não sei. Possivelmente fora porque era duro para ele estar só”
Embora era um decreto tácito que não se perguntassem sobre seu
passado, Daire não pôde evitá-lo “Deixou a alguém atrás?”
“Sim” disse Cael, seu olhar se fez distante. Logo pareceu como se
se sacudisse mentalmente. “Temos um trabalho por fazer. Há
descendentes do Bran por aí fora, e precisamos lhes encontrar”
“De verdade pensa que poderiam nos ajudar?”
“Preferiria que eles estiveram de nosso lado que não do dele”
Maldição. Daire nem sequer tinha pensado nisso.
***
Capítulo 4
Aos homens disponíveis faltava... bom, de tudo. A cabeça de Ettie
palpitava pelo forte ruído do pub. Desejava ar fresco pela pressão
dos corpos e o aroma de alguém que a fazia sentir náuseas. Como
diabos suas irmãs encontravam os botequins nem sequer
remotamente entretidos? Ettie tinha deixado de tentar descobrir a
suas irmãs faz muito tempo. Eram muito diferentes a ela, e ela o
aceitava.
Embora isso a fazia sentir isolada e incrivelmente... só. Mas ela
nunca lhes diria isso. Tinham suficiente em seus pratos com que
lutar. Esta era sua carga.
Ela procurou entre a multidão para encontrar Carrie. sua irmã menor
levava um fino e suave suéter rosa que fazia que sua pele parecesse
resplandecer. logo que Carrie plantou seu traseiro vestido de
vaqueiro em um tamborete de bar, homem detrás homem se
equilibrou sobre ela. Carrie ainda tinha que pagar sua bebida depois
de quase duas horas no pub.
Ao menos Ettie não teria que preocupar-se de que sua irmã menor
não encontrasse a felicidade. Carrie era um espírito livre ao que
gostava de seguir os arco íris. Ela não via o mundo desagradável e
feio como realmente era. Não, Carrie só via oportunidades e
esperança.
E quem era Ettie para pulverizar isso?
Ela voltou a cabeça para olhar pela janela e localizar Jamie com as
mãos agarradas de seu novo menino enquanto lhe oferecia um
deslumbrante sorriso. Nenhum dos homens que ficavam com o
Jamie pareciam entender que ela amava os motores e a graxa. Só
lhes importava ela.
Ettie se reclinou no assento e observou até que Jamie e seu homem
desapareceram da vista. Como muitas noites, silenciosamente tinha
mentido a si mesmo sobre perseguir a suas irmãs para assegurar-
se de que estivessem a salvo, mas agora, sabendo que seu tempo
com elas estava a ponto de terminar, desejava que ficassem.
“Interrompo?”
Ela levantou a cabeça ante o som de uma profunda voz para
encontrar a um homem que estava em sua mesa. Tinha um sorriso
encantador, olhos chapeados, e um grosso e agradável cabelo negro
que tinha recolhido por detrás na base do pescoço. “Necessita uma
cadeira?” perguntou ela.
Seu sorriso se ampliou. “Sim. Suponho que sim. Mas para me sentar
contigo”
Ettie estava tão surpreendida que piscada várias vezes. Ninguém
nunca queria sentar-se com ela. “Ah… vale”
“Vê-te surpreendida” disse ele enquanto se sentava e colocava sua
cerveja.
Ela se encolheu de ombros, insegura de como responder. “Quer
outra cerveja?” perguntou ele.
Normalmente, seu limite era uma, mas não ia deixar acontecer a
oportunidade de ter a alguém lhe pagando uma bebida. “Isso estaria
bem”
Não podia lhe tirar os olhos de cima enquanto ficava em pé e fazia
um gesto ao barman. O homem era alto, largo de ombros e tinha
uma voz tão suave como o veludo. E era muito atrativo.
Incrivelmente atrativo.
Punha-lhe dos nervos ter tal homem pondo a atenção sobre ela.
Quando se voltou a sentar e voltou esses seus olhos até ela, perdeu
o curso de seus pensamentos. “por que está uma mulher como você
sentada só?” perguntou com um sorriso. Sua cerveja passou do
barman através da multidão até ela. Ela a aceitou e deu um comprido
sorvo, esperando que acalmasse seus nervos.
Não se acalmaram.
Não ia dizer lhe que estava ali para vigiar a suas irmãs. Deus. Isso
lhe faria dar-se conta justo de quão perdedora realmente era. “É
novo na cidade?” Esperava trocar o tema de conversa, mas ela
também queria saber mais sobre ele.
Um homem que se via tão delicioso como ele seria fofocado por toda
a cidade. E Ettie não tinha ouvido nada. Tampouco de suas irmãs,
porque elas teriam estado sobre ele. Seus olhos se abriram de par
em par quando viu sua cara, mas não pôde apartar-se de seu grupo
de homens. E por uma vez, Ettie estava agradecida.
“Sou novo aqui” disse o homem “É evidente?”
Ettie se encontrou a si mesmo sorrindo. “Um homem como você não
pode chegar aqui e não causar um alvoroço”
“Então, você gosta do que vê?”
Ela se pôs a rir e relaxou enquanto seu bate-papo continuava. “Te
vê com muita confiança em você mesmo, o que significa que não
tem problemas na hora de conseguir qualquer mulher que queira.
Isso me leva a acreditar que sabe exatamente quão atrativo é”
“Só quero saber se você pensa que sou atrativo”
“Sim”
Ele curvou os lábios em um sorriso. “Bem. Porque penso que é
preciosa”
Agora soube que algo andava mal com ele. Seu interesse trocaria
tão logo jogasse uma olhada a Jamie e Carrie, mas Ettie ia desfrutar
com suas cuidados agora. Ela estendeu sua mão, “Sou Et…”
“Nada de nomes” disse ele sobre a voz dela.
Franzindo o cenho, sob a mão, de repente receosa. “por que?”
“vamos conhecer-nos de maneira diferente. Todos se apresentam
primeiro com seus nomes. A gente logo faz hipóteses sobre esses
nomes”
“Suponho”
“Sabe que tenho razão”
“Então, quer falar sem conhecer meu nome?”
Ele assentiu com a cabeça e cruzou um tornozelo sobre o joelho da
outra perna. “Pronta para o desafio?”
Ettie lhe observou durante um momento. por que não podia ter ela
um pouco de diversão? Suas irmãs não o pensariam duas vezes. E
sabia o que procurar em um Fae, por isso seria mais cuidadosa que
Jamie ou Carrie.
“De acordo”
“Sabia que não me deixaria atirado” disse ele com uma piscada
enquanto se levava o copo aos lábios e lhe mantinha o olhar
enquanto bebia.
Sentindo-se mais despreocupada que em anos, Ettie bebeu mais
cerveja. “O que te traz para o Killarney?”
“estive viajando por toda a Irlanda e por parte de Escócia” replicou
ele.
“Que interessante”. Ela não tinha saído do Killarney, e morria por
experimentar mais do mundo que não só através de imagens. “Qual
é sua parte favorita?”
“Tenho que dizer que justo aqui”
Ettie sabia que estava flertando. E isso se sentia de maravilha!
Devolveu-lhe o sorriso, tentando jogar esse jogo. “Nossa cidade é
bastante bonita”
“Estava-me referindo a ti”
Sentiu o calor em suas bochechas. Não era de sentir saudades que
Jamie sempre tivesse namorado, e que Carrie estivesse morrendo
por ter um encontro. Esta atenção e, sim, inclusive a atração, dava
à auto-estima de Ettie um impulso que não se deu conta que lhe
faltava.
Ele pôs os antebraços sobre a mesa e se inclinou até ela. “Se tivesse
sabido que um completo te faria ruborizar, teria sido o primeiro que
fizesse”
“Olá” disse Carrie enquanto se aproximava.
O sorriso morreu nos lábios de Ettie. Qualquer diversão que pudesse
estar tendo desapareceria depois que seu visitante jogasse uma
olhada ao precioso rosto do Carrie. “Olá”
“Quem é?” disse Carrie enquanto dirigia o olhar ao homem.
Deu ao Carrie uma inclinação de cabeça, mas para surpresa de
Ettie, seu olhar retornou a ela.
“Sou um novo amigo” replicou ele. Carrie bufou.
“Ettie não tem amigos”
Não só sua irmã a tinha envergonhado, mas também tinha
mencionado seu nome. A ira bulia no interior de Ettie. ficou de pé e
deu as costas ao homem enquanto se aproximava de sua irmã.
“De verdade?” disse Ettie com os dentes apertados. “Não te
incomode. Tem que ter a cada fodido homem suspirando por você?
Não posso ter uma hora de diversão?”
Carrie se sacudiu para trás, com ira contorsionando seu rosto. “Que
demônios te passa? Só cheguei para dizer olá”
“Não. Você estava flertando. Não é suficiente com que tenha a todo
homem solteiro -e algum casado- contigo. Teve que vir e ver quem
não estava te rendendo comemoração”
“Supera-o”, disse Carrie zangada e se girou para afastar-se.
Durante um comprido minuto, Ettie permaneceu onde estava. Não é
que gostasse de perder os nervos assim, mas não se desculparia.
“vamos caminhar”
Nem sequer escutou o homem levantar-se, muito menos aproximar-
se dela. Ettie se voltou até ele e levantou o olhar até seus olhos
chapeados “Não posso ir longe”
“Não o faremos. Prometo”
Sem olhar atrás até Carrie, Ettie saiu do pub, agarrando seu casaco
de caminho. logo que saíram do edifício, viu-se atraía pelo silêncio.
Levantou o rosto até o céu e respirou fundo quando o frio ar soprou
sobre suas bochechas.
encolheu-se de ombros dentro de seu casaco e olhou ao homem de
larguras ombros e assombroso sorriso. “Sabe meu nome agora”
“Sim. Pareceria justo que você conhecesse o meu”
Ela começou lentamente a caminhar ao longo da calçada. “Pois sim”
“Sou Bran”
“Prazer em conhecê-lo” disse ela enquanto se sorriam. O sorriso
dele era uma assombrosa combinação de encanto e sexy. “É muito
agradável te conhecer Ettie”
Caminhava com ela com nada mais para o calor que seu grosso
pulôver de cor nata. Ettie ignorou Jamie, que se deteve em seco
quando os viu do outro lado da rua.
“Está sendo observada” ele se inclinou para aproximar-se e
sussurrar.
Ela lançou um olhar a Jamie. “Olhando boquiaberta em realidade. É
minha irmã”
“Ah. Já vejo. E a jovenzinha no pub?”
“minha irmã mais jovem”
Ele assentiu com a cabeça. “Estão-lhe protegendo”
Ela não ia incomodar-lhe ao dizer que estava equivocado. Deixaria-
lhe acreditar o que quisesse. Não é que fosse lhe ver mais. Bran era
um nômade, e não passaria muito antes que fosse.
“Tem irmãos?” perguntou ela.
Ele brevemente se encontrou com seu olhar. “Tristemente, não.
Arrumado a que é bom ter essa família”
“Bom, depende de a quem faça a pergunta, e em que dia”
Bran se pôs a rir, seus olhares encontrando-se. Ele se deteve e ficou
de cara a ela. “Desejaria ter viajado a Killarney muito antes. É uma
delícia que não esperava”
“Sempre sabe o que dizer?”
“Dificilmente” disse ele com um sorriso torcido. Ela arqueou as
sobrancelhas. “Duvido-o”
“por que diz isso?”
Ela se encolheu de ombros e colocou as mãos nos bolsos do casaco.
“É essa autoconfianza da que te falava antes”
“A mesma classe de autoconfianza que tem você, quer dizer?”
Isso fez que ela se pusesse a rir ruidosamente. “Se tão só soubesse
a verdade”
“Conte-me" a urgiu ele.
Ela abriu os olhos de par em par enquanto negava com a cabeça.
“Acredito que preferiria que acreditasse algo irreal”
“De acordo. Que tal se lhe conto algo sobre mim primeiro?”
A provocação estava aí, e se encontrou não querendo deixá-lo
passar. “Aceito”
“Não tive minha atenção absorta em uma mulher há… algum tempo.
Logo te vi”
Ela se inundou em seus olhos. Inclusive quando ele se aproximou,
ela não retrocedeu. Quando foi a última vez que um homem
interessado nela esteve tão perto? Ansiava a atenção, estava
faminta dela. Como necessitava o ar para respirar.
“Fui ao pub para jogar um olho a Carrie. Uma vez que a gente vê a
minhas irmãs, sou esquecida”
Ele cortou a distância entre eles e lhe roçou levemente com seus
dedos ao longo da bochecha até sua mandíbula. “Eu só vi a ti”
“Sim, fez-o”
Ela fechou os olhos quando ele baixou a cabeça até a dela. Justo
quando seus lábios estavam a ponto de tocar os dela, alguém
esclareceu garganta justo a seu lado. Ettie deu um salto para trás e
olhou para encontrar-se com Jamie que estava com os braços
cruzados e seus lábios juntos. além dela estava Carrie com uma
expressão assassina na cara.
“Posso lhes ajudar?” perguntou a suas irmãs.
Bran lhe tirou a mão do bolso e lhe beijou os nódulos. “Verei-te logo,
Ettie”
Ela observou, impotente, enquanto ele se afastava. Logo se girou
até suas irmãs. “O que está mal com vocês duas?”
“Isso é divertido posto que isso mesmo te ia perguntar” disse Jamie.
***
Capítulo 5
O tempo ia contra eles. Não importa quanto tempo Daire tivesse
estado trabalhando, sentia como se os braceletes do relógio fossem
cada vez mais rápido. depois de dois dias, conseguiu rastrear a
quatro dos descendentes do Bran.
Talin, Neve e o Kyran estavam checando à descendência que eram
Fae. Enquanto isso, Fintan e o Daire tinham eleito uma família mortal
para inspecionar cada um.
Daire tentou seguir outra pista. Ia velado quando se teletransportou
ao Killarney. manteve-se assim enquanto caminhava pelas ruas,
conhecendo às pessoas e a cidade.
Havia um bom número de turistas, mas raramente, e uns quantos
Fae. por que os Fae se manteriam afastados da área quando não
tinha feito isso em nenhum outro lugar na Irlanda? Isso lhe deu que
pensar, especialmente porque se supunha que uma linha direta dos
descendentes do Bran vivia na zona.
Tratava de afastar-se quando um flash de cor captou sua atenção.
Seu olhar se fixou em uma mulher com uma camisa de flanela de
quadros de cor pêssego e uns jeans que tinham vários dias. Movia
a cabeça, apartando as mechas de cabelo loiro de seus olhos
enquanto ela e outra mulher carregavam o que parecia ser parte de
um motor dentro de um edifício.
Não passou muito tempo antes que voltasse, metendo seu cabelo
dourado que lhe chegava à altura dos ombros, detrás da orelha e
encolhendo-se de ombros dentro um casaco negro que tinha visto
dias melhores.
Ela levantou o olhar até o céu e olhou ao sol antes de fechar os olhos
como se estivesse inundada nos raios de sol. antes que Daire
soubesse, estava caminhando até ela. Não tinha idéia do que lhe
atraía, só que precisava aproximar-se de jogar uma olhada.
Ficando a cinco metros dela, não podia tirar os olhos de cima à
mulher. Seu rosto com forma de coração era fascinante. Com a pele
quase luminescente, era uma brilhante luz em muito opacidade.
Percorreu com o olhar suas incríveis maçãs do rosto e baixou até
sua boca. Uns lábios cheios e tentadores lhe faziam gestos para que
os provasse.
Uns olhos grandes, de um azul tão profundo que quase procediam
de outro mundo, olhavam a seu redor como se procurassem algo ou
alguém. Sem sequer tentá-lo, tinha encontrado uma Halfling, e tinha
a suspeita de que ela era quão descendente tinha estado
procurando.
De repente, seu rosto se iluminou quando um sorriso se desenhou
em seus lábios. Daire seguiu seu olhar para encontrar que a mulher
olhava fixamente a outro que não era a não ser Bran. Daire ficou tão
assombrado que por um momento não pôde mover-se. Só pôde ficar
olhando com consternação como Bran se aproximava da mulher e
lhe dava um beijo na bochecha.
“Olá”, disse ela, sorrindo ao Bran. Ele a rodeou com um braço, “Olá”
Daire ia vomitar. Sua mente se esforçava tanto por chegar ao
entendimento de que Bran os golpeasse uma vez mais, que não
escutou o intercâmbio entre a Halfling, Bran, e a outra mulher de
antes que se uniu a eles.
Não foi até que a segunda mulher entrou em um carro para afastar-
se que se deu conta de seus traços. Havia as suficientes similitudes
para que se desse conta de que era outra Halfling e da mesma
classe que a primeira.
Daire apertou os punhos, com a necessidade de atacar ao Bran
surgindo através dele. Pensou no Eoghan, em ver seu amigo
desaparecer no torvelinho de magia. Daire se moveu para
aproximar-se do Bran e à mulher. Era duro estar tão perto do Bran e
não lhe atacar, mas Daire sabia que isso não obteria nada bom.
Estava conseguindo informação para outros Reapers e Erith. E
enquanto que lhe matava não repartir violência sobre o Bran, tinha
em mente o panorama mais amplo: a morte do Bran.
Daire se manteve a uma sã distância da mulher do Bran em caso de
que Bran tentasse ver se alguém estava velado a seu redor. O casal
só tinha avançado uns passos antes que o Bran dissesse: “Ettie, vai
estar bem. Jamie simplesmente não está acostumada a que não
esteja sempre aí”
Daire fechou os olhos. Maldição. Ettie O’Byrne e suas irmãs, Jamie
e o Carrie, eram exatamente as pessoas às que estava procurando.
Sem esperar um momento mais, retornou ao Inchmickery e ao
despacho do Cael.
Cael baixou o mapa da Irlanda que estava examinando e arqueou
uma sobrancelha. Mas logo que viu a cara do Daire, a preocupação
invadiu seu olhar. “O que acontece?”
Daire se passou uma mão pelo rosto. “encontrei às irmãs O’Byrne”
“Então qual é o problema?”
Saiu ao encontro do olhar do Cael. “Bran já estava ali. Ele… bom,
colocou-se na vida da maior das irmãs O’Byrne. Acredito que está
tentando convertê-la em sua amante”
“Tem que estar fodidamente de brincadeira”. Um músculo se
contraiu na mandíbula do Cael enquanto se apressava a enrolar o
mapa e lançá-lo a um lado antes de pôr as mãos nos quadris e deixar
cair a cabeça.
Não havia palavras para descrever quão molesta era a situação, e
nem sequer Daire o tentou. Ver Bran com Ettie era uma coisa, mas
realmente contar ao Cael era outro tipo de mau trato pelo que
preferia não voltar a passar.
“Tem que retornar a Killarney imediatamente” disse Cael. Daire
assentiu
“Isso planejava”
Cael lhe arpoou com o olhar de seus olhos chapeados. “Encontra
uma forma de te introduzir na vida da irmã. Minta se for necessário.
Não podemos deixar que Bran consiga outra lealdade. Qualquer das
irmãs, dá igual”
“Não vou mentir” anunciou Daire. “Se o fizer, e me acerto para levá-
la a nosso lado, logo que averigúe a verdade, e o fará, irá com ele”
“Não me importa como o faça, mas detenla de alinhar-se com o
Bran”
Daire inclinou a cabeça e se teletransportou de volta a Killarney.
Tinha-lhe surpreso e agradado descobrir que as irmãs O’Byrne
viviam em um lugar remoto. Faria as coisas mais fáceis se topava
com o Bran, o qual muito provavelmente aconteceria.
Embora Daire queria saber mais sobre Ettie e sua relação com Bran,
permaneceu na cabana e observou às outras duas irmãs. Isso lhe
permitiu que se esfriasse sua ira para poder concentrar-se em seu
objetivo. Se não tivesse estado tão louco com Ettie, Daire teria
sabido imediatamente que Jamie era uma Halfling.
Quando as observou, deu-se conta que as garotas tinham
conseguido mais que sua beleza dos Fae. Embora uns poucos meio
Fae tinham alguma aula de magia, isso era bastante estranho.
Daire não diria exatamente que as garotas tinham magia, mas o ter
sangue Fae certamente ajudava. Isso tinha permitido a Jamie
entender algo de motores, desarmando-os em sua mente nos
términos mais básicos, o que lhe permitia arrumar, construir e
reconstruir algo.
Para Carrie, tratava-se da comida. Não necessitava receitas.
Simplesmente, via algo em sua mente e sabia exatamente que
ingredientes se necessitavam, quanto deles utilizar, e quanto tempo
deixá-lo cozinhar-se.
Pelo momento, Daire permanecia de pé na cozinha da casita caseira
inalando o delicioso aroma do pão. Lhe fazia a boca água por uma
parte, mas ainda não era o momento de mostrar-se às garotas.
Em lugar disso, olhou ao redor da casa. Não viu nada que lhe desse
razões para pensar que as irmãs soubessem que eram Halflings.
Isso faria seu trabalho mais difícil, mas estava mais que preparado
para esse desafio.
encontrou-se frente a um pequeno armário. Por como se via a
madeira, parecia muito velho, possivelmente algo que tinha passado
através de várias gerações. Raramente, estava fechado com chave.
O que podia haver dentro que as O’Byrne sentiam a necessidade de
ocultar de outros? Poderia ser algo relativo aos Fae?
“Ela não voltou” disse Jamie zangada enquanto irrompia na casa.
Carrie olhou por cima do ombro enquanto mesclava alguns
ingredientes na panela. “Eu não gosto dele”
“E quanto mais o dizemos, mais tempo quer Ettie estar com ele”
disse Jamie. Suspirou e se sentou em uma cadeira ante a mesa. “O
que fazemos?”
“Nada”
Jamie negou com sua cabeça de comprimento cabelo loiro. “Está
pedindo o impossível. Ela interferiu em nossas vidas tanto tempo
como posso recordar. É justo que façamos o mesmo com ela.
Especialmente porque ela não pode ver o que nós podemos”
“Não quer nos acreditar” disse Carrie e colocou a um lado a panela
para limpá-las mãos sobre seu avental enquanto enfrentava a sua
irmã.
Jamie franziu o cenho enquanto inclinava a cabeça. “Sobre o que?
Sobre que este tipo Bran é um adulador? Que faz que eu queira
vomitar? Que há algo que está mal realmente nele?”
Carrie tragou com dificuldade, com seu olhar correndo a toda
velocidade para cravar-se no armário de madeira. Intrigado Daire se
aproximou das garotas.
“E por que infernos está olhando até o armário? Odiava essa coisa”
disse Jamie.
Carrie deu uns quantos passos até a mesa e pôs as mãos no
respaldo de uma cadeira. “Não pude dormir a noite passada. As
histórias de pai nos dizendo que fugíssemos atravessavam minha
cabeça. Assim, Penetrei na habitação de Ettie e tomei a chave”
“Bom, me deixe te dizer que te felicitaria por roubá-la, mas estou
mais interessada no que fez com ela”
“Abri o armário” disse Carrie com naturalidade. “E joguei uma olhada
aos livros”
Jamie se encolheu de ombros, enrugando o rosto confundida. “O que
esperava encontrar? Uma imagem do Bran com a etiqueta do Fae?”
As sobrancelhas do Daire se dispararam. Então as garotas sabiam
sobre seus ancestrais. Bem.
“Se segue atuando assim, não vou contar nada” anunciou Carrie e
retornou ao mostrador. Jamie pôs os olhos em branco e deixou sair
um ruidoso suspiro. “Vale. Sinto muito, Care. me conte”
Isso foi suficiente para que Carrie desse a volta e atirar-se de uma
cadeira frente a Jamie para sentar-se. “Estava esperando que ali
houvesse algo que nos dissesse como é um Fae. Em todos esses
livros e revistas, tudo o que diz é que os Fae são tão formosos que
parece que não são deste mundo”
“Bran se ajusta a isso” disse Jamie, retorcendo os lábios com
desgosto. “Tampouco podemos sair aí fora e lhe perguntar se é um
Fae”
Os olhos azuis de Jamie se enrugaram pelas extremidades quando
sorriu. “por que não? Se o for, precisa saber que estamos sobre ele”
“Se pelo menos soubéssemos por que vai detrás de Ettie”
Daire sabia que tinha que aproveitar a ocasião, mas estava jogando
com o amor das irmãs por Ettie e sua preocupação por ela quando
se tratava do Bran. Se estava equivocado, tudo se poderia perder.
afastou-se muito das garotas para que não se sentissem tão
ameaçadas e deixou cair o véu. Quase imediatamente, seus olhares
se moveram bruscamente até ele enquanto saíam de suas cadeiras
tão rápido que ambas caíram ao chão. Daire levantou as mãos
diante dele, com as Palmas até fora. “Tranqüilas. Não estou aqui
para lhes machucar. Estou aqui para ajudar”
“Como?” exigiu Jamie.
“Sou um Fae. Um Light Fae” emendou ele.
Carrie arqueou uma sobrancelha e lhe lançou um escuro olhar. “E
por que se supõe que temos que te acreditar?”
“Sabem que são Halflings, mas não sabem nada dos Fae” disse ele.
“Todos os Fae podem utilizar glamour, mas sem ele, os Dark têm o
cabelo negro e prateado e os olhos vermelhos. quanto mais
prateado, mais maldades têm feito”
Jamie e o Carrie compartilharam um olhar antes que o Jamie
perguntasse: “E os Light?” “Os olhos chapeados e o cabelo negro”
Carrie negou com a cabeça. “Como sabemos que não está utilizando
glamour para pretender ser um Light?”
“Não sou” disse ele.
Jamie foi até a porta e a abriu. “Nós não confiamos nisso facilmente.
Sai”
Ele teria que falar mais rápido para ganhar sua confiança e ajuda.
“Peço-lhes perdão por espiar, mas vim aqui buscando a todas. Sei
quem é Bran, e ele não é alguém do que qualquer de vocês deveria
ser amiga. Posso ajudar a que se afaste”
“por que faria isso?” exigiu Jamie.
Daire sabia que haveria um momento para lhes contar tudo porque,
do contrário, nunca lhe ajudariam. Mas agora não. “É uma história
muito larga, mas basta dizer que meus amigos e eu estivemos
lutando contra Bran e seu exército por um tempo. Sua família foi
arrastada a isto por sua conexão”
Carrie caminhou ao redor da mesa para ficar ao lado do Jamie.
“Digamos que lhe acreditam. De que conexão está falando?”
“Os membros de sua família são diretamente descendentes dos do
Bran” lhes disse ele.
Jamie se aproximou e tomou a mão de sua irmã, assustada, fazendo
que sua respiração se acelerasse. “O que significa isso?”
“Que quer lhes utilizar em nossa guerra”
Jamie lentamente fechou a porta. “A única razão pela que não te
obrigo a ir é porque nem Carrie nem eu gostamos de Bran. Tomamos
uma aversão instantânea”
“É porque ele é Dark”, disse Daire.
Carrie franziu o cenho “Então está utilizando glamour?”
Daire negou com a cabeça brevemente. “Bran aconteceu os últimos
milhares de anos em um reino prisão chamado o Submundo. Foi
enviado ali porque se voltou contra o grupo de homens com o que
estava. Ele lhes dividiu, matando a alguns”
“Quem enviou a esse Submundo?” perguntou Jamie.
Daire olhou a uma e a outra um segundo comprido antes de dizer “A
Morte”
Os olhos do Jamie se abriram de par em par. “Está falando dela
como se fosse uma pessoa”
“Sim. A Morte é a juiz e jurado dos Fae. Meus irmãos e eu somos
seus executores. Bran era uma parte de nosso grupo, mas rompeu
as regras. A Morte criou o Submundo e pôs ali ao Bran por seus
pecados”
“Bem” murmurou Carrie, com a mão no pescoço. Jamie levantou o
queixo. “De acordo. Como conseguimos que Ettie se afaste do
Bran?”
Essa era justo a pergunta que Daire esperava que fizessem.
***
Capítulo 6
Era todo um sonho. Tinha que sê-lo. a Ettie poderia lhe gostar da
atenção que Bran lhe oferecia, mas isso a fazia sentir-se incômoda.
E não sabia por que. Bran era considerado, amável e mais que
afetuoso. De fato, era-o quase muito.
Não podia acreditar que estivesse inclusive dizendo tais coisas.
Especialmente depois de lamentar o fato de que ninguém se
interessou nela. Agora, não gostava do muito que ele era? Havia
algo mal com ela. Era a única explicação.
Porque qualquer outra pessoa estaria na lua porque um homem
como Bran a cortejasse. Durante os últimos dias, tinha-a levado a
jantar, tinha visitado a cabana, tinham saído a caminhar e tinham
falado.
Tinha-lhe perguntado dúzias de perguntas sobre ela e sua família,
mas ele estranha vez falava de si mesmo. Inclusive quando
pontualmente lhe tinha perguntado sobre algo concreto. Sempre
conseguia trocar o tema de conversa.
E isso não evitava que suas irmãs estivessem em um contínuo
alvoroço. Suas sensações sobre ela fizeram que visse o Bran claro.
A princípio, ela pensava que estavam ciúmentas, mas as olhadas
que lançavam ao Bran diziam o contrário. “OH, venha já” disse Bran
com um sorriso enquanto a agarrava da mão de uma vez que
passeavam. “Não deixe que suas irmãs arruínem nosso dia”
Ettie se deteve, suas palavras lhe incomodaram até o ponto em que
desejava arremeter contra ele. Não retirou sua mão, embora o
desejava. De algum jeito, manteve a calma. “Minhas irmãs são tudo
o que tenho. Preciso falar com elas e solucionar isto antes que
piore”.
“Vi como os homens vão atrás delas. Só estão ressentidas porque
eu não sou um deles”
Ela sorriu, embora de forma forçada. Ettie não sabia o que estava
mal com ela. Acaso a atitude de suas irmãs tinham azedado o único
interesse romântico que tinha tido em anos? Queria estar furiosa,
mas seguia escutando a voz de seu pai em sua cabeça, advertindo-
a enquanto lhe recordava que a família era tudo.
“Sei” replicou ela quando Bran a olhou intencionadamente. “Tem
razão. Estão ciúmentas, mas ainda assim quero falar com elas.
Vivemos juntas, e resulta difícil”
Bran lhe agarrou a outra mão na dela. “Possivelmente é tempo de
que ela se vão. A terra é tua verdade?”
“Realmente, está dividida entre as três” Não estava segura de por
que tinha mentido, mas as palavras saíram de sua boca antes de
poder pensar por que. Ele franziu um pouco o cenho “Está segura?”
“Sim. por que pensa o contrário?” Se estava interessado em suas
terras, queria saber a razão. Lhe apertou ligeiramente os dedos. “Só
presumi, posto que é a maior, que aconteceria ti”
“Retomaremos esta conversa mais tarde”
“É obvio. Deixa que te leve a casa. Não quererá ter que caminhar
essa distância” De fato, não, não queria. “Obrigado”
um pouco depois, estavam no Range Rover dirigindo-se até a
cabana O’Byrne. Ela assentia enquanto Bran falava, mas não estava
escutando. perguntava-se por que de repente estava tão receosa
com ele. havia-se dito algo ou se feito que havia a tornado cautelosa
de repente?
Todas essas histórias que seu pai lhe contava a estavam voltando
contra qualquer que pudesse lhe dar um pouco de felicidade. Carrie
tinha razão, não existia tal coisa como um Fae.
Como poderia haver quando não havia uma só descrição de um em
todos os livros e jornais que tinha de seu pai?
Se seu pai se encontrou com algum, seu pai não o tinha sabido. Ao
contrário, teria deixado uma anotação sobre isso. E isso ia para
todos outros membros da família que tinham mantido viva a tradição.
Algumas famílias tinham tradições normais, mas os O’Byrnes. Não,
eles tinham que acreditar no Fae em estar preparados -embora
ninguém sabia para que.
“Está metida em seus pensamentos”
Jogou uma olhada ao Bran antes de olhar pelo campo enquanto
ricocheteavam pelo caminho de terra. Cruzaram a ponte de pedra
que assinalava o começo de sua terra. “Pensava em minha família”
replicou ela. Ele sorriu. “Todo mundo vai estar bem. Já o verá”
“Isso espero”
Não falaram mais até que se deteve na cabana. Ettie abriu a porta e
estava baixando quando ele a chamou por seu nome. Olhou-o a
seus olhos chapeados.
“Preferiria que entrasse?” perguntou esperançando. Ela sorriu
porque era o que se supunha que tinha que fazer. “Acredito que não
seria inteligente que estivesse aqui enquanto falo com minhas irmãs
sobre ti”
“Certo. Telefonará depois?”
“É obvio”
Lhe piscou um olho. “Boa sorte”
Ettie deu um passo atrás e fechou a porta antes de dirigir-se até a
cabana. Fez uma pausa ante a entrada da casa e respirou fundo
enquanto o motor do carro rugia antes que o Bran partisse. Logo
entrou.
como sempre, Carrie estava na cozinha, cozinhando. sua irmã
pequena olhou na direção de Ettie e lhe lançou um rápido sorriso
“Olá”
“Olá”. Ettie fechou atrás dela a porta. “Onde está Jamie?”
Carrie assinalou detrás dela com a mão. “Fora na garagem, seguro”
Não é que Ettie queria ter uma discussão com suas irmãs, mas estar
preparada para isso e logo voltar para casa e...nada... era, bom,
desconcertante.
Saiu da casa e se dirigiu ao abrigo que Jamie utilizava como sua
garagem. Ettie encontrou a sua irmã de costas sob um carro de
forma que só as pernas dobradas eram visíveis.
“Quero falar sobre o Bran contigo” disse Ettie.
Jamie pôs a um lado a chave virilhas e agarrou outra ferramenta do
chão ao lado dela. “Então fala”
“Preferiria fazê-lo quando puder te ver a cara”
“Estou ocupada” replicou Jamie. “Se tiver algo que dizer, então diga-
o”
Ettie voltou a olhar à cabana e à janela da cozinha onde viu Carrie
movendo-se por ela. “Você normalmente espera a fazer isto para
jantar, mas suponho que não quer que Carrie e eu nos aliemos
contra ti” disse Jamie.
Ettie fechou os olhos brevemente, com a irritação fazendo que os
cabelos do cangote lhe pusessem de ponta. “por que tem que fazê-
lo tudo tão difícil?”
“Eu não. Foi uma observação. Uma correta, de passagem. Só
admite-o”
Ettie odiava não poder ver o rosto de Jamie. Sua voz era tranqüila,
desmentindo a ira que ela estava segura que Jamie não podia
dissimular em sua expressão. Mas Ettie não podia estar segura.
“Bom. Não quero que as duas se posicionem contra mim. Era isso o
que queria escutar?” perguntou ela.
Jamie se deslizou de debaixo do carro para olhá-la. “Sim”
Ettie abriu a boca para falar quando Jamie retrocedeu debaixo do
automóvel. Era inútil lhe pedir que ficasse. Jamie faria o que Jamie
queria fazer. Tinha sido assim desde que tinha idade suficiente para
engatinhar.
“Preciso saber algo” disse Ettie. “A verdade”
Houve um bufido de debaixo do carro. “Sempre te hei dito a verdade”
“Quero saber se te desgosta Bran ou se não gosta da idéia de que
eu esteja com ele”
Jamie saiu debaixo do carro tão rapidamente que Ettie teve que
saltar para trás para impedir que sua irmã lhe desse nas acne. ficou
olhando boquiaberta a Jamie, mas foi a fúria que viu nos suaves
olhos azuis de sua irmã o que a fez conter a língua.
“Como se atreve” disse Jamie enquanto saltava para levantar-se.
“Sinceramente pensa que sou tão superficial que me incomodaria
que tivesse um homem? De todas as coisas que poderia haver dito!”
Ettie levantou as mãos. “Para ser justos, isso era exatamente o que
parecia a princípio. Carrie não tinha sido consciente de mim até que
Bran se sentou comigo. Logo depois de repente estava ali. Igual
contigo quando saí do pub essa noite. vocês sempre me ignoram em
seus encontros, mas de repente tenho um homem comigo, e não
podem estar longe”
Durante compridos minutos, Jamie simplesmente a olhou. Logo sua
irmã ficou de pé e lançou a chave inglesa que tinha estado sujeitando
antes do estalo. Ettie olhou a ferramenta. Jamie nunca lançava suas
ferramentas. Cada uma a limpava cuidadosamente diariamente e a
guardava. Para ela lançá-la a seu lado assim significava que estava
furiosa.
Mas assim estava Ettie.
Tanto se Jamie queria admiti-lo como se não, ambas, Carrie e ela,
tinha sido todos sorrisos com o Bran pelos pensamentos de Ettie se
detiveram enquanto se dava conta de que em algum momento
durante os últimos dias suas irmãs tinha deixado de sorrir ao Bran e
começado a lhe franzir o cenho.
Jamie e Carrie eram um montão de coisas, mas algo que nenhuma
delas tinha feito jamais era discutir por um homem. Ettie se sentiu
como uma estúpida por acreditar que suas irmãs queriam ao Bran.
É obvio. O pensamento tinha sido posto aí pelo próprio Bran.
Ettie saiu da garagem de volta a casa e direita a sua habitação onde
ficou um moletom e sapatilhas para correr. Um comprido trote e ar
fresco lhe ajudaria a limpar a cabeça —esperançosamente.
“Voltarei tarde” disse Ettie a Carrie enquanto saía de casa.
Sem olhar ao redor, dirigiu-se até a corrente e o atalho que seguia
todo o caminho até a montanha. Era seu lugar favorito para correr.
Ao princípio, o exercício tinha sido uma desculpa para ir-se da
cabana e conseguir algum tempo a sós. Não passou muito tempo
para que depois se convertesse em um hábito muito querido.
Ettie se esforçou muito, correndo até a montanha, e não se deteve
descansar antes de começar a subir pelo sinuoso e tortuoso atalho
que sobe até o topo. Quando alcançou o topo, deteve-se e se dobrou
com as mãos sobre os joelhos enquanto tragava ar de uma vez que
o vento gelado esfriava sua pele quente. Mas havia um sorriso em
seu rosto. Seu corpo sempre se sentia genial depois do exercício.
Jamie brincava dizendo que era um substituto do sexo, e assim era.
Também se tinha estado treinando porque Ettie queria estar
preparada para o que seu pai acreditava que lhes ocorreria ou a seus
filhos. Ettie se endireitou e pôs suas mãos em seus quadris enquanto
olhava a seu redor. Durante muito tempo, tinha acreditado cada
palavra que lhe havia dito seu pai. Era só agora que não estava junto
a ela quando começava a duvidar dele. Como odiava que não
estivesse ali para ela para perguntar e debater as coisas com ele.
Sua convicção nos Fae tinha sido tão forte que já durava cinco anos
depois de sua morte.
Cinco anos em que ela tinha estado cuidando de suas irmãs e das
terras. Cinco anos em que tinha dedicado tudo a treinar para um
suposto acontecimento que podia ou não ocorrer.
Quantos de seus muitos ancestrais tinham feito o mesmo? Quantos
outros muitos viram acontecer os anos enquanto se aferravam a
suas crenças com tanta certeza que morreram por isso? Ou, mais
importante, queria ser ela uma vítima disto... o que seja que fosse?
“O que faço?” perguntou ao ar. Lançou os braços para cima e
levantou o rosto até o céu “O que faço?!”
Seus braços caíram aos lados enquanto baixava a cabeça. Como
podia ter estado tão segura das coisas durante tanto tempo e agora
duvidar de tudo?
“O que faz sobre o que?”
O som de uma voz masculina a sobressaltou, fazendo que se
sacudisse. Encontrou-lhe com uma perna escorada sobre um pico
enquanto estava parado em metade do atalho com uma sobrancelha
arqueada.
Ettie abriu a boca, mas não houve palavras quando lhe olhou. O
era…formoso de uma maneira áspera e indômita que fez que seu
coração se acelerasse e seu estômago se estremecesse.
fez-se impossível respirar enquanto ela desfrutava do corte de sua
mandíbula e queixo quadrado. Ela tratou de não olhar fixamente sua
boca e seu grosso lábio inferior, mas em quão único podia pensar
era em como seria lhe beijar. Então olhou aos olhos.
Eram de prata fundida, escuros e enigmáticos como o mercúrio. E
esses formosos olhos emoldurados com largas e negras pestanas a
olhavam com a concentração de um falcão. Capas de grosso cabelo
de ébano caíram quase até seus ombros, com a metade superior se
separada de sua cara. Só levava uma camisa vaqueira com uma
camiseta de cor nata debaixo e jeans descoloridos e botas negras.
Ela não sabia como estava ali acima sem um casaco.
Seus lábios lentamente desenharam um sorriso, e se deu conta que
o tinha estado comendo com os olhos. Ettie olhou até outro lado,
mas seu olhar retornou imediatamente. riu nervosamente, ainda
incapaz de encontrar palavras.
“Não queria interromper” disse ele enquanto dava o último passo até
o topo. “Supus que já que gritou sua pergunta, é possível que deseje
uma resposta”
Seu acento irlandês era profundo, rouco e absolutamente sexy. Era
ligeiramente diferente a tudo o que tinha escutado antes, e ela queria
seguir escutando-o. “Tem uma resposta para mnha pergunta?”
perguntou ela.
Ele olhou ao redor e se encolheu de ombros. “Bom, isso depende
exatamente do que esteja falando”
“Está seguro de que quer saber?”
“Acredito que sim”
Ela sorriu, perguntando-se se ele seria a resposta de seu pai a sua
pergunta. De qualquer maneira, ela estava a ponto de descobri-lo.
***
Capítulo 7
Nunca tinha dependido tanto de suas seguintes palavras. Daire não
sabia quando seria o momento justo de aproximar-se de Ettie, e não
tinha tentado fazê-lo quando a seguiu em sua carreira. Mas então,
ela tinha gritado sua pergunta -e parecia que seria o correto.
Suas irmãs estavam tão dispostas a afastar Ettie do Bran que
confiavam no Daire. Não ia decepciona-las, nem permitiria que Ettie
caísse na armadilha que Bran tinha estendido.
“Está em minhas terras” disse ela, com as comissuras dos lábios
ainda levantadas em um sorriso. Daire enrugou o nariz.
“Minhas desculpas”
“Há alguns excursionistas que vêm por aqui, mas como não leva
uma mochila, suponho que não é um deles”
Ele negou com a cabeça. “Vi-te correr montanha acima. É uma
façanha impressionante para fazer com tanta velocidade. Queria te
conhecer. Sou Daire”
“Ettie” replicou ela. estremeceu-se e em se envolveu com seus
próprios braços. “Não tem frio?”
“Não. Gosta que baixemos?”
Lhe olhou durante um comprido minuto antes de dizer: “Eu gosto da
privacidade daqui acima. Além disso tenho curiosidade sobre ti”
“E aqui acredito que só me quer para obter uma resposta para sua
pergunta”
“Correto” disse ela com uma gargalhada.
O som lhe golpeou justo no peito, lhe deixando sem respiração por
um momento. Ele queria colocar seu cabelo loiro detrás da orelha,
mas ficou onde estava. Ela inclinou a cabeça, seus escuros olhos
azuis se cravaram nele. “Eu não sou assim absolutamente”
“Algumas vezes, é bom romper nossos moldes e fazer algo
diferente”
“Sim”. Ela voltou a cabeça até um lado enquanto jogava uma olhada
a suas terras. “vivi neste lugar toda minha vida. Estava acostumado
a jogar aqui acima. Pretendia ser uma rainha, e tudo o que tinha ante
mim era meu reino”
Ele olhou a paisagem. “Certamente é a imagem perfeita para tal
fantasia”
Ela tragou e se rodeou com os braços. “Se for me dar uma resposta
a meu pergunta, necessita detalhes”
“Isso seria de ajuda”
lhe lançando um rápido sorriso, ela disse: “Meu pai tinha interesses
especiais que aconteceram da família. Ele, a sua vez, passou-nos
isso a minhas irmãs e a mim. passou toda sua vida perseguindo
respostas, sem encontrar nenhuma”
“É o que está fazendo? Perseguindo respostas?”
“Em realidade, não” Lhe olhou. “Aceitei tudo o que meu pai me disse
como se fosse o Evangelho. Fiz o que queria, inclusive depois,
finalmente, de sua morte. Mas agora… agora, comecei a me
perguntar se estava louco e se algo disto é real”
Daire sabia que aquilo ia sobre os Fae. Podia lhe contar tudo justo
nesse momento, mas não estava seguro de que fosse uma eleição
inteligente. Se Ettie duvidava das coisas, então ela precisava voltar
a fazê-lo lentamente, ou ele poderia perdê-la por completo”
“Algo te fez começar a te questionar o que seu pai te disse” disse
ele. Ela torceu os lábios com arrependimento. “É algo que minha
irmã disse. Nem sequer lembro o que era, mas tocou uma fibra
sensível e me fez reavaliar tudo”
“Algumas vezes, fazer isso pode fazer que veja as coisas mais
claramente”
depois de um ruidoso bufido, ela disse: “estive treinando desde que
tinha quatro anos”
“Treinando?”
“Para lutar. Posso utilizar qualquer arma que ponha frente a mim,
mas minha especialidade é o combate corpo a corpo”
Ele trocou de postura, mais intrigado por minutos. “Para que estava
treinando?”
“Essa é a questão. Não sei. Meu pai só me dizia que precisava estar
pronta”
“E ele alguma vez lhes disse para que?”
Negou com a cabeça enquanto a brisa levantava brevemente as
mechas de seu cabelo. “Nunca. Não acredito que ele soubesse.
Tinham-lhe contado essa mesma narração, e acredito que passou
que geração em geração”
“É por isso sua pergunta”
Ela respirou fundo. “Exatamente”
“O que quer fazer?”
Seus escuros olhos azuis giraram até ele. “Pensava que foi me dar
uma resposta”
“Possivelmente a resposta chegue com a pergunta” Seu coração deu
um tombo quando ela sorriu, com suas extremidades dos olhos
enrugando-se. Pelas estrelas, era formosa. “O que quer fazer?”
“Quero ser normal”
Daire não tinha coração para lhe dizer que como uma Halfling, sua
vida não o seria.
“Quero…” fez uma pausa, franzindo o cenho. “Não sei o que quero”
Pos-se a rir e negou com a cabeça, enquanto se sentava em uma
rocha. “Meu pai riscou um rumo frente a mim e sempre o segui”
Montou escarranchado uma rocha e se sentou nela. “Suponho que
suas irmãs não têm estas perguntas?”
“OH, não. Ambas querem ir-se logo que possam”
“Então, sente como se o legado de seu pai só descansasse em
você?” Uns insondáveis olhos azuis lhe olharam fixamente. “Quem
é?”
“Não me acreditaria se lhe dissesse isso” “Tenta”, exigiu ela.
Daire se olhou as mãos. Estava jogando uma vez mais. Sempre
tinha sido um pouco pícaro, sua nervura rebelde criava todo tipo de
estragos. Uma vez que se converteu em um Reaper, tinha aprendido
a controlá-lo em seu maior parte.
Havia tornado a meter-se em confusões com as irmãs O'Byrne, mas
ao estar tão perto de Ettie, estava perdendo rapidamente a vontade
de controlar esse rasgo em particular.
“Daire” lhe urgiu ela.
O som de sua voz em seus lábios fez estragos em seu corpo. O
desejo aumentou enquanto a necessidade rugia dentro dele –
ruidosa e ferozmente. Apertou os punhos para impedir de chegar a
ela e apanhá-la sobre seu regaço para poder fazer estragos em seus
lábios.
Finalmente se encontrou com seu olhar. Uma dúzia de palavras lhe
vieram à cabeça, mas só duas passaram através de seus lábios “Sou
Fae”
Ela nem riu nem ficou boquiaberta de indignação. Simplesmente,
ficou olhando durante um comprido e silencioso minuto. Logo ela se
levantou e sem uma palavra, começou a baixar a montanha pelo
atalho.
Daire lentamente ficou em pé, sem retirar o olhar dela em nenhum
momento. Talvez este era o momento de ser o Reaper mais
cauteloso no que se converteu ao longo dos séculos em lugar de seu
velho ser, que deixava tudo ao azar. Não sabia o que lhe tinha
passado, e não estava seguro de como arrumá-lo.
Caminhou até o bordo e olhou até a ladeira para seguir vendo Ettie
avançar pelo atalho. De repente, ela se deteve e girou em redondo.
Logo voltou a subir a montanha até que esteve a uns metros dele.
Seus escuros olhos azuis brilhavam de ira. “É algum tipo de
brincadeira? Algo no que Carrie te colocou?”
“Não”
“Seguro” disse ela com um bufido dando-a volta.
antes que se afastasse dois passos, Daire se teletransportou diante
dela, fazendo que tropeçasse para trás ante a quase colisão, de
modo que caiu para trás, agarrando-se com uma mão antes que seu
traseiro pudesse aterrissar no chão.
A ira se esfumou, enquanto seus olhos se abriam enormemente com
assombro –e, tristemente, com um pouco de medo.
“Não queria te machucar”, disse a ela e deu um par de passos atrás
para lhe dar a ela espaço. “Mas sou um Fae”
Ela ficou de pé e se sacudiu a mão na perna. “O que quer?”
“Quero te manter a salvo”
“Não”. Lhe manteve o olhar, com o queixo levantado. “esperou a te
mostrar até agora e isso é porque quer algo”
“Tem idéia de quantos Halflings há? Não podemos seguir o ritmo de
todos eles” Ela arqueou uma sobrancelha. “Mas nos conhecia
minhas irmãs e a mim”
“Só porque lhes estivemos procurando” “Porque quer algo” declarou
ela rotundamente.
Daire respirou fundo e soltou o ar, vacilando. Viu-a tremer enquanto
se mantinha firme. “vamos ter que entrar”
“Não seja teimosa. Estou-te vendo tremer. As temperaturas teriam
que ser muito piores para que me afetem, assim só machucará a tí
mesma ao permanecer aqui.”
Ela suspirou e lhe rodeou andando enquanto murmurava “É
insofrível” Ao menos estava falando com ele.
Daire a seguiu baixando ao vale. No momento em que alcançaram
a cabana, Jamie estava fora com um tigela fumegante na mão.
Ofereceu a Ettie enquanto entrava na casa.
“E bem?” sussurrou a ele. “Não foi como esperava”.
Ela pôs os olhos em branco. “Nunca o é quando se trata de minha
irmã. Entra”
Seguindo Jamie dentro da cabana, encontrou um prato empurrado
por Carrie. O doce aroma era muito delicioso para sequer perguntar
do que se tratava. Deu uma dentada e saboreou o bocado que se
derretia em sua boca, explodindo com sabores de baunilha, canela
e noz moscada.
“Isto é impressionante” disse depois de tragar-lhe
Carrie estava radiante. “Tem apetite? Poderia te fazer o que queira”
“Ele não vai estar aqui muito tempo” replicou Ettie quando saiu de
sua habitação. “Evidentemente, vocês duas já conheceram ao Daire.
E suponho que também sabem o que é”
O olhar do Daire girou até ela. Ettie se tinha trocado com uns jeans
negros e um suéter azul bolo que faziam que seus olhos
ressaltassem ainda mais. passava os dedos através de suas curtas
mechas.
“Sim” responderam as irmãs ao uníssono.
Não teria cumpridos com Ettie. Provavelmente era o melhor. quanto
antes as irmãs O'Byrne soubessem a respeito de toda a ameaça,
mais cedo poderiam decidir-se. Embora não estava do todo seguro
de que estariam de parte dos Reapers. Entretanto, que outra opção
ficava?
Não podia seguir permitindo que Bran conseguisse aproximar-se
mais a Ettie. A Halfling precisava saber diretamente quem estava
galanteando com ela. E por que.
Daire deixou o prato e lambeu os lábios. “Estava justo subindo à
parte alta da montanha. procurei a sua família, mas não para causar
dano. Estou tratando de te afastar disso”
“Do Bran” disse Jamie.
Ele assentiu com a cabeça à irmã O’Byrne média. “Bran não é quem
mostra ser”
“Ele não reclama nada” replicou Ettie mordazmente.
Carrie fez um som do fundo da garganta. “Isso é mentira. Diz ser
humano”
“Bom, ele não há dito isso na realidade” disse Ettie. sentou-se em
uma das duas cadeiras e assinalou ao Daire o sofá.
Ele entrou na sala de estar e se sentou na esquina mais afastada do
sofá enquanto Jamie se sentava na outra cadeira e Carrie se
acocorou ao outro lado do sofá.
“Por não te dizer Bran que é um Fae, já te está mentindo” assinalou
Daire.
Ettie cruzou uma larga perna sobre a outra. “Admitirei isso.
Possivelmente deveria começar desde o começo”
“O princípio”. Daire se inclinou até diante pondo os antebraços sobre
os joelhos. Entrelaçou as mãos e baixou o olhar ao chão. “Vocês três
viveram sua vida sabendo que tinham sangue Fae em suas veias.
Há milhares mais que não sabem de sua herança. Não estou seguro
de se for melhor sabê-lo ou não”
Jamie se envolveu a cintura com os braços. “As coisas teriam sido
muito mais simples para mim se não o tivesse sabido”
“Idem” disse Carrie.
Daire transladou seu olhar a Ettie, que não replicou. Estava sentada
em silêncio, esperando que ele continuasse. Ele apertou os lábios
brevemente. “O que vou dizer lhes não deve tomar-se à ligeira. De
fato, se um Fae o escutasse, teriam que lhe matar imediatamente”
“Economizaremos isso? por que? Porque somos em parte
humanas?”, perguntou Carrie.
Ele a olhou e se encolheu de ombros. “Um pouco parecido. O fato é,
que não foram criadas com os Fae, mas a verdadeira razão é que a
menos que saibam o que está acontecendo, não podem tomar uma
decisão informada. Acredito que é por isso que a Morte nos deu
permissão para repartir esta informação aos Halflings”
“A Morte?” perguntou Ettie com um tom suave de voz.
Jamie disse rapidamente. “Sim. Uma pessoa. Segue” urgiu ao Daire.
Ele olhou a cada uma delas, encontrando-se com o olhar de Ettie a
última. “Trabalho para a Morte. Disse a suas irmãs que a Morte é juiz
e jurado. Meus companheiros e eu somos os executores. A Morte se
encarrega de manter o equilíbrio entre os Fae. Não nos mesclamos
com os assuntos humanos”.
“O que acontece os Halflings, como nos chamas?” perguntou Carrie.
Daire negou com a cabeça. “Vivem no mundo dos mortais” “Até que
um Fae chega a atá-la” declarou Ettie “Ou não?” Lentamente, ele se
endireitou e se reclinou para trás na cadeira.
“Sim”
***
Capítulo 8
Uma palavra converteu sua ira em temor. Uma simples afirmação o
havia dito tudo.
Ettie não queria escutar o que fosse que Daire tivesse que dizer
porque sabia que seu mundo estava a ponto de dar a volta. E não
estava pronta para isso. Por outra parte, alguém o estaria alguma
vez? Respirou lentamente para acalmar seu lhe pulsem coração. Os
olhos de mercúrio se fixaram nela. Queria lhe odiar por aparecer, por
ser encantado e porque se sentia atraída até ele. Uma classe de
atração que nunca antes tinha experiente antes.
Entretanto, não podia deixar-se levar pela animosidade. Seu pai
tinha ido depois dos Fae toda sua vida. Se tivesse seguido vivo,
poderia haver-se encontrado com dois.
“Sou um Reaper” anunciou Daire. “Cada um de nós foi selecionado
pela Morte. E houve um tempo em que Bran, também, foi um de nós.
Isso acabou quando rompeu as regras”
Carrie se soltou o acréscimo que lhe recolhia o cabelo e esfregou o
couro cabeludo. “Que classe de regras?”
“A mais importante já lhes hei isso dito. Nenhum Fae pode saber de
nós. Se eles averiguarem quem são os Reapers, têm que morrer”
disse.
Jamie perguntou “por que? O que importa que saibam?”
Cada vez que as irmãs faziam uma pergunta, Daire as olhava, mas
sempre seu olhar retornava a Ettie. Era como se seu relato estivesse
destinado só a ela. “Importa”, disse Daire. “Os Fae crescem com a
lenda dos Reapers. Os Light a utilizam para impedir que seus filhos
se convertam em Dark. Os Dark contam a seus filhos para que estes
atuem conforme ao que eles queiram”
Quando fez uma pausa, Ettie pôs suas mãos no regaço. “E?”
“Nenhum dos Fae sabe se os Reapers são ou não reais. São um
mito para eles, uma lenda” explicou ele. “Todos nós morremos. É
como a Morte nos encontrou, escolheu-nos. Para manter nossas
identidades em segredo –e também o que fazemos— deixamos tudo
e a todos os que conhecemos e amamos atrás.
“Maldição” murmurou Jamie.
Daire se encolheu de ombros. “Para alguns de nós, isso não é um
problema. Só nos tínhamos uns aos outros. Não havia relações para
nenhum de nós. Mas há momentos, como agora, em que são
enviados a investigar ou a averiguar sobre alguém. Temos que nos
mesclar, mas sempre mantemos nossas verdadeiras identidades em
segredo dos Fae. Bran não fez isso. apaixonou-se por uma Light Fae
e lhe disse quem e o que era”
“Acabou com sua morte” conjeturou Ettie.
Daire inclinou a cabeça assentindo. “Bran depois daquilo se voltou
louco. Dividiu aos Reapers e atacou, matando o líder. No momento
em que a luta acabou, só sobreviveram três dos sete. Bran, Cael e
o Eoghan”
“por que a Morte não interveio?” inquiriu Carrie.
“Fez-o. Cael e o Eoghan queriam ao Bran morto, mas a Morte criou
um reino prisão chamado o Submundo e lançou ao Bran ali. E ali
permaneceu até que conseguiu escapar”
Não custou muito esforço a Ettie dar-se conta do que Bran queria.
“Está motivado pela vingança”
Daire olhou pela janela. “Começou seu plano eliminando a milhares
do Halflings por todo mundo. Logo atacou a qualquer deles que
conseguíssemos salvar”
“Para que?”, perguntou Ettie. “Se a maioria dos Halflings não sabem
que o são, como podem ser uma ameaça para ele?”
Daire se reclinou para trás no sofá e, brevemente, estreitou os lábios.
“Ainda estamos trabalhando nisso. Mas temos descoberto que, de
alguma forma, Bran está absorvendo a magia da Morte”
“Que horror!” murmurou Jamie com desgosto.
Daire lhe lançou um meio sorriso. “Ele está vinculado à Morte por
causa disso, o que lhe impede de encontrar à Morte e à Morte
localizar a ele. Também é a razão pela qual nenhum dos Reapers
pode matar a ninguém de seu exército”
“Tem um exército?” perguntou Ettie, com uma sensação de
afundamento pressionando contra seu peito.
“Está-o recrutando entre os Dark Fae” Ettie inclinou a cabeça com
surpresa.
“OH”
Que mais se podia dizer ante tal declaração?
“Entretanto, encontramos uma lacuna” disse Daire.
Carrie se inclinou até diante ansiosamente. “Qual? O que
descobriram?”
“Houve uma família em Galway que tinham tido não um, a não ser
três diferentes Fae embaraçando a suas mulheres através das
gerações. São os mais poderosos Halflings do Reino. Bran tentou
recrutar a um dos últimos membros que ficavam dessa família
–Catriona. Mas Cat lutou contra ele. Seus poderes lhe davam a
capacidade de invocar a qualquer pessoa ou coisa para que
chegassem até ela. Bran a queria para que lhe trouxesse a Morte.
Logo, queria que Cat matasse à Morte”
Jamie apoiou os cotovelos na cadeira antes de apoiar a cabeça entre
as mãos. “Como fez Cat para lhe deter?”
“Como os Reapers são uma parte do exército da Morte, não
podíamos lhe ferir. Mas isso não se aplicava ao Cat. Lhe feriu mas,
infelizmente, Bran conseguiu escapar antes que Cat pudesse acabar
com o caos que ele tinha começado”
Ettie descruzou as pernas e lutou contra a necessidade de levantar-
se e passear de um lado a outro. depois de todos esses anos sem
ver um Fae, estava conseguindo uma sobrecarga dela e se sentia
aterrorizada. “Isso te trouxe para nós”
Daire passou uma mão pelo rosto. “Assim é. Mas preciso voltar para
trás um pouco. Quando os Halflings foram atacados, e nós
interferimos, Baylon, um de meus companheiros Reapers,
apaixonou-se pelo Jordyn, um dos Halflings aos que tínhamos que
proteger. A Morte pôde ver que a história se estava repetindo, assim
que se fizeram ajustes às regras. Nenhum Fae pode saber de nós,
isso não trocou, mas Jordyn arriscou sua vida por salvar à Morte.
Isso permitiu que Jordyn e o Baylon estejam juntos”
“Por favor, me diga que há mais” disse Jamie com um sorriso.
Ele soltou uma risadinha e assentiu com sua cabeça de negros
cabelos. “Está River, outra Halfling. Ela tinha o poder de ler e
entender todos os dialetos Fae. E o mais importante, uns que
levavam mortos fazia eras. Ela colecionava um conjunto de textos
que eram dos Fae originais, e os mantinha ocultos sob chave na
Biblioteca do Edimburgo onde trabalhava. Conseguimos convence-
la de que nos ajudasse justo antes que o Bran tentasse lhe roubar
os livros. No processo, ela e Kyran se apaixonaram. Ela agora está
esperando a seu filho”
“A Morte lhe permitiu viver a causa do menino?” perguntou Ettie.
“Em realidade, a Morte permitiu viver a River porque traduz os textos
que precisamos” explicou Daire.
Carrie lançou ao Daire um escuro olhar antes de lhe sorrir. “Alguém
mais?”
Ettie suspirou ruidosamente. Suas duas irmãs eram umas
românticas desesperadas que deixavam que o mundo soubesse. Ela
também o era mas o guardava para si mesma. Não havia
necessidade de piorá-lo mais do que já o estava.
“Estão Talin e Neve” disse Daire. “Talin foi enviado a espiar a Corte
dos Light, mas se apaixonou por Neve. Neve é totalmente Fae. Bran
sabia da conexão do Talin e Neve, e matou aos pais de Neve, logo
converteu a seu irmão em Dark”
O estômago de Ettie caiu a chumbo a seus pés. Ela olhou a suas
irmãs, sua mente amotinando-se ante a idéia de perde-las dessa
forma.
“A vida de Neve acabou por seu irmão” continuou Daire.
Ettie não estava segura de quanto mais poderia assimilar. Retirou o
olhar do Daire, desejando também poder deter suas palavras.
Embora não podia. Tão duro como era de ouvir, queria saber. O
silêncio que se fez, obrigou-a a olhar ao Daire de novo. Só quando
seus olhares se encontraram, ele continuou.
“Hei-lhes dito que todos os Reapers tinham morrido, mas não disse
que todos fomos traídos de alguma forma. Quando o irmão de Neve
a enganou e assassinou, a Morte deu a Neve uma eleição. Neve se
converteu em Reaper esse dia. Mas perdemos ao Eoghan, outro de
nós. Na batalha contra Bran, uma Light Fae chamada Rhi interveio
para nos ajudar. A mescla de magia acredito uma tormenta que Bran
dirigiu contra Cael”
Jamie levantou a cabeça, franzindo o cenho. “Cael? por que ele?”
“É nosso líder. Eoghan e ele eram os dois que ficaram do grupo
original do Reapers, e Bran não desejava outra coisa que lhes matar.
Tentou eliminar ao Cael, mas Eogham lhe empurrou fora de seu
caminho e foi tragado literalmente pela magia em lugar do Cael”
Ettie fechou os punhos ante a forte urgência de chegar até Daire
para reconfortá-lo. “Sinto muito”
“Eoghan não está morto” afirmou Daire. “Só temos que lhe encontrar.
Pode estar em qualquer dos numerosos reinos”
Carrie assobiou, com as sobrancelhas levantadas. “Estão lutando
contra Bran e procurando Eoghan, é toda uma carga” disse Jamie.
Daire passou uma mão pela mandíbula. “Cat está com os Reapers
agora porque esteve conosco e com a Morte, o qual é bom porque
ela e o Fintan estão juntos. Não faz falta dizer que quando Bran
soube que alguns dos Reapers tinham amantes, sua irritação se
disparou”
“Ainda não nos há dito como podemos encaixar” declarou Jamie.
“Estou chegando a isso”
Uma vez mais, seus olhos chapeados retornaram a Ettie. Isso fez
que ela sentisse como se só estivessem eles dois na habitação. Não
soube quanto tempo estiveram olhando um ao outro. O tempo
cessou de existir. Era só ela e o enigmático Fae com esse rosto
assombroso e esses olhos que podiam derretê-la.
Daire se deslizou até o bordo do assento do sofá e se inclinou para
frente, apoiando seus braços em suas pernas. “Foi por acaso que
River encontrou algo em um dos antigos textos Fae. Era uma
menção de uma família, O Broin, que significa descendentes do
Bran”
“Assim?” perguntou Carrie.
Mas Ettie entendeu. Só porque tinha feito uma investigação sobre
sua família para um trabalho do colégio. “O’Byrne é a palavra inglesa
de O Broin” disse a suas irmãs. Ao Daire perguntou: “Está-nos
dizendo que somos seus descendentes?”
Daire moveu a cabeça acima e abaixo afirmando. Ettie ficou de pé
de um salto, sem poder já conter sua necessidade de mover-se.
Passeou a um lado e outro da habitação, gritando em seu interior.
Não sabia o que udo aquilo significava, mas não seria bom.
voltou-se e Daire estava detrás dela. Pôs suas mãos sobre seus
braços para fazer que relaxasse. Quando o fez, algo quente e
eletrizante a atravessou.
“Bran teve três filhos com sua mulher Fae antes de converter-se em
Reaper” disse Daire depois de um momento. Logo, sem vontades,
soltou-a. “Também teve dois descendentes com mortais. Rastreei
uma dessas linhas até vocês”
Jamie ficou em pé e se foi junto a eles. “Pode que não sejamos os
únicos descendentes vivos”
“Não são” disse Daire olhando-a. “Meus companheiros estão
controlando a outros”
Carrie dobrou as pernas e aproximou os joelhos ao peito enquanto
relaxava no sofá. “Mas Bran está aqui”
“O que significa que ele nos quer ”disse Ettie e olhou ao Daire.
Seus braços foram alcançar, mas antes de fazer contato, Daire os
deixou cair aos lados. “Assim acredito, mas não sei por que. Não
pode ser bom, qualquer que seja a razão”
“Ele me perguntou hoje se eu era a proprietária da terra” disse ela.
Ettie ignorou o olhar molesto de suas irmãs e em lugar disso,
centrou-se em olhar ao Daire. “Menti-lhe e lhe disse que as três o
somos. Ele então me perguntou se estava segura”
“Então tem algo a ver com a cabana ou com as terras” disse Carrie.
Daire perguntou: “por que lhe mentiu?”
Ettie se encolheu de ombros com impotência. “Não sei. Foi só uma
sensação que tive”
“Me alegra que tenha escutado a seus instintos”
Assim era ela. Ettie se sentiu mais incômoda e retirou o olhar, só
para se encontrar-se chocando com o olhar de Jamie, que a estava
sorrindo.
“Sei o que quero cozinhar esta noite” disse Carrie enquanto ficava
de pé. “Vou à cidade a por fornecimentos”
Ettie imediatamente disse, “Você só não, não o fará”
“O entendi” disse Jamie, ainda sorrindo.
Não foi até que as duas intercambiaram um olhar conspirativo e
saíram da casa que Ettie se deu conta que agora estava a sós com
o Daire. Seus olhos giraram até ele para lhe encontrar olhando-a.
Não disseram uma palavra quando o motor rugiu e Jamie e Carrie
se afastaram. Ettie sabia que o melhor seria pôr algo de distancia
entre Daire e ela. Estar tão perto dele a fazia sentir… toda classe de
coisas sem sentido, luxuriosas.
Mas seus pés não se moveram. “Bran voltará por ti” disse ele.
Ela assentiu lentamente “Lhe afastarei”
“Isso vai custar muito mais que isso. vai me necessitar”
por que essas palavras provocaram uma imagem de sua cama
aparecendo em sua cabeça? Extremidades entrelaçadas, ofegos,
pele brandamente úmida de suor.
“Bom, isso é se quiser minha ajuda” acrescentou Daire,
interrompendo seus pensamentos.
“Estaria louca se te deixasse ir”
Seu sorriso foi lento, e absolutamente muito sexy. “E você
certamente não está louca”
Isso era discutível. apaixonou-se por encanto do Bran a princípio,
depois de tudo. Felizmente, não tinha durado.
Sabia que não havia garantias na vida, e com a atenção do Bran
sobre elas, algo podia acontecer. Todos os anos de jogar o papel de
mãe assim como o de irmã fez que seus pensamentos voltassem
para suas irmãs.
“Quero uma promessa de ti” disse ao Daire.
O sorriso desapareceu, e sua expressão se intensificou. “Que
desejas?”
“Finalmente, Bran se dará conta de que menti sobre que a
propriedade é minha. Lutarei contra ele…”
“E eu estarei a seu lado” a interrompeu Daire.
Ela negou com a cabeça e se aproximou ele. Ele tinha que
compreender quão importante era isto para ela. “Quero que agarre
Jamie e Carrie. leve-as a qualquer sitio longe daqui, onde Bran não
possa nunca as encontrar. Prometa-me" insistiu isso ela.
Ele procurou seu olhar antes de lhe pôr o cabelo detrás da orelha e
sussurrar, “Prometo, Ettie”
***
Capítulo 9
O juramento ficou selado com suas palavras. Daire não poderia
retratar-se, e sabia que de ser assim, voltaria para persegui-lo. ficou
quieto quando Ettie lhe rodeou. Sua cabeça seguiu seu progresso,
seus sentidos inundados no aroma de trevo e vento que era seu
aroma. Embora viu o medo em seus olhos, ocultou-o bem ante suas
irmãs.
Era fácil ver que, sendo a maior, carregava com a maior parte de
tudo. Jamie e o Carrie se acostumaram tanto que não se davam
conta de que incrementavam o estresse de Ettie ao não tomar a
substituição.
“Pergunto-me se isto é o que meu pai queria de mim ao me exigir
que estivesse pronta” disse Ettie enquanto abria a geladeira. depois
de olhar dentro, fechou-a e olhou ao redor como se tentasse
encontrar algo.
Daire se girou em sua direção e apoiar um ombro na parede. “Disse
que sabia como lutar”
“Isso é o único no que sou boa”
Podia lhe discutir que era boa em outras coisas, como dirigir a suas
irmãs e à propriedade, mas não o fez. “Importa-te me mostrar?”
“Só quer que me distraia com outras coisas” “Possivelmente. Ou
talvez quero ver o que pode fazer”
Os escuros olhos azuis se entrecerraram sobre ele. Sem outra
palavra, ela caminhou até ele e lhe lançou um murro. Daire se
inclinou até um lado e levantou os braços para bloqueá-la. Ele logo
a agarrou das pulsos, e a girou de forma que lhe pôs as costas contra
ele. Lhe deu uma cotovelada e se retorceu, deslizando fora de seu
agarre.
Ela era rápida, ágil e escorregadia como uma enguia. O que
começou como um exercício, logo se voltou em uma batalha de
vontades enquanto se moviam de habitação em habitação.
Ele não tinha utilizado toda sua força -ainda. Reforçariam tudo isto,
mas de todos os modos estava impressionado com suas
habilidades. Se ela tivesse uma arma Fae, poderia infligir um dano
incalculável ao Bran -ou a qualquer Fae nesse caso.
Ambos ofegavam pelo esforço, uma fina capa de suor brilhava sobre
o rosto de Ettie quando Daire a fez girar e a sujeitou entre uma
parede e seu corpo. Seus olhos se encontraram. E o desejo cresceu.
Justo quando ele tratou de soltá-la, Ettie brevemente lhe olhou à
boca. Isso foi tudo o que necessitou para que seu controle saltasse
pela janela.
Ele a olhou. A necessidade que viu em sua expressão fez que o
sangue corresse até seu pênis. Esmagou a mão na parede perto de
seu rosto e se inclinou mais perto. Ela soltou sua camiseta e pôs as
Palmas das mãos em seu peito. Seus ofegos eram ainda mais
ásperos por uma razão totalmente distinta.
Com os lábios separados, ela levantou o rosto até ele. Era um
engano mesclar o amor com os negócios, mas ao Daire não
importava. Desejava Ettie. Em realidade, desejava-a. Não era
unilateral tampouco. E isso é o que finalmente lhe fez tomar sua
decisão.
Ele baixou a cabeça, seus lábios se encontraram levemente. O calor
chispou entre eles. Ele deixou cair um braço sobre seus quadris e a
agarrou enquanto pressionava seu corpo perto. Sua rápida inalação
lhe disse que ela sentia sua excitação. Logo suspirou e plantou suas
mãos a cada lado de sua cabeça para assegurar-se de que não
deixasse de beijá-la. Ele começou a aprofundar o beijo quando
escutou a porta de um automóvel.
A cabeça de Ettie girou até o lado enquanto olhava pela janela. Daire
viu que era Bran ao mesmo que tempo que ela. “Que demônios?”
murmurou ela.
Ele a agarrou pelos ombros e a fez lhe olhar. “Não lhe diga que estou
aqui e não deixe que saiba que sabe quem é ele”
“por que?” sussurrou ela.
Daire lhe deu um rápido beijo. “Mais tarde. Estarei aqui todo o tempo”
Logo deu um passo atrás e se velou.
“Daire?” chamou-lhe ela. Ele a tocou no braço. “Estou aqui. Só que
velado”
Ela relaxou antes de estirar as roupas e alisar sua roupa. Um
momento depois, Bran bateu na porta. depois de contar até dez,
caminhou até a entrada e a abriu. “Olá” disse Bran com um brilhante
sorriso.
Lhe respondeu. “Olá”
“Queria ver como tinham ido as coisas com suas irmãs”
“Só começamos a discussão. Nada se determinou ainda” lhe disse
Ettie. Daire viu como Bran olhava ao redor. Não havia dúvida de que
o bastardo estava tentando determinar se algum dos Reapers estava
ali. Daire não a deixaria, mas por permanecer, estava correndo o
risco de que Bran lhe encontrasse.
Baixar-se ao chão pode funcionar, mas pode que não. Podia ir ao
telhado, mas também existia a possibilidade de que falhasse. O
único lugar onde sabia que funcionaria era justo ao lado de Ettie. Se
teletransportou justo detrás dela, lhe rodeando a cintura com os
braços enquanto inclinava a boca até seu ouvido e sussurrou “Atua
naturalmente”
Bran assinalou até o interior com a mão. “Posso entrar?”
“Em realidade não é um bom momento” disse ela.
“O carro não está. Entendo que suas irmãs tampouco estão”
Ettie lhe olhou fixamente durante um comprido momento. “foram
procurar algumas coisas para jantar para poder terminar nosso bate-
papo”
“Então temos uns minutos. Não ficarei muito”
Ela se moveu de forma que ele pôde entrar. Ao Daire doía que Bran
estivesse dentro da cabana, mas Daire lhe tinha pedido que não
contasse nada ao Bran. Ettie não teve mais remedeio que lhe
permitir a entrada.
Bran se inclinou sobre a mesa da cozinha e cheirou alguma das
maravilhas que Carrie tinha deixado fora. Logo olhou a Ettie “Está
bem?”
“Em realidade, não”
“Então as coisas não vão bem com suas irmãs?”
Ela se apoiou para trás no Daire. Ele a sujeitou mais apertadamente,
sentindo seu pulso correr. Ettie se encolheu de ombros. “Não é algo
que se solucione rapidamente. Isto poderia levar dias”
“Sinto escutar isso”, disse Bran enquanto entrelaçava as mãos
detrás das costas. “Não entendo por que não lhe permitem ter um
pouco de felicidade”
Lhe sustentou o olhar. “Não sei”
“Disse que estavam quase prontas para ir-se. Possivelmente seja o
momento de que o façam” Ettie lhe olhou boquiaberta. “Não fala a
sério? São minhas irmãs, minha família”
“Que lhe estão freando” argumentou Bran. “Ajudam-lhe na casa?
Faz tudo por elas. renunciou a muito pelas criar e ser uma mãe
substituta quando só foi uma menina”
Daire impediu de deixar sair um grunhido. Bran tinha razão em tudo
o que dizia, mas lhe irritava que Bran o dissesse. Era evidente que
Bran queria por algo a cabana, mas Daire ainda não tinha
descoberto o que era. Ettie, entretanto, era simplesmente um meio
para um fim para o Bran.
Isso, por outro lado, agradava ao Daire e lhe enfurecia. Porque
significava que logo que Ettie fosse irrelevante, Bran muito
provavelmente a mataria. Daire não se surpreendeu quando Bran
levantou a mão e a girou a seu redor, a magia enchendo o ar
enquanto procurava os Reapers.
“Um homem começa a te cortejar, e onde estão suas irmãs quando
tenta falar? Fora. Sabia que deveria haver ficado” disse Bran.
“Isto é nosso assunto. Não teu” replicou tensamente Ettie.
O rosto do Bran se contorceu com falsa dor. “Feriu-me. Pensei que
tínhamos algo especial”
“Não estou dizendo que não o tenhamos” argumentou ela. “O que
estou dizendo é que inclusive se você fosse meu marido, isto é algo
entre minhas irmãs e eu e de ninguém mais”
Ele inclinou a cabeça e lhe deu um pequeno sorriso. “Eu só não as
quero tendo vantagem sobre você. Fizeram suficiente”
“Não importa”
“A você sim” pressionou ele. “Eu te vi sentada só no pub enquanto
Carrie estava rodeada de homens e Jamie tinha saído com um
encontro. Viu como tão logo Carrie te localizou comigo, foi até a
mesa a flertar”
Daire não sabia nada disso. Odiava que Bran tivesse estado ali e
utilizasse o que evidentemente era um momento desço de Ettie para
aproximar-se dela. Daire esticou seus braços ao redor dela, lhe
oferecendo o pouco consolo que podia.
“Assim que me compadece”, respondeu Ettie. Bran levantou ambas
as sobrancelhas “Nunca hei dito isso”
“Deixou-o implícito. Pensava que estava tão só que saltaria sobre
qualquer homem que me sorrisse?”
“Não”
“Tem toda a razão em que não o faria”
Daire sentiu seu tremor outra vez, mas esta vez era de puro
aborrecimento. sua respiração se converteu em bufos enquanto
olhava ao Bran.
Em lugar de desalentar-se, Bran sorriu. “Ah, o fogo em você é algo
glorioso. É seu espírito o que me atrai de ti”
Daire teve que mordê-la língua e tragá-la réplica que quase passou
por seus lábios. Tinha advertido a Ettie, talvez deveria haver dito a
si mesmo o mesmo bate-papo. Ela respirou fundo e cobriu seu rosto
com as mãos antes de lentamente as baixar. “Não sei o que dizer
ante isso”
“Não há necessidade de dizer nada” disse Bran. “Parece que te viria
bem um bom jantar. me deixe te tirar daqui. Farei que se esqueça
de tudo isto com suas irmãs”
“por que?”
Ambos, Daire e o Bran, franziram o cenho até ela. Daire não tinha
idéia do que queria conseguir, e ficou mais nervoso quando o
silêncio seguiu a sua pergunta. Finalmente, Bran perguntou, “por
que, o que?”
“por que me quer?”
Bran riu entre dentes e se aproximou dela. “Acredito que lhe hei isso
dito em muitas ocasiões. por que é tão duro para você entender quão
desejável é?”
“Só quero me assegurar de que sou eu o que quer e não algo mais”
“Que mais haveria a não ser você?” perguntou Bran.
Daire tinha que admitir que Bran dizia todo o correto. Não era de
sentir saudades que Ettie se derreteu baixo esse encanto. Bran era
tão suave como a seda.
Ela sorriu ao Bran e inclusive pôs a mão sobre seu peito. “A oferta
de jantar soa muito bem, mas acredito que não sou uma boa
companhia esta noite. Que tal amanhã?”
“Tirarei-te qualquer momento que queira, mas eu gostaria que troque
de opinião sobre esta noite”
Ettie negou com a cabeça. “Não seria justo para você. Já deixei que
meu temperamento tirasse o pior de mim e o dirigi até você quando
só me mostrava compaixão”
“Se não posso te fazer trocar de opinião, então deveria ficar
”ofereceu ele.
Daire queria arrojá-lo fora da casa ele mesmo. Não se dava conta
Bran da indireta? “Não até que consiga arrumar as coisas com
minhas irmãs” disse Ettie. “E o farei. Logo” “Tomo a palavra” Disse
Bran.
Ettie se moveu até a porta e a abriu. “Terei tudo em ordem em uns
dias. Prometo-lhe isso”
“Um homem não pode pedir mais” Bran então caminhou até ela.
deteve-se e baixou o olhar. “É só suas irmãs o que te incomoda?”
“Só fomos nós três por um tempo. E ódeio ter dissensões. Quando
algo não resolve, rompe-me por dentro. Não ajuda que elas odeiem
discutir, assim tenho que trabalhar muito duro”
“Quer fazê-lo?”
Ettie inclinou a cabeça até um lado. “O que se quero falar com
minhas irmãs? Sim” “Funcionará? Para nós…”, clarificou ele.
Lhe lançou um doído olhar. “Se não o consigo, seguiria te vendo?”
“É obvio” disse ele depois de uma larga vacilação.
“Não me crê”
Bran lhe ofereceu um tenso sorriso. “Normalmente consigo o que
quero, e justo agora, minha vista está sobre você. Eu não gosto que
suas irmãs se interponham entre nós”
“Elas não se interpõem entre nós. Não o permitiria” disse
rapidamente Ettie.
Inclusive Daire teve a clara impressão de que Bran fazia uma
ameaça velada. Talvez era hora de trazer mais Reapers para cuidar
do Carrie e Jamie. O sorriso do Bran se alargou enquanto lhe
piscava um olho. “Até amanhã”
“Até amanhã” respondeu ela.
Bran lhe deu um beijo na bochecha antes de ir-se.
***
Capítulo 10
Algo ia mau. Bran sabia, mas não podia pôr o dedo no que pudesse
ser. Tinha enviado uma descarga de magia para ver se havia
Reapers perto e velados, mas não tinha havido nada. Entretanto,
não havia dúvida de que Ettie estava atuando de maneira diferente.
Bran chegou à mansão que tinha eleito e saiu do Range Rover.
Caminhou até o Searlas, que, de pé, esperava fora. Bran se deteve
frente a ele e esfregou o queixo. “Penso que os Reapers podem ter
descoberto o que estamos fazendo”
“Não são tão inteligentes”
Intercambiou um sorriso com o Searlas. “Não despreze ao Cael nem
à Morte. Entretanto, estou feliz de te informar que podemos proceder
com nossos planos. Embora acredite que Ettie pudesse necessitar
um pouco de coação. teve um episódio de dúvidas no que a mim
respeita”
“Mas esteve na cabana”
“Isso não significa nada. Necessito-a não só a meu lado, mas
também requeiro seu consentimento também. Do contrário, tudo isto
terá sido em vão”
“Então a atrairemos a nosso lado antes que apareçam os Reapers”
disse Searlas.
Bran sabia que não seria fácil convencer a Ettie, mas não tinha
imaginado que suas irmãs se interporiam. Ettie era o segredo para
tudo. Uma vez que a tivesse, ele teria às irmãs, as terras e, o mais
importante, a chave para o armário.
“O que será o seguinte?” perguntou Searlas.
“Permiti a Ettie um pouco mais de tempo com Jamie e Carrie. Se as
duas irmãs não se deixam convencer, então enviarei você e a outros
a… persuadir às garotas”
Searlas sorriu, seus olhos vermelhos brilhavam de antecipação. “por
que esperar? Eu gostaria de provar a mais jovem”
“Um dia mais, e ela será toda tua” Searlas se esfregou as mãos.
Bran passou junto a seu tenente e entrou na casa. O imóvel tinha
sido remodelado e presumia de linhas podas de um desenho
minimalista, enquanto que os móveis e os tapetes se recuperaram
de anos passados. A mansão não era exatamente de seu gosto, mas
sua vista estava posta em algo maior: todo o universo. Uma vez que
a Morte se foi, Bran poderia viver onde quisesse. Talvez inclusive
tomaria o Castelo dos Light.
Ou construiria outro para si mesmo.
A diferença de Erith, não se esconderia em outro reino. Viveria em
metade do reino que tinham eleito os Fae, para recordar a todos os
seres seu poder. E alcance.
Temeriam-lhe. Saberiam que não só podia vingar-se dos Fae, mas
também de todos os seres. Todos conheceriam as caras de seus
novos Reapers. Não mais esconder-se entre as sombras.
Os Reapers já não seriam lendas. Seriam de carne e osso, deixando
a outros tremendo, perguntando-se a quem deviam matar. Bran
passou junto ao corpo morto da mulher da casa. Havia ainda um
sorriso em seu rosto do prazer que tinha recebido das mãos do
Searlas enquanto lhe consumia a alma.
Seu corpo precisava ser tirado daí. Ao menos o corpo do marido já
não estava nas escadas. Tinha sido descartado ontem à noite.
Bran se sentiu decepcionado ante o fato de que os três filhos não
estavam em casa, mas todos estavam na universidade. Os dois
meninos seriam bons talentos para seu exército, mas era a garota o
que realmente queria.
Subiu as escadas até a Biblioteca e se sentou atrás da escrivaninha.
Seu olhar se posou sobre o livro de couro que tinha voltado para o
Reino Fae para adquirir. O tomo continha sua linhagem, mas não
eram seus antepassados o que lhe preocupava.
Abrindo o volume, olhou através das páginas até que encontrou seu
nome assim como o de sua mulher e o de seus filhos. reclinou-se na
poltrona e olhou as entradas durante muito tempo, tentando invocar
as lembranças de sua família. Mas não havia nada. Cada
pensamento feliz tinha sido sugado dele enquanto esteve no
Submundo.
Entretanto, os fatos estavam aí. Sabia que tinha estado casado, e
sabia o nome de sua esposa. Bran também recordava que tinha tido
filhos -tanto Fae como Halfling.
Mas era tudo o que tinha recordado. Não recordava abraçar aos
recém-nascidos, lhes nomear ou nem sequer como eram seus
rostos. Não estava seguro de se estariam vivos, e, sinceramente,
não lhe importava.
Eles não eram um de seus objetivos. Seguiu a linha de seus filhos,
dos filhos de seus filhos e dos filhos destes, até que chegou ao final.
Quão único tinha que a Morte não tinha era família, sangue. Eles lhe
fariam forte. Tão forte, que não importava o que fizesse Erith, ela não
seria capaz de lhe superar.
Seria um golpe que ela não veria vir. Nenhum deles o faria.
***
Reino da Morte
Tudo estava trocando. Erith podia senti-lo em seus ossos. Sua magia
seguia desvanecendo-se rapidamente, e lhe custava muito esforço
evitar para mostrar a seus Reapers.
E o Cael.
Seus olhos, entretanto, viam tudo. Não importava o que ela fizesse,
ele podia ver através dela. Só recentemente ele a tinha chamado a
ela.
Ela tinha acreditado todos esses anos que lhe tinha medo. Quando,
de fato, manteve-se em silêncio a respeito. Sabia agora porque o
tinha reconhecido em seus olhos chapeados. Um suspiro lhe
escapou enquanto olhava pela janela da torre até o Reino. Tinha sido
seu santuário, um lugar no que podia ser ele mesmo. Exceto, que
estava começando a perguntar-se se teria construído sua própria
prisão sem sequer sabê-lo.
O som de aproximação de uns passos fez que voltasse a cabeça até
um lado. Seamus se deteve no marco da porta. Lhe tinha capturado
depois que tivesse ajudado a escapar ao Bran do Submundo, e de
algum jeito, Seamus se tinha convertido em um amigo de algum tipo.
“Deveria descansar” disse ele.
Ela se afastou da janela para ficar de cara a ele mas negando-se a
reconhecer seu comentário. “Tenho que supor que sua busca não
revelou nada?”
Golpeou sua mão contra sua perna enquanto seus lábios se
inclinavam para baixo franzindo o cenho. “Não me renderei até que
descubra como Bran está levando sua magia”
“Pode que não esteja em suas mãos.”
Suas sobrancelhas negras e chapeadas se franziram
profundamente. “tem-se posto muito mal, verdade?”
“Há algo que tenho que te dizer”
“Não” disse ele, negando com a cabeça de cabelo negro e prateado
enquanto dava um passo atrás. “O que seja que tenha que dizer,
diga ao Cael” Ela sorriu amavelmente. “Não posso”
“por que não? Ele lidera aos Reapers”
Como podia dizer ao Seamus que queria que Cael a recordasse
como ela tinha sido, não no que estava convertendo-se? Se ela tinha
que contar ao Cael o que estava acontecendo, nunca conseguiria
que fosse.
E não estava do todo segura do que Cael faria.
“Dei-te refúgio, Seamus” disse Erith. “Podia te haver matado pelo
que fez, mas em lugar disso, permiti maquiar sua transgressão por
me ajudar”
Seamus entrou na habitação antes que esteve ante ela. Olhava-a
com seus olhos vermelhos. “Estarei eternamente agradecido, mas te
estou rogando para que não me conte o que seja que queira me
contar. É uma má notícia, e quer que eu saiba, assim serei quem
fale com o Cael. E isso é porque não espera estar por aqui”
“Esse foi um quebra-cabeças bastante simples para que
descobrisse” disse ela com um sorriso. Ele negou com a cabeça
desconcertado. “Como pode sorrir?”
“Preferiria que me pusesse a chorar? A chiar?”
“Preferiria que lutasse!”
Ela caminhou até a estante e passou seus dedos ao longo dos
lombos dos livros. “Sabe por que criei aos Reapers?”
“Não” disse depois de certa vacilação.
Erith se deteve ante um dos livros que tinha visto o Cael lendo.
Acariciando o lombo ela invocou uma imagem do Reaper em sua
mente. Forte. Seguro. Inteligente.
E o OH, tão atrativo. “Eu não nasci como você”, explicou ela e ficou
de cara a ele. “Sou... mais. Quando luto, os mundos tendem a ser
destruídos. É por isso que dei esse trabalho aos Reapers”
Seamus mordeu os lábios enquanto considerava suas palavras.
“Quer dizer que destrói mundos como Rhi?”
“É a fúria de Rhi o que faz que ela brilhe. Quando perde o controle,
pode fazer saltar pelos ares um Reino. Também pode criar um. O
meu não está apoiado nas emoções, a não ser no ato físico em si
mesmo de lutar”
“Está relacionada com Rhi?”
Erith sentiu como seus lábios se suavizavam com um sorriso
enquanto pensava na Light Fae. “Esse é uma pergunta para outro
dia”
“Ainda assim pode lutar. Ir a outro Reino e chamar o Bran. Sabe que
sairia a seu encontro”
“Pode que isso chegue”. Mas temia que já era muito tarde para isso.
Bran lhe tinha tirado muita magia –sua verdadeira força de vida— o
que deixado que Seamus conhecesse.
Seamus passou uma mão através de seu comprido e negro cabelo,
pintalgado generosamente de prata. “Sei que os Reapers
gostosamente lutariam e matariam ao Bran por eles mesmos, mas
não podem, agora, nem sequer lhe ferir. Felizmente, eles tampouco
podem ser feridos”
“Assim que me corresponde ”,terminou ela “Não pode deixar que
Bran vença”
Uma mariposa voou através da janela aberta e se posou na estante
perto dela. “Não o quisesse”
“Tem medo” disse ele de repente.
Ela brevemente fechou os olhos antes de lhe olhar. “Sou a Morte por
uma razão, Seamus. Eu era quem vê agora, era ira e ódio. Vivia para
a batalha e o desperdício que seguia onde seja que eu fora”
“O que trocou?”
deu-se a volta antes que ele pudesse ver a resposta em seus olhos,
ela disse: “Esse é um segredo que nunca compartilharei”
“Crê que te converterá nessa pessoa outra vez se luta contra Bran”
“Sim. E sei que não retornarei disso uma segunda vez”
Seamus caminhou para ficar diante dela, obrigando-a a encontrar-
se com seu olhar. “Não. Não vou sentar ao redor e olhar como te
debilita lentamente para que Bran possa te matar”
“Não quero que isso chegue”
A expressão de confusão desapareceu da cara do Seamus. “Bran
está te tirando algo mais que sua magia. Não posso acreditar que
não te tenha dado conta de que também te está roubando a vida”
“Cael divide seu tempo entre vigiar a entrada a este reino e ajudar a
seus homens. Ele acredita que pode deter o Bran se Bran encontrar
meu portal, mas Cael não poderá fazê-lo”
Os ombros do Seamus se desabaram, baixando o olhar ao chão.
Erith continuou: “Não quero que Cael veja o que sei que está por
chegar”
“Se te invocar e você não vai, virá aqui” disse Seamus enquanto
levantava o olhar até ela.
Ela olhou ao redor da habitação. A Torre tinha sido seu lar durante
eras. Nenhuma só vez tinha pensado que lhe tiraria. “É aqui onde
entra você”
“Quer que eu detenha o Cael?” perguntou Seamus com os olhos
totalmente abertos com desgosto.
“Cael não entrará na Torre sem minha permissão. Permanecerei
dentro, e quando Cael chegue, dirá-lhe que não estou aqui”
Seamus negou com a cabeça enquanto respirava fundo. “Perdoa
que lhe diga isso mas está louca se pensar que isso funcionará com
ele”
“É pelo que é importante que você o faça acreditar. Não quero que
me veja. Isso trocará seu foco. E ambos sabemos que ele precisa
estar com seus homens”
“Se houver alguém que deveria estar a seu lado é Cael”
Ela inclinou a cabeça até um lado. “por que diz isso?”
Seamus lhe manteve o olhar durante todo um minuto antes de retirar
o olhar “Porque ele é o líder. E…bom, penso que lhe importa”
“Segue procurando maneiras de chegar ao Bran. Cael e outros vão
necessitar uma forma de matá-lo” disse ela antes de dá-la volta para
afastar-se.
“Assim que te vai render?” disse Seamus detrás dela.
Erith se deteve. Algumas vezes sem sequer tentá-lo, podia sentir o
peso da espada na palma de sua mão. Não estava segura do que
era pior –ser assassinada pelo Bran, ou retornar a ser a Senhora da
Guerra.
Se só houvesse uma terceira opção. Seguiu adiante sem incomodar-
se em responder ao Seamus.
***
Capítulo 11
Ettie não podia deixar de olhar-se no espelho do banho. Os
segundos que tinha estado nos braços do Daire, sua boca sobre a
dela, reproduzia-se como um cacho de cabelo em sua cabeça.
tocou-se os lábios e fechou os olhos, recordando como sua boca se
movia sobre a dela brandamente, sedutoramente. Todo o momento,
ele tinha posto sua mão sobre seu quadril.
Só pensá-lo fazia que o estômago lhe desse a volta. Ainda estaria
em seus braços se Bran não tivesse chegado. Só pensar no Bran
fazia que a imagem do Daire desaparecesse. Abriu os olhos
enquanto sua mão caía no lavabo. Ettie ainda não estava segura de
que fazer ante o fato de que havia dois Fae em sua vida. A história
do Daire era fantástica e terrorífica. Havia tantas coisas que queria
lhe perguntar sobre os Fae, mas parecia corriqueiro frente ao que
ela e suas irmãs se enfrentavam com o Bran. Especialmente porque
não sabiam o que Bran queria.
Ettie não ia deixar Bran em qualquer lugar perto de suas irmãs. Ela
estava preparada para fazer o que fosse para as manter a salvo.
Apenas o pensamento correu por sua mente, deu-se conta de que
não podia as vigiar todo o tempo.
Por tudo o que sabia, os Fae do exército do Bran poderiam haver-se
aproximado já a suas irmãs. Certamente, agora elas teriam
precaução. Ao menos, esperava que a tivessem.
Baixou o queixo ao peito. Não havia nenhuma advertência, nenhum
treinamento que ela pudesse ter feito que a tivesse preparado para
isto. E pensar que honestamente acreditava que estava preparada
para o que lhe apresentasse. Com o estômago revolto, Ettie tomou
respirações profundas e calmantes. Deus, que parva devia pensar
Daire que era. Sua pequena sessão demonstrou que não importava
o rápido que se movesse, ela não era pior que outros, mas sabia que
ele se esteve contendo.
Bran não o faria. Ele soltaria tudo o que tivesse, e ela estaria frita em
questão de segundos.
por que seu pai tinha acreditado que treiná-la seria suficiente?
Seu conhecimento da luta era suficiente para manter aos
vagabundos fora, mas seria tão insignificante como um mosquito
com os Fae. Fugir não era uma opção. Assim que onde a deixava
isso? Absolutamente em nenhuma parte.
Houve um suave golpe na porta. Então a voz do Daire atravessou a
madeira. "Terá que sair alguma vez”
separou-se do lavabo e abriu a porta para enfrentar-se a ele. Daire
estava apoiando um ombro contra o marco da porta. Seu escuro
olhar chapeado capturou a dela.
“O que acontece?” perguntou ele, com uma profunda preocupação
em sua voz.
Ela tragou saliva. “Tenho alguma oportunidade de vencer em uma
luta contra um Fae?”
“Não”
Era o que esperava, mas escutar o dizer em voz alta foi como um
murro. Passou junto a ele e se dirigiu à cozinha, mas se deteve
quando se deu conta de que não sabia aonde ir nem o que fazer.
“A única forma na que pode machucar a um Fae é com uma espada
forjada nos Fogos do Erwar” disse Daire enquanto se aproximava
por trás dela. Ela lentamente se voltou para enfrentá-lo. “Sabe onde
posso conseguir uma dessas?”
“treinou com uma espada?”
“Sim, mas foi faz vários anos”
Ele a olhou de cima abaixo “Que arma prefere?”
“A minha pessoal”
Ele arqueou as sobrancelhas “De verdade?”
Seu olhar baixou à mão que estendia a seu lado. Ela piscou, e uma
lâmina de repente apareceu nela. Sua boca se abriu ante a escura
madeira mogno e a folha em forma de um bicudo diamante no
extremo que teria facilmente um metro de comprimento. “Isto deveria
ajudar” disse Daire e a ofereceu.
Seus olhos se dispararam até ele “Para mim?”
“Pode lutar. Tudo o que precisa é uma arma”
Ela a alcançou enquanto a oferecia. Seus dedos roçaram a madeira,
e a arma desapareceu. “Que demônios?” murmurou Daire.
Ele invocou de novo a arma, e outra vez, tão logo a tocou ,
desvaneceu-se. Tentaram-no três vezes mais, e o resultado foi o
mesmo para cada uma delas.
“Não o entendo” disse Daire.
As esperanças de Ettie se estrelaram, mas não era por culpa do
Daire. “Obrigado por tentá-lo”
“Algo está mal” disse ele como se não a tivesse ouvido. “Deveria
poder te dar a arma”
“Para” disse ela quando ele começou a tentá-lo de novo.
“Evidentemente, não estou destinada a ter uma”
Daire cruzou os braços. “Então não voltará a estar perto do Bran
outra vez”
“Se queria me matar, não o teria feito já?”
“Não pretendo saber o que há na cabeça desse bastardo. Eu não
poria nada por cima dele”
Daire tinha razão. O olhar de Ettie baixou o olhar a sua boca. Ela
realmente tinha que deixar de pensar em lhe beijar. Havia assuntos
muito mais importantes nos que concentrar-se.
“Vêem aqui para poder te beijar de novo”
Sentiu que as bochechas lhe ardiam por havê-la surpreso olhando.
Mas ela não apartou a vista. Ante sua sobrancelha elevada, ela
caminhou até ele e ficou nas pontas dos pés para pôr seus lábios
sobre os seus.
Uns fortes braços a rodearam, pressionando-a contra seu duro
corpo. Ela passou suas mãos sobre seus amplos ombros e lhe
rodeou o pescoço. Ele inclinou a cabeça quando seus lábios se
moveram sobre os dela. O calor a atravessou, situando-se entre
suas pernas. O sabor dele era exótico, erótico. Todo seu corpo
tremia de antecipação.
E de uma profundamente localizada ânsia.
antes que ela soubesse, levantou-a pondo-a sobre a mesa. O beijo
se aprofundou, fazendo que a atravessassem faíscas de desejo.
Uma fome voraz e aterradora a consumiu. E com cada beijo, Daire
alimentava esse desejo.
Rodeou-lhe com as pernas enquanto se rendia ao desejo que a
atraía sedutoramente. Ela tremia com um desejo que flamejava alto
e ardente. Todas essas noites com sonhos de um amante
acariciando seu corpo ficavam longe pois Daire os superava todos.
Ele inclinou o pescoço dela para trás apoiando-o em seu braço
enquanto sua boca riscava um caminho ao longo de seu pescoço.
Ela entrelaçou suas mãos em seu cabelo negro, com as mechas
fortes e ligeiros deslizando-se entre seus dedos. Não podia esperar
a lhe sentir dentro dela. Como se seus pensamentos estivessem na
mesma funda, ele pressionou sua excitação contra ela, fazendo-a
gemer.
Alguém esclareceu garganta.
O estômago de Ettie deu um tombo enquanto sacudia sua cabeça
até a porta para encontrar a suas irmãs. ficou boquiaberta ante elas,
insegura do que dizer ou fazer. Daire levantou a cabeça de entre
seus seios antes de endireitar-se lentamente.
“Sabia que deveríamos ter estado fora mais tempo” disse Jamie com
um sorriso conhecedor enquanto dava uma cotovelada a Carrie.
Carrie estava sorrindo de orelha a orelha.
“Sentimos interromper”
Foi Daire que se afastou e ofereceu uma mão a ela. Ettie a agarrou
e se deslizou da mesa para ficar de pé. Não havia nem um grama
de remorso no rosto do Daire enquanto lhe piscava o olho. Lhe
assinalou o cabelo posto que o tinha enredado com os dedos. Em
resposta, soltou-lhe a mão e passou as mãos pelo cabelo.
E a fez derreter-se.
“Sim. Deveríamos haver ficado fora” murmurou Jamie.
Ettie interiormente se sacudiu e enfrentou a suas irmãs. "Está bem.
Entrem e deixem fora o frio"
Carrie entrou e pôs os mantimentos na mesa. Enquanto tirava cada
objeto da bolsa, começou a falar com Daire. Ettie não escutou
nenhuma palavra daquilo. Seus ouvidos ainda ressonavam com os
sons dos gemidos do Daire.
“Estou feliz por ti”
Ela girou a cabeça para ver Jamie a seu lado. Ettie olhou ao Daire e
viu seu olhar sobre ela. Intercambiaram um sorriso antes de devolver
o olhar a Jamie. “Não é nada”
“O que vi definitivamente era algo” disse sua irmã média com um
sorriso, com os olhos azuis brilhante. “E posso dizer que já era hora”
Isso fez que Ettie pusesse-se a rir ruidosamente.
O silêncio resultante a fez olhar ao Carrie na cozinha, que a olhava
com os olhos muito abertos. Ettie logo voltou seu olhar até o Daire.
Seus olhos chapeados diziam uma coisa: que a desejava.
Jamie soltou uma risadinha. “Acredito que surpreendeu Carrie. Fazia
um tempo que não ria”
“Não. Isso não é certo”, argumentou Ettie. Jamie levantou suas
sobrancelhas.
“me diga quando riu por última vez”
“Bom…” Mas enquanto percorria suas lembranças, Ettie se deu
conta que tinha passado um tempo. Sorria, mas essa era geralmente
a medida.
“Vê?” replicou Jamie com um assentimento de cabeça, incidindo
assim em sua forma de pensar. Ettie mordeu o lábio.
“estive tão tensa?”
“OH sim. Por outro lado, leva a maior parte das cargas” disse Carrie.
Ettie se encontrou com o olhar azul de sua irmã.
“Faço-o”
“Isso vai trocar” afirmou Jamie.
“Preocuparemo-nos disso uma vez que acabemos com isto do Bran”
Carrie fez um som de náuseas.
“Tinha que mencioná-lo?”
“Ele chegou quando vocês duas foram” declarou Daire.
Durante os seguintes trinta minutos, Ettie e Daire lhes contaram o
que tinha acontecido quando Bran os visitou. O bate-papo logo
mudou até as diferentes forma de lhe manter afastado enquanto
Carrie começava a cozinhar.
A conversa durou muito depois do jantar, mas não resolveu nada.
Mas, uma vez mais, Ettie não tinha esperado um milagre. Era
suficiente tendo ao Daire ali para ajudar. depois de que terminasse
com o último prato, Ettie se limpou as mãos enquanto olhava até a
salita de estar onde Daire estava absorto em uma conversa com
suas irmãs. Ela agarrou seu casaco e saiu necessitando um pouco
de ar fresco. abriu-se passo até o Riu para escutar a água e olhar as
estrelas.
O ranger dos sapatos na erva lhe fez saber que alguém se
aproximava. Olhou por cima do ombro e sentiu um pequeno calafrio
através dela quando localizou ao Daire. “Não pode ferir o Bran”
Daire se deteve seu lado e negou com a cabeça. “Infelizmente, não
posso. Posso matar aos de seu exército, mas voltarão a levantar-se
outra vez”
“OH, que alegria. Isso faz que me sinta melhor”
Ele ficou de cara a ela e pôs um dedo sob seu queixo para lhe voltar
a cabeça até ele. “Não importa se Bran vier te matar ou te tirar algo.
Não estará nesta luta só. vou estar contigo. Como o farão outros
Reapers”
“Agradeço-lhe isso. Preocupam-me minhas irmãs”
“Justo agora, a atenção do Bran está em você. Desejaria saber por
que, mas possivelmente deveríamos agradecer que Jamie e Carrie
não atraíram seu olhar muito”
Ela respirou fundo o ar frio e úmido. “Vi-te olhando o armário fechado
durante o jantar” “Sim”
“passou através de cada geração” disse ela enquanto se voltava a
lhe olhar. “Meu pai me deu a chave a noite que morreu”
Daire a olhou durante um instante. “Guarda coisas sobre os Fae,
verdade?”
“Uns poucos livros que meus antepassados descobriram. A maioria,
são diários escritos por aqueles de minha família que tinham feito
investigações sobre os Fae”
“Investigações? Ettie, os Fae escolheram a Irlanda como seu lar. Os
Fae estão em todas partes. Bom, salvo Killarney. Mas pode passear
por qualquer cidade e estar rodeada deles”
Ela se pôs a rir até que as lágrimas lhe acumularam nos olhos. “por
que ninguém em minha família lhes viu?”
“Não sei. É estranho que saiba de sua herança e que entretanto não
tenha visto um Fae”
Ela aspirou pela nariz, perguntando-o mesmo enquanto lutava
contra as lágrimas por si mesmo e por seu pai. “Assim se for a Dublín
verei Faes?”
“Por todos sítios. Alguns utilizam glamour, mas a maioria nem se
incomodam”
“A grande investigação de pai foi o Castelo Light”
Daire se aproximou e lhe pôs a mão na cintura. “Você gostaria de ir
ali?”
“Poderia fazer isso?”
Ele assentiu sorrindo. “Embora duvide que seja o que pensa que é”
“É bonito?”
“Muito!”
“Então é o que penso que é”
Ele pôs suas mãos às costas dela. “Então te levarei. Não acredito
que um Halfling alguma vez tenha caminhado por esses corredores,
mas conheço alguém que te acompanhará”
“Quem?” perguntou ela.
“Uma célebre Fae a que gosta de saltá-las regras. Mencionei-lhe
isso antes. Seu nome é Rhi”
***
Capítulo 12
Nenhuma só vez Daire considerou que devia conter seu desejo pelo
Ettie. sentia-se muito bem tê-la em seus braços e saborear seus
incríveis lábios. Não ia deixar acontecer a oportunidade de obter
mais.
E mais dela.
“No que está pensando quando me olha assim?” perguntou ela com
um sussurro ofegante.
OH, as coisas que queria lhe dizer. Como que a faria gritar de
agradar e rogar por mais. Ettie tinha estado fechada ao mundo. Era
hora de liberar a de sua prisão autoimposta. Ele se inclinou até que
seus lábios se moveram sobre seu pescoço justo detrás da orelha.
“Estou pensando em todas as formas em que eu gostaria de te
arrancar a roupa para poder te ter nua diante de mim. Quero te ver
sob o sol e a lua, para poder beijar, lamber e tocar cada teu
centímetro”
sua respiração se acelerou enquanto inclinava a cabeça até um lado,
expondo seu pescoço até ele. “Sim”, ela murmurou.
“Quero te mostrar o que significa estar em braços de alguém que
deseja adorar seu corpo. Quero-o tudo para mim só sem distrações
externas. Quero te encher, unir nossos corpos e te fazer amor
durante séculos”
Ela voltou o rosto por volta dele e lhe beijou como se não existisse
um amanhã. Como se se estivesse afogando em desejo, e ele fosse
o único que pudesse salvá-la.
Lhe devolveu seu beijo, a necessidade de ambos lhes assaltando
com tal força que nada poderia lhes separar. Tinha passado do ponto
de deter-se. Mas Daire era o suficientemente consciente para dar-se
conta de que não podia tomar Ettie sob as estrelas em suas terras
porque Bran poderia lhes ver.
Daire terminou o beijo e sujeitou seu rosto entre as mãos. Olhou-a
aos olhos. “Desejo-te. Mas não aqui”
“Não me importa onde vamos sempre que não deixe de me beijar ou
me tocar”
Essa era toda a permissão que necessitava. Daire os teletransportou
a uma ilha deserta perto da Grécia. Seu olhar se abriu de par em par
antes que um sorriso saltasse em seus lábios. “Onde estamos?”
perguntou enquanto se tirava o casaco.
“Na Grécia”
Ela abriu a flanela. “É precioso”
Ele soltou uma risadinha antes de tomar sua boca de novo.
Lhe empurrou e lhe pôs um dedo sobre a boca. “vou tirar a roupa, e
não posso fazê-lo se me está beijando”
Daire estalou os dedos e sua roupa desapareceu. ficou boquiaberta
enquanto seus olhos repassavam seu corpo. Seu desejo se disparou
enquanto observava a reação dela ao lhe ver. “Querido Deus”
sussurrou ela e estendeu as mãos sobre seu peito. “É magnífico.
Todos estes músculos”
Ele permaneceu depravado –apenas— quando lhe acariciou para
baixo até seu estômago para voltar para cima, a seus braços e
ombros. Logo seu olhar se cravou em seu membro. Sua excitação
saltou ante seu olhar consciencioso. Mas foram seus largos dedos
lhe rodeando o que quase fez que seus joelhos cedessem.
“Perfeito” disse ela. Sua mão se moveu para cima e para baixo de
sua longitude, aumentando seu desejo até o ponto de que estava
perdendo o controle rapidamente.
“Se não me beijar agora mesmo, acredito que poderia morrer” disse
Ettie.
Ele deslizou a mão até sua nuca e a arrastou até ele, saqueando
seus lábios de forma que ela soubesse quanto a ansiava, como ardia
por ela.
Invocou uma manta, estendendo-a no chão junto a eles com sua
magia. Daire a apoiou nela antes de fazer desaparecer sua roupa.
Ela conteve o fôlego quando a brisa marinha a roçou. Ele a olhou e
lhe acariciou o rosto. Esta era sua noite. Poderia ser a única, e não
ia deixar a nada se interpor no caminho.
“me deixe verte” lhe disse ele.
Os lábios inchados por seus beijos se curvaram em um sorriso
enquanto saía de seus braços. A boca do Daire se fez água quando
apanhou sua beleza.
Tinha uns seios pequenos, firmes com rosados mamilos que sua
boca sofria por provocar. Seu olhar seguiu a fenda de sua cintura até
seus quadris e o triângulo de cachos loiros entre suas coxas.
Se pensava que suas pernas eram assombrosas em jeans, não era
nada comparado vendo essas largas extremidades nuas e
esperando a que suas mãos as acariciassem.
“Preciosa” disse ele quando se encontrou com seu olhar.
Lhe ofereceu uma mão. Ele a agarrou e cortou a distância entre eles
até que seus corpos estiveram pele contra pele. Seus braços a
rodearam enquanto a olhava. “Não acredito que possa esperar um
segundo mais” lhe disse ela.
Ele esfregou seu nariz contra a dela. “Temos toda a noite”
“Então tome agora. Logo iremos mais lento”
Como se ele necessitasse que o dissessem duas vezes. Ao segundo
seguinte, Daire os tombou sobre a manta. Percorreu seu corpo com
as mãos, adorando a sensação de sua pele. Mas lhe deu a volta
sobre suas costas e se sentou escarranchado sobre ele.
Ele a olhou maravilhado e encantado. A lua projetava uma luz
azulada sobre seu corpo, lhe dando uma aparência de outro mundo.
Mas era o desejo em seus olhos e a forma em que se envolvia no
desejo e as necessidades de seu corpo o que lhe demonstrava sua
herança Fae.
Um gemido rugiu em seu peito quando tomou na mão e lhe levou a
sua entrada. Estava a ponto de mencionar a proteção, mas sua
mente ficou em branco quando ela se inclinou sobre sua longitude.
No momento em que sentiu sua umidade, quase se correu.
Estava apertada e quente. Agarrou-a dos quadris enquanto
continuava baixando-se sobre ele. Quando estava totalmente
colocada, deixou cair a cabeça para trás, fazendo que seus seios se
impulsionassem até diante.
Ele podia que não tivesse chegado a jogar com as dobras de seu
sexo nem a tivesse levado a bordo da liberação lhe lambendo o
clitóris. Mas lhe lamberia os seios. Daire se sentou e rodeou com
seus lábios um de seus turgentes picos. Um tremor foi através das
costas de enquanto lhe abraçava. Ele roçou ligeiramente seus
mamilos com seus dentes antes de mover rapidamente sua língua
até diante e para trás. Logo sugou profundamente.
Ela começou a balançar os quadris. Quanto mais atenção lhe dava,
mais rápido se movia ela. Sua boca se transladou ao outro seio e
começou tudo de novo.
Com as unhas dela cravando-se em sua nuca, ele reconheceu sua
necessidade de mais. Ele lhes deu a volta de forma que ela ficasse
sobre suas costas. Logo saiu e investiu duro, enchendo-a até lhe
tocar o útero.
Ela arqueou as costas enquanto um grito de verdadeiro prazer
rasgou o ar. Ele se manteve quieto, deixando que o sentisse
completamente antes de retirar-se lentamente. Olhou entre eles a
sua abertura que brilhava sob a luz da lua, queria lhe dar uma noite
que nunca esqueceria. Nem ele tampouco.
“Por favor” disse ela enquanto agarrava com os punhos a manta.
Daire percorreu com as mãos a parte interna das coxas. Seu
ambicioso corpo queria deixar-se ir, e ele desesperadamente queria
render-se a ela. depois de excitá-la um pouco mais.
Girou o dedo sobre seus inchado clitóris, o que fez que ela abrisse
os olhos voando. Sua boca se abriu mas as palavras não saíram
quando ele começou a esfregar o pequeno botão.
“vou encher te outra vez” lhe disse enquanto seguia acariciando-a.
“Seu orgasmo te deixará sem sentido. Mas primeiro, vou levar te a
clímax com meus dedos e meu boca”
Ela assentiu enquanto ofegava rapidamente. Seus quadris se
levantaram enquanto gemia ruidosamente. Não passou muito antes
que fechasse os olhos e sua cabeça de movesse de um lado a outro.
Enquanto seguia esfregando seus clitóris, ele a penetrou lentamente
com dois dedos de sua outra mão. Ela gritou seu nome, seus quadris
procurando por mais.
Logo seus gritos encheram o ar enquanto ele a levava mais e mais
perto do clímax. Começou a mover os dedos mais rápido. Logo se
inclinou e lambeu seus clitóris com a língua. Foi tudo o que
necessitou para que seu corpo se sacudisse enquanto o orgasmo a
atravessava. Observou como o êxtase cruzava seu rosto enquanto
seu corpo se apertava ao redor de seus dedos, mas isto só era o
princípio de sua noite.
Ele retirou sua mão e levou seu membro até sua entrada uma vez
mais. Com o clímax ainda pulsando, penetrou-a. Isso provocou outro
grito de prazer dela. Não ia permitir que o orgasmo terminasse
brandamente. Em lugar disso, começou a penetrá-la com duras e
profundas investidas pelas que tinha suplicado ela antes.
Lhe rodeou com as pernas enquanto elevava os quadris para sair a
seu encontro. Pôs as mãos a cada lado de sua cabeça e se
encontrou a si mesmo olhando-a profundamente a seus olhos azuis.
A necessidade que viu neles trocou e se transformou em algo muito
mais profundo, mais fundo. Não era o momento para perguntar-se
sobre isto com o êxtase que lhes estava ultrapassando.
A brisa refrescava seus corpos empapados de suor enquanto
continuavam sua dança, aproximando-se cada vez mais ao bordo da
sorte. Um frenesi brutal envolveu ao Daire. Ele nem o entendia nem
queria detê-lo. Porque tinha a Ettie em seus braços, reclamando-a
como dele.
Seus lábios formaram um silencioso O. Foi a sutil rigidez de seu
corpo o que lhe fez saber que estava a ponto de alcançar seu ponto
máximo. moveu-se mais rápido, investiu dentro dela mais forte até
que sentiu que suas paredes se fechavam a seu redor.
Ela gritou seu nome enquanto seu corpo se estremecia pela força de
seu orgasmo. Ele nunca deixou de mover-se, continuou penetrando-
a até que sentiu seu próprio clímax.
Não havia forma de detê-lo uma vez que tinha começado. Deu um
último impulso e se manteve quieto. Enquanto sua semente a
enchia, deu-se conta de que esta era a primeira vez que tinha sexo
com uma humana ou uma Halfling. E se perguntava se a teria
deixado grávida.
Esse pensamento deveria lhe haver aterrorizado, mas não o fez. Não
tinha querido meninos, mas queria a Ettie e a tudo o que viesse dela.
Baixou o olhar até ela enquanto ela jazia aí tendida com os olhos
fechados. Era o mais bonito que tinha visto nunca. Isso fez que se
perguntasse como poderia nunca imaginar-se com qualquer outra
pessoa. Ettie era…especial.
“Podemos fazer isto outra vez?” Ela sorriu e abriu lentamente os
olhos.
“Estaria muito feliz de fazer amor contigo tanto tempo como me
deixa”
“Eu gosto de como isso soa”
Ele saiu dela e se girou até um lado. Ela se moveu com ele,
descansando a cabeça sobre seu peito. Daire olhou as estrelas e
sorriu. “Está sorrindo” disse Ettie.
Soltando uma risadinha, ele a olhou. “Isso o faz você”
“Sabe exatamente o que dizer”
“É a verdade”
Ela passou os dedos ociosamente sobre seu peito. “Desejaria
permanecer assim”
E assim, Bran e a guerra se misturaram. O sorriso se desvaneceu
do rosto do Daire. Não estava zangado com ela por havê-lo
mencionado. Era o fato de que nenhum deles podia escapar.
“Quanto tempo podemos estar aqui?” perguntou ela.
Ele pôs seu braço livre detrás da cabeça. “um pouco mais”
“Não deveria havê-lo mencionado”
“Está bem” lhe disse ele e a beijou na cabeça. “Retornaremos à
cabana, e chamarei os outros Reapers. Descobriremos uma forma
de deter o Bran”
Ela soltou um suave suspiro. “Poderia ser um ativo se tão só
pudesse tocar uma arma Fae.
Isso aconteceu com outros Halflings?”
“Não. Tem que haver uma razão para isso, e chegaremos ao fundo
do assunto também” “Está muito crédulo” disse ela enquanto
inclinava seu rosto até ele.
Lhe sorriu. “Sou um Reaper”
“Diz-o como se isso explicasse tudo”
“Faz-o. Sempre fui um imprudente, mas era bom na batalha”
Ettie umedeceu os lábios. “Disse que a Morte escolhe a cada Fae
por suas habilidades, mas também porque foram traídos antes de
morrer”
“Sim. Eu foi traído por um grupo de amigos”
***
Capítulo 13
Uma traição, não importa de quem, era algo que se cravava
profundamente e deixava uma cicatriz que nunca se curava de tudo.
A Ettie lhe rompeu o coração pelo Daire e a forma casual na que ele
disse as palavras. Tinha falado disso como se não lhe tivessem
ferido, mas não estava segura de que esse fosse o caso. Levantou
a cabeça para lhe olhar. Ela passou seus dedos pelo cabelo dele,
começando em sua frente e lhe penteando. “Não esteja triste por
mim”
“Como pode me pedir isso? Foi traído por seus amigos”
Ele enrugou o nariz. “Utilizo esse térmo livremente para descrever a
esses indivíduos. Verá, era conhecido por ser selvagem e
irresponsável. Fui descuidado e apressado e com freqüência reagi
sem pensá-lo bem. Um caso típico de insensatez”
Ela se apoiou no cotovelo e apoiou o queixo na mão. “Você gostava
dos problemas”
“Não realmente. Mas sempre pareciam me encontrar. Não foi até
que estava morrendo que me dei conta de que constantemente me
encontrava em situações difíceis devido a minhas decisões e às
pessoas com que me acotovelava”
“Fala como se culpasse a você mesmo por sua traição”
encolheu-se de ombros, com um sorriso torcido curvando seus
lábios. “Em certo modo, sim. Tudo os sinais estavam aí, me dizendo
o que vinha, mas não fiz conta”
“O que aconteceu?” De novo voltou a olhar ao céu.
“Odiava a conformidade de qualquer tipo. Se havia uma regra, ia e a
rompia”
“Isso não é certo. Não te converteu em um Dark”
“Havia um leve sorriso em seus lábios quando a olhou. "Certo, mas
imagino que meu pai discutiria contigo. minha mãe nos abandonou
depois que nasceu meu irmão menor. Deixou meu pai para criar a
cinco filhos por sua conta. Eu estava no meio, e deixaram a minha
sorte. À medida que fui crescendo, meu pai tratou de me fazer
assumir mais responsabilidades, mas me neguei. E meus dois
irmãos menores seguiram meu exemplo”
Ettie interiormente fez uma careta. Só podia imaginar o que o pai do
Daire tinha vivido ao ser abandonado pela mulher que amava e logo
ter que seguir vivendo enquanto criava a cinco meninos.
“minha situação não era tão má. minha mãe morreu em vez de nos
abandonar, mas causou um grande dano a meu pai” disse ela.
“Freqüentemente lhe ouvia chorar até tarde pela noite quando
pensava que estávamos dormindo”
Daire lhe acariciava as costas de cima abaixo. “O meu recusou falar
de minha mãe. Nunca nos impedia de falar sobre ela, mas não
mencionava seu nome. Deu cerrojazo a essas emoções”
“Provavelmente teve que fazê-lo para poder criar a todos vós”
“Sim” murmurou Daire. “Acredito que o fez. E eu não ajudava em
nada. Chegou o ponto em que me disse que me endireitasse ou que
me jogaria”
Ela mordeu o lábio e enrugou a cara. Daire voltou a cabeça até ela.
“Deixei-lhe sem olhar atrás. depois de seis meses com o grupo dos
Fae com os que ia, dei-me conta que queria voltar para casa.
Estavam fazendo coisas que se aproximavam cada vez mais ao lado
dos Dark, e não era um lugar no que eu queria estar”
“O que fez?”
“Distanciei-me deles”
Ela arqueou as sobrancelhas. "Isso foi genial”
“Não completamente, embora não me dava conta disso até que foi
muito tarde. Verá, quando lhes deixei, fixaram-se em meus irmãos
menores ”
“OH”
“Pensaram que recrutar a meus irmãos ajudaria a me recuperar. O
que fez foi me zangar. Fui ver meus irmãos e lhes disse o que
aconteceria ficavam com o grupo. Um retornou a casa, mas o mais
jovem ficou”
Ettie se apoiou na mão para olhá-lo. “Ao menos conseguiu que um
se desse conta do que esses Fae eram”
“Teria sido melhor se não o tivesse feito. A turma ameaçou a meu
irmão menor, assim fui atrás deles. Lutei contra muitos, mas ao final,
dei-me conta de que era uma armadilha. Mas era muito tarde. Meu
irmão tinha retornado com nossa família sem que eu soubesse. O
grupo me queria ”
“Quantos havia contra você?”
“Dez. Matei a quatro antes que me apanhassem” Voltou a olhar até
as estrelas. “Enquanto jazia morrendo, contaram-me como tinham
matado a meus irmãos e a meu pai. minha família estava morta. Por
minha causa”
Ela se inclinou até diante e lhe beijou brandamente. “Sinto muito”
Seus braços a rodearam fortemente. Seguiram assim durante muito
tempo antes de deixar escapar um suspiro tremente. “minha primeira
tarefa como Reaper foi ajudar Cael e Eoghan a executar ao resto da
turma”
“Bem” disse ela. “Teve um fechamento. Todo mundo necessita isso”
“Inclusive você”
Ela se inclinou, com os braços apoiados contra seu peito. “O que
quer dizer?”
“Sua pergunta quando nos encontramos pela primeira vez”
“Ah”. Ela se sentou e dobrou as pernas e as levou contra ela
enquanto ainda se apoiava nele. “Não acredito que saiba alguma
vez, e não estou segura de que me importe mais”
Ele arqueou uma sobrancelha, com um lado da boca curvado em um
sorriso. “De verdade?”
“OK. Bom, talvez essa seja uma mentirinha”, admitiu ela com uma
gargalhada. “depois de tudo o que me contou sobre os Fae, não
entendo por que nunca vimos um antes do Bran e você”
“É estranho, concederei-lhe isso. Passeei pelo Killarney um par de
vezes enquanto estava velado e não vi um Fae além do Bran”
Ela tamborilou com os dedos sobre seu peito. “Crê que há algo na
cidade que mantém afastados a outros?”
“Não impediu ao Bran ou a mim de vir aqui. Entretanto, não há dúvida
de que os Fae sabem algo que nós ignoramos. Acredito que é hora
de descobrir do que se trata, embora seja possível que esteja melhor
sem os Faes”
Olhou através das águas banhadas pela lua até as luzes do
continente grego. “Ou descobrimos a razão para que outras cidades
possam fazer o mesmo. Tanto se funcionar nos Reapers como se
não, parece que o faz com os Fae normais”
“De acordo. Estudaremo-lo logo que se trate o do Bran”
Ettie não pôde evitar sorrir quando ele a incluiu em um dos planos.
sentia-se assombroso formar parte de um pouco tão grande como
os Reapers. Possivelmente era um pouco ingênuo por sua parte,
mas não temia ao Bran com o Daire ali.
É obvio, parte disso podia ser o fato de que ainda estava
resplandecendo por ter feito o amor. “Crie de verdade que podemos
golpear ao Bran?”
Daire assentiu. “É obvio, porque inclusive considerar o contrário é
lhe permitir uma vitória no primeiro passo para nos vencer. Nego-me
a lhe dar isso”
“O armário fechado sobre o que me perguntou, quero te mostrar o
que há dentro” disse ela.
“De acordo”
“Não sei por que está fechado com chave. Embora, sempre o esteve”
Lhe tirou uma mecha de cabelo de diante dos olhos e o colocou
detrás da orelha, e o sujeitou ali quando a brisa ameaçou tirando-se
o daí. “Normalmente, há algo importante quando alguém põe uma
fechadura sobre algo”
“olhei tudo o que há dentro”
“Poderia ser que não sabia o que estava procurando”
Ela teve que admitir que essa era uma possibilidade. “É pelo que
precisa lhe jogar uma olhada por você mesmo”
“Faz que soe como se queria fazê-lo agora” “Eu não, mas me dá
medo esperar”
Ele baixou a cabeça para beijá-la profundamente. Quando ela se
inclinou para trás, tinha posta a roupa, igual a ele. Daire então se
sentou e a agarrou da mão levantando-a com ele enquanto ele o
fazia.
“Preparado?”
“Só se promete voltar a me trazer aqui”
Ele atirou dela contra ele e a abraçou. “Tem minha palavra”
Lhe manteve o olhar enquanto deixavam a Grécia e seu lar entrou
em sua área de visão. Só depois de uns segundos, arrependeu-se
de deixar a Grécia. Aqui, só tinham sido eles dois, e se não tivesse
tido que preocupar-se de suas irmãs, poderia haver ficado. Mas o
correto era retornar.
Caminharam até a cabana e logo entraram. Carrie estava tomando
banho, enquanto que Jamie estava ao telefone com seu galã. Ettie
deixou ao Daire dirigindo-se ao armário enquanto ia a pela chave.
Ela se sentou depois de abri-lo. Um a um, tirou os livros e jornais e
os passou ao Daire para que os examinasse. Ele cuidadosamente
olhou através de cada um antes de seguir com o seguinte.
Estiveram ali mais de duas horas antes que suas irmãs lhes
unissem. Os quatro se sentavam em um semicírculo, seus olhares
se concentraram no Daire.
Encontrou muito pouco nos jornais, que fosse interessante. Ettie se
surpreendeu ao saber que a maioria do que havia dentro deles era
um achado errôneo sobre os Fae. E, por alguma razão, pensou no
jornal que seu pai lhe deu de presente quando fez dezesseis anos.
Ela não tinha escrito nenhuma palavra, mas talvez agora era o
momento de trocar aquilo. Quão único ficou no armário foi um bote
do que parecia terra.
“OH”, disse Carrie, “Deveríamos atirar isso”
“Disse que a maioria das coisas nos jornais são incorretas”, disse
Jamie. “Provavelmente se trate de simples terra”
Ettie, entretanto, esteve de acordo com o Daire. “Melhor guardar que
lamentar”
Quando Daire seguiu olhando o bote, Jamie e Carrie abandonaram
e se foram a suas habitações posto que ali não ficava nada mais.
Ettie viu como se pronunciava mais o cenho do Daire.
“O que acontece?” perguntou ela.
“Não sei. Posso sentir magia nele” Agora isso a surpreendeu. “De
verdade?”
“É débil, mas está aí”
“Na terra?”
separou-se do rosto umas negras mechas e a olhou. “É certo que
esta terra poderia ser de sua terra, mas o fato de que tem magia é
intrigante. Quero averiguar de onde procede”.
“Eu queria saber por que a temos. Pai nunca o mencionou. É como
se inclusive se esqueceu disso”
“Não o vi até que você o tirou” confessou Daire.
Agora, não era tão estranho. Agarrou o bote e o inclinou até um lado
e os grânulos escuros que havia dentro. Inclusive parecia úmido,
como se não tivesse estado aí durante quem sabe quanto tempo. Se
seu pai houvesse o trazido, lhe teria falado disso. Isso significava
que o bote era muito mais antigo do que pensou em um princípio.
Poderia proceder de seu avô ou, inclusive, de seu bisavô.
Havia assim muitíssimas perguntas correndo através de seu cérebro
sobre um simples bote de terra. Logo, com calma, voltou-o a pôr no
armário, porque no fundo de sua mente, de algum jeito sabia que
não era o momento para averiguar essas respostas até.
Daire a ajudou a recolocar todos os jornais e livros. Ela fechou sob
chave de novo o armário como era seu hábito e ficou de pé. Daire
se levantou e a agarrou da mão enquanto foram até a habitação
dela.
Ele ficou na entrada enquanto ela escondia a chave sob suas meias
três-quartos. Fechou a gaveta e lhe olhou. olharam-se fixamente o
um ao outro durante vários minutos em silencio antes de separar-se
da entrada e dirigir-se até ela.
“Ficará?” perguntou ela.
“Sim”
Houve um sorriso em seu rosto e em seu coração enquanto se
despia e ficava o pijama. Ele já estava na cama quando abriu as
mantas e se deslizou dentro ao lado dele.
Ele a aproximou de seu peito e a beijou na frente. “Dorme. Estarei
aqui”
Ela respirou fundo e fechou os olhos, cedendo ao sonho envolvendo-
se rapidamente em seu abraço.
***
Capítulo 14
Havia momentos decisivos na vida de todos. Um deles foi quando
Daire fez amor a Ettie. Soube logo que provou seu beijo, mas uma
vez que seus corpos se uniram, o momento ficou gravado em sua
mente.
Ele ficou perto toda a noite. A maior parte do tempo esteve a seu
lado, mas também patrulhou pela propriedade O’Byrne assim como
enviou um chamado aos Reapers.
Seu olhar se moveu por volta da janela quando os primeiros raios do
novo dia se filtraram pela janela e entraram no dormitório. Seguiu os
raios enquanto percorriam o chão até a cama e cruzavam por cima
de suas pernas até as de Ettie.
Não pôde evitar sorrir ante ela enquanto jazia sobre suas costas,
com o rosto voltado até ele, e seu braço estendido a seu lado. Mas
esse sorriso morreu quando viu a espada em sua mão. A larga e
ligeiramente curvada folha negra brilhava à luz do sol. quanto mais
a olhava, mais sabia que era Fae.
Ettie respirou fundo e abriu os olhos. logo que o fez, a espada se
desvaneceu. Daire nem se moveu, nem sequer respirou.
“bom dia” murmurou ela e se voltou acocorando-se contra ele.
“bom dia”. A abraçou, ainda com o olhar no ponto da cama onde a
espada tinha estado.
Que demônios tinha sido isso? Não havia forma de que Ettie fingisse
sua angústia por não ter uma arma para lutar contra Bran. Isso
significava que não tinha idéia sobre a espada negra.
E não estava seguro de dizer-lhe.
“Deveríamos nos levantar logo” disse ele. “Outros Reapers estarão
aqui breve”
depois de um grande bocejo, ela deu a volta para sair da cama e
arrastar-se até o quarto de banho. Daire se sentou e disse “Cael”
Sabia que Cael lhe ouviria e viria imediatamente. Daire se levantou
e foi à cozinha para encontrar o líder dos Reapers na mesa comendo
um das delícias de Carrie. “Quanto tempo leva aqui?” perguntou
Daire.
“Uns cinco minutos” disse Cael antes de meter na boca o último
bizcochito. Daire olhou por cima de seu ombro até a porta do banho
que estava fechada. A ducha seguia correndo, mas Carrie e Jamie
também estavam movendo-se em seus dormitórios.
“Daire?” disse Cael enquanto ficava de pé. Ele voltou a cabeça de
volta ao Cael “ouviu alguma vez algo sobre uma espada Fae negra?”
“por que o pergunta?”
Daire notou que Cael não tinha respondido em nada a sua pergunta.
“Ettie esteve treinando toda sua vida para uma luta. É rápida e
bastante boa, mas não tem uma arma. Tentei lhe dar uma ontem,
mas cada vez que a tocava, desaparecia”
“Isso não tem sentido”
“Eu tampouco acreditava. ia fazer que lhe desse uma para ver se
acontecia de novo”. Cael cruzou os braços. “O que tem a ver isso
com uma espada negra?”
“Ela sujeitava uma espada de sólido negro enquanto dormia, mas
quando despertou, desapareceu. Era Fae. Estou seguro”
Nesse momento, Carrie abriu a porta e saiu vestida para o dia, só
para deter-se quando viu o Cael. Em um abrir e fechar de olhos, ela
trocou de uma menina doce a uma mulher sexy.
“Quem é, Daire?” disse enquanto se aproximava, toda ela sorrisos.
Daire sacudiu a cabeça com frustração. “Carrie, ele é Cael, o líder
dos Reapers. Cael, Carrie”
Cael deixou cair os braços aos lados e inclinou a cabeça. “Olá”
“Se tivesse sabido que tínhamos a este tiarrón na cozinha, teria
levantado antes” disse ela, batendo as pestanas ao Cael.
Seu olhar caiu sobre o prato de bizcochitos antes de balançar-se de
retorno ao Cael. Logo ela se dirigiu a ele e lhe alcançou, lhe limpando
a comissura dos lábios onde havia uma migalha.
“Lhe gostaram de meus bizcochitos?” perguntou ela com um
sussurro rouco. Imperturbável, Cael sorriu “Muitíssimo”
“Você gostaria que te prepare algo?”
“Possivelmente mais tarde”
Daire interveio antes que Carrie pudesse seguir. “diga a Ettie que
estaremos no topo da montanha”
Com um olhar ao Cael, Daire se teletransportou até o topo onde se
mostrou pela primeira vez a Ettie. Cael estava justo detrás dele, e
logo Kyran, Talin, Neve, Fintan e Baylon apareceram.
“Uma espada negra” disse Fintan.
Daire não podia acreditar que tinha estado tão absorto com Ettie e a
arma que não se deu conta que outros tinham estado velados dentro
da casa também. Tinha sido uma estupenda forma de conseguir que
ele –e todos—tivessem morrido.
“Nunca ouvi de tal arma” disse Baylon. Neve negou com a cabeça.
“Eu tampouco”
Daire meteu os dedos entre o cabelo e olhou até o chão. “nos
esqueçamos da arma. Temos que falar do Bran. Não acredito que
suspeite que estamos aqui, mas no caso de, deveríamos nos
dispersar e estar preparados para que examine a área por nós. Já o
tem feito comigo”
“Como não te notou?” perguntou Talin. Daire se encolheu de
ombros. “Pus-me detrás de Ettie”
“Inteligente” disse Kyran.
Cael não tinha falado desde que esteve na cabana. Seu olhar
tampouco se moveu do Daire. “Estamos nos arriscando a que Bran
se concentre nesta família e não em seus outros descendentes”
“Embora, ele já está aqui” disse Neve.
Daire se encolheu de ombros. “Isso poderia ser para nos despistar”
“Mas não o crê” disse Kyran.
Daire negou com a cabeça enquanto baixava o olhar até a cabana
para ver Ettie sair e olhar em sua direção. “Bran está tentando ter a
Ettie. Pensava que era algo sobre as terras porque lhe perguntou se
a tinha herdado. Lhe mentiu”. Daire olhou a outros. “Por outro lado,
além do Bran e nós, não há Faes na área. A família dos O’Byrne
nunca se encontrou com um antes. estiveram procurando Faes
todos estes anos”
“É irritante” murmurou Talin com o cenho franzido.
“É fodidamente estranho” afirmou Fintan.
Daire apertou a ponte do nariz. “Há um pequeno armário fechado
com chave na cabana. As irmãs o abriram para mim ontem à noite.
Está cheio de livros e jornais onde cada antepassado das garotas
registrava coisas equivocadas a respeito dos Fae. Mas Ettie tirou um
velho pote de terra, que não vi até que me entregou isso, e que é do
mais inquietante”
“por que?” perguntou Cael.
“Senti magia nele. Era débil”
Baylon se esfregou o queixo. “Tudo isto é estranho”
Um flash da espada negra apareceu na mente do Daire. “Logo está
o da arma” “Acredito que há mais nessas mulheres O’Byrne do que
pensamos” disse Cael.
Neve tocou uma das muitas facas sobre sua pessoa. “Pode que seja
pelo que Bran esteja interessado nelas”
“Nela” corrigiu Daire. “Não mostrou interesse algum em Jamie ou
Carrie. Só em Ettie”
Fintan se moveu a princípio do caminho que conduzia à cabana.
“Asseguraremos o perímetro. Se alguém o cruzar ou se tele-
transporta dentro, saberemos”
Um a um, seus irmãos começaram a baixar pelo atalho, deixando
Daire com o Cael.
“Nosso perímetro é o suficientemente forte para ser alertados
inclusive se a Morte passasse a nos fazer uma visita” disse Cael.
Daire assentiu para deixar ter sabor do Cael que lhe tinha ouvido.
Era o nó de apreensão nas vísceras do Daire o que lhe fazia
desconfiar de tudo. Voltou a cabeça até o Cael. “Sabe o que é a
espada negra verdade?”
Cael suspirou e olhou por cima até o vale embaixo deles. Há muitas
coisas que presenciamos, escutamos e lemos em nossas vidas
antes e depois de nos converter em Reapers”
“Certo”
“Não sei os fatos, Daire. Quero que entenda isto. É algo que li uma
vez faz muito tempo sobre um deus da guerra, embora algo dizia que
realmente se tratava de uma deusa. Este ser era a guerra. As
imagens que amenizavam a história mostravam uma espada negra”
Daire sabia que todas as lendas estavam apoiadas em feitos reais.
Sua cabeça pensou em Ettie. “Não pode estar pensando que ela é a
da lenda do deus ou a deusa”
“Adivinhar não nos levará a nenhuma parte. Mas sei de alguém que
saberia”
“A Morte” disse Daire.
Cael se moveu para ficar ao lado dele. “Não estou dizendo que ela
nos diga algo, mas podemos perguntar. Quanto antes averigüemos
a razão pela que Bran quer Ettie, antes poderemos deter seu ataque”
“Não acredito que tenhamos muito tempo”
“Sei que não temos” disse Cael.
Daire lhe olhou. “Eu… ah… me deitei com ela”
“Sei”
Duas palavras. Isso foi tudo. Daire não sabia o que esperava, mas
estava contente de que Cael soubesse. Quão único Daire mais
odiava eram os segredos.
“vou ver Erith” disse Cael.
Quando Daire olhou, Cael tinha ido. Respirou fundo e começou a
baixar a montanha, desejoso de estar perto de Ettie outra vez.
***
Cael sabia que estava tentando à sorte por visitar a Morte de novo
tão logo, mas tinha uma boa razão. Não importava se se alegrava
por ter uma motivação porque a tinha estado procurando.
Sua preocupação por Erith aumentava com cada pulsado, mas não
deixaria a ninguém saber só quão preocupado estava. Ou como ela
ocupava seus pensamentos –tanto acordado como dormido.
Atravessou o portal Fae na pequena ilha e imediatamente se
relaxou. Havia algo no Reino da Morte que sempre lhe reconfortava.
Provavelmente fora porque ela estava ali.
Sem tempo que perder, dirigiu-se até a Torre. Enquanto caminhava
pelo lhe serpenteiem atalho, esperava vê-la a cada momento. Ela
sempre sabia quando chegava e ficava ali, esperando. Salvo que
alcançou a Torre sem vê-la. Sua preocupação se disparou como um
foguete.
“Cael”
deu a volta ante o som da voz do Seamus. O Dark Fae se dirigia até
ele da densa folhagem. Cael olhou detrás do Seamus “Onde está
Erith?”
“Não está aqui”
Seamus estava mentindo. Cael não sabia como soube, mas só
soube. E só havia uma única razão para que Seamus lhe mentisse
–Erith o tinha pedido. Isso lhe doeu muito mais do que Cael
esperava. Deu um passo atrás como se tivesse sido golpeado
fisicamente. Embora queria gritar e exigir que a Morte se
apresentasse, não o fez. Tampouco olhou até a torre para ver se
estava em uma das muitas janelas.
“foi-se e não me há dito aonde” disse Seamus enquanto se detinha
ante a mesa e as cadeiras e tomava assento em uma delas.
Se esse era o jogo que eles queriam jogar, então Cael o aceitaria.
por agora. “O que tem descoberto?”
“Infelizmente pouca coisa”
“Assim ainda não sabe como Bran está roubando sua magia?”
Seamus relaxou, dirigindo o olhar ao rosto do Cael. “Tanto se o crê
como se não, sou leal a ela. Tão forte e poderosa como é Erith,
subestimou ao Bran, mas isso não significa que eu vá deixar de
procurar. Há algo em algum sítio desses livros que ela tem, e o
encontrarei”
“antes que seja muito tarde?”
O Fae lhe observou um comprido momento. “Se estiver em meu
poder, sim. Você e seus Reapers têm que intensificar seu jogo e
ajudar”
“Não lhe falharei”
“Ela sabe” disse Seamus brandamente.
Cael respirou fundo e olhou até a folhagem que rodeava todo o
Reino. “ouviu falar alguma vez de uma espada negra?”
“Negra há dito?” perguntou Seamus enquanto se inclinava até
diante, descansando os braços sobre a mesa de ferro. Cael voltou a
cabeça fazia o Fae. “Sim”
“Nada definitivo. Só uma lenda sobre um ser da…”
Foi a forma na que os olhos do Seamus brilharam brevemente o que
disse ao Cael que o bastardo sabia algo.
Seamus rapidamente se recuperou e se esclareceu garganta.
“Perdoa. Como estava dizendo, um ser da guerra”
Cael caminhou até aproximar-se tanto ao Seamus que o Fae teve
que inclinar a cabeça para trás para olhar ao Cael. “lhe diga que
estive aqui. E se algum de vocês têm informação sobre essa espada,
necessitamo-la. Poderia tratar-se do que finalmente acabe com o
Bran”
Com isso, deu meia volta e se afastou. Enquanto o fazia, o cabelo
da nuca lhe arrepiou. Estava sendo observado. E sabia por quem –
a Morte.
***
Capítulo 15
A chegada de tantos Fae à propriedade afetava a cada uma das
irmãs O’Byrne. Mas era mais que isso. Era a inquietação, a tensão
e a ansiedade o que crescia como entidades silenciosas e grotescas
a seu redor. E não havia nada que Ettie pudesse fazer contra isso.
Tinha pensado que se sentiria melhor com os Reapers ali. Mas não
tinha sido assim. Ela permanecia fora olhando às montanhas. Os
Reapers estavam velados, assim nunca sabia exatamente onde
estavam, mas isso não detinha seu nervosismo.
Ou talvez fosse a idéia da próxima batalha o que a fez sobressaltar-
se com cada som.
Não importava o muito treinamento que tinha tido, nada podia
prepará-la para uma luta real. E isso era exatamente o que ia passar.
Pior, seria uma luta com magia.
Seu olhar se voltou até a garagem onde Jamie tinha o capô do carro
aberto enquanto se inclinava sobre ele, olhando o motor. Tinham
passado dez minutos desde que Jamie se movesse por última vez.
Tinha uma ferramenta na mão, mas sua mente estava em outra
coisa.
Ettie voltou a cabeça até o outro lado e viu através da janela a Carrie.
sua irmã cozinhava sem parar. E isso o fazia quando estava inquieta.
A calma com que Ettie sempre tinha identificado a cabana tinha
saltado pelos ares. Não culpava ao Daire ou aos Reapers. A culpa
recaía totalmente sobre o Bran. Ettie levantou as mãos e lhes voltou
com as Palmas para cima enquanto as olhava. Bran vinha por ela.
Não importava por que, só que ela tinha que estar preparada.
Mas como alguém se preparava para tal acontecimento? Lutaria.
Não estava nela permanecer resignadamente enquanto Bran dizia
ou fazia o que fosse que estivesse tentando. Estava em seus ossos,
em seu mesmo espírito, o defender tudo no que acreditava, para
defender a sua família, seu lar e a ela mesma.
Não se tinha educado para ser uma dama. Tinha sido criada como
uma jaqueta. Seu pai lhe tinha advertido para que estivesse
preparada, e embora não sabia se Bran era ao que ele se referia,
realmente não importava.
Porque ela estava preparada. Tanto se tinha uma arma Fae ou não,
lutaria. Poderia morrer nos primeiros segundos da batalha, mas ao
menos suas irmãs veriam que o tentou, que tinha dado tudo.
Um calafrio lhe baixou pela coluna lhe advertindo. Ela deixou cair os
braços e lentamente levantou a cabeça. Logo se voltou e estava cara
a cara com o Bran. “Ah, tal como pensava” disse ele pensativamente.
Ela não se perguntou sobre a chegada do Bran. Os Reapers
estavam ali, mas isso não impedia o bato as asas de medo e pavor.
Assim arqueou uma sobrancelha. “De que fala?”
“Quanto faz que sabe o que sou?”
Ettie brevemente pensou em mentir, mas que importância tinha?
“Faz uns dias. Foi muito… agressivo em sua aproximação”
Lhe jogou um olhar vago. “Estava morrendo pela atenção de um
homem. Não teria importado o que eu fosse. Ainda teria atuado da
mesma maneira”
Pela extremidade do olho viu que Jamie se deu conta deles e se
endireitou. Ettie não olhou em sua direção ou até a cabana. A
atenção do Bran tinha que estar toda centrada nela, não sobre suas
irmãs.
“Possivelmente sim. Ou pode que não. O fato é que colocou a pata”
disse Ettie. “Estava muito interessado em que a minhas irmãs
gostasse e em saber se esta terra era minha quando deveria ter
tentado te deitar comigo”
“Se te tivesse querido em minha cama, teria estado ali”
Sua réplica não a feriu como poderia havê-lo feito por volta de umas
semanas. “O que quer?”
“Sabe”
Ela abriu os olhos de par em par e se encolheu de ombros. “Se
soubesse, não te perguntaria”
“Te acredito. Porque se soubesse, não falaria com tanta insolência”
“Então me diga isso"
Ele entrecerrou o olhar enquanto gradualmente começou a sorrir.
“vai ser que não. Prefiro desfrutar com o pensamento de você
absolutamente inquieta por algo que não pode trocar nem deter”
Ettie lutou para não chamar o Daire. por que não atacavam os
Reapers? A que estavam esperando? Não lhe importava o que
queria Bran. Só necessitava que fosse. para sempre.
Bran soltou uma risadinha e negou com a cabeça “É uma pena, de
verdade”
“O que?” Não podia conter-se. Apesar de que ela sabia que ele a
estava provocando e que devia manter a boca fechada, ela manteve
a conversa.
“Posicionou-te com a gente equivocada. Os Reapers não podem te
ajudar” O estômago caiu aos pés como chumbo. Como o tinha
deduzido?
O sorriso do Bran desapareceu enquanto dava um passo até ela,
com o rosto cheio de ira. “Enfrentamo-nos muitas vezes. Conheço
seus métodos. Do mesmo modo que eles sabem que não podem me
fazer dano. É por isso que não atacaram. Isso é o que esteve
esperando, não?”
Nunca tinha pensado que podia sentir tanto ódio até alguém, mas
Ettie estava literalmente tremendo de fúria. Ela se negou a confirmar
ou negar nada. “Vá”
“Eu decidirei quando terminar contigo”
“Não”
Um músculo se contraiu em sua mandíbula. “Possivelmente deveria
te demonstrar diretamente quão capitalista sou”
Ele estalou os dedos, com um sorriso perverso. Logo assinalou até
a casa. Ettie olhou a Carrie e encontrou a um Fae alto com uns
brilhantes olhos vermelhos detrás de sua irmã. “Carrie!” gritou Ettie.
Mas foi muito tarde. Assim fácil, o Fae levou a sua irmã.
Ettie girou até Jamie a tempo de ver Jamie fechando de repente o
capô sobre as mãos de um Fae antes de voltar-se e agarrar uma de
suas fortificações de treinamento.
Um sorriso cresceu no rosto de Ettie enquanto observava Jamie
lutar, mas por pouco tempo. O Fae lançou o que parecia como uma
borbulha até a fortificação, e desintegrou a arma imediatamente. E
logo Jamie tinha desaparecido, também.
Ettie apertou os punhos aos lados. Onde infernos estava Daire e os
Reapers?
“Foi Cael que prometeu te proteger?” perguntou Bran. “Quem dos
Reapers te assegurou que poderia te proteger de mim?”
Lhe olhou lhe desprezando com tudo o que ela era. “Ninguém me
contou nada. Dei-me conta de que foi Fae, eu só. Assim vá à merda”
“Os Reapers não podem ir contra mim. Sabem que tampouco podem
ganhar. Matarei a todos e cada um deles. Deve entender que está
só. Porque, onde estão agora?” perguntou ele abrindo os braços
enquanto olhava ao redor.
Ela não queria falar dos Reapers. Não agora. “Onde estão minhas
irmãs?”
“Reterei-as”. Bran baixou os braços e sorriu a ela. “Elas retornarão
logo que me dê o que quero”
“Não posso até que me diga o que é”
“Porá a meu nome estas terras e sua casa, assim como todos seus
pertences”
De todas as coisas que tinha pensado que ele poderia querer, essa
era uma petição bastante estranha. “E se não o faço?”
“Não voltará a ver nunca a suas irmãs”
A compreensão total de que ela estava bem e verdadeiramente só
nisto era como ter uma rocha queda sobre ela. Queria chorar, gritar
e golpear algo, quer dizer, ao Bran. Daire não estava ali para ir a ele
e lhe pedir orientação. Ele afirmava conhecer o Bran, e isso poderia
ter sido uma vantagem. Se Bran realmente tivesse estado ali por ela.
Agora, entretanto, ela teria que seguir seus instintos.
Tinha nauseia ao saber que tinha crédulo no Bran e nos Reapers. E
para que? Quando ela lhes necessitava, eles não a tinham ajudado.
Suas irmãs agora estavam agora sob o controle do Bran, o que
significava que Ettie faria o que ele quisesse.
“Se fizer isso, minhas irmãs retornarão ilesas?” perguntou ela. Bran
enrugou o rosto e retorceu a boca “Relativamente ilesas”
“Se alguém as touca com ou sem magia, o trato se rompe”
“Não posso ser o responsável pelo que façam meus homens”
Lhe lançou um olhar zombador. “Acaba-me de dizer que foi o
suficientemente capitalista para fazer o que quisesse. Agora não
pode controlar a seus homens? Estou começando a pensar que é
muito falar e pouco fazer”
Se queria uma reação dele, conseguiu-a na forma em que suas
fossas nasais se abriram com fúria enquanto seus olhos lançavam
adagas até ela.
“Melhor vá jogar um olho a Jamie e Carrie” disse ela. “Tem até o final
do dia para me entregar isso tudo”
Isso lhe dava um tempo precioso para... o que? Não é que houvesse
um plano nem nada. Halfling ou não, não poderia resistir ao Bran e
seu exército. Mesmo assim, algo lhe disse que pedisse mais tempo.
“Necessito mais que um punhado de horas para…”
“O que?” interrompeu-a Bran “Para fazer as malas? Vai com sua
roupa na mala e nada mais. Nem sequer o carro de suas irmãs” Ele
lançou um sorriso zombador. “Vemo-nos ao entardecer”
O silêncio depois de sua partida foi tão estrondoso que lhe
ressonavam os ouvidos. Fechou os olhos quando uma grande
quantidade de emoções ameaçaram afundando. depois de estar nos
braços do Daire, tinha acreditado que tudo sairia bem. Como podia
ser de outra maneira com um Fae como ele a seu lado? E logo o
resto dos Reapers chegaram. Tudo estava disposto para vencer.
Daire falou de tomar precauções para que Bran não soubesse que
os Reapers estavam ali. Ou Daire mentiu, ou Bran era assim de bom.
não é que isso importasse agora. Porque os Reapers a tinham
deixado só para tratar com o louco.
Entrou na cabana e permaneceu na porta. Seu olhar vagou pela
cozinha, pelas bolachas, bizcochitos e bolos que Carrie fazia. Havia
comida suficiente para dar de tomar o café da manhã duas vezes a
um exército.
Ettie abriu passo até o fogão e fechou tudo. Normalmente, não
estava acostumado a renunciar a nada do que Carrie tivesse assado,
mas os deliciosos aromas já não lhe serviam de nada.
dirigiu-se por volta do pequeno armário e pôs a mão sobre o móvel
antigo durante uns momentos. Logo continuou, detendo-se nas
entradas dos dormitórios de suas irmãs antes de terminar na sua
própria.
A cama enrugada e a marca na segundo travesseiro eram avisos de
que Daire tinha passado a noite com ela. Imagens deles fazendo o
amor sob a sensual lua grega passaram por sua mente. Era muito
para ela dirigi-lo.
deixou-se cair sobre a parede e se deslizou para baixo enquanto as
lágrimas se acumulavam em seus filhos. Ettie se cobriu o rosto com
as mãos e as deixou fluir. Chorou tanto que lhe tremiam os ombros,
seu corpo sofrendo ante a traição do Daire.
Havia algo que lhe houvesse dito que fosse verdade? Ela tinha
sentido lástima por ele e por como seus amigos lhe tinham
enganado. Era o único que pensava que nunca faria a ela porque
sabia como se sentia. Então, por que o fez?
Tinha havido tal sinceridade em seus olhos quando esteve falando
com ela. Tinha acreditado tudo o que lhe havia dito, aceitando sua
palavra. Como podia ter estado tão equivocada?
“Daire!” gritou ela enquanto levantava a cabeça. Queria respostas.
E ele ia dar. “Daire! te mostre agora mesmo!”
Apesar das lágrimas, olhou ao redor da habitação, esperando que
se mostrasse. Mas os segundos se converteram em minutos. Foi
quando soube que os Reapers não foram ajudar a. Tinham visto que
não podiam vencer ao Bran, por isso se tinham retratado para lutar
outro dia.
Abandonando a para que se enfrentasse ao engenho e à força de
um louco que queria lhes apagar a eles e à Morte da existência.
Ettie aspirou. Deixou cair sua cabeça contra a parede e abraçou
seus joelhos contra seu peito. Bran estava seguro de que ia ganhar.
Tão seguro, de fato, que não lhe tinha dado opções.
A maioria da gente podia pensar que aquilo significava que estavam
acabadas. Mas, por outro lado, Ettie não era a maioria da gente. Não
só seu corpo tinha sido treinado para lutar, sua mente também o
tinha feito também. devido a que o mais forte dos oponentes podia
ser derrubado por um inimigo mais lento e mais fraco quando se
utilizava a mente.
O fato de que Bran não lhe tivesse dado alternativas significava que
necessitava tudo o que ela tinha como proprietária. Ele não se
conformaria com menos. Mas por que?
Ele era um Fae. Podia conseguir qualquer carro, casa ou terra que
quisesse. A menos que… houvesse algo mais que estivesse
procurando.
Ettie secou as lágrimas e ficou em pé. Só tinha umas poucas horas
para olhar em cada habitação da casa para encontrar o que Bran
queria. Seria sua única moeda de negociação.
***
Capítulo 16
O universo estava contra ele. Daire gritou sua fúria enquanto
golpeava o escudo que Bran tinha construído ao redor de Ettie e a
cabana com sua magia e seus punhos.
E não era o único.
Os Reapers -sem o Cael—estavam fazendo o mesmo, mas sem
causar uma amolgadura na magia do Bran. Para piorar a situação o
sorriso zombador do Bran se devia a que podia vê-los tratando de
entrar. Entretanto, aparentemente, Ettie não podia.
Pôde ter sido uma bênção que Daire não pudesse ouvir o que Bran
lhe disse, mas Daire teria dado algo por que lhe visse tratando de
alcançá-la. “Ettie!” gritou enquanto isso Jamie como Carrie foram
capturadas pelos homens do Bran.
Fintan estampou seus punhos na cúpula, fazendo-a tremer.
“Realmente quero matar a esse filho de cadela”
“Idem” disse Neve do outro lado do escudo. Daire lhes ignorou
enquanto tentava ler os lábios do Bran. Não podia entender as
palavras, mas entendeu o essencial: Bran tinha dado a Ettie um
ultimato.
“Que demônios!” grunhiu Cael quando apareceu. Daire lançou outra
descarga de magia até a cúpula. Tinha que chegar a Ettie. Temia
que ela acreditasse que a tinha deixado só para tratar com o Bran.
Certamente, ela saberia que ele manteria sua palavra.
Daire se deteve. Como poderia ela fazer isso? Ettie apenas lhe
conhecia. Tinha descarregado toneladas de informação sobre ela e
o fez para que ela tivesse que confiar nele. E agora olhe. Seu inimigo
a estava enfrentando, e Daire não estava ali para ajudar.
A injustiça desta situação recordou ao Daire o que tinha acontecido
quando descobriu que sua velha turma tinha assassinado a sua
família. Tinha jurado nunca sentir-se tão indefeso, tão impotente de
novo.
Não. A história não ia voltar a repetir-se. Tinha prometido proteger a
Ettie, e o faria. Inclusive se lhe custava a vida.
“Ettie!” rugiu e golpeou com os punhos a cúpula uma e outra vez,
acrescentando mais magia cada vez. De repente, foi miserável, só
para ser arrojado sobre suas costas com um brutal puxão. Apartou
as mãos e tentou ficar de pé. por que ninguém podia entender que
tinha que chegar a Ettie?
“Entendemo-lo!” gritou-lhe Cael, seu rosto sobre o seu.
Daire golpeou as mãos, outra vez sem êxito. Não lhe importava
contra o que estava brigando. Logo, não pôde mover-se
absolutamente. depois de vários intentos mais, fechou os olhos,
lutando pela força para tirá-lo que fosse o que lhe estava retendo.
“Abre os fodidos olhos, Daire. nos olhe” disse Kyran.
Confundido, Daire levantou as pálpebras. Moveu o olhar em um
círculo ao redor dele para ver todos os seis Reapers lhe sujeitando
no chão.
Cael respirou fundo. “vamos chegar a Ettie, mas precisamos
trabalhar como uma equipe. Isso significa que tem que te controlar”
“Deixem que me levante” exigiu Daire.
“Pode controlar sua ira?”
Daire assentiu.
Fintan bufou ruidosamente enquanto lhe deixava ir e se afastava. “E
todos se perguntam por que enterrei minhas emoções”
Cael foi o último em lhe soltar. logo que o fez, Daire ficou em pé.
Procurou Ettie “Onde está ela?”
“Na casa” disse Neve. Daire passou as mãos pelo corto e deixou cair
o queixo sobre seu peito. “Como sabia Bran que estávamos aqui?”
“Como sabe sempre?” perguntou sarcásticamente Baylon.
Talin cruzou os braços. “Temos que atirar este escudo para que
assim possamos falar com Ettie e nos dar conta do que está
passando”
“Nossa magia não faz nada. Necessitamos à Morte” acrescentou
Fintan.
Cael estava negando com a cabeça enquanto Fintan falava.
“Teremos que fazer isto sem ela”
Daire girou a cabeça até o Cael. “Falou com ela? Sabe algo sobre a
espada negra?”
“Não” Cael então se voltou até a cúpula e a testou com sua magia.
Daire não ia aceitar essa simples resposta. Caminhou a pernadas
até o Cael e lhe deu no ombro. “O que significa “não”?”
“Só isso. A Morte não estava aí”
Foi o flash de fúria e algo…mais… nos olhos do Cael o que deteve
o Daire de acrescentar algo mais. Não sabia o que tinha acontecido
-ou não acontecido—com a Morte, mas a fúria do Cael era profunda.
Cael olhou dele ao resto dos Reapers. “Bran feriu a todos nós de
algum jeito. Ele não tenta fazer outra coisa mais que matar à Morte
e logo a nós. Tudo o que estão sentindo, tudo o que estão sofrendo,
assimilá-lo. Moldá-lo em uma arma. Uma que possa voltar-se contra
Bran”
“Mas não podemos lhe ferir” disse Neve.
Daire invocou a sua espada. logo que o peso encheu sua palma,
girou seu pulso, girando a arma a seu redor. “Então nos
esforçaremos mais. Como um só. Tal e como Cael disse”
As espadas apareceram na mão de cada Reaper. ficaram de pé,
agrupados. Cael foi o primeiro em pôr a ponta de sua espada contra
a cúpula. Daire se moveu rapidamente a seu lado e pôs sua arma
junto à do Cael. Os outros seguiram seu exemplo.
Logo Cael impulsionou sua magia ao longo de sua espada e a
cravou no escudo. Daire e outros seguiram o exemplo e repetiram
seus passos. Quase imediatamente, puderam sentir que a cúpula
tremia. E logo se rachava
“Mais duro!” gritou Cael. Daire apertou os dentes e investiu com sua
espada e com sua magia na greta com outros. O escudo flutuou um
par de vezes e logo desapareceu.
Não perdeu tempo e pôs-se a correr entrando na cabana e gritando
o nome de Ettie. Quando não houve resposta, ficou cada vez mais
frenético enquanto olhava em cada habitação. Logo a encontrou no
armário de Carrie, procurando entre caixas.
“Graças às estrelas” disse e se apoiou na entrada. Seu alívio foi tão
grande que se sentia débil. “Ettie, por favor para. Há muito que temos
que discutir”
Ele franziu o cenho quando ela nem sequer olhou em sua direção.
Daire se impulsionou da porta e caminhou até ela. Tão logo sua mão
a tocou no ombro, ela se apartou. Isso lhe doeu, mas não foi nada
comparado com o desprezo em seu olhar quando ela girou a cabeça
até ele.
“Ettie” começou ele.
“Fora” disse ela por cima da voz dele.
Ele negou com a cabeça. “Não até que escute o que tenho que dizer”
“por que? Porque não estava aqui quando Bran agarrou a minhas
irmãs”
“Sim o estava” Daire escutou a outros no corredor atrás dele, mas
isto era algo entre Ettie e ele. Ela curvou os lábios ante ele enquanto
ficava de pé. “De verdade? Teria apreciado sua ajuda.
Especialmente quando te chamei”
“Durante as últimas horas, estivemos tratando de derrubar uma
cúpula que pôs Bran, impedindo de chegar a tí. Isso foi depois que
sua magia me tirasse de seu lado quando chegou”
Ettie cruzou os braços. "Isto é muito conveniente”
“É a verdade” disse Cael detrás dele.
Daire a olhou a seus escuros olhos azuis. “Nunca te trairia. De
alguma forma, Bran soube que estávamos aqui, e levou a cabo
acione para que te voltasse contra nós. Fez-o para que não
pudéssemos chegar em sua ajuda, o que a sua vez o fez parecer
como que lhe deixamos só com ele.
“Capturou Jamie e Carrie” disse ela.
encontrou-se tratando de alcançá-la, mas deixou cair o braço no
último momento porque não poderia aceitar que se afastasse dele
outra vez. “Vimo-lo. Vimos tudo, e ele podia nos ver. Mas você não
podia”
“Ou poderiam estar mentindo sobre a cúpula. Poderiam havê-lo visto
tudo, me utilizando para ver o que ele queria”
“Não podíamos lhe escutar” a corrigiu Daire. “E se estivéssemos
utilizando como isca, haveríamo-lhe isso dito”
Ela olhou pela janela. “Não tenho tempo para isto. Tem que ir ”
Não havia forma de que Daire se desse por vencido tão facilmente.
“Bran é um mentiroso. O que fosse que te prometeu, não cumprirá
sua parte do trato”
“Como sabia que estávamos aqui?” perguntou Cael enquanto
entrava na habitação. Ela se encolheu de ombros. “Como se supõe
que vou saber?”
“Falou-te sobre nós?” perguntou-lhe Daire.
Ettie ficou em silêncio um momento. “Ele perguntou se era Cael que
prometeu me proteger”
“Maldição” disse Cael e se afastou.
Daire viu o olhar interrogante de Ettie e disse: “Bran não sabia que
estávamos aqui. Utilizou sua magia e o escudo como uma
salvaguarda. Logo nos mencionou. O fato de que ele não sabia que
fui eu significa que não tinha idéia de que estávamos aqui”
“Até que confirmei suas suspeitas” Seu rosto se contorceu enquanto
deixava cair os braços aos lados.
Neve disse, “Ele faz isso a todo mundo, Ettie. Não tome
pessoalmente”
O rosto de Ettie estava esperançoso enquanto lhe olhava. “De
verdade tinha proibido chegar a mim?”
“Queremos ao Bran morto. Não temos razão alguma para lhe mentir”
lhe disse Daire. “Bran manipula e mente. Não pode confiar nele”
Ela umedeceu os lábios e soltou um suspiro. “Capturou a minhas
irmãs assim tenho que dar em troca a propriedade, a cabana e tudo
o que há nela. Disse que só podia ir com minha roupa na mala”
“Justo quando pensava que não, posso odiar a esse safado mais”
grunhiu Baylon.
Fintan grunhiu também em resposta. Daire se voltou para olhar a
outros assim como a Ettie. “Bran quer algo daqui”
“Isso é o que eu também acredito” disse Ettie. “estive procurando
nas habitações para ver se o encontrava, mas não encontrei nada”
Cael fez um gesto com a mão ante suas palavras. “Será mágico”
“A terra?” perguntou Ettie.
Daire negou com a cabeça. “Não tem magia suficiente”
“Então não sei” disse ela com frustração.
Kyran sorriu e lhe piscou um olho. “Suponho que é bom que tenha
os Reapers como amigos”
“lhes estenda sobre a casa e os edifícios” disse Daire. Cael assentiu
com a cabeça até Ettie. “Se houver algo, encontraremo-lo”
Daire começou a seguir a outros quando a mão de Ettie lhe deteve.
Ele se voltou até ela e com apenas uma pequena vacilação, ela voou
a seus braços. Ele a abraçou fortemente, fechando os olhos ante a
sensação dela contra ele. “Estava preparado para mover céu e terra
para chegar até ti”
“Bran era tão convincente” murmurou ela. “Faremo-lhe frente juntos
a próxima vez”
Ela levantou a cabeça para lhe olhar. “Virá ao anoitecer. supõe-se
que então, devo assinar tudo em troca de minhas irmãs”
“Acharemos algo para que não perca sua casa”
“Preferiria ter a minhas irmãs”
Ele embalou seu rosto. “Farei tudo o que possa pelas salvar”
“Não disse que você estava aqui, mas não disse que não estivesse.
Ao melhor se o tivesse feito, Bran não o teria sabido”
“Não o faça” lhe disse Daire. “Deixei cair meu véu e ataquei a cúpula
enquanto estava falando contigo. Viu-me. Não importa como o
descobriu, Bran sabe agora”
Ela respirou fundo. “Isso troca as coisas não?”
“Isso significa que o elemento surpresa que queríamos
desapareceu, mas não nos vamos render. Assim não te renda”
“Fiz-o”
“E tinha todo o direito” lhe disse ele. Ela negou com a cabeça
franzindo o cenho “Não deveria havê-lo feito, sinto muito”
“Estamos nisto juntos, recorda? Porque se falharmos, então não só
serão os Fae os que notem as conseqüências, os Halflings e os
mortais também o farão”
Ela levantou o olhar até ele desculpando-se. “Não pensei nisso. Se
o houvesse…” Ele pôs um dedo sobre seus lábios. “Deixa de falar e
me beije”
Seu sorriso foi lenta enquanto a preocupação desapareceu de seu
rosto. Lhe baixou a cabeça enquanto ficava nas pontas dos pés e
pressionava seus lábios contra os dele. Enquanto suas línguas se
batiam em luto e as chamas do desejo lhe absorveram, Daire se deu
conta de algo que rezava para que Bran não soubesse, que se tinha
apaixonado pela jaqueta Halfling.
***
Capítulo 17
Estava tão perto. Mais perto que nunca. Bran podia virtualmente
saborear a vitória. Apesar de que tinha sonhado sendo o que desse
o golpe mortal à Morte, tinha chegado a aceitar o fato de que alguém
mais teria que fazê-lo.
Esse já não era o caso.
Com carinho passou um dedo pela página desgastada com seu
eloqüente escritura enquanto se sentava em uma cadeira no
dormitório principal. Bordos queimados com uma parte da esquina
inferior direita lhe faltem falavam sem palavras de como alguém tinha
tentado desfazer-se das provas.
Foi o desenho no lado superior esquerdo o que chamou sua atenção.
A primeira vez que leu a página, não se deu conta de que tinha sido
escrita pela própria Morte. A folha tinha sido arrancada de um jornal
no que a Morte tinha derramado seu coração e escreveu que era a
Senhora da Guerra. Inclusive agora, o desenho de chamava um
nível primário.
Seu comprido e negro cabelo estava retirado de seu rosto para cair
por suas costas. Levava armadura dos cotovelos até a cintura que
brilhava com ouro, prata e negro. Não era volumosa, a não ser
magra e feita só para ela. Abraçava seu corpo, mostrando todos seu
ativos femininos enquanto lhe permitia mover-se livremente.
Uma saia de couro negro que lhe chegava até a metade da coxa
tinha tiras de cota de malha e armadura que caíam de sua cintura.
Manoplas de ouro lhe cobriam as pulsos e o dorso das mãos,
enquanto que umas botas negras lhe sujeitavam a parte inferior das
pernas até os joelhos.
E em sua mão havia uma Espada Negra que parecia como se saísse
fumaça dela.
Esta tinha sido a Morte antes que se converteu no sereno ser que
era agora. Tão irrisório como era isso, a página com suas palavras
e o desenho lhe permitiram extrair sua magia.
Não se tinha dado conta disso a princípio, mas o momento em que
Bran sentiu o poder lhe enchendo, soube a causa. Cada vez que
olhava o desenho ou lia sua escritura, conseguia mais de sua magia.
Era algo maravilhoso e arrepiante. Por isso ninguém mais conhecia
a folha, nem sequer Searlas.
Não havia forma de que os Reapers ou a Morte imaginassem como
ele estava lhe tirando seu poder. Só quando estivesse sobre Erith,
sujeitando sua Espada Negra para dar seu golpe mortal, diria-lhe
como foi sua queda.
Não podia esperar esse momento. Não lhe devolveria seu amor, mas
era o primeiro passo em sua busca de vingança. As regras da morte
não tinham sentido. Tinha perdido à mulher que amava, assim como
sua própria liberdade, só para descobrir que Erith tinha trocado as
regras para seus novos Reapers.
Agora lhes permitia não só casar-se mas também trazer suas
mulheres ao redil. Por isso, a Morte veria cada um de seus Reapers
morrer mortes lentas e dolorosas. Cael seria o último.
Era justo que o Fae que tinha eleito como líder dos Reapers se
sentisse impotente para deter sua própria morte -e a dela.
Bran fechou os olhos, imaginando mentalmente como se
desenvolveria tudo. Logo respirou fundo e abriu os olhos enquanto
fazia desaparecer a página.
Escutou uma comoção na planta baixa e ficou em pé. Abrindo a
porta, escutou às irmãs O’Byrne gritar obscenidades a seus homens.
Bran sorriu ante sua coragem e baixou as escadas onde se
encontravam na biblioteca.
“Suficiente” gritou enquanto entrava em pernadas.
As irmãs voltaram as olhadas até ele. Se as olhadas pudessem
matar, teria se torrado no sítio. Não havia dúvida de que levavam
seu sangue. “Você, bastardo” disse Jamie com os dentes apertados.
Ele se deteve diante deles. Só sua magia as retinha em suas
cadeiras, lhes impedindo de mover-se. Mesmo que controlava seus
corpos, ele não tinha feito o mesmo com suas bocas.
“Se não deixarem de lançar estes infernais gritos, farei que não
possam falar” as ameaçou.
Carrie lhe lançou um olhar absolutamente desaprovador. “Desfruta
desse poder enquanto possa porque não te durará”
“por que?” perguntou ele. “Porque os Reapers lhes vão ajudar?”
Jamie riu a gargalhadas. “Porque vamos matar te”
“Acredito que não”
“me deixe levantar” disse Carrie. “Tenta lutar contra mim”
Bran não era estúpido. Não ia provar com as Halflings. Não depois
do que tinha acontecido com Catriona. “Só estarão aqui uns poucas
horas mais. Logo, se sua irmã fizer o que se supõe que tem que
fazer, deixarei-lhes ir com ela”
“Isso não é o que me prometeu” disse Searlas, enquanto assinalava
com o dedo até o cabelo comprido e loiro de Carrie.
“depois que retornem, ela será toda tua” disse ele. “Não é como se
elas pudessem te deter”
Carrie afastou a cabeça do Searlas enquanto Jamie olhava na
direção do Bran. “Sempre é difícil para qualquer dar-se conta que
são prisioneiros” afirmou Bran.
Jamie perguntou “O que obrigou Ettie a fazer?”
“Em realidade nada. Ela está pondo em meu nome a escritura da
terra e a casa, assim como tudo o que há dentro. Em troca,
entregarei-lhes a ela. Então, as três terão que se valer por vocês
mesmas”
Carrie tentou morder a mão do Searlas quando tentou aproximá-la
muito a sua boca. “Certo. Isso é pelo que disse a este folgazão que
eu seria sua depois. Assegurarei-me de mencionar a Ettie”
“OH, querida” disse Bran enquanto ficava em cócoras diante dela.
“De verdade pensa que lhes deixarei falar?”
Ele se pôs a rir enquanto o rosto dela ficava pálido. Bran ficou de pé
e olhou às irmãs. Isto tinha sido quase muito fácil. Embora não lhe
fazia mal golpear aos Reapers.
Enfurecia-lhe que de alguma forma tivessem averiguado onde
estava e que tentassem interferir uma vez mais. Mas lhes tinha
detido rapidamente. Era quase ridículo quão fácil era voltar alguém
contra outros.
Com apenas um pouco de magia no escudo e umas quantas
palavras a Ettie, ela nunca confiaria nos Reapers de novo. Não é que
os Reapers alguma vez fossem romper a cúpula. Quase tinha odiado
lhes deixar. Tinha desfrutado muito olhando enquanto lutavam por
fazer racho em sua magia.
Ao melhor agora se davam conta de que não importava quanta
magia e poder tivessem, porque não teriam nenhuma só
possibilidade contra ele.
“Ettie não vai te dar nenhuma maldita coisa” disse Jamie.
Bran arqueou uma sobrancelha enquanto saía ao encontro de seu
olhar. “Está segura disso? Por lhes salvar a ambas?”
“Não temos nada” anunciou Carrie.
“Aí é onde se equivocam”
Jamie franziu o cenho enquanto bufava. “Confia em mim. Não temos
nada que você queira”
“A mesma terra na que vivem, a cabana que foi transmitida através
de gerações de O'Byrnes. por que creem que não a deixou sua
família desde que a adquiriram? Gerações detrás gerações de seus
antepassados nasceram e morreram ali, enquanto que o resto do
mundo deixava atrás seus lares familiares”
Ao Bran irritava ter aceito a mentira que Ettie lhe contou sobre a terra
dividida entre as três irmãs. Se ele não tivesse investigado
diretamente nos escritórios do condado, não saberia de sua
falsidade. Mas tinha retificado com suficiente facilidade.
Carrie começou a rir, brandamente a princípio, mas foi aumentando
a risada até que lhe tremeram os ombros. “Um pouco divertido?”
inquiriu Bran, com a irritação crescendo em seu interior. Odiava que
rissem dele.
Ela assentiu, com seu sorriso ainda mais largo. “Estou imaginando
quando Ettie firme sobre tudo e te dê conta de que não há nada aí”
Bran olhou ao teto enquanto punha as mãos detrás das costas. Logo
se moveu para ficar entre as duas garotas e dobrou a cintura até
ficar ao nível de seus rostos. Olhou a uma e logo à outra.
“Se alguém for parecer umas idiotas são vocês. Pergunto-me se
alguém em sua família sabia sequer o que tinha. Não acredito que
soubessem porque se tivesse sido assim, Ettie nunca o deixaria ir.
Nem sequer para lhes salvar”
Sorriu quando seus rostos empalideceram.
***
Erith jazia sob o sol enquanto olhava as nuvens mover-se por cima.
Exceto não as via. Em troca, via o rosto do Cael antes que tivesse
deixado seu Reino a última vez. Tinha sentida dor e zango em suas
palavras. apartou-se da janela se por acaso ele a buscava, mas não
lhe tinha jogado um só olhada à Torre. A imagem dele afastando-se
com os punhos apertados e umas costas rígida estava marcada em
sua mente.
Tinha sido difícil não ir até o Cael e lhe dar a conhecer o que queria.
Nunca chegava até ela por questões corriqueiras, mas sua decisão
era o melhor. Além disso, Cael era o líder dos Reapers porque era o
mais capaz de averiguar as coisas por si mesmo. Não a necessitava.
Nunca a tinha necessitado.
Suspirou. Era já o suficientemente mau que Seamus estivesse aí
para ver seu declive quando preferiria morrer só.
Isso não era certo.
Ninguém queria morrer só. Havia visto suficientes homens sofrer
através de várias classes de mortes em solidão e sempre tinha sido
melhor com outros ao redor. Morrer era algo que cada entidade viva
finalmente fazia.
E isso a incluía a ela.
Embora não o tinha esperado até dentro de muitos mais anos. Agora
que estava sobre ela, encontrou-se fazendo o que todos faziam -
recordando sua vida. Havia muito que lamentava, e muito mais que
não. Coisas que desejava poder trocar, e algumas que estava
contente de que tivessem acontecido como o fizeram.
Suas reflexões foram interrompidas pelo som do Seamus
aproximando-se. Ele se colocou a seu lado antes de sentar-se e
contemplar o escarpado por volta do mar. “Está cometendo um
engano” disse ele.
Ela enlaçou os dedos sobre o estômago. “Sei que pensa assim”
“Ferir o Cael não é a resposta”
“Estou-lhe protegendo”
Seamus voltou a cabeça para olhá-la. “Não. Está protegendo a você
mesma”
“E o que se o estiver?”
Ele tristemente negou com a cabeça. “Não me importa se voltar a
ser a Senhora da Guerra. Prefiro que seja assim a que já não esteja
viva”
Ela se levantou sem retirar em nenhum momento o olhar dele. “Não
diria isso se soubesse o que eu era”
“Sei”. Sem mais, ele arrojou um livro.
Erith olhou fixamente o tomo, seu coração perdendo um batimento
do coração. Tinha esquecido que estava na Biblioteca. Tinha tentado
deixar o passado detrás dela. “Sei tudo sobre ti” continuou Seamus.
“Sei as guerras que causou, a devastação que deixou atrás, e as
vidas que tomou. Mas apesar de tudo, ainda foi a Morte”
Tirou o olhar do livro para voltar a olhar ao Seamus. “Sim, sou a
Morte. Eu reclamo Fae aos que chegou a hora de morrer. Mas é
muito mais que isso”
“Não me importa, e tampouco a nenhum dos Reapers. Você os criou
para lutar por você. por que não lutar a seu lado?”
“Porque se o fazia, eles também morreriam”
Seamus inclinou a um lado a cabeça, com a boca torcida. “Escolheu
cada Reaper por suas habilidades na batalha e sua integridade,
lealdade e persistência. São o melhor do melhor. Confia neles”
“É difícil fazê-lo quando sei o que acontece aos que estão a meu
redor quando entro na batalha”
“Mas estaria brigando para você mesma, por tudo o que construíste.
Estaria lutando por seus Reapers, os homens e mulheres que
prometeram te servir. Isto não se trata de que goste da guerra e
queira ver a morte. trata-se de repartir justiça. Que é o que faz”
Tinha razão, por muito que ela desejasse que não a tivesse. “Pode
ser muito tarde. Estou débil”
“estive pensando sobre isso” Seamus se passou uma mão sobre a
boca e o queixo. “Deixa que vá. Farei que Bran me encontre.
Deixará-me me aproximar posto que ajudei a liberá-lo. Dessa forma,
posso descobrir como está roubando sua magia e lhe deter”
“Está me pedindo que confie em que não me trairá” Ele assentiu com
a cabeça
“Assim é”
“Cada um de meus Reapers foi traído. Não importa quão
insignificantes sejam, essas traições são horríveis, inclusive para
aqueles que só as presenciaram”
“Estou de seu lado. Não te trairei”
Erith voltou a olhar ao mar. Provavelmente estava muito esgotada
para ser boa em uma briga contra Bran, inclusive se cedia ante a
necessidade de uma guerra dentro dela. Então, se Seamus a traía,
isso só aceleraria sua morte.
O qual só seria uma amabilidade.
“Encontra primeiro Cael” ordenou ela. “lhe diga o que está fazendo,
e lhe diga que selei o Reino para que ninguém possa entrar”
“Erith, deveria contar tudo ao Cael”
Ela suspirou. “Não o farei nem você tampouco. Ainda tenho a força
suficiente para te eliminar, não importa se estiver com o Bran ou não”
“Não te defraudarei” prometeu Seamus brandamente.
Sua cabeça se voltou até ele quando ele levantou sua mão e a beijou
no dorso. Sabia que não gostava de ser tocada, mas ela o permitiu.
Seu olhar vermelho se encontrou com a dela.
“Que o sol brilhe sobre você e ilumine seu caminho através da
escuridão” disse ela. Com um último sorriso, o Dark ficou em pé e se
foi.
Agora, ela estava verdadeiramente só.
***
Capítulo 18
O caos podia ser uma coisa maravilhosa. Isso é exatamente como
Ettie via o estado de sua casa e os Reapers -um caos. Todo mundo
movendo-se em diferentes direções por distintos caminhos mas todo
isso em harmonia.
Porque se tinham unido em um objetivo comum.
O problema era que depois de horas de busca, não tinham nada que
mostrar. Ettie soprou uma mecha de cabelo que tinha sobre os olhos
e se aplaudiu as coxas com as mãos enquanto se sentava em
cócoras depois de olhar debaixo de sua cama. “Nada, aqui não há
nada” grunhiu.
“Desejaria que fosse certo” disse Cael enquanto entrava na
habitação com o Daire. “Bran não seria tão inflexível is pensasse por
um momento que o que fosse que esteja procurando estivesse em
qualquer outro lugar”
Daire se recolheu seu comprido corto para retirar-se o da cara. “Cael
tem razão”
“Bom, seria de ajuda se soubermos de que se trata”. Se pôde em pé
e ficou de cara a eles. “Cada habitação foi cuidadosamente objeto
de busca” disse Daire. Cael fechou uma gaveta da escrivaninha. “Ao
igual ao abrigo. Poderia estar enterrado”
“Bran mencionou a casa, assim diretamente assumi que estava aqui,
mas poderia ter razão” replicou Ettie. “Poderia estar enterrado. por
que, então, pedir as terras e a casa?”
“O caso é que esteja oculto debaixo da casa” replicou Daire.
Ela se deixou cair na cama. “O objeto poderia ser absolutamente
algo. Temos treze acres de terra. Não há forma de que possamos
buscá-lo em tudo antes do entardecer”
“Viu alguma vez uma Espada negra?”
A pergunta do Daire a agarrou despreparada “Uma espada negra?
Nunca. Se isso tivesse estado por aqui, meu pai provavelmente a
tivesse pendurado. por que?”
“Só por curiosidade” disse ele.
Mas foi o olhar que Cael dirigiu ao Daire o que a levou a acreditar
que havia muito mais que isso. Cael se escabulló, deixando-os sós.
Era justo a oportunidade que necessitava. Capturou o olhar do Daire.
“me fale sobre a Espada”
“Provavelmente não seja nada”
“Ou pode que seja algo”
Ele a agarrou da mão enquanto se sentava a seu lado. O contato
recordou a quando fizeram o amor e a como tinha desejado seu
toque. “Esta manhã enquanto dormia, joguei-te uma olhada e
encontrei que agarrava uma espada negra” disse Daire.
“Acredito que deveria saber se algo como isso estava em minha
mão”
“logo que despertou, desapareceu”
Ela se sobressaltou pela surpresa e o medo. Seu olhar foi da cama
a suas mãos. “Isso é… o que é?”
“Acredito que é uma espada Fae”
Quando ele não continuou, ela arqueou uma sobrancelha e
perguntou: “Eeeee...?”
“Recorda quando invoquei aquela arma para você? Fiz o mesmo
com minha espada. Quando não a necessito mais, guardo-a”
“A guardas onde?”
“É magia Ettie. Não posso explicar realmente onde vai, além de dizer
que é meu espaço. Ninguém mais pode chegar às coisas que tenho
ali”
Uma gargalhada borbulhou nela ante a hilaridade de pensar que
tinha tal coisa. “Confia em mim, se eu tivesse tal meu espaço, diria-
lhe isso”
“Não acredito que soubesse dele”
“Um espaço mágico secreto do que não sei nada” Ela negou com
frustração. “Então o que tenho que fazer?”
Ele se levantou e ficou diante dela. Quando olhou aos olhos,
começou a relaxar-se. Ele pôs as mãos a cada lado de seu rosto,
gentilmente a agarrou enquanto se inclinava para baixo e a beijava.
Tinham estado discutindo de espadas e espaços secretos mágicos,
assim que o beijo não só era inesperado, mas também também
grandemente necessitado. Ela se derreteu contra ele, envolvendo
sua cintura com os braços.
Só estar pego pelo Daire trocou sua atitude completa. O estresse
que tinha estado crescendo diminuiu, e a tensão se evaporou
lentamente até que não houve nada mais que um desejo cegador e
devorador.
O beijo se aprofundou enquanto um gemido retumbo no peito do
Daire. Seus sons a esquentaram e a faziam sentir dolorida, mas
foram suas mãos, sua boca e seu conto o que a levaram a êxtase.
Ele rompeu o beijo e baixou o olhar até ela “É tudo o que posso fazer
para não te lançar sobre essa cama e te fazer o amor”
“Isso soa como o céu”
Mas não era o momento de tais coisas. Com o desejo em seus olhos,
eles sem vontades controlaram seu desejo. Uma vez que Bran fora
derrotado, teriam todo o tempo que quisessem. Ao menos, ela
esperava que o tivessem.
Daire pôs as mãos sobre seus ombros. “Fecha os olhos e ponha as
mãos aos lados”
Ela fez o que lhe pedia, respirando fundo no processo. “Os Fae
nasceram com essa habilidade, mas algum Halflings podem fazê-lo
com prática”
Isso não era exatamente reconfortante, mas não o disse. Em lugar
disso, concentrou-se em sua respiração. Daire se moveu detrás dela
e pôs sua boca na orelha “Imagina uma espada negra em sua
mente”
“De que tamanho e forma? O que…?”
“Não importa” a interrompeu ele. “te concentre. É importante. Tem
uma imagem mental?” Ela assentiu.
“Bem. Agora, necessito que imagine agarrando-a com a mão.
Poderia custar vários intentos, mas não abandone seu foco”
Ettie não teve problema em visionar a espada em sua mão. Fez-o
uma e outra vez, mas não sentia nada em sua palma. depois de uns
pouco minutos, olhou-se a mão e a encontrou vazia. “É inútil” disse
ela e se voltou até o Daire.
Havia um profundo cenho em seu rosto. “Deveria ter funcionado”
“Pode que só tenha imaginado a espada”
“Vi-a” insistiu ele. “Não se esquece algo assim”
Ela cruzou os braços, sentindo o fracasso “O sinto”
“Não é tua culpa” Agarrou seu rosto entre as mãos e a olhou
profundamente aos olhos. “Se isso está destinado a acontecer,
então o fará. E se não ser assim, então, também, está bem”
suas palavras lhe deram apoio. Ela pôs as mãos em seus braços e
lhe sorriu. Mas ela podia dizer que ele, realmente, tinha contado com
que recuperasse a espada. Do que ia isso dela com as armas Fae?
por que não podia agarrar uma? E por que Daire a tinha visto agarrar
uma espada negra? Tudo era muito.
A porta da cabana se abriu de repente enquanto Cael entrava em
pernadas. O resto dos Reapers foram em fila atrás dele. Ela e o Daire
deixaram cair os braços e entraram na salita de estar. “Precisamos
nos preparar para o Bran” disse Cael.
Daire assentiu, seu rosto tenso pela concentração. “estive pensando
sobre isto. Ele teve um montão de problemas para conseguir que
Ettie acreditasse que não podia confiar em nós”
“Quer utilizar isso” disse Kyran. Daire flasheó um sorriso. “Sim.
Precisamos pôr a cúpula de novo a funcionar”
Ettie voltou a cabeça até ele. “me diga que estará dentro esta vez”
“Alguns de nós estaremos” Daire olhou a outros. “Cael, Bran precisa
te ver fora” As mãos do Cael se fecharam em suas costas. “Darei-
lhe um show”
“E o resto de nós?” perguntou Neve.
Daire assinalou ao Cael, Baylon, Talin e Neve. “Vós quatro
permanecerão onde ele possa lhes ver. Fintan, Kyran e eu
estaremos dentro da cúpula”
“Até que encontre o que Bran quer” disse Ettie quando o
compreendeu.
“Exatamente. Uma vez que tenhamos isso, o escudo desaparecerá,
e outros estarão aqui”
Ettie gostou da idéia, mas vacilou. “Você disse que não podiam lhe
matar”
“Mas você sim pode” disse Cael.
Ela piscou antes de girar os olhos até o Daire. “É necessária uma
arma Fae para matar ao Bran. Preciso recordaram que não posso
agarrar uma dessas? Como se supõe que lhe matarei sem uma?”
“Será assassinada sem as armas adequadas” disse Neve. Daire
esfregou a nuca. “Tem que haver um caminho”
Ettie viu como ele invocou a mesma lâmina que antes. A estendeu,
e ela fez uma pausa antes de alcançá-la. logo que seus dedos se
fecharam ao redor dela, a arma desapareceu como antes.
“me deixe” disse Talin.
Ela esteve primeiro com o Talin, logo com o Baylon e logo com o
Fintan, todos eles tentando lhe dar uma arma. Os seguintes foram
Neve e Kyran, em vão. Finalmente, Cael ficou frente a ela. Seu olhar
chapeado a olhou antes de sujeitar uma espada para ela. “Agarra-
a”, insistiu. “Pensa que é tua”
Ela respirou fundo, deixando que suas palavras a absorvessem. A
espada podia acabar com todos seus problemas -também com os
dos Reapers. Era o suficientemente hábil para atirar um golpe
mortal. O único inconveniente era que necessitava uma arma Fae.
A arma é minha. A arma é minha. A arma é minha.
Uma e outra vez se repetia essas palavras a si mesmo. Logo apertou
sua mão na espada. Sentiu o metal do punho em sua palma. Justo
quando começava a levantá-la, a espada desapareceu.
“Fez-o” disse Daire. Cael cruzou os braços e suspirou. “Ela o fez”
“Então, por que não posso conservá-la?” perguntou ela.
Os lábios do Cael se estreitaram brevemente. “Essa é uma maldita
boa pergunta” “Necessitamos à Morte” disse Neve.
Mas Cael descartou suas palavras diretamente. “Faremo-lo por nós
mesmos”
“Cael” disse Fintan. “Isto pode ser o que acaba com o Bran. A Morte
deveria estar aqui para nos ajudar”
“Nós faremos isto por nós mesmos!” gritou Cael.
Ettie tragou saliva duramente ante sua saída de tom. Os olhares de
confusão e assombro nos rostos dos Reapers lhe disseram que essa
explosão estava fora do normal no Cael. Talin se aproximou do Cael.
“O que está ocorrendo?”
“A Morte se está ocupando de outros assuntos. Não pode estar aqui
para nos ajudar” explicou Cael. Ettie não sabia se sentir-se
decepcionada de não encontrar-se com a Morte ou feliz.
Possivelmente fosse o último. depois de tudo, ela era a Morte.
“Este plano soa sólido” disse Ettie. “Tudo salvo pelo feito de que não
posso ferir o Bran”
Daire respirou fundo. “Precisamos nos aproximar com um plano
diferente então. Não te porei perto do Bran”
“Não tem eleição” lhe disse ela. “Tenho que me encontrar com ele
para assinar o transpasse da propriedade”
Neve bufou ruidosamente. “O qual é uma merda, tenho que dizer”
“Estou de acordo, mas que outra opção tenho? Tem Jamie e Carrie”
“Não lhes vai entregar” disse isso Fintan.
O nariz do Baylon se enrugou com desgosto. “Ou se o faz, seus
homens retornarão mais tarde por elas”
“Deu-me sua palavra” disse Ettie, consternada ante a idéia de perder
a suas irmãs apesar de tudo. Daire se encontrou com seu olhar “Não
se pode confiar nele”
“E ainda espera que eu cumpra minha palavra?” Como odiava essa
situação.
Desde qualquer ponto de vista que o olhasse, estava apanhada.
Porque Bran tinha Jamie e Carrie. Ettie não tinha eleição a não ser
lhe dar exatamente o que queria. E isso lhe zangava muitíssimo.
Daire a agarrou da mão apertando-lhe "logo que solte Jamie e
Carrie, levaremos longe às três”
“Essa é nossa única opção, verdade?” perguntou ela.
Cael torceu a boca. “Qualquer outra coisa provavelmente terminaria
com sua morte e a de suas irmãs”
A habitação caiu sob o peso da frustração e a ira. Não era de sentir
saudades que os Reapers quisessem que Bran morresse tão
desesperadamente. Cada vez que davam a volta, lutavam contra ele
com poucas opções disponíveis para pôr fim a sua quebra de onda
de violência.
Se pelo menos pudesse agarrar uma arma Fae, então tudo poderia
terminar esta noite. Mas por qualquer razão, as armas Fae estavam
fora de seu alcance.
Olhou pela janela para ver o sol inundando-se depois das
montanhas. Seu tempo tinha terminado.
***
Capítulo 19
Durante todos seus anos de treinamento, nenhuma só vez Ettie se
deu conta de como o que se dizia tinha mais poder que uma arma
ou um punho. Foram as palavras as que trocaram seu destino
começando por seu pai, logo Daire e agora Bran.
Salvo que era Bran quem queria destruir tudo o que tinha. Daire
estava tentando que conservasse o que era dele.
Ela estremeceu contra o frio e o medo que ameaçava esmagando-
a. Cada vez que pensava em quão diferente poderiam ter sido as
coisas se Daire e os Reapers não a tivessem encontrado, lhe
revolvia o estômago.
Mas Daire a tinha encontrado. Agora, estava ante uma oportunidade
ante o Bran. Uma muito pequena, mas era melhor que o estar sem
Daire e os Reapers.
Apertou os punhos nos bolsos de seu casaco. Era uma Halfling. Uma
humana com sangue Fae. Isso deixava a sua família a parte de
outros. Em parte porque a magia de seus antepassados lhes
permitia em sua família ser excelentes em determinadas coisas.
Entretanto, foi a atenção posta sobre elas pelos Fae o que realmente
marcou a diferença.
Cada poucos minutos, tentava invocar à espada que Daire lhe tinha
mostrado, mas sua mente não se concentrava. Em qualquer
momento a partir de agora, Bran chegaria para lhe exigir tudo do que
era proprietária em troca de suas irmãs.
Teria que emparelhar engenho com ele outra vez, e francamente,
não estava segura de estar preparada para isso. Embora não tinha
outra opção. A responsabilidade recaía nela. Exceto, esta vez, as
vidas de suas irmãs estavam em jogo.
Cada ação que tomasse, cada palavra que passasse por sua boca
determinaria seus destinos. Esta vez, patinava sobre gelo,
chocando-se com uma parede ou outra, incapaz de endireitar-se.
Era uma sensação horrível. Tinha posto toda sua fé e confiança no
Daire e os Reapers. Se algo saía mau…
Não. Não pensaria nisso. Tinha que ser positiva. Por suas irmãs e
por si mesmo. ficou de cara ao pôr-do-sol, observando a gigante bola
laranja afundar-se depois das montanhas. A última pequena luz que
se desvaneceu em uma piscada a fez sentir como se agora estivesse
envolta na escuridão, como se fosse a última alma na Terra.
A espera foi a parte mais dura. Esperou a chegada do Bran no
minuto em que o sol desapareceu, mas não lhe via por nenhum sítio.
O bastardo jogava com ela.
Seu temperamento explodiu mas o manteve sob controle. Queria
gritar e chiar seu nome, lhe chamar e lhe exigir que se mostrasse.
Mas manteve a boca fechada.
Isto não só ia de sua família. Isto se tratava de todos os Fae, e se
era sincera, também de todos os humanos também. Bran tinha que
ser detido. Tinha visto a maldade em seus olhos chapeados. Não lhe
custava muito imaginar o que poderia fazer se era capaz de acabar
com a Morte e tomar essa posição para ele mesmo.
Não se tratava de enfrentar ao Bran só por si mesmo, mas também
pelos Reapers, os Fae, os Halflings e toda a Humanidade. Seu
treinamento tinha consistido em utilizar suas mãos e seu corpo para
lutar -não seu engenho. Embora isso era exatamente o que tinha que
tratar de fazer.
Já seja porque era hiper consciente ou simplesmente estava mais
concentrada, soube o momento em que Bran chegou. Ele parou
detrás dela, e de algum jeito, ela conseguiu lhe ignorar apesar do
calafrio que lhe percorreu a coluna com sua chegada.
“Está procurando os Reapers?” perguntou Bran com tom de
brincadeira.
Ettie respirou fundo e lentamente deixou sair o ar. “Onde estão Jamie
e Carrie?”
“a salvo”
“Não acontecerá nada até que as veja”
Bran estalou os dedos, o som foi tão alto como um disparo no
silencioso vale. Quase imediatamente, apareceram suas irmãs, cada
uma agarrada por um Dark.
O coração de Ettie perdeu um batimento do coração quando olhou
aos olhos vermelhos do Dark Fae que sujeitava Jamie. O que retinha
o Carrie não deixava de olhar a sua irmãzinha.
Daire tinha razão. Bran não ia deixar nenhuma delas livre. logo que
tivesse o que queria, seu exército levaria longe a suas irmãs.
Poderiam capturá-la, também, mas não lhe surpreenderia se Bran
se assegurava de que ficasse só para não saber nunca o que tinha
acontecido a sua família.
“Aqui estão” disse Bran. “Acredito que tínhamos um acordo”
Ettie ficou de cara a ele. De repente estava tranqüila, algo que
deveria havê-la aterrorizado, mas que felizmente aceitava. Utilizaria-
o contra Bran porque não sabia quanto ficava. “Nosso acordo era
que você soltasse a minhas irmãs, sem estar machucadas, em troca
de que assinasse meu transpasse das terras, a casa e tudo o que
há nela a seu nome” disse ela.
Os lábios do Bran se curvaram em um sorriso “Justamente isso”
“Você tem todas as cartas. Não tenho nada para utilizar contra ti”
“Outra vez, isso é correto”
Seu sorriso se ampliou, e ela controlou a urgência de lhe dar um
murro na cara. “Não posso ir contra você nem contra nenhum Fae”
“Seu ponto?”
“por que não exigiu tudo isto desde o começo?” Bran soltou uma
risadinha e se aproximou dela.
“Era um jogo”
“Um jogo? Com uma meio Fae? Precisa te sentir superior?”
“Sou superior. Em todas as formas” afirmou ele. “Diverte-me ver
como posso te dobrar a minha vontade”
Ela inclinou uma sobrancelha. “Isso te diverte? Era tal sua
necessidade de entretenimento que procurou a seus descendentes
só para brincar com suas mentes e destruir suas vidas?”
“Que diversão haveria em aparecer e simplesmente te obrigar a me
dar o que quero?”
“Fez isso de todas formas”
O sorriso caiu. Seu rosto se endureceu com fúria e perversidade tão
asquerosa que ela deu um passo atrás. “Obtenho o que quero.
Sempre”
“E o que é exatamente o que quer daqui?” “por que lhe deveria dizer
isso ?”
Ela se encolheu de ombros, com os lábios torcidos. “por que não?
Não é que eu possa te deter”
“Como pode ser de meu sangue e incapaz de proteger a você
mesma?” Perguntou ele enquanto a olhava com desdém.
“Você é o que está atacando a seu próprio parente”
Ele passou uma mão pelo queixo. “Deveria te advertir que tentar
fazer que sinta pena ou remorso é inútil. Inclusive se fosse minha
própria filha, faria tudo isto”
“Como foi alguma vez um Light?”
“O que vê agora é o resultado da Morte. Tudo o que sou agora é
resultado do que fez a Morte”
Ettie soltou uma risadinha. “Não pensa que suas ações têm
conseqüências?”
“Quer morrer, Ettie?”
Tinha sabido que a ameaça chegaria. “Não, mas ambos sabemos
que não sairei daqui viva. Como também sabemos ambos que nunca
teve intenção de soltar a minhas irmãs”
“Uma faísca de probabilidade” Bran entrelaçou as mãos detrás das
costas e sorriu. “Assim não é tão estúpida como pensei em um
princípio. É agora quando tenta negociar comigo?”
“Não”
“Ah. Sua inteligência aumenta por segundos. por que não?”
Lhe ofereceu um fraco olhar. “Como te afirmei antes, você tem todas
as cartas. Eu não tenho nada”
Ele a olhou por cima e se esponjou. “Não. Não tem nada”
Lhe sustentou o olhar, negando-se a retirá-la. “Só quero uma coisa”
“O que seria isso? me permitir lhes deixar com vida a você e a suas
irmãs?”
“Quero saber o que veio procurar. me diga por que estou
renunciando a minha casa e a minha vida”
“por que deveria fazer tal coisa?”
Ela se encolheu de ombros. “por que não me dizer isso É simples
curiosidade. Nada mais” “por que não me pede por sua vida?”
“Daria-me isso?”
“Não”
Ela estreitou os lábios “Precisamente”
“Todos rogam. Todo mundo”
“Eu não sou todo mundo”
Seu olhar se entrecerrou sobre ela. “Rogará pela de suas irmãs”
Ela não tinha cuidadoso em direção a elas desde que tinham
chegado, e tampouco ia fazer agora. Poderia muito bem romper-se
se o fazia. “Do que serviria? Já tem a decisão tomada”
“Quero te ouvir rogar”
“me diga o que te trouxe aqui e o farei”
“Pensei que havia dito que não tinha nada com o que negociar”
Ela soltou uma gargalhada e negou com a cabeça. “permaneci aqui
durante horas pensando no que poderíamos ter que tivesse feito que
tivesse chegado a tais extremos, e não me aproximei de nada. estive
completamente só. Assegurou-te disso”
“Os Reapers nunca foram um grupo com o que pudesse contar”
“Eram tudo o que tinha”
“Assim que lhes deu sua confiança”
Ela lentamente assentiu. “Não esperava que me abandonassem”
“Não são rival para mim, e sabem”
“Não me importa nada a respeito deles. vivi toda minha vida me
preparando para um evento que nunca foi explicado. Agora, nunca
saberei para que estava treinando. O menos que pode fazer é me
mostrar o que está procurando”
Ele a estudou cuidadosamente durante um comprido momento antes
de olhar por cima do ombro. Ante seu sorriso, soube que tinha que
estar localizando ao Cael e a outros.
Por isso Ettie sabia, nenhum dos homens do Bran se deu conta de
que os Reapers estavam dentro da cúpula com eles. até agora, ao
menos
“Uma espada”
Ela piscou, o estômago caiu aos pés. “Uma espada”
“Uma que foi descartada faz eras. Está enterrada aqui”
Ettie começou a negar com a cabeça. “Se algo como isso estivesse
aqui, minha família o teria sabido. Nós a teríamos desenterrado e
protegido”
Bran se pôs a rir. “Isso seria bastante difícil já que está muito por
debaixo da terra. A faca é tão capitalista que qualquer Fae é repelido
por ela. É por isso que não há nenhum de minha espécie no
Killarney”
“Mas você está aqui. Como o estiveram os Reapers”
“São diferentes” declarou Bran.
Ettie ia vomitar. Não precisava perguntar que aspecto tinha posto
que sabia que se tratava de uma espada negra. Como tinha chegado
a estar sob seu controle? Tirou as mãos dos bolsos e as deixou cair
aos lados. Então se imaginou a arma em sua mão. Mas não havia
nada. “Crê que vai poder encontrar a arma?”
“É obvio”
Em sua mente gritou “Não!”. O som reverberou em sua cabeça e
através de sua alma. Soube então que ela tinha que proteger a
espada a todo custo. O peso de algo de repente o sentiu na mão.
Ettie olhou para ver uma grossa lâmina de madeira com a larga
espada que Daire tinha tentado lhe dar. Ela se voltou e girou a lâmina
antes de apontá-la até o Bran. “Não tocará essa espada” declarou
ela.
***
Capítulo 20
Daire não sabia quem estava mais surpreso quando Ettie invocou
uma arma, se ele ou ela. Houve um momento em que ela abriu os
olhos de par em par antes de enfrentar ao Bran. Daire fez gestos ao
Kyran e o Fintan para repartir-se desde seus lugares atrás da
garagem.
Quando Bran chegou, não checou para examinar se algum Reaper
estava dentro do escudo. Isso disse ao Daire diretamente quão
crédulo estava Bran em seu poder. E também significava que eles
conseguiriam seu ataque surpresa.
E precisavam aproveitá-lo ao máximo.
Daire se aproximou por trás do Bran, Cael que estava fora da cúpula
golpeou a barreira enquanto Neve, Talin e o Baylon faziam o mesmo.
Bran não notou a nenhum deles nesse momento. Que era justo o
que Daire queria.
Bran lentamente deixou cair os braços aos lados quando Ettie
apontou a lâmina até ele. “Não creia que não vou matar você e a
suas irmãs”
“Pode tentá-lo” disse Ettie.
Daire não sabia como ela tinha conseguido a lâmina, e tampouco lhe
importava. Não só tinha conseguido invocar uma arma, mas também
esta era Fae. O qual significava que poderia matar ao Bran se era
capaz de dar um bom golpe.
Bran estava o suficientemente perto do Daire que este podia rodear
o pescoço do bastardo com as mãos. Pode que não fosse capaz de
atirar o golpe final, mas poderia facilitá-lo tudo.
Seu plano tinha sido tirar as garotas. Isso trocou no momento em
que Ettie invocou a arma. Daire olhou ao Fintan e ao Kyran, que
estavam perto do Searlas e o outro Dark que retinha as garotas.
Daire invocou sua espada. logo que Ettie girou e atacou, os Reapers
entraram dentro do escudo deixando cair seu véu e se lançaram
contra os Dark.
Fintan estripou ao Searlas enquanto Kyran cortava a garganta do
outro Dark antes que o Fintan se teletransportasse com Jamie e
Carrie. Daire chutou os joelhos do Bran, as dobrando, assim caiu a
quatro patas. A cúpula se desvaneceu e o resto dos Reapers se
esparramaram dentro. Ettie utilizou esse momento para dar com a
lâmina até o coração do Bran. Ele se inclinou até um lado no último
minuto, fazendo que a folha lhe penetrasse no braço.
Soltou um bramido e ficou de pé. Com os lábios retraídos e
ensinando os dentes, Bran ignorou Daire e foi diretamente até Ettie.
Daire e o Cael se aproximaram do Bran enquanto Ettie usava a lança
para eliminar os círculos mágicos que Bran lhe arrojava enquanto
avançava. Enquanto isso, chegou mais do exército do Bran. Logo, o
vale se encheu com os sons da batalha.
Apesar de seu treinamento, Ettie não era rival para o poder absoluto
do Bran. Daire viu que se debilitava e tentou voltar a atenção do Bran
até ele. Deixou uma grande borbulha de forma mágica em sua mão
antes de arrojar a à costas do Bran.
Bran saltou ante o impacto da borbulha e se deteve. moveu-se para
olhar em direção ao Daire antes de voltar as costas a Ettie. Salvo
que nesse momento, foi Cael que esteve em seu caminho.
Daire se teletransportou ao lado de Ettie e a afastou do Bran. O suor
cobria seu rosto, fazendo que seu cabelo pegasse às bochechas e
pescoço. Lhe estendeu a mão. Os dedos de Ettie se uniram aos
seus.
“Não é seu momento Cael” disse Bran, fazendo que Daire voltasse
sua atenção de volta ao casal. Com um gesto da mão, Cael esteve
rodeado por vinte Dark, que imediatamente começaram a lhe atacar.
Daire olhou a Ettie que lhe fez um gesto de segurança. Deixaram
cair suas mãos e se prepararam para o assalto do Bran.
“Não pode me deter ”disse Bran ao Daire. Daire esticou sua forma
de agarrar a espada. “Veremo-lo”
Como um, Daire e Ettie atacaram ao Bran. Sem uma arma, Bran
utilizou seu corpo para lhes bloquear e sua magia para lhes frustrar.
Mas Daire não se rendeu. Nem tampouco o fez Ettie.
Uma e outra vez, atacaram. Ettie recebeu vários golpes, mas
nenhum foi um golpe mortal. O pior é que ela estava cada vez mais
cansada. Podia ser uma Halfling, mas não tinha a resistência de um
Fae, o que a punha em clara desvantagem.
Daire sabia que eles precisavam encontrar uma saída para Ettie
antes que estivesse muito exausta para dar o golpe mortal. Lançou
um ataque feroz contra Bran que centrou toda a atenção do Bran
nele.
Seu plano permitiu a Ettie uns poucos segundos para recuperar a
respiração, mas foi tudo o que conseguiu antes que Bran arrojou
duas grandes esferas de magia direitas até o Daire. Arrumou para
esquivar uma a um lado, mas a outra lhe golpeou no lado esquerdo.
Daire deixou a um lado a dor. Pela extremidade do olho, viu Cael e
Fintan brigando lado a lado. Com as irmãs de Ettie longe, Bran já
não tinha nenhuma influência sobre Ettie. Mas isso não significava
que ela estivesse a salvo. De fato, isso significava que ela estava em
mais perigo ainda.
Ignorando a queimação do lado, Daire correu até Ettie justo quando
empreendia outro ataque sobre o Bran. Só que esta vez, sua perna
cedeu. Ela caiu sobre um joelho antes de girar no chão e saltar para
ficar em pé.
Ela se recuperou mas não o suficientemente rápido. Bran estava
esperando-a, como se tivesse antecipado seu movimento. Lhe tirou
a lança das mãos e apartou os pés debaixo dela.
O coração do Daire se deteve. Gritou seu nome enquanto tudo se
movia a câmara lenta. Ettie estava sobre seus joelhos, olhando ao
Bran que sujeitava uma enorme bola de magia. Não importaria quão
rápido Daire se movesse, não chegaria a Ettie a tempo. Lançou sua
espada até o Bran em um intento de comprar um pouco de tempo.
A folha se empalou no antebraço do Bran, mas isso nem sequer
atraiu a atenção do Bran.
Daire apertou os dentes e se teletransportou a Ettie, inclusive
enquanto a mão do Bran começava a inclinar-se até ela. Daire
estava a ponto de presenciar a morte dela, e não importava sua
indignação, não poderia fazer nada ao Bran.
“Nãoooooo!” gritou enquanto se ajoelhava até Ettie para tira-la do
meio e tomar a magia ele mesmo. Salvo que quando ela levantou as
mãos sobre sua cabeça, algo flutuou e apareceu. ficou assombrado
quando seu olhar aterrissou na Espada Negra.
A borbulha de magia aterrissou na espada e ricocheteou. Durante
um segundo, ninguém se moveu enquanto todos eles olhavam a
arma. Logo Ettie deu um grito de guerra e balançou a espada até o
Bran.
Justo quando Daire pensava que o pesadelo tinha terminado, Bran
se desvaneceu antes que a folha pudesse lhe tocar. Um segundo
mais tarde, seu exército lhe seguiu. Daire olhou como Ettie baixava
lentamente a espada. Estava o suficientemente perto para tocá-la,
mas era quão último queria fazer. Havia algo na arma que lhe fazia
querer estar longe, o mais longe possível dela.
“Bem, merda” murmurou Kyran enquanto se aproximava.
Um a um. Outros Reapers se aproximaram, embora nenhum deles
tentou tocar a espada. E logo, sem uma palavra ou movimento,
desapareceu.
“Não fiz isso” disse Ettie.
Cael deixou sair um suspiro. “serviu a seu propósito. Agora
desapareceu de novo” “Serviu seu propósito?” perguntou Neve.
Daire agarrou Ettie da mão, e ficaram de pé. “Essa espada pertence
a um ser poderoso. Bran disse que foi abandonada aqui, onde
permanece inativa.
“Não completamente inativa” assinalou Fintan. “Protegeu Ettie”
Baylon esclareceu a garganta. “Bem, por minha parte, estou
contente de que se foi. Não queria estar perto disso”
“Nenhum de nós” disse Talin.
Ettie se inclinou contra Daire. “terminou? Bran se foi?”
“Voltará” disse Cael, mas por agora terminou”
Daire a rodeou com um braço. “Não pode permanecer aqui”
“Então quem protegerá a espada?” perguntou ela.
Ele levantou o olhar até o Cael. “Acredito que a espada guarda a si
mesma. Se queria estar com o Bran, teria ido com ele”
“Daire tem razão” disse Cael.
Ettie levantou a mão e tentou invocar a arma. Tentou durante vários
minutos antes de baixar o braço. “Agora o que?” perguntou ela.
Com uma inclinação de cabeça, Cael e outros se teletransportaram.
Daire se voltou até Ettie e lhe sorriu. “A decisão é tua. Manteremos
protegidas a suas irmãs até que possamos acabar com a ameaça
do Bran”
“Onde estão Jamie e Carrie?”
“Não sei exatamente onde Fintan as tem, mas só precisamos lhe
perguntar” Ela se umedeceu os lábios.
“De acordo”
“Pode ficar aqui se o desejar, mas não o recomendaria. Bran
retornará”
“O que crê que deveria fazer?”
“Vir comigo”
Ela olhou ao chão. “Contigo?”
“Sim. Quero assegurar que Bran não pode chegar a você mas
também quero te ver mais”
“O faria?” perguntou ela com um sorriso.
Lhe retirou o cabelo do rosto. “Eu… bom, tenho sentimentos por ti”
“Que classe de sentimentos?” pressionou ela.
Ele levantou o olhar até as estrelas, sentindo algo de nausea. Não
tinha querido pôr nada em palavras. Ainda não, ao menos. Apenas
se conheciam, mas o único que sabia por cima de tudo era que
queria a Ettie em sua vida.
Baixou o olhar até ela. “Importa-me. Profundamente. De fato… Estou
bastante seguro. Estou me apaixonando por ti”
“Bastante seguro?” perguntou ela com uma sobrancelha loira
arqueada.
“Seguro. Estou seguro” emendou ele.
Ela assentiu e deu um passo para aproximar-se dele, pondo as mãos
sobre seu peito. “Assim, se te dissesse que estou segura de que me
apaixonei perdidamente de você, não te assustaria?”
“me assustar…?” Seu coração pulsava desenfreadamente em seu
peito enquanto a felicidade e a emoção lhe invadiam. “Não, não me
assustaria absolutamente”
“Está seguro?”
Foi então quando viu a luz zombadora em seus olhos azuis. Lhe
colocou uma mecha de cabelo loiro detrás da orelha. “Seguro”
Compartilharam um sorriso antes que ela soltasse um profundo
suspiro. “O que dirá a Morte?”
“Não sei. A quem quer que pertença essa espada negra é o
suficientemente capitalista para que o poder brandi-la signifique
algo.”
“Tenho a sensação de que só funcionará se eu estiver aqui”
“Exatamente” disse ele. “Há algo importante sobre estas terras, o
que significa que é valiosa. Inclusive se esse não fosse o caso, eu
teria lutado por te manter comigo”
Ela passou um dedo ao longo de seus lábios. “por que?” perguntou
ela em um sussurro.
“Porque contigo, tudo tem sentido. É como que posso finalmente
entender as coisas”
“Como se os óculos se cansado e se pudesse ver claramente”
acrescentou ela. “Exatamente”
Ela sorriu. “Sinto-me igual. Completa”
“Sim”
De repente, ela saiu de seus braços e entrou na cabana. Daire a
seguiu dentro e a encontrou frente ao pequeno armário. Abriu a porta
com a chave antes de procurar algo no interior. Quando se voltou,
estava sujeitando o bote de terra. “Sei o que é isto”
Ele franziu o cenho até ela. “O que?”
“É esta terra. É terra que procede de debaixo de nossos pés”
Daire agarrou o bote, girando-o enquanto olhava a escura terra
dentro do cristal. “A magia residual que sinto procede da espada.
Mas, como souberam seus antepassados que tinham que agarrar
isto?”
“Provavelmente da mesma maneira que eu soube o que significava
a terra”
“A Espada lhe disse isso?”
Ela negou com a cabeça, enrugando a frente. “É mais como uma
sensação. Como que a verdade sempre esteve aí, mas posso vê-lo
agora que sujeitei a espada”
“Acredito que o melhor é que guarde isto contigo” disse enquanto lhe
devolvia o bote. Ettie o apoiou contra ela. “Precisa estar em algum
lugar a salvo”
“Conheço justo esse lugar” Daire lhe ofereceu a mão. logo que ela
pôs a palma de sua mão sobre a dele, eles os teletransportou ao
Inchmickery.
***
Capítulo 21
A segurança era algo que ela sempre tinha dado por feito, mas Ettie
descobriu o verdadeiro significado da palavra depois de que Daire a
teletransportasse a Inchmickery. Tinha sabido quão poderoso era
Bran, mas nem sequer isso desanimou seu espírito na pequena ilha.
Uma feroz tormenta de inverno açoitou a fortaleza. Os ventos
uivavam e a chuva açoitava as construções, mas a Ettie não
importava. Ela explorou as habitações enquanto via a interação entre
os Reapers e suas mulheres.
Pela primeira vez em dias, podia respirar com facilidade porque
sabia que Bran não poderia chegar a ela ou a suas irmãs. Jamie e
Carrie estavam também na fortaleza, mas não permaneceriam muito
ali.
Ettie sorriu quando sentiu que Daire se aproximava por trás dela e a
abraçava. Ela se apoiou contra ele e cobriu suas mãos com as suas.
“Não tem que vigiar a suas irmãs” disse ele.
Olhou pela sala onde River estava lendo um de seus livros, e Cat
estava falando com Jamie. Um momento depois, Carrie entrava com
uma bandeja de chá e bolachas.
“Eu gosto de jogar um olho” disse Ettie
Daire apoiou o queixo sobre sua cabeça. “vai estar bem com suas
irmãs indo-se?”
“É a hora. chegou o momento”
“Poderá as ver cada vez que queira”
Ela deu a volta rodeada por seus braços e levantou o olhar até ele.
“Sei. Estou muito bem com Jamie e Carrie saindo sós”
“Cael lhes encontrou um bom lugar em…”
Ela pôs um dedo sobre seus lábios para deter suas palavras.
“Minhas irmãs estarão a salvo. Terão uma vida”
“Bran poderia chegar a elas ao final”
Ela deixou cair a mão sobre seu ombro e se encolheu de ombros.
“Não acredito. Teve sua oportunidade de agarrar a Espada, e não
funcionou”
“Ele não se renderá tão facilmente”
“Sem dúvida tem razão mas ele o fará de outra maneira. Agora que
não há ninguém nas terras, buscará-a ele mesmo”
Daire se inclinou e lhe deu um suave beijo. “Mas isso é uma
preocupação para amanhã” “Vai tudo bem por ficar aqui?”
“Sim”
Ela arqueou a sobrancelha. “E a Morte? Como lhe sentará?”
“Ela sem dúvida desejará falar contigo”
Ettie sorriu. “Deveria estar preocupada com sua visita?”
“Não vou te mentir, a Morte é séria. Mas também justa. Cael disse
que ela está fora agora”
“Não quer lutar contra Bran por sua magia?” “É o que está fazendo”
disse ele.
Ettie olhou a suas irmãs por cima do ombro. “Enquanto a Morte se
debilita, Bran se faz mais forte. Necessitamos algo que possa lhe
romper”
“Acredito que o encontraremos. Ou, melhor, você o fará”
“A espada” disse ela inclinando a cabeça. “estive perguntando sobre
isso. Não sei como aparece. Nem sequer pensei sobre isso”
Ele a agarrou da mão e se dirigiram ao corredor. “Acredito que está
em sintonia contigo. É por isso que apareceu quando mais a
necessitava”
“Crê que poderia fazê-lo outra vez?”
“Vale a pena tentá-lo”
“É-o. Algo para devolver Bran ao Submundo”
Um músculo se contraiu na mandíbula do Daire. “Não acredito que
sobreviva ao que temos planejado para ele”
Ela olhou ao interior da sala onde Cael, Fintan, e o Baylon estavam
absortos em uma conversa. Logo levantou o olhar até o Daire. “Bran
é um assassino. merece o que lhe ocorra”
“E chegarei a fazer tudo isso contigo a meu lado” disse Daire com
um sorriso.
“Realmente querem as garotas que comece às treinar?”
Ele se inclinou contra a parede e assentiu. “Neve estará com os
Reapers, assim não pode as treinar. Você, em troca, sim pode fazê-
lo”
“Porque ficarei atrás para as proteger assim como a este lugar”. Era
uma carga pesada, mas ela voluntária e felizmente assumia essa
responsabilidade.
“Maldição, faz que me sinta orgulhoso”
Lhe sorriu. “Parece que todos temos algo que fazer”
“Assim é”, disse ele com um sorriso ladino. Não se necessitaram
palavras enquanto corriam pelos corredores até a habitação que ele
tinha reclamado como dele. Fecharam a porta detrás deles quando
chegaram juntos, com seus lábios encontrando-se enquanto a
paixão lhes invadia.
Ettie nem se perguntava nem lhe preocupava o que o futuro lhe
proporcionasse. por que teria que fazê-lo quando estava nos braços
de alguém como Daire? Era todo dele, e o fato de que agora fosse
parte da guerra só completava tudo pelo que tinha treinado.
Isto era o que estava destinada a fazer. E Daire era com quem se
supunha que ela devia estar.
“Amo-te” disse ela enquanto ele a beijava no pescoço. Ele levantou
a cabeça enquanto a olhava.
“Juntos, enfrentaremos ao que seja que nos cruze, unidos por nosso
amor”
“Juntos” Ela colocou os dedos entre seus compridos e negras
mechas e olhou aos olhos. “Unidos”
Lhe baixou a cabeça para beijá-lo, selando suas palavras tão
efetivamente como se se tratasse de uma promessa. Porque o era.
***
Epílogo
Seis dias depois…

Cada manhã, Daire despertava sorrindo. Como não podia fazê-lo


com Ettie a seu lado? Embora estava começando a perguntar-se por
que Erith não acontecia com lhes fazer uma visita. Sempre o fazia
depois de uma missão, e esta tinha sido particularmente interessante
devido à Espada Negra.
Daire deixou Ettie dormindo e se dirigiu até o despacho do Cael.
Encontrou seu líder sentado no sofá com um braço descansando no
respaldo enquanto olhava à parede em frente. “Que não nos está
contando?”
Cael suspirou e girou a cabeça até ele “Um montão”
“Sobre o Erith”
“Mais ainda”
“Deveria me preocupar de que não venha falar com Ettie?” Cael
baixou o braço e se sentou até diante.
“Não sei”
“Deveríamos chamá-la?”
“Não serviria de nada”
Daire franziu o cenho enquanto dava um passo mais na habitação.
Olhou ao Cael um comprido momento enquanto a compreensão se
abria passo. “Esteve-a chamando”
“Umas quantas vezes, sim. Ou não pode responder, ou não quer”
“Não estou seguro do que é pior”
Cael passou uma mão pelo rosto. “Tenho um mau pressentimento
sobre o que nos vem. frustramos ao Bran novamente, mas estas
pequenas vitórias não nos levam a nenhuma parte”
“Crê que algo grande vai ocorrer”
“Sinto-o em meus ossos. Necessitamos ao Eoghan. Necessitamos a
Erith. Ambos estão perdidos”
Daire sentiu como se lhe tivessem dado um murro. “O que quer dizer
com que a Morte está desaparecida?”
“Tem outra palavra para sua ausência?”
Não, não a tinha. Daire respirou fundo. “Erith sempre faz o que quer.
Se não está respondendo, é porque não quer fazê-lo. Quanto ao
Eoghan, ele está por aí”
“Então vamos encontrar lhe”
“O que tem do Bran?”
Cael ficou em pé. “Eoghan é nossa prioridade agora”
“De uma maldita vez já” disse Daire com um sorriso, ansioso por
começar.
***
Bran passeava pela propriedade O’Byrne. Apesar de seu
considerável poder e magia, nada do que tinha feito dava como
resultado a Espada Negra. Durante as últimas doze horas tinha
tentado cada feitiço, cada ordem que sabia, sem resultados.
A Espada, por isso parecia, tinha vontade própria. Ettie estava com
os Reapers –com Daire em particular. Jamie e Carrie estavam
também perdidas embora não lhe custaria muito as encontrar.
Para dar o golpe final a Erith, necessitava sua espada. Tinha
acreditado que seria fácil de obter. Nenhuma só vez tinha
considerado que os O'Byrne fossem uma espécie de obstáculo.
Entretanto, isso é exatamente o que tinham sido.
Mas sempre havia mais de uma forma de conseguir o que queria.
Tão elusiva como era a Espada Negra, alcançaria-a finalmente.
“Desfruta de seu tempo Erith” disse ele. Está chegando seu fim”
Invocou a página de seu jornal e leu suas palavras enquanto mais
de sua magia fluía nele.
***
Eoghan estava acocorado com a cabeça encurvada e as costas
contra o que parecia rocha. Como não podia ver nada mais que
escuridão, não estava exatamente seguro do que tocava. Mas
inclusive sem nenhuma luz, o ser que lhe perseguia podia ser
sentido.
até agora, Eoghan se tinha mantido fora de seu alcance. Não
recordava como tinha chegado a estar no reino, ou quem lhe tinha
ligado à besta. Por tudo o que sabia, poderia estar cego. Eoghan
levantou o rosto, desejando sentir o sol sobre sua pele. Não havia
duvida em sua mente de que Cael e outros lhe estavam procurando.
Mas nem sequer isso lhe dava esperanças de que lhe encontrassem.
Não sabia quanto tempo levava nesse reino. Deveria estar
procurando a forma de sair, mas seus dias passavam tentando estar
um passo por diante da coisa que lhe estava dando caça.
Eoghan ficou em pé e olhou detrás dele. A busca da besta se estava
aproximando mais. Eoghan se afastou correndo, tropeçando com as
rochas. Fez uma careta quando raspou a pele, mas seguiu
movendo-se. Não sabia quanto tempo levava caminhando quando o
ouviu. O som era tão fraco a princípio que quase pensou que só
estava em sua cabeça. Seguiu movendo-se até o ruído, e enquanto
o fazia, aumentava um suave sussurro… música.
Um violino para ser exatos.
A melodia era inquietante, evocadora. Seu som melancólico
chegava ao Eoghan até a alma. Uma voz interior lhe urgia a procurar
a fonte. disse-se que era melhor escutar a canção, mas sabia que
era algo mais que isso.
Como um fio dourado que brilhava na noite, seguiu a música
***