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ANALISIS DE CAVITACION EN UNA

COMPUERTA HIDRAULICA
CAVITATION ANALYSIS ON A HYDRAULIC GATE

Raúl Arrioja Juárez


arrioja_juarez_raul@yahoo.com
Facultad de Ingeniería. Universidad Nacional Autónoma de México
RESUMEN:

El objetivo principal de este trabajo es realizar un análisis del efecto que causa el fenómeno de

cavitación en las compuertas hidráulicas, para lo cual fue necesario determinar algunos

parámetros hidráulicos los cuales son la velocidad, ángulo de cierre y las presiones del flujo,

para así poder realizar un modelamiento hidráulico de la estructura y poder ejecutar el análisis

respectivo. Los resultados obtenidos de este modelamiento fueron la inutilización de la válvula

a causa de la cavitación, algunos expertos dan como solución a este problema el cambio de la

geometría de la estructura y/o instalar tuberías de aireación que permitan el suministro de aire

para prevenir la formación de burbujas con vapor en el seno del torrente de agua.

ABSTRACT

The main objective of this work is to perform an analysis of the effect caused by the cavitation

phenomenon in the hydraulic gates, for which it was necessary to determine some hydraulic

parameters which are the speed, angle of closure and flow pressures, in order to be able to

perform a hydraulic modeling of the structure and be able to execute the respective analysis.

The results obtained from this modeling were the disablement of the valve due to cavitation,

some experts give as a solution to this problem the change of the geometry of the structure and /

or install aeration pipes that allow the supply of air to prevent the formation of bubbles with

steam in the torrent of water.

PALABRAS CLAVE: Cavitación, compuertas hidráulicas.


1. INTRODUCCION
En las compuertas que se instalan en galerías que no tienen una salida directa a la atmósfera,

como en los casos de estructuras de captación de agua o en algunas descargas en el fondo, se

presentan depresiones importantes aguas abajo del tablero de la compuerta; un caso análogo a

la garganta de un Venturi que se instala en aberturas parciales. Esta depresión es función del

gasto, así como del grado de abertura de la compuerta y de la geometría de la instalación.

Teóricamente, la presión puede llegar a ser tan baja como la presión de vapor del agua,

pudiendo presentarse entonces fenómenos de vibraciones y/o cavitación. Para prevenir estos

problemas, en ocasiones se ha recurrido a la instalación de tubos de aireación en la compuerta

para la inclusión de aire que prevenga la cavitación. Otras causas de estos problemas son las

irregularidades geométricas en el diseño de las paredes de las galerías o los túneles, tales como

cavidades, salientes o cantos vivos. En la literatura técnica hay varios ejemplos de compuertas

que experimentaron daños durante su funcionamiento por no haberse diseñado

adecuadamente, como por ejemplo las compuertas deslizantes de la presa Roosevelt y de la

presa Pathfinder, en Estados Unidos (Erbiste, 1987).


2. METODOLOGIA
La cavitación es el resultado de una combinación de altas velocidades con bajas presiones que

conlleva a la formación de burbujas de vapor en un líquido a una temperatura que tiende a ser

constante. La acción dinámica de los diversos factores que contribuyen a la cavitación hace

descender la presión en ciertas regiones localizadas de la estructura hidráulica hasta llegar a la

presión de vapor del agua. La cavitación puede ocurrir en el torrente de agua que pasa por

conductos a alta presión sin causar ningún daño si las burbujas se colapsan en el seno del fluido

en puntos alejados de las superficies de la estructura hidráulica. Si estas burbujas se colapsan

cerca o sobre las superficies de dicha estructura, se originan presiones locales y esfuerzos muy

altos en dichas superficies que causan picaduras y erosiones en las mismas, a los que se les

denomina daños por cavitación. El mecanismo de la formación de burbujas no se puede ver a

simple vista y ha sido objeto de numerosos estudios de laboratorio. Por ejemplo, se han
realizado experimentos utilizando un pulso de láser de alta intensidad que se dirige a un

líquido (agua) y que produce una cavidad de vapor que primero se expande y luego se colapsa

con rebotes sucesivos. Se ha modelado matemáticamente el movimiento esféricamente simétrico

de las burbujas inducidas por láser, intentándose describir el comportamiento dinámico de las

fases de gas y de líquido, incluyendo los efectos de compresibilidad, calor y transferencia de

masa y los procesos fuera de equilibrio de evaporación y condensación de la pared de la

burbuja, tomando en consideración además la ocurrencia de condiciones supercríticas en el

momento del colapso (Akhatov, I., Lindau, O., Topolnikov, A., Mettin, R., Vakhitova, N., y

Lauterborn, W., 2001).


La cavitación es un factor muy importante que deberá considerarse para el diseño de

estructuras hidráulicas en las que se generan velocidades altas del torrente de agua (> 5 m/s) y

en las que la alineación del cauce hidráulico y las posibles discontinuidades en las superficies de

la estructura que contiene al líquido son fuentes potenciales del origen de la cavitación y del

daño por cavitación. Enseguida se citan lineamientos básicos para la prevención de la cavitación

en una estructura hidráulica:


- La alineación del cauce hidráulico y las superficies de frontera deberán ser tan

rectilíneas como sea posible y no deberán presentar irregularidades geométricas o

superficiales.
- Deberá conservarse el gradiente de presiones tan alto como sea posible, especialmente

si se presentan cambios en la alineación o si hay cambios geométricos en las superficies

de frontera.
- Deberá incluirse aire de ser posible, en aquellos puntos donde ocurran presiones sub

atmosféricas en el torrente de agua.


- Deberá diseñarse la geometría del cauce hidráulico de modo que existan puntos que

propicien la separación de flujo, como en el caso de ensanchamientos por un cambio de

sección.
Además de estas recomendaciones, en algunos casos pueden emplearse para las superficies

expuestas, recubrimientos de materiales resistentes al daño por cavitación, tales como aceros

inoxidables, concreto epóxido o pinturas de neopreno, aun cuando esta medida no elimina la
causa primaria de la cavitación. Entre los puntos críticos que pueden ocurrir en el diseño del

cauce hidráulico de una estructura, pueden mencionarse las entradas, los cambios de dirección,

las discontinuidades y las irregularidades en el cauce, así como las ranuras en las compuertas.

Todos estos puntos críticos deberán ser objeto de un cuidadoso estudio y deberán diseñarse de

modo que se minimice el peligro de la cavitación. Puede recurrirse a un índice de cavitación

para determinar el potencial de cavitación existente en una estructura hidráulica, una

compuerta o una válvula (Davis y Sorensen, 1970):


H 2−H PV
k=
H T −H 2

Donde:
K = índice de cavitación

HT = carga total (carga estática más carga de velocidad) en el conducto agua arriba

H2 = carga de presión estática aguas abajo de la compuerta o la válvula

HPV = presión de vapor del agua

Los valores Ki del índice de cavitación incipiente determinados hasta ahora son:

Válvulas de compuerta= 1.5

Válvulas de mariposa (con descarga a una tubería con una abertura mayor que 15 %)= 4

3. RESSULTADOS
- Cuando se presenta un problema de cavitación en una estructura hidráulica, deberá

hacerse un estudio específico (incluyendo frecuentemente la construcción de un modelo

hidráulico) para identificar en forma inequívoca las causas de los daños por cavitación.

En general, se reconoce que, para la construcción de un modelo hidráulico para estudiar

fenómenos de cavitación, deberá considerarse por lo menos uno de tres números

adimensionales: el número de Froude, el número de Reynolds y el número de Weber.


- La solución será entonces a la medida del problema estudiado. Para suministrar la

aireación que generalmente será necesaria, se requiere de algún criterio de diseño.

Como ejemplo, puede citarse un criterio presentado por Erbiste (1987), para el cálculo

preliminar del diámetro de tubos se aireación en compuertas para tomas de agua

instaladas en cauces hidráulicos que no cuentan con torres de oscilación, que es la

fórmula de Sarkaria y Hom (1959).


- Para calcular el gasto de aire que debe suministrar el tubo de aireación, puede citarse la

fórmula de Levin (1965). Existe también una solución gráfica para calcular el coeficiente

de aireación requerida para prevenir la cavitación, que es el cociente del gasto de aire

en el tubo de aireación entre el gasto de agua que pasa por la compuerta, presentada

por Sharma (Erbiste, 1987).

4. CONCLUSIONES.
- Actualmente, los daños por cavitación en estructuras hidráulicas constituyen un reto ya

que ocasionan daños millonarios en todo el mundo. Por ejemplo, se reportaron daños

importantes por cavitación en la presa Karun en Irán en 1977 y en la presa Glen Canyon

en Colorado en 1983 (Kramer, Hager y Minor, 2006).


- El fenómeno de la cavitación no está suficientemente entendido, más sin embargo ha

sido posible identificar claramente de manera empírica las posibles soluciones, tales

como cambios en la geometría de las estructuras, los conductos y los cauces hidráulicos
involucrados en el problema específico, la instalación de tubos de aireación que

permitan el suministro de aire para prevenir la formación de burbujas con vapor en el

seno del torrente de agua, y aun la construcción de estructuras auxiliares para

introducir cambios en el flujo hidráulico.


- Se presentan algunos criterios de diseño para prevenir la cavitación en compuertas.
- La cavitación en compuertas hidráulicas es un tema que requiere más investigación.
5. BIBLIOGRAFIA

- Akhatov, I., Lindau, O., Topolnikov, A., Mettin, R., Vakhitova, N., y Lauterborn, W.

(2001). “Collapse and rebound of a laser-induced cavitation bubble”. Physics of Fluids,

13, 2805. American Institute of Physics. http://dx.doi.org/10.1063/1.1401810

- Davis, C. V. y Sorensen, K. E. (1970). Handbook of Applied Hydraulics. Tercera edición.

McGraw Hill. pp. 22-67 a 22-68

- Erbiste, Paulo C. F. (1987). Comportas hidráulicas. Editora Campus/Eletrobrás. Rio de

Janeiro.

- Kramer, K., Hager, W. H. y Minor, H. (2006). “Development of Air Concentration on

Chute Spillways”. Journal of Hydraulic Engineering, ASCE, Vol. 132, No. 9, September

2006, pp. 908-915.