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Economía ambiental

La economía ambiental es una subdisciplina del conocimiento que trata de analizar desde la óptica del análisis económico
los efectos ambientales adversos de los procesos de producción y consumo de bienes y servicios y propone instrumentos
económicos para la prevención y tratamiento de los impactos ambientales. Como conceptos importantes para esa primera
tarea destacan las externalidades, los fallos del mercado, los derechos de propiedad (bienes públicos y recursos de libre
acceso), el nivel de degradación ambiental óptimo y el valor económico total. En cuanto a sus aplicaciones para la
resolución de problemas reales, el análisis coste-beneficio (complementado con técnicas de valoración económica
desarrolladas específicamente por la economía ambiental) es el marco básico para apoyar la toma de decisiones y son
también conocidos los efectos de una serie de instrumentos económicos (impuestos, subsidios, permisos de negociables,
etc.) sobre el comportamiento de los agentes económicos. En general, puede decirse que los fundamentos y herramientas
de la economía ambiental se ordenan en torno a la idea de la estimación de los impactos sobre el bienestar de los cambios
de la calidad ambiental.

Economía ecológica
La economía ecológica (en adelante EE) es la ciencia de la gestión sostenible o el estudio y valoración de la
(in)sostenibilidad. Es un conjunto de modelos de producción integral e incluyente que toma en consideración variables
ambientales y sociales. A diferencia de la economía marrón que es la administración eficaz y razonable de los bienes que
se basa en la persecución del crecimiento económico a través del uso óptimo de insumos y factores de producción. La EE
no es una rama de la teoría económica, sino un campo de estudio interdisciplinario, lo que quiere decir que cada experto
en una ciencia conoce un poco de otras disciplinas, con la finalidad de fusionar conocimientos3 que permitan afrontar mejor
los problemas, ya que el enfoque económico convencional no se considera adecuado. Sin embargo, está abierta también
a no científicos. Artículo introductorio en ICE:El problema básico que estudia es la sostenibilidad de las interacciones entre
los subsistemas económicos y el macro sistema natural. Dicha sostenibilidad, entendida como la capacidad de la
humanidad para vivir dentro de los límites ambientales,5 es enfocada como metabolismo social (la sociedad toma materia,
energía e información de la naturaleza y le expulsa residuos, energía disipada e información aumentando la entropía). Es
imposible encontrar la sostenibilidad a través de la concepción de mercado de la economía convencional.La EE, pues,
estudia las relaciones entre el sistema natural y los subsistemas sociales y económicos, incluyendo los conflictos entre el
crecimiento económico y los límites físicos y biológicos de los ecosistemas; debido a que la carga ambiental de la economía
aumenta con el consumo y el crecimiento demográfico. Los economistas ecológicos adoptan posturas muy críticas con
respecto al crecimiento económico, los métodos e instrumentos de la economía tradicional y los desarrollos teóricos que
proceden de ésta como la economía ambiental y la economía de recursos naturales.

El interés en la naturaleza, la justicia y el tiempo son características definitorias de la EE. Estos aspectos son dejados de
lado por la economía convencional.En ocasiones se le denomina economía verde, enfoque ecointegrador (Naredo) o
bioeconomía (Georgescu-Roegen) y se encuentra en amplio contraste con las escuelas de pensamiento de la economía,
denominándolas como economía convencional (mainstream economics) o economía neoclásica por el predominio de esta
escuela en la actualidad.