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ARQUEOLOGIA E HISTÓRIA
WRITTEN história contém um registro muito desigual e incompleto do que a humanidade
tem
realizado em partes do mundo durante os últimos cinco mil anos. O período
a centésima parte do tempo durante o qual os homens têm estado em contacto com a
natureza.
activo no nosso planeta. O quadro apresentado é francamente caótico; é difícil de
reconhecer nele
qualquer padrão unificador, qualquer tendência direccional. Levantamentos
arqueológicos um período de cem
vezes mais tempo. Neste campo de estudo alargado, são divulgadas tendências gerais,
cumulativas
alterações que prossigam numa direcção principal e em direcção a resultados
reconhecíveis.
Auxiliada pela arqueologia, a história com seu prelúdio pré-histórico torna-se uma
continuação da
história natural. Este último estuda no registo geológico a "evolução" de vários
espécies de seres vivos como resultado da "selecção natural" - a sobrevivência e
multiplicação dos corpos adaptados aos seus ambientes. O homem é a última grande
espécie
no registo geológico, os seus restos fósseis ocorreriam nas camadas mais altas,
para que, neste sentido literal, o homem seja o produto mais elevado do processo.
Pré-história pode assistir
a sobrevivência e multiplicação desta espécie através de melhorias nos sistemas
artificiais e
Equipamentos destacáveis que garantam a adaptação das sociedades humanas ao seu
ambiente
- e dos seus ambientes para eles. E a arqueologia pode traçar o "mesmo processo em
com a ajuda adicional de registos escritos, bem como nas regiões em que o
a aurora da história escrita foi retardada. Sem qualquer mudança de método pode
seguir
até aos dias de hoje, a elaboração de tendências já discernidas na pré-história.
A nossa espécie, o homem no sentido mais amplo, conseguiu sobreviver e multiplicar
principalmente melhorando o seu equipamento para viver, como já expliquei
longamente em Man
Faz-se a si mesmo. Tal como acontece com outros animais, é principalmente através
do seu equipamento que o homem age
e reage ao mundo exterior, retira o sustento e escapa aos seus perigos -em
a linguagem técnica se adapta ao seu ambiente ou até mesmo ajusta seu ambiente a
as suas necessidades. No entanto, o equipamento do homem difere significativamente
do dos outros animais.
Estes carregam consigo todo o seu equipamento como partes do seu corpo; o coelho
carrega patas para cavar, as garras de leão e dentes para rasgar sua presa, o castor
presas de carpinteiro, a maioria das bestas peludas ou peludas para manter no calor - a
tartaruga mesmo
carrega a casa dele nas costas. O homem tem muito pouco equipamento deste tipo e
descartou
algumas que ele começou com durante as melodias pré-históricas. É substituído por
ferramentas, extracorpóreas
órgãos que ele faz, usa e descarta à vontade; ele faz picaretas e pás para cavar,
armas para matar caça e inimigos, adzes e machados para cortar madeira, roupas para
guardar
casas de madeira, tijolo ou pedra para dar abrigo. Alguns muito
os primeiros "homens" tinham, de facto, dentes caninos projectados em maxilares
muito maciços que seriam
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armas bastante perigosas, mas estas desapareceram no homem moderno, cuja
dentadura
não infligirá feridas mortais.
Tal como acontece com outros animais, existe, naturalmente, uma base fisiológica
corporal para o homem.
equipamento. Pode ser resumido em duas palavras, mãos e cérebro. Aliviado do fardo
de carregar nossos corpos, nossos antepassados se desenvolveram em delicados
instrumentos capazes de
uma incrível variedade de movimentos subtis e precisos. Para controlar este último e
vincular
com impressões de fora recebidas pelo olho e outros órgãos sensoriais que nós
tornaram-se possuidores de um sistema nervoso peculiarmente complicado e de um
sistema nervoso excepcionalmente
cérebro grande e complicado.
O carácter destacável e extracorpóreo do resto do equipamento humano tem
vantagens óbvias. É mais conveniente e mais adaptável do que o equipamento de
outros animais.
mento. Este último ajusta-se ao seu possuidor para viver num determinado ambiente
sob condições especiais.
condições. A lebre de montanha passa o inverno confortavelmente e com segurança
na neve.
graças ao seu casaco mutável; ele seria perigosamente conspícuo no aquecedor.
vales. Os homens podem descartar suas roupas quentes se se moverem para um clima
mais quente e podem
ajustam o seu traje à paisagem. As patas de um coelho são boas ferramentas de
escavação, mas não podem
competem com os gatos como armas, enquanto as patas felinas são pobres espadas.
Os homens podem fazer ambos
ferramentas e armas. Em resumo, o equipamento hereditário de um animal é
adaptado para realizar uma
número limitado de operações num determinado ambiente. O extracorpóreo do
homem
pode ser ajustado para um número quase infinito de operações em quase qualquer
ambiente -' pode ser', nota, não 'é'.
Contra essas vantagens, o ser humano tem de aprender não só a usar, mas também a
fazer a sua
equipamento. Um pintinho logo se vê equipado com penas, asas, bico e garras. Ele...
certamente tem que aprender seu uso - como manter suas penas limpas, por exemplo.
Mas isto é...
muito simples e não vai demorar muito. Uma criança humana chega sem esse tipo de
roupa e vai...
não crescer espontaneamente. Os seixos redondos no chão não sugerem em si
mesmos
facas. Muitos processos e estágios devem intervir antes que a pele do wallaby possa
ser
transferido para as costas da criança como um casaco.
Mesmo a ferramenta mais simples feita de um ramo quebrado ou de um caroço
lascado é o fruto de
longa experiência - de tentativas e erros, impressões notadas, lembradas e
comparadas.
A habilidade de fazê-lo foi adquirida pela observação, pela recordação e pela
experiência. Pode parecer um exagero, mas ainda é verdade dizer que qualquer
ferramenta é uma
encarnação da ciência. Pois é uma aplicação prática de lembrado, comparado, e
experiências coletadas do mesmo tipo que são sistematizadas e resumidas em
relatórios científicos.
fórmulas, descrições e prescrições.
Felizmente, a criança individual não é deixada para acumular, na sua própria pessoa, o
requisito
para fazer todas as provações e erros. Um bebé não herda, de facto, em
nascimento um mecanismo físico de vias nervosas estampado no germoplasma da raça
e
predispondo-o a tornar automática e instintivamente o corpo adequado.
movimentos.
Mas ele nasce herdeiro de uma tradição social. Os seus pais e anciãos vão ensiná-lo a
fazer
e usar equipamento de acordo com a experiência adquirida pelas gerações ancestrais.
E o equipamento que utiliza é apenas uma expressão concreta desta tradição social. A
é um produto social e o homem é um animal social.
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Por ter tanto para aprender, uma criança humana é peculiarmente delicada e
desamparada, e...
a sua impotência dura mais tempo do que com as crias de outros animais. O físico
a contrapartida da aprendizagem é o armazenamento de impressões e a construção de
ligações
entre os vários centros nervosos do cérebro. Enquanto isso, o cérebro deve continuar
a crescer. Para permitir esse crescimento, os ossos do crânio que protegem o cérebro
da criança permanecem
muito frouxamente unidos; só lentamente é que as junções (ou suturas) se unem.
Enquanto o
Assim, o cérebro está desprotegido e é muito vulnerável; uma criança pode ser morta
muito facilmente.
Infância desamparada sendo prolongada por essas causas inter-relacionadas, se a
espécie for
sobreviver, pelo menos um grupo social deve manter-se unido durante vários anos até
que as crianças sejam
criado. Na nossa espécie a família natural de pais e filhos é uma família mais estável e
do que entre espécies cujas crias amadurecem mais depressa. Na prática, porém,
as famílias humanas parecem geralmente viver juntas em sociedades maiores,
comparáveis às dos rebanhos
e maços de animais gregários. Na verdade, o homem é, até certo ponto, um animal
gregário.
Agora, em sociedades humanas, como em sociedades animais, as gerações mais velhas
transmitem pelo exemplo ao
mais jovem a experiência coletiva acumulada pelo grupo - o que eles, por sua vez, têm
aprenderam como a moda com os seus anciãos e pais. A educação animal pode ser
feita por
exemplo: um pintinho aprende a bicá-la e a bicá-la copiando a galinha. Para humanos
as crianças que têm tanto para aprender o método imitativo seriam fatalmente lentas.
Em humano
a instrução das sociedades é tanto por preceito como por exemplo. As sociedades
humanas têm gradualmente
conceberam ferramentas de comunicação entre os seus membros. Ao fazê-lo, eles
trouxeram
um novo tipo de equipamento que pode ser convenientemente rotulado de espiritual.
Devido à estrutura da laringe, músculos da língua e outros órgãos humanos,
em comum com outras criaturas, são capazes de emitir uma grande variedade de
ruídos que são tecnicamente chamados de sons articulados. Viver em sociedades e
possuir
cérebros expansivos, os homens têm sido capazes de investir estes sons com
significados convencionais.
Por acordo, os sons tornam-se palavras, sinais de acção e símbolos para objectos e
eventos familiares a outros membros do grupo. (Note, a propósito, que os gestos
também podem
receber significados da mesma forma, embora menos convenientemente.) Os gritos
dos pássaros e do
de ovelhas têm significados neste sentido; ao ouvir o sinal, todos os membros da
comunidade
agem de forma apropriada. Significa para eles, pelo menos, ação e provoca uma
resposta apropriada no comportamento das criaturas. Entre os homens falaram
palavras (e de
(e também gestos) desempenham a mesma função, mas numa escala tremendamente
mais rica.
As primeiras palavras dos homens talvez tenham carregado os seus significados na
cara deles. Nosso
a palavra 'peewit' simula o grito do pássaro assim nomeado. Paget sugere que a forma
assumido pelos lábios, pronunciar uma palavra pode imitar pictóricamente a coisa
indicada. Em
qualquer caso, tais ruídos auto-explicativos não nos levariam muito longe. A maioria
das palavras usadas até mesmo
pelos selvagens mais baixos não têm nenhuma semelhança com o que denotam. Eles
são
puramente convencional, isto é, os significados têm de ser ligados artificialmente a
eles por alguns.
uma espécie de acordo tácito entre os membros da sociedade que os usam. O
processo torna-se
explícita quando uma conferência de químicos concorda com o nome de um novo
elemento. É...
normalmente muito mais subtil.
Só porque os significados das palavras são assim convencionais é que as crianças têm
de ser
ensinado a falar. Aprender a falar significa essencialmente aprender o que significa a
sociedade a
que a criança pertence liga aos ruídos que pode fazer. Aliás, este é um
um infante humano pobre tem de aprender. Ele...
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certamente tem uma contraparte física localizada em áreas bem definidas do cérebro.
(Quando
a vítima não consegue compreender o que lhe é dito, ou seja, não consegue lembrar-
se
os significados ligados aos ruídos que ouve.) Mesmo os mais antigos crânios
"humanos" têm...
marcas de um inchaço do cérebro nas regiões específicas, de modo que a linguagem
parece ser tão antiga e
uma característica humana universal como fabricante de ferramentas.
A linguagem transforma o processo da tradição social; o preceito acelera a educação.
Por
exemplo: uma mãe pode mostrar aos seus filhos o que fazer quando uma besta
selvagem aparece. Mas...
muitos jovens acham essas lições concretas fatais! Por preceito, ela pode explicar em
avançar o que fazer se a besta selvagem aparecer - um método de instrução muito
mais
económico da vida! Em geral, ao imitar seus companheiros, você aprende a agir em
uma
caso concreto realmente presente. Com a ajuda do idioma você pode ser ensinado
como conhecer
uma emergência antes de chegar. O idioma é o veículo para a transmissão do social
património da experiência; pelos seus meios, a experiência - os resultados das
tentativas e erros, o que pode
e o que fazer - é recolhido e transmitido. Através da herança social, a
os jovens participam não só da experiência adquirida pelos seus antepassados
fisiológicos - os quais
pode ser transmitido 'no sangue' por herança biológica - mas também que
de todo o seu grupo. Não só os pais podem descrever aos seus descendentes as crises
das suas
vidas e como as combatiam; todos os membros de uma sociedade usando o mesmo
convenções em linguagem podem dizer aos companheiros o que eles viram, ouviram,
sofreram e
Feito. A experiência humana pode ser agrupada. Ao aprender a fazer e usar o seu
equipamento você
estão a ser iniciados nesta experiência comum.
A língua é mais do que um mero veículo de tradição. Afecta o que é transmitido. A
o significado socialmente aceite de uma palavra (ou outro símbolo) é quase
necessariamente um pouco
abstracto. A palavra "banana" significa uma classe de objectos que têm em comum
certos
visíveis, tangíveis, odoríferos e, acima de tudo, qualidades comestíveis. Ao usá-lo,
fazemos abstração
de, isto é, ignoramos como irrelevantes, detalhes - o número de manchas em sua pele,
sua posição
em uma árvore ou em uma armadilha e assim por diante - que são qualidades de
qualquer banana individual real. Cada
palavra, por mais grosseira e material que seja seu significado, possui algo desse
abstrato
personagem. Pela sua própria natureza, a linguagem envolve classificação. No lado
prático, por
exemplo, você aprende a imitar com precisão e em detalhes um determinado conjunto
de manipulação
movimentos. Por preceito, pode ser-lhe ensinado o tipo de movimentos a executar,
mas você é
ainda deixou um pouco de espaço para variação. Na engenharia, o contraste entre
aprendizagem e
uma educação universitária remonta a isto. A linguagem torna a tradição racional.
O raciocínio foi definido como "a capacidade de resolver problemas sem passar por
uma
processo físico de tentativa e erro". Em vez de tentares fazer uma coisa com as tuas
mãos e...
talvez queimando seus dedos, você faz isso na sua cabeça usando idéias - imagens ou
símbolos de
as acções que estariam envolvidas. Outros animais, além dos homens, comportam-se
como se
raciocinado neste sentido. Confrontado com uma banana a meio de um tubo, aberto
em ambas as extremidades, mas também
um chimpanzé descobriu como empurrar a banana com um pau de uma só vez
e depois agarrá-lo do outro, sem passar por uma série de movimentos inúteis,
sentado e "raciocinando". O macaco deve ter imaginado a banana em vários países.
posições existentes antes que ele acerte no truque. Mas não tinha de ir muito longe da
situação concreta com a qual foi confrontada. O que é distintivo do ser humano
o raciocínio é que ele pode ir imensamente mais longe da situação atual do que
qualquer
o raciocínio dos outros animais parece tê-lo percebido. Neste distinto idioma de
avanço tem
certamente foi uma grande ajuda.
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O raciocínio e tudo o que chamamos de pensamento, incluindo os chimpanzés, deve
envolver
operações mentais com o que os psicólogos chamam de imagens. Uma imagem visual,
uma imagem mental
de, digamos, uma banana, é sempre passível de ser uma imagem de uma banana em
particular numa determinada região.
configuração. Uma palavra ao contrário é, como explicado, mais geral e abstrata,
tendo
eliminou apenas aquelas características acidentais que dão individualidade a qualquer
banana real. Mental
imagens de palavras (imagens do som ou dos movimentos musculares envolvidos na
pronúncia)
ele) formar balcões muito convenientes para pensar com ele. Pensando com a sua
ajuda necessariamente
possui apenas essa qualidade de abstracção e generalidade que o pensamento animal
parece ter.
falta. Os homens podem pensar, assim como falar, sobre a classe de objectos chamada
'bananas'; o
o chimpanzé nunca vai além da banana naquele tubo". Desta forma, o social
A linguagem denominada instrumento contribuiu para o que é descrito
grandiloquentemente como
a emancipação do homem da escravidão ao concreto".
Raciocinar é operar com símbolos' na cabeça' e não com coisas ou ações na cabeça'.
mundo exterior. As palavras convencionais são símbolos, mas não são o único tipo.
Você
pode juntar tais símbolos e combiná-los de todas as formas na sua cabeça
sem mover um músculo. O termo "ideia" é geralmente usado para designar palavras e
outros termos.
os símbolos denotam, significam ou se referem. De certa forma, 'banana' não se refere
a nada que você possa
ver, tocar, cheirar, ou mesmo comer, mas apenas a uma ideia - a "banana ideal". Ainda
assim, esta ideia é
de bananas comestíveis substanciais, mesmo que nenhuma delas tenha sido bem
representada.
atinge o padrão da banana ideal. Mas na sociedade os homens fazem nomes e falam
sobre ideias que não podem, de facto, ser vistas, cheiradas, manuseadas ou
saboreadas como bananas - ideias
como águia de duas cabeças, mono, electricidade, causa. Todos estes são produtos
sociais, como o
palavras que os expressam. As sociedades comportam-se como se defendessem coisas
reais. Na verdade, os homens
parecem ser impelidos a uma acção muito mais árdua e sustentada pela ideia de duas
cabeças.
águia, imortalidade ou liberdade do que pelas bananas mais suculentas!
Sem entrar em subtilezas metafísicas, socialmente aprovadas e sustentadas
as idéias que inspiram tal ação devem ser tratadas pela história como tão reais quanto
aquelas que
representam os objectos mais substanciais do estudo arqueológico. Na prática, as
ideias formam-se como
um elemento eficaz no ambiente de qualquer sociedade humana, assim como as
montanhas, as árvores,
animais, o tempo e o resto da natureza externa. As sociedades, isto é, comportam-se
como se elas
estavam a reagir a um ambiente espiritual, bem como a um ambiente material. Para
negociar
com este ambiente espiritual eles se comportam como se precisassem de
equipamento espiritual, assim como
por muito que precisem de um equipamento material de ferramentas.
Este equipamento espiritual não está confinado a idéias que podem ser - e são -
traduzidas.
em ferramentas e armas que trabalham com sucesso no controle e transformação de
armas externas.
natureza, nem ainda para a língua que é o veículo das ideias. Inclui também o que é
a ideologia da sociedade - suas superstições, crenças religiosas, lealdades e
manifestações artísticas.
ideais. Aparentemente em busca de ideologias e inspirados por idéias, os homens
realizam ações de
um tipo que nunca foi observado entre outros animais. Pelo menos há 100.000 anos,
aqueles estranhos...
os homens de Neandertal enterraram cerimoniosamente os seus filhos mortos.
parentes, e forneceu-lhes comida e ferramentas. Todas as sociedades humanas
conhecidas hoje em dia,
por mais selvagem que seja, realiza ritos - muitas vezes bastante dolorosos - e abstém-
se de prazeres que sejam
disponíveis para eles. Os motivos para - e estímulos para - essas ações e abstenções
hoje,
e, presumivelmente, também no passado, são ideias socialmente sancionadas do tipo
denotado pelo nosso
Palavras "imortalidade", "magia", "Deus". Tais acções são estranhas para o resto do
animal.
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reino, presumivelmente porque os brutos não usam um simbolismo linguístico e,
portanto, não podem
formam tais idéias abstratas.
Flints com mais de cem mil anos parecem ter sido feitos com mais cuidado.
e delicadeza do que era necessário para a mera eficiência utilitária. Parece que o seu
autor
queria fazer um implemento que não só fosse útil, mas também bonito. Mais
do que há 25.000* anos, as pessoas começaram a pintar os seus corpos e a pendurar-
se no pescoço.
conchas e missangas feitas com trabalho considerável. Hoje, em todo o mundo,
encontramos pessoas
arrancando-lhes os dentes, ligando-lhes os pés, deformando-lhes os corpos com
espartilhos, ou
submetendo-se a outra mutilação em obediência aos ditames da moda. Tal
o comportamento parece peculiar à espécie humana. Resulta e dá expressão
a uma ideologia.
Assim, com a ajuda de idéias abstratas, os homens evoluíram e passaram a precisar de
novos estímulos para
ação além dos impulsos universais de fome, sexo, raiva e medo. E estes novos ideais
os motivos tornam-se necessários para a própria vida. Uma ideologia, ainda que
distante do óbvio
necessidades biológicas, é considerado na prática como sendo biologicamente útil - ou
seja, favorável à
sobrevivência da espécie. Sem tal equipamento espiritual, não só as sociedades
tendem a
mas os indivíduos que os compõem podem deixar de se preocupar em manter-se
vivos.
A "destruição da religião" entre os povos primitivos é sempre citada pelos especialistas
como uma
causa principal da sua extinção em contacto com a civilização branca. Da Pedra
Eddystone
Islanders Rivers escreveu: "Ao parar a prática da caça à cabeça do novo [i.e. britânico]
os governantes estavam abolindo uma instituição que tinha suas raízes na vida
religiosa do povo.
Os nativos responderam a isso tornando-se apáticos. Deixaram de aumentar
suficientemente para impedir a diminuição da população da ilha.
Evidentemente, as sociedades dos homens "não podem viver só de pão". Mas se cada
palavra que
sai da boca de Deus" não promove direta ou indiretamente o crescimento
e a prosperidade biológica e econômica da sociedade que os santifica, que
a sociedade e o seu deus com ela desaparecerão por fim. É esta selecção natural que
garante que, a longo prazo, os ideais de uma sociedade são "apenas traduções e
inversões".
nas mentes dos homens do material". A religião dos ilhéus de Eddystone forneceu uma
motivo para viver e manter um sistema económico a funcionar. Mas na prática, caçar
cabeças
manteve baixos os números dos ilhéus. Por isso, melhorou o equipamento de material
supérfluo, e eventualmente, deixou os ilhéus como presa para os conquistadores
britânicos. É do
o ponto de vista do grupo social de que uma ideologia é julgada pela seleção histórica.
Mas o
o veredicto pode ser adiado por muito tempo.
Uma ideologia é evidentemente um produto social. Não são apenas as palavras que
sustentam a sua
idéias produzidas pela vida em sociedade e impensáveis à parte; as idéias, também,
devem
a sua realidade, o seu poder de influenciar a acção, a sua aceitação pela sociedade.
Aparentemente
crenças absurdas podem ganhar e manter a credibilidade desde que cada membro do
grupo
os aceita e foi ensinado a acreditar neles desde a infância. Nunca irá ocorrer
a qualquer um que questione uma crença universalmente aceite. Poucos de nós têm
melhores motivos para
acreditando em germes do que por acreditar em bruxas. A nossa sociedade inculca a
antiga crença
e ridiculariza este último, mas outras sociedades revertem os julgamentos. Claro que
uma série de
especialistas reconhecidos viram germes ao microscópio. Mas ainda mais especialistas
em
a Europa medieval e na África Negra viram bruxas a funcionar. A superioridade da
nossa crença está no longo prazo estabelecido se os antissépticos e vacinas forem mais
bem sucedidos em
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prevenir mortes, e assim permitir o crescimento social, do que encantamentos e
feitiçarias...
queimaduras.
Não é a função menos importante de uma ideologia é manter a sociedade unida e
lubrificar o seu funcionamento. E neste disfarce, pelo menos a ideologia reage à
tecnologia e...
equipamento material. Porque, tal como o equipamento espiritual, o equipamento
material é um produto social
não só no sentido de que vem da tradição social. Na prática, a produção e
A utilização de instrumentos requer igualmente a cooperação entre os membros de
uma sociedade. Hoje é auto-suficiente
É evidente que os europeus e americanos modernos recebem comida, moradia, roupas
e
a satisfação de outras necessidades apenas como resultado da cooperação de uma
vasta e altamente qualificada...
organização ou economia produtiva plicated. Cortados disto, devemos ser muito...
desconfortável e devia passar fome. Teoricamente, "homem primitivo", com o mais
simples
e um equipamento mais rudimentar pode mudar sozinho. Na prática, mesmo a
rudest selvagens vivem em grupos organizados para cooperar na obtenção de comida
e preparação
equipamento, bem como nas cerimónias de execução. Entre os aborígines
australianos, por
por exemplo, encontramos uma divisão de trabalho entre os sexos na caça e coleta
também
como na fabricação de implementos e vasos. Há também uma divisão do produto
deste
actividade cooperativa. Mesmo o estudante de cultura material tem que estudar uma
sociedade como uma
organização cooperativa de meios de produção para satisfazer as suas necessidades,
para se reproduzir a si própria...
e para produzir novas necessidades. Ele quer ver a sua economia a funcionar. Mas a
sua economia
afecta e é afectada pela sua ideologia. O 'conceito materialista da história' afirma que
a economia determina a ideologia. É mais seguro e mais preciso repetir em outros
palavras o que já foi dito: a longo prazo, uma ideologia só pode sobreviver se ela
facilita o funcionamento harmonioso e eficiente da economia. Se isso dificultar isso, o
A sociedade - e com ela a ideologia - deve perecer no final. Mas a contagem pode ser
longa
adiada. Uma ideologia obsoleta pode dificultar uma economia e impedir a sua
mudança para
mais do que os marxistas admitem.
Idealmente, a tradição social é uma só: o homem de hoje é teoricamente herdeiro de
todas as idades, e
herda a experiência acumulada de todos os seus antecessores. Este ideal está, no
entanto, longe
da realização. A humanidade não forma uma sociedade hoje, mas está dividida em
muitas
sociedades distintas; todas as evidências disponíveis sugerem que essa divisão não era
menor, mas
ainda maior no passado, até onde a arqueologia pode penetrar. Cada sociedade pode
não ter
apenas convenções linguísticas diferentes, mas também convenções igualmente
diferentes sobre
equipamento espiritual e até mesmo material; para cada um preservou, transmitiu e
construiu
a sua própria tradição peculiar.
O babel das línguas é hoje dolorosamente óbvio; bastará aqui recordar que cada um
de nós
a linguagem é o produto de uma tradição social, e ela mesma reage a outros modos
tradicionais
de se comportar e de pensar. Menos familiar é a forma como as divergências de
tradição
afectam até mesmo a cultura material. Os americanos usam facas e garfos de forma
diferente dos
inglês, e a diferença no uso encontra expressão concreta em diferenças sutis em
as formas das facas e garfos. Na Irlanda e no País de Gales, os trabalhadores rurais
utilizam
pás de cabo comprido; em Inglaterra e na Escócia, os punhos são muito mais curtos. O
trabalho
realizado é em cada caso o mesmo, embora o manuseio da ferramenta seja, é claro,
diferente. As diferenças são puramente convencionais. Elas refletem as divergências
no âmbito social
tradição. Como tais divergências são expressas concretamente nas formas da
ferramenta
que se encontram sob a alçada da arqueologia, e podem ser seguidos até uma remota
passado, quando não existem registos escritos que permitam o reconhecimento de
diferenças linguísticas.
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As criaturas semelhantes às dos homens aparecem há cerca de quatro a quinhentos
mil anos, dispersas
da Inglaterra à China e da Alemanha ao Transvaal. Só podemos presumir que
viviam em grupos sociais e que estes eram pequenos, esparsamente dispersos, e
mutuamente
isolado. Sob tais condições, devemos esperar que cada um se desenvolva de
preferência
tradições diferentes de acordo com as diferentes condições climáticas e outras
condições ambientais.
condições com que teve de lutar. E, de facto, entre os primeiros indubitáveis
produtos do trabalho manual humano nas ferramentas mais antigas, as diferenças
regionais nas
os métodos de moldagem das pedras e as formas dadas aos instrumentos resultantes
podem ser
detectado. Eles são aparentemente arbitrários, não condicionados pela natureza da
ou pela utilização a que o produto deve ser destinado. Como facas e garfos na
Inglaterra
e América, e pás na Inglaterra e País de Gales, estas diferenças de técnica e forma
devem corresponder a tradições divergentes desenvolvidas e praticadas por
sociedades distintas.
bandas, hordas, tropas, clãs, tribos, ou o que quiserem. À medida que o tempo passa e
o
o registro arqueológico se torna mais completo, mais e mais diferenças podem ser
detectadas e
afectam uma gama cada vez maior de produtos de betão. Um dos principais objectivos
da
arqueologia pré-histórica tem sido definir as várias tradições sociais expressas no
diferenças entre as suas relíquias.
Os arqueólogos classificam os objetos de seu estudo não apenas por função em facas,
machados, cabanas, túmulos, etc., mas também em diferentes "tipos" de facas,
machados, habitações, e
sepulturas. Os vários tipos de faca ou túmulo cumprem aproximadamente a mesma
função; a
as diferenças entre eles repousam sobre as divergências na tradição social que
prescreve o
métodos de preparação e utilização. Em cada classe funcional os arqueólogos podem
distinguir uma variedade de tipo de corrente numa área restrita num determinado
período em
tempo arqueológico. A totalidade da corrente de tipo reconhecido simultaneamente
num dado
é chamada de "cultura". A arqueologia é susceptível de se tornar um estudo de
culturas em vez de
da cultura!
A variedade de tipos é testemunho da multiplicidade de tradições sociais que
governam suas
fabrico e emprego. A notável uniformidade de tipos em um determinado local e
grupo cronológico ou "cultura" apenas revela a uniformidade e rigidez das tradições
actuando sobre os seus criadores. Como as peculiaridades dos tipos de componentes
são determinadas por
mais do que por função, a cultura deve corresponder a um grupo social que
santifica as convenções distintivas e carrega a tradição social. Seria precipitado
tentar definir com precisão que tipo de grupo social corresponde ao grupo do
arqueólogo.
"cultura". Uma vez que a língua é um veículo tão importante na formação e
transmissão
de tradição social, o grupo distinguido pela posse de uma "cultura" distinta pode ser
Também se espera que fale uma língua distinta.
Agora é a priori provável que as divergências nas convenções linguísticas sejam pelo
menos tão antigas quanto
divergências no equipamento material ou nos ritos de enterro. A extraordinária
multiplicidade de
linguagens distintas ou dialetos mutuamente incompreensíveis entre selvagens que
têm
permaneceu perto do nível econômico dos homens de pleistoceno dá alguma
justificativa positiva para
esta suposição. Os australianos aborígenes, estimados em cerca de 200.000 no total,
não disseram nada.
menos de quinhentas línguas. Nas 150.000 milhas quadradas da Califórnia Kroeber
distingue trinta e uma famílias de línguas e pelo menos 135 dialectos. Novamente,
quando o
os primeiros documentos escritos começam a revelar a fala dos homens, encontramos
vários documentos amplamente divergentes
tradições lingüísticas estabelecidas nas áreas minúsculas que nós podemos no primeiro
exame - egípcios,
Sumério, Semítico (acadiano), e Elamita, com dicas de outros em pessoal e
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nomes geográficos. À medida que a escrita se espalha, novas línguas são reveladas -
Nasili, Luvian,
Hurriano, proto-hatético, feonício, chinês, grego, persa, urartiano, etrusco, latino,
Celtic ... para citar apenas o mais notável. A tendência para as convenções tradicionais
de
a língua a divergir é ainda observável mesmo quando a língua inglesa é padronizada
por uma literatura impressa de grande circulação. "Próxima Sexta-Feira" em Inglaterra
passa a ser "Sexta-Feira primeiro".
na Escócia; quando se atravessa o "camião" do Atlântico, deve traduzir-se "camião". A
tendência
que pode resistir ao efeito de padronização da escrita e às facilidades sem precedentes
de
viagens, deve ter trabalhado mais rapidamente e de forma mais eficaz antes de
escrever e regular
os meios de comunicação estavam disponíveis. As divergências linguísticas devem ser
tão antigas quanto a
divergências culturais que podem ser detectadas directamente no registo
arqueológico.
No entanto, a cultura e a língua não precisam de coincidir. As diferenças no
equipamento
entre a Dinamarca, a Inglaterra, a França e a Alemanha são insignificantes em
comparação com
as diferenças entre dinamarquês, inglês, francês e alemão. O equipamento de material
é
mais permanente do que as palavras faladas; a sua preparação e utilização podem ser
aprendidas através do exemplo como
bem como por preceito. Dispositivos úteis podem - e fazem - manter fronteiras
linguísticas. Mas se o
a cultura não representa necessariamente um grupo linguístico, é geralmente um
grupo local
ocupando uma área geográfica contínua.
Em relação às culturas como unidades geográficas, as diferenças entre elas aparecem
menos
arbitrária e mais significativa. Eles podem ser parcialmente explicados como ajustes
para diferentes
ambientes. As várias espécies de animais inferiores são geralmente adaptadas à vida
sob
.condições particulares do clima, do solo e da vida vegetal; muitas das suas diferenças,
o
características que distinguem uma espécie de outra, foram estabelecidas por meio de
precisamente porque se revelaram favoráveis à sobrevivência sob um conjunto tão
específico de
condições geográficas: é o que acontece, por exemplo, com a lebre de montanha com
o seu
pelagem variável, e as lebres das planícies que não ficam brancas no Inverno. A espécie
humana
não está fisiologicamente adaptado a nenhum ambiente em particular. A sua
adaptação é assegurada por
seu equipamento extracorpóreo de ferramentas, roupas, casas e o resto. Ao conceber
um sistema adequado
uma sociedade humana pode se adaptar para viver sob quase todas as condições.
Fogo,
o vestuário, as casas e uma dieta adequada permitem aos homens suportar o frio
árctico e o calor tropical
igualmente bem.
A cultura material é, portanto, em grande parte, uma resposta a um ambiente: é
constituída pelos dispositivos
evoluiu para satisfazer necessidades evocadas por condições climáticas particulares, a
fim de tirar partido de
fontes locais de alimentos e para garantir a protecção contra animais selvagens,
inundações ou outros
perturbações que infestam uma dada região. Diferentes sociedades foram incitadas a
inventar
diferentes dispositivos e descobrir como usar diferentes substâncias naturais para a
alimentação, combustível,
abrigo e ferramentas. Os habitantes da floresta podem desenvolver o trabalho da
madeira, as ferramentas dos carpinteiros, o toro...
cabanas e ornamentos esculpidos; as estepes devem fazer maior uso de ossos, cestas,
e
O couro, pode passar sem machados e habitar em tendas de pele ou em abrigos
subterrâneos.
Em resposta aos estímulos do seu próprio ambiente peculiar, cada sociedade pode ser
espera-se que evolua para processos e dispositivos distintos. Mas, felizmente, a
invenção apropriada...
As descobertas e descobertas não estão confinadas às regiões onde foram
desenvolvidas. Sociedades
podem migrar para regiões que tenham evocado outras respostas em outras
sociedades. A
a sociedade migrante não joga fora seu equipamento tradicional para adotar o que é
apropriado para
seu novo lar; mais comumente o imigrante e as tradições nativas se misturam.
Novamente inven...
As descobertas e descobertas transgridem as fronteiras da localidade e das
convenções linguísticas;
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podem ser - e são - difundidos de uma sociedade para outra, apesar de todos os
obstáculos de
espaço e linguagem. A riqueza da nossa própria tradição cultural deve-se em grande
parte a
difusão, para a adoção por nossas sociedades progressistas de idéias criadas por
muitos e distintos
em resposta à diversidade de condições e oportunidades de muitas regiões. Para
por exemplo, como alimentos vegetais básicos que acrescentamos ao trigo, à cevada e
aos frutos de
Ou Ásia, arroz da Ásia Oriental, milho, batatas, marrolos e outras plantas do Norte.
América, bananas da África tropical, e assim por diante; a nossa tradição alimentar tem
sido
enriquecido a partir de cada quarto do globo.
A pré-história e a história mostram como a cultura se diversifica cada vez mais
através da diferenciação das sociedades em resposta a estímulos especiais -
geográficos,
técnica, ou ideológica. O que é, no entanto, ainda mais surpreendente é o crescimento
da
relações sexuais e intercâmbios entre sociedades. Se as correntes da tradição cultural
continuarem
multiplicando-as, no entanto, tendem a convergir mais e mais, e a fluir em uma única
rio. Um riacho principal com crescente ênfase domina todo o sistema de drenagem
para canalizar as águas de fontes frescas. As culturas tendem a fundir-se na cultura.
Se a nossa própria cultura pode afirmar que está na corrente principal, é apenas
porque a nossa cultura
A tradição capturou e fez do afluente um volume maior de tradições outrora paralelas.
Enquanto em tempos históricos o fluxo principal flui da Mesopotâmia e do Egito
através de
Grécia e Roma, Bizâncio e Islamismo, para a Europa Atlântica e América, tem sido
repetidamente inchado pelo desvio de correntes indianas, chinesas, mexicanas,
e civilizações peruanas, e de inúmeras barbaridades e selvagerias. Chinês e
As civilizações indianas, de fato, não falharam em absorver as correntes umas das
outras e das
mais a oeste. Mas, de um modo geral, até agora, eles descarregaram isto em paz.
e imutáveis remansos. As civilizações dos maias e dos incas, por outro lado,
tenham deixado de funcionar, excepto se as suas águas se mantiverem no interior do
mainstream da civilização Atlântica moderna. Na sequela, estaremos francamente
preocupados
principalmente com o curso do fluxo principal, mesmo que tenhamos de divergir do
tempo.
a tempo de traçar o seu enriquecimento a partir de afluentes laterais.
Se todo o longo processo revelado nos registros arqueológicos e literários for
uma única tendência direccional é mais evidente na esfera económica, na esfera
métodos pelos quais as sociedades mais progressistas asseguram a subsistência. Neste
domínio irá
ser possível reconhecer inovações radicais e mesmo revolucionárias, cada uma seguida
por
tais aumentos na população que, se existissem estatísticas fiáveis disponíveis, cada um
deles seria
reflectida por uma dobra conspícua no gráfico da população. Estas revoluções podem
para marcar fases ou fases do processo histórico que podem ser utilizadas para
resumidos antecipadamente da seguinte forma.
(1) A história começa talvez 500.000, talvez 250.000 anos atrás, com o homem
emergindo
como um animal raro e um colhedor de alimentos, que vivia como qualquer outro
animal de rapina, um parasita
ao apanhar e recolher os alimentos que a natureza forneceu. Este
economia solidária, correspondendo ao que Morgan denomina selvageria, fornecia a
única
fonte de subsistência aberta a qualquer sociedade humana durante quase 98 por
cento da população humana.
permanência neste planeta através de todo o que os arqueólogos chamam de
Paleolítico
ou Velha Idade da Pedra, e os geólogos chamam o Pleistoceno. Ainda é praticado por
alguns
sociedades atrasadas e isoladas nas selvas da Malaia ou da África Central, oi os
desertos
do noroeste da Austrália e da África do Sul, e nas regiões árcticas.
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(2) Talvez não mais de 8.000 anos atrás, algumas sociedades, primeiro aparentemente
no Próximo
Leste, ao cooperar activamente com a natureza, começou a aumentar o
abastecimento de alimentos disponíveis.
cultivando plantas e muitas vezes também criando animais domésticos. A nova
produção de alimentos
economia é distintiva do que Morgan chama de barbárie, e está representada em
a sua forma mais simples no que os arqueólogos chamam de Neolítico ou Nova Idade
da Pedra. Mas no
sentido econômico, pelo menos, o neolítico não corresponde a um período de tempo,
uma vez que o
Os Maoris da Nova Zelândia ainda eram equipamentos e economia Neolíticos em 1800
d.C..
Além disso, muitas sociedades que economicamente ainda são bárbaras aprenderam a
usar ferro ou aço.
ferramentas e armas de bronze, embora o uso industrial completo, pelo menos, do
bronze fosse
possível apenas depois da próxima revolução económica.
(3) Isto foi iniciado nos vales aluviais do Nilo, do Tigre-Eufrates e do
Indus há cerca de cinco mil anos, com a transformação de algumas aldeias ribeirinhas
em cidades. A sociedade persuadiu ou obrigou os agricultores a produzir um
excedente de alimentos
para além das suas necessidades internas e, ao concentrar este excedente, utilizaram-
no para
apoiar uma nova população urbana de artesãos especializados, comerciantes, padres,
funcionários,
e escriturários. A escrita foi, como se verá, um subproduto necessário desta obra
urbana.
que inaugura a civilização e inicia o registro histórico.
(a) Os primeiros dois mil anos de civilização coincidem com o que os arqueólogos
a Idade do Bronze, porque o cobre e o bronze eram os únicos metais utilizados na
ferramentas e armas. Ambos são tão caros que normalmente só estão disponíveis para
deuses, reis,
chefes, e os empregados de templos e Estados. O excedente social, derivado
principalmente
da agricultura de subsistência por irrigação, estava concentrada nas mãos de um
agricultor relativamente
o círculo restrito de sacerdotes e funcionários, cujas despesas limitadas também
limitavam o crescimento
da população urbana industrial e comercial.
(b) A Idade do Ferro Primitiva; iniciada pela divulgação de um método econômico de
produzindo ferro forjado cerca de 1200 A.C., significou a popularização do
equipamento de metal. Em
o mesmo tempo no leste próximo a invenção de um certificado alfabético popularizou
a escrita,
que até então tinha sido um mistério confinado a uma pequena turma de escriturários
instruídos, enquanto que depois disso
700 B. C. A pequena mudança na moeda cunhada facilitou as transacções de retalho. No
Clássico ou
Economia greco-romana, utilizando estas inovações populares combinadas com as
facilidades para
transporte barato oferecido pelo Mediterrâneo, o excedente, agora parcialmente
derivado de
a agricultura especializada, era mais amplamente distribuída entre uma classe média
alta de mer...
canções, financiadores e agricultores capitalistas. Isto permitiu um crescimento
notável da população,
pelo menos na bacia mediterrânica, que, no entanto, acabou por ser controlada pela
empobrecimento relativo ou escravização efectiva dos produtores primários e dos
artesãos.
(c) O feudalismo da Europa ligou ao solo o até então semi-nómada cultivador bárbaro,
aumentando a produtividade da zona florestal temperada. Mas emancipou-se
de escravidão do padrão romano, enquanto o sistema de guildas assegurava ao
artesanal, bem como para o comerciante, não só a liberdade, mas também uma
economia sem precedentes.
status. Assim, finalmente, o comércio e a indústria, sobrepostos a um sistema mais
intensivo e estabelecido
agricultura e agora utilizando energia hídrica, promoveram um crescimento sem
paralelo na
população europeia.
d) Finalmente, a descoberta do Novo Mundo e das vias navegáveis para a Índia e o
Extremo Oriente
abriu à Europa Atlântica um mercado mundial. Em troca de uma produção popular em
massa
de mercadorias, as sociedades da fachada atlântica puderam tirar partido das reservas
alimentares do
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o mundo inteiro, reforçado por uma economia rural cada vez mais científica. O afiado
curva ascendente do gráfico da população em Inglaterra entre 1750 e 1800 não só
testemunha o sucesso biológico da nova economia capitalista burguesa, mas também
justifica a aplicação do termo revolução industrial às suas primeiras fases.