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(44) A Doutrina da fp) np vista da questao proposta durante 2. Igrejas falsas ¢ igrejas verdadeiras hoje. F a hoje? Euma verdadeira igseya? Aquy decisao com tespeito a Iyreya Catolica a Reforma, o que dizer da Igreja Catolica Rom: parece que nao podemos simplesmente tomar ut Romana como um todo, pelo fato de sua grande diversidade. Perguntar se a Tyceye Catolica Romana é uma igreja verdadcira ou falsa hoje € como perguntar se as isreias protestantes de hoje sao falsas ou verdadeiras. Ha uma grande variedade delas. Algumas paroquias certamente nao possuem as duas caracteristicas: nao ha pregacao pura da Palavra, e a mensagem de salvacao somente pela fe em Cristo nao é conhecida nem recebida pelo povo na pardquia. A participacao nos sacramentos € vista como uma “obraé que pode aleangar mérito para com Deus. Um grupo como esse nao é uma verdaderra igreja crista. Por outro lado, ha muitas paréquias em varias partes do mundo hoje em que 0 sacerdote local tem um conhecimento salvador genuino de Cristo e um relacionamento pessoal vital com Cristo pela oragao e pelo estudo da Biblia. Suas proprias pregacoes e ensino particular da Biblia dao mais énfase na {é pessoal, na necessidade da leitura da Biblia pelo individuo e na oracdo. Seu ensino sobre os sacramentos enfatiza muito mais os aspectos simbdlico e comemorativo do que os considera como atos que merecem alguma infusao de graga salvifica de Deus. Em tal caso, embora tenhamos de dizer que ainda temos diferencas profundas com rela¢ 0 romano em algumas doutrinas,” parece que tal igreja estaria bem mais proxima das duas caracteristicas, de maneira que seria dificil negar que ela seja de fato uma igreja verdadeira. Ela parece ser uma congregacao de cristaos genuina na qual o evangelho é ensinado (ainda que nao de modo puro), e os sacramentos, ministrados de modo mais correto. Existem falsas igrejas no meio protestante? Se olharmos novamente para as duas caracteristicas distintivas da igreja, no julgamento do presente autor parece apropriado dizer que muitas igrejas protestantes liberais sdo na realidade falsas igrejas hoje.” Sera que o evangelho da justificacao pelas obras e de descrenca na Biblia que essas igrejas ensinam tem mais chance de salvar 0 povo do que o ensino catélico romano da época da Reforma? E sera que a ministracao dos sacramentos desprovidos da sa doutrina aos que entram por suas portas nao trara tanta falsa seguranga aos pecadores nao regenerados como 0 fez 0 uso catélico romano dos sacramentos na época da Reforma? Se uma assembléia de pessoas, apesar de levar o nome de “crista”, ensina sistematicamente que nao se pode acreditar na Biblia, isto é, uma igreja na qual o pastor e a congregacao raramente Iéem a Biblia ou oram de modo expressivo, e nao créem ou talvez nem entendam o evangelho da salvagao pela {é somente em Cristo, como podemos entao dizet que essa é uma igreja verdadeira?” C. Os PROPOSITOS DA IGREJA Podemos entender os propositos da igreja em termos de ministerio com relagdo @ Deus, aos cristéos e ao mundo. 1. Ministério com relagao a Deus: adorar, No relacionamento com Deus © propésito da igreja é adora-lo, Paulo ordena a igreja de Colossos. que louve a Deus “com salmos, € hinos, ¢ cantic luais, com gratidao no coragado” (C1 3.16). Deus nos 726 (49) A Igreja: Natu rit, Caracteristicas ¢ Propésitos destinou © nos escolheu em to “para sermos para louvor da sua gloria” (EL 1.12). A adoragio na igreja do € simplesmente uma preparagio para algo mais, Ela esta em si mesma cumprindo 0 principal proposito da igteja com referencia ao seu Senhor, Essa é arazio por que Paulo, depois de nos advertir de que devemos “remit o tempo", actescenta fo mandamento de sermos cheios do Espirito ¢ de estarmos *entoando ¢ louvando de poragio ao Senhor” (EE5.16 19). 2. Ministério com relagao aos cristios: edificar. De acordo com as Escrituras, a igrcja tem a obrigagio de nutrir aqueles que ja sio cristios ¢ edificd-los a maturidade na fe. Paulo disse que seu proprio alvo nao era apenas levar pessoas a [6 salvifica inicial, mas sim “apresentar todo homem perféito (maduro) em Crista” (C1 1.28). E ele escreveu a igteja de Efeso que Deus havia concedido a igreja pessoas com dons “com vistas ao aper feigoamento dos santos para o desempenho do seu servigo, para a edificacao do corpo de Crista, até que todos cheguemos unidade da f¢ e do pleno conhecimento do Filho de Deus, a perfeita varonilidade, & medida da estatura da plenitude de Cristo” (Ef 4-12-13). Eevidentemente contririo ao modelo do Novo ‘Testamento pensar que 0 nosso inico alvo para com as pessoas é levac-las a fe salvifica inicial. Nosso alvo como igreja deve ser apresentar a Deus todo cristao “perfeito (maduro) em Cristo” (Cl 1.28). 3. Ministério com relagao ao mundo: evangelizagao e misericérdia. Jesus disse aos seus seguidores que eles deveriam “fazer discipulos de todas as nagdes” (MU 28.19). de declarar 0 evangelho € 0 ministério principal da igreja com Essa obra evangelistic: relagdo ao mundo." Todavia, acompanhando a obra de evangelizacao ha também 0 ministério de miseri- cordia, que inchui cuidado dos pobres ¢ dos necessitados em nome do Senhor. Embora mento esteja na ajuda material para os que fazem parte da igreja nda uma afirmagao de que é correto ajudar os descrentes atidio nem aceitem a mensagem do evangelho. a énfase do Novo Testa (ACLL.29; 2Co 8.45 Yo 3.17), be ainda que eles nao respondam com g1 Jesus nos ensina: mai, porém, os vossos inimigos, faze’ o bem ¢ emprestai sem esperar nenhuma pagar sera grande o vosso galaedto, ¢ seres filhos do Altissimo, Pois ele ¢denigno tte para con as ingratos¢ maus. Sete misericordiosos, como também é misericardioso vosso Pai (Le 6.35-36). » dada por Jesus € que devemos imitar a Deus, sendo bondosos para os que sio ingratos e também egoistas. Alem do mais, temos 6 exemplo de Jesus, que nao tentou curar apenas os que 0 aceitaram come Messias. Em vez disso, quando grandes multiddes 0 procuravam, “ele os curava, impondo as maos sobre cada unt LeU Teen dea incentivarnos a exccutar atos de bondade, a orar pela cura e por outras necessidades, tanto na vida de cristios como de descrentes. Tal ministerio de misericordia para com o mundo pode tambem incluir partcipagio em atividade civicas 0U tentativas de influenciar a politica ¢ mais consonante aos principios Morais biblicos. Onde ha uma injustiga sistemauic ou de A questao central na explicacac do governo a sc ‘ano tratamento dos pobres 727 (44) A Doutrina da Igreja igreja deve também orar ~ quando tiver tal oportunidade ~ ¢ denunciar tal injustica. Todos esses so meios com os quais a igreja pode complementar seu ministério evangelistico para com 0 mundo e de fato adornar 0 evangelho que ela professa. Mas tal ministério de misericordia para com 0 mundo nunca deve tornar-se um substituto da evangelizagao gemuina nem de outras areas de ministério com relacao a Deus € aos cristaos, conforme ja mencionados minorias étnicas ou religiosas, Uma vez relacionados esses propésitos 2 Qu alguém mais pode importante do que os 4, Manter esses propositos em equilibrio. para a igreja, alguém pode perguntar qual deles é 0 mais importante? perguntar se podemos negligenciar um desses trés como menos 1 outros, 7 A isso devemos responder que os trés propésitos da igreja foram ordenados pelo Senhor nas Escrituras; portanto, os trés sio importantes e nenhum deles pode ser negligenciado. De fato, uma igreja forte tera ministérios eficazes nas trés areas. Devemos acautelar-nos de quaisquer tentativas de reduzir 0 propésito da igreja a apenas um desses trés e de dizer que um ou outro deve ser a nossa preocupacao principal. De fato, tais tentativas de tomar um desses propésitos o principal sempre resultara em negligéncia dos outros dois. Uma igreja que enfatiza apenas adoragéo acabaré tendo um ensino biblico inadequado, e seus membros permanecerao na superficialidade quanto ao entendimento das Escrituras e imaturos na vida crista. Se ela também comecar a negligenciar a evangelizacdo, essa igreja vai parar de crescer e de influenciar os outros; ela se tornaré estagnada e finalmente comecara a decair. Uma igreja que coloca a edificagao dos cristaos como um propésito que tem prece- déncia sobre os outros dois tende a produzir cristéos que sabem muita doutrina biblica mas sdo espiritualmente aridos na vida porque pouco conhecem da alegria de adorar a Deus e de falar aos outros sobre Jesus Cristo. Mas uma igreja que faca da evangelizacdo sua prioridade, de modo que venha a negligenciar os outros dois propésitos também acabara tendo cristaos imaturos que enfatizam o crescimento numérico, mas que possuem cada vez menos do amor genuino de Deus expresso na adoracao, maturidade doutrinéria e santidade pessoal na vida. Todos esses propésitos precisam ser enfatizados continuamente numa igreja saudavel. “Todavia, individuos sio diferentes de igrejas ao colocar uma relativa prioridade sobre um ow outro desses propésitos. Pelo fato de sermos um corpo com diversos dons espirituais ¢ varios talentos, seré correto colocar mais énfase no cumprimento daquele proposito da igreja que for mais relacionado com os dons e interesses que Deus nos deu, Com certeza nenhum cristao é obrigado a tentar dar exatamente um terco de seu tempo na igreja para a adoracao, um terco para a edificagao e um tergo para a evangelizacao e para o ministerio de misericérdia. Alguém com o dom de evangelizacao deve, naturalmente, gastar algum tempo em adoragao e no cuidado de outros cristdos, mas pode terminar gastando a maior parte do tempo no trabalho evangelistico. Alguém que € um talentoso lider de louvor pode terminar dedicando 90 por cento do seu tempo na igreja preparando-se para isso. Essa € apenas uma resposta adequada para a diversidade de dons que Deus nos concedeu. 728