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El perejil (Petroselinum crispum) es una planta oriunda del

Mediterráneo oriental. Fue apreciada por los griegos y después


por los romanos. Prueba de su prestigio es que el emperador
Carlomagno ordenó que se plantara en todos sus terrenos.
Se encuentra naturalizado en huertos, jardines y a veces en
márgenes de caminos, muros, cultivos, etc. de toda Europa y en
parte de Asia. También se encuentra aclimatado en zonas
templadas de América.
Actualmente se distribuye ampliamente por todo el mundo y
generalmente se cultiva para ser usada como condimento.
Propiedades del perejil
Estas humildes ramitas que hasta hace poco se regalaban en las
verdulerías constituyen una de las fuentes más abundantes de
vitamina C, calcio, hierro y vitamina A que existen.
Basta tomar 50 g de perejil fresco para cubrir el 138% de las
necesidades diarias de vitamina C, el 60% de vitamina A y el
31% de calcio. Destaca por sus propiedades diuréticas,
digestivas, remineralizantes y como protector de los vasos
sanguíneos.

Beneficios del perejil para la salud


El perejil es, por supuesto, un alimento recomendable para
todas las personas. Pero como no se utiliza tan frecuente ni tan
abundantemente como sería deseable, conviene recordar
quiénes pueden obtener un mayor beneficio de aumentar su
presencia en la dieta diaria:
Un buen preventivo. Las cualidades antioxidantes del perejil
reducen el riesgo de sufrir cáncer, dolencias cardiacas, infartos
cerebrales y cataratas. Las personas con predisposición a estas
dolencias pueden utilizarlo de manera preventiva.
Digestiones pesadas. Las personas que sufren digestiones
pesadas, espasmos intestinales y flatulencias pueden encontrar
mucho alivio si incluyen perejil en los primeros platos y más
aún si toman una infusión de hojas antes de cada comida.
Anemia. Las adolescentes y las mujeres en edad fértil que
sufren de anemia tienen un aliado en el perejil: 25 g aportan
tanto hierro como un filete. El hierro, combinado con el ácido
fólico, que también está presente en una proporción elevada,
favorece la formación de hematíes.
Obesidad y sobrepeso. Las personas obesas, con celulitis,
hinchazón de piernas, edema e insuficiencia cardiaca o renal
leve pueden beneficiarse de su efecto diurético. Además de
incluir más perejil pueden tomar una o dos veces al día tres
cucharadas del jugo obtenido de machacar la planta o un rico
smoothie con perejil, manzana y zanahoria.
Reúma. Quienes sufren de enfermedades reumáticas
agradecerán el efecto antiinflamatorio del perejil.
Dismenorrea. El poder emenagogo del perejil está indicado
para las mujeres con menstruación escasa o dolorosa. Les
resultará de ayuda una decocción de 25 g de raíz en medio litro
de agua durante diez minutos. Esta virtud para regular la
menstruación hace que su consumo deba moderarse en caso de
embarazo.
Heridas y contusiones. La cataplasma de hojas y tallos
machacados, humedecidos con un poco de agua, acelera la
curación de las úlceras y las heridas, y colocada sobre las
picaduras de insectos y las contusiones, reduce las molestias.
El perejil en la cocina
Esta hierba es un condimento perfecto para los guisos, aunque
podemos usarlo en otras muchas recetas como sopas,
mayonesas o vinagretas.
Otros usos comunes del mismo es mezclarlo con pan rallado
para empanar, o añadirlo a la mantequilla vegetal para hacer
exquisitas bases de tostas.
Pero quizás donde gane más protagonismo es en la famosa
salsa verde, que tiene ese color y ese nombre por su uso.
También es el ingrediente principal del incomparable y
maravilloso tabulé, la ensalada libanesa donde va acompañado
de tomate, cebolla, hierbabuena y un poco de bulgur (trigo
cocido y triturado), todo aderezado con zumo de limón y aceite
de oliva. ¿No te apetece incorporarlo a tus menús semanales?
COMPRA Y CONSERVACIÓN
El perejil siempre suele lucir con un intenso y brillante color
verde. Pero deberemos elegir manojos muy frescos, con las
hojas bien tiesas, descartando aquellos que tengan aspecto
mustio y hojas amarillentas o con manchas.
El perejil se marchita rápidamente, sobre todo la variedad lisa.
Para conservarlo, lo mejor es eliminar los tallos mustios y
colocar el manojo en un recipiente con agua, cubrirlo con una
bolsa de plástico y dejarlo en la nevera, cambiándole el agua a
diario.
Si lo guardamos desecado lo mejor es colocarlo en un
recipiente de cristal hermético en un lugar donde no le dé la
luz. Esta hierba admite bien la congelación. Para esto, solo hay
que picarlo y colocarlo en cubiteras, cubrirlo de agua, e
introducirlo en el congelador.
RECETAS

con Perejil:

Chimichurri de Perejil

Tortilla española de Perejil

Jugo de Perejil