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Tradução: Brynne

Revisão: Karoline
Leitura Final: Debby
Formatação: Addicted’s Traduções

Outubro de 2019
Sinopse
Chloe Slater é apaixonada por Callum Rosewood desde o momento em
que soube o que era o amor. Quando criança, ele era seu melhor amigo e o
homem com quem secretamente esperava passar o resto de sua vida.
Então, na noite em que eles finalmente obtiveram sua dança, com a ajuda
de grandes quantidades de álcool, ela deve estar em êxtase. Emocionada,
até. Bem, ela estava.
Pelo menos ela estava até aquele pequeno sinal de mais aparecer
naquele bastão notoriamente modificador de vida.

Callum Rosewood planejou tudo. Concluir o ensino médio, ir para a


faculdade, entrar na faculdade de direito, ser contratado em um dos
melhores escritórios de advocacia do estado, se estabelecer como um
advogado cruel, fazer Chloe despejar qualquer idiota que ela esteja
namorando, casar com ela, ter três filhos e viver feliz para sempre. Era o
plano perfeito.

Então, uma noite, enquanto bêbados, eles fazem a ação. Mas, em vez de
recitar sonetos de amor, Chloe o evita por semanas. Agora, enquanto Chloe
está tentando entender a realidade de que está grávida de seu melhor
amigo... bem, ex-melhor amigo agora, Callum está chateado porque Chloe
falhou em mencionar que ela NÃO estava no controle da natalidade. Ele
acha que ela o prendeu de propósito, fazendo ela reavaliar tudo o que já
sentiu por ele. Palavra aos sábios, meus amigos, se você vai ficar bêbado
por uma noite, não o faça com seu melhor amigo.
Agradecimentos
O primeiro reconhecimento sempre será meu marido (a menos que nos
divorciamos, e provavelmente não muito depois disso), mas, como não
consigo imaginar aquele dia chegando, nunca consigo me colocar lá fora
sem agradecer a ele por todo o seu amor, apoio e crença em mim.
Segundo, há minha família; minha filha, meu filho, meus netos, minha
irmã e minha mãe. Eles são as pessoas que mais me amam, e me conhecem
melhor e me amam muito, apesar de tudo o que sabem… LOL!
E, claro, há a minha incrível versão beta, Kamala. Ela insiste que não
preciso agradecê-la em todos os livros, mas meu amor por ela e gratidão
por todo seu apoio e entusiasmo afirmam o contrário. Ela é a primeira
pessoa (fora da minha família) com quem eu compartilhei esse sonho, e ela
está ao meu lado a cada passo do caminho. Kam, você realmente é o
melhor tipo de amigo!
E, finalmente, gostaria de agradecer a todos que compraram, leram,
revisaram, compartilharam e apoiaram a mim e a minha escrita. Muito
obrigado por ajudar a tornar esse sonho uma realidade e feliz e divertido!
Não há "obrigado no mundo."
Dedicação
Para Gene e Linda Oliveira.
Duas pessoas que apoiaram cega e entusiasticamente tudo o que fiz. Muito
obrigada! Você não tem ideia de como é maravilhoso receber um apoio tão completo!
Prólogo
A maioria das pessoas afirma estar olhando para a noiva durante um
casamento. Quero dizer, como você não pôde? Ela deveria ser a atração
para vencer todas as atrações.

Hoje é o dia dela, certo?

Bem, enquanto estou aqui em frente a uma sala cheia de pessoas, espero
que nem todos os olhos estejam em mim, porque o desprezo no meu rosto
é inquestionável. Desmascarável é uma palavra?

De qualquer forma, acredite, tentei e tentei a manhã inteira dar um


sorriso feliz à fachada, mas sem sucesso. Estou de pé aqui prometendo o
resto da minha vida a um homem que não pode me suportar, e sua
expressão não é mais feliz que a minha.

Mas para ser justa... eu também não o suporto.

Ah... ah, ah... você provavelmente está se perguntando por que estou
me casando com um homem que não tem afeto por mim. Essa é a única
coisa fácil sobre esse ridículo.

Veja, o homem que está diante de mim olhando para mim com ódio e
ódio lutando naquelas piscinas deslumbrantes de caramelo é... ou melhor,
era meu melhor amigo desde o nascimento. Nossas mães eram amigas ao
longo da vida e, assim, tornando nossos pais os melhores amigos também.
A contribuição de meus pais para a população da Terra foi eu e meus
irmãos mais velhos, Anthony Jr. e Stephen. Os pais de Callum (Callum é o
noivo que atualmente está desejando mil mortes para mim) exibiram seu
eu presunçoso, arrogante, desagradável e enfurecedor, junto com seu irmão
mais velho, Timothy, e sua irmã mais velha, Darlene.

Como Callum e eu éramos bebês das famílias e da mesma idade, fomos


jogados juntos desde a mais tenra idade e nos tornamos melhores amigos.

Até que não éramos mais.

Nós compartilhamos nosso primeiro dia de pré-escola, nossa primeira


viagem de ônibus escolar, nossa primeira inscrição esportiva (era futebol,
por sinal), nossos primeiros ossos quebrados (eu quebrei minha perna
caindo de uma árvore e Callum quebrou seu braço tentando me pegar)
nossa primeira dança da escola... bem, nós apenas compartilhamos muitas
estreias.

Eu sei que você provavelmente pensa que também compartilhamos isso


primeiro, mas não o fizemos. Ele perdeu a virgindade para alguma vadia
que já era uma júnior no ensino médio, enquanto ele ainda estava na oitava
série. Perdi a minha anos depois. De fato, não foi até o meu segundo ano de
faculdade que eu finalmente entreguei as mercadorias ao garoto com quem
estava namorando há cerca de um ano. Não havia nada para escrever, mas
pelo menos eu me importava com o cara.

Como Callum e eu crescemos, ainda compartilhamos muito.


Mantivemos contato o máximo que pudemos, o que aconteceu com nós em
duas em faculdades diferentes, mas nos tornamos mais privados ao longo
dos anos. Não sentimos a necessidade de compartilhar tudo. Mantivemos
os detalhes de nosso relacionamento pessoal em sigilo e falamos sobre
quem estávamos namorando sempre que um de nós conhecia alguém.

Isso chegou a um fim desastroso há três meses, quando ele voltou para
casa para comemorar sua graduação na faculdade de direito. A festa foi
pequena e aconchegante, com apenas uma família presente. Comemoramos
até nossos pais irem dormir e nossos irmãos desmaiarem em meio a uma
névoa de álcool.

Ah, e como eu gostaria de poder voltar no tempo e desmaiar com os


irmãos, mas não podia, e não posso.

Nãooooooo. Você quer saber o que eu fiz?

Comecei a beber meu peso em bebidas e, em vez de vomitar e desmaiar


como um bom alcoólatra, acabei na cama com meu melhor amigo.

Nua e fazendo coisas das quais ainda não podia acreditar que meu
corpo era capaz.

E porque meu ex-melhor amigo estava tão estupefato com a bebida


quanto eu... você adivinhou pessoal. Esquecemos de usar camisinhas. Eu
digo camisinhas com um ‘s’ porque não fizemos sexo apenas uma vez e
depois voltamos aos nossos sentidos, cheios de choque e culpa, como
pessoas normais... nãooooooo, nós fodemos a noite toda.

Como você pode imaginar, devido à nossa pequena falta de julgamento,


acabamos com um grande problema. O seu foi realmente me engravidar. E
porque as escolhas eram um aborto (que... uh, não), adoção (veja a opção
sobre o aborto), ser uma mãe solteira (com a qual não tenho nenhum
problema, exceto que isso destruiria a amizade de meus pais com os pais
de Callum) e se casar com o idiota...

Bem, você pode descobrir desde que estou usando este maldito vestido
de noiva.

O engraçado é que... isso não foi ideia minha. O homem atualmente me


banindo para as profundezas do inferno em sua mente, quase forçou essa
ideia triste e horrível em mim. Ele disse... e eu estou citando aqui: 'Nossos
pais não vão sofrer por nossa estupidez. Então, você se casa comigo de bom grado
ou eu vou drogá-la e encontrar o pregador mais sombrio que posso encontrar para
fazer isso acontecer.'

Sim!

Não.
Capítulo 1
Chloe

Eu não tinha certeza de quanto mais disso seria capaz de suportar.

Sentei-me em uma cadeira o mais longe possível de Callum, sem que


fosse óbvio demais que não queria estar perto do meu marido recém-
adquirido. Fiquei em silêncio enquanto observava meus pais e os pais de
Callum na recepção. Ambos os pais haviam discursado junto com o irmão
de Callum (já que ele era o padrinho e tudo mais). As duas mães choraram
e continuaram.

Honestamente, todos pareciam muito felizes e animados.

Éramos apenas Callum e eu que estávamos infelizes e desejando estar


em qualquer outro lugar do planeta.

Eu estava chateada porque fomos muito descuidados. Ele estava


chateado porque acha que eu o prendi.

Puff... por favoooooor... porque dentre todos os homens do planeta, ele


era o melhor candidato a se casar. Quero dizer, sério, se eu fosse prender
um homem, teria sido alguém que não era chato pra caralho.

Tentei apontar várias vezes que esse casamento tinha sido ideia dele,
não minha, então como diabos eu estou prendendo ele? Também tentei
ressaltar que não havia sido nomeada uma hora do tribunal para contestar
acusações de estupro contra sua pessoa. Então, novamente, como isso é eu
prendendo ele?

No entanto, eu quase terminei com uma hora no tribunal para contestar


as acusações de agressão quando ele disse que eu deveria ser responsável o
suficiente para... deixe-me ver, como exatamente ele colocou isso? Ah,
sim... "se você vai abrir as pernas, deve ter senso suficiente para controle de
natalidade." Eu quase quebrei a cabeça dele com o meu relógio do Pato
Donald, mas Donald não merecia esse tipo de abuso.

Entãããããããão, meu ex-melhor amigo / novo marido acredita que isso é


tudo culpa minha, e que eu tinha algum plano longo, pensativo e nefasto
para forçar sua mão no casamento desde que nascemos.

Um homem pode ser mais arrogante?

Não... sério... ele pode?

Bem, a noite inteira não foi um desastre completo. Conseguimos


conviver com Callum me beijando suavemente na bochecha quando o
padre nos anunciou marido e mulher, e eu pude evitar segurar a mão dele
quando fingi que precisava usar as duas mãos para juntar meu vestido
quando nós andamos pelo corredor depois do nosso 'aceito.'

Eu também menti para nossas mães mais cedo e inventei uma entorse
no tornozelo falsa que ocorreu quando eu estava andando pelo corredor e
conversei para não ter que me envolver na primeira dança dos noivos. Eu
até saí de comer o bolo quando puxei minha mãe para o lado e disse a ela
que meu estômago doía e se ela não queria que eu passasse toda a recepção
no banheiro, é melhor ela me salvar do bolo.

Funcionou.

Ela inventou algumas bobagens sobre a preservação da camada


superior, blá, blá, blá. Tudo o que importava era que Callum não tivesse
chance de enfiar o bolo na minha cara. Não tenho dúvida de que ele
seguraria meu rosto até eu morrer de asfixia. Então ele poderia agir como o
pobre inconsolável noivo / viúvo.

Eu só precisava passar mais uma hora e poderíamos escapar. Claro, era


uma pena que tivéssemos que voltar para a casa dele, porque ficaria
incompleto se eu passasse a noite de núpcias na minha casa, enquanto ele
passasse na casa dele, mas tudo bem. Ainda estávamos parados no local
onde iriamos viver, mas eu sabia que um de nós teria que morder a bala
mais cedo ou mais tarde.

"Venha dançar comigo, linda." Olhei para os doces olhos azuis do


melhor amigo de Callum (agora que fui substituída) Andrew McAlister.
Ele era um pedaço bonito de carne de homem e, talvez em outra vida, eu
pularia nisso, mas não agora.

Você sabe... ser casada e tudo.

"Adoraria, mas machuquei meu tornozelo esquerdo mais cedo.


Realmente dói. ” Eu tive que ficar com o roteiro.
Ele se inclinou para mais perto. "Eu aposto que posso tirar o peso do seu
tornozelo se eu te segurar muito, muito perto." Ele piscou para mim e eu
derreti um pouco.

"Bem, nesse caso, eu adoraria, Andrew," eu concordei.

Ouvi pequenos suspiros de choque quando Andrew me levantou no


estilo de noiva e saiu para a pista de dança comigo. Eu provavelmente
deveria me sentir envergonhada ou embaraçada por estar dançando com
outro homem quando nem sequer dancei com meu noivo, mas... ei, o noivo
não se ofereceu para me levar para a pista de dança. Além disso, o noivo
estava perfeitamente bem por não ter que dançar comigo.

Fiel à sua palavra, Andrew passou o braço direito em volta da minha


cintura e usou seu corpo para apoiar o meu. Sua mão esquerda segurou a
minha direita e ele se moveu em um círculo suave e lento, certificando-se
de que não havia peso na minha perna esquerda.

Era doce, e eu me senti mal por mentir, mas não o suficiente para dizer
a ele para me colocar no chão.

Eu descansei minha cabeça no ombro de Andrew e fechei os olhos.


"Você cheira bem," apontei.

Eu podia ouvir e senti-lo rir. "Obrigado, você também."

Depois de alguns segundos, e porque não sou boba, perguntei o óbvio.


"Por que você me pediu para dançar, Andrew?"

"Porque você está realmente bonita?" Ele colocou sua resposta como
uma pergunta.
Puxei minha cabeça para trás, para poder olhar para ele. "Você está me
perguntando ou me dizendo?"

Ele suspirou. “Eu sei o verdadeiro motivo pelo qual vocês se casaram,
Chloe. Eu só queria lhe dizer que, apesar de tudo isso, para Callum, este é
um casamento de verdade.” O rosto dele parecia sério. Era quase como se
ele estivesse esperando o pior de mim e esperava que esse pequeno
discurso dele fizesse a diferença.

"Eu não sabia que ele lhe confidenciou todos os pequenos detalhes
sujos." Fiquei um pouco chateada por ser pega de surpresa assim, mas
realmente não fiquei surpresa. Callum precisava de alguém para quem ele
pudesse me crucificar.

"Chloe..."

“Posso interromper? ”

Andrew parou de me virar e nós dois congelamos a pedido de Callum.


Não sei por que Andrew congelou, mas congelei por puro choque e pavor.
Por que diabos Callum iria querer interromper? Por quê?

O garoto é louco?

“Claro, Cal. Afinal, ela é sua esposa,” admitiu Andrew.

“É bom saber que um de vocês ainda se lembra disso,” murmurou


Callum.
Eu queria revirar os olhos. Quero dizer, como eu não poderia? Ele
estava sendo estúpido e ridículo. Mas como eu era adulta, consegui não
revirar os olhos e permiti que Callum me pegasse em seus braços.

A paz durou três segundos. "Você pode parar com suas besteiras falsas
no tornozelo torcido agora, Chloe."

"Não. Não, na verdade não posso. Eu contei essa história falsa para
muitas pessoas. Estou indo até lá, até que eu possa sair daqui,” respondi.
Eu podia realmente ouvir seus dentes rangendo e uma ideia brilhante
surgiu na minha cabeça. "Eu vou estremecer, esticarei a mão e agarrarei
meu tornozelo machucado e falso e você me ajudará galantemente a voltar
para minha cadeira. Dessa forma, não precisamos..."

Ele jogou a cabeça para trás e riu. Agora, para todos os outros, pode
parecer que ele está se divertindo e estava feliz como um presunto por me
ter em seus braços, mas eu sabia melhor.

Lembre-se... dos melhores amigos desde o nascimento até o desastre


dos ex-melhores amigos.

"Então, você está perfeitamente bem em enfrentar a dor de dançar com


Andrew, mas não vale a pena sofrer com seu marido?" Callum sussurrou
em meu ouvido.

"Oh, acredite em mim quando digo que estou sofrendo tremendamente


agora," eu assobiei de volta.

"Não me faça matá-la no dia do seu casamento, Chloe," ele ameaçou.


"Puff, por favor... seria preciso alguém com compaixão para me tirar da
minha miséria, então fale sobre uma ameaça vazia."

Ele riu de novo. "Bem, se eu vou ficar infeliz pelo resto da minha vida,
então você está bem." Callum apertou meu corpo com mais força. "Vou
passar todos os dias me certificando de que você é tão infeliz quanto eu.
Você vai se arrepender de abrir suas pernas por um pau conveniente.”

Uau.

Agora, percebo que as pessoas tendem a ficar desagradáveis quando


estão chateadas ou com sentimentos feridos, etc. Mas isso foi demais em
comparação. Ele está realmente achando que eu tirei vantagem dele em seu
estado de embriaguez e propositalmente engravidei.

O bom filho da puta, filho da puta.

Eu revidei, porque eu não ia levar a merda dele como uma buceta de


vontade fraca. "De jeito nenhum vou me arrepender, Callum. Do jeito que
eu vejo, agora posso foder qualquer pau aleatório conveniente que eu
encontre, porque não posso ficar grávida duas vezes. Quero dizer, sério...
esse erro com você é bastante libertador.”

Eu o senti pisar no meu pé com tanta força que ofeguei e me abaixei de


dor. Ele deu um passo para trás e depois me pegou, me segurando perto
dele. Do lado de fora, parecia que ele era um noivo preocupado, cuidando
de sua nova noiva.

Esse não era o caso.


Suas próximas palavras foram a prova de que foi pisar no meu pé ou
me estrangular na frente de nossos pais e convidados do casamento. Ele
esfregou o rosto na dobra do meu pescoço enquanto me levava para fora
da pista de dança. “Não se engane, Chloe. Vou torturá-la de maneiras que
sua mente não será capaz de compreender, logo antes de te matar, se você
trair seus votos de casamento para mim.”

E porque eu não estava pronta para ser a madura e porque Callum


estava agindo como um idiota de classe mundial, respondi
descaradamente. "Você realmente se lembra dos nossos votos de
casamento?" Dei de ombros. "Acho que você terá que anotá-las para mim.
Costumo esquecer bobagens sem sentido.”

Eu pensei que ele iria me ameaçar com mais danos corporais, mas, em
vez disso, ele me desequilibrou quando sussurrou baixinho. "Deus, eu não
posso acreditar o quanto eu te odeio."

Eu não vou mentir. Suas palavras fazem meus olhos brilharem. Foi
porque eu sabia que, naquele momento, ele quis dizer cada palavra
daquela frase. Callum, o garoto que costumava brincar comigo, o garoto
que costumava me proteger, o cara que costumava confiar em mim, o
homem que costumava me conhecer agora é o marido que odeia a esposa
com uma aversão incomparável.

Eu.

Perdi grande parte da minha infância quando perdi Callum. Tudo o que
pensei que tínhamos significado um para o outro desapareceu quando ele
me acusou de engravidar de propósito. O fato de ele pensar que eu
realmente faria algo tão dissimulado com ele primeiro me chocou e depois
me machucou.

Ele me jogou de volta na minha cadeira enquanto se sentava ao meu


lado. Eu mantive minha cabeça baixa, porque não queria que ele visse o
quão dolorosas eram suas palavras.

"Você está bem, Slater?" Eu quase o perdi com as palavras da minha


nova melhor amiga. Mya Carlson se tornou minha melhor amiga durante o
segundo ano da faculdade. Ela tinha um metro e sessenta e cinco com
mechas como ouro derretido e brilhantes olhos azuis. Ela era inteligente,
engraçada, bonita e a pessoa mais imparcial que eu conhecia. Mya era
aberta, honesta e nunca quis mal a ninguém.

Eu absolutamente a amava, e eu não conseguia pensar em alguém


melhor para ser minha Dama de Honra para esta cerimônia do Inferno e da
Danação. Eu olhei para ela sentada ao meu lado e não conseguia impedir
que as lágrimas caíssem. "Eu preciso sair daqui, Mya," eu sussurrei.

A razão de eu não ter ressentimento real em Callum por ter confiado em


Andrew foi porque eu havia derramado tudo para Mya enquanto isso
acontecia. Ela sabia o que tinha acontecido entre mim e Callum naquela
noite e por que estávamos casados agora.

Eu sabia que podia contar com ela.

Ela imediatamente se abaixou e agiu como se estivesse examinando


meu pé. Ela sentou-se e virou-se para minha mãe. "Sra. Slater, precisamos
tirar Chloe daqui. O tornozelo dela parece muito ruim.”
Minha mãe olhou para mim e pôde ver as lágrimas nos meus olhos.
"Oh, Chloe, querida, eu não sabia que estava tão ruim." Ela então se virou
para o meu pai sentado do outro lado dela. “Anthony, precisamos ajudar a
levar Chloe para casa. Ela está machucada.”

Vi meu pai olhar em volta de minha mãe para mim. Ele franziu a testa.
“E Callum? Por que ele não a levaria para casa?”

Inclinei-me o máximo que pude na esperança de que o homem em


questão não pudesse me ouvir. "É a recepção do casamento dele. Ele não
deveria sair da festa por minha causa, pai.”

As sobrancelhas do meu pai foram de juntas para montar na testa. "Por


que ele iria querer ficar aqui sem a noiva para comemorar?"

Dei de ombros. "Ele está se divertindo. Só não quero estragar tudo para
ele, só isso.”

"Essa é a coisa mais ridícula que eu já ouvi, Chloe," ele resmungou.

“Pai, por favor. Meu tornozelo está doendo muito e só quero sair daqui.

Parecia que ele queria discutir, mas ele tinha três rostos femininos
abandonados olhando para ele, e mesmo que Mya e eu não estivéssemos
na mistura, meu pai era um otário para minha mãe. "Tudo bem, querida,
vamos levá-la para casa. Callum pode...” Ele respirou fundo. "Vamos levá-
la para casa."
Nós quatro nos levantamos ao mesmo tempo e Callum olhou para cima
quando meu pai se aproximou e passou o braço direito em volta do meu
ombro. "Chloe não está bem, Callum. Vamos levá-la para casa, filho.”

Eu tinha virado meu corpo no meu pai, sim, eu sei, super covarde, então
não tive que enfrentar Callum enquanto minha família me resgatava.
Então, eu não estava preparada para o aço na voz dele soar tão frio.
“Agradeço por tentar cuidar dela, Sr. Slater, mas esse é o meu trabalho
agora. Vou levá-la para casa.”

Mya entrou como a melhor amiga que era. "Está tudo bem, Callum. Não
queremos afastar você da festa. Podemos levar Slater para casa. ” Desde
que contei a Chloe sobre a reação de Callum à gravidez, ela estava me
chamando de Slater na frente dele, apenas para mostrar que esse não era
um casamento real.

Por mais doce que Mya fosse, ela não aceitou gentilmente a acusação de
envolvimento de Callum.

"Rosewood," ele a corrigiu.

"O que?"

Callum se levantou e passou por mim e entrou no rosto de Mya. "O


nome dela é Rosewood," ele sussurrou para ela. "Chloe Rosewood, não
Slater."

Essa frase me deu a coragem de me afastar dos braços de meu pai.


Entrei no espaço pessoal de Callum. Esperei até que ele olhasse para baixo
e concentrasse todo o seu ódio em mim antes de falar. "Sempre serei uma
Slater e manterei meu sobrenome para garantir isso."
Capítulo 2
Callum

Chloe Slater era a única mulher na minha história feminina capaz de me


fazer sentir todas as emoções conhecidas pelo homem de uma só vez.

Eu absolutamente a odiava.

Quase tanto quanto eu a amava.

E se ela pensava que iria continuar com Chloe Slater, ela estava louca.
Ela sempre foi feita para carregar meu sobrenome. Senti quando tinha 10
anos e sabia quando tinha 14 anos. Nunca pensei que isso acontecesse
porque ela engravidaria.

Eu olhei para ela, ignorando os olhares de seus pais e Mya. "Sobre o


meu cadáver, você vai continuar com Slater," eu ameacei.

"Agora, Callum..." Sr. Slater começou a injetar.

"Está tudo bem, pai," Chloe entrou. "Eu estava apenas sendo boba. Você
sabe, tentando evitar as filas de novos documentos e tudo mais. ” Ela
tentou rir disso, e eu sabia que ela estava fazendo isso apenas para impedir
que seu pai se perguntasse o que realmente estava acontecendo entre nós.

Ele desviou o olhar do meu e olhou para Chloe e riu. “É bom ouvir isso,
Chloe. Você sabe que não gosto de toda essa porcaria da nova era em que
as mulheres não usam os nomes dos maridos. Se Callum espera cuidar de
você, ele deve receber o crédito por isso. E ele recebe crédito toda vez que
você se apresenta como Chloe Rosewood. Lembre-se disso, querida.”

Notei seus olhos lacrimejarem e uma gota solitária caiu em cascata em


sua bochecha. Eu daria a minha bola esquerda para saber o que ela estava
pensando neste momento. Mas ela simplesmente respondeu. "Eu sei, pai."

Eu não pude evitar o olhar que atirei em Mya quando ela apareceu. "Ok,
bem, tenho certeza que o tornozelo de Chloe não vai aguentar muito mais,
então vamos tirá-la daqui, sim?"

Eu sabia que Mya sabia que Chloe estava fingindo e queimou saber que
ela estava tentando ajudar Chloe a escapar da nossa recepção de
casamento. Chloe não merecia uma suspensão. Ela me deixou transar com
ela repetidamente, sem que eu soubesse que ela não estava protegida. Ela
merecia sofrer.

Veja, o plano sempre foi simples. Depois de me formar no topo da


minha classe em Harvard, fui contratado por Clayton, Nelson & Moreno,
um dos escritórios de advocacia mais prestigiados da Califórnia. Eu ia
trabalhar lá por cerca de um ano, até ter todos os meus caminhos seguidos,
depois me casar com Chloe e começar uma família.

Não teria importância se ela estivesse namorando outra pessoa na época


ou não. Chloe era minha. Ela sempre foi minha e foi criada para ser sempre
minha.
Quando se formou na faculdade, voltou para casa e começou a trabalhar
na Sans Publishing em seu departamento financeiro. Chloe é bacharel em
finanças e contabilidade, com especialização em literatura. Ela já estava
estabelecida em sua carreira e no set. O plano estava apenas esperando que
eu terminasse a faculdade de direito.

E então ela teve que ir engravidar.

Então, em vez de se casar comigo porque ela me amava e porque eu


sempre a amei, nos casamos para preservar a amizade de nossos pais e
fazer a coisa certa por nosso filho. E, não importa de quem foi a culpa, eu
não abandonaria minhas responsabilidades.

Mas meu sangue queimou como ácido nas veias, sabendo que ela nunca
acreditaria que eu me casei com ela porque a amava. Ela sempre acreditará
que eu propus a ela... bem, pedi a ela... porque ela ficou grávida. Eu me
ressenti por ela engravidar porque isso arruinou todos os meus planos.

Ela me pegou.

Chloe sempre me teve. Ela não tinha que me prender!

"Tanto que tenho certeza, Chloe aprecia sua preocupação, Mya, vou
levá-la para casa e cuidar dela," assegurei.

Mya me lançou um olhar de pura aversão. Enquanto Andrew sentiu


pena da minha situação, Mya sentiu raiva dela. Ela não escondeu o fato de
que ela não achava que Chloe deveria se amarrar a mim por toda a vida só
por causa de uma noite. E eu sabia que ela chamava Chloe por seu
sobrenome apenas para me irritar. Sua voz gotejava com desprezo. "Se o
bem-estar dela é uma prioridade para você, então eu sugiro que você a leve
para casa e discuta sobre uma mudança de nome mais tarde, depois que ela
se sentir melhor?"

“Mya...”

Envolvi meu braço em volta da cintura de Chloe e a afastei de seu pai.


Um gemido quase escapou dos meus lábios quando meu corpo
imediatamente reconheceu o dela. Inferno, eu tive que pisar em seu
maldito pé e carregá-la para fora da pista de dança antes que ela sentisse a
raiva que eu estava usando quando a abracei para nossa dança.

Eu odiava essa mulher, mas meu corpo a desejava.

Eu olhei para Mya. "Você está certa." Olhei para o Sr. e a Sra. Slater. "Por
favor, dê nossas desculpas e diga a minha mãe e pai que Chloe precisava
vir primeiro."

A Sra. Slater riu. “Oh, que fofo. Obviamente, informaremos Mark e Gina
por que você foi embora."

Teria sido extremamente fácil apenas dar alguns passos até onde meus
pais estavam sentados, mas meus nervos já estavam desgastados, e eu
queria me apressar e sair daqui antes que Chloe estalasse e confessasse
tudo.

Chloe olhou para mim, suas mãos delicadas enroladas em cada um dos
meus bíceps. "Callum, você não precisa sair da festa. Meus pais e Mya
podem ajudar m... ”
Era apenas uma ameaça mais cedo, mas acho que ela realmente estava
tentando me fazer matá-la no dia do casamento. "Você é minha, Chloe,"
lembrei a ela. "Isso significa que eu cuido de você."

Ela apertou os lábios, e eu sabia que ela estava fazendo tudo o que
podia para não balançar para mim. Chloe era fodidamente deslumbrante,
sempre foi. E olhei para ela, vendo suas madeixas ricas, macias e luxuosas
de chocolate e seus escuros olhos azuis oceano, cercados por cílios longos e
cheios. Suas sobrancelhas eram perfeitamente arqueadas e femininas. Seu
nariz delicado e perfeitamente centrado em um rosto composto por
bochechas rosadas e redondas e lábios carnudos e macios. Lábios que ainda
consigo imaginar em volta do meu pau.

Mas o que mais se destacou foi a cicatriz que cortava sua bochecha
direita.

Quando tínhamos oito anos, brigávamos com alguns galhos no quintal


dos meus pais, e ela estava me provocando e me deixando tão louco que
me joguei para ela com o galho na mão e acidentalmente cortei seu rosto.

Nunca esquecerei a visão do sangue dela escorrendo pela bochecha e o


pânico e o medo que tomaram minha garganta ao saber que eu a
machucara.

Realmente a machuquei.

Quando ela veio correndo em minha direção, pensei que ela estivesse
correndo em minha direção para que eu pudesse salvá-la e melhorar tudo,
mas eu estava errado.
Eu estava muito, muito errado.

Eu estava tão consumido pela preocupação com o que tinha feito com
ela que não percebi que ela ainda tinha um galho na mão.

Chloe atacou em mim, me derrubou e cortou o galho no meu rosto. E,


como resultado, ostentamos a mesma cicatriz na mesma bochecha.

E assim, porque eu não tinha dúvida de que Chloe não tinha medo de
me levar na nossa própria recepção de casamento, eu sabia que precisava
tirá-la daqui antes que isso se transformasse em um episódio de Jerry
Springer. "Vamos lá," eu disse antes de pegá-la no estilo de noiva e sair da
sala de recepção.

Ela passou os braços em volta do meu pescoço, provavelmente com


medo de deixá-la cair, e segurei-a com força, com a cabeça acolchoada sob
o meu pescoço. Qualquer um que olhasse para nós pensaria que estava
olhando para uma noiva e um noivo afetuosos, fugindo para uma tão
esperada noite de núpcias.

Não.

Em vez disso, éramos duas pessoas que se ressentiam e a posição em


que estávamos. Claro, não tínhamos mais ninguém para culpar além de
nós mesmos, mas isso não tornava a situação mais fácil.

Enquanto carregava Chloe até a limusine, tudo que eu conseguia pensar


era em como eu estava chateado com o quão gloriosamente ela se
encaixava em meus braços. Por dentro, senti uma raiva de ódio e calor ao
saber como era seu corpo e como seus segredos tinham gosto.
Sua boca tinha gosto de fruta doce, sua pele tinha gosto de sua loção de
flor de cerejeira, seus seios tinham gosto de porra de ambrosia e sua buceta
tinha gosto de vício celestial. E tudo que eu teria eram as lembranças de
tudo.

Não havia como Chloe me deixar chegar perto dela agora e,


sinceramente, eu não sabia se seria capaz de suportar estar perto dela. À
medida que o estômago dela crescia, eu não sabia se seria capaz de aceitar
as mudanças no corpo dela ou me ressentir mais da intrusão.

Ela estava carregando meu filho, e eu sabia que ia amar esse filho mais
do que minha própria vida. Só não sabia se ele seria capaz de nos unir ou
se seria o que nos separava.

Eu tinha toda a intenção de ser um ótimo pai, mas não desejava ser um
bom marido.

Deixe-me reformular isso.

Eu não tinha vontade de ser um bom marido falso.

E é isso que Chloe e eu éramos. Eu era um marido falso para uma


esposa falsa.

Coloquei-a no fundo da limusine e subi atrás dela, meus pensamentos


sombrios assumindo o controle. E justamente quando eu pensei que
poderia empurrá-los de volta, Chloe teve que ir e abrir sua boca grande e
maldita.
"Não vou mudar meu sobrenome para Rosewood," afirmou com
firmeza, enquanto olhava pela janela pintada. "É muito trabalhoso, já que
vou mudar de volta para Slater algum dia."

Sua dica sobre o nosso divórcio predestinado quase me fez esticar a mão
para estrangulá-la.
Capítulo 3
Chloe

Saímos na limusine de volta ao apartamento de Callum em silêncio.

Eu não sabia do que ele estava chateado, mas estava chateada com toda
essa besteira sobre como eu era dele e era seu trabalho cuidar de mim.
Quero dizer, eu sabia que ele estava dando um show para meus pais, mas
ainda assim.

Uma pequena parte de mim queria que suas palavras fossem


verdadeiras, mas isso era estúpido, já que todas as outras partes de mim
queriam bater na cabeça dele com uma pá e enterrá-lo no pântano da
Louisiana. No entanto, tive que recusar essa ideia, porque não conseguia
contrabandear um cadáver em um avião e não achava que poderia tirar um
tempo suficiente do trabalho para ir e voltar.

Além disso, eu não tinha dinheiro para subornar um guia de turismo do


pântano para olhar para o outro lado enquanto fazia Callum comida de
jacaré.

Oh, como eu invejava os ricos.

Além disso, não gostei da maneira como ele tentou intimidar Mya. Ele
tinha Andrew, então me foi permitido ter Mya. E só porque Andrew
parecia mais aceitando a situação do que qualquer um de nós, não
significava que Mya tivesse que dar a outra face quando Callum estava
sendo um idiota.

A voz de Callum era como cascalho quando ele me tirou da minha


fantasia homicida. "Olha, Chloe, eu entendo que você mora em um mundo
onde você pode conversar com unicórnios e duendes são seus amigos..."
Esse idiota me chamou de louca? "...mas você é ainda mais louca do que eu
pensava, se você acha que um dia vou deixar você se divorciar de mim."

Sim. Esse idiota arrogante acabou de me chamar de louca.

Meu primeiro instinto foi empurrá-lo para fora da limusine em


movimento, mas optei por alguma verdade. "Eu pretendo iniciar o
processo de divórcio seis meses antes que esse garoto complete 18 anos e
vá para a faculdade," eu o informei maliciosamente. “Dessa forma, posso
fazer uma festa de formatura e fazer uma festa da liberdade, tudo no
mesmo fim de semana.”

Eu estava olhando pela janela, olhando a paisagem e foi por isso que
perdi o ataque que se aproximava. Quero dizer, não que eu pudesse
realmente evitar isso, estando presa na limusine com ele e tudo, mas...

O braço de Callum disparou e sua mão juntou um punho cheio de


renda, seda e tecido arrastando-me pelo assento até que metade do meu
corpo estava deitado no colo dele e ele tinha os meus dois braços nas mãos.

Um aperto forte.

Seu brilhante olhar castanho-dourado perfurou o meu. "Entendo que


'para sempre' ser uma frase de duas palavras pode dificultar a sua
compreensão," ele retrucou. "Então, vou deixar um pouco mais claro para
você. Quando esse garoto tiver 60 anos, você ainda vai estar casada
comigo, entendeu?"

Deus, por que suas palavras insultuosas me fizeram desejar que ele me
beijasse?

Que maldito aglomerado.

Eu tentei por bravata. “Nós nos casamos para criar esse filho, Callum. Uma
vez criado, não haverá motivo para ainda termos que torturar um ao outro, ”
lembrei a ele.

Eu podia ver o músculo em sua mandíbula, e ele parecia ainda mais irritado do
que antes. “E as outras crianças? ” Ele perguntou com uma voz cheia de ódio e
raiva.

Eu pisquei.

E pisquei novamente, porque... que diabos?

Que outras crianças?

Havia outras crianças neste buraco futurista?

"Do que você está falando?" Eu finalmente perguntei. "Que outras


crianças?"

Ele zombou, como se eu fosse a maior idiota do planeta. "Você acredita


sinceramente que só vou ter um filho?" Ele perguntou, respondendo à
minha pergunta com uma pergunta.
Eu balancei minha cabeça em choque com a implicação dele. "O qu... o
que... você quer dizer?"

"Não seja idiota, Chloe," ele cuspiu. "Você sempre soube que queria pelo
menos três filhos."

Meus olhos se arregalaram em descrença. "Mas... mas isso foi... era


quando você ia se casar com alguém que amava," raciocinei. Quero dizer,
não há como ele estar falando sobre ter mais filhos comigo. Isso nos uniria
mais e entrelaçaria nossas vidas ainda mais. Quanto mais filhos tivéssemos,
mais casamentos teríamos que assistir, mais netos teríamos etc.

Nós nunca estaríamos livres um do outro.

Nunca.

"Não," ele disse me tirando da visão do meu futuro sombrio. "Eu


sempre quis ter filhos com minha esposa," Callum balançou meu corpo para
enfatizar, "e isso só acontece com você."

Eu não disse isso, mas se ele quisesse mais filhos, isso significava que
ele teria que dormir comigo novamente. E se ele quisesse mais dois,
significava que teria que dormir comigo pelo menos mais duas vezes.

Eu não achava que poderia lidar com isso.

Ao longo dos anos, vi Callum crescer de um garoto fofo, para um garoto


magro, para um cara gostoso, para um homem sexy e foda-se e agora
sabendo do que ele era capaz entre os lençóis... eu não achava que poderia
sobreviver outra noite na cama com ele.
Callum tinha um metro e oitenta e sete de todo homem duro. Ele tinha
cabelos castanhos escuros que sempre pareciam que uma mulher deveria
passar os dedos por ele. Seus olhos castanhos combinados eram intensos e
abrasadores. Suas sobrancelhas estavam perfeitamente sobre cada olho e
seu rosto era composto de ângulos masculinos e uma sombra áspera de
cinco horas, se ele não se barbeasse todos os dias.

E seu corpo... Jesus Cristo, seu corpo.

Debaixo desses ternos de advogado personalizados havia um corpo de ombros


largos, um peito liso e grandes braços musculosos e tatuados. Seu peito afunilou
até uma cintura que se vangloriava de um pacote de seis com mossas tão profundas
que minha língua se perdeu neles quando eu segui meu caminho por seu corpo
naquela noite. Ele tinha quadris duros e definidos que fluíam para um par de coxas
e pernas fortes que me sustentavam nas mais difíceis posições sexuais. E o pau
dele...

Vinte centímetros de espessura inacreditável que me deixaram dolorida e


sonhando com mais.

Minha lembrança quase me pegou em lágrimas quando percebi que não


havia como dizer na próxima vez que eu seria capaz de fazer sexo. Eu não
podia ter com meu marido, e mesmo sendo um casamento falso, e eu tinha
dito isso na recepção, eu realmente não sabia se poderia dormir com outro
homem enquanto estivesse casada com Callum. Inferno, enquanto eu
estava casada e ponto.

A limusine parou, colocando uma pausa na conversa. E mesmo que eu


não conhecesse o motorista pessoalmente, Callum e eu sacrificamos nossa
felicidade para fazer esse casamento parecer crível. Eu não iria estragar
tudo discutindo na frente de um estranho e tendo a possibilidade de que
ele voltasse para nossos pais.

Eu saí do aperto de Callum e fui para a minha liberdade. Abri a porta e


estava saindo antes que o motorista da limusine fechasse a porta. Eu pulei
de pé o mais graciosamente possível, e sinceramente não me importei se o
vestido estava estragado ou não. Portanto, não era um casamento real, este
não era um vestido de noiva real.

"Senhora, você está bem," o motorista perguntou enquanto se apressava


em minha direção.

Eu levantei uma mão para segurá-lo. "Estou bem. Perfeitamente bem,”


eu assegurei a ele. Além de estar em um casamento sem amor com um
homem que não suportava me ver... fora isso, eu estava bem.

Callum deu a volta nos fundos da limusine e ficou parado olhando para
mim. Ele estava olhando para mim como se estivesse tentando me
entender, mas o que havia para descobrir? Ele me conhece desde que
nascemos. Ele me conhecia melhor do que ninguém.

Ou então, pensei, porque este era o mesmo homem que pensava que eu
era o tipo de mulher para engravidar de propósito.

Ele balançou a cabeça como se eu não valesse mais o esforço e foi em


direção a seu apartamento, deixando-me seguir atrás dele.

Foi rude, insultuoso e ignorante.

Deus, eu o odiava.
Mas eu segui, porque o que mais eu ia fazer? Subi as escadas e vi que
ele deixou a porta aberta para mim.

Que doce.

Entrei no apartamento dele e fechei a porta atrás de mim pensando


'agora o que.' Eu fiquei no meio da sala dele porque não tinha ideia de
onde ir ou o que fazer.

Callum havia roubado um dos apartamentos mais cobiçados em um dos


bairros mais importantes de Branston. Branston estava localizado nos
arredores de San Jose, Califórnia, e era uma cidade muito agradável, com
cidade suficiente para torná-la confortável.

O prédio tinha dez andares e o apartamento dele ficava no último


andar. Tinha um plano aberto onde a sala e a cozinha eram um espaço
compartilhado. A sala tinha uma janela do chão ao teto que dava para a
cidade e a cozinha era iluminada com todos os utensílios de aço inoxidável
e uma ilha de granito que era o único lugar para comer.

Tinha uma suíte máster com banheiro privativo e closet. Era no fim do
corredor e ocupava todo o lado esquerdo do chão. No lado direito do
corredor, havia dois outros quartos separados por um banheiro completo.
O quarto no final do corredor era um quarto de hóspedes e o outro quarto
havia sido convertido em um escritório em casa.

Quando Callum e eu éramos amigos, eu era a primeira pessoa a quem


ele deu o passeio, e eu me apaixonei por cada centímetro do lugar. Mas
agora que eu era um intruso óbvio, o apartamento parecia sufocante.
Callum não estava em lugar algum, então eu assumi que ele foi para o
quarto e olhei em volta, perdida, imaginando o que eu ia fazer. Foi então
que me lembrei que eu não tinha sequer uma muda de roupa comigo.
Sinceramente, não pensei nisso. Por alguma razão, pensei que Callum iria
para o apartamento dele e eu iria para o meu. Não pensei seriamente em
trazer uma mala noturna ou algo assim.

Alguns segundos depois, Callum saiu do corredor vestindo uma


camiseta vermelha de Harvard, jeans preto escuro e Timberlands preto
para combinar. De smoking a jeans e ele parecia tão lindo nos dois.

Não era justo.

Eu tinha cabelos castanhos lisos, olhos azuis normais e um rosto


manchado. Enquanto sua cicatriz o fazia parecer perigoso e arrojado, a
minha me fez parecer deformada.

E seu corpo próximo ao meu era uma piada.

Eu tive que lutar para entrar neste vestido de noiva estúpido. Eu tinha
um metro e cinquenta e sete com excesso suficiente no meu corpo para
passar para gordinha em um bom dia, mas gorda durante meus períodos.
Meu peito estava a um cupcake de se tornar uma taça G e minha cintura
estava puxada, mas macia e rolaria se eu não sentasse direito. Não havia
dúvida se meus quadris podiam ter filhos ou não e minhas coxas se
beijavam o tempo todo. Minhas pernas tinham o tamanho que meus um
metro e cinquenta e sete permitiam e meus pés eram funcionais e nada
sexy.
Simplesmente não era justo.

Simplesmente não era justo.

E me senti absolutamente ridícula em pé na sala de estar de Callum,


usando um vestido de noiva estúpido, quando ele usava seu traje casual.

Seu olhar deslizou pelo meu corpo e voltou novamente antes que ele
perguntasse: "Você precisava de ajuda para tirar essa coisa?"

Essa coisa?

Que merda!

"Não," retruquei, embora realmente não soubesse. Foi preciso um time


de Mya, minha mãe e a mãe de Callum, para me contrabandear para essa
engenhoca. Eu sinceramente não sabia se conseguiria me livrar disso
sozinha. Mas eu me recusei a pedir ajuda. Eu me desliguei da coisa antes,
antes de admitir que precisava da ajuda dele com qualquer coisa.

"Então por que você está parada aí ainda usando?"

Deus, eu queria esfaqueá-lo até a morte. Mas eu tinha apenas 26 anos.


Eu não queria passar o resto da minha vida na prisão. Então, novamente,
refreando minhas fantasias homicidas, fui com a verdade. “Eu esqueci de
trazer uma mala noturna. Não tenho mais nada para vestir,” admiti.

Ele passou a mão pelos cabelos como se a minha falta de opções de


roupas fosse uma frustração tão grande para ele. "Jesus Cristo, Cee," ele
jurou, e meu coração deu um pulo. Costumávamos ligar de volta para Cee
quando éramos amigos.
Deve ter sido apenas um deslize da língua.

"Olha, eu vou ligar para um Uber e voltar para minha casa," eu disse,
magoada e frustrada.

Ele colocou as mãos nos quadris em relação a mim como se eu fosse


uma criança errante. "Sério?" Ele perguntou. "E se alguém te ver?"

“Ninguém vai me ver. Eles provavelmente ainda estão todos na


recepção ficando bêbados e o que seja.”

Ele soltou uma risada terrível, sem qualquer sinal de felicidade. “Você
sabe o que, Chloe, faça o que quiser. Vá em frente e ligue para uma porra
de Uber.”

Cristo numa prancha de surf, o que eu fiz agora?

"Qual diabos é o seu problema?" Eu bati para ele. "Eu sou a única
vestida neste vestido terrível sem nada para vestir, não você."

Seus olhos se estreitaram, e eu pude ver seu rosto esquentar de fúria.


“Você quer saber qual é o meu problema? Ok, você perguntou,” ele avisou.
“Meu problema é você, Chloe. Puro e simples, só você.” Ele bateu em mim
enquanto pegava a jaqueta na parte de trás do sofá.

Suas palavras me cortaram, mas isso não me impediu de perguntar.


"Aonde você está indo?"

"Fora," ele latiu.

"O que você quer dizer com isso?" Eu perguntei, minha voz subindo em
oitavas. "E se alguém te ver?"
Callum parou na porta e voltou-se para mim. É um momento que nunca
esquecerei pelo resto da minha vida. O olhar em seu rosto. O ódio no ar. A
tensão em nossos corpos. "É a minha noite de núpcias, Chloe. Vou gastá-lo
para molhar meu pau como qualquer noivo normal.” Meus olhos se
arregalaram com suas palavras odiosas e ofensivas. "Não espere," disse ele
virando a maçaneta atrás dele. "Por uma questão de fato, por que você não
fica na sua casa depois de chegar lá? Não há necessidade de você aqui. ”
Callum bateu a porta atrás dele, deixando-me em pé no meio da sala de
estar sozinha.

O peso no meu peito parecia real.

A pressão no fundo dos meus olhos pulsou.

Meu marido ia passar sua primeira noite como homem casado fodendo
outra mulher.

Impressionante.
Capítulo 4
Callum

Eu me arrependi das palavras no segundo em que terminaram de sair


dos meus lábios. E a vergonha me engoliu inteiro no segundo em que bati a
porta atrás de mim, deixando-a sozinha, com o rosto cheio de angústia.

Mas o que eu fiz?

Eu continuei andando.

Continuei andando porque não sabia como fazer isso direito.

Saindo do meu quarto, eu pude vê-la em pé na sala e odiava que ela


parecesse perdida. Eu odiava que ela parecesse desconfortável em minha
casa. Eu odiava que ela não soubesse se comportar.

Eu odiava isso.

Foi a primeira vez que ela esteve no meu apartamento desde que me
disse que estava grávida e até hoje à noite, todas as lembranças de Chloe
em minha casa eram dela deitada no sofá com os pés apoiados na mesa de
café, alternando entre futebol e beisebol, e coisas assim. As imagens eram
infinitas dela na minha cozinha cozinhando, do seu bêbado desmaiado no
sofá, do seu sono na minha cama, porque ela era boa demais para o quarto
de hóspedes.
Ela se apaixonou pelo apartamento quando eu me mudei, e agora
parecia que ela preferia dormir nos esgotos do que passar uma noite
debaixo do meu teto.

Liguei para Andrew porque estava prestes a me jogar de um viaduto


aleatório. "Callum?"

"Onde você está?" Perguntei sem nenhuma gentileza.

"Ainda na sua recepção," ele riu. "É uma festa e tanto, cara. Você está
perdendo,” ele brincou.

"Você pode me encontrar na casa de Ribicci?" Eu já estava no meu carro,


ligando a ignição.

“Uau, espera. O que você quer dizer com encontrá-lo na casa de


Ribicci?” Ele perguntou atordoado.

Eu não o culpo por sua incredulidade. O Ribicci era um clube de strip


nos arredores da cidade, entrando no lado mais descolado de San Jose.
"Apenas o que eu disse," eu respondi, impaciente. "Estarei lá em cerca de 20
minutos ou mais."

Ele deve ter ido para algum lugar privado, porque o ruído de fundo
diminuiu quando ele finalmente disse. “Jesus Cristo, Callum. Por favor,
não me diga que você está pensando seriamente em passar sua noite de
núpcias em uma porra de clube de striptease?” A voz dele soou como se eu
tivesse acabado de dizer que passaria a noite sequestrando animais de
estimação aleatórios do bairro e incendiando-os.
Fechei os olhos e pude sentir a pressão na parte de trás da minha cabeça
em direção à frente. “Eu preciso fazer algo, Andrew. E que algo é ficar
bêbado, para que eu possa esquecer essa situação fodida. E talvez, apenas
talvez, se eu estiver bêbado o suficiente, posso fingir que uma daquelas
prostitutas descartáveis da Ribicci é Chloe e eu posso pegar uma buceta
hoje à noite. É a minha noite de núpcias, afinal,” lembrei-o sarcasticamente.

“Callum, preciso que você me escute, cara. Você precisa voltar para
Chloe e desfazer o que acabou de fazer.” Ele enfatizou, sua voz cheia de
desespero.

"E se eu não quiser?" Eu sabia que era uma mentira. Eu queria. Eu


queria tanto remover aquele olhar do rosto dela. Eu queria me ajoelhar e
pedir perdão.

Então ficar lá em baixo e comer sua buceta.

A voz de Andrew assumiu um tom duro. "Olha, Callum, você pode dar
essa merda para quem quiser. Inferno, você pode até alimentá-lo para si
mesmo, mas eu te conheço. Eu te conheço e lembro de todas as palavras
que você já disse sobre essa garota. Ela pode não saber que você está
apaixonado por ela e você pode desejar que não, mas nós dois sabemos que
você está. E eu sei por que você está tão chateado, e eu entendo, eu
realmente sei. Mas eu também sei que se você sair e ficar tão bêbado e
acabar fodendo um pedaço aleatório de bunda, vai querer se enforcar de
manhã. ”

“Andr...”
"Você honestamente vai me dizer que odeia Chloe tanto a ponto de
humilhá-la para traí-la no dia do seu casamento?" Perguntou ele, surpreso
com a possibilidade. “Porque se você a odeia tanto e realmente quer ficar
com outra mulher enquanto Chloe ainda está em seu vestido de noiva,
então, pelo amor de Deus, peça uma anulação na segunda-feira e vá
embora antes que vocês terminem matando um ao outro,” ele implorou.

Meu peito parecia que estava desabando. Meu corpo inteiro ficou frio
quando ele sugeriu uma anulação. "E se eu não conseguir fazer isso
direito?" Perguntei expressando meu verdadeiro medo.

O olhar em seu rosto. Jesus Cristo.

"Qualquer outra coisa é melhor do que você está pensando, Callum,"


afirmou ele simplesmente.

"Sinto que estou ficando louco, Andrew," admiti. Sinto que minhas
emoções e meus pensamentos estão na batalha de suas vidas e os dois
estavam perdendo.

“Você precisa contar a verdade, cara,” ele aconselhou pela milionésima


vez.

Desliguei a ignição e saí do meu carro. Eu sabia que não podia ir a lugar
algum, mas ainda não podia voltar para o apartamento. Eu não tinha
certeza se poderia enfrentá-la. Isso tinha sido uma coisa de merda para
dizer a ela, mesmo para os padrões idiotas.

Saí da garagem subterrânea e fiquei ao lado do edifício, respirando um


pouco de ar fresco. Eu realmente senti que estava ficando louco.
"Callum..." A voz de Andrew ficou estática quando vi Chloe saindo do
prédio, segurando a borda do vestido de noiva, caminhando em direção a
um carro parado na calçada.

Jesus, ela realmente ligou para um Uber para levá-la para casa.

Meu primeiro pensamento foi que ela não tinha a bolsa dela. Ele iria lhe
dar problemas quando ela tivesse que entrar em seu apartamento para
conseguir dinheiro? Esse estranho insistiria em segui-la, para que ela não o
pagasse?

Por alguma razão, mesmo com todas as coisas de merda que eu disse e
fiz com ela hoje à noite, a ideia de ela sair de um Uber sem dinheiro me fez
sentir menor do que baixo.

"Eu tenho que ir, Andrew," eu disse enquanto desligava. Corri e cheguei
ao carro no momento em que ela estava fechando a porta. O fato de ela ter
que recolher todo o material do vestido me deu tempo suficiente para
impedir que a porta se fechasse. Ela olhou para mim e seu rosto quase me
deixou de joelhos.

Seus olhos estavam vermelhos e as bordas vermelhas. Sua pele estava


manchada e seus lábios tremiam. Seu rosto parecia perfeitamente partido,
mas durou apenas alguns segundos. No segundo em que ela percebeu que
era eu a segurando, seus olhos azuis se transformaram em gelo e seu corpo
inteiro trancado para uma luta. "Mova-se," ela fervia.

"Você... você tem dinheiro para..." Eu me senti um idiota. Eu me senti


como o pior tipo de falha.
Seus olhos estavam tão cheios de ódio e desprezo que eu podia
realmente ver as emoções girando em suas profundezas azuis. “Liguei para
Mya usando seu telefone fixo e ela pagou na conta do Uber dela. Agora se
mexa, ou juro por Deus, direi a ele para atropelar você,” ela jurou.

"Chloe..." Eu tentei novamente, ainda segurando a porta aberta.

"Droga, mexa-se!" Ela gritou. "Juro por Deus, Callum, você tem dois
segundos para fechar esta porta ou juro por tudo que é sagrado, vou contar
tudo a todos!"

Fechei a porta e pulei de volta para fora do caminho.

Não porque eu era um covarde, mas porque se ela contasse tudo aos
nossos pais, ela não precisaria ficar casada comigo. Se ela aparecesse com
eles, eles nos forçariam a sentar e descobrir tudo, e o resultado não
necessariamente me deixaria com Chloe.

Mas não pude deixar as coisas assim.

Eu não podia deixá-la voltar para o apartamento dela acreditando que


eu estava passando a noite de núpcias com outra mulher.

Não acredito que vomitei essas palavras apenas para machucá-la, e tudo
porque eu não conseguia entender minhas coisas e olhar além de sua
gravidez deliberada.

Que idiota eu sou.

Como eu poderia dizer essas palavras para ela, especialmente quando


Andrew estava certo? Não há como eu passar por algo assim. Eu sempre
soube que Chloe seria para mim, mas depois que soube como era estar
dentro dela, acabou. Nenhuma outra mulher no planeta poderia me tentar,
sabendo o que eu tinha em Chloe.

Se o rosto perfeito dela não bastasse, se a cicatriz que nos unia não
bastasse, seu corpo era a paisagem mais sexy e sensual que eu já vi. Eu
sabia que ela pensava que era gordinha e acima do peso, mas nunca pensei
assim. Durante toda a nossa infância, ela sempre usava shorts e camiseta
quando íamos nadar e eu odiava que ela não se visse do jeito que eu a via.

Mas naquela noite da minha formatura, a noite em que finalmente a vi


completamente nua e com calor, todas as minhas fantasias sobre ela
empalideceram em comparação com a coisa real. Chloe era toda mulher e
eu não consegui o suficiente dela naquela noite. Pensei que em nossos
estados de embriaguez, desmaiaríamos depois da primeira vez, satisfeitos e
gastos, mas não o fizemos. Fomos um ao outro a cada vez como em guerra
um com o outro.

Seus seios saltaram no tempo com cada uma das minhas investidas em
seu corpo. Sua carne se moldou perfeitamente às minhas mãos. Sua bunda
ondulava em ondas com cada empurrão do meu pau e cada tapa da minha
mão. Suas coxas me seguraram firme em seu corpo. E o rosto dela... Deus, o
rosto dela, eu queria assistir o rosto dela quando ela gozar pelo resto da
minha vida.

A visão era absolutamente deslumbrante.

Eu sabia que estava fodendo com algo sério, mas não sabia como fazer
isso direito. Se eu dissesse a ela que a amava, ela não acreditaria em mim e
não queria que minha primeira e única declaração de amor não fosse
levada a sério.

Chloe sempre achou que eu casei com ela porque ela ficou grávida e eu
não queria incomodar nossos pais, e isso seria parcialmente verdade. Hoje
casei com ela por esses motivos, mas teria casado com ela daqui a um ano
por outros motivos. Principalmente, porque eu a amei a vida toda.

Corri de volta para o meu carro depois que o Uber fugiu e os segui. Eu
estava além de idiota e cruel para dizer a ela que eu estaria fodendo outra
pessoa hoje à noite, e se eu tivesse que acampar no sofá dela para provar
que não quis dizer isso, eu o faria.

Inferno, se eu tivesse que dormir lá fora no meu carro para provar isso,
eu faria. Porque, vamos ser sinceros, as chances de ela me deixar dormir no
sofá eram escassas. Eu teria sorte se ela abrisse a porta para mim.

E embora eu admita que fui um completo idiota, ainda não consigo


entender o fato de que ela se deixou engravidar. Sim, estávamos bêbados
estúpidos naquela noite, mas nenhuma vez ela mencionou que não estava
no controle da natalidade. Se ela tivesse, eu teria... bem, eu provavelmente
ainda a teria pulado, mas pelo menos eu saberia no que estava me
metendo. Eu teria dito a ela naquela noite o quanto a amava, e ela teria
acreditado em mim.

Quando finalmente parei em frente ao complexo de apartamentos dela,


não a vi em lugar nenhum, mas fui pego atrás de dois semáforos
vermelhos, então ela provavelmente já estava em seu apartamento. Chloe
morava no terceiro andar e o maldito elevador estava sempre quebrado,
então eu tive que perder mais tempo correndo pelas escadas para chegar
até ela.

Meu coração começou a bater forte dentro do meu peito quando eu


finalmente fiquei na frente da porta do apartamento dela. Bati na porta
dela seriamente, rezando para que a noite não terminasse com um de seus
vizinhos chamando a polícia. A porta se abriu e toda a respiração deixou
meu corpo. "Este maldito espartilho é pior que o... o que diabos você está
fazendo aqui?" Chloe gritou, e então ela jogou a cabeça para o corredor,
olhando de um lado para o outro. Ela deu um passo para trás em seu
apartamento e me olhou como se tivesse me pegado chutando uma cesta
cheia de filhotes. "Onde está Mya?" Ela perguntou como se eu estivesse
escondendo Mya em cativeiro em algum lugar.

Eu queria dizer que não sabia, mas minha boca estava seca e meus
lábios não cooperavam. Chloe estava na minha frente vestindo nada além
de um espartilho branco que segurava meias brancas iguais. Seus seios
estavam levantados, implorando por atenção e um pedaço patético de
renda branca mal cobria seu triângulo aparado de cachos.

A nitidez em sua voz me trouxe de volta à realidade. “Repito, onde está


Mya? E que diabos você está fazendo aqui, Callum?”

Eu tive que limpar minha garganta duas vezes antes que eu pudesse
juntar cuspe o suficiente para fazer minha boca funcionar. "Eu não sei onde
está Mya, mas..."
“Ela disse que estava a caminho e eu preciso que ela me ajude a tirar
essa maldita coisa de mim. Está queimando minha pele," ela alegou
ilegalmente.

"Bem, vou dizer de novo, não sei onde ela está, mas eu poderia ajudá-
la..."

Seus olhos se arregalaram e eu vi a flexão em seu braço uma fração de


segundo antes de ela bater à porta na minha cara. Mas, graças a essa
pequena e minúscula flexão, eu estava preparado. A porta veio voando na
minha direção, e eu apoiei minha mão contra ela, empurrando-a de volta.
Eu entrei antes que ela pudesse tentar fechá-la na minha cara novamente.
"O que você pensa que está fazendo?" Ela gritou, as mãos plantadas
naqueles quadris dignos de baba dela.

"Você pode, por favor, colocar uma roupa para que possamos
conversar?" Eu respondi, quando eu realmente queria dizer a ela para
colocar uma roupa antes que o último de meu controle se rompesse e eu a
fodesse no chão da sala.

O rosto dela era magnífico em sua raiva. "Que tal você sair da minha
casa, Callum," ela disse. "Que tal isso?"

"Vá se vestir," eu respondi com determinação mal o suficiente para me


passar por essas três palavras.

"Eu não posso, seu imbecil! Você não acabou de me ouvir dizer que eu
precisava de Mya para me ajudar com esse pedaço de miséria? ” Foi
quando percebi que a frente do espartilho era lisa e rendada. Isso
significava que os ganchos estavam nas costas.

Filho da puta.

Nesse ponto, eu tinha duas opções. Eu poderia me torturar falando com


ela enquanto ela usava aquela coisa maldita, ou eu poderia me torturar
ajudando-a a tirá-la.

Foda-se. Minha. Vida.

Frustração e raiva pela minha maldita indecisão me fizeram latir para


ela. "Bem, então, vire a merda para que eu possa soltar a maldita coisa e
você pode se vestir." Eu me movi em direção a ela. "Nós precisamos
conversar."

Ela ainda estava de pé com as mãos nos quadris, olhando para mim
como se eu fosse o anticristo. "Eu vou conseguir," ela respondeu. “O que
você está fazendo aqui, Callum? Você não tem uma buceta em que você
deveria estar bem fundo agora? Oh, espere, você está aqui para pegar
emprestado alguns preservativos? Quero dizer, porque nós dois sabemos
como você gosta de foder cadelas aleatórias desprotegidas,” ela cuspiu.

Chloe estava usando meu anel e carregando meu filho e ela se referiu a
si mesma como uma cadela aleatória que eu fodi sem proteção.

Parabéns!

Resolvido.
Capítulo 5
Chloe

Conheço Callum minha vida inteira

Entããããão, eu deveria ter notado os sinais de sua mente se revelando,


mas eu não percebi. É claro, para ser justa, nunca vi sua mente se
desvendar antes, então não tenho certeza se teria notado se estivesse
prestando atenção.

Mas eu estava prestando atenção agora.

Callum me segurou pelos ombros e pelas costas contra a parede ao lado


da porta da frente. "Só para ficar claro," ele rosnou na minha cara. “Eu
nunca fiz sexo sem camisinha antes de você. Eu nunca confiei em uma
mulher o suficiente quando ela disse que estava protegida. E parece que eu
estava certo em pensar assim, porque a primeira e única mulher em quem
confiei com meu pau nu está agora fodidamente grávida. Ela não está?"

"Foda-se, Callum," eu joguei para ele, quando eu realmente queria


arrancar o ranho sagrado dele.

"Oh, acredite, estou bem e verdadeiramente fodido. Você não precisa


continuar desejando isso para mim,” ele voltou. "E nunca se refira a si
mesma como uma cadela aleatória que eu transei sem proteção
novamente." Ele realmente se inclinou e entrou na minha cara para
entregar a pedra preciosa. “Você é minha esposa e mãe do meu filho. Você
não é um caso aleatório!”

Eu estava com raiva e magoada.

Senti raiva e mágoa continuamente em relação a Callum, e o ódio que


sentia por Callum ameaçou me derrubar. Mas a vergonha que percorreu
meu corpo me fez agir de forma imprudente e destrutiva. Senti uma
vergonha avassaladora, que depois de tudo o que Callum fez comigo desde
que lhe disse que estava grávida, ainda queria que ele me despisse e me
fizesse esquecer que nos odiávamos. “Sim, eu entendi. Porque se eu fosse
um caso aleatório, você estaria me fodendo agora, em vez me desejando o
inferno.” Eu joguei de volta em seu rosto.

Com uma voz que poderia congelar o fogo, ele disse. "Cuidado, Chloe,
ou vou achar que você quer que eu te foda."

E porque eu queria machucá-lo do jeito que ele me machucou, respondi


da mesma forma. "Só porque eu quero ser fodida, não significa que eu
quero ser fodida por você, Callum. Se você pode ficar com outras mulheres,
apesar de ser legalmente casado, bem, então eu posso estar com outros
homens. ” Eu fiquei em pé a toda a altura para confirmar o quão sério eu
parecia. "E eu vou usar essa gravidez para foder o máximo de homens que
puder, sem consequências, antes de começar a aparecer."

A mão esquerda de Callum bateu na parede ao lado da minha cabeça,


enquanto a outra mão envolvia minha garganta, me prendendo contra a
parede. Eu nunca o vi tão lívido em todos os nossos 26 anos. Ele parecia
que ia me matar e seu aperto no meu pescoço me fez pensar que ele
poderia. Estávamos dizendo a merda mais horrenda um para o outro, e
estava trazendo à tona o pior de nós dois.

Seus olhos eram todo o inferno e condenação, e sua voz era de vidro
irregular quando ele disse. “Você deixa outro homem tocar em você e ele
não viverá para fazê-lo novamente, Chloe. Você é minha. Quer você goste
ou não, quer eu goste ou não, você é porra minha.”

Eu não conseguia mais conter meus sentimentos feridos e me odiava


por minha fraqueza. "Então por que você sugeriu ir a outra pessoa?!"

“Porque eu não acho que você me deixaria tocar em você!” Ele gritou de
volta para mim.

E ele estava certo.

Ou, pelo menos, ele deveria estar certo.

Ele tem sido tão odioso que eu não deveria o querer perto de mim.

Mas eu fiz.

Eu queria meu melhor amigo de volta.

"Callum..." Eu chorei, enquanto meu corpo se fechava por sua confissão.

Sua mão apertou meu pescoço e eu pensei que ele realmente iria acabar
com minha miséria, mas suas próximas palavras fizeram minha mente
girar e meu corpo em alerta máximo. "Diga-me que estou errado, Cee,"
implorou. "Diga-me que você quer que eu te foda tão forte e
profundamente que você levará dias para se recuperar, baby."
Mesmo Deus não poderia ter parado o gemido que escapou dos meus
lábios com suas palavras sujas. Dizem que a gravidez deixa a mulher com
muito tesão, mas acho que quero Callum tanto assim, mesmo que não
estivesse grávida. "Callum, eu..."

Ele passou a mão pela minha garganta pelo meu peito e passou pelo
meu estômago até descansar no meu quadril. A outra mão dele serpenteou
no meu cabelo e apertou um punhado de madeixas, puxando minha cabeça
para trás com dor e excitação.

Minha calcinha foi instantaneamente encharcada.

Seus lábios começaram a salpicar minha linha da mandíbula enquanto


seus dedos cavavam a carne do meu quadril. “Você quer que eu implore,
Cee? Você quer me ouvir dizer que eu me quero tanto dentro de sua buceta
quente e apertada tão mal que vou lhe dar o que quiser?”

Eu não precisava dele para implorar. Eu só o queria.

Eu queria o que tínhamos de volta.

Eu só queria que ele se importasse comigo como antes, mas eu era


muito idiota para dizer isso. Em vez disso, minhas mãos dispararam e
agarraram sua camiseta. Minhas pernas estavam cedendo a mim e eu não
sabia quanto tempo eu poderia suportar o ataque dele ao meu corpo.

E todo o homem estava apenas plantando beijos suaves no meu rosto.

Finalmente respondi com a primeira coisa que me veio à mente. "Você


está dizendo isso porque não quer se arriscar a ver outra mulher hoje à
noite?"
Todo o fogo, todo o calor e todo o desespero desapareceram de seu
corpo no segundo em que coloquei no ponto de interrogação a minha frase.
Suas mãos caíram do meu corpo e ele se afastou de mim.

Eu estava com frio e tão sozinha.

Eu sentia muita falta do meu melhor amigo.

"Eu pensei que já tínhamos esclarecido isso, Chloe," ele sussurrou.

Eu levantei meu queixo, porque eu já estava mostrando sinais de


fraqueza, não queria que ele pensasse que eu era um amor perfeito. “Quero
a verdade, Callum. O que você faria se eu realmente não quisesse dormir
com você de novo?”

Ele parecia magoado com a ideia de ter um casamento platônico, mas eu


precisava de palavras. Ele vomita maldade em mim desde o dia em que lhe
disse que estava grávida. Eu não deixaria que ele acreditasse que ele
poderia falar comigo do jeito que quisesse e depois subisse na minha cama
para poder tirar as pedras. "Você está dizendo que ficaria perfeitamente
bem pelo resto da vida sem sexo, Chloe?"

"Não. Acho que estou perguntando: você acha que é possível sermos
uma equipe de pais, mas sermos casados apenas no nome? Quero dizer,
porque se você acha que é possível, talvez precisemos não confundir as
linhas e ser apenas pais dessa criança e nada mais. ”

Uma das coisas mais difíceis que já tive que fazer foi segurar o olhar
dele enquanto ele voltava em minha direção. As esferas de chocolate dele
estavam nadando com tantas emoções que eu não conseguia capturar nem
uma. "Eu admito, nunca deveria ter dito o que disse, mas você começou
quando fez essa rachadura na recepção sobre dormir por aí sem o medo de
engravidar."

"Eu comecei?" Eu chiei. "O que você tem... cinco?"

"Você quer transar com outros homens ou não, Chloe ?!" Ele retrucou.

Mas eu respondi. "Você quer transar com outras mulheres?"

"Não! Mas não se engane, Chloe. Se você não abrir as pernas para mim,
encontrarei alguém que o fará. ” Callum me amontoou até minhas costas
estarem contra a parede novamente. "Eu não vou passar o resto da minha
vida masturbando meu pau só para honrar alguns votos de casamento de
merda."

Votos de casamento de merda?

Eu desejei que minhas lágrimas fiquem trancadas e minha voz pareça


forte. "Então, esse é o negócio? Ou eu durmo com você ou só tenho que me
contentar com você transando com outras mulheres?”

Ele colocou as mãos nos quadris. "E quanto tempo você acha que vai
durar sem sexo, Chloe?"

“Aparentemente mais do que você pode. Mas então eu vou estar


ocupada trabalhando e cuidando de um bebê, então eu imagino que vou
ter minhas mãos bastante cheias,” rosnei para ele.

Sua mão direita serpenteou e segurou minha mandíbula. Seu polegar


esfregou para frente e para trás sobre a minha pele. Seu abraço era duro,
mas suas carícias estavam me fazendo arrepiar. "Bem, então suponho que
você seja capaz de resistir a mim, mas obviamente não posso resistir a você,
isso faz de você o mais forte de nós dois."

"Callum..."

"Você quer a verdade, Cee?" Seus olhos procuraram os meus. "Bem, a


verdade é que eu estou morrendo de vontade de voltar para a sua buceta
desde a manhã depois da minha festa de formatura," ele murmurou.

Eu suspirei.

Ele estava falando sério?

“Então, me diga, Chloe. Você me quer também ou quer realmente um


casamento apenas no nome?”

Antes que eu pudesse responder, a porta da frente se abriu quase se


chocando contra mim, mas, felizmente, Mya segurou a maçaneta da porta.
"Não tenha medo, eu estou... uh..." Ela fechou a porta e sua cabeça girou
para frente e para trás entre mim e Callum como se estivesse assistindo
uma partida de tênis. "E... eu preciso... estou interrompendo alguma coisa?"

Afastei meus olhos de Callum. "Não, você não está," eu disse com uma
voz que esperava não me denunciar.

Eu podia sentir o olho de Callum chato no lado do meu rosto. "Ela não
está?"

Virei minha cabeça para olhá-lo. "Não, ela não está. Pelo menos, ela não
está interrompendo nada que não possa esperar,” eu disse e me arrependi
instantaneamente. Se adiarmos mais essa conversa, eu perderia a cabeça de
confusão.

Porque eu estava tão confusa.

Tão malditamente confusa.

Em um minuto, nós dois estamos conversando sobre querer dormir com outras
pessoas e, em seguida, Callum está confessando que me quer e somente eu.

E eu também o queria. Mas eu era covarde demais para dizer isso porque meus
sentimentos vêm sofrendo com esse homem há meses.

Mya inclinou a cabeça para Callum. “O que você está fazendo aqui, então?
Pensei que você já estivesse com as bucetas sujas e os boquetes desleixados agora.”

Suas mãos estavam em punho e seu rosto ficou vermelho de fúria. O


que eu não entendi foi o motivo pelo qual ele estava bravo. Foi ele quem
disse que iria molhar seu pau por alguém que não era eu. E mesmo que ele
apenas dissesse isso porque não achava que poderia me receber, não
precisava me bater na cara com seus planos.

Callum encarou Mya e sua voz estava cheia de desdém e ódio. "Você
saberia tudo sobre buceta suja e boquetes desleixados, não sabia, Mya?"

Ela sorriu. "Que bonitinho. Mas aqui está algo que eu sei, Callum. Sei
como ser uma ótima mulher de ala e sei como oferecer a Chloe meu quarto
de hóspedes sempre que ela precisar.”

A insinuação de que Mya me deixaria levar homens aleatórios para a


casa dela para foder não estava perdida para mim ou para Callum. Ele
estava no rosto dela em dois passos largos e eu tive que pular entre eles
antes que meu ex-melhor amigo assassinasse minha nova melhor amiga.
"Callum," eu bati, achatando minhas mãos contra seu peito em uma
tentativa insignificante de segurá-lo.

Eu podia ouvir Mya bufar atrás de mim, completamente sem medo.


"Oh, isso é como um daqueles casamentos de poligamia onde o homem
pode foder todas as mulheres que ele quer, mas a esposa precisa
permanecer fiel?"

Callum olhou para mim, ignorando a pergunta dela, e com uma voz tão
fria quanto o ártico, ele disse. “Sabe de uma coisa? Foda quem você quiser,
Chloe. Eu tenho coisas melhores para fazer do que perder meu tempo
tentando manter suas pernas fechadas ao público. ” E com isso, ele se
aproximou de nós e saiu, batendo a porta atrás dele. Minhas pernas
desabaram e eu tive que me segurar no encosto do sofá.

No momento em que a porta se fechou, Mya soltou a armadura e os


braços em volta de mim. “Oh, Deus, Chloe. Você está bem?"

Sentei-me na parte de trás do sofá com as mãos em ambos os lados,


segurando minha vida. Eu me senti tão derrotada e exausta, mas eu sabia...
eu sabia que, se Mya não tivesse aparecido, eu deixaria Callum me despir e
fazer o que ele quisesse para mim. "Eu estou bem," eu sussurrei sem
convencer.

"Chloe," ela discordou severamente.


Eu olhei para o rosto doce da minha amiga e implorei por misericórdia.
"Você pode me ajudar a sair desta engenhoca e me segurar até eu chorar
até dormir?" Eu implorei.

Malditos hormônios da gravidez.

Seu rosto foi imediatamente inundado de preocupação. “Oh, querida, é claro, eu


irei. Mas, primeiro, você tem que me dizer em que diabos eu entrei.”

Deixei as lágrimas caírem e não sabia se eram de exaustão, abuso emocional e


fome, gravidez ou porque esse maldito espartilho estava me sufocando até a morte.

"Aun, Chloe..." Mya sussurrou em minhas lágrimas.

"Ele me disse que a única razão pela qual ele fez esse comentário sobre
dormir com outra pessoa foi porque ele não achava que eu iria ceder a ele,"
divulguei a ela.

"Uh, me desculpe. Quem fez o que onde? ” Ela perguntou, claramente


confusa.

Respirei fundo e me firmei para a admissão. "Ele disse que o único


motivo de ter pensado em estar com outra mulher era porque ele não
passaria o resto da vida sem sexo e não achava que eu gostaria de estar
com ele."

"Puta merda, Chloe," ela suspirou.

"Eu sei." Por um centavo emocional, por um quilo emocional, suponho.


"Callum também disse que me queria desde a noite em que estivemos
juntos. E depois ele me beijou. Nós nos beijamos."
"Uau." É isso aí. Era tudo o que ela tinha a dizer.

Antes que eu pudesse comentar suas habilidades espetaculares de


articulação, a porta da frente se abriu com tanta força que bateu na parede
e se fechou sozinha.

Mya e eu pulamos do sofá, assustadas.

Que diabos?

Callum entrou no meu apartamento como se fosse o dono dele e não parou até
ficar em pé na minha frente. Ele não deu uma olhada em Mya nem como ele
ordenou. "Nos deixe Mya."

"Ei, espere um pouco..." eu comecei, mas ele não estava tendo nada disso.

“Depende de você, Cee. Eu não dou a mínima se ela ficar e me assistir te foder
por todo este apartamento, mas você pode,” ele anunciou diretamente na minha
cara.

Levei apenas um segundo para decidir.

"Eu te ligo mais tarde, Mya."


Capítulo 6
Callum

Eu estava sentado no meu carro xingando todo o céu por essa situação
fodida quando percebi que não aguentava mais. E agora olhando para
Chloe, ouvindo vagamente a porta da frente se abrir e fechar, eu sabia que
tinha tomado a decisão certa de voltar aqui.

Percebi que estávamos lutando e lidando mal com toda essa provação.
Eu estava dizendo merda que não quis dizer e ela também. Estávamos
magoados e tentando aliviar nossa dor, infligindo mais dor ao outro. Era
estúpido e cruel.

Chloe olhou para mim com desejo e esperança lutando uma contra a
outra em seus profundos olhos azuis. Ela quase me cortou de joelhos com
sua declaração quieta e honesta. "Callum, eu não quero que você... para...
eu não quero você com mais ninguém."

"Awe, baby," eu sussurrei quando peguei o rosto dela em minhas mãos.


"Juro que não quero ninguém além de você, Chloe. Mas você tem que
trabalhar comigo aqui, Cee. Sinto que não poder deslizar dentro de você
está me deixando louco. ” Se ela fosse sincera, eu também.

Suas mãos delicadas agarraram meus pulsos. "Não importa o que,


prometa-me que não haverá mais ninguém, Callum," implorou.
Eu balancei a cabeça porque era uma promessa fácil de fazer para ela.
Eu não queria mais ninguém. “Chloe, eu quis dizer o que disse antes. Vou
matar qualquer homem que tocar em você. ” Novamente, se formos
honestos e tentarmos consertar essa situação fodida, eu também preciso ser
completamente honesto com ela.

Demorou alguns segundos, mas ela soltou um suspiro profundo, como


se finalmente acreditasse em mim. "Cal..."

Bati meus lábios nos dela. Eu não queria mais ouvir. Toda vez que
abríamos nossas bocas, apenas conseguíamos fazer merda. Tinha sido um
dia estressante e emocional e eu só queria me perder dentro do corpo dela.
Eu não queria continuar dizendo coisas das quais me arrependeria. Não
queria ouvi-la me dizer coisas que continuariam me cortando.

Chloe abriu a boca e no segundo em que sua língua disparou para lutar
com a minha, eu perdi. Enrosquei minhas mãos em seus cabelos e segurei
enquanto meus lábios e língua assaltaram os dela. Suas mãos se arrastaram
entre o aperto dos meus braços e ela soltou o gemido mais doce quando
elas se envolveram em volta do meu pescoço e seu corpo foi finalmente
corado pelo meu.

Eu empurrei contra ela até que as costas do sofá pararam nosso


progresso e minha mente foi atacada com imagem após imagem de todas
as merdas imundas coisas que eu queria fazer com ela.

Casamento de verdade ou não, ela era minha esposa pelas leis do


homem e pelas leis da religião. Isso significava que eu a possuía. E isso
significava que eu poderia fazer o que diabos eu quisesse com o corpo dela.
Pertencia a mim. Todas aquelas curvas deliciosas, todos os vales e picos,
toda aquela pele macia... tudo isso me pertencia.

Iria destruir cada centímetro do corpo dela até não poder continuar.

Gostaria agora que tivéssemos concordado com uma lua de mel.

Outra coisa que posso acrescentar à minha lista de arrependimentos em


relação a essa situação.

Afastei minha boca e comecei uma trilha de beijos molhados em seu


pescoço. "Eu vou te foder até você não aguentar mais, Chloe," eu sussurrei
contra sua pele. "Eu não vou parar até que você me implore de joelhos."

"Oh, Deus," ela gemeu, a cabeça para trás e os olhos fechados.

Cheguei em volta das costas dela e, uma a uma, soltei cada garra na
parte de trás do espartilho. Eu queria seus seios grandes e cheios para fora
da minha boca no momento em que desci seu pescoço.

Depois do que pareceu uma vida inteira, minha boca chegou ao mamilo
direito, assim que o espartilho caiu de seu corpo. Eu não conseguia parar o
gemido que saiu da minha garganta quando minhas mãos subiram para
embalar cada seio na minha mão e minha boca se fechou sobre seu nó
duro.

Ela tinha um sabor tão magnífico quanto eu me lembrava.

As mãos pequenas e delicadas de Chloe se perderam no meu cabelo


enquanto ela me segurava. “Ohhhhh…”
Meus dentes beliscaram seus picos e eu chupei o máximo de seu peito
quanto pude entrar na minha boca. Eu a amava de corpo cheio e redondo.
Eu amei o quão pesado seus seios eram em minhas mãos.

Por mais que isso me matasse, eu me afastei dela, eu não aguentava


mais. "Tire o resto de tudo," eu instruí quando comecei a tirar minhas
roupas.

Seu rosto e peito estavam corados em um tom rosado e seus seios


estavam sendo oferecidos a cada respiração fechada que ela tomava. "Cal..."

"Tira essa porra fora, Chloe, ou eu juro por tudo que é sagrado, vou
arrancar cada pedaço do seu corpo," eu ameacei enquanto tirava minhas
meias. Elas foram o último item de roupa que restou no meu corpo. Acho
que nunca tirei a roupa mais rapidamente em toda a minha vida.

Chloe deve ter percebido que eu estava realmente à beira da loucura,


porque ela tirou as meias, despreocupada com os sons rasgantes da renda,
e deixou sua calcinha seguir logo depois.

Doce Cristo, ela era fodidamente deslumbrante.

Mas eu não tinha o controle para cuidar e facilitar isso. Sim, sim, sim...
tecnicamente, essa era a noite de núpcias dela e ela provavelmente deveria
ser adorada e amada, mas já faz meses desde que eu estive dentro de sua
buceta.

Eu não tinha restrição suficiente para fazer amor neste momento. Meu
pau estava duro e pronto.
Agarrei-a pelos braços, joguei-a sobre as costas do sofá até sua bunda
subir e me apresentei para a tomada. Chloe soltou um suspiro surpreso que
rapidamente se transformou em um gemido quando eu caí de joelhos e
corri minha língua em um golpe suave de seu clitóris duro até sua bunda
enrugada.

"Callum..." ela murmurou desesperadamente.

Minhas mãos estavam cheias de cada uma das bochechas dela e eu a


tinha espalhada e aberta para o que eu quisesse fazer com ela. "Desta vez
não estamos bêbados, Cee," eu disse a ela. "Desta vez, vamos conhecer
todos os sentimentos."

"Deus, sim," ela gemeu de volta.

Eu me levantei atrás dela, e sem nenhuma cerimônia, bati meu pau em


sua buceta quente e molhada. Ela soltou um grito ao mesmo tempo em que
soltei um gemido.

Eu nunca fiz sexo sem camisinha desde aquela noite com Chloe, mas
agora que sei como é estar dentro dela sem camisinha, não havia como usar
uma com ela agora. Então, se ela não quer engravidar a cada dez meses,
então é melhor discutir o controle da natalidade com o médico em breve.

E agora estar dentro dela, não tinha sido uma ilusão. Sua buceta estava
tão apertada e perfeita como naquela noite que me amarrou a ela por toda
a vida. Cobri as costas dela com meu corpo e disse. "E desta vez vou fazer o
que estava muito bêbado e impaciente para fazer da última vez, Chloe."
Apertei os quadris dela nas minhas mãos e flexionei ainda mais fundo em
sua buceta. "Desta vez eu vou enterrar todos os vinte centímetros do meu
pau duro nessa sua bunda gostosa e apertada." Ela soltou uma lufada de ar
e sua buceta apertou em volta do meu pau. A ideia de levar meu pau até a
bunda dela a estava excitando, e eu queria louvar a Jesus.

O problema da última vez foi que estávamos além do bêbado. Foi a


única razão pela qual acabamos na cama juntos. Se estivéssemos sóbrios,
isso nunca teria acontecido. Mas uma vez que o álcool se dissipou em um
mar de suor e partes do corpo em movimento, ficamos tão sufocados pela
luxúria e como tudo foi bom quando continuamos indo, indo e indo.

Quando acordei com uma nua, saciada e desmaiada Chloe, queria fazer
tudo de novo. Bem, não a parte bêbada, mas certamente todo o resto. Eu a
trouxe à vida com meu pau na buceta dela e tivemos uma última foda na
manhã, lento antes que ela pulasse no chuveiro e eu escapasse enquanto ela
estava lá.

Chloe tinha sido dez tipos diferentes de estranho depois que


terminamos e sua luta para o chuveiro era ela apenas evitando ter que
gozar no meu pau. Eu queria ficar e nos tornar um casal oficial, mas
conhecendo Chloe por toda a minha vida, sabia que ela precisava de um
pouco de espaço.

O que eu nunca esperava era que ela me evitasse nas próximas semanas
enquanto eu me instalava no meu novo emprego. E eu com certeza não
esperava que ela finalmente aparecesse apenas para me dizer que estava
grávida, como resultado daquela noite.
Tudo até o momento em que voltei para o apartamento dela não
passava de ódio, ressentimento e crueldade, mas isso estava acabando
agora.

Chloe era minha esposa, ela estava carregando meu filho e eu a fiz
pagar por arruinar meus planos originais de casar com ela.

Meus dedos cavaram cada vez mais fundo na carne macia de seus
quadris quando comecei a colocar mais força atrás dos meus impulsos. Eu
queria ter certeza de que ela não pudesse sair da cama amanhã e os
gemidos de Chloe eram o melhor tipo de música para meus ouvidos. "O
que você diz, baby?" Eu persuadi. "Você vai me deixar abrir sua bunda
gostosa?"

“Callum…”

Isso não era um não.

Não era exatamente um sim, mas com certeza não era um não.

Inclinei-me sobre suas costas até meu peito tocar sua pele e meus lábios
estarem em seu ouvido. Eu nunca desisti de quão duro meu pau estava
batendo nela, no entanto. "Você já foi fodida na bunda, Cee?"

Sua boceta se contraiu, apertando-me como um punho enquanto ela


gemia. "Não..."

Eu não achava que meu pau pudesse ficar mais duro, mas ouvir Chloe
admitir que ela nunca havia experimentado sexo anal antes me deixou
louco para ser o primeiro a mostrar a ela. "Bem, você será em breve, baby."
Suas mãos ficaram brancas nas juntas nas costas do sofá enquanto ela
segurava. "Oh Deus…"

A surpresa e a ansiedade de Chloe me fizeram imaginar todas as coisas


que eu sempre quis fazer com ela. Desde a primeira vez que meu pau ficou
duro, Chloe sempre foi a garota que eu imaginei foder e arruinar com
minhas fantasias distorcidas.

Mesmo que ela nunca me visse dessa maneira, eu sempre a vi sob essa
luz e sempre soube que ela seria minha esposa. Meu único arrependimento
real era que a virgindade dela fora para outra pessoa.

Mas fiquei mais do que feliz em tirar a virgindade daquele outro


pequeno buraco sagrado dela. Uma mulher que deixa você transar com ela
na bunda é uma mulher tão apaixonada por você que a intrusão dolorosa
vale a pena para ela. Ou ela está tão excitada por você, qualquer coisa que
você fizer com ela será bem.

Ou era uma vitória para mim.

E quanto mais sujos meus pensamentos corriam, mais forte eu enfiava


meu pau na buceta apertada de Chloe. Nada parecia estar dentro dessa
mulher. Eu tive meu quinhão de buceta, mas tudo sobre Chloe ameaçou
minha sanidade. Talvez fosse porque, com todas aquelas outras mulheres,
eu sempre soube que elas eram temporárias, um prazer passageiro de
matar o tempo e alimentar meus impulsos naturais. Eu nunca estive em um
relacionamento cem por cento, porque sabia que estava destinado a estar
com Chloe. Ou talvez fosse apenas um simples como o fato de que sua
buceta estava quente, apertada e feita para o meu pau.
Não pude evitar as palavras que escaparam entre os impulsos brutais.
"Nós nunca seremos esse casal, Chloe," eu ofeguei. "Nós vamos foder todos
os dias. Eu vou te espalhar todo dia, e mesmo quando nosso filho estiver te
chamando de mãe durante o dia, eu vou te chamar de minha puta suja
durante a noite. ”

Ela explodiu.

O orgasmo de Chloe a sacudiu da cabeça aos pés e seus gritos estavam


fazendo meus ouvidos zumbirem. Não foram necessários três golpes antes
que eu estivesse disparando minha carga profundamente dentro dela. As
ondas quebraram meu corpo de dentro para fora. Minha esposa estava
gozando em todo o meu pau e foi o melhor orgasmo da minha vida,
mesmo que a posição fosse padrão.

Mas eu sabia que não era por causa do sexo. Eu sabia que não era por
causa da sujeira que eu estava vomitando. Foi porque essa foi a minha
primeira vez dentro de Chloe como seu marido.

Chloe era a porra da minha esposa, e eu nunca a deixaria ir, por mais
desonestas que fossem suas intenções originais.

Inclinei-me sobre o corpo pesado e comecei a plantar beijos suaves na


parte de trás do ombro dela. "Cristo, Chloe," eu murmurei, meu corpo
relaxado e meu cérebro desprotegido. "Se estar dentro de sua buceta é
suficiente para me fazer esquecer esse dia horrível, tenho certeza de que
poderei esquecer como você me prendeu com esta gravidez quando eu
estiver dentro de seu rabo apertado, baby."
Fechei os olhos.

Eu sabia que tinha ferrado mesmo antes do corpo dela parar embaixo de
mim.

Chloe encolheu os ombros e se moveu, forçando-me a sair e me afastar


dela. Eu fiz algumas coisas para ela ultimamente. E eu disse algumas coisas
horríveis para ela. E todas as suas reações variadas me levaram do frio ao
quente ao confuso. Mas a inquietante e terrível sensação de enraizar-se na
boca do meu estômago ao vê-la agarrar a manta do sofá e envolvê-la em
seu corpo era nova.

E pressentimento.

Quando ela terminou de se embrulhar em segurança, ela se virou e


olhou para mim. Eu esperava raiva. Eu esperava lágrimas. Eu esperava
mágoa, confusão, drama... alguma coisa. Mas eu não tenho nenhuma
dessas coisas.

Eu tenho a pior coisa do mundo.

Eu tenho indiferença.

Eu fiquei sem emoção.

Chloe olhou para mim com olhos tão sem vida quanto os olhos de um
tubarão. "Foi um longo dia," disse ela, sem rodeios. "Eu vou para a cama."
Seus olhos dispararam em direção ao sofá e depois voltaram para mim.
"Sinta-se em casa se quiser ficar. Caso contrário, tranque a porta atrás de
você.”
“Chlo...”

Ela apertou o cobertor no peito com uma mão enquanto acenava com a
outra descuidadamente. "Não se preocupe, Cee," disse ela. Ela me chamou
de Cee. "Assim como não tenho planos de passar o resto da vida tentando
convencê-lo de que não engravidei de propósito, não vou passar o resto da
vida brigando com você. Essa criança não merece," explicou. "Esse garoto é
inocente mesmo se não formos. Mesmo que você acredite que não.”

Chloe passou por mim, deixando-me nu na sua sala de estar, sem


nenhuma pista de como fazer esse casamento funcionar.

Admito que era uma coisa de merda para dizer, mas não havia outra
explicação para ela engravidar. Chloe não era estúpida ou irresponsável. Se
fosse, provavelmente já teria engravidado agora se fosse apenas
descuidada.

Ela sabia que não estava no controle da natalidade e não mencionou


nada. Mesmo se nos empolgássemos pela primeira vez, ela poderia ter dito
algo antes da segunda, terceira, quinta vez.

O resto de nossas vidas de repente pareceu muito longo.


Capítulo 7
Chloe

Não vejo nem falo com Callum desde que o deixei nu na minha sala de
estar no sábado à noite. Ou domingo de manhã... tanto faz.

Ele se foi quando acordei ao meio-dia e nem sabia se ele tinha ficado ou
ido para casa. Não havia nenhuma evidência dele de um jeito ou de outro.

Quando reproduzi tudo a partir daquele dia / noite, o que mais me


surpreendeu foi como consegui me deitar na cama e não chorar até dormir.
Mesmo agora, dois dias depois, eu ainda me sentia um pouco entorpecida
com aquela noite.

Quando penso nos tipos de mulheres que seriam tão baixas a ponto de
engravidar de propósito para prender um homem, penso em prostitutas de
baixa vida e interesseiras. Penso em mulheres tão feias por dentro que
usariam uma criança inocente como um peão por seu egoísmo. Penso em
mães inaptas, pais ressentidos e filhos feridos.

Callum acreditava que eu fazia parte dessa classe de pessoas.

Ele acreditava que eu era o tipo de mulher que usaria uma criança...
usar ela. E isso doeu.

E não era a sua variedade média de sentimentos feridos.

Não. Isso era muito maior.


Conheço Callum a vida toda. Nossos pais são melhores amigos. Eu me
sentei em frente a ele em um milhão de jantares e inúmeras ações de
graças. Abri presentes com a família dele todo Natal desde que nasci. Eu
compartilhei todos os meus segredos com esse homem desde que soube o
segredo, e aqui estava ele pensando que eu era... eu era lixo.

A dor correu tão fundo que se transformou em dormência. É como


quando você quebra um osso, mas se você não vê a lesão, sua mente pode
convencê-lo de que não dói tanto quanto deveria.

Acho que essa foi a maneira de minha mente proteger meu coração. Em
vez de cair em um escuro desespero de dor, minha mente estava me
entorpecendo, permitindo que eu funcionasse.

Eu sentei no meu escritório, como fiz ontem, sem fazer nada. Enquanto
minhas emoções estavam em uma coleira apertada, minha mente ainda
estava trabalhando nos aspectos práticos da minha situação.

Nesse ritmo, essa criança estava fadada a ser criada em uma casa sem
amor ou afeição. Seus únicos exemplos de casamento saudável serão meus
pais e os pais de Callum. Mas quanto dano isso fará ao nosso filho ver um
casamento real versus o que ele / ela verá em casa?

E, Deus, eu poderia realmente passar os próximos vinte anos com um


homem que não me amava? Com um homem que não suportava me ver
mais do que eu podia suportar a visão dele?

Sem mencionar todas as pessoas que vamos perder, porque estamos


presos nesse pesadelo horrível. O homem que é para mim pode passar por
mim porque estou muito ocupada tentando sobreviver a um casamento
sem amor.

E o Callum? A mulher dos seus sonhos pode seguir em frente, nunca o


conhecendo, porque ele escolheu fazer a coisa responsável.

Nós não merecemos isso.

Eu olhei para a minha mão e o anel brilhando de volta para mim parecia
uma lâmina correndo pelos meus pulsos. Era um símbolo de nada além de
anos infelizes para vir. Era um símbolo de ódio, ressentimento e,
eventualmente, infidelidade.

Eu conhecia o placar. Callum era um homem lindo e viril. Ele não


passaria o resto da vida sem uma mulher. Inferno, ele até disse isso. Ele
disse que se eu não dormisse com ele, ele encontraria alguém que iria.

E eu não ia dormir com ele novamente.

Eu não ignorava o fato de que meu corpo ansiava por seu toque. Callum
sabia como iluminar meu corpo e fazer todos os nervos cantarem de
prazer, mas minha mente e coração superavam em número meu corpo e
eles sabiam que não seriam capazes de manter um relacionamento sexual
com Callum sem tristeza, dor e arrependimento logo após.

Eu olhei para o meu dedo e puxei os anéis do meu dedo. Abri minha
gaveta da mesa, abri minha bolsa e joguei os anéis dentro do bolso do
forro. Este era um casamento falso. Não havia necessidade de um anel de
platina de diamante de dois quilates com uma banda com brilho igual.
Uma pequena faixa de ouro simples funcionaria tão bem quanto aquela
exibição falsa de felicidade conjugal.

"Ei, Chloe." Eu olhei para cima e vi o rosto bonito do meu colega de


trabalho, Benedict Hartman. Ele era analista financeiro sênior e
trabalhamos juntos há cerca de quatro anos.

O homem estava em pé a um metro e oitenta e um corpo que


combinava. Um grupo de nós costumava sair e tomar bebidas no final do
dia, e eu sempre vislumbrava a construção de Benedict quando ele tirava o
paletó, arregaçava as mangas da camisa e relaxava.

Era um bom vislumbre.

Ele tinha cabelos pretos ébano, um par de olhos castanhos claros e


dourados e parecia perfeitamente masculino. O homem exibia sobrancelhas
perfeitas, cílios grossos e invejosos em torno dos olhos leoninos, maçãs do
rosto altas, nariz reto, lábios carnudos e um queixo que fazia uma mulher
querer salpicar beijos.

Ele também tinha uma tatuagem que espreita um pouco além do


colarinho da camisa e eu não vou mentir. Muitas vezes eu queria ver o
homem sem camisa.

Pena que não havia faísca.

Se houvesse uma, eu teria passado por isso.

Talvez até estaríamos casados agora com um filho e outro a caminho.

Mas não.
Sem faísca. Então, eu tinha que apenas admirá-lo de uma maneira
puramente clínica e feminina.

Isso é péssimo.

"Ei, Benedict," eu cumprimentei de volta. "O que está fazendo?"

Ele entrou no meu escritório e sentou-se em frente à minha mesa. Ele


sorriu e disse: “Eu amo como você usa o meu nome completo. Ninguém
mais faz.” Eu apenas ri desejando sentir algo além da amizade. "Alguns de
nós estão fazendo planos para as bebidas de sexta-feira depois do
trabalho," respondeu ele. "Você vai?"

Eu não disse a ninguém que estava grávida. Nem os meus e os pais de


Callum sabiam ainda. Estávamos adiando até não podermos mais
esconder. Não eram exatamente boas notícias.

Nas últimas duas vezes em que meus colegas se reuniram, eu inventei


desculpas para não ir, mas sabia que Benedict suspeitaria de alguma coisa,
eventualmente. Eu nunca saí de uma noite bebendo e saindo. Mas eu
também sabia que se eu tomasse água, todos suspeitariam de algo.

E eu era uma mentirosa de merda.

Decidi sobre meias-verdades para me convencer disso. "Estou triste,


mas não tenho certeza se vou beber."

As sobrancelhas dele se ergueram. "Por que não?"


“Fui a um casamento neste sábado e... continuei até domingo de manhã.
Eu tenho me tornado um zumbi nos últimos dias, ” eu disse, esperando
que minha risada falsa não parecesse falsa.

Ele inclinou a cabeça para o lado. Ahhhh. Casamentos. Eles farão isso
com você. Eu sorri. "Quem se casou?"

"Uh, meu melhor... uh, amigo de infância, Callum," eu respondi da


maneira mais fria e calma possível.

"Oh, sim," ele sorriu. "Lembro que você o mencionou algumas vezes."
Os olhos de Benedict se arregalaram. "Oh, deveres de melhor amigo,"
deduziu. "Não é à toa que você comemorou até a manhã seguinte."

"Eu ainda estou um pouco destruída por isso," sorri ironicamente. O


homem não tinha ideia.

Ele levantou-se. "Ok, bem, a água então," ele brincou. "Contanto que sua
bunda esteja lá."

Eu sorri acenei com a minha confirmação antes que ele saísse do meu
escritório. "Tenha um bom dia," eu gritei.

"Você também," ele chamou de volta.

Eu me senti horrível mentindo para ele, mas como você diz a sua
família e amigos que agora é casada com um homem que te odeia porque
está grávida de um filho que nenhum dos dois planejava ter um com o
outro?
Pior, como você explica que seu melhor amigo pensa que você não é
senão a versão feminina e vil de um louva-a-deus sem cair em lágrimas?

Mas, mesmo que eu não pudesse beber, talvez fosse uma noite com
meus colegas de trabalho desabafando sobre o trabalho e conversando
sobre qualquer coisa que não estivesse relacionada ao casamento falso.

E talvez se eu comprasse um monte de anéis e os colocasse em todos os


meus dedos, ninguém notaria que eu estava camuflando uma aliança de
casamento.

E talvez, se eu pedisse um suco ou algo assim, em vez de água,


ninguém suspeitasse que eu estava grávida de três meses.

E talvez, apenas talvez, se O Senhor estivesse se sentindo generoso, eu


ganhasse na loteria nesta semana e pudesse viver do dinheiro de forma
independente pelo resto da minha vida e nunca ter que entrar em contato
com mais ninguém, tendo que explicar meu marido repentino e filho
inesperado.

Mas, oh Deus, como eu queria esse bebê.

E não porque era de Callum e eu sempre me apaixonei por ele, mas


porque, independentemente dos pontos de vista pessoais das pessoas, aos
meus olhos e ao meu coração, sou mãe agora.

Sou mãe e estou sentada aqui sem ter ideia de como vou criar um lar
feliz, seguro e cheio de amor para o meu filho. Uma casa feliz, segura e
cheia de amor que merecia. Que toda criança merecia. Como eu seria capaz
de criar isso para ele / ela?
Não foi até que um dos meus colegas de trabalho enfiou a cabeça na
minha porta e gritou tchau pelo dia em que percebi que devia ter pensado
nas últimas horas. Estava chegando a hora e acho que não consegui nada
hoje.

Desliguei o computador, peguei minha bolsa e tranquei meu escritório


no piloto automático. Até a volta para casa estava no piloto automático e
era uma maravilha não ter causado um carro naufragado com o quanto
minha mente estava espaçada.

Minha neblina foi elevada quando entrei no saguão do meu prédio para
ver a Sra. Burks realmente tentando manobrar uma mesa pelas escadas. O
maldito elevador está quebrado há eras e todos tiveram que usar as
escadas, mas eu ainda não conseguia acreditar que a Sra. Burks estava
louca tentando mover uma mesa para subir as escadas.

Foda-se a equipe de manutenção.

"Sra. Burks,” eu gritei. "O que diabos você está fazendo?"

Ela usou seu corpo pequeno e frágil de 82 anos para segurar a mesa contra a
parede quando sorriu para mim. “Oh, Chloe, querida. É tão bom te ver. ” A Sra.
Burks era a viúva mais doce do mundo. Ela era o que toda avó deveria aspirar a
ser. Um metro e cinquenta de cabeça quente mente afiada.

Corri até ela e coloquei minhas mãos sobre a mesa, tentando aliviar o peso de
seu corpo. “O que você está fazendo com isso, senhora Burks? Por que você não
esperou que alguém a ajudasse?"
"Oh, criança," ela murmurou. "Estou me saindo sozinho há anos. Eu
ainda tenho chute suficiente no meu passo para carregar essa engenhoca
pelas escadas.”

Eu não queria que ela pensasse que a estava repreendendo como uma
criança, então eu disse. "Verdade. Mas mesmo as pessoas mais jovens são
instruídas a usar um sistema de amigos ao levantar e transportar coisas, se
puderem.”

A senhora Burks sorriu para mim. "Bem, você está aqui agora," disse ela.
"E você é minha amiga, então vamos fazer isso, certo?"

Eu ri. A Sra. Burks era apenas um daqueles seres humanos perfeitos que
você tem sorte em saber se alguma vez teve a chance. "Vamos senhora."

Puxei minha bolsa do ombro e usei a alça comprida para cruzá-la sobre
o meu tronco, e balançando o volume para descansar nas minhas costas,
me preparei para ajudar a Sra. Burks a levantar a mesa. "Ok, juntas agora
como amigas," disse ela rindo.

Só quando senti todo o peso sendo levantado do meu lado, percebi que
ela não o estava levantando. Ela estava passando pelos degraus, rasgando
completamente a base. Nesse ritmo, levaria a semana toda para transportar
essa mesa para o apartamento dela.

Maldito elevador quebrado.

Ok, então era óbvio que eu precisava passar por baixo dela e assumir o
peso da mesa. Eu não seria capaz de viver comigo mesma se alguma coisa
acontecesse com a Sra. Burks. Ela representava tudo o que é certo neste
mundo, e eu não queria que ela se machucasse por uma mesa.

"Tudo bem, senhora Burks," comecei, "teremos que dobrar essa equipe e
vou tomar a maior parte do peso nesse sentido, enquanto você ajuda a nos
guiar e orientar para onde ir."

É verdade que, quando ouço as palavras dobrarem e se juntarem,


imagens de um pornô fantástico surgem na minha cabeça, mas você quer
saber o que não aparece na minha cabeça? A imagem de uma mulher de 82
anos rindo e jogando as mãos sobre a boca para abafar essa risada
embaraçada, soltando a mesa e fazendo com que eu e ela nos
encontrássemos no pé da escada.

As risadas cessaram e se transformaram em um grito horrorizado,


"Chloe!"

Aquela coisa de câmera lenta? Sim, isso é real.

A clareza de minha mente era afiada como diamante quando


reconheceu no momento em que o peso da mesa bateu no meu peito. Ele
reconheceu o segundo que meu pé começou a escorregar debaixo de mim.
Não escorregou debaixo de mim. Mas o segundo realmente começou.
Minha mente foi capaz de identificar um segundo no tempo. E mesmo que
o acidente inteiro tenha levado apenas cerca de cinco segundos para
acontecer, o tempo diminuiu e eu pude antecipar a queda nas minhas
costas e cada queda em cada degrau.
Eu estava esparramada no patamar inferior e minha mente foi capaz de
bloquear a dor e me conscientizar o suficiente para jogar meus braços para
afastar a mesa que vinha atrás de mim.

Ouvi os ossos do meu braço esquerdo quebrando, mas isso foi


rapidamente ignorado assim que minha mente registrou o conhecimento
de que eu não seria capaz de impedir a mesa de pousar em mim. Tudo
diminuiu a velocidade, e eu estava plenamente consciente de cada
milissegundo que levava para meu braço quebrar, a mesa pousar em cima
do meu corpo e a respiração sair do meu corpo.

Eu também estava plenamente consciente da mesa batendo no meu


peito, pulando nas minhas costelas, batendo no meu estômago e a Sra.
Burks grita ao fundo.

Seus gritos horrorizados e despedaçados.

E aquelas estrelas?

Os que você vê nos desenhos animados quando o personagem é


atingido na cabeça? Sim, essas são reais também. Tudo era real até a
inconsciência assumir o controle e tudo ficar preto.
Capítulo 8
Callum

Eu não via Chloe desde que ela me trancou do quarto na noite de


núpcias. E assim, eu estava com Andrew no restaurante / bar em frente ao
prédio do escritório de advocacia.

Chloe não tentou entrar em contato comigo e eu também não me


preocupei em fazer o esforço.

Eu sabia que essa era a minha merda. Eu deveria ter saído bem o
suficiente, porque mesmo que ela engravidou de propósito, isso não
mudaria o fato de que éramos casados e estaríamos casados por toda a
vida.

Eu particularmente não me importei em ser genuinamente infeliz pelo


resto da minha vida e não havia como Chloe e eu conseguirmos encontrar
um meio termo se eu continuasse jogando a gravidez dela de volta em seu
rosto.

Ela fez isso. Está feito.

A criança está aqui.

O casamento aconteceu.

Essa era a minha vida.

Nossa vida.
"Basta dizer a ela," disse Andrew, sentado ao meu lado. "De preferência
antes que vocês se matem."

Conheci Andrew no segundo ano da faculdade e me tornei amigo


rápido. Ele era alguns centímetros mais baixo que eu, mas, de todas as
contas, o cara era um problema. As meninas se jogavam constantemente
para ele, mas eu notei desde o início que ele era seletivo sobre quem
pegava.

Andrew tinha toda a vibração de esperto-secreto-durão. Seu cabelo era


um loiro sujo com olhos azuis escuros. Ele se exercitava e se mantinha em
forma e, embora fosse um cara legal por trás de tudo, Andrew também não
hesitaria em dar um soco, se fosse necessário. Além disso, ele era estúpido
e inteligente e trabalhava como engenheiro estrutural.

Eu liguei para ele na noite de domingo e compartilhei tudo o que havia


acontecido na casa de Chloe, e não porque eu era uma putinha, mas porque
estava sinceramente perdido em como continuar com esse casamento falso.
Ele me aconselhou a dar-lhe algum espaço, e talvez me dar um pouco
também.

"Eu não vou matá-la," eu disse entre as bebidas da minha cerveja. "Pelo
menos, não nos próximos seis meses."

Andrew bufou. “Olha cara, eu entendi. Entendo que você gostaria que
isso tivesse acontecido de uma maneira diferente, mas você precisa parar
de colocar tudo isso aos pés dela, ” afirmou. "Nenhuma mulher pode
prender um homem se ele estiver tomando cuidado e assumindo a
responsabilidade por onde ele enfia o pau."
"Besteira," argumentei. "Você ouve sobre caras ficando presos o tempo
todo."

Ele inclinou a cabeça para mim e olhou para mim como se eu fosse o
filho da puta mais estúpido do planeta. "Você pode amaldiçoar as mulheres
más até os poços do inferno, Callum, mas não as culpe porque foder e
sentir melhor por nós sem a camisinha," ele respondeu. “Se um homem
compra seus próprios preservativos, os inspeciona, coloca-os, presta
atenção durante a relação sexual, inspeciona o preservativo, inspeciona
depois… bem, então as chances de ele ficar preso por uma gravidez
indesejada diminuem bastante agora, não é? ”

Agora foi a minha vez de olhar para ele como se ele tivesse um estalo na
cabeça. "Você está transando de verdade?" Perguntei. “Fale sobre tirar o
romance de tudo. Se fizéssemos isso toda vez que queríamos foder, a
paixão seria inexistente. ”

Andrew arqueou uma sobrancelha. "Verdade," ele concordou. "No


entanto, nunca haveria uma dúvida sobre se uma gravidez foi um acidente
genuíno ou não, agora seria?"

Eu balancei minha cabeça e inclinei a garrafa de cerveja nos meus lábios.


"Olha," eu disse depois de uma bebida. "Não estou dizendo que não sou
parcialmente responsável por esta gravidez. Tudo o que estou dizendo é
que Chloe deveria ter me dito que ela não estava no controle da natalidade.
Eu confiei nela.”

"Você diz que está assumindo a responsabilidade por ser negligente,


mas não está agindo assim," respondeu ele. “Durante todo esse tempo,
Chloe já te culpou por não usar camisinha? Ela já mencionou ou jogou na
sua cara?”

A única coisa que sempre aconselho aos meus clientes é não se


contorcer, ficar quieto e manter a compostura e a confiança. A maneira
como você se comporta pode ajudar bastante a maneira como alguém a
julga e alguém sempre a julga. Seja no tribunal ou na calçada.

Bem, agora eu estava fazendo o meu melhor para não me contorcer na


minha banqueta nas perguntas de Andrew. Mesmo que ela tenha pensado,
Chloe não mencionou nada sobre o meu fracasso nisso. Na verdade, ela
meio que está me dando merda. Ela se defendeu no começo, mas parou
depois que eu deixei claro que eu não acreditava nela e nunca acreditaria
nela.

"Não," eu finalmente admiti. "Ela não faz muita menção à noite ou à


gravidez."

O suspiro de Andrew quase me derrubou, foi tão dramático. "Callum,


se você não descobrir suas coisas logo, vai acabar com 50 anos e olhar para
trás para uma vida miserável. Ou pior, você terá 30 anos se perguntando
como diabos você é um pai divorciado no fim de semana. ”

Minhas mãos apertaram a garrafa de cerveja na minha mão.

Eu poderia lidar com uma retrospectiva da minha vida aos 50 anos e


perceber que vivia uma existência miserável se Chloe ainda estivesse
comigo, tendo vivido miseravelmente ao meu lado todos esses anos. O que
eu não conseguia lidar era o segundo cenário de se divorciar e só poder ver
meu filho nos fins de semana.

Antes que eu pudesse comentar, Andrew continuou com seu conselho.


“Mesmo sem toda essa porcaria, quanto tempo vocês acham que podem
passar a viver separadamente? Os pais dela ou os seus pais vão visitar mais
cedo ou mais tarde,” ele apontou. "Você não acha que eles vão perceber se
suas manchas forem exatamente iguais antes de vocês se casarem?"

Infelizmente, ele fez um bom ponto. Fazia sentido viver na minha casa,
era maior. Mas eu sabia que Chloe não se sentia mais confortável lá. Além
disso, seu lugar parecia mais um lar. Meu lugar definitivamente tinha essa
vibração de solteiro. No entanto, Chloe poderia me expulsar da casa dela,
ela não podia me expulsar da minha.

E como eu já não estava me sentindo um idiota, Andrew decidiu se


meter na merda que eu já sabia. “E os irmãos dela?” Ele perguntou,
soltando um assobio baixo. "Se eles descobrirem que você se casou com sua
irmã porque você a engravidou, eles vão rasgá-lo em pedaços."

Virei minha cabeça para olhar para o chamado melhor amigo (agora
que Chloe odiava minhas entranhas). "Se você quer me dar uma surra,
pode preencher o silêncio com merda que eu não sei, por favor?"

Eu amava Anthony e Stephen Slater, e eles eram tão próximos de mim


quanto meu verdadeiro irmão e irmã, Timothy e Darlene. Mas Andrew
estava certo. Se eles soubessem como eu estava tratando a irmã deles, eles
me matariam. E embora eu pudesse enfrentá-los separadamente, juntos
eles me chutariam e deixariam o que restasse para Tim e Leeny.
Mas tudo isso foi baseado em se eu pudesse fugir do meu pai.

Veja, minha mãe adorava Chloe.

Absolutamente a adorava.

Se Gina Rosewood descobrisse o estado real do meu casamento, ela


perderia a cabeça. E isso, por sua vez, tornaria meu pai um lunático
delirante.

Veja, onde minha mãe adorava Chloe, meu pai adorava minha mãe. E
aprendemos desde o início que, se mamãe estava descontente, papai ficava
alfa instável.

Os pais de Chloe eram praticamente os mesmos. Nossos pais vieram de


uma era diferente em que a mulher em sua vida era a única coisa que
importa. O casamento de Anthony e Natalie Slater era coisa de lendas.
Onde meu pai adorava minha mãe, Anthony Slater vivia por sua esposa.

Em todo o tempo que eu os conheço, se eles estavam perto um do outro,


Anthony estava sempre tocando sua esposa. Natalie poderia pedir para ele
buscar comida em qualquer lugar da cidade e Anthony saberia exatamente
o que pedir e como pedir. Ele conhecia todos os detalhes de sua esposa e, se
ela alguma vez adora o Céu antes dele, eu realmente temo pelo seu bem-
estar.

Pensando bem, provavelmente terei que superar nossos pais a esse


ritmo.

Bebi o resto da minha cerveja e sinalizei para o barman me trazer outra.


Não pensei duas vezes que era meio da semana e tinha que trabalhar
amanhã. Eu estava no meio de uma crise de vida aqui. "Eu não sei,
Andrew," eu disse. "Eu não sei se posso passar por ela engravidando."

Andrew se endireitou e olhou para mim. "Jesus," ele respirou. "Olha,


Callum, eu te amo até a morte, você sabe disso, certo?" Ele não me deixou
responder. "Mas, juro por Deus, você deve ser a pessoa mais egoísta que já
conheci," disse ele, surpreendendo-me. “Você realmente acha que Chloe
precisa prender um homem para estar com ela? Quero dizer, porra, Cal.
Sem desrespeito, mas sua esposa é gostosa pra caralho.”

Que porra é essa?

“O rosto dela é perfeito, sem maquiagem e o corpo dela é o material


central Hustler. A..."

"Andrew, é melhor você observar como diabos você fala sobre minha
esposa," eu ameacei, lembrando como ele dançou com ela na nossa
recepção. Quero dizer, eu sabia que Andrew não era esse tipo de cara, mas
ele ainda era um cara. E um cara que estava com as mãos na minha esposa.

Minhas palavras não o perturbaram. “Meu argumento é que, se ela


entrasse aqui agora, todos os homens aqui pareceriam satisfeitos enquanto
os corajosos tentariam descobrir uma maneira de levá-la para casa.” Ele
voltou a beber sua cerveja. “Quero dizer, porra, Callum. Você a viu nua,”
ele acrescentou. "Não me diga que você não sabe exatamente quão
poderoso é o soco que essa mulher está dando. Você realmente acha que
ela precisava engravidar de propósito para prendê-lo? Dá um tempo,
porra.”
O barman escolheu esse momento para deixar minha cerveja. Tomei
uma bebida e aproveitei esse momento para deixar as palavras de Andrew
saltarem na minha cabeça. "Você acha que estou sendo um idiota?"
Perguntei.

Parece que Andrew se acalmou, porque ele suspirou e disse. "Acho que
o amor fez você ser estúpido." Ele terminou o uísque antes de acrescentar.
"Acho que você estava tão cimentado no seu futuro perfeito que deixou
esse erro que vocês dois transformaram isso em algo que não é.” Ele se
levantou e sinalizou para o barman fechar sua conta. "Eu acho que Chloe
Slater d..."

"Rosewood," eu o corrigi estupidamente.

Ele se virou e arqueou uma sobrancelha para mim. "Muito bem," ele
zombou. "Acho que Chloe Rosewood não precisa prender ninguém. Eu acho
que ela é linda, inteligente, espirituosa e sexy como o inferno. Ela poderia
ter qualquer homem que quisesse, então por que prender o único homem
que ela já tinha? Não obstante, sexo, ela sempre teve você e sempre o teve,
mesmo que fosse apenas como amigos. Por que diabos ela precisaria se
inclinar para alguma merda de puta cavadora de ouro para manter você
em sua vida?” Andrew assinou a conta, colocou o cartão de volta na
carteira e virou-se para mim. "A menos que você esteja me dizendo que a
garota que conheceu por toda a sua vida é realmente uma puta de baixo
nível, com bunda de catraca, que gosta de ouro?"
Minha mandíbula apertou e estou surpreso que a garrafa de cerveja na
minha mão não se tenha quebrado. "Você sabe muito bem que Chloe não
é," eu disse.

"Então por que você está tratando ela como se ela fosse, Callum?" Ele
perguntou antes de virar as costas para mim e sair do restaurante.

Existem certos amigos que toda pessoa precisa em sua vida. Você
precisa da pessoa que pode fazer você rir. Eles são muito importantes, pois
são eles que podem impedir você de entrar no tráfego que se aproxima.

Depois, há quem é quieto e humilde. Eles são importantes porque são


eles que podem ensinar a você humildade e sensibilidade.

Você tem um amigo zangado que pode colocar as coisas em perspectiva


quando está exagerando e pensa: 'ei, merda, isso não é tão ruim assim.'

Mas o único amigo que todas as pessoas devem ter acima de todas as
outras é quem não tem medo de você. O amigo que está tão confiante em
sua amizade que não tem medo de lhe dizer quando você está sendo um
idiota vaidoso, egocêntrico e egoísta.

Enquanto Chloe tinha sido acima, Andrew era o último com toques de
todos os outros. Tão evidente como ele me entregou minha bunda.

Eu sinalizei para o barman novamente. "Posso tomar duas doses de


tequila e outra cerveja, por favor?"

Sua sobrancelha loira arqueou. "Tão ruim?"


Eu olhei para ele e decidi que queria sua reação imparcial à minha
situação. "Casei-me neste fim de semana com minha melhor amiga e garota
com quem estou apaixonado desde os dez anos de idade. Mas a única
razão pela qual nos casamos é porque tivemos um momento de fraqueza
que resultou em uma responsabilidade ao longo da vida e, agora, ela
acredita que eu só casei com ela porque ela está grávida e não antes que eu
tivesse a chance de dizer a ela que amei ela toda a minha vida."

As sobrancelhas do barman se ergueram e ele soltou um assobio baixo.


"Droga."

"Estou realmente condenado," eu concordei.

Ele inclinou a cabeça para mim, me fazendo pensar que já ouviu isso
antes. Ele é um barman. Tenho certeza de que não há muito que ele não
tenha ouvido. "Então... desde que você falou, eu tenho uma pergunta
rápida," disse ele cruzando os braços sobre o peito.

"Atire."

"Então, se você a amou a vida toda, acho que vocês passaram muitos
anos juntos como amigos e tudo mais." Concordei. "Bem, a menos que você
tenha sido um idiota com ela todos esses anos, por que ela não acreditaria
que você a ama, mesmo sem a gravidez?" Ele desdobrou os braços e
encolheu os ombros. "Parece-me que, se você dissesse que a amava, ela
teria que acreditar em você. Anos de sua história juntos seriam prova
suficiente, você não acha? ”
Aqui está a coisa. Você não pode obter conselhos reais se não contar a
história real. "Eu poderia tê-la acusado de engravidar de propósito para me
prender," confessei.

Ele se endireitou e inclinou a cabeça para mim. "Estou corrigindo,


então," respondeu ele. "Se sua história em conjunto não é prova suficiente
para convencê-lo de que ela nunca faria algo assim com você, então sua
história em conjunto não é prova suficiente para convencê-la de que você a
ama." Ele fez uma careta de simpatia. "Parece que vocês não eram tão bons
amigos, afinal."

Ele estava errado.

Mas, infelizmente para mim, ele estava certo também.

E Chloe merece o maior pedido de desculpas de toda a história.


Capítulo 9
Chloe

Meus olhos se abriram e a sensação de queimação me fez querer apenas


mantê-los fechados para sempre.

Fiz o meu melhor para me sentar devagar, porque não queria acordar
Mya. Mesmo que eu tivesse dito para ela ir para casa ontem à noite, ela não
o fez. Ela ficou a noite toda, enquanto eu chorava, chorava e chorava
doente.

Desde que eu a prometi não contar a ninguém, ela insistiu


teimosamente que não iria me deixar em paz e só sairia quando meus pais
ou Callum finalmente aparecessem.

Olhei para minha amiga enquanto ela dormia na cama que a equipe de
enfermagem trouxe para ela. Eu sabia que teria que enfrentar meus pais
logo de manhã. Mya telefonou para o meu trabalho ontem à noite para que
soubessem que eu havia caído, quebrado o braço e estava no hospital.
Felizmente, todos os meus anos de serviço me renderam simpatias e
compreensão. Meu chefe disse a Mya que me dissesse para tirar o resto da
semana de folga no período de doença e ele me veria na segunda-feira.

Eu nunca fiquei tão agradecida pela suspensão.

Quando acordei na sala de emergência e soube que havia sofrido uma


queda grave que resultou em um braço esquerdo quebrado, imediatamente
entrei em pânico e perguntei sobre o bebê. Os olhares que apareciam nos
rostos do médico e das enfermeiras me disseram tudo o que eu precisava
saber.

Ouvi sem emoção enquanto o médico explicava estoicamente como o


impacto da mesa no meu corpo quebrou meu braço, machucou algumas
costelas e me levou a abortar. Ele estava muito triste pela minha perda, no
entanto.

Havia apenas quatro números que eu conhecia de cor, e esses eram da


minha mãe, meu pai, Mya e Callum. Eu não consegui sair da cama, então,
quando estava emocionalmente estável o suficiente, pedi à enfermeira que
chamasse Mya por mim. Desde que tirei meus anéis de casamento mais
cedo naquele dia, eles não questionaram se eu era casado ou algo assim.
Mya veio e ficou e me segurou durante o pior. No entanto, eu sabia que
teria que mandá-la para casa e finalmente ligar para meus pais.

Estendi a mão e peguei um pedaço de gelo da jarra de água do meu


hospital e joguei nela.

Alvo.

Seu corpo estremeceu e sua cabeça começou a girar. "Hã? O que? Ei? O
que?"

Não sei como pude, mas ri de seu rosto bonito e confuso. "Bom dia," eu
brinquei, mesmo que minhas costelas doessem dolorosamente.
Eu assisti enquanto ela se espreguiçava e bocejava acordada. "Bom dia,"
ela cumprimentou de volta, sua voz distorcida pelos bocejos. "Como você
está se sentindo, querida?"

"Como uma mesa caiu sobre mim," respondi secamente.

Ela não comentou, mas perguntou. "Qual é o plano para hoje? Eles vão
te dispensar mais tarde? ” Mya telefonou para mim para o trabalho
avisando de minha doença, e eu a amava um pouco mais por isso.

Dei de ombros. "Eu não sei. Quero dizer, meu braço está engessado e sei
que preciso relaxar com minhas costelas, mas acho que preciso de
instruções de cuidados posteriores para...” Não consegui terminar.

"Certo," ela assentiu. "Eu apenas..."

Eu a parei. "Você vai para casa e descansa um pouco. Agradeço como


você me ajudou hoje, mas não posso adiar muito mais tempo, Mya. Sei que
preciso contar aos meus pais, principalmente se tiver que ficar mais uma
noite.”

Ela se levantou e caminhou em minha direção. Eu segurei até que ela


estava deitada ao meu lado e apenas um toque foi o suficiente para eu
começar a chorar em seus braços novamente.

Depois de um longo tempo, ela se levantou, foi até a cama e começou a


dobrá-la. Quando ela terminou, voltou-se para mim. "Certo, eu vou seguir
em frente," disse ela, dor e tristeza claras em todo o rosto. "Mas você me
chama no segundo em que precisa de mim, está ouvindo?" Eu balancei a
cabeça, mas eu estava muito arruinada para responder. Seu amor
incondicional estava enfraquecendo. Era difícil não desmoronar quando
sua família e amigos lhe deram permissão.

Mya voltou para mim, beijou o topo da minha cabeça e disse. "Eu te
amo, garota louca."

"Eu também te amo," eu chorei.

Eu a observei sair, e levou outra visita da enfermeira da manhã e 45


minutos depois para eu pegar o telefone conectado à cama do hospital e
discar para minha mãe. Não demorou 30 minutos e ela e meu pai estavam
passando pela porta do meu quarto de hospital.

Minha mãe imediatamente correu para a cama e passou os braços em


volta dos meus ombros, tomando cuidado com o meu braço quebrado.
“Oh, meu Deus, Chloe, querida! O que aconteceu?"

Eu não expliquei o acidente por telefone. Acabei de ligar e dizer a ela


que estava no hospital e não tinha certeza de quando seria liberada. Ela não
esperou uma explicação e disse que estaria a caminho assim que agarrasse
meu pai.

Meu pai deu a volta na cama e acariciou o topo da minha cabeça


emaranhada quando eu contei sobre o acidente.

"Jesus Chloe," meu pai murmurou. "Você poderia ter sido morta."

A palavra 'morta' encerrou qualquer senso de compostura que eu tinha.


Meus olhos começaram a vazar lágrimas e soluços começaram a tomar
conta.
"Oh, querida," minha mãe murmurou. "Está bem. Você está bem,” ela
disse com olhos brilhantes. "Tudo vai ficar bem. É apenas um braço
quebrado. "

"Ma... mas... é... não é... não... apenas um bra...ço quebrado, Mã... e," eu
chorei.

Mesmo com meus soluços e dores, eu podia sentir meu pai enrijecer ao
meu lado. “Como assim, Chloe? E, agora que penso nisso, onde diabos está
Callum?"

Levou cinco minutos inteiros antes que eu pudesse me reunir e


confessar tudo. Eles ficaram em silêncio enquanto eu lhes contava toda a
história entre fungadas, gritos e ataques de choro e dores nas costelas. Eu
disse a eles como sempre amei Callum. Eu contei a eles sobre a noite da
festa de formatura dele. Eu disse a eles sobre como engravidei. Eu disse a
eles como Callum se recusou a deixar isso acontecer entre eles e seus pais.
Eu disse a eles como ele me acusou de prendê-lo e contei o quanto eu o
odiava por pensar tão baixo de mim. Eu disse a eles como não estávamos
vivendo juntos. E eu até contei a eles como discutimos a possibilidade de
casamento apenas no nome.

A única coisa que eu os poupei eram os detalhes de nossas escapadas


sexuais e o veneno de nossos argumentos. Eu sabia que eles ficariam
decepcionados, mas não queria que eles odiassem Callum. Porque, apesar
de tudo, eu não o odiava. Infelizmente para mim, eu ainda tinha muito
amor por ele do que era sábio.
Eu sentei em silêncio enquanto meu pai andava em volta da minha
cama para ficar ao lado de minha mãe. Fechei os olhos porque sabia que
tudo ia ficar ruim agora. Ele estava parado ao lado dela em uma posição de
frente unida, só que eu não sabia se era uma posição de 'estamos aqui para
você' ou se você está morta para nós.

Quando não aguentava mais o escrutínio deles, implorei. "Vocês podem


dizer alguma coisa, por favor?"

Minha mãe olhou para o meu pai e limpou a garganta antes de voltar o
olhar marrom para mim. "É muito para absorver, Chloe," afirmou ela
simplesmente.

Os olhos azuis do meu pai, aqueles que combinavam com os meus,


estavam cheios de tanto peso que era difícil olhar para ele. "Papai?"

Ele não respondeu imediatamente. Eu conhecia meu pai e sabia que ele
estava tentando encontrar uma maneira de me repreender sem adicionar
mais mágoa às minhas emoções já abaladas. Ele estava decepcionado e
provavelmente chateado como o inferno, mas, a menos que acontecesse
com minha mãe, se nós, filhos, se envolvesse, ele sempre fazia o possível
para colocar sua responsabilidade parental acima de suas emoções de raiva
ou decepção. Foi só quando incomodamos nossa mãe que ele não se
importou com a responsabilidade dos pais e deixou sua ira solta em nós.

Meu pai amava minha mãe de uma maneira que você só lê nos
romances.
"Estou tendo dificuldade para entender por que você e Callum
acreditariam que sua... indiscrição causaria uma rachadura entre nós e os
Rosewood, Chloe," ele finalmente disse. “Você e Callum são adultos. Sinto-
me confiante ao dizer que todos teríamos deixado vocês descobrirem como
adultos se soubéssemos a verdade. ”

"Eu não sei, pai," admiti. "Acho que Callum e eu estávamos em choque
emocional que não estávamos pensando direito. Entramos em pânico.”

"É por isso que você insistiu em pagar pelo casamento, não é?" Minha
mãe perguntou.

Eu assenti. "Eu não aguentava a ideia de vocês desperdiçando seu


dinheiro suado em um casamento falso. Eu já estava lutando com as
mentiras como era.”

E então meu pai me mostrou, mais uma vez, por que ele era meu herói.
"Bem, tudo acabou. O que está feito está feito, e não importa como nos
sentimos, não podemos voltar e mudar nada. ” Ele estendeu a mão e pegou
a mão da minha mãe na esquerda e esfregou minha perna com a outra. “O
que importa agora é a sua perda e como você se sente agora, Chloe. O que
você precisa de nós, querida?”

E assim, comecei a chorar novamente. Abaixei a cabeça nas mãos e


chorei com a dor das minhas costelas machucadas e do ombro dolorido.
Meu braço estava na tipoia, mas ainda móvel. E para crédito dos meus
pais, eles não tentaram me apaziguar com palavras suaves ou falsas
garantias. Eles apenas me deixaram chorar a dor e me deixaram lamentar
como eu precisava.
Quando finalmente consegui reunir tudo, respondi honestamente.
“Toda essa provação não passou de dor e mágoa desde aquela... noite, pai.
Eu só quero que tudo vá embora. Quero que vocês ainda sejam melhores
amigos dos Rosewood e não odeiem Callum quando ele estava tão confuso
quanto eu. Nós erramos, mas é aí que eu quero que a infelicidade termine."

Meu pai apenas me deu um aceno solene, enquanto minha mãe fazia as
perguntas difíceis. “Então, o que isso significa para você e Callum agora
que...? O que você vê acontecendo agora, Chloe?”

Estendi a mão para a caixa de lenços baratos que estava na minha


bandeja do hospital e puxei uma merda de lenços de papel. Limpei meu
rosto e, depois de tomar um gole de água do pequeno copo plástico de
cortesia, respondi honestamente também. "Imagino que vamos nos
divorciar e, esperançosamente, com algum tempo, podemos deixar isso
para trás e encontrar uma maneira de permanecermos amigos de algum
tipo."

Meus pais trocaram um olhar que eu não conseguia decifrar, mas, para
ser justa, eu era um desastre emocional. Não consegui me concentrar em
nada o suficiente para decifrar códigos de mistério.

"Chl... Chloe, querida," começou minha mãe, "você tem certeza de que
deseja tomar decisões permanentes como o divórcio agora, enquanto está
sob tanto estresse emocional?"

O suspiro que dei parecia ter vindo da minha alma. "Mãe, Callum só se
casou comigo porque fiquei grávida," lembrei a ela. "Agora que estou...
não... não estou mais grávida, diria que o divórcio é uma coisa certa."
Antes que ela pudesse discutir, meu pai entrou. “Callum ao menos sabe
disso, Chloe?”

Eu balancei minha cabeça. "Não," eu sussurrei. “Liguei para Mya


quando descobri e ela ficou comigo até eu a expulsar esta manhã. Liguei
para vocês em seguida. Uhm... vou ligar para Callum depois que vocês
saírem e contar a ele. Também vou encorajar que ele conte aos pais para
que isso não coloque vocês em uma posição desconfortável."

"Não se preocupe conosco, Chloe," minha mãe repreendeu. “Os


Rosewood e nós ficaremos bem. Apenas se preocupe em melhorar,
querida.”

Eu olhei para meus pais e a vergonha que eu estava sentindo foi muito
além da culpa usual de decepcionar meus pais. "Sinto muito, Pa..."

Ele levantou a mão para parar minhas desculpas. "Chloe, sabemos que
você sente muito," disse ele. "E, por mais decepcionados que estejamos, que
você não confiou em nós o suficiente, sua mãe está certa. Agora, você só
precisa se preocupar com a cura e seguir em frente. Você tem mais do que
apenas lesões físicas para enfrentar no momento. Apenas melhore,
querida.”

Eles ficaram a manhã toda até o médico dar a volta e me informaram


que queriam me manter por mais uma noite antes de me enviar para casa.
Ele queria que eu falasse com uma conselheira antes de voltar para casa e,
infelizmente, ela foi chamada para uma emergência de paciente.
Fisicamente, ele estava confiante de que eu havia me recuperado
completamente e não haveria efeitos duradouros.
E porque eu estava exausta...

Ou uma covarde...

Esperei até o final da tarde para ligar para Callum. Nós não nos
falávamos há dias e, embora eu pudesse ter Mya tirando meu telefone da
bolsa e trazendo para mim verificar, eu não o fiz. Não queria ver como
Callum não me liga há dias.

Ele atendeu no segundo toque. “Chloe?” Foi preciso tudo o que eu tinha
para não chorar e desmoronar quando o ouvi afastar o telefone e dizer a
alguém. “Desculpe, mas eu tenho que aceitar. É minha esposa."

"Cal..." Eu respirei fundo e tentei firmar minha voz. "Callum?"

"Sim?" Ele parecia preocupado, mas focado em mim.

"Eu... apenas liguei... liguei para avisá-lo que... estou no hospital. Eu..."

"O quê ?!" Ele latiu por telefone. "O que diabos você quer dizer com
você está no hospital? O que diabos aconteceu?”

"Cal.."

"O que aconteceu, Chloe?" Ele interrompeu. "Você está bem?"

"Eu caí ontem e..."

Sua voz passou de emoção preocupada para friamente letal. "Ontem?"


Ele interrompeu novamente. "Você está no hospital desde a merda de
ontem e mal está me ligando agora?"
Meu peito cedeu e o aperto no meu coração parecia real. Este é o mesmo
homem que ameaçou me matar no dia do casamento, porque eu era uma
interesseira de baixa vida. Ele não tinha o direito de se sentir ofendido,
porque eu esperei ligar para ele. Ele deveria estar agradecido por eu estar
ligando para ele. Era uma ligação de cortesia. Não é como se eu realmente
esperasse algo mais dele.

E, de repente, eu não sabia se era o estresse dos últimos três meses. Eu


não sabia se era a agitação emocional de perder meu bebê. Eu não sabia se
era a vergonha de confessar aos meus pais. Fosse o que fosse, não queria
ser a única ferida e Callum merecia ser meu alvo. "Só liguei porque
precisamos conversar e..."

“Onde você está?” Ele perguntou, sua voz mais fria do que antes.

“Mass General,” eu respondi, polidamente. "Se você..." não tive chance


de terminar.

Ele desligou na minha cara.


Capítulo 10
Callum

Ela está no hospital desde ontem e não se incomodou em ligar e me


avisar. Inferno, ela poderia ter enviado uma porra de texto. Alguma coisa.
Qualquer coisa. Mas não, ela só me ligou porque acha que precisamos
conversar.

Eu sabia que as coisas eram uma merda entre nós agora, mas não tinha
ideia de que tínhamos caído tão longe que Chloe pensaria que eu não me
importaria que ela estivesse no hospital. Mais de 25 anos de amizade e ela
não achou que eu me importaria que algo tivesse acontecido com ela.

Ontem à noite, passei a noite toda repetindo as palavras de Andrew em


minha mente, apenas para perceber que ele estava certo.

O barman também estava certo.

Eu estava tão focado nessa gravidez arruinando meus planos de


proposta perfeitos, que deixei que ela estragasse todo o resto.

E, culpa, era um filho da puta, tudo bem. Deixei minha raiva arruinar
nosso namoro, casamento, noite de núpcias e tudo mais.

A única coisa boa que aconteceu hoje foi que o telefonema entre as
aparições no tribunal. Eu tinha acabado de irritar o promotor apontando
sua incompetência e informando que essa era a última continuidade que eu
permitiria. De acordo com as leis do país, os réus tinham direito a um
julgamento justo e rápido, e esse caso estava se tornando tudo menos
rápido.

O maldito policial que parou meu cliente e supostamente encontrou


drogas em seu carro também era o mesmo policial que estava transando
com a esposa do meu cliente. Agora, isso não seria um problema se o
policial se afastasse e deixasse seu parceiro lidar com a violação de trânsito,
mas ele não. Ele supostamente encostou meu cliente por não ter parado
completamente e, por qualquer motivo, a simples emissão de passagens se
transformou em uma busca no carro do meu cliente e em encontrar drogas.

Primeiro, meu cliente não usava drogas. E mesmo se o fizesse, não seria
estúpido o suficiente para não parar completamente se soubesse que tinha
drogas no carro. Se ele era tão estúpido, então ele merecia ir para a cadeia.

A promotoria estava com problemas em colaborar com as testemunhas,


principalmente os dois policiais que pararam meu cliente. Eu tinha toda a
intenção de derrotar este caso e depois registrar um caso de liberdade civil
contra a cidade.

Eu odiava policiais sujos.

Minha próxima aparição no tribunal deveria ser uma acusação contra


outro cliente por peculato e esse caso também era fraco pra caralho. Eu não
tinha dúvida de que meu assistente paralegal poderia lidar com a acusação.
Não era nada além de se declarar inocente e marcar outra data para o
tribunal.
Disquei o número de Chelsea e dei a ela um resumo do que era
esperado quando abri a porta do carro, joguei minha pasta no banco do
passageiro e entrei. Também disse a ela para cancelar o resto do meu dia.
Eu não tinha certeza do que esperar quando chegasse ao hospital, mas
prefiro ter meu dia cancelado para lidar com o que me espera.

Eu também não estava muito orgulhoso do chute no peito quando


Chelsea exclamou 'sua esposa' por telefone. Não passei o dia escondendo
minha mão, mas também não saíra do meu caminho para compartilhar
minhas notícias do casamento com ninguém.

Quanto mais eu pensava sobre as coisas, mais eu percebia que deveria


ligar para Andrew e fazê-lo chutar minha bunda. Ou ligar para os irmãos
de Chloe e pedir que eles realmente façam um número comigo. Eu não
tenho sido nada além de um idiota pra ela nos últimos dois meses e ela
estar no hospital sem sequer um pensamento para me ligar era um
verdadeiro abridor de olhos.

Sincronizei meu telefone e liguei para Andrew antes de sair para o


trânsito. Ele atendeu no terceiro toque. "E aí? Você ainda está sendo uma
vagina?”

Vagina?

Jesus, onde esse cara inventou coisas assim?

"Estou realmente a caminho do hospital," respondi, ignorando a


pergunta de ser uma vagina.

Sua voz mudou instantaneamente. "Você está bem?"


Parei em um sinal vermelho e a irritação assumiu. Eu precisava chegar a
Chloe. "Chloe acabou de me ligar dizendo que está na Mass General."

“Por quê?” Ele perguntou em alerta total. "Ela está bem?"

"Acho que sim. Eu não sei. ” Deus, realmente doeu dizer essas palavras.
Minha esposa estava no hospital e eu não tinha ideia do que havia de
errado com ela. Andrew estava certo. Eu sou um idiota egoísta.

"O que diabos você quer dizer com você não sabe?" Ele latiu. "Como
diabos você não sabe, Callum? Ela é a porra da sua esposa.”

A luz ficou verde e liguei o motor com mais força do que deveria. As
observações gritantes de Andrew estavam me irritando. Não para ele, no
entanto. Essa merda era tudo eu. "Eu sei disso," eu bati. "Ela ligou e disse
que estava no hospital desde ontem e disse que precisávamos conversar."
O silêncio de Andrew era tão ensurdecedor que eu tive que verificar a tela
para verificar se ainda estávamos conectados. "Andrew?"

O pigarro veio pelo alto-falante. "Uhm... ela está no hospital desde


ontem, Cal?"

Soltei um suspiro frustrado. O trânsito estava fodido e eu era um idiota.


"Sim, cara," confirmei. "Ela está lá desde ontem e mal me ligou alguns
minutos atrás."

“Porque ela disse que vocês precisavam conversar?” Ele perguntou, seu
tom hesitante.

"Bem, sim," eu respondi. "Acho que provavelmente há algum problema


com o seguro ou algo assim."
E então Andrew me bateu com algo que nunca me ocorreu. "Callum, e
se... se algo estiver errado com o bebê?"

Meu pé no freio quase causou um acidente.

Os carros estavam buzinando ao meu redor e demorei um segundo para


perceber que era melhor eu me afastar ao lado da estrada. Coloquei o pé no
acelerador e consegui entrar em uma rua lateral e estacionar ao longo da
calçada sem matar ninguém.

"Callum?"

Minhas mãos se apertaram no volante e foi tudo o que pude fazer para
respirar. "Não," eu neguei. "Ela teria me dito se algo assim estivesse errado,
e..."

"Pode... talvez ela não queira lhe contar algo assim por telefone, Cal."

"Não," eu neguei, novamente. "Não há como algo estar errado com o


bebê, Andrew. Ela ligou por causa do seguro ou algo assim. Se ela estivesse
gravemente ferida, não teria esperado um dia inteiro depois para ligar e me
dizer. ” Ouvi as palavras saindo da minha boca, mas não estava totalmente
convencido.

“Você tem certeza disso, Callum?” Ele perguntou. Eu sabia que ele não
estava pedindo para ser um idiota, mas a pergunta foi suficiente para me
colocar na defensiva.

"Claro, tenho certeza!" Cuspi. “Se ela estivesse ferida o suficiente para
causar um aborto, ela teria me ligado. Ela precisaria de mim lá!”
Ele permaneceu em silêncio, e esse silêncio me assustou o suficiente
para ter medo de me perguntar o quanto eu estraguei tudo com Chloe.
Mas…

Certamente, se ela tivesse perdido o bebê, ela teria me ligado. Quero


dizer, não tem como ela passar por algo assim sozinha. Ela faria?

"Olha, Callum," respondeu Andrew, sua voz calma e firme, como se


estivesse tentando me impedir de perder a cabeça. Inferno, talvez ele seja.
"Eu só quero que você esteja preparado no caso... bem, no pior caso, sabe?"

"Por que..." Jesus, eu estava uma bagunça. “Por que ela esperaria um dia
para me dizer se era... o pior caso? Isso não é algo que uma mulher precisa
passar sozinha."

Houve um breve silêncio antes de Andrew apontar. "Ela não estaria


sozinha, Cal. Tenho certeza de que Mya esteve ao lado dela o tempo todo."

A risada que me deixou era vazia e fraca.

Claro.

Mya.

A nova melhor amiga dela.

A pessoa para quem ela não precisava mais de mim porque tinha Mya
Fodida Carlson para ser sua melhor amiga.

"Callum, odeio fazer isso com você, porque sei que sua mente
provavelmente é seu pior inimigo agora," disse Andrew através do alto-
falante. "Mas você precisa se preparar para o pior e isso inclui a
possibilidade de Chloe pedir um divórcio se... se... você souber."

Jesus Fodido Cristo! Primeiro, posso estar perdendo meu bebê e agora
posso estar perdendo minha esposa???

"Eu tenho que ir," eu disse cortando qualquer outra coisa que ele
quisesse dizer. Uma coisa que eu tinha certeza era que Chloe estava
machucada. Era nisso que eu precisava me concentrar, chegar ao hospital e
ver com o que tudo o que eu estava lidando antes de começar ser todo
alarmista.

Desliguei e puxei meu carro de volta para a estrada, mas as


preocupações de Andrew ainda estavam batendo alto na minha cabeça. Eu
não queria pensar na possibilidade de termos perdido o bebê, mas
enquanto Chloe estivesse bem, ainda poderíamos ter um barco cheio de
mais filhos. Claro, nada poderia substituir esse bebê porque ele era
especial.

Nosso primeiro.

E foi aí que me atingiu. Não importava como esse bebê era, ele / ela era nosso.
Foram as melhores peças de Chloe e as melhores peças de mim criadas juntas.

Deus, acho que nunca me senti tão idiota.

Um milhão de horas depois, eu finalmente estacionei no estacionamento do


hospital. Estacionei no primeiro lugar vazio que vi e corri até a entrada.

Quando cheguei ao balcão de visitantes, a funcionária da recepção


estava ao telefone. Fiz o meu melhor para esperar pacientemente, quando o
que realmente queria era arrancar o maldito telefone da orelha dela e exigir
que ela me dissesse onde Chloe estava.

Uma eternidade depois, ela finalmente se dirigiu a mim. "Olá senhor.


Como posso ajudá-lo?"

"Chloe Rosewood, por favor."

Ela olhou para a tela do computador e começou a bater o teclado. "Eu


sinto muito. Não temos Chloe Rosewood como entrada. Tem certeza de
que está no lugar certo?"

A preocupação rapidamente deu lugar à raiva. Uma vez que eu


soubesse que ela estava cem por cento bem, eu iria estrangulá-la. Limpei a
garganta e fiz o meu melhor para parecer civilizado. "Que tal uma Chloe
Slater?"

Nancy, se lia no crachá, voltou a tocar o teclado e, alguns segundos


depois, sorriu para mim. "Oh, sim," ela respondeu. “Nós temos uma Chloe
Slater.” Cerrei os dentes quando ela puxou o adesivo de um visitante e
anotou o número do quarto de Chloe. “Aqui está, senhor. Quarto 3116. ”

Peguei o adesivo do visitante da mão dela e incompetente corri em


direção aos elevadores. Fiquei ali esperando o elevador fervendo de sua
flagrante recusa em reconhecer nosso casamento.

Chloe era uma maldita Rosewood agora, e depois de hoje, ela começaria
a agir como uma. Eu tive um pensamento rápido e irracional de amarrá-la
e tatuar a porra do meu nome em seu peito, assim ela não ficaria mais
confusa.
O elevador apitou e as portas se abriram. Graças a Deus estava vazio.
Eu era capaz de perder a cabeça se tivesse que fazer um milhão de paradas
entre os andares. Entrei no elevador e apertei o botão do terceiro andar,
recuei, observei as portas fecharem e disse a mim mesmo para respirar.

E se Andrew estivesse certo?

Eu não tinha ideia do que faria se ela perdesse nosso bebê.

Nenhuma.

Mas o que eu sabia era que... se o pior acontecesse, resolveríamos


juntos. Nós resolveríamos isso juntos e eu recuperaria minha melhor
amiga. Ao contrário da opinião de Andrew, eu não era tão egoísta em
pensar que poderia desfazer tudo o que aconteceu, mas estava
determinado a melhorar as coisas no futuro.

Eu devia a Chloe a maior das desculpas. Eu apenas rezei para que ela
pudesse me perdoar.

O elevador parou e as portas se abriram, dando-me acesso ao terceiro


andar do hospital. Encontrei o posto de enfermagem do andar e me
aproximei, odiando as palavras que sairiam da minha boca. "Olá,"
cumprimentei o mais educadamente que pude. "Quarto 3116. Chloe Slater."

A enfermeira bonita e morena sorriu para mim antes de tocar no


teclado, muito parecida com a recepcionista no térreo. "Oh, tudo bem,"
disse ela, sorrindo para mim. "Se você apenas passar por este corredor, na
segunda esquina, ela será o segundo quarto à sua esquerda."

"Ok," eu disse, dando-lhe um aceno rápido.


"Basta seguir as placas se você se virar," ela aconselhou enquanto eu já
estava me afastando do balcão.

Levei apenas um minuto para encontrar o quarto de Chloe, mas não


entrei imediatamente. Eu sabia que precisava juntar minhas coisas antes de
entrar no quarto dela. Eu tinha que apagar minha mente de todas as
previsões do dia do juízo final de Andrew e ouvir o que ela tinha a dizer.
Eu tinha que ter certeza de que ela estava bem e então eu tinha que ter
certeza de que o bebê estava bem.

Eu não queria intimidá-la, mas também precisava que ela soubesse que
ela iria para minha casa depois que a liberassem. Não havia como deixá-la
voltar para o apartamento para se cuidar sozinha. Não importava que ela
tivesse Mya, seus pais ou irmãos.

Chloe era minha esposa e, embora eu tenha feito um trabalho de merda


até agora, era meu trabalho cuidar dela e eu começaria agora.

Respirei fundo e coloquei minha mão na maçaneta, rezando contra


todas as orações que ela e nosso bebê estavam bem.

A alternativa era inaceitável.

Pena que foi preciso algo assim para eu perceber o quão importante era
a família que eu tinha.
Capítulo 11
Chloe

Nos 30 minutos mais rápidos ou mais lentos conhecidos pelo homem


(dependendo da sua percepção), Callum estava passando pela porta do
meu quarto de hospital. Ele parecia ter acabado de sair do tribunal, mas,
diabos, eu não sabia nada sobre seus dias, então talvez ele soubesse.
Lágrimas ameaçaram enquanto eu observava o quão bonito ele estava.

Ele parou quando estava ao lado da minha cama e, se as coisas não


estivessem fodidas antes, as coisas realmente ficaram desconfortáveis
quando ele estendeu a mão para acariciar meu rosto e eu me encolhi e me
afastei. Sua mão se fechou em punho quando ele a deixou cair ao seu lado.

Eu mantive minha cabeça baixa quando ele finalmente perguntou.


"Então, o que aconteceu?"

Minhas mãos brincavam com os fios soltos do cobertor do hospital e eu


me concentrei naqueles fios soltos enquanto recapitulava o que aconteceu.
"Não sei se você conhece minha vizinha, a Sra. Burks, mas ela tem 82 anos e
é a mulher mais doce." Eu tive que engolir antes de continuar. Por alguma
razão, parecia que eu tinha feito algo errado, mas isso poderia ser apenas
minha própria culpa por perder meu bebê. "Ela estava tentando mover
uma mesa pelas escadas sozinha, porque o eleva..."

"O elevador não funciona," ele interrompeu. "Sim, eu sei."


Eu limpei minha garganta. "De qualquer forma, eu estava ajudando a
mover quando ela... perdeu o controle e..." Eu respirei fundo. "Para
encurtar a história, eu caí e a mesa caiu comigo." Eu levantei meu braço o
melhor que pude para mostrar a ele o gesso, mesmo tendo certeza de que
ele percebeu assim que entrou na sala.

“Você pousou no seu braço?” Ele perguntou, calmamente.

“Uhm, não. Eu... uhm, caí de costas. Eu quebrei meu braço...” Eu


finalmente olhei para ele. "Eu quebrei meu braço tentando impedir que a
mesa caísse sobre mim."

Seus profundos olhos castanhos procuraram os meus quando ele


perguntou. "A mesa caiu sobre você?"

"Sim," eu respondi. "Meu braço não fez muito para impedi-lo." Foi uma
tentativa idiota de uma piada, e ela caiu no chão. Chão, chão.

"E o resto de você?" Suas mãos ainda estavam fechadas em punhos ao


seu lado enquanto ele perguntava.

"Eu tenho algumas costelas machucadas e muitas dores e... dores," eu


respondi, evitando sua verdadeira pergunta.

Callum agarrou a grade da cama até que os nós dos dedos estavam sem
sangue. "E o bebê?"

Eu não possuía força para expressar a dura verdade. Meus olhos


começaram a transbordar e eu dei uma pequena sacudida em minha
cabeça, deixando-o saber sem ter que realmente dizer as palavras.
Eu não queria dizer as palavras.

No meu coração, era real, mas não estava pronta para compartilhar
minha dor com Callum. Compartilhar com Mya e meus pais era diferente.
Eles me amavam incondicionalmente, e eu sabia que eles só me apoiariam
e não me culpariam.

Eu assisti, silenciosamente, as mãos de Callum soltarem o corrimão e


seu corpo cair em uma das cadeiras ao lado da cama. Ele deixou a cabeça
cair nas mãos e o quarto ficou completamente imóvel. Exceto pelos bipes e
bops das máquinas, o quarto não tinha vida.

Cinco segundos depois, um Callum que eu nunca tinha encontrado


antes apareceu quando ele se levantou e, agarrando a bandeja do hospital,
jogou-a através da sala. “Por que diabos você tentaria mover uma mesa de merda
sabendo que está grávida?! ” Ele gritou sobre o barulho do conteúdo da
bandeja contra a parede.

“Callum...”

Ele agarrou a grade e, enquanto puxava e empurrava contra ela, eu me


perguntava se ele desejava que fosse o meu pescoço. "Diga-me, Chloe," ele
gritou. "Você tirou suas alianças antes ou depois da porra do seu
acidente?!"

Meus olhos se arregalaram e minha cabeça balançou para frente e para


trás.

Não!

Não, não, não.


Eu sabia que ele pensava o pior de mim porque acreditava que eu
engravidei de propósito, mas ele não podia pensar...

Não.

Callum não podia acreditar que me machuquei de propósito para...


para...

Meu estômago estava com a ideia de que ele acreditava que eu


propositalmente faria algo para perder meu bebê. Se não quisesse meu
filho, teria feito um aborto assim que descobri que estava grávida e nunca
teria contado a ele sobre isso. Eu destruí nossas vidas porque queria meu
bebê. Como ele poderia pensar o contrário?

"Não, Callum," eu gritei horrorizada. "Os anéis não têm nada a ver com
o que aconteceu."

"Diga-me!" Ele continuou gritando.

"Eu os tirei no trabalho," gritei de volta. "Eles estão na minha bolsa."

Ele atacou de volta em direção à cama até que ele estava acima de mim.
Eu nunca o vi tão bravo. E eu nunca o vi dirigir tanto ódio para mim. Nem
mesmo no dia do nosso casamento. Se eu tinha alguma reserva sobre se
Callum realmente me odiava ou não, não as tinha mais.

Antes que ele pudesse dizer alguma coisa, ou me matar com as próprias
mãos, uma enfermeira entrou no quarto parecendo perturbada e alarmada.
"Senhora Slater...”
Callum se virou e virou toda aquela fúria focada na pobre enfermeira.
"O nome dela não é Slater," ele cuspiu. "É Rosewood. O nome dela é Chloe
Porra Rosewood! Sra.!"

A enfermeira parecia chocada e magoada, e nós dois assistimos


assustados quando Callum caminhou até a parede, puxou minha bolsa do
cabide e procurou até encontrar os anéis.

Eu só podia olhar com os olhos arregalados e confusa quando ele


agarrou meu braço quebrado e empurrou os anéis de volta no meu dedo.
"Senhor!" A enfermeira objetou quando o viu agarrar meu braço. "Vou ter
que pedir para você sair agora mesmo!"

Minha articulação estava sangrando de onde ele forçou os anéis de


volta. Meu gesso alcançou meus dedos, mas eu ainda podia mover meus
dedos. Meu braço era o que realmente estava quebrado, não minha mão.

Callum ignorou a enfermeira e se inclinou na minha cara. "A única


razão pela qual vou sair desta sala é porque não vou arruinar minha
carreira sendo preso," explicou. "Mas não se engane, Chloe," ele fervia.
"Não tem como isso acabar. Jesus. Porra!"

Eu tive que dizer a ele a verdade completa. Ele tinha que saber que
estava livre. "Eu... meus pais... Callum, contei tudo a eles," confessei. "Não
precisamos ficar casa.."

Ele jogou a cabeça para trás e sua risada foi fria e cruel. Quando ele
olhou para mim, ele disse. “Você acha que eu dou a mínima se seus pais
sabem por que nos casamos? Você acha que eu dou a mínima para meus
pais? Nossos amigos? Mais alguém além de você?”

Ele estava começando a parecer insensato e acho que a única razão pela
qual a enfermeira ainda não havia chamado a segurança era porque estava
curiosa para ver como isso iria acontecer. Ela ficou encantada com o nosso
pequeno drama.

Não pensei nas minhas próximas palavras, mas por mais insensíveis
que fossem, elas ainda eram a fria e dura verdade. "Você não está mais
preso, Cee."

Ele deu um passo para trás como se eu tivesse lhe dado um tapa. Mas
então seu rosto passou de raiva, choque, para uma máscara tão fria que
meu corpo explodiu em calafrios. Um batimento cardíaco de silêncio
passou antes que ele dissesse. "Com bebê ou não, Chloe, sobre o meu
cadáver vou deixar você se divorciar de mim." Eu ofeguei com a seriedade
dele. "Eu não dou a mínima para o que você quer ou como você se sente
sobre o nosso casamento, nunca vou deixar você se divorciar de mim." Ele
se virou e saiu antes que eu pudesse dizer qualquer coisa.

Quando a porta se fechou, a enfermeira correu para o meu lado. "Meu


Deus! Você está bem, querida?” Ela perguntou enquanto suas mãos
corriam pelo meu corpo procurando sinais de angústia.

"Estou bem," assegurei a ela. Olhei para a bagunça que Callum fez.
"Sinto muito pela bagunça. Eu posso limpar...”
"Não," disse ela com firmeza. “Pare com isso.” Ela olhou ao redor do
quarto e disse. “Não é nada que não possa ser limpo em um instante.” Era
estranho que a única coisa que eu conseguia pensar era que ela não tinha
idade suficiente para dizer palavras como 'instável.'

Oh Deus. Eu devo estar perdendo a cabeça.

Eu assisti impotente quando ela começou a pegar os itens que Callum jogou da
minha bolsa. Olhei para os meus anéis e não consegui encontrar forças para limpar
o sangue do meu dedo.

Isso simplesmente não fazia sentido. Por que ele iria querer ficar casado?
Concedido, ele provavelmente estava apenas emocional e não estava pensando
direito, mas disse 'Com bebê ou não' e isso estava me dando motivo de
preocupação.

Não havia como Callum e eu continuarmos casados depois de algo


assim. Ele não apenas me acusou de engravidar de propósito, como
também me acusou de agir de forma imprudente para perder nosso bebê
de propósito. E parecia que a cada dia que passava, a dor era mais
profunda, até que nada era capaz de parar o sangramento.

De baixo da cama, a enfermeira disse. "A propósito, meu nome é Sheryl


e eu serei sua enfermeira da tarde."

Deus, aposto que ela estava desejando que não estivesse. "Olá, Sheryl,
eu sou Chloe e, novamente, sinto muito por tudo. Eu posso..."

"Cala a boca, criança." Criança? Ela parecia ser mais nova que eu, mas
estava falando como uma avó do sul de 80 anos. "Não há nada para se
desculpar," disse ela, pegando a bagunça da bandeja. "Homens... bem, são
homens," afirmou ela como se isso dissesse tudo.

"Você se importa de eu perguntar quantos anos você tem?" Eu precisava


saber.

Sheryl levantou-se com a jarra nas mãos e sorriu para mim. Ela era
muito bonita, com cabelos loiros brilhantes, grandes olhos azuis escovados
e o rosto mais doce. Ela parecia uma boneca. "Tenho 23 anos," ela
respondeu.

Eu sorri de volta. "Você não fala como um garoto de 23 anos," respondi,


dizendo por que perguntei.

Ela soltou uma pequena risada. "Isso é porque fui criada por minha
avó," ela divulgou. "Sou originária da Louisiana, mas me mudei para a
Califórnia para obter meu diploma de enfermagem."

"Oh, isso explica muito," eu disse, sorrindo.

"Eu sei," ela sorriu. "Você não é a primeira pessoa a perceber que falo
como uma avó de 80 anos com muito tempo em suas mãos."

Baixei minha cabeça para trás, fechei os olhos e soltei um suspiro. Eu


estava me sentindo muito cansada. Eu nem sabia por onde começar a
resolver meus sentimentos. Eu decidi ficar com o simples. "Bem, é um
prazer conhecê-la, Sheryl."

Eu ainda podia ouvi-la se movimentando quando ela respondeu: "É um


prazer conhecer você também, Chloe. Embora, teria sido melhor conhecê-la
em diferentes circunstâncias.”
"Sim, desculpe por Callum," pedi desculpas novamente.

"Não, não ele," ela corrigiu. “Eu quis dizer o seu acidente. Sinto muito
por sua perda, querida.”

Lágrimas silenciosamente começaram a escorrer pelos lados do meu


rosto. Não pude evitar o quão devastada me senti. Não importava que eu
tinha apenas três meses de gravidez. Desde o momento em que descobri
que estava grávida, estava apaixonada como apenas uma mãe poderia
estar. "Obrigada," eu sussurrei quando abri meus olhos.

Sheryl veio e ficou de pé em cima da minha cama e olhou todos os seus


23 anos, mas suas palavras pareciam vir de alguém que viveu muitos anos
para contar. "Eu sei que não te conheço... um... e você não me conhece," ela
começou. "Mas... eu sinto como se você precisasse... de alguém do lado de
fora olhando." Meus olhos começaram a vazar silenciosamente novamente.
“Família... bem, a família investiu demais em você. Eles te conheceram a
vida inteira, então eles realmente acreditam que são especialistas no que
você precisa, porque eles te conhecem muito bem.” Ela apertou os lábios.
“O problema disso é que ninguém realmente conhece o verdadeiro você.
Até a família,” ela apontou.

"Eles querem só o bem," eu disse, defendendo famílias em todos os


lugares.

Ela sorriu. “Oh, é claro, eles fazem. Não estou dizendo que não. O que
estou dizendo é que os conselhos de amigos e familiares geralmente são
distorcidos por causa de seus sentimentos por você. Mas o que eles
raramente percebem é que você não precisa de conselhos. Você é uma
mulher adulta que pode tomar suas próprias decisões. Você não precisa
que ninguém lhe diga o que fazer, a menos que você peça esse conselho. ”

Limpei meu rosto e Sheryl me entregou um lenço de papel para o meu


nariz. Depois de alguns segundos, perguntei. "Então, qual é a sua...
observação sobre Callum e o que aconteceu antes?" Não sei por que estava
perguntando a um estranho perfeito, mas ela estava certa sobre minha
família e amigos. Eles nunca poderão me dar conselhos imparciais.

Sheryl estendeu a mão e agarrou minha mão. "Aquele homem está


chateado," disse ela diretamente, me fazendo rir. Ela sorriu. "Eu não sei
nada sobre o que está acontecendo entre vocês, mas nenhum homem fica
tão bravo se ele não se importa."

Eu decidi dar a ela as notas do penhasco do nosso casamento. “Nós


costumávamos ser melhores amigos, depois dormimos juntos uma noite, e
isso resultou em minha gravidez. Nossos pais são amigos e, por isso, ele
insistiu em se casar porque não queria arruinar a amizade de 30 anos
deles.” Soltei um suspiro. "E agora ele acha que eu propositadamente me
coloquei em perigo de perder o bebê."

Sheryl inclinou a cabeça para mim e, depois de alguns segundos


agonizantes, disse. "Querida, nenhum homem se liga a uma mulher por
toda a vida apenas para garantir a amizade de 30 anos de seus pais."
Comecei a balançar a cabeça, mas ela me impediu. "Apenas me ouça,
Chloe," ela insistiu. “Seus pais são amigos há mais de 30 anos. Você acha
que os filhos crescidos que engravidariam arruinariam isso? Se alguma
coisa, teria facilitado as coisas. Esse homem está bravo com você por
alguma coisa, mas não é porque você ficou grávida. E talvez ele ainda não
tenha certeza por que está louco e é isso que ele está segurando."

"Quaisquer que sejam suas razões, elas não desculpam seu


comportamento," argumentei.

"Não, elas não," ela concordou. "Mas vocês não podem resolver esse
argumento se nem sabem do que estão brigando." Ela apertou minha mão.
"Lute para mantê-lo, lute para deixá-lo... mas apenas lute."

Eu caí em lágrimas e Sheryl não me deixou até que eu caí no sono.


Capítulo 12
Callum

Sentei na mesa da cozinha dos meus pais com a cabeça nas mãos. O
único pequeno consolo que tive foi que atualizei meu testamento quando
Chloe me disse que estava grávida, então tudo estava em ordem, para
quando meus pais me matarem.

Quando saí do quarto de hospital de Chloe, perdi todo o senso de


ambiente até me encontrar sentado na área de recepção, uma hora depois,
lamentando como reagi.

Eu subi lá com toda a intenção de acertar as coisas entre nós, mas no


segundo em que ela me contou sobre o bebê, eu o perdi.

Quando entrei e fiz um inventário da pessoa dela, do braço fodido, dos


arranhões... tudo desapareceu quando notei que ela não tinha os anéis de
casamento. É verdade que poderia ter havido uma lesão perfeitamente
aceitável ou uma razão hospitalar para que eles fossem removidos,
especialmente com o braço esquerdo quebrado, mas não foi o que vi.

Eu a vi registrada como Chloe Slater. Eu a vi sem seus anéis. Eu a vi


espancada e quebrada sem um marido ao seu lado.

Porque. Ela. Não. Porra. Ligou. Para. Mim.


Eu a vi agindo sozinha e tentando se cuidar. E todas as minhas fodidas,
todo o meu arrependimento irromperam como um maldito vulcão quando
ela olhou para mim com aquelas lágrimas silenciosas nos olhos, ainda
tentando lidar com a merda sozinha, ao confirmar a pior profecia de
Andrew.

E, Deus, quando ela disse que eu não estava mais presa assim, era uma
coisa boa, nunca senti tanta raiva em toda a minha vida. Então temi as
implicações dela.

Ela também me chamou de Cee, e essa foi a minha ruína.

"Ok, ok," minha mãe murmurou, toda agitada enquanto ela e meu pai
entraram na cozinha e se sentaram na minha frente. “Nós estamos aqui.
Nós estamos aqui. Qual é a emergência, Callum?"

Quando cheguei aos meus pais, encontrei minha mãe na cozinha e


insisti que ela fosse pegar meu pai no quintal. Eu não estava disposto a
passar por isso duas vezes. Já era ruim o suficiente ter que sair daqui para
conversar com os pais de Chloe. Eu queria arrancar o curativo deste.

"Uhm, vocês falaram com os Slaters ultimamente?" Eu só perguntei


porque queria saber o quanto meus pais sabiam ou se eram realmente sem
noção.

"Falei com Natalie ontem, mas... bem, não conversamos hoje," minha
mãe respondeu olhando para meu pai.

"Não falo com Anthony há alguns dias," disse ele. "Por quê?"

"Oh, meu Deus," exclamou minha mãe. “Eles estão bem? As crianças?”
"Não, não, não, mãe," corri. Os Slaters estão bem. A.J. e Stephen também
está bem. Bem, até onde eu sei.”

Os olhos de minha mãe lacrimejaram instantaneamente. "E Chloe?" Ela


sussurrou.

"Chloe está bem, certo, filho?" Meu pai perguntou severamente. Como
eu disse, ele acreditava firmemente que o único propósito de um homem
na terra era cuidar de sua mulher.

Porra!

Olhei para meus pais e orei por misericórdia. "Antes de você gritar
comigo, chutar minha bunda ou me repudiar, eu só preciso que vocês me
escutem, ok?"

O rosto de minha mãe parecia cauteloso e meu pai se recostou na


cadeira, cruzando os braços sobre o peito. Ele já parecia chateado. "Ok," ele
concordou, embora eu soubesse que ele já estava pensando em maneiras de
me desmembrar.

Respirei fundo e comecei no começo, contando tudo a eles, todas as


coisas insensíveis, ofensivas, que fiz para Chloe desde a noite da minha
festa de formatura.

E sim.

Foi como eu imaginei, com meu pai explodindo e minha mãe em


lágrimas decepcionadas.
"O quê?!" Meu pai rugiu sobre a mesa enquanto se levantava e apoiou
as mãos na superfície da mesa. Acho que foi a mesa ou a garganta.

"Papai..."

Ele apontou um dedo para mim. "Não me chame de papai, Callum


Rosewood! Como você pôde...” ele cuspiu, nem mesmo capaz de terminar
sua frase.

"Callum, querido," minha mãe falou, "nós simplesmente não


entendemos o porquê."

Não hesitei. Eu pulei na tentativa de explicar a parte do porquê da


minha ação babaca. Meu pai sentou-se quando terminei de explicar tudo o
que havia de errado comigo. "Olha, eu sei.."

"Gina, você pode dar a mim e a Callum alguns momentos, por favor,"
meu pai perguntou, interrompendo o que eu estava prestes a dizer.

Porra.

Ele ia me matar e não queria incomodar minha mãe fazendo-a vigiar.

Olhei para minha mãe quando ela apenas assentiu e, levantando-se da


cadeira, me deixou sozinho com meu pai. O fato de que ela me deixou
sozinho com ele sabendo que ele provavelmente iria me matar falou muito
do quão decepcionada ela estava em mim. Eu era o seu mais novo para sair
chorando. O bebê dela. No entanto, ela estava tão decepcionada comigo,
ela estava bem com o meu assassinato iminente.

"Papai..."
Ele levantou a mão para me impedir de falar. Ele cruzou os braços e se
apoiou na mesa, seu olhar nunca vacilando. Suas palavras me atingiram
como um trem de carga, e eu desejei que ele tivesse me matado. “Filho,
talvez você precise deixar esse divórcio passar, se é isso que Chloe quer.
Você..."

Dessa vez fui eu com a mão levantada. “Pai, com todo o respeito, eu sei
que estraguei tudo. E eu sei que provavelmente vou ter que passar o resto
da minha vida de joelhos, seguindo Chloe por perto para compensar isso.
Mas o que eu preciso de você e mamãe neste momento é de apoio,” eu
disse a ele olhando nos olhos dele. “Porque não há nenhuma maneira na
terra que eu vou dar a Chloe um divórcio. Eu amei essa garota a vida toda.
Minhas primeiras lembranças da vida estão cheias dela. Não importa o que
você diga, não importa o que o pai dela diga, não importa o quanto sua
mãe implore e não importa o quanto seus irmãos batam em mim, eu não
vou desistir de Chloe por ninguém. Inferno, não importa o que Chloe
diga... eu nunca vou me afastar dela, pai.”

Ele ficou sentado em minha direção e o silêncio foi sufocante. Eu quis


dizer cada palavra. Não precisava da permissão de ninguém para manter
Chloe, mas adoraria ter o apoio deles. Depois de alguns segundos tensos,
meu pai respirou fundo e perguntou: "Por que você esperou até agora para
reivindicá-la?"

"Porque eu queria ter minhas coisas juntas para poder cuidar dela,"
expliquei. Ele estava prestes a falar, então eu levantei minha mão
novamente. “Agora percebo como meu plano era estúpido, pai. Eu deveria
ter casado com ela quando tínhamos cinco anos e acabamos com isso, mas
não o fiz. E como não posso voltar e mudar o passado, tudo o que posso
fazer é consertar hoje e entregá-la amanhã. ”

Ele suspirou. "Você sabe que vai ter que falar com Anthony e Natalie,
certo?"

Eu assenti. “Eu sei, pai. E estou mais do que feliz em fazê-lo. Mas
voltando ao que disse anteriormente, não importa o que vocês digam,
Chloe é minha e não vou deixá-la ir. ”

"Você sabe que todos nós queremos que vocês sejam felizes, certo?" Ele
perguntou. “Todos vocês, crianças. Só queremos que todos sejam felizes.”

"Isso não vai acontecer para mim, pai, a menos que Chloe esteja
comigo," reiterei.

"Vá conversar com Anthony e Natalie e depois volte aqui para jantar,"
ele instruiu. "Vamos conversar um pouco mais, ok?"

Não foi a bênção dele, mas não foi um golpe no meu rim, então eu
aceitaria. "Ok, pai."

Ele me acompanhou e me deu um abraço enquanto me dizia boa sorte,


porque eu ia precisar.

Cheguei a casa dos Slaters uns 20 minutos depois e, não vou mentir,
minhas mãos estavam suando e parecia que meu coração ia sair do meu
peito. Eu tinha que admitir para essas pessoas o quão profundamente
magoei a filha única e a vergonha era incapacitante.
Bati na porta e rezei para que ambos estivessem aqui. Essa merda era
dolorosa, e eu não queria confessar meus pecados mais vezes do que o
necessário.

A Sra. Slater abriu a porta e o olhar em seu rosto foi suficiente para me
enviar de volta ao meu carro com o rabo entre as pernas. Mas eu não corri.
Fiquei na porta dela e rezei para que ela me deixasse entrar. “Olá, Senhora
Slater. Posso entrar?"

Ela suspirou, mas abriu a porta para me deixar entrar. “Oi, Callum,” ela
respondeu, sua voz soando pesada. "Por que você não se senta enquanto eu
vou buscar Anthony."

Sentei-me e corri minhas mãos suando para cima e para baixo nas
minhas coxas. Eu tinha certeza de que iria morrer, mas não era a minha
morte iminente que me incomodou. Estava morrendo antes que eu tivesse
a chance de me desculpar com Chloe e dizer a ela o quanto eu a amava.

Levantei-me quando ouvi o Sr. e a Sra. Slater entrando na sala. Esperei


pacientemente enquanto o Sr. Slater se aproximava de mim e apertou
minha mão. Seu rosto estava estoico, e acho que ele apertou minha mão por
hábito mais do que qualquer outra coisa.

"Sente-se, Callum," ele instruiu, sentando-se ao lado de sua esposa no


sofá. Sentei-me em uma das poltronas posicionadas perto do sofá. "O que
podemos fazer por você?"
Eu estremeci. Eu não pude evitar. "Uhm... Chloe me disse que falou com
vocês e... bem, eu estava esperando que vocês me dessem a chance de me
desculpar."

“E pelo que você sente que precisa se desculpar, filho?” Ele perguntou.
Ele me chamou de 'filho.'

Isso é bom, certo?

E então algo nauseante me ocorreu. "Uhm, eu não tenho certeza do que


Chloe disse a você..."

Foi quando a Sra. Slater entrou na conversa. “Bem, ela acabou de nos
contar como vocês se casaram porque engravidou como resultado da...
indiscrição de seus homens. Depois, ela explicou como vocês não estavam
morando juntos e que seu casamento era apenas um nome. ”

"Ela também mencionou como você a culpou pela situação em que se


encontrava e como ela te odiava agora, por isso," acrescentou Slater, mas
tudo em que pude focar foram as últimas palavras dele. Ela me odiava.

Chloe me odiava.

Eu pensei que não poderia me sentir mais desolado do que quando


descobri que ela havia perdido o bebê, mas ouvir o pai me dizer que ela me
odiava cortar mais do que qualquer coisa que eu já senti.

Eu olhei nos olhos do pai dela e disse. "Estou aqui para lhe contar tudo,
senhor. E se você me pedir para sair e nunca mais voltar, eu entendo.”
Meus olhos dispararam entre os pais de Chloe, como eu adicionei. "Mas
saiba que nada que vocês me digam, façam ou sintam comigo mudará o
que Chloe significa para mim." Limpei a garganta. "Eu nunca vou deixá-la,
e nunca vou deixá-la se divorciar de mim, não importa se estou do meu
lado sozinho." Ambos assentiram, e isso me deixou sem mais nada a dizer,
exceto para continuar com a verdade e confessar tudo.

Nenhum deles disse nada depois que eu terminei de contar tudo... e eu


quero dizer tudo. Eu não escondi o quão horrível eu tratei Chloe. A única
coisa que eu deixei de fora foram todos os detalhes sexuais.

Os Slaters trocaram um olhar e eu pude sentir meu estômago oco. Eles


provavelmente estavam tentando descobrir onde enterrar meu corpo.

Passados 15 milhões de segundos depois, o Sr. Slater finalmente falou.


"Callum," ele suspirou, "a única razão pela qual não estou chamando meus
filhos aqui, agora, para que possamos enterrar seu corpo no quintal é
porque realmente valorizamos a amizade de seus pais."

Não consegui parar a emoção que explodiu como uma explosão de


estrelas por todo o meu corpo.

Eles me odiavam.

Meu segundo grupo de pais, as pessoas que eu amei e respeitei minha


vida inteira, me odiavam.

E eles estavam tentando manter Chloe longe de mim.

"Sr. Slater, Sra...”

A Sra. Slater levantou a mão para me impedir, como meu pai havia feito
antes quando falei com ele. Decepção e mágoa eram evidentes em todo o
rosto. Eu senti como se minha vida inteira estivesse se esvaindo. Se ela
dissesse ao Sr. Slater para me matar, eu não tinha dúvida de que ele o
mataria. Mas pior, se ela dissesse a ele para manter Chloe longe de mim,
ele faria tudo ao seu alcance para que isso acontecesse. A felicidade de sua
filha era muito importante para ele, mas a felicidade de sua esposa era
primordial. E a Sra. Slater era uma mamãe ursa onde seus filhos estavam
envolvidos. Ela costumava ser uma mamãe ursa em minha direção,
Timothy e Darlene também, mas tenho certeza de que joguei tudo fora.

"Callum, querido," querido? Havia esperança? "Tão decepcionados


quanto estamos com o modo como você e Chloe lidaram com essa situação,
a segunda e mais importante razão pela qual não estamos... tirando você de
nossa casa é porque..." Ela olhou para o marido e eu o observei assentir
com força. Ela voltou o olhar para mim e disse. "Chloe nos admitiu o
quanto ela te ama, Callum..."

Eu deveria ter deixado ela continuar, mas não consegui me conter. "Ela
me ama?" Perguntei esperançoso. "Como em... ela está apaixonada por
mim? Não é um tipo de amor fraternal?” Deus, eu parecia desesperado e
ridículo.

"Ela está apaixonada por você desde menina, Callum," divulgou Slater.
“E... bem, acho que vocês dois cometeram alguns erros ao lidar com tudo
isso. Mas você tem a nossa bênção para tentar consertar as coisas.”

Meu coração disparou e eu estava prestes a bombear o ar, mas as


próximas palavras da Sra. Slater me pararam. “Mas não se engane,
Callum,” disse ela com firmeza. "Se você não pode compensar isso,
esperamos que você a deixe ir embora para encontrar a felicidade em outro
lugar. Não vamos esperar e permitir que nossa filha viva uma existência
infeliz.”

"Eu entendo," respondi. "Sim, Senhora Slater, mas... não aceito esses
termos." Ela lançou outro olhar para o marido, mas continuei. “Como eu
disse anteriormente, a Chloe é minha. Eu nunca, nunca a deixarei ir. Mas
posso prometer passar todos os dias do resto da minha vida me
certificando de que ela nunca se arrependa de me dar uma segunda
chance.” Olhei para o Sr. Slater. “Amo sua filha, senhor. Tanto que essa
respiração não será possível se ela não estiver na minha vida."

Ele se abaixou para apertar minha mão e, assim que eu tive a minha
mão, ele me puxou para cima e me deu um abraço. Fiquei chocado,
emocionado e humilhado quando ele disse. "É tudo o que precisamos
saber, filho."

Eu respondi com a única coisa que eu tinha certeza. “Eu a amo, senhor.
Eu amo Chloe com tudo o que sou.”
Capítulo 13
Chloe

Eles finalmente me liberaram para ir para casa e eu estava sentada em


uma cadeira de rodas ao lado do posto de enfermagem enquanto Callum
resolvia algumas informações de seguro e contato.

No início, Mya ia me pegar e me levar para casa, mas Callum me ligou


hoje de manhã informando que estava me pegando, e se eu não quisesse
uma cena digna de um clipe do YouTube, seria melhor sair com ele
pacificamente. E depois da demonstração de destruição de ontem, eu
atendi seu aviso.

O que me surpreendeu foi que durante toda a manhã Callum tinha sido
paciente e atencioso. Ele me tratou ridiculamente delicada quando me
ajudou a sair da cama e entrar na cadeira de rodas. Cada movimento que
ele dava a impressão de que eu era mais frágil do que a porcelana Chinesa
cara. Era doce, mas confuso.

"Você está pronta?" Ele perguntou, olhando para mim.

Eu apenas assenti. Parecia que havia muito a dizer, mas não consegui
encontrar as palavras certas para saber por onde começar. Eu ainda estava
com o coração partido pela perda do nosso bebê e, infelizmente, não
confiava em Callum neste momento.
Não importava o quão bom ele estava sendo esta manhã. Ele tem sido
tão horrível comigo desde o dia em que lhe disse que estava grávida, suas
ações agora pareciam suspeitas. Talvez fosse culpa.

Talvez ele estivesse realmente se sentindo mal porque nunca quis esse
filho e se sentindo culpado por, à luz da minha óbvia tristeza, estar aliviado
por eu ter abortado.

Não falei quando Callum me levou para fora do hospital e para o meio-
fio da entrada da frente, onde seu carro estava estacionado. No segundo
em que ele se moveu para abrir a porta do lado do passageiro, peguei
minha bolsa e a bolsa do hospital e me levantei. Eu estava bem atrás dele
antes que ele pudesse se virar, e eu pude perceber pela expressão em seu
rosto que ele não estava feliz por eu seguir meu caminho sem a ajuda dele.

Bem, foda-se ele.

Ele não queria estar lá para mim enquanto eu estava grávida. Eu não
queria que ele estivesse lá para mim agora que não estava. E quanto mais
eu pensava sobre isso, mais percebia que não queria que ele estivesse ao
meu redor. Eu não tinha certeza se seria capaz de olhá-lo e não odiar como
ele conseguiu seu desejo.

Callum estendeu a mão para me apoiar quando me abaixei no banco da


frente, mas agarrei meu braço para trás, deixando claro que não precisava
da ajuda dele. Talvez eu estivesse sendo mesquinha ou rancorosa, mas
quanto mais preocupação ele mostrava, mais irritado eu ficava.

Como ele ousa se importar agora.


Como ele ousa fingir se importar agora que estava livre de um bebê
pelo qual eu daria minha vida!

Eu o ouvi suspirar, mas ele não disse nada. Ele apenas esperou que eu
colocasse o cinto antes de fechar a porta e andar para entrar no banco do
motorista. Callum ligou o carro, saiu da área de carga e o caminho para o
meu apartamento foi feito em completo silêncio.

Verdade seja dita, não teria importância quem me levou para casa. Não
estava com vontade de falar com ninguém. Eu só queria lamentar minha
perda e tentar entender o plano que Deus tinha no lugar que me levou a ter
que passar por algo assim. Eu não queria nada mais do que ir para casa,
tomar banho, cair na cama e chorar até dormir. Enquanto olhava pela
janela, percebi que uma pequena parte de mim estava feliz por não termos
contado a ninguém sobre o bebê. Como estávamos mantendo isso em
segredo, não tínhamos comprado nada remotamente relacionado a bebês, e
eu dei um agradecimento silencioso por isso, porque não sabia como teria
lidado com a doação de itens que teria para o bebê de outra forma.

Callum entrou no lugar de convidado ao lado do meu carro, e é melhor


você acreditar que eu estava fora do carro antes que ele tivesse a chance de
dar a volta e abrir minha porta. Peguei minha bolsa e minha bolsa no peito
o melhor que pude com meu braço quebrado e, quando Callum as
alcançou, eu rapidamente disse. "Tenho isso."

Seu suspiro poderia ter me derrubado. "Então é assim que vai ser?"

Eu finalmente olhei para ele. Deus, como eu queria dar um soco em seu
lindo rosto. "Nem tudo é sobre você, Callum," respondi. "Vou ter que
gerenciar no trabalho e em casa com apenas um braço. É tudo o que estou
fazendo agora. Tentando gerenciar.”

Ele não disse mais nada. Ele apenas se afastou para me deixar passar na
frente dele. Quando chegamos ao saguão do meu complexo de
apartamentos, notei que ele continuava me seguindo. Eu queria dizer a ele
que ele não precisava me levar até minha porta, mas, francamente, quanto
mais eu chegava ao meu apartamento, mais exausta me sentia. Navegar
pelas escadas tinha sido uma luta.

Quando chegamos à porta da frente do meu apartamento, percebi o


quanto isso seria uma luta. Quando você é destro, nunca percebeu o quanto
usa a mão esquerda até não poder mais usá-la.

Antes que eu pudesse usar meus superpoderes mentais para abrir a


porta, Callum soltou uma maldição, pegou minha bolsa e mexeu até
encontrar as chaves do meu apartamento. Ele destrancou a porta e,
colocando a mão nas minhas costas, me conduziu para dentro. Pelo menos
ele não usou a chave. Eu provavelmente teria perdido a cabeça se ele
tivesse.

"Obrigada," murmurei, porque não era uma completa idiota.

Callum ficou no meio do meu apartamento e respondeu calmamente.


"De nada."

Afastei-me dele e fui para o meu quarto antes de me fazer de boba e


começar a chorar por todo o homem.

O único problema?
Quando cheguei ao meu quarto, não era o meu quarto.

Quero dizer, os móveis eram todos iguais. A roupa de cama ainda era a
mesma. As paredes pintadas tinham exatamente a mesma tonalidade de
antes. O banheiro estava do lado esquerdo, como sempre esteve. Quero
dizer, parecia o meu quarto. Isso é claro, até que você olhou para o armário
aberto e viu que um lado estava completamente ocupado por ternos sendo
sustentados por cabides e sapatos masculinos no chão, alinhados no
mesmo lado.

Corri para a mesa de cabeceira ao lado da cama em que não dormi e


abri as gavetas. Esse filho da puta.

Fui até o banheiro e, merda, com certeza, lá, ao lado da minha escova de
dentes, havia uma que não me pertencia. De uma maneira um pouco
maníaca, comecei a abrir todos os armários e puxei todas as gavetas, e toda
vez que fazia isso, fui recebido pela mesma visão.

A merda de Callum estava em todo lugar.

Abri a porta do chuveiro e sua lavagem corporal masculina e o que você tem
estavam alinhados ao longo da parede ao lado do meu shampoo, condicionador e
lavagem corporal.

Tudo o que eu queria era voltar para casa, tomar um banho quente e relaxante,
chorar até dormir e encontrar uma maneira de enfrentar o amanhã. Mas agora eu
tive que ir chutar o traseiro desse filho da puta. Com um braço quebrado não
menos.
Corri de volta pelo corredor e entrei na sala apenas para encontrar esse
imbecil na minha cozinha fazendo algo para comer. Eu estava chateada. Eu
estava chateada por várias razões, mas ele tinha acabado de me dar uma
saída para todas as minhas emoções distorcidas e confusas. "Que porra é
essa, Callum?"

Ele se virou e, pegando o balcão atrás dele, me olhou do outro lado da


mesa da cozinha. "E agora, Chloe?" Eu notei que seus dedos estavam
brancos e segurando o tampo do balcão.

Minhas sobrancelhas se ergueram. "E agora?" Eu quase gritei. "Você


sabe o que," eu atirei de volta. "O que todas as suas coisas estão fazendo
aqui?"

Ele cruzou os braços sobre o peito e meu corpo traidor notou como o
tendão de seus antebraços ondulavam e eu queria realizar uma lobotomia
imediata comigo mesma. Cristo, por que ele tinha que ser tão
malditamente bom na cama?

Hoje ele estava vestindo uma camisa Henley azul justa, com jeans azul
escuro e Timberlands marrom. Seus cabelos pareciam sempre, como se
uma mulher de sorte estivesse passando as mãos por aquelas ondas escuras
de chocolate. E aquela maldita cicatriz em sua bochecha estava me fazendo
querer segurá-lo e lamber seu rosto.

"Eu me mudei," disse ele casualmente, como se não fosse grande coisa
antes de se virar para terminar de fazer o almoço. "Está com fome? Ah, eu
também liguei para o dono do prédio e informei que se esse elevador não
fosse consertado até o final da semana, você o possuiria."
Não sabia qual afirmação chocante deveria ser abordada primeiro.
"Você ligou para o proprietário do edifício e o ameaçou?" Eu fui com o que
era mais seguro.

Callum não se virou, mas eu podia dizer pelo tom de sua voz que ele
estava apertando sua mandíbula. "A negligência desse filho da puta me
custou meu filho, Chloe," ele cuspiu. "Ele tem sorte que foi tudo o que fiz
em vez de encontrá-lo e espancá-lo!"

Minha respiração engatou. É a primeira vez que ele fala sobre a perda
de nosso bebê. "Cal.."

Ele girou e, antes que eu percebesse, ele estava me aglomerando,


olhando para mim. "Você não é a única que está de luto, Chloe," ele fervia.
“Esse filho da puta tem sorte que ele ainda está respirando! E quanto à sua
pergunta original, mudei-me ontem e, antes que você diga qualquer coisa,
saiba que não estou com disposição para a sua merda agora. Eu vou ficar
aqui e vou cuidar de você, não importa o quanto você queira o contrário.”

Callum e eu sempre tínhamos as chaves dos lugares um do outro, nunca


pensei que ele abusaria do privilégio. "Só assim?" Eu recortei. "Eu não
tenho nenhuma palavra a dizer?"

Ele se endireitou em toda a sua altura e olhou para mim. "Não importa
o que tenha acontecido nos últimos dias, eu ainda sou seu marido, Chloe,"
afirmou, desnecessariamente.

Joguei minha cabeça para trás e soltei uma risada que eu esperava que
estivesse cheia de tanto desprezo quanto eu sentia. "Meu marido? Você está
falando sério? ” Se Callum era um exemplo de marido, então Deus ajude as
esposas em todos os lugares. "Você não é o marido de ninguém, Callum,
muito menos o meu," eu acusei. Levantei-me na cara dele e vomitei toda a
dor e angústia que percorreu meu corpo na semana passada. "Você sabe o
que você é? Você não passa de um imbecil que não se responsabiliza por
como e onde ele enfia o pau. Você pode ter bolas do tamanho do Texas em
uma sala de audiências, mas aqui, onde isso importa, você não passa de um
covarde, Callum. ” Eu podia sentir lágrimas começarem a escorrer pelo
meu rosto, mas não me importei. Porra. Este. Cara. "Mas você quer saber o
que realmente é uma merda?" Eu não esperei que ele respondesse, nem
esperava que ele respondesse. "Eu perdi 26 anos em uma amizade que não
era real," eu disse a ele.

Sua mandíbula estava tiquetaqueada e seu rosto assumiu um tom


doentio de rosa. "O que diabos isso significa?" Ele latiu.

“Isso significa que eu percebi, agora, que nunca fomos amigos. Nós
nunca fomos nada, ” expliquei com soluços que não me importava em ficar
envergonhada. “O fato de você achar que eu era capaz de fazer todas as
coisas que você me acusou é uma prova de que você nunca me conheceu. E
o fato de que você conheceu é prova de que eu também nunca te conheci.”

"Isso é besteira," ele retrucou quando me agarrou pelos meus braços.


"Nós..."

"Não," eu interrompi. "O que é besteira é que você realmente acha que
eu ficaria casada com você agora que seu pequeno desejo se tornou
realidade!"
Callum me soltou e seus passos vacilaram quando ele se afastou de
mim. Seu rosto empalideceu e ele parecia ter acabado de levar um tapa.
"Meu desejo?"

"Salve, Callum," eu vomitei. "Você nunca quis o bebê e com certeza


nunca quis se casar comigo, então não tente fingir o contrário." E então eu
disse que a única coisa que sabia no meu coração era verdadeira. "Não
deixe meu luto atrapalhar seu célebre alívio por evitar uma bala. Duas
balas.”

Seus olhos se arregalaram e ele parecia estar ficando doente. "Chloe," ele
sussurrou. "Chloe, você não pode acreditar nisso... eu..."

"Eu acredito que você provavelmente está agradecendo a Deus agora


pela senhora Burks," insisti.

Callum estalou. "Isso é treta! Você me conhece melhor...”

"Eu não te conheço!" Eu retruquei. "Você sabe o que? Apenas saia da


minha casa, Callum. Saia agora e enviarei sua merda para você.” Ofereci
antes de dizer palavras que nunca imaginei que deixariam meus lábios. “E
depois de hoje, nunca mais quero ver seu rosto. Nosso divórcio pode ser
tratado por advogados, no que me diz respeito."

Virei as costas para ele e voltei para o meu quarto. Mais um tempo em
sua presença, e eu era susceptível de recuperar tudo o que eu disse e
implorar para que ele me segurasse.

Eu estava no meio do corredor quando seus foles chegaram aos meus


ouvidos. “Foda-se, Cee! Você nunca vai se livrar de mim!” Eu realmente
estremeci porque ele parecia sério. "Eu nunca vou te dar um maldito
divórcio. Nunca!"

Eu bati a porta do meu quarto com força no dele 'nunca' e tentei me


concentrar em controlar minhas merdas, em vez dos gritos lunáticos
delirantes na minha sala de estar. Cristo, eu não ficaria surpresa se os
policiais aparecessem na minha porta com todo o nosso barulho.

A porta aberta do banheiro chamou minha atenção, e isso me fez


lembrar que eu queria tomar um banho quente, e então, me agarrei a essa
ideia, esperando que isso acalmasse todo o ódio que rodopiava na boca do
meu estômago.

Tirei meus sapatos e usei minha mão direita para remover minhas
meias. Uma vez que elas estavam fora, eu fui em direção ao banheiro e fiz o
meu melhor para sair da minha calça. Quando a expulsei, comecei a suar
leve e minha respiração estava ofegante. Eu não conseguia parar as
lágrimas quando tirei a tipoia e me perguntei como eu ia tirar minha
camiseta. Mya me trouxe uma muda de roupa no hospital para me sentir
mais confortável, mas, no momento, eu não estava nada confortável.

De repente, todas as minhas emoções pareciam estar me golpeando de


todas as direções. Caí no chão e comecei a chorar até que doeu recuperar o
fôlego.

Chorei por tudo que perdi. Meu bebê, meu amigo, minhas esperanças
de um casamento na vida como meus pais. A alegria de engravidar
novamente. Quero dizer, como posso engravidar de novo sem reviver a
dor de perder meu primeiro filho?
Eu chorei por não conseguir tirar uma camiseta simples.

E a única pessoa que pode fazer isso desaparecer estava sentada na


minha sala, zangado comigo, porque eu não queria nada com ele.
Capítulo 14
Callum

O carma é um filho da puta.

Isso é tudo que eu conseguia pensar quando repeti as palavras dela na minha
cabeça. Chloe me acusou de coisas que eu nunca pensei que ela pensaria que eu era
capaz... muito como eu tinha feito com ela.

E doeu.

Doeu como um filho da puta.

Se isso era algum tipo de janela para como eu a fazia sentir nos últimos meses,
não admira que ela me odiasse.

Eu também estava sofrendo com a nossa perda, mas ela não acreditava
nisso. E para ser justo, nunca lhe dei uma razão para acreditar.

O arrependimento era como uma mão demoníaca envolvendo minha


garganta ameaçando arruinar o resto da minha vida.

E justamente quando eu não pensei que poderia me sentir pior, Chloe


teve que ir denunciar a vida inteira juntos.

Ela disse que nunca fomos amigos, e isso me estripou como nada mais.
Perder nosso filho estava próximo, mas ouvir Chloe gritar a maior parte
das minhas memórias de infância tinha sido brutal.
Ela era minha infância e nem sabia disso porque eu era um idiota.

Só quando me sentei, fechei os olhos e joguei a cabeça para trás no sofá


que pude ver seus gritos. Eles estavam fracos, mas eu podia ouvi-los da
mesma forma.

Levantei-me para ir até ela porque não seria esse cara. Eu não seria o
pau que estava sentado no outro quarto enquanto ela chorava sua miséria.
Quer ela quisesse ou não, eu não a deixaria em paz para sofrer o que ela
estava passando sozinha.

Muitas pessoas aconselham dar espaço à sua mulher, e não se engane,


Chloe era minha mulher, mas eu sempre pensei que isso era apenas um
policial para evitar ter que lidar com as emoções complexas de uma
mulher. Ao longo dos anos, sempre que um amigo me dizia que ele estava
dando tempo para a garota se acalmar, eu sempre me perguntava como a
garota se sentia sabendo que seu homem estava tomando uma cerveja em
algum lugar enquanto ela era deixada sozinha para chorar e resolver seus
sentimentos por conta própria.

Sempre me pareceu péssimo. Mesmo quando segui o conselho de


Andrew sobre dar um pouco de espaço para Chloe depois da noite de
núpcias, eu sabia que, no fundo, não tinha sido a melhor ideia. Chloe era
do tipo que precisava de espaço, mas não enquanto ela estava me odiando.

Além disso, eu merecia o que Chloe queria me dizer. Mesmo que ela
estivesse errada sobre tudo, ela tinha direito a sua raiva e arrependimento.
Eu tinha sido um idiota.
Fui até o quarto dela e, porque a porta do banheiro estava aberta, eu
imediatamente a vi sentada no chão, a camisa emaranhada ao redor dela,
chorando.

Eu merecia ser chutado por seus irmãos.

Ajoelhei-me na frente dela e estendi a mão para remover sua blusa. Ela olhou
para mim e o olhar em seu azuis brilhante seria suficiente para me deixar de joelhos
se eu ainda não estivesse neles. "Chloe..."

"Eu te odeio, Callum," ela sussurrou, e eu acreditei nela.

"Eu sei, Cee," eu sussurrei de volta, porque eu sabia.

E então ela continuou a me abrir quando soluçou. “Faça isso ir embora,


Callum. Faça tudo ir embora. Por favor…"

Tirei a blusa dela e a peguei em meus braços até que ela estava enrolada
no meu colo, nós dois no chão. Ela estava com nada além de calcinha, e eu
me senti como um salto percebendo. Chloe estava sentada quebrada nos
meus braços e meu pau estava registrando o quão perfeito seu corpo se
sentia pressionado contra o meu.

"Sinto muito, Cee," sussurrei em seus cabelos. Eu sabia que ela não
acreditava em mim, ou até se importava em ouvir o que eu tinha a dizer,
mas era a verdade. Eu estava tão arrependido.

Ela não comentou. Ela apenas continuou chorando no meu pescoço e eu


apenas a segurei. Eu me senti como um hipócrita, sabendo que se tivesse
sido qualquer outro homem que a fizesse chorar assim, eu teria chutado
sua bunda. Mas fui eu. Fui eu quem fez isso com ela.
E isso estava me matando.

"Diga-me o que fazer, Chloe," implorei. "Farei qualquer coisa para melhorar
para você."

Ela se afastou de mim e olhou para o meu rosto. Ela era uma bela bagunça. "Eu
quero um banho," disse ela me surpreendendo. E então, não me surpreendendo, ela
continuou. "Quero um banho e depois um divórcio."

Eu corri minha mão pelo pescoço dela para embalar seu rosto. Procurei
nas piscinas azuis dela e sabia que ia piorar as coisas, mas não conseguia
me conter. Não há como deixá-la acreditar que essa é uma opção, mesmo
que seja apenas para ajudá-la a se sentir melhor. “Um banho eu posso
fazer, Cee,” eu respondi. "Mas eu quis dizer isso quando disse que nunca
vou te dar o divórcio." Ela fechou os olhos como se a última esperança
estivesse desaparecendo. "Você é minha, Chloe. Você sempre foi minha e
sempre será minha. Mesmo que você me odeie pelo resto de nossos dias, eu
nunca deixarei você ir.”

Ela abriu os olhos e parecia genuinamente confusa. "Por quê?"

Eu soltei um suspiro. Ela merecia saber a verdade, mas não assim. Não
com ela seminua no chão. "Por que não colocamos você no chuveiro e
podemos conversar mais tarde?" Estudei seu rosto precioso e triste.
"Prometo que conversaremos assim que você..."

As lágrimas começaram a se acumular e ela murmurou. "Eu não posso


tomar banho com o braço todo..."
Eu não sabia como ia fazer isso, mas ia. Não importa o que fosse
preciso. Não importa o quanto tudo o que homem em mim protestaria. Eu
estava indo dar banho nela e cuidar dela sem transar com ela contra a
parede do chuveiro. Não havia como ela ser emocional ou fisicamente
capaz de resistir a mim, o que eu sabia que ela gostaria, e isso era um
pouco perto de estuprar minha consciência.

"Vamos nos levantar e me dar um segundo." Ela me deixou ajudá-la a se


levantar e, uma vez que ela estava de pé, fui para a cozinha pegar um saco
de lixo. Felizmente, eu sabia onde estava tudo. Eu conhecia o apartamento
de Chloe como se conhecesse minha própria casa.

Peguei um dos pequenos forros da lata de lixo e, quando voltei para o


banheiro, ela silenciosamente me deixou enrolar a bolsa em torno de seu
gesso e amarrá-la o mais apertado que pude, sem interromper a circulação
em seu braço. "Obrigada," ela murmurou, e eu sabia que custava dizer isso.
Eu sabia que estava matando ela aceitar qualquer ajuda minha, qualquer
que seja, agora. Mas fiquei agradecido. Ela nunca saberia o quão grato eu
estava por sua conformidade agora.

Fui até o chuveiro e liguei a água, ajustando a temperatura à


combinação exata de frio e calor que ela gostava. Eu sabia que ela preferia
um banho imerso, mas não nos encaixávamos na banheira e eu não a
deixaria sozinha. Testei a água e, com todo o estresse que ela estava
sentindo, ela provavelmente queria um pouco mais quente, mas o que ela
não sabia era que eu seria o único a aliviar o estresse, não um maldito
banho quente.
Depois de pegar a água da maneira certa, comecei a tirar minhas
roupas. Os olhos de Chloe se arregalaram no segundo em que ela percebeu
o que eu estava fazendo, mas ela não se opôs, e eu não tinha certeza se isso
era bom ou não. Ou ela não estava se opondo porque estava exausta
demais para lutar, ou ela não estava se opondo porque realmente tinha
terminado comigo e não tinha medo de qualquer atração sexual
persistente.

Deus, espero que seja o primeiro.

Uma vez que eu estava completamente nu, caminhei em sua direção e, pegando
sua calcinha, fui puxá-la para baixo. Elas ainda eram a única coisa nela. Mas no
segundo em que minhas mãos tocaram o elástico de sua calcinha, suas mãos
apertaram as minhas, me parando.

Eu olhei para ela e o olhar em seu rosto quase me impressionou. "O que há de
errado, baby?"

Soluços silenciosos começaram a assolar seu corpo e, com uma voz que cortou
através de mim, ela disse. "Eu... eu estou sangrando... sangrenta. Estou... estou...
bagunçada."

Eu tive que me virar. Eu não conseguia olhar para ela. Não pude
encarar o que tinha feito com ela. Porque ela poderia chamar de acidente
trágico tudo o que ela queria, mas eu sabia de outra maneira. Se eu não
fosse uma merda de merda, ela estaria morando comigo desde o segundo
em que me disse que estava grávida, e ela nunca estaria naquele maldito
prédio onde o elevador não funciona.
E me matou, porra, que, depois de inúmeras vezes que corri para a loja
para comprar absorventes, ela pensou que eu dava a mínima para ela estar
sangrando. Ela ficou envergonhada, e depois de tudo o que passamos
juntos, essa é a última coisa que Chloe deveria sentir ao meu redor.

Eu me forcei a olhar de volta para ela, porque eu merecia sentir as


facadas no meu peito. Eu não conseguia esconder a fúria na minha voz. A
fúria comigo mesma. "Eu não dou a mínima se você está sangrando ou não,
Cee," eu rosnei. Ela virou a cabeça, o rosto corado, claramente
envergonhada. "E é melhor você se acostumar com isso, porque quando
voltarmos aos trilhos... de volta onde deveríamos estar, seu maldito
período não vai me impedir de te foder quando eu preciso estar dentro de
você."

Chloe engasgou, e sua cabeça virou para baixo enquanto olhava para
mim com grandes e grandes olhos de corça. "Callum, você..."

Eu a ignorei e voltei minha atenção para sua calcinha. "Agora, trabalhe


comigo," eu disse, interrompendo o que ela estava prestes a se opor.

Para minha total surpresa, Chloe colocou a mão direita no meu ombro e
levantou os pés de acordo, para que eu pudesse remover sua calcinha. Mas
a coisa mais fodida sobre isso? Quando ela disse isso, todas as palavras
fizeram sentido na minha cabeça, mas eu não estava preparado para ver o
absorvente cheia de sangue no forro de sua calcinha.

Eu pisquei para longe a umidade que a visão trouxe aos meus olhos, no
entanto. Eu precisava estar aqui por Chloe, não por qualquer coisa que eu
merecesse sentir.
Levantei-me e a acompanhei até o chuveiro. Uma vez que ela estava lá
dentro, embaixo do spray, tirei o absorvente da calcinha, enrolei, joguei
fora e joguei a calcinha em cima da pilha de roupas descartadas.

Quando olhei para Chloe, vi uma tonalidade rosa suave girando em


torno do ralo e me perguntei o quanto mais eu poderia aguentar.

Entrei no chuveiro com ela e, colocando minhas mãos em seus ombros,


eu a virei até que ela estava de frente para o chuveiro, de costas para mim.
Peguei seu frasco de xampu e, depois de apertar um punhado na palma da
mão, coloquei-o de volta no lugar e comecei a lavar o cabelo de Chloe.

Tudo em mim queria dar um soco de vitória no ar quando ela jogou a


cabeça para trás, soltou um pequeno gemido e não lutou comigo.

Nós não falamos enquanto ela me deixava lavar o cabelo e massagear o


couro cabeludo e, a certa altura, ela precisou bater com a mão na parede de
azulejos para ficar em pé. Eu esperava que isso significasse que eu estava
fazendo um bom trabalho.

Quando terminei, virei-a, lavei o xampu e repeti os mesmos passos para


condicionar o cabelo. Só que desta vez, deixei o condicionador sentar em
seus cabelos enquanto agarrava aquela coisa enrugada, derramava um
pouco de seu corpo sobre ela e procedia a lavar cada centímetro de sua
pele. Foi depois disso que eu a posicionei embaixo do chuveiro novamente
e lavei os cabelos limpos do condicionador. Eu ri comigo mesmo como
sabia fazer isso.
Ao longo dos anos, aprendi tudo sobre os pequenos hábitos e
idiossincrasias de Chloe. E em algum lugar durante a nossa amizade, ela
deve ter mencionado os truques para condicionar o cabelo de uma mulher,
porque eu sabia que ela precisava dele alguns minutos para ajudar com os
emaranhados.

Jesus, a merda louca que eu conheci por causa dessa mulher.

Agora, é aqui que ficou complicado. Guardei o interior das coxas de


Chloe por último porque, embora soubesse dos hábitos de xampu e
condicionador, não sabia o que fazer com o sangramento dela. Fazia
sentido em minha cabeça guardar isso para o final, porque se eu tivesse
lavado lá primeiro, ela ainda poderia sangrar, precisando que eu a lavasse
novamente, certo?

Meu coração estava batendo uma tatuagem dolorosa dentro do meu


peito, com medo de foder, eu estava indo para desfazer qualquer progresso
que eu poderia ter feito com ela enquanto ela me deixava lavá-la. Eu não
deixei isso me parar, no entanto.

Apertei uma carga de merda do meu sabonete de corpo na minha mão,


e isso não escapou ao meu conhecimento do quão doente da cabeça eu
estava por estar usando o meu sabonete líquido em vez do dela, porque
queria que sua buceta cheirasse como eu. Do jeito que eu imaginei, ela
podia muito bem cheirar a mim enquanto estava fora de serviço. Uma vez
que ela estivesse completamente curada e loucamente apaixonada por
mim, ela poderia voltar a cheirar como nós.
Segurando o olhar dela, ensaboei o corpo com as mãos e descendo, eu,
oh, com muita suavidade, passei meus dedos para frente e para trás dos
cachos escuros e molhados aparados sobre o clitóris, para o clitóris, através
das dobras e tudo o caminho de volta para aquele pequeno buraco
enrugado em que eu estava morrendo de vontade de afundar.

Limpei todas as fendas ocultas, certificando-me de que meus olhos não


deixassem seu rosto. Não queria perder o segundo em que ela se sentiu
desconfortável ou chateada. Mas Chloe silenciosamente me deixou limpá-
la e, quando terminei, eu a virei, deixando a água escorrer por seu corpo.
Usei minha mão para ajudar a água a livrá-la de quaisquer vestígios
residuais de sabão. Além disso, me deu alguns segundos preciosos para
que meu pau afundasse.

O filho da puta não tinha noção do que era apropriado e do que não era.

Saí do banho primeiro e rapidamente sequei. Depois de enrolar a toalha na


minha cintura, peguei outra toalha e ajudei Chloe a sair do chuveiro. Seco o corpo
dela, desembrulhei o plástico em torno de seu molde e a cobri com a toalha.

"Espere bem aqui," eu disse a ela antes de entrar no quarto para pegar uma
calcinha. Graças a Deus eu sabia onde ela guardava tudo.

Corri de volta para o banheiro, abri a gaveta inferior direita e puxei um


dos absorventes dela. Eu sabia o suficiente sobre Chloe para saber que de
vez em quando suas menstruações eram tão intensas que ela precisava usar
absorventes internos com um absorvente. Ela confessou essas informações
pessoais quando tínhamos 16 anos e tentei convencê-la a ir a uma festa no
rio comigo. Ela gritou de frustração, ou falou por que não podia arriscar
nadar. Então, acabamos ficando no quarto dela assistindo filmes.

Não me importando se parecesse uma idiota, desembrulhei duas


almofadas e as coloquei dentro da calcinha como eu achava que elas
deveriam ir. E evitando o olhar dela, eu andei até ela e me ajoelhei para
puxá-los pelas pernas dela.

O tempo todo, Chloe não pronunciou uma palavra, mas o silêncio foi
ensurdecedor. Eu me senti um completo idiota fazendo isso por ela, mas
não porque eu estava envergonhado, mas porque sabia que ela não queria
minha ajuda.

Bem, isso foi até eu me levantar e finalmente encontrar as bolas para


olhar para ela.

Os olhos de Chloe estavam brilhando com lágrimas, mas ela tinha a


menor inclinação para os lábios. Parecia que ela queria sorrir, mas ainda
estava muito consciente do quanto ela me odiava. Mas então ela
surpreendeu a porra de mim quando empurrou seu corpo no meu e ficou
lá, me deixando envolver meus braços em torno dela.

Ela me deixou segurá-la por cerca de 20 segundos antes de dizer. "Eu


ainda te odeio, Callum."

Meus braços se apertaram ao redor de seu corpo. "Eu sei que você faz,
Cee."

Alguns segundos depois, ela disse. “Tudo bem. Está na hora de


conversar."
Capítulo 15
Chloe

Eu estava tão exausta que nem tinha certeza de que estava disposta a
'conversar' com Callum.

Depois do banho, Callum escovou meu cabelo molhado e o empilhou


no topo da minha cabeça com uma liga roxa. Depois de cuidar do meu
cabelo, ele me vestiu com uma camiseta branca lisa e shorts de pijama e
depois se vestiu com uma calça de lounge. Era o meio do dia, mas eu não
tinha planos de sair de casa, então acho que isso significava que ele
também não. Eu não tinha certeza do que ele estava fazendo sobre o
trabalho, mas um dia de folga não iria machucá-lo. Callum era, o novo
garoto de ouro de Clayton, Nelson & Moreno.

E, agora, eu estava sentada no sofá, vendo-o fazer uma xícara de chá e


esperando que ele dissesse o que ele acha que tem a dizer.

Eu não mentiria para mim mesma e agiria como se não estivesse um


milhão de tipos diferentes de confusão, porque tinha. E talvez eu não
estivesse em um bom lugar emocional para ter qualquer tipo de conversa
séria com Callum, mas, se nada mais, precisávamos discutir o que faríamos
sobre o nosso casamento.
Eu sei que ele disse que não me daria o divórcio, mas eu estava
atribuindo isso a ele estar envolvido em suas emoções como eu. As pessoas
dizem todo tipo de coisa louca quando estão perdendo a cabeça.

Enquanto eu o observava se mover pela minha cozinha com tanta


facilidade e familiaridade, não pude deixar de repetir como ele sabia onde
minhas roupas íntimas estavam guardadas e como ele sabia onde estavam
meus tampões e absorventes. Fiquei tão dolorosamente magoada, mas o
aperto no meu peito enquanto o observava colocar dois absorventes dentro
do forro da minha calcinha, não era por minha dor ou por sua traição.

Tinha sido de arrependimento.

Eu estava testemunhando exatamente como Callum trataria sua


verdadeira esposa algum dia e partiu quaisquer pedaços do meu coração
que restasse. E então eu fui atingida com o lembrete de como não éramos
melhores amigos e me ressenti por ele me conhecer tão bem naquele
momento.

Talvez agora não seja um bom momento para ter um coração para o
outro. Só porque eu não tenho mais energia para enlouquecer, não significa
que ainda não estou. Eu tinha perdido as ligações de Mya e meus pais, e,
embora eu ligasse para eles quando Callum saiu para me fazer um chá,
talvez eu devesse ter aceitado as ofertas deles para ficar com eles.

Talvez eu seja apenas uma maldita covarde.

Eu não tive mais tempo para pensar nisso, porque aparentemente meu chá
estava pronto e Callum já estava vindo em minha direção.
Meu coração afundou com o quão bonito ele era.

Ele colocou meu chá na mesa de café e vi que ele tinha água para si. Minha
garganta engoliu em seco quando Callum se sentou ao meu lado e, como um hábito
tão antigo quanto o próprio tempo, ele agarrou minhas pernas e as jogou sobre seu
colo, me fazendo descansar contra o apoio de braço do sofá enquanto se inclinava
contra o encosto.

Eu me encolhi com o quão bom era sentir as mãos dele subindo e


descendo pelas minhas pernas. Eu não queria aproveitar o toque dele. Eu
queria odiá-lo. Eu queria odiá-lo tanto.

“Como você está se sentindo? ” Ele perguntou e então pareceu se


recuperar. “Quero dizer, como você está se sentindo fisicamente? O
chuveiro ajudou?”

Eu apenas olhei para ele. Sinceramente, não sabia como responder ao


homem.

Na verdade, eu não queria responder a ele. Eu queria gritar com ele. Eu


queria culpá-lo por tudo. Eu queria machucá-lo. Eu queria liberar toda a
minha dor nele. Eu queria que ele carregasse parte do peso de todas as
emoções que ameaçavam me afogar.

"Chloe..." ele suspirou.

Foda-se.

Se ele quisesse conversar... bem, então conversaremos.


"Não, o banho não ajudou, Callum. De vez em quando, sinto o sangue
vazando do meu corpo, lembrando-me que provavelmente vou precisar de
outro banho em breve,” falei cruelmente. "E tudo que o chuveiro fez foi me
lembrar que não estou mais grávida, enquanto observava a água
avermelhada escorrer pelo ralo abaixo de mim." Eu podia me sentir
perdendo. “Então não, Callum. O chuveiro não. Porra. Ajudou!"

Suas mãos agarraram minhas pernas, e a pressão não era sutil. "Chloe..."

Eu não o deixei terminar. Olhando diretamente para os marrons de seu


olhar, eu continuei meu discurso. “Mas você conseguiu o que queria, certo?
Você disse que estava de luto também, mas nós dois sabemos que seu
coração provavelmente está dançando um pouco por não ter que se
envolver com uma criança que você nunca quis e uma esposa que nunca
escolheria para si mesmo.”

"Isso não é verdade!" Aparentemente, as luvas estavam fora. "Entendi,


ok?" Callum falou. "Eu entendi agora. Entendo como é ser acusado de... ser
alguém que você não é. De querer ou fazer algo que não é verdade. ” Seus
olhos transmitiam pura agonia e seu rosto parecia dolorido. "Eu sei que
você não engravidou de propósito," disse ele, surpreendendo-me. "E
também sei que é tarde demais para tornar isso crível. Eu sei que você
sempre vai achar que estou dizendo isso agora, porque você... porque
perdemos o bebê.” Suas mãos apertaram minhas pernas como se eu fosse a
única coisa que o segurava. "E também estou ciente de que você vai pensar
que tudo o que estou dizendo agora é por causa do que estamos passando,
mas não posso ajudar. Não posso controlar isso, por mais que eu queira."
“Cal...”

Ele não me deixou falar. "Então, eu vou dizer o que tenho a dizer, e você
pode acreditar em mim ou não, mas minhas palavras, sua dúvida... nada
disso afetará se permaneceremos casados ou não. Porque, Chloe, não
estamos nos divorciando. Nunca."

Meu coração estava batendo no meu peito. Eu não vou mentir. Uma
pequena parte de mim ficou feliz em saber que o sapato estava no outro pé.
Agora, era Callum tentando me convencer de que ele não era baixo o
suficiente para as coisas que eu o acusei de sentir. Agora, era ele tentando
provar que sua dignidade existia.

“Eu amo você, Chloe. Eu..."

Urgh. Como é típico. Eu sabia que ele me amava. Fomos melhores


amigos a vida toda. “Eu sei que sim, Callum. Eu sei..."

Ele balançou a cabeça para mim e me pegou de surpresa quando


estendeu a mão, agarrou meus ombros e me puxou para seu colo. Ele tinha
os braços em volta de mim enquanto eu estava enrolada e aninhada contra
o peito que eu queria lamber.

Callum beijou o topo da minha cabeça antes de continuar. “Não, Cee.


Não estou dizendo que te amo como amo seus pais ou seus irmãos. Não
estou dizendo que te amo como amo a garota que tem a mesma cicatriz no
rosto como eu.”

Meus olhos lacrimejaram. Eu não tinha certeza, mas tinha uma sensação
assustadora de onde ele estava indo com isso. Assustador porque a
esperança que eu estava começando a sentir era perigosa. E se eu estivesse
errada sobre o tipo de amor que estava morrendo de vontade de ouvir?
"Não?"

Ele me apertou mais forte. “Não, Chloe. Eu te amo como se estivesse


apaixonada pela única garota que eu já amei.” Comecei a chorar. "Eu te
amo desde que tínhamos idade suficiente para conversar. Mas estou
apaixonado por você desde que tínhamos dez anos. Eu te amo e sempre
estive apaixonado por você. Inferno, eu sempre estarei apaixonado por
você. Você sempre seria minha esposa. Sempre."

"Então por que, Callum?" Saí entre soluços. Por que ele seria tão
malditamente cruel se estivesse apaixonado por mim?

Ele soltou uma risada triste e pequena. "Porque eu sou um idiota, Cee."
Eu não comentei porquê... bem, o que há para dizer? Ele é. "Vou lhe contar
uma coisa e, embora não mereça, estou pedindo para você apenas ouvir.
Não reaja. Não discuta. Não faça nada, apenas ouça e tente ouvir o que
estou dizendo. Você pode fazer isso por mim? Você vai fazer isso por
mim?”

Enquanto ele estava certo, ele não merecia nenhum tipo de compaixão
ou compreensão de mim, ele ainda era o garoto que brincava comigo
quando meus irmãos não queriam que sua irmãzinha passasse atrás deles.
Ele ainda era o garoto que compartilhou a mesma cicatriz que eu e não me
machucou quando minha cicatriz foi um acidente genuíno e a dele foi um
ato de vingança. E me chame de tola, mas três meses de miséria total não
desfizeram 26 anos de felicidade nas mãos desse imbecil.
Então, eu concordei em ouvir.

"Ok," eu sussurrei, meus soluços terminando.

“Minhas primeiras lembranças da vida têm você nelas. Você era minha
melhor amiga desde que eu soubesse da existência. Aos dez anos, quando
comecei a perceber que as meninas eram diferentes dos meninos de várias
maneiras, sabia que você seria a garota com quem eu teria uma família. Eu
olhava para nossos pais e sabia que você era essa pessoa. Quando
ficássemos mais velhos, você seria isso para mim.”

Cada palavra que ele falava gelava o fogo do ódio que eu estava
sentindo por ele e amaldiçoei concordando em ouvi-lo. Eu queria ficar
brava com ele. "OK…"

O braço esquerdo dele apertou em volta das minhas costas quando a


mão direita começou a esfregar para cima e para baixo na minha coxa.
“Quando completamos 13 anos e a puberdade estava no início, eu queria
que meu primeiro tudo estivesse com você, mas fiquei com medo. Você
não estava destinada a brincar. Até então, eu sabia, sem dúvida, que você
seria minha esposa um dia e eu não faria nada nesse meio tempo para
prejudicar isso.”

“Callum...”

"Shh," ele brincou. "Você disse que iria ouvir."

Eu não quis, mas ri. Este era o Callum que eu conhecia e amava. "OK.
Você pode continuar,” eu provoquei de volta.
Eu podia senti-lo respirar fundo antes de continuar. “Durante toda a
adolescência, foi mais do mesmo. Eu queria você, mas eu faria isso direito.
Eu ia deixar você viver e viver um pouco da minha vida. Nós estávamos
indo para a graduação, indo para a faculdade, juntando nossas coisas e...”
Ele parou e soltou a risada mais lamentável.

"E o quê?" Eu estava morrendo de vontade de ver como isso terminaria.

“Imaginei que, depois de ter tudo sob controle, e eu estivesse decidido


em minha carreira, eu pediria que você se casasse comigo. Você ia dizer
sim, porque... é claro. Nós nos casaremos dentro de um ano ou mais, você
estará grávida um ano depois disso até termos pelo menos quatro filhos e
vivermos felizes para sempre.”

Ouvi as palavras dele como prometi, mas elas não faziam sentido.
Como ele poderia ter planejado tudo isso, mas eu não sabia nada sobre
isso? Ele me diz tudo isso como se fosse um dado real. Tantas coisas
poderiam ter acontecido em 26 anos que poderiam ter atrapalhado seus
planos. “E o que você teria feito se eu estivesse namorando alguém quando
estivesse pronto para finalmente me pedir em casamento? Ou se um dos
meus ex-namorados me pediu em casamento e eu disse que sim?"

Callum bufou em verdadeira arrogância. “Eu teria mudado de ideia


muito rápido, Chloe. Eu não me importo com quem ele seria. Você era
minha. Você sempre foi feita para ser minha. Todos aqueles caras, todas
aquelas meninas... sempre foram feitas para serem temporárias.”

Eu estava meio que confusa neste momento.


Depois de alguns segundos tranquilos, eu apenas tive que perguntar.
"Você percebe o quão arrogante isso soa?"

Sua mão apertou o topo da minha coxa. "Sim," ele respondeu. "Mas isso
não diminui a verdade."

Decidi não enfrentar seu defeito mental. Em vez disso, fiz a pergunta
que realmente queria a resposta. "Então, por que esses últimos meses,
Callum?"

“Eu quis dizer o que disse anteriormente. É porque eu sou um idiota.


Eu estava tão chateado, Cee. Tão malditamente chateado quando você me
disse que estava grávida porquê... porque isso arruinou meus planos. Eu
odiava pensar que você sempre acreditaria que me casei com você porque
estava grávida quando, na realidade, você é o amor da minha vida, e eu
sempre quis casar com você. Não achei que você acreditasse em mim se lhe
dissesse que me casaria com você por amor e não pelo bebê.”

Wow.

Essa não é a resposta que eu estava esperando.

Não. Em. Absoluto.

"Eu não sei o que dizer." Eu realmente não sabia. Quero dizer... isso foi
uma merda louca. Eu nunca imaginaria que a razão de Callum ter sido tão
odioso fosse porque seus planos da proposta perfeita haviam sido
arruinados. "Você sabe o quão psicótico isso soa?"

Senti seu peito vibrar contra o meu rosto enquanto ele ria. "Sim, agora
que eu me ouço, parece um pouco instável."
"Um pouco?"

Callum usou as mãos para me colocar em uma posição escarranchada


sobre o colo. Ele embalou meu rosto quando disse. "Não quero insultar
você, desculpe-me, porque não há desculpas grandes o suficiente para
compensar tudo o que fiz com você. Tudo o que eu causei."

Eu sabia que ele estava falando sobre perder o bebê. E eu queria ser a
pessoa maior e garantir a ele que tudo era apenas um terrível teste de vida,
mas não o fiz. Não porque éramos os dois culpados pela perda de nosso
bebê. Se realmente estivéssemos fazendo o que era certo para esse bebê,
teríamos nos comportado de maneira diferente, e talvez eu nunca estivesse
no caminho daquela mesa.

Minha única graça salvadora foi que eu acredito no Senhor e em Seu


plano. Nosso bebê não era para ser, por qualquer motivo, e eu tinha que
me agarrar a isso ou perderia a cabeça.

Levaria muito tempo para me curar disso, mas agora, eu tinha que me
concentrar na minha vida como era e para onde iria a partir daqui. "E
agora?"

Ele se inclinou para a frente e beijou a ponta do meu nariz. Quando ele
se inclinou para trás, passou os polegares de um lado para o outro nas
bochechas e disse. “Agora você me deixa cuidar de você e tentar encontrar
uma maneira de compensar tudo.” Seus olhos pareciam tão tristes quando
ele me implorou. "Sei que nada melhorará a perda do bebê, mas quero
tentar nos melhorar, Cee."
“Callu...”

Ele balançou a cabeça para mim, me impedindo de falar. "Deixe-me


fazer isso, Chloe." Ele colocou um beijo suave nos meus lábios. “Por favor,
deixe-me amar você e me dê uma chance de tentar compensar por ser um
completo idiota. Por favor."

Meu orgulho estava me dizendo que ele não merecia a chance de me


amar. A dor da minha perda estava me dizendo que ele não merecia a
chance de consertar isso porque... bem, ele não podia.

Mas minha mente estava me dizendo que, para ser justo, nada faria a
dor desaparecer. E meu coração... meu coração estava me dizendo que a
dor definitivamente nunca desapareceria, mas talvez Callum ajudasse a
torná-la menos dolorosa.

Eu decidi ouvir meu coração.


Capítulo 16
Callum

Eu não tinha certeza de quanto mais distância eu poderia percorrer.

Após nossa conversa na quinta-feira, Chloe concordou em não me odiar


tanto quanto tinha direito. Não era exatamente um caminho rápido para o
amor eterno, mas eu era inteligente o suficiente para aceitar o que podia
obter dela agora.

Ela dormiu dentro e fora a maior parte da quinta-feira, mas a


enfermeira disse isso quando explicou os cuidados posteriores de Chloe
para mim. E então sexta-feira foi passada com sua família e Mya visitando-
a e certificando-se de que estava bem.

O dia foi doloroso e desajeitado... cuidadoso, mas não tinha sido


terrivelmente ruim. Pelo menos, não foi até a Sra. Burks bater na porta.
Quando ela terminou de chorar e implorar por perdão, eu havia deixado de
lado todo meu arrependimento e ressentimento e queria fazer nada além
de confortar a mulher mais velha.

Não tínhamos dito uma palavra sobre a gravidez de Chloe porque a Sra.
Burks não precisava saber. Ela sentiu tanto se soubesse que Chloe estava
grávida, não acho que a mulher pudesse viver sozinha.

Havia também a espantosa espada de ponta dupla do ruído da


construção que não pudemos afogar. Durante todo o dia de sexta-feira,
equipes de construção e trabalhadores manuais estavam entrando e saindo
do prédio arrumando tudo. E eu quero dizer tudo.

O elevador, é claro, mas havia homens por toda parte retocando tinta,
substituindo dobradiças de portas, janelas isolantes, todo tipo de merda
estranha. Acho que o dono do prédio me levou a sério quando eu disse a
ele que Chloe seria dona desse lugar até o final do mês, se ele não fizesse as
coisas direito.

Na verdade, parecia meio inútil agora. Assim que Chloe se sentir


melhor, tinha toda a intenção de levá-la para o meu lugar. O fato era que
eu planejava engravidá-la novamente em breve, e meu lugar era maior.
Sim, faltava calor, mas uma vez que Chloe passasse toda a merda, ela
começaria a parecer um lar. Nosso Lar.

Claro, isso significava que Mya e eu teríamos que fazer algum tipo de
cessar-fogo mútuo pelo bem de Chloe. Eu não tinha planos de desistir de
Chloe e sabia que Mya também não, não que eu quisesse ou esperasse isso.
Chloe precisava de uma melhor amiga. Eu não a invejaria. Além disso, eu
não queria mais ser seu melhor amigo. Eu queria ser mais importante que a
melhor amiga dela. Os melhores amigos podem ser substituídos, evidentes
pelas existências de Mya e Andrew, mas o marido deve ser um negócio
único.

Eu tinha estragado tudo isso epicamente desde o início, mas estava


determinado a me tornar insubstituível na vida de Chloe. Eu faria para que
ela não soubesse viver sem mim ao seu lado. Eu a faria viciada em minha
presença.
Pelo menos, eu esperava.

A maior luta que tive foi minha consciência. Se Chloe realmente


quisesse se afastar de mim, eu não a culparia. Eu não a mereço. Ela teria
todo o direito de se afastar de mim e encontrar a felicidade com outra
pessoa. Alguém que nunca a machucou ou a traiu no nível que eu tinha. O
problema era que não importava o quanto minha mente sabia que deixá-la
andar era a coisa certa a fazer, meu coração, corpo e alma eram como 'foda-
se essa merda!' E, já que superavam em número minha mente e sua
consciência, Chloe não ia a lugar nenhum na vida sem mim.

Então, minha única opção era fazer o que eu deveria ter feito há muito
tempo. Vou namorar minha esposa e espero que ela seja receptiva às
minhas tentativas de iniciar a fase de cortejo de nosso relacionamento
novamente.

Ouvi a água começar a fluir pelos canos e reconheci o som dela


tomando banho. O som ressoou de maneira diferente dentro das paredes
do que quando o chuveiro estava ligado.

Joguei o cobertor na metade inferior do meu corpo e me sentei no sofá.


Embora todas as minhas coisas estivessem em seu quarto e banheiro, ela
não me convidou para dormir em sua cama e eu não perguntei. Ela pode
levar isso tão devagar quanto ela precisa, e eu vou manter o ritmo dela.

A pior parte foi que eu dormi com Chloe inúmeras vezes em sua cama
com ela. Dormimos juntos na minha cama, nas casas de nossos pais,
acampando... um milhão de lugares diferentes. Ela dormiu em meus braços
mais do que qualquer outra pessoa na terra. E isso incluía todas as vezes
que eu me arrastava na cama dos meus pais quando era pequeno.

E agora eu dormia no sofá dela, o que era muito curto para o meu
corpo, esperando Chloe aparecer e confiar em mim novamente. Na
verdade, rezando para Chloe aparecer e confiar em mim novamente. Filho
da puta, eu orei.

Levantei-me, estiquei-me, bocejei e ajustei meu lixo antes de dobrar o


cobertor e empilhá-lo cuidadosamente em cima do meu travesseiro. Deixei-
os na beira do sofá, sabendo que os usarei novamente hoje à noite. Eu
pensei em comprar uma cama dobrável e amontoá-la em seu quarto de
hóspedes. Ela o usava como escritório, mas havia espaço para uma
pequena cama extra. O sofá não era grande o suficiente e eu não conseguia
acordar com todas essas dores.

De repente, um banho quente parecia perfeito. Desde que Chloe estava


tomando banho, eu tomando minha chuveirada não deveria incomodá-la.
Ela terminou de correr a água quente necessária para o banho. Então,
atravessei o quarto e abri a porta do banheiro como se ela não estivesse do
outro lado.

Meus olhos a encontraram imediatamente quando entrei e seus olhos se


arregalaram ao me ver. Seu belo corpo estava escondido debaixo de uma
camada de bolhas com cheiro de lavanda e, embora o banho de espuma
nunca tivesse me prejudicado no passado, eu odiava sua existência neste
momento, pois cobria o corpo de Chloe.

“Que diabos, Callum?” Ela gritou. "O que você está fazendo aqui?"
Dei de ombros e comecei a remover minha camiseta e calça, como se
essa fosse a norma. "Vou tomar um banho quente," respondi. "Esse sofá é
pequeno demais para mim e está matando meus ombros e minhas costas."
Ela apenas piscou para mim. “Imaginei que, desde que você estava no
banho, eu poderia tomar banho sem monopolizar toda a água quente.” Seu
rosto ficou rosa assim que tirei minhas calças do tornozelo esquerdo, e eu
estava diante dela completamente nu. Eu desejei que meu pau ficasse
flácido, mas foi uma luta.

"Ma... mas, uhm..." Ela começou a roer o lado esquerdo do lábio inferior,
mas eu apenas esperei pacientemente que ela terminasse de falar. Seus
olhos estavam voltados para baixo quando ela disse: "Eu ainda estou
sangrando. Eu... planejei apenas usar o banho para relaxar. Eu ia tomar um
banho adequado depois.”

Eu tive que engolir. Eu sabia que ela ainda estava se curando, e sexo era
a última coisa em sua mente, mas eu não conseguia parar a imagem de
Chloe pingando no chuveiro comigo. Apreciei todas as chances que tive
quando foi capaz de ver seu corpo nu.

Eu perdi a luta com o meu pau, e em segundos, ele estava em plena


atenção. Felizmente, os olhos de Chloe ainda estavam olhando as bolhas
em seu banho. Eu me virei e entrei no chuveiro. "Então você pode se juntar
a mim quando terminar," eu disse, tentando parecer o mais casual possível.
"Se não, prometo economizar água quente para você."

Entrei no chuveiro, liguei a água e a ajustei ao meu gosto. Fiquei


embaixo do spray e deixei a água quente atingir meu pescoço, ombros e
costas. Metade de mim rezou para que Chloe ficasse na banheira até
terminar meu banho, enquanto a outra metade rezou para que ela se
juntasse a mim.

Era um jogo torturante com o qual minha mente brincava,


constantemente pensando em todas as diferentes maneiras pelas quais eu
queria Chloe e depois lembrando de todas as razões pelas quais eu não a
podia ter.

Ainda assim, é isso.

Eu estava me preparando para pegar meu frasco de xampu quando


ouvi o barulho do ralo da banheira sendo aberto e a água começando a
girar pelos canos. Respirei fundo e agradeci a Deus por esse pequeno
milagre. Ou Chloe estava saindo da banheira e salvando o banho por outra
hora, me deixando tomar banho em paz, ou ela estava se juntando a mim.

Eu rezei para que ela estivesse se juntando a mim.

Essa oração se tornou realidade alguns segundos depois, quando me


virei para vê-la abrir a porta do chuveiro e entrar, fechando-a atrás dela.

Chloe estava nua, molhada de bolhas ainda agarradas aleatoriamente ao


seu corpo. Suas madeixas marrons ainda estavam atadas em um coque no
topo da cabeça, e eu queria tanto ser o homem que tinha permissão para
esticar o braço e soltar os cabelos.

"Eu não queria me arriscar com a água quente," ela sussurrou como se
fosse errado ela estar aqui comigo.

Eu odiava isso.
Eu queria que ela soubesse que ela pertencia a qualquer lugar que eu
estivesse.

Então, peguei o laço do cabelo dela, puxei-o do cabelo o mais


gentilmente possível e comecei a passar os dedos pelo couro cabeludo
enquanto observava o cabelo dela cair pelas costas. Era uma coisa bonita de
poder fazer, mas minha mente automaticamente repetiu as imagens de
todas as vezes que eu tinha aqueles fios de seda enrolados em volta do meu
punho enquanto eu fodia tudo o que tinha em seu corpo.

Meu pau estava me odiando agora.

"Você sabe," eu alcancei seus ombros e troquei de lugar, para que ela
estivesse agora sob a água, "você não precisa me dar uma razão para estar
aqui." Eu prendi o cabelo dela ao redor meu pulso e eu tinha certeza de que
iria deixá-lo lá.

Para sempre.

Chloe fechou os olhos e inclinou a cabeça para trás, embaixo do


chuveiro. Eu assisti a água cair em cascata pelo corpo dela e remover toda a
espuma de banho de espuma que estava grudada no corpo dela.

Meu pau estava realmente me odiando.

"Eu não tenho certeza se eu ainda odeio você ou não," ela respondeu,
me tirando da leitura de seu corpo nu.

Eu olhei para ela e seus olhos estavam agora abertos, olhando para
mim. Peguei o xampu dela e comecei a apertar um pouco nas mãos. Girei
meu dedo, dando a ela o sinal universal para se virar e, assim que ela o fez,
comecei a lavar o cabelo dela. Eu precisava de tempo para pensar em como
queria responder ao seu pequeno anúncio.

Ela merecia poder se apegar à raiva e ainda me odiar, mas eu não queria
alimentá-la e ajudá-la a crescer. "Enquanto você sentir algo em relação a
mim, eu aceito, Cee," respondi honestamente. "Mas saiba, não importa se
você me odeia ou não, eu não vou a lugar nenhum."

"Você está bem comigo odiando você pelo resto de nossas vidas?" Ela
perguntou enquanto continuava a me deixar lavar o cabelo.

"Espero que um dia você perceba o quão cansativo é odiar todos os dias,
e me perdoe." Virei-a e enfiei a cabeça debaixo do chuveiro para enxaguar o
shampoo fora.

Ela não disse nada por um tempo e eu não sabia se isso era uma coisa
boa ou ruim. Quando ela finalmente falou, pensei que meus joelhos
cederiam.

Os cabelos de Chloe estavam livres de xampu, mas ela não fez nenhum
esforço para passar para o próximo passo de seu banho de rotina. Em vez
disso, ela plantou as mãos no meu peito e as correu para cima até que ela
estava brincando com minha clavícula.

Minhas mãos foram automaticamente para seus quadris.

"Eu amo você, Cee." Chloe fechou os olhos muito rapidamente e


balançou a cabeça. "Não. Não, isso não está certo. ” Ela olhou para mim e
seus lindos olhos verdes estavam cheios de determinação, força e, sim, um
pouco de ódio ainda. “Eu te amo, Callum. Eu sempre te amei como Cee,
meu melhor amigo. Mas, em algum ponto do caminho, eu me apaixonei
por você como Callum. Como o homem com quem eu realmente queria me
casar e envelhecer.”

“Chl...”

"Deixe-me terminar," ela ordenou. E, então, eu deixei. "Estou com muita


dor agora, não posso dizer que sou capaz de pensar direito ou tomar boas
decisões. Sinto tanto arrependimento, raiva, dor e tristeza que não consigo
dizer onde uma emoção começa e a outra termina.” Ela estava me
estripando. “Suas palavras vão me assombrar para sempre, você sabe. Suas
acusações, sua opinião sobre mim, depois de todos os anos em que nos
conhecemos... elas vão me assombrar. Elas vão me fazer duvidar de tudo
que eu pensei ser real entre nós."

"Eu já expliquei por que estava sendo tão odioso, Chloe," respondi,
querendo calá-la, porque suas palavras estavam fodidamente me matando.
"Eu sabia... eu sei que você não é esse tipo de pessoa."

"Não importa que você tenha explicado isso agora, Callum," disse ela,
interrompendo-me. "Durante meses, eu acreditei que você pensava isso de
mim e isso mudou tudo o que eu já senti sobre você." Ela olhou para mim e
seu rosto parecia tão angustiado. “Você consegue entender isso? Você
entende como eu passei cada minuto de cada dia nos últimos dois meses
diminuindo a velocidade de como eu me sentia em relação a você? Como
eu te vi?”

Eu podia sentir o frio se instalando na medula dos meus ossos. Eu a


estava perdendo.
Inferno, acho que já a perdi. Não havia como perder.

Eu estava prestes a cair de joelhos e começar a implorar quando suas


próximas palavras me pararam. "Mas ainda estou atraída por você, Callum.
Eu ainda penso naquela primeira noite juntos e na nossa noite de núpcias.”
Suas mãos começaram a correr para cima e para baixo no meu peito. “Sexo
e amor são duas coisas muito diferentes, eles não precisam necessariamente
andar de mãos dadas. Então, aqui está a minha proposta. Estou disposta a
permanecer casada com você por enquanto e, assim que o médico me der o
consentimento, estou disposta a continuar fazendo sexo com você."

Isso não era bom. Eu sabia. Eu senti. "Mas…"

"Eu não confio em você," ela declarou descaradamente. "E tenho toda a
intenção de confiar no homem com quem planejo passar o resto da minha
vida, para que o homem não seja você."

Soltei seus quadris e dei alguns passos para trás, o chuveiro quase
esquecido. "O que diabos isso significa?"

"Eu vou ficar casada com você e continuar a dormir com você até
esgotar todo o meu ódio, arrependimento, dor e luto. Quero usá-lo para
curar, e assim que terminar de curar, quero um divórcio e quero seguir em
frente com alguém que conhecerá o verdadeiro eu e me amará sem
passado, sem dor, sem arrependimento, sem tristeza, sem remorso... sem
nada. Quero encontrar alguém em quem possa confiar com a minha
felicidade.”
"Você disse... você disse que me daria a chance de fazer as pazes com
você," eu disse, lembrando-a da nossa conversa no dia em que ela voltou
para casa do hospital.

"Mudei de ideia," disse ela simplesmente, como se não estivesse


esculpindo minha alma.

"Ok," eu respondi. Eu não conseguia pensar em mais nada para dizer.


Parecia que eu não conseguia respirar, e morreria de asfixia se tentasse
pronunciar mais do que apenas uma palavra.

Isso foi demais. Eu dei um leve aceno de cabeça e, meu banho


esquecido, saí do chuveiro, peguei uma toalha e fui em direção ao quarto.

Dez minutos depois, eu tinha minhas chaves na mão e estava saindo


pela porta da frente.
Capítulo 17
Chloe

Quando ouvi a porta da frente fechar silenciosamente atrás da saída de


Callum, soube que algo havia mudado seriamente entre nós.

Eu era mulher o suficiente para reconhecer o que fiz, e é por isso que
Mya agora estava sentada no sofá ao meu lado. Eu precisava de alguns
conselhos sérios.

"Por que você diria a ele que, depois de lhe dar a impressão de que
estava disposta a resolver as coisas... passar por todas as besteiras dele?"
Mya perguntou, genuinamente confusa.

Eu não poderia pedir conselhos a ela se não fosse completamente


honesta com ela. "Fiquei com medo," confessei.

Mya inclinou a cabeça e arqueou as sobrancelhas. “De que, Chloe?”

"De tomar a decisão errada, Mya."

"Sobre o quê?" Ela realmente parecia confusa. Ela estava olhando para
mim como se eu tivesse uma orelha extra crescendo na minha testa e ela
não tinha a menor ideia do que fazer sobre isso.

"Sobre Callum," eu gemi. "Quero perdoá-lo e viver feliz para sempre,


mas ele não merece ser perdoado, Mya. Ele me tratou horrivelmente e se
ele fizer de novo?”
Os olhos dela se arregalaram. "De novo?" Ela perguntou. "O que? Você
planeja ter outra noite de bebedeira com ele onde engravida e é forçada a se
casar com ele de novo?” Mya soltou uma risada incrédula. "Porque, eu
tenho que te dizer, Chloe, se você for, então deixe-me reunir uma equipe de
filmagem e começar nosso próprio reality show, porque essa merda seria
louca."

Eu a olhei furiosamente enquanto jogava um dos travesseiros para ela.


"Pare de ser uma idiota, Mya," eu ri. "Estou tentando derramar meu
coração para você, sua prostituta."

Mya sorriu, mas estava cheia da ternura que ela estava sempre
demonstrando. "Chloe, eu sei que você ainda está chateada com Callum e
uma parte de você quer que ele se machuque da mesma maneira que ele
machucou você, mas..."

"Não é isso," eu disse, interrompendo-a. "É..." Deus, isso é péssimo.


"Perdoá-lo sem fazê-lo pagar por tudo o que fez comigo me faz sentir
fraca."

Mya soltou um suspiro profundo. "Chloe, o perdão não te deixa fraca.


Na verdade, isso reforça o quão forte você é. ” Ela estendeu a mão e pegou
minhas mãos nas dela. "Você percebe o quão corajosa uma pessoa tem que
ser para sofrer um desgosto e ainda se colocar lá para experimentar de
novo?" Ela soltou minhas mãos e recostou-se no apoio de braço. "Essa é a
verdadeira força, Chloe."

“Então por que isso me faz sentir estúpida? ” Toda vez que pensava em
cair no braço de Callum, me sentia a maior tola.
"Ok, vamos ser práticas sobre isso," sugeriu ela. "Agora, você é uma
bagunça emocional e hormonal..."

"Puxa, obrigada," eu disse ironicamente.

Mya inclinou a cabeça para mim novamente. "Bem, você é," ela, tão
rudemente, apontou. "Então, vamos tentar tirar toda a emoção. Você pode
fazer aquilo?"

"Eu posso tentar." Nesse ponto, eu estava disposta a tentar ver isso de
todos os ângulos.

“Agora que você dormiu com Callum, agora que foi casada com ele e
fez um filho juntos e experimentou a horrível perda daquele filho... agora
que você sabe que ele é um completo idiota, mas ama você, isso faz você
realmente acreditar que ficará bem se afastando dele e vendo-o criar uma
nova vida com outra pessoa? ” Suas palavras estavam causando imagens
que eu não queria em minha cabeça. "Você realmente quer ser a ex-mulher
de Callum, Chloe?"

A contração no meu peito foi dolorosa quando imaginei tudo o que Mya
estava dizendo. Nossas famílias estavam entrelaçadas de uma maneira que
nunca estaríamos livres um do outro. Mesmo que não fosse todo mundo,
haveria momentos em que nos encontraríamos durante o Natal ou a
Páscoa, aniversários e marcos familiares. Eu seria esperada para assistir ao
casamento de Callum.

O verdadeiro casamento dele.


Toda vez que havia uma função de família, meu ex-marido sempre
estaria por perto e com sua esposa. Eu não conseguia falar por Callum, mas
sabia que toda vez que olhasse para os filhos dele, pensaria no que nunca
poderíamos segurar.

Eu literalmente teria que me livrar completamente da vida de Callum e


isso incluiria me afastar de seus pais, Timothy e Darlene. O pensamento fez
meu coração doer algo terrível. Os Rosewood eram minha segunda
família... inferno, eles nem eram minha segunda família, éramos todos uma
grande família. É a razão pela qual Callum conseguiu me convencer a casar
com ele devido à gravidez. Eu não queria estragar nada.

"Eu só quero que a dor desapareça, Mya," eu sussurrei, lágrimas se


acumulando no canto dos meus olhos.

“Eu entendo, Chloe. Não consigo imaginar o que você está passando,
mas entendo o que você está tentando dizer,” disse ela, sua voz forte e
compreensiva. "Mas você realmente acredita que se afastar de Callum fará
com que ela desapareça?"

"Eu não sei," admiti. "Esse é o problema. Só não sei o que fazer, Mya.”

"Chloe, acho que se você se divorciar de Callum, estará trocando apenas


um tipo de mágoa por outro."

"Só não sei perdoar o quão cruel ele era. Eu sei que com certeza não
consigo esquecer isso,” murmurei.

Mya respirou fundo e cruzou as mãos no colo como uma debutante


adequada. "OK. Eu não faria isso, mas... amor duro e tudo mais.” Eu me
preparei para o que ela estava prestes a dizer. Ela assentiu em minha
direção. "Essa cicatriz no seu rosto..."

Estendi a mão e toquei-o automaticamente. "Sim?"

"Lembro-me da história que você me contou sobre como conseguiu,"


afirmou. “Essa cicatriz é um acidente genuíno. Você e Callum estavam
brincando e ele acidentalmente abriu seu rosto, certo?” Eu assenti. "E em
um ataque de emoções descontroladas, mágoa, raiva, dor, o que quer que
seja... você foi atrás do garoto e abriu o rosto dele." Estremeci com seus
relatos frios e gráficos de como Callum e eu passamos a ter cicatrizes iguais
em nossos rostos. “Ele não merecia isso, mas porque ele entendeu o quão
chateada e emocional você estava, ele não contou a você, ele não segurou
isso contra você, ele não causou problemas, ele não fez outra coisa senão
garantir que você estivesse bem, mesmo depois de ter tentado estripá-lo.”

“Meu...”

Ela levantou a mão para me parar. “Aos oito anos de idade, Callum
entendeu que você realmente não tentou machucá-lo, que estava apenas
emocional e chateada. Eu acho que, como uma mulher adulta, você poderá
tentar entender a mesma coisa."

"Mya, isso não é justo," apontei. Ela estava comparando um incidente


que aconteceu há quase 20 anos.

"Chloe, eu não estou do lado de Callum," ela tentou explicar novamente.


“O que ele fez foi horrível. Mas ele agiu dessa maneira porque estava
chateado e confuso. Ele não acha que você é o tipo de mulher que
prenderia um homem, assim como você não acha que ele é o tipo de garoto
que machucaria fisicamente sua melhor amiga de 8 anos de propósito.”

"Eu não sei o que pensar," eu sussurrei baixinho.

"Ok, bem... vamos esquecer os pensamentos por um segundo e focar


nos fatos. Callum disse que estava arrependido por ter tratado você assim.
Ou você o perdoa ou não. Não há meio termo. Ele lhe disse que quer
permanecer casado com você. Bem, novamente, ou você quer ser casada
com ele ou não. Também não há meio termo. E Chloe, ou você o ama ou
não. Tome algumas decisões malditas, mulher.”

Antes que eu pudesse responder, a porta da frente se abriu e Callum


entrou. Girei a cabeça para olhá-lo e vi quando ele deu um pequeno aceno
para Mya e foi em direção ao quarto.

Ele parecia estoico e frio.

Eu me virei para Mya quando a senti levantar do sofá. Os olhos dela


voltaram-se para o quarto e voltaram para mim quando ela disse. “E você
deve desculpas a ele.” Ela levantou a mão para parar o que quer que eu
estivesse prestes a dizer novamente. “O que ele fez, ele fez porque estava
bravo e confuso. Quando você disse a ele que queria tentar, mas depois lhe
disse que mudou de ideia para apenas querer alguma ação no quarto, você
fez isso para machucá-lo de propósito. Você não estava confusa. Você
estava com medo porque estava prestes a desmoronar, então foi para a
ofensiva. ” E com isso, ela pegou sua bolsa e saiu do meu apartamento.
Eu caí no sofá e fechei os olhos. Eu sabia que Mya não estava brava
comigo. Ela estava apenas fazendo sua coisa difícil de amor.

E ela estava certa.

Eu podia mergulhar na minha confusão emocional tudo o que queria,


mas a verdade era que as perguntas eram em preto e branco, e eu só tinha
que ser corajosa o suficiente para respondê-las.

E eu sabia as respostas.

Eu as conhecia, mas não sabia como não ficar brava com ele. Eu não
sabia como não me ressentir dele.

Eu estava com tanta raiva.

E triste.

Deus, como eu estava triste.

Mas eu sabia, talvez não agora, mas sabia que, mais tarde, lamentaria
ser a ex-mulher de Callum. Eu me arrependeria de ter apagado tudo entre
nós e de ter sido um casal de pessoas que se conheciam e falavam
educadamente em reuniões de família.

Eu não queria ver Callum com uma nova esposa.

Levantei do sofá e fui em direção ao quarto. Quando cheguei à porta,


meu coração afundou até os pés.

Callum estava fazendo as malas.


"O... o que você está fazendo?" E então um pensamento me ocorreu.
"Você... você está viajando para o trabalho?" Não era demais. Callum era
um advogado brilhante. Era esperado que ele tivesse que viajar de vez em
quando, mesmo que fosse apenas uma viagem noturna.

Ele não olhou para mim. "Não. Estou juntando algumas das minhas
coisas. Faz alguns dias, você parece estar indo bem fisicamente. Você
realmente não precisa mais de mim aqui. ”

Meu sangue parecia uma onda gigantesca começando no topo da minha


cabeça e correndo para a parte inferior dos meus pés.

Ele estava saindo.

“Call...”

Ele abriu uma das gavetas para a qual se serviu e me interrompeu. "Se
você não pudesse, Chloe, isso seria ótimo."

Entrei no quarto e fiquei ao lado da cama enquanto o observava jogar


algumas meias na mala que estava deitada na cama. "Não o quê?"

Callum parou então e olhou para mim. “Dizer qualquer merda que você
tenha planejado. Certo ou errado, eu não quero ouvir como você só quer
me usar pelo meu pau e os anéis no seu dedo não significam nada. ” Seus
olhos olharam para a minha mão e depois voltaram para o meu rosto. "Por
uma questão de fato, por que você ainda está vestindo as malditas coisas?"

Era isso.
Isso é o que Mya estava se referindo quando ela disse que eu tinha que
tomar uma decisão. Agora, enquanto eu não ia me desculpar com Callum
pelo que disse, porque ainda estava chateada, finalmente ia tomar uma
decisão e torcer para que não fosse tarde demais.

E eu rezei para que fosse a decisão certa.

"Eu não quero que você vá, Callum," eu enfrentei.

Ele soltou uma risada sem humor. "Sim, bem, eu não quero que minha
esposa me veja como um idiota conveniente até que alguém melhor
apareça."

Voltei instantaneamente para onde estava tentando sair. "Sim, bem, e eu


não queria que meu marido falasse sobre como ele iria foder outra mulher
na nossa noite de núpcias!"

A mala foi recolhida e jogada pela sala até fazer contato e deslizar pela
parede, deixando um rasgo na parede de gesso. "Quantas vezes eu tenho
que lhe pedir desculpas antes de você acreditar em mim?!" Ele rugiu.

OK. Então, talvez, ele já esteja pagando o preço pela forma como me
tratou.

Eu fiz o meu melhor para afastar minha raiva e fazer o que Mya
recomendou. Eu não era ilusória o suficiente para pensar que Callum e
nunca discutiria novamente, mas agora estava decidindo o resto de nossas
vidas, não era hora de discutir.

Fui até ele e coloquei minha mão em seu peito arfante. "Callum..."
Ele balançou a cabeça para mim e bateu a mão sobre a que eu tinha no
peito. "Você está me matando, Cee. Você está absolutamente me matando.”

"Eu sei que estou em todo lugar, mas em minha defesa, minhas emoções
também." Callum fechou os olhos em uma rendição derrotada. Eu sabia
que ele pensava que eu estava terminando isso. "Estou tão brava com você,
Cee. Isso não mudou," eu disse, querendo deixar claro. "Mas eu menti."

Seus olhos se abriram e suas esferas de chocolate procuraram meu


rosto. "Você mentiu?" Eu balancei a cabeça. "Sobre o que?"

Respirei fundo e fui à falência. “Menti sobre querer usar você para
curar. Eu menti sobre não querer ficar casada com você. Eu menti sobre
apenas querer você por sexo. Menti sobre tudo isso, porque toda vez que
penso em como você me tratou nos últimos dois meses, meu orgulho eleva
sua cabeça feia e me faz me odiar por ainda querer ficar com você.”

Callum estendeu a mão e me puxou para seus braços. Seus braços eram
como tiras de aço ao redor do meu corpo e, quanto mais apertado, ele
estará sufocando a vida fora de mim. “Eu te amo muito, Chloe. Tão
fodidamente, e você nunca saberá o quanto eu sinto muito por reagir da
maneira que eu fiz e acusá-la das coisas que eu fiz. E você nunca saberá o
quanto eu me odeio por você ainda viver, morar neste edifício.”

Eu sabia que ele estava se referindo ao bebê. Eu precisava pensar além


de mim mesma e lembrar que ele também perdeu um filho. "Eu sei,
Callum," eu sussurrei. "Eu sei."
Capítulo 18
Callum

Já se passaram três semanas desde que Chloe admitiu que queria tentar
fazer nosso casamento e amizade funcionarem e já faz três semanas.

Nós dois voltamos ao trabalho naquela segunda-feira após o aborto, e


assim ocupamos a maior parte do dia, mas mandamos uma mensagem
durante o dia. No entanto, era uma merda mundana como planos para o
jantar ou avisar um ao outro se estávamos trabalhando até tarde. É verdade
que fui eu quem trabalhava até tarde na maioria dos dias, mas sabia que
esse era o tipo de vida que eu estava inscrevendo quando decidi me tornar
um advogado.

A parte fodida era quando cheguei em casa do trabalho, ainda


estávamos morando na casa dela, e nos circulamos em movimentos,
envoltos em polidez e civilidade.

Eu odiei isso.

Eu queria minha Chloe de volta.

Eu queria a Chloe que me chamou de merda e não tinha medo de me


afastar quando eu a estava irritando. A Chloe que não me tratou como um
maldito convidado em sua casa.
Nossos pais estavam sempre parando e, no começo, pensei em verificar
como Chloe estava, mas finalmente percebi que eles estavam voltando para
garantir que não nos matássemos. Mas uma das coisas boas de nossos pais
saberem a verdade é que não precisamos mais fingir que estamos com eles.

Nossos irmãos ainda estavam no escuro e ainda não tínhamos dito a


verdade, mas eles não precisavam saber. Os irmãos eram diferentes dos
pais. Os irmãos de Chloe eram mais propensos a chutar minha bunda e
convencê-la a se divorciar de mim, enquanto meu irmão e irmã chutariam
minha bunda, mas implorariam a Chloe que me perdoe.

Mya e Andrew também apareciam constantemente. Eu não tinha


certeza do motivo por trás das visitas de Mya, mas Andrew estava
passando para ter certeza de que não estava pensando em me jogar pela
janela do quarto.

Entrei pela porta e pude ouvir os canos correndo pelas paredes. Eu


levantei meu braço e verifiquei a hora no meu relógio. Já passava das seis
da noite e, portanto, Chloe já devia estar em casa há um tempo.

Ela tinha uma rotina e é a mesma desde que eu me lembro. Mesmo


quando estávamos na escola, ela chegava em casa, fazia a lição de casa, ou
trabalhava, trabalhava como era o caso agora, jantar antes das seis, tomar
um banho e depois ler ou assistir à TV até que esteja pronta para dormir as
nove. Ela não era fanática por sua rotina, era apenas a rotina dela.

Fui para o quarto e comecei a me despir, me preparando para o meu


próprio banho. Eu já tinha comido no escritório e estava pronto para
relaxar e terminar esta semana de trabalho. Eu tinha planos de trabalhar
um pouco amanhã, mas planejava trabalhar em casa. Bem, na casa de
Chloe.

Eu tirei os sapatos e tirei as meias e o paletó antes de ir trabalhar na


minha gravata. Eu estava tirando do meu pescoço quando Chloe saiu do
banheiro enrolada apenas na toalha da cabeça e a toalha enrolada em seu
corpo.

Eu consegui não gemer, mas meu pau estava chorando nas minhas
calças. Ele estava tão chateado comigo e eu não o culpo. Eu estava fazendo
o meu melhor para respeitar Chloe e dar espaço a ela, e meu pau não
estava apreciando o sentimento.

E ele realmente não estava gostando do meu compromisso de dar


espaço a Chloe quando ela se aproximou de mim, ainda de toalha, e
estendeu a mão para segurar minha gravata, me ajudando a removê-la do
meu pescoço. Ela não tinha ideia do que estava fazendo comigo e, se o fez,
ainda deve estar zangada comigo para me torturar assim.

Suas mãos começaram a desabotoar minha camisa, e eu estava prestes a


implorar por misericórdia quando ela olhou para mim e disse. "Hoje
almocei um longo almoço para uma consulta médica."

Meu corpo inteiro parou. Eu absolutamente não tinha ideia se a visita


dela recebia boas ou más notícias. O pior cenário possível começou a
brincar na minha cabeça e parecia que eu estava começando a me afogar. O
que saiu da boca dela, rezei para que não fosse ruim. "E?"
Quando ela terminou o último botão, Chloe abaixou a cabeça até que ela
estava olhando para o meu peito e passando as mãos dentro da minha
camisa para empurrá-la para cima e para cima dos meus ombros. Ele caiu
em uma vibração silenciosa no chão. E então ela passou as mãos pelos
meus ombros e pelo meu peito até que ela estava acariciando meus
abdominais.

Meu coração começou a acelerar e minha respiração se tornou


incontrolável.

Chloe se aproximou até que seus seios envoltos em toalha foram


pressionados contra minhas costelas. Ela olhou para mim e quase me
deixou de joelhos. "Ele disse que estou indo bem e estou autorizada a...
tentar novamente."

"Chloe, não brinque comigo," eu rosnei. Não achei que meu coração
aguentasse.

Minha respiração ficou presa, e eu tinha certeza de que estava prestes a


perder a cabeça quando fiquei chocado quando Chloe pegou meu cinto
enquanto abaixava os joelhos.

Puta merda. Chloe ia chupar meu pau.

De boa vontade.

Mas por mais que eu quisesse seus lábios em volta do meu pau, e
acredite, eu queria muito, eu estava determinado a não continuar fodendo
isso. Não iríamos passar de colegas de quarto desconfortáveis para
parceiros sexuais que ainda tinham problemas.
Eu sei que ela disse que queria tentar, mas eu sabia que ela ainda estava
se sentindo magoada com o meu comportamento em relação a ela, não
importa como ela estivesse tentando superar isso. Então, não havia como
eu nos deixar usar o sexo como bandaid em uma perna amputada.

Abaixei-me para puxá-la de pé. "Cee.."

E foi tudo o que ela me deixou falar.

Chloe já estava com os lábios em volta da cabeça do meu pau e todas as


boas intenções e pensamentos racionais fugiram como se estivessem sendo
perseguidos pela polícia.

Me chame de fraco, mas soltei um gemido estrangulado e enfiei as mãos


nos cabelos de Chloe, arrancando a toalha que estava em cima de sua
cabeça e deixei Chloe chupar meu pau.

Ela tinha uma mão em volta da base do meu pau, enquanto a outra mão
estava segurando a frente da minha coxa direita. Eu provavelmente deveria
estar fazendo o meu melhor para tirar minhas calças e ficar nu, mas, no que
me dizia respeito, tudo o que podia esperar.

Chloe estava com a boca em volta do meu pau, tentando engolir meu
comprimento, e eu não faria nada que pudesse impedir sua determinação.
Havia uma boa chance de que, se eu sugerisse mudar isso para a cama ou
fazer a transição para algo diferente do boquete que ela estava me dando,
ela poderia parar e mudar de ideia por completo.

Dane-se fazendo a coisa certa.


Eu apertei minhas mãos em seus cabelos molhados. "Porra, sim, Cee,"
eu gemi. "Chupe meu pau, baby." Ela gemeu, e aquele som pequeno e
sedutor fez meus quadris se moverem. Comecei a assumir o controle e
comecei a foder aquela boca deliciosa dela e ela também não estava
brigando comigo.

Chloe continuou trabalhando meu pau com a boca e o punho apertado,


enquanto fazia os sons mais incríveis no fundo da garganta.

E parecia a porra do céu.

Eu já sabia que Chloe poderia chupar pau como um profissional, mas


desta vez não estávamos bêbados. Nós não estávamos brigando. Nós não
estávamos com raiva. Nós não fomos forçados. Nós não éramos nada disso.

Nós estávamos apenas sendo nós. Eu, Callum e ela, Chloe.

Chloe estava de joelhos diante de mim porque queria estar, porque ela
queria começar de novo e melhorar as coisas. Ela queria meu pau na boca
por prazer e para nos aproximar. Chloe queria tentar. E, embora eu
esperasse falar como a forma de comunicação que estaríamos usando para
resolver nossas coisas, eu aceitaria esse tipo de comunicação sobre o que
tinha em mente.

Ela não estava lá, nem a porra de dez minutos, quando eu já podia
começar a sentir aquele formigamento de fogo certo começando a me
consumir. "Chloe, querida, eu vou gozar," eu a avisei. Eu sabia que ela não
tinha vergonha de engolir minha carga, mas um novo território aqui... eu
não queria tomar um quilômetro se ela estivesse apenas dando um
centímetro.

Chloe aguentou como um campeão e aumentou o ritmo para ter certeza


de que eu gozaria em sua boca. Seus dedos de sua mão livre estavam
cavando minha coxa enquanto ela fazia o seu melhor para penetrar
profundamente na porra do meu pau e, assim que senti a ponta do meu
pau bater no fundo de sua garganta, minha merda disparou como um
canhão filho da puta.

Meus dedos cravaram em seus cabelos e eu segurei sua cabeça firme


enquanto eu empurrava e espasmava dentro de sua boca. Eu podia ouvi-la
engasgando, mas estava além das cortesias comuns neste momento. Ela
queria chupar meu pau até eu gozar, bem, é isso que ela conseguiu.

Quando fechei meus olhos para me aquecer após o clímax, pude ouvir o
ronronar silencioso de Chloe enquanto ela lambia meu pau. Quando as
persianas finalmente diminuíram, olhei para baixo e Chloe estava olhando
para mim com o olhar mais satisfeito em seu rosto.

Abaixei-me e, agarrando-a por baixo dos braços, puxei-a de pé. Eu não


queria estragar o momento, mas precisava de uma direção clara e precisa
agora. A coisa toda de quilômetro e centímetro. "Por quê?"

Ela passou as mãos no meu peito e as ancorou no meu pescoço. Ela me


presenteou com aquelas lindas esferas azuis dela e disse. “Se eu tirar tudo,
exceto a primeira noite juntos, na noite da sua formatura, é tudo o que
posso fazer para não me jogar em você, Callum. Você é a melhor coisa que
eu já experimentei nua."
Porra. Sim.

Chloe acabou de admitir que eu sou a melhor foda que ela já teve. Se isso não
me deu esperança para um novo começo, então eu não sabia o que daria.

Eu passei meus braços em torno de seu corpo e a abracei. Eu não pude


evitar meu sorriso. Se você é um homem, entenderia totalmente. Inclinei-
me e beijei sua bochecha até meus lábios tocarem sua orelha. "Você gosta
de como eu te fodo, Cee?"

Eu a senti tremer e seus dedos começaram a brincar com a parte de trás


do meu pescoço. Ela se esticou na ponta dos pés para poder alcançar meu
ouvido dessa vez. "Eu amo como você me fode, Cee."

Não perdi tempo.

Meus pés deram dois passos para trás e eu estava arrancando a toalha
do corpo dela e jogando-a na cama antes que ela soubesse o que a atingiu.

Nos três passos que levei para chegar à cama, minhas calças já estavam
fora e nós dois estávamos nus. Eu trabalhei meus joelhos entre suas pernas
e forcei suas pernas a se espalharem por mim. A coisa toda levou talvez
cinco segundos, mas eu estava finalmente cobrindo o corpo de Chloe com o
meu.

Como eu sempre deveria estar.

Eu estava apoiado nos cotovelos, olhando para ela quando ela abriu
mais as coxas, abrindo espaço para mim. "Eu amo você, Chloe." Eu sei que
ela sabia. Mas eu não me importei. Eu planejava contar a ela todos os dias
pelo resto de sua vida, então por que não começar agora?
Eu vi os olhos dela brilharem, mas minha garota não me decepcionou.
"Eu também te amo." Sua respiração engatou. "Eu sempre te amei, Callum."

A pressão por trás dos meus olhos era real, mas em vez de ceder às
emoções tristes que ameaçavam me derrubar, deslizei meu pau em sua
buceta, e sabia que nunca queria deixá-la.

"Callum..." ela gemeu quando fechou os olhos e jogou a cabeça para trás
contra o travesseiro.

Estendi a mão e coloquei a perna direita sobre o meu braço, abrindo-a


ainda mais para que eu pudesse ir mais fundo. Eu queria estar tão fundo
nessa mulher, que ela não saberia onde nos separamos. “Assim, baby?”

A cabeça dela balançava de um lado para o outro. "Deus, sim," ela


respirou. "Assim mesmo, Callum."

Eu a empurrei, e não dessa maneira frenética. Eu empurrei e a puxei


para fora dela como se tivéssemos o tempo todo no mundo. Eu estava tão
desesperado por ela, meu primeiro instinto foi transar com ela como uma
prostituta paga, mas só porque o médico deu a ela a aprovação, isso não
significava que ela ainda não estivesse dolorida ou o que quer que fosse de
sua provação.

Eu não queria machucá-la.

Eu queria ter certeza de que ela estava completamente curada e capaz


de levar uma boa foda depois. Então, eu trabalhei meu pau dentro e fora de
sua buceta apertada e quente com um ritmo tão constante que eu tinha
certeza que ficaria oficialmente louca quando terminássemos.
"Callum, por favor..."

Eu continuei balançando nela. "Por favor, o que, baby?"

Suas mãos agarraram meu bíceps e ela apertou. "Mais duro, Cee," ela
implorou. E então ela abriu os olhos para olhar para mim. "Foda-me mais,
Callum."

"Eu não quero machucar você..."

"Por favor," ela implorou novamente. “O médico disse que eu estava


bem. Por favor, Callum.” Seus dedos cravaram nos meus braços. "Prometo
lhe dizer se dói."

Porra.

Inclinei-me e beijei o lado do rosto dela. "Eu peguei você, baby," eu


prometi a ela. “Você nunca precisa me implorar, Chloe. O que você quiser,
o que você precisar, é seu.” Comecei a bater em sua buceta quente e foi
tudo o que pude fazer para não gozar, mesmo que eu simplesmente gozei
nem dez minutos atrás. Inferno, eu queria dar mais cinco no meu pau
quando ele ficou duro quase imediatamente depois que Chloe me disse que
ela ama o jeito que eu a fodo.

"Assim, baby?" Eu perguntei. "É assim que você quer ser fodida?"

Suas unhas rasgaram a carne dos meus braços. "Deus sim!"

E, então, eu a peguei. Eu a fodi com força e profundidade. Eu bati nela


até que ela desistiu de dois orgasmos e eu ainda não tinha terminado com
ela. Eu queria que ela nunca se arrependesse de sua decisão de me dar
outra chance.

Eu não gozei até ter forçado um terceiro clímax fora dela, e ela estava
gritando seu prédio. Bombeei tudo o que tinha em seu corpo desprotegido
e rezei para que ela estivesse grávida de manhã.
Capítulo 19
Chloe

Acordei e me arrependi de ter me alongado assim que o fiz. Meu corpo


estava tão dolorido, mas deliciosamente.

A noite passada tinha sido um começo perfeito para deixar toda essa
porcaria entre mim e Callum para trás. Quero dizer, eu sabia que o sexo
não resolveria tudo, mas foi um passo na direção certa. Eu era capaz de
estar com Callum sem pensar no passado ou me preocupar com
sentimentos feridos ou o que seria. O conselho de Mya foi direto quando
ela me disse que eu precisava me preparar e tomar algumas decisões
concretas.

Não era tão ilusório que achava que minhas emoções não apareciam
aleatoriamente aqui e ali, mas estava confiante de que sabia a diferença
entre ser emocional e estar confusa agora. Eu não estava confusa sobre
querer Callum na minha vida e em que capacidade. Eu o queria como meu
marido. Eu sempre o quis como meu marido. Eu não desistiria disso por
algo que o tempo iria curar, eventualmente.

Olhando para o teto, pude ouvir barulhos vindos da cozinha. Meu


apartamento não era muito grande, então a privacidade não era uma coisa
real aqui, e você podia ouvir praticamente tudo em todo o lugar. Eu apenas
rezei para que as paredes fossem grossas o suficiente para abafar as
acrobacias da noite passada. Se não... bem, meus vizinhos só me
conheceram um pouco melhor ontem à noite.

Mas tudo valeu a pena.

Callum era uma fera na cama e acho que nunca me cansaria dele. Não
era apenas o tamanho que ele estava carregando. Era tudo. A maneira
como ele sabia exatamente como tocar e onde beijar. Toda a experiência
consumia almas. Ou, talvez, fosse porque era Callum. Ele é o único homem
que eu já amei, então pode ser isso.

Isso não quer dizer que não me importei com os homens com quem
estive, porque tenho. Eu me importei com eles profundamente. Mas
sabendo que meu coração pertencia a Callum desde que éramos crianças,
bem, isso sempre me impediu de cair completamente.

E acho que eu estava certa nesse aspecto, porque aqui estamos, e depois
de tudo o que Callum confessou, era difícil não acreditar que deveríamos
estar.

Sentei-me e joguei as cobertas, decidindo ser uma menina grande e


enfrentar o dia seguinte. Quando me levantei, vi a camisa de Callum no
chão, onde a deixamos ontem e decidi fazer a coisa total de menina. Fui até
lá, abaixei-me e coloquei aquele filhote.

No segundo em que fui envolvida por seu perfume, percebi qual era o
grande problema. Não é de admirar que as mulheres usem as roupas do
namorado / marido, houve uma sensação de proximidade ao fazê-lo.
Agora, nunca tendo feito isso antes, nunca vi qual era o significado, mas
vejo agora. Era uma maneira de estar com Callum, mesmo quando eu não
podia estar.

Depois de jogar meu cabelo esfarrapado em um coque, escovei os


dentes e joguei um pouco de água no rosto. Não é como se Callum não
tivesse me visto da pior forma possível, mas eu ainda estava me sentindo
um pouco feminina na noite passada.

Fazendo o melhor da minha aparência, comecei a remar minha bunda


feliz para a cozinha, e a visão era a que eu tinha visto um milhão de vezes.
Só que desta vez, foi meu marido fazendo o café da manhã para mim, e não
meu melhor amigo. E a visão era mil vezes melhor.

"Ei," eu disse, cumprimentando-o enquanto me dirigia para a geladeira


para tomar um suco.

"Ei, você está..."

Eu me virei para encará-lo quando ele parou no meio da frase e não


pude evitar o rubor que cobria minhas bochechas. Callum estava olhando
para mim como se nunca tivesse visto uma mulher nua antes. "Você está
bem?"

Seus olhos me pegaram, começando no meu rosto e descendo até os


dedos dos pés, e voltando novamente. "Essa camisa nunca foi tão boa em
mim," ele respirou.

Eu sorri e fiz o meu melhor passeio sedutor em direção a ele. "É porque
o verde fica bem em mim ou porque você sabe que não estou usando nada
por baixo?"
Eu podia ver o pomo de adão dele subindo e descendo. Ele manteve os
olhos nos meus quando estendeu a mão, enfiou a mão entre as minhas
coxas e depois correu para cima até que seus dedos encontraram minha
carne macia.

O gemido que escapou era real. Mesmo que eu estivesse dolorida, seu
toque foi suficiente para me fazer decidir enfrentar o desconforto. E como
se ele pudesse ler minha mente, ele perguntou. "Você está dolorida,
querida?"

Inferno, sim, eu estava dolorida.

Mas não tão dolorida.

Coloquei a garrafa de suco no balcão e passei as mãos pelo peito nu,


enquanto ele continuava deslizando o dedo para frente e para trás através
das minhas dobras macias. "Não tão dolorida o suficiente para pedir para
você parar," eu respondi. Callum passou a noite toda dentro de mim e eu
achei que ainda não era suficiente.

Callum retirou a mão entre as minhas coxas, me agarrou pelos quadris e


plantou minha bunda no balcão. Minhas pernas se abriram por vontade
própria e Callum se colocou entre elas. Ele colocou as mãos na parte
superior das minhas coxas e se inclinou para frente, beijando a coluna do
meu pescoço.

Baixei minha cabeça para trás para lhe dar mais acesso.

Sem vergonha, eu sei.


Sua mão encontrou o caminho de volta entre as minhas pernas e Callum
voltou a esfregar minha carne molhada. "Sabe, não sei exatamente como
devo funcionar na vida, sabendo que posso ter você sempre que quiser."

Eu mal tive um pensamento coerente. "O que você quer dizer?"

"Quero dizer, como é esperado que eu trabalhe todos os dias por horas a
fio depois de saber como é realmente estar com você, Cee?"

A maneira como ele disse 'como é realmente estar com você' fez meu
coração bater em uma tatuagem de partir o coração. Deus, éramos tão
estúpidos por nos tratarmos do jeito que temos sido. "Estou arrasada e sem
teto, se você continuar fazendo isso com os dedos."

Eu podia sentir os ombros de Callum tremerem. Sua risada sempre foi


uma das minhas coisas mais favoritas sobre ele. "Jesus, Chloe, estou
tentando seduzi-la aqui," disse ele, insistentemente, enquanto ria.

Puxei minha cabeça e a deixei cair em seus ombros trêmulos. "É isso que
você está tentando fazer?"

Ele não respondeu. Em vez disso, ele deslizou os dedos de dentro do


meu corpo, agarrou minhas coxas e puxou minha bunda para a borda da
bancada. Fechei os olhos no ombro dele quando o ouvi abaixar a calça do
pijama e se libertar.

Com a cabeça apoiada no ombro dele e a cabeça apoiada na minha,


nenhum de nós pronunciou uma palavra quando ele deslizou para dentro
de mim. Ele era angustiante e lento, mas era tão bom.
Envolvi meus braços em volta do pescoço de Callum e segurei firme
enquanto ele balançava lentamente em mim. Tudo parecia diferente. Não
estávamos rasgando freneticamente as roupas um do outro ou nos
juntando como animais selvagens.

Callum estava com as mãos cavando nos meus quadris, seu rosto
próximo ao meu, e eu podia sentir sua respiração áspera fazendo cócegas
no meu ouvido. Nosso silêncio fez cada impulso na frente e no centro de
tudo o que estava ao nosso redor. Não houve conversas sujas, beijos ou
brincadeiras para afastar o sentimento solitário dos movimentos de
Callum. Senti cada centímetro quando ele entrou e se afastou do meu
corpo. Eu senti toda dor e toda conexão.

Eu não sabia o que estávamos fazendo, mas aqui na cozinha, na


bancada, meio vestida, não estávamos fodendo. Nós não estávamos
fazendo sexo. Nós não estávamos fazendo amor.

Eu acho que estávamos pedindo desculpas.

De repente, lágrimas se juntaram nos cantos dos meus olhos e meus


braços se apertaram com mais força ao redor dele. Eu queria abraçá-lo. Eu
queria segurar isso. O que quer que fosse isso.

"Callum..." eu engasguei.

E ele sabia.

Ele deve ter sabido, porque de repente, seus dedos cavaram mais fundo
nos meus quadris e seus movimentos se tornaram mais difíceis, mais
profundos e mais frenéticos. Ele estava tentando me dizer com seu corpo o
que eu me recusei a ouvir na forma de suas palavras.

Callum me amava.

Ele realmente, realmente me amava, e essa coisa toda tinha sido apenas
uma grande bagunça fodida. Ele não queria mais me perder do que eu
queria perdê-lo. Ele não queria mais me ver com um novo marido do que
eu queria vê-lo com uma nova esposa.

Eu não conseguia parar os soluços.

Eu não conseguia parar como precisava chorar por nós dois.

"Eu amo você, Chloe," ele ofegou no meu ouvido. "Eu te amo, muito
fodidamente, Cee."

"Eu sei," eu ofeguei de volta.

O resto foi feito sem outra palavra dita e o silêncio foi tão intenso que eu
tinha certeza de que meus sentimentos irromperiam do meu corpo para
interrompê-lo.

Não sei por quanto tempo ficamos assim, mas anos depois senti a
pressão crescendo em meu âmago e sabia, só sabia, que essa seria a coisa
mais intensa que já vivenciei com esse homem. "Callum, eu vou gozar," eu
o avisei.

"Eu sei, querida," ele sussurrou de volta. “Eu já posso sentir seu corpo se
apertando ao meu redor. Eu posso sentir você."
E assim, tudo o que eu estava sentindo explodiu por todo o meu ser, e
eu o segurei com cada centímetro do corpo. “Callum…”

"Droga, Chloe."

"Oh, Deus, sim..."

O corpo de Callum agarrou e fechou quando ele se esvaziou dentro de mim. Ele
continuou empurrando dentro de mim até não ter mais nada para dar e, mesmo
assim, não se retirou até alguns minutos e começou a amolecer.

Nossa respiração pesada era a única coisa que podia ser ouvida na sala,
e eu não estava pronta para quebrar o silêncio e pôr fim à nossa pequena
bolha.

Eu não tinha escolha, no entanto, quando Callum se afastou para olhar


para mim. Suas mãos subiram e ele alisou meus fios desgrenhados do meu
rosto. Eu sorri e ele se inclinou para me beijar. O beijo foi doce, terno e
cheio de promessas que eu nunca pensei que ele faria para mim.

O beijo foi uma promessa de um futuro juntos.

"Isso foi..." Eu realmente não sabia como descrevê-lo sem parecer uma
mulher muito emocional.

"Sim, com certeza foi," disse ele, sorrindo. Mas então sua expressão
ficou séria. “Eu amo você, Chloe. Eu te amo como você nunca saberá. Eu
quero que você saiba disso. Eu preciso que você saiba disso. E eu preciso
que você saiba que nunca mais vou machucá-la, porra.”

“Cal..”
"Não," ele disse, me impedindo de interromper. "Eu sei que nos
próximos anos eu vou te irritar com algo feroz. Eu sei que vou te irritar. Sei
que vou me irritar e tenho certeza de que haverá momentos em que
voltarei para casa e minhas roupas serão jogadas pela janela.” Eu ri. Eu não
pude evitar. "Mas será porque eu amo te incomodar, e nunca mais, porque
te machuquei."

Soltei meus braços de seu pescoço e segurei seu rosto em minhas mãos.
"Callum, eu te conheci a vida toda. Você pode ser um idiota de verdade às
vezes.” Ele jogou a cabeça para trás e riu. Eu apenas olhei para sua reação
despreocupada e isso aqueceu meu coração. Quando o olhar dele voltou
para o meu, continuei. "Então, tenho certeza de que haverá alguma mágoa
em algum lugar no futuro, mas sei que não haverá nada que não possamos
superar."

Ele sorriu quando me soltou e agarrou suas calças para puxá-las para
cima, cobrindo o apêndice que eu tanto amo. "Justo, Cee," eu concedi. "Mas
não corra, ok?"

Eu sabia no que ele estava falando. Podemos lutar, podemos chorar,


podemos enfurecer, discutir, ficar de mau humor, fazer beicinho... todas
essas emoções enlouquecidas. Mas não conseguimos fugir do nosso
relacionamento. Não conseguimos fugir de nós.

Eu estava tão triste com isso.

"Não corra," eu concordei.


Callum beijou minha testa e depois deu um passo para trás. "Ok, vá se
limpar." Ele deu um tapa na lateral do meu joelho e agarrou minha cintura,
me ajudando a sair da bancada. "Vou desinfetar o balcão e terminar o café
da manhã," disse ele, rindo.

Eu me encolhi. "Sim, essa provavelmente não foi a melhor decisão."

Callum realmente riu então. "Chloe, passei inúmeras horas com o rosto
enterrado na sua buceta. Eu não me importaria se houvesse... uh, sinais de
você no balcão da cozinha.”

Oh. Meu. Deus.

Eu bati no ombro dele. "Você está louco? Isso é tão nojento!”

Callum se afastou do balcão e voltou a terminar de preparar o café da


manhã. "Por favor," ele bufou. "Se você acha isso nojento, espere até ver
como as coisas vão piorar quando você estiver menstruada."

Eu podia sentir meus olhos esbugalhados. "Você vai ficar longe de mim
enquanto eu estiver menstruada," eu o informei. "É assim que as coisas
caem durante essa época do mês."

Ele apontou o dedo para mim. "Veja, essa é uma das vezes em que eu
posso voltar para casa e encontrar minhas roupas sendo jogadas pela
janela." Seus olhos de chocolate escaneavam meu corpo. "Porque, baby, não
há como eu ir uma noite sem te foder, muito menos cinco. Ou quantos dias
essa coisa durar.”
Fui em direção ao banheiro para limpar, mas não terminamos essa
conversa. "Você não está me tocando quando minha menstruação chegar,"
gritei atrás de mim.

"Então eu vou ter certeza de mantê-la excitada para que o filho da puta
nunca chegue," disse ele, e eu pude ouvir o riso do bastardo, mesmo depois
que fechei a porta do quarto por sua loucura.

Eu não vou mentir, no entanto. Quando estava do outro lado da porta,


não conseguia parar o sorriso que se espalhava pelo meu rosto.

Era isso que eu queria. O que eu sempre quis com Callum. Eu o amava
tanto e estava começando a acreditar que esse era finalmente o verdadeiro
nós.
Capítulo 20
Callum

Ontem tinha sido perfeito.

Depois do café da manhã, tomamos banho e passamos o dia assistindo


aos filmes da franquia Identidade Bourne. Era uma das coisas que eu
amava em Chloe, ela gostava de todos os tipos de filmes, então eu nunca
fiquei preso no serviço de filmes de garota.

Agora, estávamos com os pais dela com todos os presentes. Bem, todo
mundo que era da família. Eu e Mya ainda não tínhamos chegado a Jesus e
acho que Andrew ainda estava irritado comigo. Toda vez que eu ligava
para ele, ele perguntava se eu já tinha me convencido.

Então desliga, dependendo da minha resposta.

"O que você está fazendo?"

Eu olhei para cima do meu telefone. "Enviando uma mensagem para


Andrew, informando que eu finalmente tirei minha cabeça da minha
bunda," eu respondi, fazendo Chloe revirar os olhos.

"Vamos ter que ter uma atenção amiga e todos nos sentamos juntos, nos
beijamos e nos recompondo," disse ela, me dando um olhar aguçado.

Eu sabia que ela estava se referindo a mim e Mya mais do que ela e
Andrew. Inferno, acho que até Andrew e Mya se deram bem. Tenho
certeza de que fui o único idiota desse quarteto. "Eu concordo." Porra, eu
concordaria com qualquer coisa que Chloe quisesse neste momento.

"Estou feliz em vê-los em um... melhor lugar," anunciou a Sra. Slater


enquanto caminhava até mim e Chloe.

Ontem, quando Chloe disse ao pai que estávamos trabalhando, ele


pediu um churrasco obrigatório, e apenas a morte iminente era desculpa
suficiente para perder. Não tenho certeza se eles realmente queriam ver por
si mesmos que Chloe e eu não estávamos mais pensando em assassinar um
ao outro, ou se estávamos precisando apenas de uma reunião de família.

Então, agora, todos nós estávamos reunidos no quintal dos Slaters,


como já fizemos inúmeras vezes antes. Inclinei-me e beijei-a na bochecha.
"Estamos perfeitos, senhora Slater," assegurei a ela.

Eu podia ver o estresse visivelmente deixar seu corpo. "Oh, graças a


Deus," ela respirou. “Foi tudo o que pude fazer para convencer Anthony a
não matá-lo todos os dias, Callum.” Ela colocou a mão no peito. "E não
ajudou em nada quando seu pai estava dando dicas de Anthony sobre
como esconder seu corpo."

Chloe fez uma careta, enquanto eu ria.

Eu sabia que a Sra. Slater estava, de certa forma, falando sério sobre
meu pai e o Sr. Slater quererem me matar, mas eu não os culpo. Eu
conhecia a posição deles de como um homem deveria amar a mulher com
quem se casa, e falhei muito. A única razão pela qual eu soube que fui
perdoado pela metade foi que Stephen e Anthony Jr. não estavam aqui me
espancando.

"Seria nada menos do que eu mereço, Senhora Slater," eu disse, sorrindo


para a mulher bonita. A Sra. Slater era um nocaute.

"Ei, mãe, papai está chamando por você," anunciou Stephen,


caminhando até o nosso grupo.

A senhora Slater balançou a cabeça. “Claro que ele está. É uma


maravilha como o homem funciona sem mim por perto,” ela brincou antes
de sair para procurar o marido. E eu tinha que sentir pelo Sr. Slater. Eu me
perguntei como ele funcionaria sem ela também, porque era chato o
suficiente quando Chloe estava fora da minha linha de visão, eu nem podia
imaginar como o Sr. Slater se sentia sem a Sra. Slater por perto.

Stephen me deu um aceno de cabeça. “Como você está tratando minha


irmã, Cal? Não conversamos muito desde o seu casamento. Nós todos
pensamos que você ainda estava em lua de mel, mesmo que vocês ficassem
em casa.”

Eu tentei não estremecer. Mesmo se Chloe e eu não tivéssemos passado


pelo que fizemos, ainda não queria que seus irmãos a evitassem porque
acreditavam que estávamos fazendo nada além de foder esse tempo todo.
"Você precisará perguntar a ela," respondi.

Stephen olhou para a irmã. “Como vai, mana? Eu tenho que chutar a
bunda dele?”
Chloe riu. "Estamos bem, Stevie," ela assegurou. "Mas é bom saber que
tenho você e A.J. em espera, caso ele esqueça de colocar as meias sujas no
cesto.”

Eu assisti enquanto Stephen envolvia sua irmã em um abraço enorme


que é distintamente um movimento de irmão. "Estou feliz, Chloe. Eu
sempre soube que vocês terminariam juntos.”

Ela deu um passo para trás e olhou para ele. "Você sabia?"

Ele sorriu para ela. "Sim. Até apostei com A.J. quando estávamos no
ensino médio. Você deveria ter visto como ele ficou arrasado quando teve
que pagar na sua recepção.”

"O que vocês apostaram?" Perguntei.

"Vinte dólares," ele respondeu alegremente. "No ensino médio, vinte


dólares eram apostas altas, meu amigo."

"Eu me pergunto se Tim e Darlene fizeram uma aposta," Chloe


murmurou.

Antes que eu pudesse comentar, meu telefone tocou. Olhei para baixo e
vi que Andrew me mandou uma mensagem de volta.

Andrew: É melhor não mentir idiota

Eu: Eu não estou!

Andrew: Você fez isso certo?


Eu: Sim!

Andrew: Se você estiver mentindo, eu vou te matar... só para você saber

Eu: Bem. Agora deixe de ser uma putinha

Andrew: Se eu sou uma puta, você é uma puta

Eu ri. Andrew era bom para mim.

Chloe olhou na minha direção. "Tudo bom?"

Eu sorri para ela. "Tudo está perfeito."

"Oh, Deus," Stephen gemeu. “Vocês estão doentios. Realmente."

Eu sorri para o meu cunhado. "Vou me lembrar disso quando você se


casar."

Stephen revirou os olhos. "Mesmo se eu me casar, não será com uma


mulher que eu conheço desde que estávamos de fraldas. Não tem como ser
tão nojento como vocês dois."

"Callum!" Eu olhei para ver meu pai acenando com a mão em um gesto
de 'venha aqui.'

Quando chegamos, estávamos ocupados sendo abraçados e abraçando


os irmãos de Chloe e minha irmã e irmão. Stephen não mentiu quando
disse que todos estavam adiando, deixando-nos aproveitar nossa chamada
lua de mel. Exceto por alguns textos aleatórios, aqui e ali, nossos irmãos
praticamente se afastaram.
Então, quando chegamos, fomos imediatamente bombardeados com
desejos e perguntas sobre a vida de casado e todo esse jazz. Embora Chloe
e eu fôssemos os mais novos, nenhum de nossos irmãos era casado.
Nenhum deles estava em um relacionamento sério no momento. Todos eles
culparam suas carreiras, mas acho que às vezes, quando você vem de uma
família grande, esquece que pode ficar sozinho por um tipo diferente de
amor.

Eu me perguntei quanto tempo levaria até meu pai me puxar para o


lado, e eu tenho que admitir, ele durou mais tempo do que eu pensava.
Beijei Chloe na lateral da cabeça dela e, deixando-a com o irmão, disse.
"Volto já, querida. Vou ver o que meu pai quer.” Ela apenas acenou com a
cabeça e, já se esquecendo de mim, seguiu Stephen para se juntar ao resto
do clã.

Meu pai não perdeu tempo.

No segundo em que eu estava diante dele, ele iniciou a parte do


interrogatório da tarde. "Como está Chloe?"

Não me surpreendeu que sua primeira pergunta fosse ver como Chloe
estava. Eu era o bebê da família, mas meu bem-estar era um segundo
distante do de Chloe. "Ela está bem, pai," respondi. "Ela teve uma consulta
médica na sexta-feira, onde seu médico a liberou fisicamente."

Mark Rosewood deixou escapar um profundo ronco. “E mental e


emocionalmente, Callum? Como ela está indo?”
Eu sabia que meu pai ainda estava decepcionado comigo, e doeu. Doeu
muito. "Estou trabalhando nos dois, pai," prometi. "Mas ela está bem."

Ele resmungou enquanto olhava para ela com ela em pé com o resto da
família. "Você tem certeza disso, filho?"

Eu soltei um suspiro profundo. "Pai, estamos conversando e estamos


trabalhando nisso. Não vai se transformar em perfeição da noite para o dia,
mas estamos tentando."

Meu pai olhou para mim, e a determinação naqueles olhos que


correspondiam aos meus fez minha respiração engatar. "Callum, vou lhe
contar uma coisa e só vou contar dessa vez," ele começou.

Engoli em seco e apenas acenei com a cabeça para que ele soubesse que
eu estava ouvindo. Eu sabia que seria ele sem as luvas. Minha mãe não
estava por perto para suavizar suas bordas.

"Essa garota é a melhor coisa que já aconteceu ou aconteceu com você,"


afirmou, e eu me senti um tolo por achar que precisava me contar algo que
eu já sabia. "Ela é a melhor parte de sua mãe e pai, e os Slaters são as
melhores pessoas ao redor."

Quanto mais ele falava, mais me sentia um idiota, porque já sabia tudo
isso.

"Anthony e Natalie perdoaram você de uma maneira que eu acho que


nunca seria capaz se alguém fizesse com Darlene o que você fez com
Chloe." É possível que seu coração sangre, mas permaneça vivo? “E o fato de
Chloe ter perdoado você... bem, é melhor você aprender a viver de joelhos,
filho. Ela merece isso."

"Eu sei, Pa.."

"Cale a boca, Callum," ele latiu.

Porra.

Ele entrou no meu espaço pessoal e, como se não fosse o homem que
trocou minhas fraldas sujas, olhou para mim de uma maneira que nunca
havia desafiado antes. "Se eu ouvir que você maltratou aquela garota
novamente, não vou protegê-lo de seu irmão, irmã ou dos irmãos Slater,"
afirmou ele, sério. “Eu não vou protegê-lo de Anthony ou Natalie. E eu,
com certeza, não vou protegê-lo de Chloe.”

"Pai, eu..."

"Callum, preciso que você cale a boca e me ouça," disse ele,


interrompendo-me novamente. "Se você tratar Chloe tão horrivelmente
novamente, farei tudo o que puder para ajudá-la a se mudar para um
homem que a tratará como ela merece," continuou ele, chocando-me. "Você
me entendeu?"

Eu amo meu pai.

Tive a sorte de ser educado por pais que conheciam seus papéis e os
abraçavam da melhor maneira que sabiam. Gina Rosewood era o equilíbrio
perfeito entre carinho e popa, enquanto Mark Rosewood era o equilíbrio
perfeito entre protetor e modelo.
Mas, agora, neste momento em que ele está me dizendo que apoiaria
Chloe com outra pessoa, todo o respeito e bom senso fugiram.

Mesmo sabendo que eu merecia esse curativo, e mesmo estando muito


consciente do meu tratamento com Chloe, ninguém a tiraria de mim. Eu já
havia expressado isso antes para nossos pais quando confessei o que tinha
feito, mas acho que meu pai precisava de outro lembrete.

Dei um passo em sua direção até que estávamos praticamente nariz a


nariz. “Sempre vou me arrepender de como tratei Chloe. É algo que me
assombrará até o dia da minha morte, mas eu quis dizer o que disse, pai.
Não importa o que a vida nos reserva no futuro, nunca deixarei Chloe me
deixar. Nunca. E eu vou estragar qualquer um que tentar tirá-la de mim ou
ficar no meu caminho para mantê-la.” Fiquei chateado. “E isso inclui você,
seu pai e seus malditos irmãos. Chloe é minha porra. Você me ouviu? Ela é.
Porra. Minha!"

Eu não tinha percebido que estava gritando até sentir Chloe agarrar
meu braço. "Callum!"

Eu não me afastei do meu pai. Ele tinha que ver o quão sério eu estava.
Chloe era minha maldita vida!

Se foram alguns segundos tensos antes de meu pai sorrir e o Sr. Slater
soltar um arco e gritar em algum lugar distante.

Eu fui provocado.

Respirei fundo e balancei a cabeça.


Fui interpretado por nossos pais e eles me causaram problemas com
Chloe.

Cinco... quatro... três...

"Que diabo é a o seu problema? Por que você está gritando com seu pai?
” Ela latiu.

Meu pai bateu no meu ombro enquanto ele se afastava rindo, deixando-
me me explicar para Chloe.

O imbecil.

"Ele estava me dando merda e..."

As sobrancelhas dela se ergueram. "Isso não é desculpa para falar com


seu pai, como..."

Agarrei seu braço e a virei até que ela estava de pé diretamente na


minha frente. Eu olhei para o rosto deslumbrante dela e aquela maldita
cicatriz e era tudo o que eu podia fazer para ficar de pé. "Ele ameaçou que
se eu te tratasse como uma merda novamente, ele ajudaria a encontrar um
novo homem para você viver feliz para sempre, Cee."

O rosto dela perdeu toda a justiça. "Oh."

"Sim, 'oh,'" eu repeti.

Ela começou a mastigar a parte interna da bochecha. "Entãããããããão..."

"Você é minha, Chloe," eu a puxei em meus braços. "Você é minha e


nenhuma pessoa aqui é mais importante para mim do que você é, baby."
Capítulo 21
Chloe

"Eu sei que às vezes posso ser denso, mas como consegui perder essa
porra de pedra no seu dedo está além de mim," disse Benedict em uma
maneira de cumprimentar enquanto plantava a bunda na cadeira em frente
à minha mesa.

Eu levantei minha mão e vi os diamantes brilharem. Faz duas semanas


desde que Callum e eu fizemos as pazes e esse foi o melhor tipo de semana.

"Bem, lembra-se do casamento que eu te disse que fui no mês passado?"

Ele dobrou a perna direita sobre a esquerda no tornozelo. "Sim, do seu


melhor amigo," disse ele, lembrando.

"Bem, eu esqueci de mencionar que eu era a noiva no casamento dele,"


eu disse timidamente.

Benedict deu uma risada. "Isso é uma omissão infernal."

Eu me senti mal. Eu considerava Benedict um amigo, não um amigo tão


bom quanto Mya, mas um bom amigo, no entanto. "Eu ainda estou me
acostumando com a ideia," expliquei fracamente.

Ele inclinou a cabeça para mim. "E daí? Foi como um casamento
arranjado ou algo assim?”
Dessa vez eu ri. "Não," eu esclareci. "Não é nada disso." Como não sabia
dizer a verdade, tentei usar algo semi-crível. "Eu amo Callum muito, é
estranho me referir a ele como meu marido quando eu me refiro a ele como
meu melhor amigo há 26 anos."

Ele assentiu. "Entendi, mas não entendi," brincou. "Mas enquanto você
estiver feliz, Chloe, estou emocionado por você."

Eu sorri porque sabia que Benedict era genuíno com seus parabéns.
"Obrigada, Benedict."

"Então, quando você vai me apresenta esse homem misterioso?"

“Em breve, eu prometo. Talvez a próxima sessão de trabalho,”


respondi.

"Doce!" Ele exclamou como um adolescente antes de se levantar e sair


do meu escritório.

Fico feliz que ele não fez muitas perguntas, porque sabia que não tinha
respostas para a maioria delas. O início de meu casamento com Callum não
foi feliz, e eu queria deixar isso claro, pois as pessoas começariam a
descobrir sobre nós.

O telefone na minha mesa tocou e eu atendi quando vi a tela


identificando Mya. "Por que você está me ligando no meu telefone
comercial?"

"Urgh," foi sua primeira resposta, seu segundo ser, "porque me sinto
como uma sopa crua e não me preocupei em fazer nenhum esforço real
para trabalhar no meu telefone. Eu disse para ligar para você e ele escolheu
esse número por conta própria.”

Eu soltei uma risada suave. "Você está doente?"

"Eu gostaria," ela respondeu, toda dramática. "Se eu estivesse doente,


pegaria um pouco de Nyquil e terminaria um dia." Nyquil era incrível por
isso. "Comecei a menstruação e me sinto um monstro da menstruação."

Dessa vez, minha risada não foi tão suave. "Existe uma criatura assim?"

"Sim," disse ela, colocando seu 's.' “Juro, Chloe, que a única coisa boa de
envelhecer será quando essa tortura terminar,” ela continuou com seu
drama.

"Pena que temos que experimentar a menopausa para que isso


aconteça," lembrei-a friamente. "Isso vai ser outra coisa para se lidar."

"Por que você está tentando esmagar meu forro de prata?" Ela
choramingou.

"Estou apenas tentando manter seus pés plantados no mundo real,


Mya," respondi, lembrando-a de como eu era uma grande amiga.

"Apenas espere até você começar o seu, eu vou dançar com seus
malditos tampões e gargalhar de prazer," ela ameaçou... com tanta
vivacidade.

"Isso é apenas perturbador."

Meu período.

Piedosos. Porcaria.
Meu período.

"Chloe?" Eu podia ouvir a voz de Mya vindo pelo telefone, mas havia
um leve ruído por trás da percepção de que minha menstruação estava
atrasada. "Chloe, você está aí?"

"Uh," eu tive que limpar minha garganta. "Eu... eu estou aqui."

Ela deve ter percebido que algo estava errado, porque perguntou. "O
que há de errado?"

Minhas mãos estavam emaranhadas no cabo do telefone em um aperto


de junta branca. "Mya..."

"Jesus, Chloe," ela suspirou, parecendo um pouco em pânico. "O que


está acontecendo? Você está me assustando."

"Mya... eu..." Soltei um swoosh de ar. "Eu acho... eu não menstruo desde
o aborto. Já passou... eu deveria ter agora... "

Todo o lamento de Mya desapareceu em um instante. "Tudo bem," disse


ela, soando como um general assumindo o comando. "OK. Então, foi o que
duas semanas..."

"Cinco, Mya," eu a corrigi. "Faz cinco semanas."

"Ok, mas... você sofreu recentemente um aborto espontâneo," ela


sussurrou. "Isso não interfere no seu ciclo normal ou algo assim? Talvez
seu corpo ainda esteja se recuperando e pule ou... merda, Chloe... eu não
sei.”
Por mais inoportuno que fosse, eu ri. Deus amo Mya por tentar
logicamente me acalmar, mas estava claro que não tínhamos ideia de quais
eram os efeitos de um aborto espontâneo. "Vou ligar para meu médico e..."

"Sim, você faz isso," ela insistiu. “Você faz isso agora. Na verdade..."

Ela desligou na minha cara.

Eu ri quando percebi que Mya desligou na minha cara.

Eu sabia que ela estava em pânico e desligou para que eu pudesse ligar
para o médico, mas ainda trouxe um sorriso ao meu rosto ao saber que eu
não estava passando por isso sozinha.

Desliguei o telefone e peguei meu celular para ligar para o meu médico.
Era o telefone que continha todos os meus contatos. Eu tinha caído naquele
hábito debilitante de não memorizar mais números de telefone.

Seu escritório atendeu no terceiro toque. "Bom dia, você chegou à Iris
Women's Health. Aqui é Kayla falando. Como posso ajudá-la?"

“Oi, Kayla. Aqui é Chloe Slater... Rosewood. Uhm, Chloe Slater


Rosewood...”

"Oh, Chloe," ela cumprimentou. "É bom ouvir de você. Como vai você?"

"Estou indo bem," menti. “Eu estava pensando se a Dra. Melcos tem um
segundo rápido para responder uma pergunta para mim. Ou até mesmo
Imelda. ” Imelda era a enfermeira da Dra. Troy Melcos, e a dama sabia
disso.
"Dra. Melcos está com um paciente agora, mas sei que Imelda está entre
as consultas. Deixe-me colocar você em espera, Chloe.”

Meu alívio foi palpável. "Muito obrigada, Kayla."

"Sem problemas. Apenas me dê um segundo, ” ela respondeu antes de


me colocar em espera. Eu sabia que não era fácil entrar em contato com seu
médico quando você não tinha uma consulta, portanto, poder entrar em
contato com Imelda era semelhante a um maldito milagre.

O que eu faria se estivesse grávida?

O que eu faria se não estivesse?

Callum e eu não conversamos sobre controle de natalidade ou nossos


planos para futuros filhos... quero dizer, eu ainda queria filhos, mas isso
parecia tão cedo. Meu corpo havia curado o suficiente para poder manter
uma gravidez saudável e bem-sucedida?

O pensamento era aterrorizante.

O telefone entrou em ação antes que eu pudesse entrar em um frenesi


de nervosismo e se. "Chloe?"

Suspirei. "Bom dia, Imelda."

Eu podia ouvir o sorriso em sua voz. “Bom dia, Chloe. Kayla disse que
você tinha algumas perguntas para o Dr. Melcos?”

"Uhm, sim," eu tive que limpar minha garganta novamente. O pânico


estava se instalando. "Eu... bem, você sabe... eu tive isso..."
Ela teve pena de mim. "Estou muito ciente do seu histórico médico
ultimamente, Chloe."

Minha garganta estava seca e difícil de engolir. "Sim... bem, o problema


é..." Apenas porra cuspa já! "Já se passaram cerca de cinco semanas e ainda
não iniciei meu período. Isso é normal?”

Imelda entrou no modo médico completo. "Chloe, o corpo de cada


mulher é diferente. Quando uma mulher experimenta o tipo de mudanças
e / ou trauma que vem com a concepção e desengajamento, o processo de
cura varia de mulher para mulher como resultado de muitos fatores. ”

Desengajamento?

Que maneira clínica de se referir à perda de seu bebê. Mas eu supunha


que era a maneira dela de tentar manter as coisas calmas, com medo de eu
cair em lágrimas por telefone.

"Bem, qual é o tempo geral de cura e espera? Você sabe, apenas um


livro comum.”

"Depende de quanto tempo você sangrou depois, para começar,"


explicou ela. "Se você está fazendo sexo desprotegido ou..." Minha
respiração engatou. Eu não pretendia, mas fiz. "Chloe, você está fazendo
sexo desprotegido?"

"Uhm, talvez?"

"Você está me perguntando?" Ela perguntou, rindo.

Soltei um suspiro profundo. "Bem. Você me pegou."


Imelda continuou a rir. "Muito sexo sem proteção?"

"Uhm... bem, quanto você considera muito?" Eu senti como se estivesse


no escritório do diretor.

"Chloe, como mulher nesta área médica, tenho que lhe dizer, mesmo
uma vez é muito," ela repreendeu.

Eu sabia que ela não seria capaz de me ajudar se eu não fosse


completamente honesta com ela. “Comecei a fazer sexo novamente cerca
de duas semanas atrás. E, uhm, bem, não usamos nada. ” Essa última frase
foi proferida em um tom sussurrado.

“Parece improvável, considerando tudo o que seu corpo passou, Chloe.


No entanto, por que você não vem hoje à tarde para um teste rápido de
urina? Também podemos tirar um pouco de sangue, mas esses resultados
não voltarão por um dia ou dois. Mas como os exames de urina são
bastante precisos, os resultados dos exames de sangue confirmarão o que já
sabemos."

Eu engoli. "Que... que horas?"

"Você pode chegar por volta de uma hora, mais ou menos?"

Concordei antes de perceber que ela não podia me ver. "Sim, eu posso
estar lá..."

"Ok, então nos vemos hoje, Chloe," ela confirmou.

"Obrigada, Imelda," respondi.

"De nada, Chloe," ela disse antes de desligar.


No segundo em que a linha foi cortada, liguei para Mya. "O que?"

Eu ri. Deus, eu amava essa mulher. "Acabei de marcar uma consulta


para fazer um teste."

"O que seu médico disse?"

"Ele estava ocupado, então falei com a enfermeira e ela não ajudou
muito," respondi. "Ela me deu a explicação padrão de 'todo mundo é
diferente' e sugeriu que eu faça hoje um exame de urina e sangue."

"Você quer que eu vá com você?"

Era uma vez que eu teria dito que sim. Mas agora que Callum e eu
estávamos tentando acertar um com o outro, parecia errado ter Mya
comigo, enquanto Callum nem sabia. Eu sabia que ele poderia estar
chateado por descobrir que fui sozinha, mas tinha certeza de que ele se
machucaria se descobrisse que eu pedi a Mya que fosse comigo, em vez
dele. "Não, está tudo bem. Eu ficarei bem,” eu assegurei a ela.

"Você vai contar a Callum?" Ela não era a ponta dos pés nos tópicos
difíceis.

"Não. Não quero assustá-lo ou ter muitas esperanças,” admiti. “Nós


realmente nunca conversamos sobre o bebê e o perdemos e tudo mais.
Expressamos como ficamos magoados, mas nunca lhe contei os detalhes de
como estou arrasada. E tudo o que ele disse foi que ele estava de luto
também."

"Chloe," ela suspirou. Eu sabia que estava prestes a receber uma


palestra novamente. "Eu sei que vocês estão caminhando de ânimo leve, e
sei que vocês percorreram um longo caminho conversando e resolvendo as
coisas, mas vocês têm que lamentar sua perda juntos para poder se curar e
seguir em frente." Quando ela faz sentido. "Chloe, você não pode ter medo
de falar sobre filhos com seu marido."

Claro, eu sabia que Mya estava certa. Se Callum e eu continuarmos


casados e trabalharmos para um futuro, esse futuro incluirá os filhos em
um determinado momento. Como Callum havia apontado tão
implacavelmente em nossa noite de núpcias, ele sempre quis alguns filhos.
Três era o seu número mágico. Eu sabia disso. Eu sempre soube disso.

Eu acho que nós dois estávamos com muito medo de trazê-lo à tona por
medo de culpa. Não culpei Callum pela perda do bebê uma vez. Eu o
culpei por acreditar que ele não nos queria. Eu nunca pensei que ele fosse a
causa de tudo isso, no entanto.

Quaisquer que fossem os nossos medos, Mya ainda estava certa. “Eu sei
Mya. É apenas... desconfortável,” murmurei fracamente.

"Você quer saber o que é desconfortável? Ter que dizer ao seu marido
que está grávida novamente quando você começou a seguir em frente
juntos,” ela murmurou.

"Tudo bem," eu concedi. "Prometo conversar com ele esta noite, não
importa o que os resultados dos testes mostrem esta tarde."

"Chloe, querida, você sabe que isso é a coisa certa a fazer," ela insistiu.
"Eu sei que é péssimo, mas você e Callum precisam exorcizar tudo sobre
essas semanas sombrias."
“Eu sei Mya. Eu sei. ” Não havia muito mais que eu fazer além de
observar o ponteiro do relógio, então eu disse. “Olha, eu preciso ir e fazer
um pouco de velocidade trabalhando para que eu possa almoçar ou ir para
casa cedo e ter um colapso, dependendo do que acontece no médico. Então,
eu vou embora, mas prometo ligar para você mais tarde."

"Ok, querida," ela respondeu. "Eu te amo e me ligue se precisar de


alguma coisa."

"Eu vou," prometi, depois desliguei.

Apesar do que eu disse a Mya, levei mais 15 minutos antes que eu


conseguisse voltar à cabeça no jogo de trabalho e prejudicar o meu dia, e a
próxima coisa que eu sabia era que passava do meio dia.
Capítulo 22
Callum

Eu estava fazendo o meu melhor para não perder a cabeça, mas era
difícil.

O estranho sobre mensagens de texto é que as pessoas dizem que você


não deve ler muito em um texto. É um texto. Como e-mail ou carta, você
perde as expressões e do tom de voz da pessoa. Mas o problema é que você
pode ter uma ideia de um texto.

E eu estava sentindo sentimentos a tarde toda pelos textos de Chloe.

Todos os tipos de sentimentos. E não do tipo bom.

Eles não estavam no bolso nem nada, apenas muito curtos e... curtos.

Eu até liguei para ela depois do almoço, e ela parecia muito preocupada
e... baixa.

Andrew disse que eu estava exagerando quando o liguei mais cedo,


mas eu sabia disso e Chloe ainda era frágil. Embora tenhamos percorrido
um longo caminho, ainda estávamos caminhando levemente. Nós nem
conversamos sobre perder o bebê e como lidamos com isso porque as
feridas ainda eram muito frescas.
Então, seus textos de uma palavra estavam me deixando nervosa.

Entrei no apartamento dela e imediatamente me perguntei quando


encontraria as bolas para me aproximar da minha casa. Não é que eu não
goste do apartamento dela, apenas senti que, enquanto ainda tínhamos
duas residências separadas, não estávamos realmente todo como
reivindicamos. Minha casa era tão maior que fazia sentido morarmos lá.
Um dia, teríamos filhos e precisaríamos de todo o espaço extra.

"Chloe?" Eu gritei enquanto meus olhos observavam a cozinha e a sala


vazias. Esperei alguns segundos e, quando ela não respondeu, voltei para o
quarto. Meu coração afundou quando a vi sentada na cama, ainda
completamente vestida com suas roupas de trabalho, torcendo as mãos e
olhando para o colo.

Algo estava terrivelmente errado.

Para Chloe ser tão profunda em seus pensamentos que ela não disse
nada quando eu a chamei, algo tinha que estar errado.

"Chloe?" Ela não olhou para cima e não parou de torcer as mãos. Seus
olhos ficaram paralisados no colo e foi o suficiente para me causar um
pouco de pânico.

Larguei minha maleta, corri em sua direção e caí de joelhos na frente


dela. “Baby?”

Sua cabeça levantou um pouco, e quando seus olhos encontraram os


meus, eu estava tão agradecido que já estava de joelhos. Eu certamente
teria caído do medo e tristeza escritos em todo o rosto dela.
Ela não pronunciou uma palavra e meu primeiro pensamento foi que
algo deveria ter acontecido com nossos pais ou irmãos. "Chloe, querida, o
que há de errado?" Eu aninhei seu rosto em minhas mãos. "Você está me
assustando, Cee."

Os olhos dela lacrimejaram, e a maior lágrima de crocodilo que eu já vi


caiu em cascata em sua bochecha direita. "Callum..."

Ainda de joelhos, me aproximei dela. “O que, querida? Diga-me o que


há de errado,” perguntei novamente.

"Cal... eu estou... eu estou..." Outra lágrima de crocodilo caiu em sua


bochecha esquerda, combinando com a tristeza da primeira.

"Jesus Cristo, Chloe," eu implorei. "Estou ficando louco aqui."

As mãos dela subiram e enxugaram as lágrimas do rosto. Eu assisti


enquanto ela respirava fundo e fazia o possível para se recompor. Depois
do que pareceu 20 bilhões de segundos agonizantes, ela sussurrou. "Estou...
estou grávida, Callum."

"Você está grávida?" Tenho certeza de que a ouvi corretamente, mas


isso não era algo para se interpretar mal.

"Eu... uh, eu estava conversando com Mya ao telefone hoje de manhã e


ela meio que sentiu a miséria de estar menstruada e..." Ela respirou fundo.
"Bem, no meio do discurso dela, ocorreu-me que eu não tinha menstruação
desde que... parei de sangrar."

Ela estava me matando.


Absolutamente. Me. Matando.

Ela parecia aterrorizada por ter essa conversa comigo. Coloquei a mão
em cada um dos joelhos dela. "Está tudo bem, Cee. Vá em frente,” eu disse,
esperando que minhas palavras a acalmassem um pouco.

"Eu não tinha certeza de como funcionava," continuou ela. "Sabe, depois
de passar por algo assim, liguei para o meu médico, e eles me disseram que
todas as mulheres eram diferentes e..."

Eu me inclinei um pouco mais para perto. "E..." Seus olhos procuraram


os meus, e eu sabia que ela estava procurando sinais de raiva ou
ressentimento. Eu odiava que ela estivesse desconfortável falando comigo,
especialmente sobre estar grávida de nosso filho.

"Imelda, a enfermeira, sugeriu que eu fizesse um exame de urina e


fizesse a coleta de sangue," continuou ela. "Então eu fiz. Eu... uhm, almocei
e fui embora.”

As primeiras palavras que quiseram sair da minha boca foram


perguntar a ela por que ela não me ligou, mas eu sabia o porquê. Ela ainda
não confiava em mim com seus sentimentos. Ela ainda não confiava em
mim para mantê-la segura, e isso doía como um maldito filho da puta.

Enquanto Chloe tinha todo o direito de ser cautelosa e se proteger


primeiro, ainda doía como uma cadela.

"É onde você estava quando eu te liguei hoje?" Ela assentiu,


confirmando minha suposição. "Ok," eu disse o mais suavemente que
pude. "O que aconteceu? Quero dizer, eu sei o que aconteceu... mas, quero
dizer, o que eles disseram? Qual é a precisão dos resultados dos testes de
urina?”

“Imelda disse que os resultados dos exames de sangue são mais uma
confirmação dos resultados dos exames de urina. Estou... Imelda disse que
é praticamente uma garantia que estou grávida de novo, Callum."

Eu sabia como me sentia sobre as notícias. Eu queria pular para cima e


para baixo e bombear o ar com o punho. Chloe estava grávida de novo e
desta vez teríamos um bebê. Eu queria rir, torcer e ligar para nossos pais.

Mas, em vez disso, perguntei. "Por que você está chorando, Cee?"

A respiração dela parou e as lágrimas começaram a fluir novamente.


"Eu... eu estou com medo, Callum," ela sussurrou, quebrando meu coração.

Minhas mãos deixaram seus joelhos e voltaram a embalar seu rosto.


"Medo de que, Chloe?"

"Estou com medo de que algo aconteça com esse bebê também,"
confessou. "E se…"

Eu sabia que a promessa que eu ia fazer era oca, mas fiz de qualquer
maneira. “Nada vai acontecer ao nosso bebê, Cee. Eu prometo."

"Você não sabe disso, Callum," argumentou.

"Sim, eu posso," respondi, irracionalmente. "Nós não... nós não


resolvemos as coisas e perdoamos um ao outro..." Cristo, eu nem sabia
dizer.
"E o que dizer..." Seus olhos dispararam ao redor do quarto e senti meu
coração quebrar em dois. Chloe estava com medo de perder o bebê, mas
estava nervosa com outra coisa. Eu esperei pacientemente até que seus
olhos voltassem aos meus. E quando o fizeram, ela disse a coisa mais
dolorosa que já me disse, porque eu fui a causa de suas próximas palavras.
"Sinto que estou prendendo você de novo," ela sussurrou e a dor que senti
foi muito real. Eu larguei o rosto dela e, deixando cair a cabeça no colo,
passei os braços em volta dos quadris dela.

Chloe estava com medo de ter filhos comigo.

Minha esposa estava com medo de ter filhos comigo.

Fiz dano suficiente a ela naqueles dois meses em que eu era um idiota
para fazê-la acreditar que eu não queria filhos com ela. Ela acha que os vejo
como um fardo ou uma âncora para uma esposa que não escolhi.

Eu podia sentir a pressão atrás dos meus olhos e queria chorar como um
maldito bebê. Eu queria chorar pela perda do meu primeiro filho, a perda
da minha melhor amiga de infância, a perda de confiança da minha
esposa... a perda de muitas coisas.

Eu não podia acreditar que arruinei tanto amor entre mim e Chloe com
minhas besteiras.

Mas eu arruinei mais do que isso. Arruinei a confiança que tínhamos


entre nós. Arruinei a conexão que nos tornara melhores amigos.

Eu arruinei sua fé em mim.


As mãos de Chloe começaram a correr de um lado para o outro sobre
minhas omoplatas. "Callum?"

Apertei meus braços em torno de seus quadris e fiquei como estava por
alguns minutos. Havia tanta coisa que eu queria dizer. Havia tanta coisa
que eu queria pegar de volta e pedir desculpas. Havia tanta coisa que eu
precisava dizer a ela.

Eu precisava dizer a ela o quanto eu me arrependo de tratá-la do jeito


que eu fiz. Eu precisava dizer a ela o quanto doía perder nosso bebê. Eu
precisava contar a ela como sabia que tudo isso era culpa minha e que ela
me perdoasse.

Mas nada do que eu digo vai importar se ela não acreditar em mim.

Finalmente levantei a cabeça e contei a verdade. Não importava se ela


acreditasse em mim ou não, porque ela merecia ouvi-lo. "Eu sei que já disse
isso, mas vou dizer todos os dias pelo resto de nossas vidas, se precisar,
para que você acredite em mim. Eu te amo, Chloe. Eu te amei desde antes
de saber o que era o amor. E no segundo em que eu sabia o que significava
ter filhos, e que eu queria, pelo menos três deles, eu sabia que os queria
com você. ” Ela começou a chorar novamente, mas não interrompeu. “Você
sempre seria a mãe dos meus filhos, Chloe. Assim como você sempre seria
minha esposa.”

“Callum…”

"Por favor, Cee," implorei. “Eu preciso dizer isso. Eu preciso que você
ouça. E rezo para que você acredite em mim quando terminar.” Ela
assentiu para que eu continuasse. "Eu... eu sei que é minha culpa que você
perdeu o bebê e não posso dizer o quão brutal é meu arrependimento."

Os olhos dela se arregalaram. "Callum, não," ela sussurrou horrorizada.


"Como você pode dizer isso?" Suas lágrimas realmente começaram a cair
desta vez. "Você não era... aquele que... você não era quem estupidamente
movia uma mesa..." A voz de Chloe começou a pular, e ela estava cheia de
soluços agora. "É m... mmm... minha culpa por termos perdido o be...
bebê." Ela deixou o rosto cair nas mãos e chorou. "É tudo culpa minha, Cee.
Eu perdi nosso bebê.”

Levantei-me, sentei-me na cama e arrastei-a pelo meu colo até tê-la


embalada e colada ao meu corpo. Eu a balancei e, ao mesmo tempo, desejei
que o chão me engolisse. Cada palavra parecia que ela estava esculpindo
meu interior. Não acredito que fiz isso com ela.

Eu não mereço nada da Chloe.

"Cee, não é sua culpa," eu disse, rezando para que ela acreditasse em
mim. "É minha. Se eu não tivesse reagido da maneira que reagi, se não
tivesse sido um idiota, isso nunca teria acontecido." Ela estava gritando
com tanta força no meu peito que eu nem tinha certeza de que ela pudesse
me ouvir. "Se eu não estivesse tão cego pela estupidez, eu a teria mudado
para o meu lugar no segundo em que você me disse que estava grávida.
Você estaria morando comigo e nunca estaria aqui para ajudar a Sra. Burke
com aquela maldita mesa.”

Ela tentou se enterrar mais no meu peito. "C... Callum..."


"Baby, isso é tudo culpa minha e eu rezo para que você possa me
perdoar um dia," eu admiti e implorei.

Chloe chorou pelo que pareceram horas no meu colo. E eu deixei ela.
Enquanto ela estivesse me permitindo segurá-la, eu a deixaria chorar até o
sol nascer amanhã.

Não sei por quanto tempo ficamos assim, mas ela finalmente parou de
soluçar e seus gritos se transformaram em gemidos de partir o coração. Ela
se aconchegou mais nos meus braços antes de finalmente falar. “N... nós
dois... devíamos... ter cuidado melhor do bebê. Eu... acho que nós... nós
dois cometemos alguns erros. Erros dos quais sempre vamos nos
arrepender."

Graças a Deus eu estava sentado.

Chloe não estava me culpando. Bem, não inteiramente.

E ela estava me perdoando.

Eu apertei meu abraço nela e beijei o topo de sua cabeça. “Juro por
Deus, Cee, que passarei todos os dias do resto da minha vida cuidando de
você e de nossos filhos. Nunca vou me orgulhar do que é melhor para você
e nossos filhos. Não vou mentir e dizer que nunca vou fugir do controle ou
que nunca brigaremos, mas juro que isso é tudo que eles sempre serão...
apenas argumentos. Eu nunca serei cruel e vingativo e farei você pagar por
algo que... bem, nunca farei você pagar por nada."

"Deus, que bagunça," ela pronunciou suavemente.


Coloquei-a até que ela estivesse em cima de mim e pude olhar em seus
olhos. Nós não estávamos uma bagunça. “Chloe, nós estávamos uma
bagunça. É óbvio. Mas não estamos mais. Estamos... um pouco confusos e
inseguros, mas não estamos uma bagunça."

Ela tentou aliviar o clima. "Ah, estou uma bagunça," ela riu tristemente.
"Eu definitivamente sou uma bagunça."

Eu sorri. "Eu admito, eu vi você parecer melhor..." Ela riu uma risada
real desta vez, e era para isso que eu estava indo. "Mas você ainda é tão
linda, Cee."

Chloe corou, e isso estava dizendo algo, já que seu rosto estava todo
manchado e manchado de lágrimas. Seus dedos subiram para acariciar
minha mandíbula. “Não tão bonita quanto você, Callum,” ela sussurrou.
"Você realmente é o homem mais magnífico que eu já vi."

Obrigado, porra.

Não era que eu me importasse muito com a minha aparência, mas eu


queria ser o único homem de Chloe. Eu queria ser o único homem que a
fazia correr, engatinhar, implorar e se render. E com o quanto eu estraguei
tudo, eu não estava acima de usar minha aparência para mantê-la viciada.

Eu apertei meus braços em torno de seus quadris. “Eu amo você, Chloe.
Amo você e amo o bebê que tivemos e o bebê que vamos ter. Eu quero um
milhão de crianças com você. E, se Deus quiser, quero que todos se
pareçam com você.”

Ela bufou. "Você quer filhos baixos e gordos?"


Meus olhos se estreitaram. "Não," eu mordi. “Quero filhos lindos,
saudáveis e com aparência perfeita, Cee. E é isso que vejo quando olho
para você. Não vejo nada além do que é perfeito na minha vida.”

O rosto dela se suavizou. "Eu amo você, Cee."

Eu sorri. "Vamos ter um bebê, Chloe," anunciei como se ela não


soubesse. "Vamos ter um bebê e, desta vez, vamos celebrar a merda disso."
E então algo me ocorreu. "Eu até te darei um casamento de verdade, se
você quiser, Cee."

Chloe colocou os braços em volta do meu pescoço. "Eu não preciso de


outro casamento, Callum. Eu só preciso disso aqui. Isso com você.”
Capítulo 23
Chloe

Mantivemos minha gravidez em segredo até que meus medos


diminuíssem, o que levou cerca de três meses. Callum era paciente e
compreensivo, mas eu sabia que ele estava desesperado para gritar para o
mundo. Ou, pelo menos, contar às nossas famílias sobre o bebê.

Mas ele não fez.

As únicas pessoas que sabiam eram Mya e Andrew porque, como Mya
já sabia por causa do telefonema, era certo que Andrew também soubesse.
Eu não me importei. As notícias eram grandes demais para mantê-las entre
nós dois.

Não era que eu não quisesse que nossas famílias soubessem. Só não
queria quebrar o coração de todo mundo se algo desse errado. Eu
engravidei quase imediatamente após um aborto traumático, não havia
garantia de que meu corpo não rejeitaria essa gravidez, pois ainda estava
tentando se curar.

Não éramos eremitas secretos totais esse tempo todo, no entanto.


Durante esses últimos meses, conseguimos me mudar para fora do meu
apartamento e entrar no apartamento de Callum, e agora a casa dele não
parecia mais um apartamento de solteiro. Livrei-me da maioria dos meus
móveis, mas segurei todas as minhas compras sentimentais. O apartamento
parecia uma mistura perfeita de mim e Callum.

O berçário era todo Callum, no entanto. E por mais que eu quisesse


participar de sua criação, tinha sido algo que Callum queria fazer sozinho.
Eu sabia que sua necessidade nasceu de como ele ainda se culpava pelo
aborto, então eu cedi. Em parte, porque ainda sentia dores de culpa e
mágoa quando algo acontecia, e pensei em como não tive a chance de
experimentar essas coisas com nosso primeiro bebê. Eu estava me curando
dando passos de bebê, enquanto Callum estava se recuperando, dando
grandes saltos.

Além disso, se Callum decidisse ter três filhos, eu sabia que poderia
fazer parte da decoração do berçário. Eu estava tão... nervosa com tudo.

Senti os braços de Callum me envolverem por trás sobre meu ligeiro


solavanco. "Como você está se sentindo?"

Hoje íamos contar às nossas famílias sobre o bebê, e era um grande


passo. Você não pensaria que seria um grande negócio... quero dizer, eram
nossas famílias. Eles nos amavam, e seria um bom momento, boas notícias.
Mas... minha ansiedade era real.

Coloquei meus braços sobre os de Callum. "Estou nervosa," admiti.

Ele deixou cair o queixo no topo da minha cabeça. "Eu sei que você
está," respondeu ele. "Eu também, se estou sendo honesto."

"Estamos sendo idiotas?" Perguntei porque parecia que estávamos. Eu


estava grávida de quatro meses e, de acordo com o médico, o bebê e eu
estávamos saudáveis e tudo parecia bom. Callum e eu estávamos em um
bom lugar e... bem, talvez esse seja o meu problema. Talvez tudo estivesse
parecendo bom demais para ser verdade.

Eu podia sentir Callum beijar o topo da minha cabeça. "Somos


relativamente estúpidos na maioria dos dias, Cee," ele brincou. "Tenho
certeza que hoje vai ficar bem."

"Você tem um bom argumento," brinquei de volta.

Callum me virou em seus braços, então eu estava de frente para ele em


vez do espelho do banheiro. Seu sorriso era doce, encorajador e real. "Olha,
Cee, ainda existe muita estupidez residual, mas não somos estúpidos por
estarmos juntos."

"Sinto que, em alguns dias, estou tão atolada pelas emoções que nem
conheço minha própria mente," compartilhei com ele.

"Awe, Chloe," ele sussurrou. "Eu acho que você se sentiria assim,
mesmo sem todas as besteiras pelas quais passamos. Chama-se gravidez,
querida."

Não consegui parar a risadinha que escapou. "Você é um idiota,"


apontei, desnecessariamente.

"Verdade," ele concordou. "No entanto, sou o seu idiota, então isso me
torna um tipo especial de idiota."

Eu balancei minha cabeça. "Você não faz nenhum sentido."


Callum deu um passo atrás, me virou de volta e deu um tapa na minha
bunda. "Apresse-se e termine de se preparar," ele instruiu. "Eu disse aos
meus pais que estaríamos lá por volta das duas."

Ele voltou para o quarto quando eu gritei. "Eu não me importaria de me


atrasar um pouco," eu disse com desprezo suficiente para que ele soubesse
o que estava pensando.

Eu pude ouvir sua risada do quarto e então sua voz veio alta e clara.
“Não tenho problema em abrir suas pernas e enterrar meu rosto em sua
buceta, Cee. Mas saiba que se esse é o motivo de nos atrasarmos, esse é o
motivo pelo qual estou contando aos nossos pais."

O bastardo.

Ele também faria.

"Tudo bem," eu gritei de volta.

"Você vai me agradecer quando não estiver corando da cabeça aos pés
na frente dos pais," ele riu.

Desde que descobrimos que estava grávida, o sexo tem sido... delicado.
Callum passou muito tempo com as preliminares, não que eu estivesse
reclamando, do que ele com sexo real. E quando fizemos sexo, foi lento,
sensual e cuidadoso.

Tínhamos conversado com minha médica sobre isso, e mesmo que ele
nos garantisse que era perfeitamente seguro fazer sexo agressivo, ele estava
mais preocupado com meu estado mental do que com qualquer coisa física.
A Dra. Melcos havia explicado que o estresse era meu maior inimigo e, se
estivéssemos tão preocupados com o fato de o sexo ser prejudicial para o
bebê, poderia muito bem ser. Ele recomendou fazer o que sentimos ser
confortável para nós como casal. Ele deixou claro que não me queria sob
estresse indevido.

Então, isso deixou muito sexo oral e, apesar de fantástico, senti falta do
desejo frenético, a necessidade escura. Às vezes eu via nos olhos de
Callum. Eu podia ver como ele só queria me inclinar e me dirigir. E o
desejo parecia aumentar a cada mudança no meu corpo.

Uma coisa que eu tinha certeza absoluta era que minha gravidez excitou
Callum e esse conhecimento fez muito pela minha paz de espírito. Eu já
tinha problemas de consciência corporal, então, sabendo que meus seios
estavam ficando maiores e que eu estava realmente ganhando muito mais
peso, realmente estava mexendo com minha mente no começo. Mas
Callum realmente parecia amar meu corpo do jeito que era e, a certa altura,
ele disse que quanto maior eu ficava, mais havia para me amar. Ele
também disse que se isso me incomodasse tanto, ele se voluntariava para
ser meu programa de exercícios.

O pervertido.

Eu terminei de vomitar e aplicar minha maquiagem e depois fui para o


quarto para pegar meus sapatos. Callum estava enfiando a carteira no
bolso de trás, parecendo o macho que ele era.

Fui até o armário, mas não pude deixar de dizer. "Espero que você
ainda me queira depois que este bebê nascer e meu corpo for para o
inferno."
O filho da puta bufou.

"Chloe, no segundo em que o médico deixar limpo, vou deixar o bebê


com nossos pais por uma semana e vou passar cada segundo da semana
com você debaixo de mim," ele sorriu.

Peguei minhas sandálias e me virei para olhá-lo. Ele estava de pé com as


mãos nos quadris, olhando para mim. "É assim mesmo?"

Ele arqueou uma sobrancelha. "Sim, Cee, é isso."

"E o que acontece se eu decidir amamentar?" Perguntei provocando.


"Como é essa semana com nossos pais indo trabalhar então?"

Callum sorriu. "Ok, Sra. Durona, eu darei uma hora todas as manhãs
para bombear o leite e Andrew e Mya podem se revezar em entregá-lo aos
nossos pais."

Minha risada me inclinou. Ele era tão ridículo. Quando consegui


recuperar o fôlego, perguntei. "Você está dizendo seriamente que iria
transformar Mya e Andrew em um serviço de entrega de leite materno?"

Callum caminhou em minha direção. "Inferno, sim, eu faria."

Uma vez que ele estava na minha frente, ele me agarrou pelos meus
ombros e me sentou na cama. Eu vi quando ele se ajoelhou e colocou
minhas sandálias para mim.

Meu coração pulou uma batida.

Ele falou enquanto ligava as correias. “Eu amo e quero você além de
como você se vê, Cee. Amo seu coração, alma e mente. Seu corpo sexy é
apenas um bônus. ” Ele agarrou meu outro pé e trabalhou em segurar a
outra sandália. "Quanto a querer você, enquanto eu desejo seu corpo, são
seus gemidos suaves que eu sempre estou ansioso para ouvir. São seus
choramingos que me fazem perder a cabeça. É assim que sua buceta fica
molhada toda vez que eu digo como vou te foder como uma puta suja."

Senti minha pele formigar e coçava esfregar minhas coxas para aliviar a
pressão que suas palavras estavam causando. "Callum..."

Ele terminou com o meu sapato e olhou para mim. Ele deve ter visto
meu desejo escrito em todo o meu rosto, porque ele disse. "Eu tenho me
masturbado com imagens de você desde que eu tinha 12 anos, Chloe." Meu
coração disparou e meu corpo se aqueceu. "E depois daquela primeira
noite juntos, foi tudo o que pude fazer para não arrombar sua porta e te
foder sem sentido, sabendo como finalmente parecia estar dentro de você."
As mãos dele apertaram meus tornozelos e lentamente subiram pela minha
pernas, sobre os joelhos e dentro das coxas.

Eu descaradamente abri minhas pernas mais.

As mãos de Callum não pararam até que seus polegares se enfiaram sob
os lados da minha calcinha e ele estava esfregando meus lábios, ignorando
meu clitóris, me deixando louca. Minhas mãos agarraram seus ombros e
não havia timidez aqui. Minhas mãos ancoraram em seus ombros para me
manter no lugar. Eu não queria que ele parasse o que quer que ele estivesse
prestes a fazer. "Callum, por favor..."

Ele teve piedade de mim e deixou o polegar direito finalmente fazer


contato. "Isso aí, Cee," disse ele, aplicando mais pressão no meu clitóris.
"Quando você implora... quando você geme por mim... é para isso que eu
vivo." Eu estava prestes a implorar um pouco mais quando suas instruções
enviaram arrepios na minha espinha. “Deite-se para mim, baby.”

Eu fiz.

Caí de volta na cama como se alguém tivesse me empurrado. É assim


que eu estava ansiosa por Callum colocar a boca em mim.

Fechei os olhos e esperei antecipadamente enquanto Callum trabalhava


para levantar minha saia sobre o estômago e puxar minha calcinha.
Pareceu uma eternidade antes que ele finalmente colocasse suas mãos na
parte interna das minhas coxas, afastando-as e abrindo meu centro para
seu uso.

“Veja, Chloe, sua buceta é a coisa mais bonita que eu já vi. Quando está
aberta como está agora, quando está brilhando porque você ama quando
eu lhe digo o quão sujo eu vou fazer você... isso supera o tamanho dois que
você pensa que parece estar. ” Callum começou suas ministrações com um
longo, golpe lento e tortuoso através da minha buceta, da abertura do meu
núcleo ao meu clitóris duro e pronto.

Eu gemia. Parecia tão bom. "Mmmm, Callum..."

Ele adicionou dois dedos em sua peça oral e logo ele estava me fodendo
enquanto sua língua brincava com pressão aplicada ao meu clitóris.

Eu abro minhas pernas mais largas.

Eu queria mais.
Eu queria que Callum me fodesse inconsciente, mesmo sabendo que ele
não iria.

Eu senti falta da porra dele. Perdi as contusões e as marcas de mordida.

Ele puxou a boca do meu corpo. "Eu sempre vou querer você, Chloe,"
afirmou ele antes de dar um passo adiante.

Para minha surpresa e prazer, Callum removeu um dos dedos da minha


boceta e o inseriu na minha bunda. Respirei fundo, mas não disse para ele
parar. Ele não escondeu o fato de que isso era algo que ele queria. Algo que
faríamos no futuro. Eu precisava me acostumar com esse tipo de jogo,
especialmente porque era algo que eu também queria. Eu nunca participei
de jogo anal, mas queria com Callum.

Eu queria inibição completa com meu marido.

Ele colocou a língua de volta no meu clitóris, e a próxima coisa que eu


sabia, ele estava me penetrando duas vezes com os dedos enquanto sua
língua me empurrava para a borda.

Minhas mãos cavaram em seu couro cabeludo. "Callum..."

Ele removeu a boca da minha buceta apenas o tempo suficiente para


perguntar. "Você gosta disso, baby?"

Eu não ia mentir. "Sim," veio o gemido mais lento que eu já ouvi sair da
minha boca.
"Bom," disse ele, incentivando-me a levantar meus quadris para um
pouco mais. "Eu vou fazer você amar quando eu finalmente colocar meu
pau naquele seu rabo apertado."

Isso é tudo o que preciso.

Poderia ter sido os hormônios, suas palavras sujas ou sua língua e mãos
hábeis, mas qualquer que seja o gatilho, faíscas começaram a voar por todo
o meu corpo e eu podia me sentir reprimir suas invasões. "Callum..." Eu
gemi quando minhas mãos se apertaram em seus cabelos.

"É isso aí, baby," ele murmurou. "Mergulhe na porra da minha cara."

E eu fiz.

Eu me entreguei a todos os tremores, trepidações e venezianas. Depois


de alguns momentos, meu corpo afundou na cama e eu apenas fiquei lá,
minha respiração a única coisa que ressoava em meus ouvidos. Meu êxtase
silencioso foi interrompido pelos sons da água corrente e, alguns minutos
depois, senti o corpo de Callum pesando na cama ao meu lado.

"Não posso beijar a bochecha de minha mãe e sua mãe com essa boca ou
apertar as mãos de nossos pais com esses dedos," disse ele, rindo.

Eu me encolhi. "Oh, Deus." O homem tinha razão, no entanto.

Callum riu. “Vamos, Cee. Se limpe e vamos indo,” ele disse, me


ajudando a sentar. "Apenas pense, quanto mais cedo acabarmos com isso,
mais cedo poderemos voltar aqui para continuar com isso." Ele piscou para
mim e se levantou da cama.
Eu dei a ele o meu melhor olhar fedorento enquanto me dirigia para as
minhas gavetas da cômoda para pegar uma nova calcinha. "Você é pura
maldade, espero que você saiba," eu resmunguei.

O sorriso de Callum iluminou seu rosto. "Sim, mas eu não seria se você
não gostasse tanto."

"Urgh," eu não confirmei nem neguei e fui me limpar.


Capítulo 24
Callum

Chegamos aos meus pais um pouco tarde, mas eu não estava


reclamando. Se isso não tivesse sido importante, eu teria ficado enterrado
na buceta de Chloe pelo resto da tarde.

Foi déjà vu novamente com todos no quintal dos meus pais, mas desta
vez Andrew e Mya também estavam aqui. Mesmo que eles já soubessem,
pensamos em recrutá-los em um pequeno engano e pedimos que eles
ficassem surpresos quando contarmos a nossas famílias.

Não queríamos machucar os sentimentos de ninguém, e sabíamos que,


se nossas famílias descobrissem que Mya e Andrew sabiam da gravidez de
Chloe antes, eles se machucariam. Claro, eles aceitariam nossas razões pelo
valor de face, mas eu sabia que elas se machucariam, nossos irmãos mais
do que nossos pais. Era de conhecimento geral que irmãos eram aqueles
com quem você mantinha segredos, não os pais.

Eu não necessariamente concordei com Chloe em manter em segredo a


gravidez, mas entendi de onde ela vinha. Ela ainda estava assustada,
apesar de ter passado no primeiro trimestre e das garantias do médico de
que estava tudo bem.
"Ei, se não é a garota mais bonita do mundo e a seiva lamentável a que
ela está presa por toda a vida," meu irmão, Tim chamou.

Chloe não perdeu tempo correndo em sua direção e deixando-o abraçá-


la. "Ei, Timothy." Ela se inclinou e beijou sua bochecha. "Como está meu
favorito dos homens Rosewood? Bem, exceto Mark, é claro.”

Tim soltou uma risada calorosa. "Estou indo muito bem, Chloe. E agora
que você mencionou, você é a garota mais bonita do mundo, exceto as
nossas mães.”

Eu ri quando bati no meu irmão no ombro dele. "Melhor esclarecer isso,


Tim."

Ele revirou os olhos em alívio. "Eu não sei," ele suspirou.

Chloe riu. “Vocês realmente são terríveis. Não sei como Darlene cresceu
e se tornou um ser humano bonito e normal.”

"Certo?" A incredulidade da minha irmã foi exagerada, assim como sua


personalidade corajosa. “É uma maravilha como eu passei minha infância
sem terapia. Esses dois idiotas são horríveis.”

Abracei minha irmã e depois me afastei para que Chloe pudesse


alcançá-la a seguir. “Cuidado, mana. Ainda podemos causar um dano
incalculável a você, se nos dedicarmos a isso,” ameacei.

Darlene levantou as mãos em sinal de rendição. “Relaxe, Cal. Não há


necessidade de me ameaçar com um bom tempo."
"Oh, meu Deus!" Mya exclamou quando veio correndo em nossa
direção. “Já era hora de você aparecer.” Ela colocou as mãos nos quadris e
soltou um suspiro profundo. "Eu era mais uma mulher que deve cuidar de
comentar o assassinato de Andrew, Chloe," ela anunciou. "Eu não estava
ansiosa para ter que explicar à polícia como fui forçada a arruinar esse
adorável churrasco porque Andrew Cambridge era um idiota certificado."

Antes que qualquer um de nós pudesse responder, o idiota certificado já


estava de pé ao lado dela, pronto para defender seu caso. "Como diabos eu
sou um idiota porque acho que as mulheres devem ser cuidadas?"

Mya se virou para ele e deixou o resto de nós para assistir com um
fascínio impressionado. "Porque você está fazendo parecer que
pertencemos à cozinha, descalça e grávida," ela trovejou.

Andrew se abateu sobre ela. "Eu não disse isso!"

Vi meu pai chegando atrás de Andrew e apertando a mão no ombro


dele. “Apenas diga a ela que ela está certa, filho. Diga a ela que ela está
certa e vá embora muito bem e devagar,” ele aconselhou.

Eu e Timothy começamos a rir, enquanto Chloe me olhava furiosa,


Darlene cruzou os braços sobre o peito e Mya rosnou.

Honesto à bondade rosnou.

Nossos dois amigos atraíram uma multidão, porque a próxima coisa


que eu soube, A.J. e Stephen estava ao lado de meu pai. "O que está
acontecendo?" Stephen perguntou.
Timothy bufou. "Andrew esqueceu a regra principal de que todas as
mulheres estão certas o tempo todo," brincou ele.

Eu assisti como A.J. e Stephen, ambos, visíveis estremeceram. "Não é


uma coisa inteligente a esquecer," A.J. entrou na conversa.

"Oh, pelo amor de Deus," Chloe cortou, revirando os olhos. "Vocês


homens são tão ridículos."

"Sim, nós somos, querida," meu pai concordou, o tempo todo sorrindo
para ela.

"Bem, inferno, já que estamos todos aqui," comecei. "Mamãe! Sr. Slater!
Sra. Slater! Vocês podem vir aqui? ” Não tive que gritar muito alto. Eles já
estavam a caminho para ver o que era a reunião. Não era exagero supor
que um de nós estava prestes a espancar o outro. Éramos seis irmãos,
sendo quatro homens. Nunca houve escassez de arranhões, machucados e
olhos negros.

Quando todos se reuniram, Chloe serpenteou em minha direção, até


que ela colocou os braços em volta da minha cintura, e eu tive meu braço
esquerdo ancorado sobre seus ombros.

É uma loucura para mim o fato de termos nos abraçado assim tantas
vezes antes, em um milhão de churrascos familiares anteriores, mas desta
vez significava muito mais.

Olhei para baixo e vi que ela estava olhando para mim. Meus olhos
dispararam para a cicatriz em sua bochecha e eu percebi, naquele
momento, que era a minha coisa favorita nela. E isso estava dizendo algo
quando me senti incontrolavelmente viciado em sua doce buceta.

"Você já pensou em encobrir essa cicatriz?" Parecia uma pergunta


casual, mas não era.

A resposta dela significaria tudo para mim.

Chloe me apertou com mais força. "Nunca," ela sussurrou, e a convicção


em sua voz era tudo que eu precisava ouvir.

Peguei-a em meus braços e nosso abraço foi do tipo reservado para


despedidas. Ou olá segunda chance. "Eu te amo," eu sussurrei em seu
ouvido.

"Ok, ok, ok," A.J. desonesto. "Entendemos. Você está apaixonado. Vocês
têm o amor perfeito que todos sonham.”

Todos ao nosso redor riram, e eu soltei Chloe, mas não inteiramente. Eu


ainda tinha certeza de que ela estava ancorada ao meu lado. "Foda-se,
Anthony."

"Ok," disse a Sra. Slater, "vocês, parem com isso agora."

Minha mãe riu ao lado da Sra. Slater. "O que você estava querendo nos
dizer, Callum?" Ela perguntou, indo direto ao ponto.

Olhei para Chloe e ela me deu um pequeno aceno de cabeça e um


sorriso. Demorei o tempo dando a todos que amavam minha atenção e
quando meus olhos voltavam para meus pais, sorri e anunciei. "Chloe está
grávida!" Os suspiros, risadas, vaias e gritos estrondosos, como eu sabia
que eles estariam.

Chloe foi puxada para fora dos meus braços por sua mãe e foram
abraços por toda parte depois disso. Todo mundo estava nos
parabenizando, e a recepção foi perfeita. Nossas mães estavam uma
bagunça, mas isso era de se esperar, pois sabiam do aborto. Mas todo
mundo reagiu como esperado.

Meu pai me puxou para o lado quando todos começaram a se revezar


em molestar o estômago de Chloe. "Como você está indo com tudo isso,
Callum?"

Eu sabia que ele estava perguntando por causa do aborto, e o início


rochoso de casamento meu e de Chloe e não porque ele não estava
emocionado ou tinha fé em mim. "Estou bem, pai," respondi honestamente.
“Eu sei que vocês ainda estão um pouco preocupados, mas Chloe e eu
estamos indo muito bem. Isso... pai, isso... ela, é tudo."

Ele me deu um daqueles abraços masculinos em que deu um tapinha


nas minhas costas. "Estou feliz, filho. Isso é tudo o que sempre desejamos
para vocês dois."

Eu o abracei de volta. “Eu sei pai. Nós dois sabemos."

Minha irmã me tirou do nosso momento de união. "Vocês vão descobrir


o que é ou serão surpreendidos?"
Os olhos de Chloe dispararam para os meus antes de olhar para
Darlene. "Nós vamos nos surpreender," ela anunciou. "Conversamos sobre
isso e... bem, nos consideramos abençoados, não importa o que temos."

"Bem, é claro, é uma bênção, não importa o sexo," minha mãe entrou.
"Acho que esperar vai tornar essa aventura muito mais emocionante!"

A Sra. Slater pigarreou e eu sabia o que aquilo significava. Ela estava


ficando irritada. "Que irônico, nosso primeiro neto nos foi dado por nossos
filhos mais novos."

Os resmungos podiam ser ouvidos em todo o mundo.

"Maldição, Callum," Timothy gemeu. "Viu o que vocês fizeram?"

"Sim," juntou-se Stephen. "Vou ter que passar os próximos nove meses
esquivando-se dos encontros da minha mãe."

"Stephen Rosewood, não me faça te levar por cima do joelho," minha


mãe ameaçou.

"Awe, mãe," ele choramingou.

Chloe, abençoe seu coração, pulou para salvar Tim. "É mais perto de
cinco meses, não nove."

"Oh, meu Deus!" Mya exclamou alegremente. Mesmo que ela já


soubesse da gravidez, ainda estava exagerada com as notícias. "Nós vamos
ter um bebê em cinco meses!" Os olhos dela começaram a embaçar e eu
assumi que era porque ela poderia finalmente compartilhar sua emoção.

"Não acredito que vou ser tio," anunciou Andrew.


"Uh, você sabe que esse garoto terá mais três tios, certo," A.J. quebrou
com ele. "Eu, Tim e Stephen estamos bem aqui, cara."

Andrew acenou com a declaração. "Por favor... é certo que Callum passa
mais tempo comigo do que você, malucos," ele respondeu. “Então, por
padrão, o bebê vai passar mais tempo comigo. Portanto, fazendo de mim o
seu favorito.”

As mãos de Mya voltaram aos quadris. "Errado de novo, Andrew," ela


rosnou. “Todo mundo sabe que o bebê passa os primeiros meses com a
mãe, se relacionando e sendo nutrido. E como sou a melhor amiga de
Chloe, isso significa que o bebê passará todo o seu tempo comigo
primeiro.”

"Mulher, eu vou batalhar com você até a morte se você ousar manchar
aquele bebê," Andrew rosnou.

Comecei a rir.

Todos nós começamos a rir do par ridículo.

Era doce, mas ridículo mesmo assim.

Eu joguei minhas mãos para cima de uma maneira calma. “Relaxe,


pessoal. Todo mundo terá tempo de qualidade com o bebê quando chegar
a hora, ” assegurei a eles.

"Você diz isso agora," Darlene bufou.


Eu olhei para minha irmã. "No segundo em que a médica liberar Chloe
após o exame de seis semanas, é melhor você acreditar que vou deixar esse
bebê na porta de um dos seus homens."

"Callum!" Chloe chorou, seu rosto ficando vermelho como beterraba.

"Callum Rosewood," minha mãe advertiu.

Os homens todos riram, enquanto as mulheres fizeram uma careta.

"Ok, ok," disse Slater, silenciando a todos. "Vamos começar esta


celebração."

Todos começaram a voltar para o pátio onde o churrasco estava


montado, deixando Chloe e eu com um pouco de privacidade. Quando
todo mundo estava longe o suficiente, olhei para Chloe. "Como você está se
sentindo? Você está bem? Ainda nervosa? Ansiosa?"

Ela encolheu os ombros. "Acho que posso estar ansiosa até que
finalmente consiga segurar nosso bebê saudável e feliz em meus braços."
Concordei, porque sabia como ela se sentia. Eu também senti isso, até certo
ponto. "Mas não estou nervosa com todo mundo sabendo agora. Estou...
estou feliz em poder conversar com nossas mães sobre a experiência de
estar grávida. Vou gostar de assistir Tim, Darlene, A.J. e Stephen compram
coisas para o bebê e compartilham nossa empolgação.”

Eu andei até ficar em frente a Chloe. Eu peguei o rosto dela em minhas


mãos e corri meus polegares para frente e para trás em seu queixo. "Cee,
você vai ficar bem. Você vai ficar bem e vai me dar um bebê saudável, feliz
e perfeito,” insisti, esperando finalmente superar seus medos. "E depois
que você fizer isso, você vai me dar outro bebê saudável, feliz e perfeito."
Ela riu. "E depois disso, você vai dar outro."

Ela estava rindo e chorando. Mas ela estava chorando lágrimas felizes.
"Você é tão bobo, Cee."

"Não desta vez, Cee," respondi. "Porque, desta vez, estou falando sério,
querida. Você vai me fazer os bebês mais lindos.”

O rosto dela se suavizou, mas depois ficou sério. "Mas... digamos, e se


eu não puder," ela sussurrou assustadoramente.

Eu não me importei.

Quero dizer, eu me importava se ela pudesse, mas não me importava se


ela não pudesse. Tudo o que importa para mim era Chloe, em primeiro
lugar. Eu ia amar nossos filhos de todo o coração, mas amava Chloe de
todo o coração, alma, mente e corpo.

"Então nós adotamos," eu a informei. "Então adotamos quantas crianças


você quiser." Ela sorriu tão docemente. "Adotamos e fazemos o que
deveríamos fazer se pais biológicos não figuram."

Chloe jogou os braços em volta do meu pescoço e se agarrou a mim


quando eu levantei seu pequeno corpo do chão. "Eu te amo, Callum," ela
chorou no meu ouvido. "Eu te amo muito e vai ser eu e você."

"Você está certa, sou eu e você, Cee," confirmei. “Eu e você contra todo o
resto e todo mundo do caralho. Você e eu, Cee. Você e eu."
Eu a sentei e, quando ela olhou para mim, seu rosto brilhou com
felicidade e verdadeira alegria. "Você sabe que vamos arruinar a vida dessa
criança com todas as coisas que não sabemos, certo?"

Joguei minha cabeça para trás e ri. Claro, eu sabia disso. Eu sorri para
ela. "Essa é a recompensa por ter outros dois filhos, Chloe. Vamos aprender
com nossos erros com o primeiro e o segundo, garantindo que o terceiro
tenha uma chance de lutar na vida."

Chloe sorriu de volta. "Talvez devêssemos apontar para quatro filhos,"


ela brincou. "O quarto, com certeza, deve sair mentalmente estável, você
não acha?"

Olhei para o amor da minha vida e disse. "Quatro soam perfeitos."


Epílogo
Chloe

Dez anos depois

Eu não queria abrir meus olhos.

Eu sabia que tinha dormido demais, e tudo que eu conseguia imaginar


era uma cozinha explodindo em cereais e leite, e um, dois ou todos os meus
três filhos se envolveram no jogo da culpa.

Callum e eu paramos com três filhos, arriscando que o terceiro acabasse


relativamente normal. Se não... bem, todas as crianças completam 18 anos
eventualmente e para o mundo que vão.

Eu mantive meus olhos fechados, mas forcei meus ouvidos para ver se
eu podia ouvir algum grito. Ou choro.

Timothy Stephen Rosewood tinha nove anos. Anthony Mark Rosewood


tinha sete anos. E Caylum Darlene Rosewood tinha cinco anos. Darlene e
seu marido, Robert, nos venceram com a corrida das filhas e deram o nome
de sua filha Gina. Stephen e sua esposa, Celine, também haviam nos
chutado na corrida das filhas, e eles haviam escolhido o nome Natalie.
Então, quando Caylum surgiu, os nomes de nossas mães já estavam em
uso e, portanto, Callum me implorou que deixasse que ele a nomeasse
como sua irmã. E ele, é claro.

Eu amei o nome dela, mas nunca o deixei saber. Não haveria vida com
ele então.

Não ouvi nada além de silêncio e rezei para que meus filhos estivessem
sendo cidadãos exemplares e tomando café da manhã como seres humanos
decentes deveriam, com uma tigela e uma colher.

Mas eu não era um desses pais ilusórios. Eu sabia que meus filhos eram
maus.

Meus olhos se fecharam, de repente senti pontas dos dedos tocando


minha coxa sobre o lençol. Eu gemi. "Vá embora." Mãe do ano?
Provavelmente não, mas eu sabia que eles não levariam isso a sério. Meus
filhos estavam acostumados com a minha necessidade de dormir.

Normalmente, Callum assumia o controle nos fins de semana e me


deixava dormir, mas ele havia dito algo na noite passada sobre ter que
acordar cedo para ajudar seus pais com algo ou outro.

"Se eu for embora, como vou ser capaz de lhe trazer prazer que somente
minha língua pode trazer?"

Meus olhos se abriram e vi que Callum estava nu. "Você esqueceu a


regra de Timothy?"

Callum riu.
Quando Timothy tinha dois anos, subestimou completamente sua
capacidade de acordar sozinho no meio da noite e trabalhar com uma
maçaneta. A regra de Timothy nasceu na manhã seguinte e fizemos o que a
maioria dos pais em todo o país faz, nos esgueiramos em sexo quando as
crianças não estão por perto. E se não podemos esperar até descarregá-los
em alguém, Nós. Bloqueamos. A. Porta. Do. Quarto.

Callum subiu na cama ao meu lado e meu corpo imediatamente


começou a cantarolar. "Nunca esquecerei a regra de Timothy, Cee. Mas
acabei de deixar as crianças com meu pai, implorando para que ele me
desse um sólido como marido para outro. ”

Eu ri. "Você não!"

"Que porra eu não fiz," ele respondeu.

Nós teríamos sexo ininterrupto pela primeira vez em meses e eu não


sabia o que diabos fazer comigo mesma. "Tudo bem, se vamos fazer isso,
tenho que me levantar, fazer xixi e escovar os dentes," anunciei, pondo um
fim ao romance.

Callum soltou uma risada bufante. "Você sabe que eu não ligo para o
seu hálito matinal, mas você tem razão em acordar para fazer xixi. Eu não
gosto de... uh, esse tipo de jogo sexual."

Embora eu tenha apresentado meus planos imediatos, não saí de onde


estava deitada. Callum já estava beijando meu estômago e colocando beijos
ao longo do meu osso do quadril. "Cristo, você é tão bom nisso, Cee."
Eu senti seus lábios se curvarem contra a minha pele. “Bom em que? Te
amando?” Meu coração derreteu com suas simples perguntas.

Dez anos e três filhos depois, Callum ainda estava cumprindo sua
promessa de que me adoraria pelo resto da vida. Claro, tivemos nossa
parte justa de argumentos, mas eles eram exatamente como ele disse que
seriam... apenas argumentos.

"Você é realmente perfeito para fazer isso, Cee," admiti.

Callum beliscou minha pele com os dentes. "Você está certa," ele se
gabou.

"Quanto tempo temos?" Eu perguntei quando o senti puxar minha


calcinha dos meus quadris.

"Todo o dia, baby," ele murmurou, me fazendo gemer.

Fechei os olhos. "Parece tempo suficiente."

"Chloe, o tempo todo no mundo ainda nunca será tempo suficiente com
você," ele sussurrou.

E ele estava certo.

Um milhão de anos com Callum nunca seria suficiente.

Fim .
Playlist

What Does It Take – Honeymoon Suite


Love Me Harder – Ariana Grande
This Woman’s Work – Kate Bush
Fallin’ – Alicia Keys
Angel – Aerosmith
Back For Good – Take That
Beautiful Soul – Jesse McCartney
Breathe – Michelle Branch
Broken – Seether
Call It Love – Poco
Darlin’ I – Vanessa Williams
Girl Can’t Help It – Journey
Hanging By A Moment – Lifehouse
I Can’t Tell You Why – Eagles
I Shall Believe – Sheryl Crow
Life After You – Daughtry
Miracles – Jefferson Starship
Piano In The Dark – Brenda Russell
Rooms On Fire – Stevie Nicks
Say Goodbye – Jordan Knight
Sobre a Autora
M.E. Clayton trabalha em período integral e escreve como hobby. Ela é
uma leitora ávida e, no ano passado, decidiu negociar algumas dessas
horas de leitura para tentar escrever seu primeiro livro. Com muita dúvida,
mas um feedback mais positivo e incentivo de seus amigos e familiares, a
série Seven Deadly Sins nasceu e um hobby pelo qual ela agora é muito
apaixonada. Quando não está trabalhando, escrevendo ou lendo, está
sendo mimada pelo melhor marido do mundo, tendo coração para com o
filho, dando conselhos à vida da filha ou passando tempo com os netos.

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