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Sierra Simone #2 Sinner Série P riest Tradução Mecânica: Magali Revisão Inicial: Sil Revisão Final

Sierra Simone

#2 Sinner

Série Priest

Sierra Simone #2 Sinner Série P riest Tradução Mecânica: Magali Revisão Inicial: Sil Revisão Final :

Tradução Mecânica: Magali

Revisão Inicial: Sil

Revisão Final: Clau

Leitura: Mari

Data: 04/2019

Sinner Copyright © 2018 Sierra Simone

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SINOPSE

Eu não sou um bom homem e nunca fingi ser. Não acredito em bondade, em Deus ou em qualquer final feliz que não seja pago antecipadamente.

O que eu acredito? Dinheiro. Sexo. Uísque 18 anos.

Eles têm palavras para homens como eu: Playboy. Mulherengo. Sedutor.

Meu irmão já foi padre, e ele só tem uma palavra para mim.

Pecador.

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A SÉRIE

Série Sinner

Sierra Simone

A SÉRIE Série Sinner Sierra Simone ~ 4 ~

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PRÓLOGO

Com a caneta certa, um homem pode dominar o mundo.

Você os entretém, janta, distribuí sorrisos, presenteia, massageia- os com saudações e elogios, e lhes dá o “ei, velho amigo”. Você joga golfe ou assiste ao balé ou compara ternos de quatro mil dólares e relógios de dez mil dólares, e então aplica casualmente a influência, os fatos cortantes contra os pontos fracos e com um aperto de mão, você constrói algo novo, cintilante e dourado.

E quando eles estão no precipício, o ponto sem retorno, quando

estão olhando para trás e veem sua última chance de recuar - é quando

você lhes entrega a caneta.

E eles a pegam em suas mãos e é sólida, pesada e fria ao toque, e

a destampam para ver a ponta de ouro gravada pronta para gotejar com

a promessa de dinheiro e poder. E quando eles pressionam a caneta no

papel e a tinta flui tão nítida e escura, como uma espécie de sangue, sujo

e escuro, é quando termina.

É quando você domina o mundo.

Não sou um bom homem e nunca fingi ser. Não acredito em bondade ou em Deus ou em qualquer final feliz que não seja pago antecipadamente.

Em que eu acredito? Dinheiro. Sexo. Uísque 18 anos.

Eles

têm

palavras

Mulherengo. Sedutor.

para

homens

como

eu:

Playboy.

Meu irmão costumava ser padre e ele só tem uma palavra para

mim.

Pecador.

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CAPÍTULO UM

Smoking Armani, sapatos Berluti, relógio Burberry.

Olhos azuis, cabelos loiros, uma boca um pouco perversamente

larga.

Sim, sei que pareço bem quando saio do meu Audi R8 e entro na festa em prol do hospital.

Eu sei, o manobrista que pega minhas chaves sabe disso, a garota que trabalha no bar sabe disso. Dou-lhe a clássica covinha dos Bell enquanto pego um uísque dela e ela ruboriza. E então me viro e encaro a multidão milionária, bebendo meu Macallan e pensando por onde começar primeiro.

Porque esta noite é a porra da minha volta da vitória.

Em primeiro lugar, assinei o acordo Keegan esta tarde, que é uma pilha atraente de papéis transferindo uma quadra deserta no centro da cidade para um empreendedor de Nova York, e meu Deus, você não acreditaria no dinheiro que essas pessoas têm. Não é dinheiro normal. É como o dinheiro do petróleo. Isso não só vai fazer minha empresa render pra caralho, mas vai ancorar minha posição na Valdman e Associados bem a tempo de Valdman se aposentar e precisar de alguém para sentar naquele cobiçado escritório de canto e contar todas as moedas de ouro.

Em segundo lugar, eu fechei o negócio, e não Charles Northcutt que se foda aquele cara e adoraria esfregar isso na estúpida cara dele esta noite. Sei que ele estará aqui porque não pode resistir a bebidas grátis e esposas troféus entediadas.

E por fim, em terceiro, perdi muitas noites na negociação Keegan,

o que interrompeu severamente minha vida sexual, e estou excitado por

isso. Tenho algumas amigas de foda salvas no meu telefone e há sempre

o clube exclusivo do qual sou membro, mas esta noite é a minha volta da vitória. Isso merece algo especial. Algo novo.

Dou outra olhada ao redor da sala, Valdman está no canto com sua esposa, rindo e com o rosto vermelho mesmo que a festa tenha apenas começado, e Northcutt está bem ao seu lado, é claro.

Puxa-saco de merda.

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Mas esta noite é minha, e há mulheres maravilhosas por toda a parte, e talvez eu seja apenas mais um cara branco com muito dinheiro em um mar de caras brancos com muito dinheiro, mas tenho a vantagem. Sou um pecador com um sorriso de covinhas e cabelos perfeitos, e sei como fazer o pecado parecer o paraíso.

Engulo o meu uísque, coloco o copo para baixo e vou à luta.

***

Uma hora depois, sinto um cutucão no meu cotovelo.

Papai está aqui. Só para você saber.

Eu me viro para ver um homem da minha idade me oferecendo outra bebida e me dando uma desculpa conveniente para me afastar da minha conversa atual e examinar a sala.

Com certeza, o pai de Elijah Iverson está do outro lado da sala, cercado pelo grupo habitual de megadoadores hospitalares e sanguessugas da sociedade. Dr. Iverson é o médico-chefe do centro de câncer do hospital e uma figura sempre presente nesses tipos de eventos, então eu não deveria estar surpreso que ele esteja aqui, mas meu corpo enrijece desconfortavelmente do mesmo jeito, enviando um formigamento pela minha nuca. Fecho os olhos e, por um minuto, ouço o barulho de pratos de comida e a voz alta do meu pai. A mãe de Elijah murmurando suplicante. E ainda posso sentir o cheiro enjoativo de todas aquelas flores mortuárias brancas de um funeral que não deveria ter acontecido.

Abro meus olhos para o sorriso triste e sábio de Elijah. Ele estava naquele dia também, o dia em que nossas famílias passaram de muito próximas para outra coisa qualquer. Outra coisa fria e distante. Elijah e eu continuamos próximos - nós tivemos um vínculo com as Tartarugas Ninjas no jardim de infância, e um vínculo de Tartaruga Ninja é um vínculo para a vida toda - mas o restante das nossas famílias se afastou, como se não houvesse duas décadas de churrascos compartilhados e noites de Imagem e Ação e bancando a babá em festas de pijama e jogos de baralho noturnos cheios de vinho para os adultos e tantos lanches quanto poderiam ser silenciosamente esgueirados pelas escadas para as crianças.

Está tudo bem, eu digo. É apenas uma meia mentira, porque

mesmo que o Dr. Iverson me faça lembrar aquele dia do terrível buraco

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que

a

morte

da

minha

irmã

causou

em

minha

vida

nós sempre somos civilizados e educados quando nos vemos, o que geralmente é o bastante em uma cidade tão pequena como esta.

Ei, o evento parece ótimo, acrescento, principalmente para

mudar de assunto. A cisma 1 entre os Iverson e os Bell é uma ferida antiga e Elijah está sob bastante pressão hoje à noite. É seu primeiro grande

sucesso como coordenador do evento do Kauffman Center depois de deixar o museu de arte onde ele começou, e sei que ele está ansioso para que a noite corra bem. E o fato de que também é o único evento do ano

Eu sei que não

em que seu pai e todos os colegas de seu pai participam

estou imaginando as linhas de exaustão e estresse na testa de Elijah e ao

redor de sua boca.

Ele concorda com a cabeça, olhos cor de uísque examinando a sala. Com aquele eficiente olhar peremptório e o maxilar quadrado, ele é um gêmeo notável de seu pai - alto, negro e bonito - embora onde o Dr. Iverson seja carrancudo Elijah sempre foi uma pessoa de sorrisos e risos. Tudo parece estar correndo sem problemas até agora, diz ele, ainda avaliando o ambiente. Só que perdi meu encontro.

Você trouxe um encontro? Pergunto. Onde ele está?

É ela, diz ele, enviando um sorriso na minha direção, e então ele ri do meu rosto, porque Elijah não tem um encontro com “uma ela” desde que saiu na faculdade. Estou brincando, Sean. Na verdade é

Uma mulher preocupada em um uniforme do bufê corre até Elijah brandindo um mapa de lugares, interrompendo o que ele estava prestes a dizer. Depois de uma enxurrada de sussurros e um xingamento murmurado de Elijah, ele me dá um aceno de desculpas enquanto se afasta para apagar qualquer incêndio acontecendo nos bastidores da festa, deixando-me sozinho com meu uísque. Olho de volta para o Dr. Iverson, que está olhando para mim. Ele me dá um aceno de cabeça e eu aceno de volta, e não perco a compaixão fria em sua expressão.

Eu sei exatamente pelo que é essa compaixão fria e um parafuso aperta em algum lugar no fundo do meu peito.

Recomponha-se e volte para a volta da vitória, Bell.

1 No contexto religioso, cisma é uma separação de uma pessoa ou grupo de pessoas do seio de uma organização ou movimento.

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Só que que agora, de repente, não me sinto dando a volta da vitória. Estou mais para mais uísque e um pouco de ar fresco, e mesmo com a enorme parede de vidro com vista para o horizonte brilhante, me sinto claustrofóbico e inquieto - e a melodia vibrando do sexteto de cordas no canto é tão alta agora, espalhando como gás preenchendo cada recanto e varanda. Ando para a porta do terraço quase cegamente, freneticamente, só precisando sair.

Sair.

Sair

O ar da noite me enche de um silêncio abrupto e respiro fundo. E mais uma vez. E mais outra. Até minha pulsação lentamente voltar ao normal e o parafuso no meu peito afrouxar. Até que meu cérebro não seja uma bagunça justaposta de pratos e flores, algumas de quatorze anos atrás e algumas da semana passada.

Eu gostaria que fosse apenas a lembrança da morte de Lizzy fazendo isso comigo. Gostaria que não houvesse nenhuma razão para o pai de Elijah me olhar com pena. Gostaria que houvesse um chuveiro, uma reunião, uma trepada com uma mulher linda sem precisar manter meu telefone por perto e o toque disparasse em caso de emergência. Gostaria de poder ser feliz por ter conseguido esse acordo com Keegan, por ter quantias obscenas de dinheiro e uma nova cobertura elegante, e um corpo legal e um pau e cabelo ainda mais legais que me fazem importante.

Mas acontece que há algumas coisas que o dinheiro e o bom cabelo não podem consertar.

Surpresa.

Eu bebo o resto do meu uísque, coloco o copo sobre uma mesa alta e me aventuro mais profundamente no terraço gramado. À minha frente, a cidade depara-se com uma colina em um suave movimento de luzes; atrás de mim está a cortina de vidro e aço que marca meu reino. Onde moro, trabalho e jogo. E o ar está cheio da música de verão das cigarras e do trânsito, e eu queria, apenas por um momento, que pudesse lembrar como era ouvir esses barulhos com uma sensação de paz. Que pudesse olhar para essas luzes e não me lembrar do barulho das lâmpadas fluorescentes do hospital, do bipe dos monitores, do cheiro de brilho labial.

Quase não há mais ninguém no terraço, embora a noite ainda seja uma criança, e tenho certeza de que as socialites bêbadas estarão rindo e tropeçando por aqui assim que os pratos de sobremesa forem

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retirados. Seja qual for o motivo, sou grato pelo momento de solidão antes de voltar para a volta da vitória, e respiro profundamente o cheiro de grama antes de entrar, e é quando a vejo.

Na verdade, é o vestido que vejo primeiro, um vislumbre de seda vermelha e esvoaçante, a cintilação da barra da saia dançando na brisa. É como uma capa vermelha acenada na frente de um touro; em segundos, sou Sean Bell novamente, volta da vitória e tudo, e mudo de direção, seguindo o sedutor brilho de seda vermelha até encontrar a mulher a quem pertence.

Ela está de costas para o vidro e para as pessoas ricas do outro lado, encostada a um dos cabos maciços que prendem o topo do prédio ao terraço. A brisa brinca com a seda ao longo de seu corpo, agitando a saia e pintando contornos de sua cintura e quadris de dar água na boca, e as luzes da cidade brilham ao longo da pele marrom quente de seus braços e costas expostas. Sigo o sulco de sua espinha até onde seu vestido fica a curva de sua bunda e depois de volta para as delicadas asas de suas omoplatas, que são entrecruzadas por finas correias vermelhas.

Ela se vira nos meus passos, e eu quase paro de andar porque porra, ela é bonita e porra duplamente, ela é jovem. Não jovem tipo chave de cadeia - mas talvez jovem universitária. Com certeza muito jovem para um homem de trinta e seis anos.

E ainda assim não paro de andar. Encosto-me no cabo de

ancoragem grosso ao lado dela e coloco minhas mãos nos bolsos, e quando olho para ela, ambos os nossos rostos estão completamente iluminados pela luz dourada que vem da festa.

Seus olhos se arregalam quando ela olha para mim, seus lábios se separam levemente, como se estivesse chocada com o meu rosto, como se não pudesse acreditar no que estava vendo, mas eu rapidamente descarto a ideia. É mais provável que ela não acredite em como meu cabelo é ótimo.

A não ser que eu tenha comida no meu rosto ou algo

assim? Discretamente, passo a mão sobre a boca e o queixo para ter certeza, e seus olhos acompanham o movimento com uma avidez que

acende uma chama quente em minha barriga.

Sob essa luz, posso finalmente ver o rosto dela corretamente e vejo que ela não é bonita. Ela é incrível, ela é linda. Ela é o tipo de linda que inspira músicas, pinturas e guerras. Seu rosto é delicadamente oval com maçãs do rosto salientes e grandes olhos castanhos, um nariz ligeiramente arrebitado com um piercing brilhando ao lado e uma boca

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da qual não consigo tirar os olhos. Seu lábio inferior é menor que o superior, criando um bico macio e exuberante. A imagem inteira é emoldurada por uma profusão de cachos em espiral.

Jesus Cristo. Bonita. Que palavra estúpida usada para ela, que sombra insípida da verdade. Bolos e almofadas são bonitos - essa mulher é algo totalmente diferente. Algo que me faz piscar e olhar para longe por um momento, porque olhar para ela causa essa coisa estranha na minha garganta e no meu peito. Olhar para ela me dá a impressão de que minha mão está sobre um véu que envolve um mistério poderoso, como eu costumava olhar nos vitrais da minha igreja.

O jeito que eu costumava sentir sobre Deus.

Pensar na igreja e em Deus traz consigo um aumento costumeiro de irritação fria e isso me obriga a me recompor. Tenho certeza de que essa mulher acha que sou louco, chegando até ela e depois nem mesmo mantendo contato visual. Cabeça no jogo, Sean, eu me auto

instruo. Volta da vitória, volta da vitória.

Noite agradável, sugiro.

Ela vira a cabeça ainda mais, as pontas de seus cachos beijando seus ombros nus, e de repente tudo o que quero fazer é beijar seus ombros nus, afastar os cabelos para o lado e beijar sua clavícula até ela gemer.

É, ela finalmente responde, e Deus, sua voz. Doce e alta, com apenas um pouquinho de rouquidão ao redor de suas palavras.

Inclino minha cabeça em direção à festa. Médica ou doadora? Pergunto, tentando sutilmente fazer a verdadeira pergunta: você veio

sozinha?

Seus olhos se arregalam novamente e percebo que minhas palavras a surpreenderam, embora Deus saiba o motivo, parece uma pergunta bastante normal. E então há um flash de algo ilegível em seus olhos antes que ela conseguisse esconder.

Nenhum dos dois, diz ela, e sei que não estou imaginando a cautela em sua voz.

Porra. Não quero assustá-la, mas então, novamente, não sei que o que eu quero fazer é muito melhor Ela é tão jovem, muito jovem para convidar para ir até minha casa, muito jovem para ir até uma varanda escondida para que eu possa cair de joelhos e descobrir o seu sabor

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Deus, eu deveria ir embora. Ficar com o meu bufê habitual de socialites e strippers. Mas mesmo que eu me endireite para ir, não posso realmente fazer meu corpo se afastar dela.

Esses olhos cor de cobre. Essa boca deliciosa.

Não faria mal apenas conversar, certo?

Ela se ajeita enquanto penso nisso, levanta o queixo como se tivesse chegado a uma decisão. E você? Ela pergunta. Médico ou doador?

Doador, eu digo com um sorriso. Ou melhor, minha empresa é doadora.

Ela balança a cabeça, como se já soubesse a resposta, o que imagino que ela saiba. A maioria dos médicos tem um smoking decente no armário, mas vamos encarar, eles nem sempre são conhecidos por seu estilo. E eu não sou nada esta noite a não ser elegante. Estendo a mão para ajustar minha gravata borboleta, só para que ela possa ver o brilho do meu relógio e as abotoaduras enquanto faço isso.

Para minha surpresa, ela ri.

Eu congelo, de repente de novo com medo de ter comida no meu rosto. O quê?

Você é

palavras. Você é

Ela está rindo exibido?

tanto que fica difícil dizer as

Eu não sou exibido, digo com alguma indignação. Sou Sean Bell, e Sean Bell não é exibido.

Sua mão está cobrindo sua boca agora, todos os dedos longos e finos e as unhas pintadas de um ouro cintilante. Você é exibido, ela acusa por entre os dedos. Seu sorriso é tão grande que posso ver em torno de sua mão, e oh meu Deus, quero descer lambendo até sua barriga e olhar para cima para ver esse sorriso enquanto beijo entre suas pernas.

Sabe, as mulheres geralmente não riem de mim assim, eu digo com uma voz resignada, mesmo que esteja sorrindo também. Normalmente, elas ficam muito impressionados com a minha vaidade.

Estou muito impressionada, diz ela com seriedade fingida, tentando controlar o rosto em uma expressão de falsa admiração, mas ela não consegue e acaba rindo ainda mais. Muito impressionada.

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Impressionada o suficiente para me deixar te trazer uma bebida?

Pergunto. É parte do roteiro, uma resposta que vem de anos de hábito,

e é só depois de falar que lembro que nem sei se ela tem idade para beber. Uh. Você pode beber?

Seu sorriso diminui um pouco e ela deixa cair à mão até a cintura, onde correm linhas abstratas ao longo da seda. Acabei de completar vinte e um na semana passada.

Qual é a regra novamente? Metade da minha idade, mais sete?

Merda, ela é definitivamente muito jovem para mim.

Então você pode beber, eu digo, mas sou velho demais para trazer bebidas para você, que é o verdadeiro problema.

Ela arqueia uma sobrancelha, sua voz gentilmente provocante. Bem, você é velho mesmo.

Ei!

Aquele sorriso de novo. Cristo. Eu poderia ficar assistindo essa boca ir de um pequeno e delicioso sorriso para um gigante e voltar para

o resto da minha vida.

Tudo menos vinho, diz ela, ainda sorrindo. Por favor.

Certo, eu digo, sorrindo de volta também. Sorrindo como se

eu fosse uma criança que acabou de ser convidada para dançar pela primeira vez em uma festa do ensino médio. O que há de errado comigo? Uma linda jovem de vinte e um anos e minha volta da vitória se transformou em uma caminhada pelo território do novato ansioso. E sou tudo menos um novato.

Mas ainda assim, meu coração está acelerado e meu pau está mexendo contra minhas calças enquanto vou buscar uma bebida para esta mulher. Mesmo que ela seja muito jovem. Mesmo que eu não a conheça. Mesmo que ela tenha rido de mim.

Eu meio que gosto dela ter rido de mim, na verdade. Normalmente, sou levado muito, muito a sério - na cama e fora dela - e fico surpreso com a sensação de ter que batalhar pela admiração dessa garota.

É isso, decido. Isso é o que quero: conquistá-la um pouquinho. Talvez seja errado levá-la para casa, mas se conseguir fazê-

la terminar esta noite desejando que eu a tivesse levado para casa, será

suficiente para mim. O suficiente para a tentação passar.

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Pego um gim-tônica no bar, pedindo ao garçom para maneirar no gim e pego outro uísque, depois volto ao terraço, aliviado por vê-la ainda ali, olhando pensativa para o horizonte com os braços envolvendo seu peito.

Frio? Pergunto, preparado para tirar o paletó do meu smoking e entregá-lo para ela, mas ela acena.

Eu estou bem. Ela pega o gim, tomando um gole cuidadoso, em seguida, fazendo uma careta. Existe algum gim nisto?

Você é jovem, digo, um pouco defensivamente. Sua tolerância é baixa.

Você é protetor assim com toda mulher que conhece? Ela pergunta. Ou eu sou especial?

Você é definitivamente especial. Jogo a linha com todo o charme e brio que colecionei ao longo dos anos, apostando na covinha por precaução, e então ela ri de mim.

Novamente.

Eu suspiro. É um caso totalmente perdido?

O que é totalmente perdido?

Bebo um gole do meu uísque, dando a ela meus melhores olhos de cachorrinho. Fazer com que você goste de mim.

Ela toma um gole de sua própria bebida para mascarar seu sorriso. Acho que gosto muito de você. Mas você não tem que fazer o tipo charmoso comigo.

Tudo bem, então. O que funciona para você?

Ela pensa por um momento, e a brisa brinca com as pontas dos cabelos, fazendo-os balançar e dançar. Aquela sensação estranha pressiona meu peito de novo, como se o toque de seus cabelos ao vento fosse algum tipo de feitiço, invocando lembranças de vitrais e orações sussurradas.

Eu curto honestidade, ela decide em voz alta. Tente o tipo cara honesto.

Hmm, digo, batendo com o dedo no meu copo de uísque. Tipo cara honesto. Não sei se é uma boa ideia.

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É a única coisa que funciona comigo, ela avisa, um sorriso

travesso brincando em suas feições. Preciso de honestidade completa.

Quer saber

comigo.

vou ser honesto com você se você for honesta

Ela estica a mão. Combinado.

Eu pego a mão dela na minha para apertá-la e é quente e suave. Deixo meus dedos roçarem contra o seu pulso quando termino o aperto de mão e fico satisfeito de ver um pequeno arrepio percorrê-la.

Você primeiro, diz ela, puxando a mão para trás. Ela estreita os olhos para mim. E sem trapaça.

Trapaça? Moi 2 ? Coloco a mão no meu coração como se

estivesse cambaleando com a acusação dela, embora esteja realmente me divertindo mais do que em séculos. Nunca.

Bom. Porque isso só funciona se você realmente fizer certo. Não

use como uma desculpa para me bajular de alguma forma sobre como sou bonita e como você gostaria de me conhecer melhor.

Minha mão ainda no meu peito, deixo cair a cabeça para frente na falsa derrota. Você me pegou. Porque é exatamente isso que eu estava planejando dizer, o que, tecnicamente, não seria trapaça. Essas coisas também são verdade, acrescento, levantando os olhos para ela.

Ela faz um gesto circular com a mão, sim-sim-sim, e me dá outra daquelas sobrancelhas arqueadas. Diga alguma coisa que você não diria a qualquer garota com a qual gostaria de ir para a cama.

Tudo bem, digo, e coloco meu copo no parapeito perto de

nós. Eu acho que você é mais que bonita. Acho que você é linda, e você

não está impressionada comigo, o que me faz querer batalhar muito, muito mesmo, para impressionar você. Quero te impressionar com a

minha boca

Dou um passo em direção a ela, minhas mãos seguras

nos meus bolsos, então ela vê que não vou tocá-la. — … E impressioná- la com meus dedos…

Outro passo à frente, ela levanta o rosto para me observar melhor, a boca entreaberta e os olhos arregalados e piscando. Posso ver o ponto vulnerável onde sua pulsação vibra em sua garganta, a rápida subida e descida de seu peito. Seus mamilos rígidos contra o vestido de seda.

2 Eu? em francês

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e com todas as outras partes do meu corpo.

Estamos tão perto agora que meus sapatos roçam na bainha de seu vestido, e mantenho a distância exatamente assim - sem tocar, sem pressionar, sem me esfregar, apenas minhas palavras e a eletricidade que faísca entre nós. E quero conhecê-la melhor. Quero saber se você grita ou se você geme quando goza, quero saber se você prefere minha boca ou minhas mãos, quero saber se você gosta profundo e lento ou rápido e forte.

Ela engole, seus olhos procurando os meus em movimentos rápidos e atordoados.

E agora mesmo posso ver o V entre suas coxas debaixo desse

vestido, e tudo que quero fazer é pressionar meu pau contra ele. Quero ver se você é tão sensível que eu posso fazê-la gozar através da seda, quero ver se posso te lamber através do tecido. Abaixei minha voz.

Eu quero sentir seu sabor. Quero tanto sentir seu sabor que só penso nisso. Quero ver como sua pequena boceta se desdobra enquanto a separo com meus dedos, quero saber se seu clitóris fica duro e inchado quando chupá-lo. Quero que você sinta o lugar que meu nariz pressiona

em você enquanto a como pela frente

e por trás.

Seus olhos são enormes agora, anéis castanho-cobre ao redor de

enormes poças de preto. Você

dá pra fazer isso?

Ergo minha cabeça um pouco, divertida. Fazer o quê?

Seus pés fazem um pequeno arrastar quando ela olha para baixo. Oh, hum. Comer. Por trás.

Jesus. Ela é jovem, mas certamente não tão jovem assim? Vinte e um é idade suficiente para encontrar pelo menos um cara decente na cama. E, oh Deus, o que isso diz sobre mim que acho a súbita revelação de inocência tão excitante? Que ela não sabe… que eu poderia ser o primeiro a mostrar-lhe… meu pau está empurrando o fecho do meu zíper como se estivesse pronto para estourar as costuras, e meu corpo parece quente, dolorido e tenso. E minha língua está desesperada pela textura acetinada de seu lugar secreto, pelo seu gosto oculto, e a passo ao longo dos meus dentes, precisando de algum tipo de sensação para acalmar a tempestade dentro de mim.

Ela observa minha boca, em transe. Eu a vejo me observando. Sim, respondo com voz rouca. Sim, dá pra fazer isso.

Eu, ah, ela diz, e mesmo sob a luz indireta, posso ver um novo

tom rosado florescer sob os tons quentes de sua pele. Eu não sabia.

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Eu posso te mostrar, quero dizer-lhe. Deixe-me levá-la para uma varanda deserta. Deixe-me mostrar-lhe como apoiar as mãos no corrimão e apresentar sua bunda para mim. Deixe-me mostrar-lhe exatamente como um homem usa sua boca em uma mulher por trás.

Mas não digo isso. Em vez disso, abaixo minha cabeça um pouco, apenas o suficiente para fazer seus lábios se separarem ainda mais, e murmuro: Sua vez.

Os tons rosados são ainda mais pronunciados agora, espalhando- se pela pele doce ao longo de sua clavícula e até o pescoço. Minha vez? Ela pergunta sem fôlego.

De ser honesta. Lembra?

Oh, ela exala, piscando. Certo. Honesta.

Sem trapaça, eu a lembro. Eu fui honesto com você.

Sim, ela concorda, balançando a cabeça, seus olhos caindo para a minha boca novamente. Você foi honesto comigo.

Dou-lhe um momento, embora tudo o que eu queira fazer é amontoá-la contra o cabo e esfregar minha ereção dolorida contra seu vestido de seda. Mesmo que tudo o que eu queira fazer é enterrar meu rosto em seu pescoço e chupar a pele sensível enquanto levanto sua saia e coloco seu calor na palma da minha mão.

Certo. Honestidade. Ela respira fundo e, em seguida, olha para mim. Eu quero que você me beije.

Agora mesmo?

Agora, ela confirma. Há um pouquinho de falsa coragem no

seu tom e não gosto disso. Quero dizer, estou a meio caminho de cair de

joelhos e implorar para que ela me deixe ver sua boceta, mas a melhor parte de mim quer que ela esteja completamente pronta e certa. Não quero dela ousadia falsa para ser beijada - não quero que ela seja ousada. Pego sua bebida de suas mãos e coloco-a ao lado do meu uísque no parapeito, então estendo minha mão para que ela pegue.

Ela parece confusa. Você não vai me beijar? Eu pensei de tudo o que você disse

depois

Quero muito beijar você. Mas o agora pode ser o momento que

quisermos, certo? Talvez sejam os próximos dez minutos, talvez sejam os próximos vinte. Não importa quanto tempo leve, não quero me

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apressar. E se este for o único beijo que terei de você pelo resto da minha vida? Quero ir com calma. Saborear isso.

Saborear,

ela

relaxando. Gostei disso.

repete. E

então

ela

balança

a

cabeça,

Ela segura minha mão e eu a levo mais para o terraço, onde uma tenda com pista de dança foi erguida, esperando a multidão depois do jantar para beber e dançar. Mas está quase vazia agora, e só há um funcionário solitário carregando bandejas de taças de champanhe à espera e um alto-falante tocando música do sexteto no saguão.

Que tal uma dança primeiro? Pergunto.

Ela olha em volta da tenda e pela sua expressão parte de sua confiança rasteja de volta. Tem certeza de que você é bom em dançar?

Sou excelente em dançar, digo irritado. Provavelmente, o melhor do mundo nisto.

Prove, ela se atreve, e assim eu provo. Faço o que estou com

fome desde que a vi e deslizo minha mão ao redor da curva de sua cintura,

apoiando-a contra as covinhas tentadoras na parte baixa de suas costas

e lutando contra a vontade de descer a minha mão ainda mais. E então

a puxo para perto de mim enquanto minha outra mão aperta a dela.

Ela estremece outra vez. Eu sorrio.

Não demoro muito para ser envolvido pela música e nos varrer em um simples dois passos. Sou um ótimo dançarino - algum primo exigiu que todos os meninos Bell tivessem aulas de dança antes de seu casamento e consegui aproveitar essa experiência exaustiva em funções como esta - e estou satisfeito em descobrir que a bela mulher nos meus braços parece apropriadamente impressionada com isso.

Você não é ruim, ela admite. Enquanto nos movemos pela

pista vazia, a cidade brilhando ao nosso redor e as cigarras cantando alegremente, ela encontra meus olhos com um olhar que não sei ler. É como se houvesse tanto, história, peso e significado, e quase posso ouvir os hinos no fundo da minha mente, posso sentir o sabor da massa doce

e rançosa de uma hóstia de comunhão na minha língua.

Você também não é nada mal, digo de volta, mas são apenas

palavras tapa-buracos, palavras-vazias, palavras para preencher o ar porque ele já está cheio de algo grosso, sem nome e antigo e meu coração

e entranhas estão respondendo com um fervor agudo que não sinto há

anos. E isso me assusta. Isso me assusta e me emociona, e então ela leva

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a mão do meu ombro para a nuca em um gesto hesitante e determinado,

e parece importante, parece adorável, parece que meu corpo vai explodir além da luxúria e a proteção e o puro mistério do que sinto agora.

Qual é o seu nome? Murmuro. Eu preciso saber. Preciso saber

o nome dela porque não acho que consigo ir embora esta noite sem saber.

Acho que não consigo ir embora.

Mas alguma coisa sobre a minha pergunta à deixa rígida e, de repente, ela está novamente protegida, uma concha cuidadosa em meus braços. Estou prestes a mudar, diz ela enigmaticamente.

Você está prestes a mudar seu nome? Pergunto. Tipo proteção de testemunhas ou algo assim?

Isso a faz rir um pouco. Não. É por trabalho.

Trabalho? Você já terminou a faculdade?

Estou prestes a começar meu último ano. Mas, ela diz com

firmeza, uma garota pode trabalhar e estudar ao mesmo tempo, sabia?

Mas um tipo de trabalho em que você tem que mudar seu nome?

Estudo seu rosto. Tem certeza de que não é por proteção a

testemunhas? Tipo super certeza?

Estou super certa, diz ela. É apenas um trabalho muito incomum.

Você vai me contar sobre esse trabalho?

Ela inclina a cabeça, pensando. Não, ela decide em voz alta. Não agora, pelo menos.

Não é justo, eu acuso. Isso foi propaganda enganosa e você sabe disso. Além disso, ainda não sei como chamar você.

Mary, ela responde depois de um momento. Você pode me chamar de Mary.

Eu lhe dou um olhar cético. Isso soa falso.

Ela encolhe os ombros, e o movimento faz seus dedos se apertarem levemente ao redor do meu pescoço, e parece tão bom que quero ronronar. Estive na cama com mulheres lindas, mulheres experientes, mais de uma mulher de cada vez, e de alguma forma a brincadeira dos dedos de Mary através do cabelo curto na minha nuca é mais intensa,

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mais emocionante, do que qualquer coisa que eu possa lembrar ter sentindo. Eu a puxo um pouco mais perto enquanto a música se transforma em uma música mais suave e melancólica; as cigarras zumbem junto com as cordas como se tivessem se convidando no sexteto, alto, consolador e familiar.

Eu não danço assim há anos, Mary admite enquanto giramos facilmente ao redor da pista.

Você é muito jovem para parecer tão velha, digo a ela.

Ela me dá um sorriso triste. É verdade.

Que você não dança assim há anos ou que é jovem demais para soar tão velha?

Ambos, diz ela, ainda com aquele sorriso triste. Ambos são verdadeiros.

Eu a incito a um pequeno giro, egoisticamente querendo ver o brilho e o envoltório de seu vestido ao longo de seu corpo, e quando o vejo, tenho que prender o grunhido retumbando no meu peito. Deus, esses quadris. Essa cintura. Esses seios pequenos e firmes, sem sutiã e do tamanho da palma da mão debaixo do vestido. Eu a puxo novamente para perto de mim, deslizando minha mão lentamente pelas costas dela, provocando meus dedos ao longo das correias que cruzam sua espinha.

Ela estremece ao meu toque, seus lábios se abrindo e suas pálpebras ficando pesadas. Eu retardo nossos passos de dança, liberando sua mão para que possa traçar a linha de sua mandíbula.

Mary, eu murmuro.

Sean, ela suspira, dizendo isso como se estivesse esperando

para dizer, diz sem hesitar, sem se preocupar, sem a falta de jeito habitual de alguém dizendo um nome que acabou de saber. E o som do meu nome em seus lábios revela uma necessidade profunda e inebriante, algo familiar e desconhecido de uma só vez, como uma oração entoada em uma nova língua.

Você ainda quer aquele beijo? Pergunto a ela em voz baixa. Tudo parece certo agora, não há medo em seu rosto, mas quero ter certeza, quero que ela queira tanto quanto eu, quero que ela queime com a necessidade de minha boca na dela.

~ 20 ~

Ela pisca para mim, seus olhos puros de calor líquido, e quando corro meu dedo pela linha carnuda daquele lábio superior cheio, ela estremece novamente. Eu quero, ela sussurra. Me beije.

Eu abaixo minha cabeça, puxando-a contra o meu corpo para que cada curva tensa dela seja esmagada contra o meu comprimento musculoso, e estou prestes a substituir meu dedo com meus lábios,

prestes a finalmente saboreá-la, prestes a beijá-la até que ela não possa

quando um toque estridente de música pop

mais ficar de pé sozinha ricocheteia no ar.

E então, de repente, Kesha está cantando no meu bolso. (Sim, eu gosto de Kesha. Quem não gosta? Ela é ótima.)

Hum, diz Mary.

Merda, eu digo, soltando-a para pegar meu celular, dando um

passo para longe enquanto finalmente consigo aceitar a ligação e colocar

o celular no meu ouvido.

Sean, meu pai diz na linha. Estamos no pronto-socorro.

Balanço meu braço com impaciência para afastar o punho do smoking do meu relógio para poder ver as horas. Hospital Universitário?

Sim.

Consigo ver o hospital daqui. Estarei aí em dez minutos.

Tudo bem, papai diz. Venha com cuidado

quero dizer,

não vai mudar nada se você levar mais cinco minutos

Ele murmura, perdido. Eu sei como ele se sente. Sei exatamente como os pensamentos se confundem e tropeçam após a adrenalina de levar alguém para o hospital.

Desligo o telefone e olho para Mary, que está mordendo o lábio inferior com a testa franzida de preocupação. Está tudo bem? Ela pergunta.

Passo a mão pelo meu rosto, de repente me sentindo muito, muito cansado. Uh, na verdade não. Preciso ir.

Oh. Mas mesmo que ela pareça desapontada, não parece aborrecida por eu estar abruptamente saindo do nosso momento, como algumas mulheres ficariam. No mínimo, a expressão dela é bem, é gentil. Seus olhos são calorosos e preocupados e seus lábios estão

~ 21 ~

franzidos em uma carranca que sempre me arrependerei de não poder beijar do seu rosto.

Se você fosse

mais velha, eu pediria o seu número,

murmuro. Teria certeza de que terminaríamos isto.

Nós não seriamos capazes, diz ela, olhando para longe, algo

vulnerável e muito jovem em seu rosto, e porra se isso não mexe com cada canto da minha luxúria e também com o intenso bizarro protecionismo que sinto em relação a ela. Esta é tipo a minha última noite fora, ela esclarece. Por um tempo, de qualquer maneira.

Última noite fora? E então eu lembro que é agosto, ela é uma estudante, que parece ser o tipo de mulher que leva seus estudos a sério. Claro. O semestre irá começar em breve.

Ela abre a boca, como se estivesse prestes a dizer alguma coisa, corrigir-me talvez, mas depois aperta os lábios e acena em vez disso.

Pego a mão dela e ergo as costas dela até meus lábios. Não seria certo dar um beijo de verdade antes de sair correndo - algo sobre isso parece desprezível, mesmo para mim - mas isso, bem, eu não posso resistir a isso. O toque sedoso de sua pele contra meus lábios, o cheiro de algo leve e floral. Rosas, talvez.

Porra.

Porra.

Realmente me ocorre que esta é a última vez que posso ver essa mulher, a única mulher que conheci em anos que quero desesperadamente ver novamente, e não há nada que eu possa fazer sobre isso. Ela é muito jovem e não está me oferecendo nenhuma maneira de contatá-la, e tenho que dar o fora daqui e ir ao hospital.

Solto a mão dela com mais relutância do que já senti em relação a qualquer coisa na minha vida e dou um passo para trás.

Foi bom conhecer você, Mary.

Sua expressão está em conflito quando ela diz: Foi bom conhecer você também, Sean.

Eu me viro, sentindo algo retorcer em meu estômago, como se meu corpo estivesse preso ao dela e implorando que eu voltasse, mas minha mente e meu coração já estão correndo para o hospital. Para a sala de emergência que conheço muito bem.

~ 22 ~

Seja o que for, Mary diz atrás de mim, eu vou rezar por

você.

Olho para ela por cima do meu ombro, sozinha na pista de dança, cercada pelas luzes da cidade, envolta em seda, o rosto com uma combinação intrigante de sapiência e juventude, confiança e vulnerabilidade. Eu a memorizo, cada linha e curva dela, e então agradeço, e a deixo para as luzes brilhantes e as incansáveis cigarras.

Não digo o que realmente quero dizer quando saio, mas estou pensando no caminho até o manobrista, repetindo amargamente em minha cabeça enquanto corro pela rua para o hospital.

Não se incomode com essa merda de oração, Mary. Não funciona de qualquer maneira.

~ 23 ~

CAPÍTULO DOIS

Eu costumava acreditar em Deus como acreditava no câncer. Ou seja, eu sabia que ambos existiam em um sentido acadêmico distante, mas eram conceitos que se aplicavam a outras pessoas; eles eram pessoalmente irrelevantes para a vida de Sean Bell.

Então o câncer rasgou minha família com vento, facas e dentes, estrondoso e maciço, e deixou de ser acadêmico, deixou de ser distante. Tornou-se real e terrível, mais vingativo e onipresente do que qualquer divindade, e nossas vidas foram reorientadas em torno de seus rituais, sua comunhão de pirulitos de morfina e remédios anti náusea, seus hinos de vaporizadores e televisão diurna.

Fomos batizados na Igreja do Câncer, e eu era tão zeloso quanto qualquer novo convertido, indo a todos as consultas médicas, pesquisando cada nova tentativa, usando todos os contatos que eu tinha nessa cidade para garantir que minha mãe tivesse o melhor de tudo.

Então sim. Eu acredito em câncer agora.

É tarde demais para eu acreditar em Deus.

Entro no estacionamento do hospital, estaciono o Audi e, em seguida, corro pelas portas da sala de emergência, ignorando os olhares que estou recebendo no meu smoking. Eu vou direto para a mesa de triagem, e só para a minha sorte, é uma enfermeira que comi algumas semanas atrás durante a última temporada da mamãe no hospital. Mackenzie ou Makayla ou McKenna ou algo parecido. Sua boca se torce em um sorriso amargo quando ela me vê, e sei que é por minha causa.

Bem, se não é Sean Bell, diz ela, inclinando a cabeça para

cima e estreitando os olhos para mim. De repente, sou grato pela barreira de vidro entre nós, caso contrário, acho que posso estar em perigo de danos corporais reais. Para mim, foi uma fuga desesperada e carente, roubada durante longas horas na sala de espera, uma distração momentânea com um corpo bonito e disponível - mas ficou claro depois que ela me deu seu número e sua agenda que tinha sido mais do que apenas uma fuga para ela.

Ei, minha mãe está aqui e preciso vê-la. É Carolyn Bell, e acho que ela entrou há pouco tempo.

~ 24 ~

A enfermeira com o nome M me dá uma piscadela lenta e insolente,

e depois se vira ainda mais devagar para a tela do computador. Um clique seco irritado de seu dedo no mouse. Clique. Clique.

Droga.

Maldição do caralho. Se ela se movesse mais devagar, seria uma pintura. Uma estátua. Não existe algum tipo de regra sobre as enfermeiras fazendo seu trabalho, sem importar que sua ex-foda estivesse envolvida? Certamente ela está quebrando algum tipo de juramento da enfermagem? Há uma parte minha que quer ir todo Sean Bell sobre ela, e encantá-la ou ameaçá-la, mas ambas as coisas levam tempo, e não tenho tempo.

Olha, me desculpe, não ter ligado, digo.

Ela nem sequer olha para mim. Claro.

Cerrrrtooo. Meu corpo inteiro está gritando para eu chegar à minha mãe, meu peito ainda está apertado com as memórias de uma garota fingindo se chamar Mary, e agora tenho essa enfermeira irritada entre mim e onde eu preciso estar - e isso é exatamente o motivo pelo qual evitei as complicações por toda a minha vida. Sentimentos e foda não se misturam, e Mackenzie / Makayla / McKenna é a prova viva da minha teoria.

Honestidade, a voz de Mary ecoa nas minhas memórias. Tente a

coisa do cara honesto.

Solto um suspiro longo e silencioso, sabendo que preciso consertar

isso de alguma forma. Sua mãe é mais importante do que o seu orgulho, filho da puta. Apenas peça desculpa de verdade para que você possa chegar até ela.

Olha, eu digo, inclinando-me para frente para que possa abaixar minha voz e poupar o resto da sala de espera da minha humilhação. Você está certa. Foi uma merda da minha parte pegar seu telefone quando não planejava ligar, e foi uma merda da minha parte transar com você sem deixar claro que uma transa era tudo que eu queria. Você merecia mais do que isso e me desculpe.

A enfermeira não amolece, exatamente, mas o clique dela no mouse

acelera e, finalmente, ela olha para mim. Quarto treze, diz ela, a amargura plana em sua voz ligeiramente aguda agora. Por aquelas portas e à esquerda.

Obrigado, digo.

~ 25 ~

E só para você saber, ela diz, ainda olhando para mim, você

trata mulheres como merdas. Se tem alguma decência dentro de você, poupará a dor de cabeça para a próxima mulher que encontrar.

Vou levar isso em consideração, minto, e então estou correndo

para o quarto da mamãe, meus sapatos refletindo as luzes baratas do hospital através das paredes enquanto sigo.

***

Duas horas depois, estou em uma sala de espera com meu celular pressionado contra o ouvido. Estou sozinho porque mandei meu pai para casa pegar algumas coisas para mamãe e, graças a Deus, ele me ouviu quando lhe pedi para fazer isso.

Primeira lição do catecismo da Igreja do Câncer? Tu Darás ao Pai Algo para Fazer. A espera, a incerteza turva, as horas vazias - tudo isso apenas amplifica seu medo e sua agitação, e eventualmente se torna uma bagunça e não ajuda ninguém. Mas enquanto ele se sentir útil, bem, então, estará bem. E não me estressará e nem a minha mãe.

mensagens de texto são

sagradas. Depois que resolvi com o pai, atualizei o grupo da família e agora estou na sala de espera conversando com meu irmão Tyler.

Segunda

lição

do catecismo,

Achei que eles já tivessem corrigido a obstrução intestinal, ele

diz com uma voz cansada. Olho para o meu relógio - quase meia-noite na costa leste, e conhecendo meu irmão e sua esposa Poppy, tenho certeza que eles estavam fodendo como coelhos a noite toda.

Bastardos sortudos.

Foi apenas uma obstrução parcial há algumas semanas, explico, e depois esfrego a testa com a palma da mão, porque às vezes sinto que minha vida inteira foi reduzida a contar e recontar essas narrativas médicas resumidas. Só a internaram para hidratá-la e deixá-la confortável. Achavam que estava tudo tranquilo.

Bem, obviamente não, Tyler diz impacientemente, e enquanto

concordo com ele, também atiro de volta uma onda da minha própria impaciência. Porque ele não está aqui; ele está fora na terra de uma das universidade mais prestigiadas publicando memórias de sucesso e fodendo sua esposa gostosa, e não teve que passar os últimos oito meses

~ 26 ~

ouvindo médicos e negociando com companhias de seguro e aprendendo

a limpar cateteres. Fui o único a fazer isso. Tenho sido o único a suportar

o peso da doença da mamãe e do estresse do papai, porque Tyler está muito longe e Ryan é muito jovem e Aiden é muito esquisito e Lizzy está muito morta.

Merda.

Minhas pálpebras queimam por um momento e odeio isso, odeio o sentimento de impotência e culpa e perda, e luto contra isso. Não pude salvar Lizzy, mas posso salvar minha mãe e, porra, eu vou salvá-la.

Eles acham que é possível ter piorado ou que seja uma complicação do tratamento com radiação que ela fez dois dias atrás, digo depois de recuperar o controle de meus sentimentos estúpidos. É uma obstrução total, então estão fazendo a cirurgia agora, e se serve de consolo, eles estão extremamente otimistas.

Tyler solta um longo suspiro. Eu deveria voltar para casa.

A pergunta de um milhão de dólares, sempre. E se essa fosse a hora? E se esse fosse o momento em que tudo saísse de controle, quando tudo se transformasse numa certeza sombria? Tyler tinha apenas dezessete anos quando encontrou o corpo de nossa irmã pendurado na

garagem, e eu sabia que aquele momento o havia marcado tanto quanto deixou cicatrizes no resto de nós - talvez até mais - e então ele passara anos servindo um Deus oco e ausente em algum tipo de dança inútil de redenção. Não tenho dúvidas de que o pensamento de perder os momentos finais da mãe o assombraria ainda mais do que não ser capaz de impedir Lizzy, simplesmente porque, com Lizzy, não havia como saber

o que iria acontecer. Mas com a mãe, a inevitabilidade de sua morte se torna mais clara a cada dia que passa. Nós todos sabemos o que vai acontecer.

Pare com isso, eu me ordeno aborrecido. Nada é inevitável. Nada.

Se você quiser voltar para casa para vê-la, eu entendo, mas ela

vai ficar bem desta vez. É apenas uma coisa laparoscópica, e vai acabar

a qualquer minuto.

Tyler fica em silêncio por um momento, e sei o que ele está fazendo, sei com que facilidade seus pensamentos se desviam para coisas como culpa e vergonha.

Olha, Sininho, acrescento, sabendo que o apelido o deixa

louco, ninguém culpa você por ter uma vida em outro estado. Mamãe

tem muito orgulho de tudo o que você faz

~ 27 ~

Escrever livros, Tyler interrompe secamente.

E o que quer que Poppy faça em Manhattan

Artes sem fins lucrativos. Você realmente me ouve quando falo?

Claro que não. Então não se sinta

culpado por não vir,

ok? Sinceramente, se achasse que era hora de você vir, eu mesmo compraria a sua maldita passagem. Mas não é hora.

Minha preocupação é que você não seja capaz de admitir para si

mesmo quando for a hora, diz Tyler com cuidado. Muito menos me dizer.

O que diabos isso quer dizer?

Uma pausa, e sei que Tyler está escolhendo suas palavras, e isso me irrita ainda mais. Não preciso de luvas de pelica, digo. Basta dizer o que quer que você queira dizer.

Tudo bem, diz ele, e estou um pouco feliz em saber que

também o deixei irritado. Acho que você não está lidando bem com o fato de que a mãe vai morrer.

Todo mundo vai morrer, garoto. Ou esqueceu essa parte de ser

padre?

Sean, estou falando sério. Sei que você acha que isso se resume

a

ter os melhores médicos, os melhores tratamentos, o máximo

de

dinheiro, mas essas coisas podem não mudar nada. Você entende

isso, certo? Que você não pode controlar o que acontece a seguir?

Não respondo. Não posso. Minha mão está segurando o celular com tanta força que posso sentir as bordas do vidro pressionando meus dedos.

Não há agenda para a vida, não há itinerário, não há plano estratégico, continua Tyler. Tudo pode ir perfeitamente… até que não, e não há nada que possamos fazer para mudar isso. Não há nada que você possa fazer para mudar isso. Você não entende isso?

Eu entendo que você já desistiu da mãe e nem mesmo está aqui para realmente saber como ela está.

Não há problema em sentir raiva, Tyler me diz em voz baixa. E perdido.

~ 28 ~

Não use essa merda de padre comigo, eu sibilo, andando pela

sala, desejando que ele estivesse aqui, porque eu o acertaria, o acertaria na boca, sabe-tudo. Você não é meu maldito padre, Tyler. Você nem é mais um padre.

Talvez não, ele responde calmamente, mas eu ainda sou seu irmão. Ainda te amo. E Deus ainda te ama.

Eu bufo. Então ele precisa tentar um pouco mais forte.

Sean

Eu tenho que ir. Falei para Aiden que ligaria.

E então desligo antes que Tyler possa responder, o que sei é uma atitude idiota, mas ele foi idiota primeiro, trazendo a porra de Deus para isso. Um Deus no qual não acredito, um Deus que odeio, um Deus que deixou um de seus sacerdotes ferir minha irmã inúmeras vezes, e então, em vez de confortá-la, deixou-a apertar um nó em volta do pescoço aos 19 anos para fugir da dor. Um Deus que agora está matando minha mãe da maneira mais lenta e desumana possível.

Que se foda Tyler e que se foda seu Deus, não preciso de nenhum deles e nem mamãe.

Sr. Bell?

Olho para cima para ver alguém de uniforme em pé na porta. Sim? Digo com voz rouca.

Sua

mãe

está

na enfermaria pós-operatória agora

e

está

dormindo, mas está ótima. Você gostaria de subir e ficar com ela?

Claro. E vou para minha mãe, deixando todos os sermões de

Tyler e minha raiva contra Deus, sabendo que estarão esperando por mim

quando eu voltar.

~ 29 ~

CAPÍTULO TRÊS

Harry Valdman é um idiota egoísta e ganancioso que trai sua esposa, ignora seus filhos e rotineiramente engana as pessoas com seu dinheiro suado - mas ele é um chefe decente. Enquanto eu trouxer muito dinheiro, ele não se importa com o que faço ou com que frequência estou no escritório, o que tem sido imensamente útil nos últimos oito meses desde que minha mãe foi diagnosticada e me tornei o filho no papel principal do câncer. Ainda tenho feito grandes negócios e clientes ainda maiores, mesmo que esteja fazendo a maior parte do meu trabalho agora em várias salas de quimioterapia.

Então, assumo que não será um problema quando eu deixar uma mensagem com seu secretário que não estarei no escritório naquele dia, mas então recebo uma ligação de volta de Trent, o secretário, imediatamente.

Bom dia, Sr. Bell. Trent, o secretário, parece um pouco

nervoso. O Sr. Valdman diz que quer você em seu escritório o mais rápido possível. Algo grande surgiu e é uma emergência.

Olho para o outro lado da sala onde minha mãe intermitentemente, cercada por um grupo de fios, bolsas e telas.

dorme

Eu suspiro. Minha mãe está no hospital agora. Existe alguma maneira que possa esperar?

Espere, vou perguntar, diz Trent e ouço os tons de piano

eletrônico de uma peça de Liszt enquanto espero. Então Trent retorna.

Uh, Sr. Bell? Sinto muito, mas o Sr. Valdman diz que precisa ver você imediatamente e que não pode esperar. Devo dizer a ele que você está a caminho?

Porra, murmuro, passando a mão pelo meu rosto não

barbeado. Olho para o meu smoking enrugado. Sim, estou a caminho. Tenho que passar em casa para me trocar, então vou para aí.

Sim, senhor. Eu vou avisá-lo.

Que se foda essa porra.

Desligo o celular e me levanto, relutando em deixar minha mãe sozinha. Fiz o meu pai ir trabalhar - ele é gerente de armazém de uma pequena empresa de encanamento e seu chefe não é muito indulgente

~ 30 ~

com as faltas de papai ao trabalho por qualquer motivo, até mesmo uma esposa doente - e Ryan está em Lawrence, acomodando-se em suas novas instalações fora do campus. Aiden está no trabalho. E obviamente Tyler não está aqui.

Eu planto um beijo na testa fria da minha mãe e ela se mexe, mas não acorda. Procuro uma enfermeira e explico que tenho que ir trabalhar, mas para me chamar ao menor sinal de problema, e então deixo a ela todos os números de todas as pessoas em que posso pensar, caso ela não possa me localizar, embora ela possa me achar. Valdman vai entender se eu tiver que sair da nossa reunião, tenho certeza disso.

Quase certeza.

Tipo, mais ou menos certeza.

Merda, talvez eu não tenha certeza disso. Rumino isso quando entro no meu carro e corro de volta para o meu apartamento, batendo meus dedos ansiosamente no volante. É legitimamente a primeira vez que cuidar da mamãe foi um problema com o meu trabalho, e tenho que admitir - mesmo sabendo que Valdman é um idiota - estou surpreso que ele tenha insistido na minha presença. Trent disse que era uma emergência - mas que porra de emergência de investimento é mais importante do que a emergência cirúrgica da minha mãe?

E então me sinto um idiota, porque não recebi todo o dinheiro que tenho agora me fazendo esse tipo de pergunta. Sempre, sempre coloquei

o trabalho em primeiro lugar, pelo menos até a doença da mãe. E mesmo

depois disso, fiz o melhor que pude para dar a essa empresa todas as partes de mim que não estavam presas por tarefas de motorista para

quimio e idas até a farmácia. Se Valdman diz que é uma emergência, então acredito nele e preciso consertar, seja o que for.

Mas Jesus, de verdade. O que poderia ser?

Chego ao meu apartamento, tomo o banho mais rápido do mundo

e visto um terno limpo sem me preocupar em me barbear. Não vou ver

nenhum cliente de qualquer maneira, então está tudo bem, embora a sensação estranha de barba por fazer encostando-se ao tecido de um colarinho limpo da camisa seja uma distração. Sinto-me desleixado e, quando olho para o espelho para me certificar de que a minha gravata está reta, mal reconheço o homem soturno e desalinhado que olha para mim.

Bem, é inevitável. Foi uma longa noite fodida, e não do tipo bom menos pela parte com Mary, porque eu poderia ter passado mil longas noites com ela.

~ 31 ~

O que significa que vou direto para o inferno.

Homens de trinta e seis anos de idade como eu não deveriam querer ver a boceta de um estudante universitária. Querer lamber e esfregá-la até que ela esteja molhada e choramingando, querer abrir as pernas e montá-la. Querer foder e empurrar e esfregar até que ela goze tantas vezes debaixo de mim que esqueça seu nome - e seu nome falso. E agora estou excitado, o que é ótimo, ótimo pra caralho.

Jogo toda a minha merda em uma bolsa de couro e corro para fora da porta para encontrar meu chefe, o pau duro que se foda. Deus sabe que vai murchar no momento em que eu chegar ao escritório dele de qualquer maneira.

***

O tom róseo decora as bochechas de Valdman como aranhas vermelhas, e me pego olhando para as minúsculas vias capilares rompidas enquanto ele fala, perguntando-me se todos os homens brancos e ricos acabam com gota e bêbados, e imaginando o que eu preciso fazer para evitar a aparência de Henrique VIII. Parar de beber provavelmente, embora eu coma bastante couve, e parece que isso conta para alguma coisa.

Ele está reclamando desde que cheguei e sentei alguns minutos atrás, e ainda não tenho ideia do que está errado.

fodidos, Sean, estamos fodidos, e já ouvi de dois clientes

reclamando da publicidade ruim voltando para eles. E as notícias, Jesus, você não acreditaria naqueles abutres! Eles estão ligando para todo mundo, mesmo os malditos estagiários.

Eu me forço a arrancar meus olhos de suas bochechas. Se você me contar o que aconteceu, eu vou consertar. Prometo.

Valdman se ergue em sua cadeira e alcança o bar que ele mantém ao lado de sua mesa. Você quer uma bebida? Pergunta ele, já pegando um copo e a garrafa de uísque.

Eu olho discretamente para o relógio. Passa um pouco das nove da manhã.

~ 32 ~

Estou bem, recuso com cautela. Agora, senhor, sobre o que aconteceu

Certo, certo, ele murmura, tomando uma bebida e, em seguida, colocando o scotch na mesa entre nós. O negócio de Keegan.

Estou sinceramente confuso. O negócio de Keegan, senhor?

Valdman pisca para mim com os olhos vermelhos, toma outro gole. Esperando que eu diga alguma coisa.

Mas o que há para dizer? Cada variante desse acordo foi aprovada pelo menos duas vezes, informo, atormentando meu cérebro, tentando pensar em quaisquer possíveis empecilhos que teriam Valdman em tal apoplexia. Mas não havia nada, seriamente. Porra, nenhum. Foi um bom negócio pronto para cada contingência, todas as cláusulas examinadas, cada código de cidade e vínculo fiscal sobre vendas meticulosamente referenciado e trançado no acordo. E nós tivemos que conseguir uma aprovação especial da Câmara Municipal, mas isso foi melhor e mais fácil do que jamais poderíamos ter planejado. E então enviamos ao nosso jurídico uma última vez, depois que a equipe da Keegan passou por isso. Não há nada nem perto de ilegal ou antiético, prometo, senhor.

Valdman certeza disso?

resmunga.

Ilegal,

talvez

não. Mas

antiético? Tem

Olho para ele. Sei que estou destruído por falta de sono e pelo estresse, sei que estou totalmente moído desde as últimas quatro semanas de madrugadas e noites tentando fazer com que esse acordo seja fechado - mas minha mente sempre funcionou melhor quando pressionada, e então sei que estou genuinamente perplexo. Quero dizer, serei o primeiro a admitir que no passado fiz alguns acordos que cutucaram alguns limites morais o melhor dinheiro é feito nas fronteiras da moralidade, afinal de contas - mas não havia sequer um cheiro disso no negócio de Keegan. Nenhum traço de nada viscoso ou suspeito. Apenas alguns velhos prédios de tijolos que serão transformados em novos e brilhantes centros lucrativos. Inferno, mesmo como cidadão, acho que é um bom negócio.

Valdman finalmente vê que honestamente não tenho ideia do que ele está insinuando, e abaixa o copo com um baque irritado. O homem que vendeu a propriedade Ernest Ealey? Ele mencionou alguma coisa sobre um contrato? Inquilinos?

Pergunta fácil. Nem uma vez, digo com firmeza. E nós verificamos todos os acordos registrados nesses três edifícios nos últimos

~ 33 ~

quarenta anos. Nenhuma locação permanente, nenhum ônus, nenhuma merda de registro de histórico. É propriedade limpa, senhor, prometo.

Você está errado, meu chefe me diz. Porque há um contrato e há inquilinos.

Balancei minha cabeça. Não, nós verificamos

Ealey mentiu para você, filho, ou ele simplesmente esqueceu porque era um acordo de gaveta feito vinte anos atrás.

Se não foi divulgado

Eu não me importo com a porra da divulgação agora, diz

Valdman. Eu me preocupo com a porra dos jornais respirando no meu pescoço.

Sinto muito, senhor, eu ainda não entendo porque a imprensa se importaria com alguns inquilinos quaisquer

Freiras, Sean, interrompe Valdman. Elas são freiras.

De todas as coisas que ele poderia ter dito, a palavra freiras foi provavelmente a mais distante na minha lista de possibilidades e eu ainda estou me perguntando se o ouvi bem enquanto ele continua. Elas administram um abrigo e uma cozinha comunitária lá e, no ano passado, elas o usaram como um lugar para colocar vítimas de tráfico humano.

Freiras. Abrigo.

Vítimas de tráfico humano.

Eu pisco. E pisco. Porque. Isto é ruim.

O bom e velho Ernest Ealey não conseguiu vender aqueles

prédios por anos, então ele os alugou para as freiras por um dólar ao ano

para abater no imposto.

Um dólar por ano, eu repito.

Merda, isso é muito ruim.

Valdman me avalia astutamente com um gole de uísque. Vejo que você está finalmente compreendendo a extensão do problema do caralho.

~ 34 ~

Ah, estou, e aqui está: não importa quão legal e honesto o negócio seja agora. Porque a história é que um empreendedor de fora do estado está chutando um grupo de doces, caridosas freiras para fora do lugar de onde fazem o bem. Surgirá a história que um lugar de caridade será derrubado e transformado em um templo de consumismo e ganância. A história de que essas freiras velhinhas - porra, posso vê-las no noticiário agora, com pequenos véus e adoráveis rostos enrugados - só querem alimentar e vestir os pobres, e os grandes e maus milionários estão as punindo e aos necessitados da cidade apenas para fazer um dinheirinho rápido.

Porra, porra. Como deixei isto passar?

Passo a mão pelo meu cabelo e puxo por um minuto, usando a dor para me concentrar. Você quer que eu encontre uma maneira de cancelar o negócio?

Porra, não, zomba Valdman. Você sabe quanto dinheiro ganhamos com isto?

Claro que sei, mas não digo isso.

Meu chefe se inclina para frente, batendo no topo de sua mesa para dar ênfase. Não, é do melhor interesse de Keegan e Ealey seguir em frente, para não mencionar o nosso. Mantenha o acordo, mas corrija isso. Corrija nossa imagem.

Senhor?

Você me ouviu, ele ronca. A publicidade é o problema real, não o acordo, então você conserta a publicidade.

Eu

Eu realmente não sei o que dizer. Senhor, não sei

nada de publicidade.

Não, mas você assinou o contrato, então é melhor que você seja aquele que a imprensa vê. Além disso, você não tem má aparência, garoto. Faz o resto de nós parecer bem.

Já estou balançando a cabeça. Senhor, por favor

Está feito, Sean. mandei Trent falar com as freiras

Você o quê?

E elas iam mandar seu chefe ou o que quer que seja para te

encontrar, mas acho que uma das irmãs está doente, então estão mandando uma estagiária encontrar com você.

~ 35 ~

Uma freira estagiária?

Valdman parece impaciente. Você sabe, como se ela não fosse uma freira ainda, mas é uma freira em treinamento ou algo assim. Não sei, você é aquele com o irmão padre, certo?

Postulante, digo, surpreso que ainda saiba a palavra. Ela

deve ser uma postulante. E depois acrescento: E ele não é mais

padre.

Sua testa franze. Mas isso deve significar que toda a sua família

é

católica, certo? Que você é católico?

Costumavam ser, e não sou católico desde a faculdade, digo,

e

algo no tom da minha voz faz Valdman se calar sobre isso.

Ah Certo. Bem, de qualquer forma, a freira em treinamento se

ofereceu para vir aqui, mas acho melhor você ir até ela. Deixe a melhor

primeira impressão. Ela está esperando por você por volta das dez no abrigo.

Olho para o relógio. Trinta minutos a partir de agora estarei negociando com uma freira. Que porra aconteceu no meu dia? Qual é

o nome da postulante? Pergunto enquanto estou de pé. Também posso conseguir o máximo de informação possível.

Valdman olha para a tela do computador. Hum, é Iverson. Meu sangue sobe um grau de temperatura.

Calma, Sean. Há provavelmente muitos católicos com o sobrenome Iverson na cidade do Kansas.

Valdman aperta qualquer nota que Trent, o secretário, deixou no memorando de chamadas. Zenóbia, ele pronuncia. Zenobia Iverson.

Zenny, corrijo automaticamente.

Valdman olha para mim. Perdão?

Ajeito meu paletó e pego minha pasta. Meu sangue está quente com algo entre ansiedade e alívio. É Zenny. Ela odeia o nome Zenobia.

— Você… você conhece essa freira em treinamento?

Postulante. E sim, eu conheço.

~ 36 ~

Bem, não sei quão bem ela conhece você. Foi ela quem vazou a história para a imprensa ontem - com o seu nome em anexo.

Isso não faz nada para acalmar minha pulsação. Oh.

Valdman inclina a cabeça para mim. Como você a conhece mesmo?

Respondo quando estou saindo pela porta. Ela é irmã mais nova do meu melhor amigo.

Cuidado, filho, ele diz atrás de mim. Lembre-se que o negócio vem em primeiro lugar.

Como se eu tivesse algum problema para lembrar disso. Aceno para ele quando dou a volta no corredor, checo meu celular para ter certeza de que não perdi nenhuma ligação do hospital, e então desço para encontrar a irmã mais nova de Elijah e a persuadir a chamar os cães da imprensa.

Fácil, certo?

~ 37 ~

CAPÍTULO QUATRO

Certo, não é tão fácil. Quando entro em meu carro, meu cérebro começa a descascar tudo, e tenho que parar de pensar em Keegan e publicidade por um momento para que eu possa apenas… processar.

A pestinha Zenny é uma freira?

A pestinha Zenny é uma freira que denunciou minha empresa

financeira à imprensa?

Minha cabeça está em um tumulto enquanto dirijo meu Audi até a propriedade Keegan para encontrar Zenny. Zenny, a postulante. Zenny, a futura freira. Ligo para Elijah, e vai para o correio de voz dele, então jogo o telefone no banco do passageiro com mau humor, tentando lembrar se ele disse alguma coisa sobre sua irmã se juntar a uma ordem religiosa.

Com algum desgosto, percebo que não falamos muito sobre nossas famílias; uma coisa mútua não dita, de modo a não trazer à luz nada que evoque o Grande Cisma 3 Iverson-Bell, de 2003. Eu nem sequer lhe disse que a mãe estava doente até depois que ele descobriu sobre isso com seu pai.

E nunca me incomodou que não conversássemos sobre família,

mas Zenny se tornando uma freira parece algo que eu deveria saber, pelo menos por causa de Elijah. Seus pais foram decentemente gentis e compreensivos quando ele saiu do armário, embora eu soubesse que ele havia enfrentado uma parede de desconforto católico sobre ser gay. A única coisa que seus pais tinham era um desejo de ter netos de seu próprio sangue. Elijah não tinha deixado isso incomodar ou talvez ele simplesmente não tivesse mostrado que isso o incomodava, não sei, nós não éramos sempre ótimos em falar sobre esse tipo de merda - mas parte do que tinha apaziguado seus pais era saber que Zenny ainda poderia dar netos a eles.

E agora ela está se tornando freira.

3 O Grande Cisma foi o evento que causou a ruptura da Igreja, separando-a em duas: Igreja Católica Apostólica Romana e Igreja Católica Apostólica Ortodoxa, a partir do ano 1054, quando os líderes da Igreja de Constantinopla e da Igreja de Roma se excomungaram mutuamente.

~ 38 ~

Espero que isso não tenha dificultado nada para Elijah. Eu resolvo lhe perguntar sobre isso quando ele me ligar de volta.

Estaciono na rua em frente à propriedade, deixando meu lindo carro alemão para trás com alguma relutância, e então tenho que bisbilhotar o quarteirão de prédios antigos de cinco e seis andares antes de encontrar uma porta de metal marcada simplesmente com uma cruz e um número de telefone local. Ela está destrancada e entro em um estreito patamar de linóleo com escadas mal iluminadas que levam para cima. Rastejo para o segundo andar, e lá uma porta marcada Servas do Bom Pastor de Kansas City me leva a uma sala de espera improvisada. É também revestida de linóleo, cercada por cadeiras de plástico vermelhas que foram definitivamente reformadas de uma pista de boliche dos anos 80 ou uma merda assim, e pontilhada de cestos com brinquedos bem gastos. Uma planta artificial empoeirada fica em um canto, e em algum lugar, incongruentemente, Bruno Mars está cantando sobre Versace no chão.

Sexo e riqueza - definitivamente as primeiras coisas que penso quando penso em freiras, certo? Toco o sino laranja na janela da recepcionista e espero.

Eu me pergunto como Zenny está depois de todos esses anos. Não me lembro de ter visto fotos dela por aí, mas acho que não é tão surpreendente assim. Elijah sempre alegou que estava muito esgotado das mídias sociais administrando os feeds do museu para atualizar suas próprias contas pessoais e, honestamente, estou muito ocupado para acessar qualquer coisa no meu celular que não seja do The Wall Street Journal ou aplicativos de ações, então, sou praticamente ignorante sobre qualquer coisa que não esteja diretamente relacionada ao meu trabalho - até mesmo à família de meu melhor amigo.

Bem, dado a briga, especialmente a família do meu melhor amigo.

Imagino Zenny como me lembro dela como a pestinha Zenny, jovem e com covinhas de cabelos em tranças que terminavam em pequenos penachos em forma de dente de leão. Tive que cuidar dela uma ou duas vezes antes do cisma; na verdade, lembro-me de tentar voltar para o quarto de Elijah no colegial para que pudéssemos jogar Playstation e minha mãe me fazendo ir até à cozinha dos Iverson para segurar o novo bebê para que ela pudesse tirar uma foto.

Quando eu a vi pela última vez? No dia do funeral de Lizzy? Sim, sim, foi isso. Lembro-me do rangido de seus sapatos de escola dominical no chão da nossa cozinha enquanto ela perseguia nosso cachorro pela

~ 39 ~

casa depois do velório. O barulho feliz dela brincando com Ryan enquanto meu pai servia sem palavras copos de uísque para os adultos.

E eu, eu me tranquei no banheiro do andar de cima e agarrei a beirada da pia até meus dedos ficarem brancos, olhei para a fileira de tubos de rímel borrados e brilho labial meio vazios que Lizzy nunca usaria novamente. Não sei quanto tempo fiquei lá, olhando para o nada, pensando em nada, antes de ouvir uma batida hesitante na porta. O barulho suave como a chuva da menininha de trança batendo.

Sean? Ela chamou. Ela tinha sete anos então, sua voz apenas

se transformando na voz de uma criança mais velha e perdendo o pequeno gorjeio e balbuciar da infância.

Se tivesse sido mais alguém, eu teria rugido para me deixarem em paz, teria arremessado as coisas do meu lado na porta até se afastarem, mas não consegui com a Zenny. Ela era a irmã mais nova de Elijah, então eu simplesmente disse: Sim, estou aqui.

Mamãe diz que só devemos dizer coisas como sinto muito pela

sua perda, mas Ryan e eu achamos que você gostaria de saber que está

passando Jurassic Park na TV no porão.

E milagrosamente - foi a única vez que aconteceu naquele dia - eu sorri. Obrigado, pestinha.

E encontrei um livro para você ler. Houve o arrastar de um

livro sendo passado por baixo da porta do banheiro. Estava no quarto

da Sra. Carolyn, mas achei que você poderia precisar mais do que ela. Meu pai sempre lê no banheiro por um longo tempo também.

Eu tive que rir um pouco disso enquanto pegava o livro barato sendo passado pela fenda debaixo da porta. Era um dos romances históricos da minha mãe, com uma fonte de arabescos de ouro e um cara com roupas velhas agarrando os ombros de uma mulher.

Na cama do Pirata: livro um da saga de Wakefield.

Obrigado, garota, eu disse. Aprecio isso.

Vou assistir a Jurassic Park agora declarou ela, e houve o

barulho do tapete debaixo de seus sapatos, o barulho de plástico chocalhando de suas contas e então ela se foi. A única pessoa na casa

que conseguiu ficar sã durante toda a confusão da morte de Lizzy.

Eu fiquei naquele banheiro por mais uma hora, ainda muito fodido emocionalmente para encarar alguém no andar de baixo e muito cansado

~ 40 ~

para simplesmente ir para o meu quarto e dormir. Na verdade, a única coisa que finalmente me acalmou o suficiente para deixar meu casulo de dor no banheiro foi a leitura das primeiras cinquenta páginas de Na cama do Pirata, que foi estranhamente convincente. Depois de ler o capítulo em que Lady Wakefield foi sequestrada pelo misterioso rei pirata, finalmente me senti normal o suficiente para descer. O que foi, é claro, quando entrei no meio da briga vozes alteradas, a Sra. Iverson puxando o cotovelo do Dr. Iverson, minha mãe chorando, Elijah parecendo chocado.

E antes de processar o que estava acontecendo, lembro-me de ser grato por Zenny estar no porão e longe de qualquer que fosse a fealdade que estava acontecendo entre nossas famílias. E segurei aquele livro de bolso de Wakefield como se contivesse as respostas para a própria vida

quando terminei de descer as escadas e enfrentei o que seria o corte final

e terrível deixado pelo suicídio de Lizzy.

Porra.

Eu odeio pensar naquele dia.

Afasto as memórias e toco a campainha na janela mais uma vez, primeiros tentáculos de impaciência serpenteando através de mim. Olho para o meu relógio. Sim, são definitivamente dez horas e, a julgar pela imagem da Virgem Maria pendurada acima das cadeiras de plástico baratas, estou definitivamente no lugar certo.

Olá? chamo pela janela. Alguém aí?

Eu ouço uma risada - abafada como se fosse através de uma porta

- e algumas vozes em tom de conversa, e as vozes parecem estar se aproximando, graças a Deus.

Olá? Chamo de novo, espero. Estou aqui para ver Zenny?

Ouço uma porta se abrir em algum lugar que não consigo ver, ouço passos no linóleo e, de repente, estou cheio de muita confiança. Otimista.

Porque esta é a bebê Zenny, a bebê Zenny que gosta de Jurassic Park e me trouxe um livro só para eu não ficar entediado. Esta é a mesma bebê Zenny que tive que empurrar nos balanços no parque e dividir minha pipoca durante as noites de cinema da família. Esta é a irmã mais nova do meu melhor amigo, e isso vai ser muito fácil. Ela verá seu velho amigo Sean e perceberá que tudo isso foi um mal-entendido, uma simples confusão, e então se afastará e me deixará limpar isso.

Como eu disse antes, fácil de resolver.

~ 41 ~

Os passos se aproximam e eu dou um passo para trás da janela, já montando meu melhor sorriso de irmão mais velho no rosto quando Zenny aparece.

Só que.

Só que.

Merda.

Esta não tem nada de Zenny.

É a Mary.

~ 42 ~

CAPÍTULO CINCO

Mary? Eu digo, totalmente atordoado.

Ela está de camisa branca e um vestido preto, um rosário pendurado no cinto e uma cruz em volta do pescoço - tão longe do vestido vermelho que usava na noite passada quanto poderia, mas ainda é a mesma Mary. A mesma boca hipnotizante, com o lábio superior cheio fazendo beicinho sobre o arco menor do inferior. O mesmo piercing minúsculo brilhando do lado do seu nariz, os mesmos olhos com seus halos de cobre ao redor das pupilas.

É ela. É ela, e imediatamente, lembro-me da sensação dela em meus braços, do toque hesitante de seus dedos na minha nuca, da maciez daquela boca tentadora sob a ponta do meu dedo. Meu corpo responde em um instante, meu pau dando um solavanco preguiçoso e engrossando atrás do meu zíper, minha língua correndo ao longo da borda dos meus dentes superiores.

Mary, eu digo de novo, e minha voz mudou, apenas o suficiente para fazê-la morder o lábio, apenas o suficiente para enviar aquele leve tom rosado para suas bochechas.

Ela engole, encontrando meus olhos. Sean, ela sussurra.

Este é o trabalho que você não me contou.

Sim.

Você é uma freira.

Ela solta um suspiro. Bem, sou uma postulante. E essa ordem é semi-apostólica, então irmã é realmente mais correto que freira. Geralmente usamos a palavra freira para nos referir a alguém em uma ordem contemplativa.

Eu pisco para ela por um minuto, desejando que todas as palavras que ela acabou de dizer fizessem algum sentido. Mas elas continuam flutuando em meu cérebro, totalmente fora de contexto e significado.

Então

você não é uma freira?

Um sorriso rápido e vacilante. Eu não sou uma irmã ainda. Eu serei postulante por mais um mês antes de entrar no estágio do noviciado.

~ 43 ~

E então você vai ser uma freira? Pergunto.

E então vou ser uma noviça por dois anos.

E daí?

O sorriso se transforma em uma risada. Daí faço votos temporários. Se ainda quiser fazer votos permanentes depois de três anos, então serei uma irmã completa da ordem.

Jesus Cristo.

Ela ri novamente. Bem, sim. Ele é o lance da coisa.

Dou um olhar não tão discreto ao redor da triste sala de espera, voltando para a jovem e interessante mulher na janela à minha frente. Mesmo com o vestido de postulante, mesmo com a faixa branca segurando os cachos longe do rosto, ela é impressionante. De fato, algo sobre a severidade do cenário, a severidade de suas roupas, a torna ainda mais bonita do que estava na noite passada. Meu pau pulsa insistente, lembrando-me que nunca tive a chance de beijá-la, lembrando-me que nunca tive a chance de jogar sua perna por cima do meu ombro e saboreá-la.

E você nunca terá agora, Bell. Ela é uma freira.

Por quê? Pergunto, tentando entender. Por que alguém

escolheria isso? Cadeiras de plástico velhas e rotinas chatas e uma vida sem sexo? Uma vida sem sexo e pelo quê? Pelo prazer duvidoso de usar vestido de gabardine? Você poderia fazer o que quisesse. Você é tão jovem, Mary. Você é esperta. Você está na faculdade. Por que jogaria tudo isso fora?

Seu sorriso cintilante é apagado como uma vela. Ela olha para longe. Eu não esperava que alguém como você entendesse.

Droga, eu não entendo, digo, começando a me sentir genuinamente irritado.

Não, não irritado.

Chateado.

Estou chateado que conheci essa garota, que eu a quero, que quero beijá-la e quero transar com ela e quero dançar com ela de novo, e não posso fazer nenhuma dessas coisas porque ela quer oferecer sua vida a uma divindade inexistente. Quero dizer, obviamente não é sobre mim e obviamente não é da minha conta, mas ainda assim.

~ 44 ~

Eu deveria saber, ela murmura. Você também agiu assim quando Tyler se tornou padre.

Tyler.

Meu irmão.

As palavras passam pela minha mente com uma percepção lenta e arrepiante. — Como você…?

Mas mesmo quando digo as palavras, mesmo quando ela inclina a cabeça impacientemente, e até quando o sol se move atrás das nuvens e joga em seu rosto um novo alívio de luz e sombra e vejo os contornos das maçãs do rosto, olhos e testa de Elijah - mesmo que tudo isso aconteça, eu sei.

Caralho.

Zenny? Pergunto. E mais uma vez, porque ainda não parece real. Zenny?

Ela não responde, mas ela não precisa, porque posso ver agora. Não apenas sua semelhança com Elijah, mas sua semelhança com a garotinha que eu costumava conhecer. Mas merda, ela não é menininha agora. Quatorze anos é aparentemente um fodido longo tempo, o que é algo que sei intelectualmente, é claro, mas ver a evidência disso é desorientador. Irreal.

Zenny é uma mulher. Uma mulher que eu quis foder na noite passada.

Pequena Zenny! E eu quase a beijei, quase

Oh Deus. Coloco a mão sobre a minha boca enquanto o impacto real disso penetra em meus pensamentos.

Elijah vai me matar, murmuro através dos meus dedos. Meu Deus. Ele vai me matar.

Eu vejo o menor brilho de diversão em seu olhar antes de ficar séria novamente.

Tudo bem, Sean. Nada aconteceu de qualquer maneira.

Nada aconteceu? Jesus, Zenny, eu quase te beijei! Não

tinha ideia

volto. Por que não disse nada? Você obviamente sabia quem eu era.

Por que não me disse que era você?

Eu me afasto da janela por um momento e depois

~ 45 ~

Você não me reconheceu, ela responde calmamente. Há algo

desafiador em seus olhos quando ela olha para mim. Ou talvez não seja

um desafio - talvez seja

magoada por eu não a reconhecer depois de catorze anos? E não vi nenhum motivo para lhe dizer. Especialmente à luz do que está acontecendo com o prédio.

mágoa? Mas isso é ridículo. Por que ela ficaria

Mas você ainda queria que eu te beijasse, indico (e sim, eu

disse que sou um idiota). Mesmo que eu seja o grande lobo mau tentando tirar o prédio de vocês.

Seus olhos brilham novamente, mas desta vez não com diversão. Ela se afasta da janela e, ao meu lado, ouço uma porta se abrir. Ela está no limiar, parecendo mais docemente glamourosa do que qualquer garota tem o direito de ser, e ela está gesticulando para eu entrar. Vamos começar?

Não! Zenny, você me deve mais do que isso, pelo amor de Deus.

Eu não vou falar sobre isso com você, diz ela. Acabou e não

e nada aconteceu para começar, de qualquer

vai acontecer de novo

maneira. Nós já encerramos isso.

Eu não encerrei isso! o superei a lembrança do toque dela, a

memória de querê-la - que nem é mesmo uma lembrança agora, é real, é presente, querê-la é meu estado atual - e como diabos devo superar o fato de que esta é a irmã mais nova de Elijah? Alguém que segurei quando

bebê?

Oh meu Deus, eu vou para o inferno. Nem acredito no inferno e vou para lá, e o pior é que ela acredita no inferno, provavelmente; ela acredita em todas essas coisas estúpidas, ela está dando sua vida para a mesma igreja que matou minha irmã.

Como ainda posso querê-la depois de tudo isso? Sabendo que ela é

a pequena Zenny, sabendo que ela está escolhendo a única instituição na terra que quero ver arrasada? Mas Deus, eu a quero.

Ela gesticula novamente e finalmente aceito seu convite, pegando

o cheiro de algo como rosas e delicado enquanto passo por ela.

Só quero que você veja o abrigo antes de falarmos sobre qualquer

outra coisa, diz ela com naturalidade, fechando a porta da sala de espera e me conduzindo por um corredor curto. Passamos por um pequeno escritório com uma mulher vasculhando caixas; presumivelmente a mesma mulher com quem Zenny estava falando anteriormente. É muito tranquilo no verão, continua Zenny, a

~ 46 ~

menos que haja uma série de dias chuvosos ou outro grupo de mulheres esperando por uma colocação permanente.

Zenny.

Ela me ignora, me levando para uma grande sala alinhada ordenadamente por beliches arrumados. Mas no inverno, estamos acima da capacidade. Temos uma separação estrita de famílias, homens

e mulheres, mas há momentos em que temos que deixar os hóspedes em

excesso dormirem no chão da cozinha para que não tenhamos que afastar ninguém.

Olho ao redor da sala esparsa, que apesar de seus cobertores surrados e travesseiros planos, é extremamente limpa e cheira surpreendentemente acolhedora. Uma mistura familiar de pão de padaria, flores frescas e produto de limpeza. Então olho para a jovem que está tentando muito não olhar para mim.

Zenny.

Ela se vira e sai da sala, falando muito depressa agora. E então aqui está o refeitório, diz ela, abrindo uma porta larga. Como você pode ver, é muito pequeno para o que fazemos, e a cozinha precisa ser reformada, mas apesar de tudo isso, conseguimos atender quase duas mil

Zenny. E desta vez eu a toco. Apenas um roçar ao longo

do tecido branco, sentindo o tecido artificial em seu cotovelo. E ela fica

quieta e rígida, como se eu a tivesse congelado no lugar.

Diga-me o que foi aquilo a noite passada, peço, e sei que

pareço autoritário, sei que estou usando a mesma voz baixa que usaria

para dizer a uma mulher que abra as pernas para a minha boca. Sei disso

e não me importo. Acho que não posso lidar em viver com a noite passada

em minha mente sem algum tipo de encerramento, acho que não posso olhar para ela por mais um segundo e não a beijar - eu não posso ouvir outra palavra sem querer que ela diga meu nome uma e outra vez. Algo tem que mudar, algo tem que parar essa reviravolta terrível que ela causa ao meu peito, e essa é a única coisa em que consigo pensar. O cara honesto, lembra? Que tal você me dar a coisa da garota honesta?

Por trás, posso ver a ascensão e a queda de seus ombros esguios perfeitos enquanto ela respira. Posso ver a captura da luz do sol através de seus cachos e a linha tensa de seu queixo enquanto ela pensa.

Vire-se e olhe para mim, digo gentilmente, e então, oh merda,

isso foi um erro, porque ela se vira, olha para mim, e como toda vez, eu

~ 47 ~

esqueço. Esqueço quão linda ela é, esqueço o que a visão desses lábios faz ao meu pau.

Por favor, peço baixinho, olhando para o rosto dela. Conte- me sobre a noite passada.

O sol ofuscante da manhã faz o cobre em seus olhos parecer derretido, líquido, como se sua alma estivesse borbulhando e esperando para ser lançada. Ela suspira, prestes a olhar para baixo, e eu não a deixo, coloco meu dedo sob seu queixo para manter seus olhos em mim. Meu toque parece chocá-la, e isso também me choca, e no fundo da minha mente, penso em vitrais e no sabor acentuado do vinho.

Eu só queria uma última noite para mim, ela finalmente

admite. Em um mês, estarei professando como noviça, e fora ir para a

faculdade, não serei mais livre para

palavras que não quer usar. Então será hora de me dedicar seriamente

à ordem. A esta vida.

ela para, quando se pega usando

Então você ia pedir a qualquer velho que encontrasse para lhe

beijar?

Você não é tão velho.

Você sabe o que eu quis dizer. Responda-me, por favor.

Outro suspiro. Não. Eu só queria me arrumar e beber e ter uma noite que não fosse dever de casa ou limpar banheiros de abrigos ou estudar textos ecumênicos. Mas então, vi você e você não me reconheceu,

seguro, acho. Como se te

e foi terrível, mas também pareceu

conhecesse e não te conhecesse ao mesmo tempo. Como se eu pudesse fingir ser outra pessoa e também saber que você cuidaria de mim.

Isso foi uma suposição perigosa, digo a ela, sentindo um pico

de medo retroativo. As coisas que eu disse a você na noite passada,

caramba, isso não foi bom da minha parte.

Ela arqueia uma sobrancelha. Então estava tudo bem em dizer aquelas coisas para mim quando eu era apenas uma estranha, mas agora que você sabe que sou a irmã de Elijah, não está tudo bem?

Bem, sim. E você também é tão jovem. E não sou um bom

homem. Se você tivesse me dito que queria, teria passado o resto da noite

com a minha boca na sua boceta.

Seus olhos se arregalam e lembro que estamos em um lugar administrado por freiras.

~ 48 ~

Suspiro.

Desculpe, digo, tirando meu dedo debaixo de seu queixo e

passando a mão pelo meu cabelo. Mas você entende por que isso é um pouco estranho para mim? Você é a irmãzinha de Elijah e agora, de repente, você é uma freira e as coisas que eu queria fazer com você, Zenny, Jesus, porra, você não faz ideia.

Este é o infame Sean Bell tendo uma consciência?

Nós não nos vemos há catorze anos, digo, irritado e divertido

ao mesmo tempo. Por tudo que você sabe, eu sou um homem muito

íntegro.

Ela revira os olhos. Falo com Elijah quase todos os dias. Sei o bastante para saber que seus únicos princípios são sobre dinheiro.

Não é verdade, protesto.

Mesmo?

Uh, sim, realmente. Me testemunhe em pânico por ter tido pensamentos carnais sobre você na última noite.

Ela acena com a mão. Isso é mais sobre sua fraternidade com Elijah do que a ética real.

Não vejo uma diferença significativa entre os dois.

Você ainda está tendo pensamentos carnais sobre mim? Ela

pergunta abruptamente, e pergunta com essa tentadora combinação de ousadia e vulnerabilidade que não posso resistir. Como se ela quisesse tanto saber a resposta que está disposta a expor sua própria curiosidade e desejo e mais do que o desejo em si, mas o desejo de ser desejada. E isso trai muito sua juventude e energia e espírito e inocência e

honestidade e desejo, e é potente, é tão potente.

Você ainda quer a coisa do cara honesto? Pergunto, porque

não tenho nenhum problema em ser honesto, mas depois que eu responder, ela pode ter um problema com isso. E quero dar a ela a opção de me afastar dessa conversa agora, antes de revelar exatamente quão impuro e mundano um homem leigo pode ser em torno de uma mulher santa.

Sim, ela sussurra, olhando para mim.

Abro minha boca para responder, lembrando apenas no último instante que há pelo menos outra pessoa aqui, que Zenny quer ser freira,

~ 49 ~

que não seria bom para ela ser pega comigo sussurrando coisas sujas no ouvido dela, e não quero ser interrompido de qualquer maneira. Preciso que ela ouça exatamente o que vou lhe dizer, que entenda o quanto isso é sério.

Olho em volta do refeitório para me certificar de que estamos sozinhos, e então a pego pelo cotovelo e a conduzo para a cozinha, que é separada por uma porta vaivém. Uma vez lá dentro, a solto e ela instintivamente dá um passo para trás, pressionando-se contra a parede.

Garota esperta.

Faço a coisa certa: fico bem longe da porta para que ela tenha uma saída livre, coloco minhas mãos nos bolsos e pergunto uma última vez:

Tem certeza de que quer ouvir isso?

Ela ergue o queixo um pouquinho e vejo seu nervosismo, sua incerteza. Mas ela diz: Sim, por favor, com uma voz calma e clara.

Tudo bem então.

Eu queria te foder desde o momento em que te vi hoje, digo,

observando-a empalidecer de surpresa com a minha grosseria. Não consigo parar de pensar em levantar esse vestido até a sua cintura e acariciar sua boceta até meu rosto cheirar como você. Quero morder seus seios através dessa camisa branca. Quero ver essa corrente com o crucifixo deslizando pela sua clavícula enquanto descubro se você prefere dois dedos ou três.

Seus lábios se separam, mas nenhum som sai. Seus olhos estão arregalados e procurando os meus, e ela está respirando rápido, tão rápido que tenho certeza que ela está ouvindo e entendendo cada palavra.

Elijah, te contou quantas mulheres eu comi? Quantas mulheres

fiz gozar? É um número enorme, Zenny, porque eu amo foder. Amo fazer as mulheres gozarem. Adoro ver suas pequenas bocetas, gosto de saboreá-las e empurrar meu pau grande até esticá-las. Amo ter minhas mãos cheias de seus cabelos enquanto fodo suas bocas. Adoro sentir a bunda de uma menina apertar em volta do meu dedo enquanto passo a língua do clitóris dela.

Ela engole.

E quero todas essas coisas com você. Agora mesmo. Desabotoo meu paletó, abrindo-o para que ela possa ver exatamente com que urgência eu quero. Eu a quero.

~ 50 ~

Oh, ela respira, seus olhos caindo para o contorno grosso da minha calça.

Sim. Oh.

Ela não consegue parar de olhar para a minha ereção, seus dentes afundando naquele lábio inferior macio enquanto ela olha.

Então você vê o problema, digo em um tom sério enquanto

abotoo meu casaco novamente, ocultando a dolorida ereção que atualmente está pingando pré-sêmen com a visão dela mordendo o lábio. Não consigo parar de pensar em como esses lábios permitiriam e moldariam sob os meus, como eles cederiam aos meus dentes, esticariam ao redor do meu órgão enquanto eu cuidadosamente, suavemente deslizaria para o fundo de sua garganta.

Ela se esforça para arrastar os olhos de volta para o meu rosto, e quando chega lá, me encontra sorrindo um pouco. Suas bochechas esquentam novamente, possivelmente em constrangimento ou excitação, ou uma combinação dos dois. O problema é você estar excitado?

Eu dou um passo para frente, minhas mãos de volta nos meus bolsos. Eu sou um homem sujo, querida. Eu fodo strippers. Participei de uma teleconferência com a esposa de outro homem me chupando debaixo da minha mesa. Você acha que tenho vergonha do meu pau? Que tenho vergonha de querer foder? Nada está mais longe da verdade.

Suas pupilas são enormes agora, seus olhos apenas os anéis mais simples de cobre em torno de enormes piscinas de preto. Então eu não entendo, ela sussurra.

Dou outro passo à frente, e outro, até estarmos frente a frente. Eu ergo o braço, movendo devagar o suficiente para encontrar seu olhar e levantar uma sobrancelha. Está tudo bem? Estou perguntando em silêncio, e ela me dá um aceno lento e de olhos arregalados. Traço uma linha na ponta do queixo dela, descendo para dedilhar o colarinho de sua camisa. O problema não é que quero te foder. O problema é que eu me importo com você. Eu me importo com Elijah.

E você não fode com mulheres que você se importa?

Não.

Isso parece estranho, ela murmura, sua respiração travando

quando meu dedo desce um pouco mais do que o colarinho e começa a brincar com sua corrente.

~ 51 ~

Eu dou de ombros. É como sempre fiz as coisas. E

E?

Eu rolo o pingente de cruz entre meus dedos, mantendo meus olhos nos dela. E há isso.

É um problema porque você respeita minhas escolhas e minhas crenças? Ou porque você não respeita a Igreja?

Eu uso a cruz para me puxar muito mais perto dela. Ambos, digo a ela.

Então, há mais de um problema, diz ela, com a voz um pouco

sem fôlego. Você se importa comigo e meu irmão. E você não se importa com Deus.

Mmm, concordo. Estou observando sua boca agora, o jeito

que seus lábios se enrugam levemente enquanto ela fala, o movimento de sua língua enquanto molda suas palavras. Meu pau está dolorosamente

consciente de quão perto está dela. Apenas alguns centímetros a mais e eu poderia pressionar direto em sua barriga, esfregar a dor que ela me causou.

Não. Ruim.

Elijah.

O lance de freira.

Nunca recebi meu beijo, ela sussurra. E eu já planejava

cometer esse pecado. E se você me beijasse agora e fingíssemos que ainda

é a noite passada? Quando você não sabia quem eu era?

Porra.

Meu corpo responde antes da minha mente, meu coração martelando rápido e minhas memórias zumbindo como um carrossel, trazendo sentimentos meio esquecidos. Sentimentos de magia e mistério e mais - como se essa garota tivesse dentro de si um universo maior do que o que eu vivo, como se ela falasse uma língua que eu só ouço em sonhos que finjo não sonhar.

Ela me lembra do jeito que eu costumava ser. Antes. Antes de Lizzy morrer. Antes de rejeitar todas as coisas estúpidas e ingênuas que mantiveram nossa família cega para a verdade e para a dor. Antes de forjar meu próprio ídolo em dinheiro e ambição e gravatas de mil e quinhentos dólares.

~ 52 ~

Porra. Porra.

Eu me afasto quando percebo o que estou fazendo, o quão perto estou de sua boca, o quão perto estou de agarrar meu próprio pau só para esfregar a necessidade latejando lá.

Como diabos a tentação encarnada poderia ser uma freira? Como isso pode ser justo?

De jeito nenhum, eu digo asperamente. Elijah vai me

matar. Você vai me matar quando perceber que sou um homem mau e o que me deixou fazer.

O que você quer dizer? Ela sai da parede, dando um passo para frente, com a cabeça inclinada.

Quero dizer que não seria uma boa coisa eu beijar você.

Por causa do meu irmão?

Sim.

E minha vocação?

Sim.

Ela dá outro passo à frente e agora sou obrigado a dar um passo para trás. Nós vamos fingir que você não sabe essas coisas ainda, lembra?

E, digo, recuando longe o bastante para que meu calcanhar

atinja o fogão atrás de mim e estou preso, não vamos esquecer que sou egoísta e perigoso e muito mais velho que você. Gosto do pecado. Gosto

de corrupção. Você não quer que alguém como eu toque em você.

Mas eu quero que você me toque, diz Zenny, prensando-me

contra o fogão. Sei que você é egoísta e pecador, e é por isso que é a pessoa perfeita para me dar isso. Você vai me dar e depois partir, e não ficará ofendido por eu nunca mais te pedir outro beijo. Na verdade, se

alguém deve entender querer fazer algo pelo prazer simples e momentâneo disso, acho que seria você.

Mas

Só uma vez, ela persuade, com os olhos tão grandes e

suplicantes. Prometi a mim mesma que conseguiria uma última coisa antes de investir como noviça. Um último beijo.

~ 53 ~

Mas

E quem melhor que você, melhor amigo do meu irmão? Sei que

você vai cuidar de mim. Seus cílios vibram e ela coloca a mão no meio

do meu peito.

E então desliza pela minha barriga. Zenny, rosno. Merda.

Meu pau está praticamente perfurando minhas calças, e é como se eu pudesse sentir cada uma das pontas de seus dedos através de todas as camadas de minhas roupas enquanto sua mão desce, desce, desce

Por favor, ela murmura lindamente, e como de repente ela

conseguiu todo o poder aqui? Como ela acabou assumindo o controle e como acabei preso e protestando debilmente?

E então ela diz: Sean, como se dissesse para si mesma. Como

se ela tivesse murmurado em seu travesseiro, como se tivesse rabiscando

em cadernos, como se imaginasse como seria respirar meu próprio nome de volta aos meus lábios.

Sean, ela diz de novo e a palma da sua palma bate no meu

cinto e acabou, está feito, meu controle é partido como um fio.

Eu gemo.

E a puxo para um beijo ardente e faminto.

~ 54 ~

CAPÍTULO SEIS

No momento em que seus lábios tocam os meus, eu me perco. Me perco em mim, nela, e em qualquer lembrança do que é certo, verdadeiro ou necessário.

Êxtase. Esse é o nome quando os santos experimentam euforia

espiritual, e não sou santo, isso é fodido, mas isso

pequeno gemido que ela faz quando deslizo minha mão para as suas costas e puxo nossos corpos juntos. O hesitante estalar de sua língua contra meus lábios. O gosto limpo e doce dela, o cheiro de rosa de sua pele, a submissão acetinada de sua boca macia sob a minha.

isso é êxtase. O

O jeito confiante que suas mãos envolvem e penduram no meu

pescoço.

E o barulho minúsculo que ela solta enquanto faço sua boca

completamente minha sua língua, seus dentes, seus lábios - eu não seguro nada de volta. Eu me viro, então ela é a única apoiada contra o fogão, e a prendo em todos os lugares - meus braços, meus pés em ambos os lados de seus pés - e ela cede a cada impulso sujo que vem através de mim. Pressiono meu pau contra ela, minhas mãos encontram sua bunda debaixo do tecido barato de seu vestido, e eu mordo seu lábio inferior até ela gemer. Mantenho-a presa entre os dentes enquanto a levanto do chão e a coloco no balcão ao lado do fogão, e ela separa as pernas para eu me colocar entre elas, como se tivéssemos feito isso mil vezes antes.

No momento em que nossos corpos se tocam de novo, no momento em que o cume largo da minha ereção roça no lugar entre as pernas dela, ela solta um suspiro tão docemente surpreso, tão carinhosamente espantado que tenho que enfiar minhas mãos na barra de sua blusa, para evitar fazer algo realmente sujo, como brincar com a beirada da calcinha. Como deslizar meus dedos por baixo do elástico e descobrir por mim mesmo se ela está depilada ou cheia de pelos, se ela está molhada e escorregadia, se seu clitóris é grande e carente de esfregadas e beijos.

E então ela agarra as lapelas do meu paletó e balança seus quadris contra mim, procurando a fricção prazerosa novamente. E de novo. E de novo.

Zenny, murmuro contra seus lábios, uma parte valente de mim, reconhecendo que isso está longe, muito além do beijo que ela pediu, e também reconhecendo que vou gozar dentro de minhas calças

~ 55 ~

Hugo Boss se ela continuar assim. Mesmo através das roupas, posso sentir seu calor, seus rolos desavergonhados insinuando onde ela está suave e molhada entre as pernas.

Porra, quero ver isso. Quero ver sua boceta. De repente, tudo em que consigo pensar, tudo o que posso querer ou desejar é apenas um vislumbre, apenas uma espiada.

Eu quero ver sua boceta, digo com voz rouca, levantando a

cabeça.

Minha

boceta? Ela diz a palavra como se ela nunca tivesse

dito isso em voz alta antes.

Sim. Minha voz é tão irregular agora, tão desesperada, e porra,

nunca senti isso antes. Como se eu entrasse mesmo em combustão se não conseguisse essa coisa, essa pequena visão de seu lugar secreto.

Ela solta um suspiro, sua mão desce da minha lapela para sua saia, que ela lentamente ergue até a cintura enquanto devoro seus lábios mais uma vez, enquanto eu enterro meu rosto em seu pescoço e beijo cada pedaço de pele exposta acima dela. Mordo seu ouvido, seu queixo, minha mão encontrando a dela enquanto ela puxa a saia para cima, para que eu a ajude a fazer isso, para que façamos isso juntos, esse ato proibido, essa revelação proibida.

Seu corpo proibido.

Essa palavra, proibida, surge em minha mente, trazendo consigo picos iguais de luxúria e medo. Porque sim, é quente que eu não deveria estar beijando-a, não deveria estar implorando para ver seu lugar mais secreto, minha mão não deveria estar cobrindo a dela enquanto desliza até a coxa dela - mas também é ruim. Ruim mesmo para Sean Bell.

Ruim, ruim, ruim.

O rosto desapontado de Elijah passa pelos meus pensamentos, e interrompo nosso abraço, tropeçando para trás um passo. Zenny congela, a boca ainda molhada e aberta pelo nosso beijo e a mão cheia de tecido da saia pairando no meio da coxa. A longa extensão de perna escura e sedosa brilha à luz do sol e, antes que ela abaixe a saia, vejo um lampejo de algodão branco como a neve entre suas pernas.

Engulo um gemido. Costumo foder mulheres que usam lingerie La Perla ou Agent Provocateur, mas de alguma forma a visão dessas calcinhas de algodão simples faz meu pau pegar fogo e vazar dentro das minhas calças. Preciso me afastar dela para me controlar.

~ 56 ~

Ela pergunta hesitante, e quando volto para ela, há

uma preocupação real em seu rosto, preocupação que rapidamente se transforma em constrangimento.

Sean

?

Que porra eu fiz?

Sinto muito, murmuro. Me desculpe por isso. Eu tenho eu tenho que ir.

E saio o mais rápido que posso, obrigando-me a não olhar para a

freira completamente beijada ainda empoleirada no balcão.

Porra.

***

Porra, porra, porra.

Eu beijei a irmãzinha de Elijah. Aquela que é freira - desculpe, postulante - aquela com os pais que meus pais ainda se recusam a falar. Aquela que atualmente está causando uma dor de cabeça gigantesca na minha empresa e, para compensar, nem sequer consegui falar com ela sobre o acordo.

Nem sequer uma vez.

Valdman vai ficar chateado. E Elijah vai ficar chateado.

E agora, provavelmente, Zenny vai ficar chateada também e com

uma razão. O que há de errado comigo? Sean Bell não faz nada assim! Ele consegue o que quer, ele fode quem quer e então ele vive como quer - sem culpa, sem vínculos, com todo o sucesso do mundo.

Passo uma mão pelo meu cabelo enquanto abro a porta do Audi e entro. Mal ligo o carro quando o meu celular acende.

Elijah.

Porra. Certo. Quer saber? Isso é bom, na verdade. Isto é bom. Não há necessidade de ter medo. Sean Bell não fica com medo.

Ei, cara, digo enquanto atendo o celular. O que manda?

O que manda você? Elijah pergunta secamente. Foi você quem ligou.

~ 57 ~

Certo, digo.

Certo.

Afasto o carro do meio fio e começo a dirigir

pela rua, tentando ordenar meus pensamentos e tentando ignorar a maneira como meu pau ainda se esfrega contra o meu zíper. Sua irmã. Zenobia.

Então, hum

Você a viu ontem à noite? Eu a levei comigo - queria que você

viesse e dissesse oi para ela. Acho que vocês não se veem há algum tempo.

Resisto à vontade de bater minha cabeça contra o volante. Sim. Faz algum tempo. E eu a vi.

E quase a beijei. E então eu a beijei hoje e quase a fiz dar sua boceta para mim enquanto outra freira estava no corredor.

Bom, estou feliz que você tenha visto ela. Elijah parece

genuinamente feliz, e um sentimento de culpa não familiar rasteja

através de mim.

Sim, então

ela é uma freira agora?

Ela queria ser freira desde a adolescência. Nunca te contei sobre

isso?

Claro que não, respondo, levando o carro de volta para a

empresa. Deve ter sido difícil parasabe, né? Seus pais? E eles querendo netos e outras coisas?

Saquei, hoje quer ir direto ao que interessa, diz Elijah,

divertido. Sim, foi difícil, mas está tudo bem agora. Em algum momento eles têm que entender que Zenny e eu temos permissão de governar nossas próprias vidas. Provavelmente deveríamos ter deixado as coisa mais fáceis para eles nos rebelando no colegial em vez de esperar até depois de nos formarmos, mas são coisas que acontecem. De novo, por que estamos falando sobre isso?

Uh. Bem. Zenny e eu estamos trabalhando juntos agora. Ou um contra o outro, dependendo de como você olha para isso.

Elijah fica imediatamente cauteloso. O que você quer dizer?

Explico a ele sobre o acordo de construção e as irmãs do Bom Pastor contando à imprensa sobre o próximo despejo. E estou quase contando a ele sobre o beijo, realmente estou, quando ele corta.

~ 58 ~

Olha, você sabe que não vejo nada de errado com o que você faz

ou como você faz o seu dinheiro, mas se você fizer alguma coisa para machucar Zenny ou as irmãs, vai ser um inferno pra pagar.

Ei, alto lá, cara, não estou planejando machucar ninguém.

Estou falando sério, avisa Elijah. Zenny queria isso há

quase dez anos, ela teve que lidar com nossos pais e seus amigos, todo

mundo contra, ela trabalhou duro para cumprir suas obrigações como postulante enquanto recebia seu diploma de enfermagem. Não estrague isso.

Não vou!

Sean.

Elijah.

Conheço você e sei o que faz com as pessoas que ficam no seu

caminho, mas estou pedindo a você por causa de nossa amizade para ter

cuidado com ela. Não a esmague para ganhar mais dinheiro e não foda isso por ela.

A culpa tem dentes agora, mastigando industriosamente algo dentro do meu peito. Vou cuidar dela, prometo, e digo para expiar as maneiras em que já não cuidei dela.

Bom. Porque vou te matar se você não fizer.

Suspiro. Isto é ruim.

E você está bem com ela virar freira? Pergunto. Desistir de uma vida normal?

Quem pode dizer o que é uma vida normal? Elijah pergunta.

O importante é ter uma vida com significado. Ela parece achar isso na

Igreja Católica.

Mas a Igreja Católica é terrível, respondo, entrando no

estacionamento da Valdman e Associados. Seus significados são sobre homofobia, proteger molestadores e tratar mulheres como cidadãos de segunda classe. Como você pode ficar bem com isso? Como ela pode ficar bem com isso?

A voz de Elijah está seca novamente. Porque sou gay, você quer

dizer?

Bem, sim.

~ 59 ~

Entendo onde você quer chegar, e acredite, tenho um dossiê

inteiro de pensamentos e opiniões complicadas sobre a Igreja Católica depois da minha infância, mas ver Zenny passar por essa jornada me lembrou de que há muitas pessoas boas na Igreja. Pessoas que acreditam em direitos iguais. Pessoas que se dedicam a ajudar os pobres. Gays e feministas e ativistas que trabalham pela justiça racial, econômica e judicial. Então talvez a Igreja não seja perfeita, mas a resposta não é essa. E para Zenny, a resposta é apoiar o que é bom nisso e trabalhar para mudar o resto.

Penso sobre isso por um momento. Isso quer dizer que você vai voltar assistir a uma missa?

Porra, não. Mas é por isso que estou bem com a minha irmãzinha

se tornar uma freira. As freiras podem fazer grandes coisas e Zenny vai fazer grandes coisas, e não tenho dúvidas de que ela vai ajudar muitas pessoas dessa maneira. Além disso, é o que ela quer. Essa é a coisa mais importante.

Certo, certo. Estaciono meu carro e saio. Entendo o que você quis dizer. Ainda acho que a Igreja é besteira.

Eu sei que você acha, diz Elijah. E então, sua voz fica mais

gentil, Ninguém se esqueceu de Lizzy, Sean. Ninguém esqueceu o que vocês passaram.

Ela queria ser freira também, sabia?. Há uma bola estúpida

na minha garganta enquanto digo as palavras em voz alta. É tudo o que ela falou.

Eu sei. Gosto de pensar que ela e Zenny teriam sido realmente boas amigas.

Sim. Eu também.

Mas ainda quis dizer o que eu disse. Tenha cuidado com ela ou eu te mato.

Elijah.

Sério. Sei que você tem um trabalho a fazer, mas faça isso sem sacanear com ela

Elijah. Eu já prometi.

Sim, bem, eu não confio em você. E então ele desliga. E eu

suspiro.

~ 60 ~

Guardo meu celular no bolso e esfrego meu rosto com as duas mãos enquanto espero o elevador. Certo, então as coisas não são ideais agora - menti para Elijah (omiti, não é tão ruim quanto, certo?) E prometi cuidar de Zenny, e agora tenho que subir e explicar ao meu chefe porque não há um plano para consertar tudo isso ainda.

Desculpe, Sr. Valdman, é só que ela tem uma boca muito bonita e uma maneira de pedir coisas como beijos que não consigo resistir.

É. Isso não vai funcionar.

As portas do elevador se abrem e eu entro, pensando. Claramente, não posso confiar em mim mesmo em torno de Zenny, isso é claro. E prometi a Elijah que a manteria a salvo, o que quase certamente significa não a beijar novamente.

Sem implorar para ver sua boceta como um homem sedento apenas desejando a visão da água.

Sou um ser humano responsável e, embora reconheça que sou o que algumas pessoas podem chamar de pecaminoso e que outras podem chamar um idiota, eu nunca forçaria uma mulher. Sou mais do que capaz de controlar minhas mãos e olhos e palavras. Sou mais do que capaz de estar perto de alguém que desejo e ainda agir de forma ética e profissional. Mas esse não é o problema - o problema é que Zenny pede coisas e, quando ela pede, não consigo confiar em mim mesmo para dizer não.

Porque se ela pedir outro beijo, não há nenhuma maneira de eu ser capaz de me deter. Definitivamente, não agora, não depois de sentir como sua boca é suave e ansiosa, não depois de sentir a forma dócil de suas pequenas curvas contra o meu corpo. Se ela pedisse outro beijo, eu estaria nela antes que eu pudesse listar todas as razões que eu deveria recusar.

E isso é ruim. Muito ruim.

Quando chego ao escritório de Valdman, tenho mais ou menos um plano em prática. Trent, o secretário, acena-me para entrar e dou uma batida na porta antes de entrar.

Ah, Sean, diz Valdman. Ele está em uma cadeira perto da

janela, folheando um arquivo de uma maneira tão desconexa que tenho certeza de que ele não está realmente lendo nada lá, ele só queria ter algo para olhar enquanto bebe mais uísque matinal.

Olá, senhor.

~ 61 ~

Como foi com as freiras?

Limpo minha garganta, tentando reunir a confiança e o charme que normalmente vêm tão facilmente para mim. Nada está decidido ainda, mas vi o abrigo e acho que tenho uma boa ideia de como lidar com isso.

Valdman fecha o arquivo e pega seu copo scotch. Estou ouvindo.

Sento-me na poltrona de couro que range ao lado dele. Precisamos encontrar um novo abrigo para elas. Maior e melhor e sem nenhum custo extra. Não sei se podemos fazer isso acontecer rápido o suficiente para ficar na frente da história, mas ainda vai ajudar muito reparar a imagem da empresa.

Meu chefe concorda com a cabeça. E você já conversou com elas sobre isso?

Não, senhor. Eu queria falar com você primeiro. Mas o espaço

que eles estão usando agora é apertado e velho. Se pudermos encontrá-

los em algum lugar maior, melhor, em algum lugar que fotografe bem e pareça bom nas notícias, então poderemos salvar isso.

Eu gosto, diz Valdman. Contanto que não nos custe

dinheiro.

Talvez precisemos fazer uma pequena doação para ficarmos

bem, mas espero que possamos encontrar uma propriedade existente que seja adequada às suas necessidades e que seja gratuita para nós. Tenho certeza de que podemos encontrar um cliente nosso que precise dos benefícios fiscais e que já tenha uma propriedade que funcione.

Certo, tudo bem, diz ele. Faça acontecer.

Eu paro. Essa é a parte complicada. Então, senhor, eu queria saber se seria possível para alguém tomar parte neste projeto. Pelo menos quando se trata de fazer a negociação com as freiras.

Valdman olha para mim. E não responde.

Ainda farei todo o resto - explorar a nova propriedade e entrar

em contato com Keegan e Ealey e tudo mais. Mas acho que não sou a

pessoa certa para trabalhar com as freiras.

Meu chefe continua me estudando e resisto à vontade de me mexer

na poltrona. Não mostre nenhuma fraqueza, eu me lembro. Pareça confiante. Mostre que você está pronto para mais uma volta da vitória.

~ 62 ~

Você sabe, esta é a primeira vez em dez anos que você pediu para

ser afastado de um trabalho, diz Valdman. Você já lidou com senadores, atletas e conglomerados internacionais de cerveja para mim, mas de repente você está perdendo a coragem? Você é muito sensível para lidar com um monte de freiras?

Eu não sou muito sensível, digo defensivamente.

Então, o que é?

Decido dizer parte da verdade que não envolva Zenny. Minha irmã se matou por causa de um padre que a molestou. Sinto muito, mas tenho muita bagagem com a Igreja para lidar diretamente com as irmãs. Eu estaria melhor nos bastidores.

Valdman toma uma bebida e bate nos lábios. Bem, não posso dizer que não estou um pouco desapontado - ainda acho que você é o melhor homem para estar no meio disso - mas não posso negar, essa é uma boa razão para querer evitar as freiras.

Então você vai encontrar alguém para trabalhar com elas?

Sim.

Porra, obrigado. Obrigado, senhor. Prometo que farei tudo o que puder para ter tudo resolvido também.

Valdman acena com a mão. Sei que você vai. Você é um bom funcionário, Sean, e tenho total fé que você vai consertar isso.

Fico feliz que alguém tenha fé, acho.

***

Naquela noite, depois de checar a mamãe no hospital, vou ao clube para relaxar e terminar a volta da vitória que nunca consegui fazer na noite anterior. Sei que clubes de strip são geralmente considerados lugares obscuros, e provavelmente há algo tão sujo sobre nudez como uma transação comercial que nenhuma quantia de dinheiro pode resolver, mas esse lugar chega perto, porque há muito dinheiro aqui. É exclusivo, apenas para convidados, aberto apenas para membros (sim, homens e mulheres) que ganham mais um milhão por ano. E além disso, gosto que seja inerentemente sujo.

~ 63 ~

Eu sou inerentemente sujo e não tenho planos de mudar isso tão

cedo.

Pego um uísque e saio da área do bar. O clube fica no último andar de um arranha-céu no centro da cidade, e enquanto as áreas de estar e de dança são afastadas das janelas, há um amplo corredor ao longo do perímetro do clube para os membros receberem telefonemas ou simplesmente olharem a cidade, que é o que eu faço agora. Embalo meu copo em minhas mãos e visualizo as linhas nítidas do meu próprio prédio a poucos quarteirões de distância. As luzes estão acesas na minha cobertura, e verifico meu aplicativo de casa em meu celular para ver quem diabos está dentro da minha cobertura, porque a empresa de limpeza deveria ir durante o dia.

Acesso a câmera da cozinha e vejo as linhas inconfundíveis das costas musculosas e sem camisa de Aiden enquanto ele vasculha minha geladeira. Mesmo na imagem ligeiramente granulada da câmera, vejo o suor brilhando em sua pele.

Ligo para ele e ele atende com um grunhido.

Pare de pingar suor no meu chão limpo, digo irritado.

Não é como se você o limpasse sozinho, diz Aiden. Ouço a

porta da geladeira fechando e o barulho de um prato no balcão.

E pare de comer minha comida, digo a ele. É muito chato

chegar em casa e ver minha geladeira esvaziada por um neandertal.

Mas você também não faz suas próprias compras, aponta Aiden.

Você não tem sua própria casa? Com sua própria comida e seu

próprio piso, você pode se sujar a qualquer momento que quiser?

Gosto da academia daqui, Aiden murmura sobre o bipe de um

micro-ondas. Além disso, é mais perto de mamãe e papai e do hospital.

Eu não respondo e não preciso. Qualquer menção à mamãe é um cessar-fogo automático e, de qualquer maneira, ele está certo. Em um de seus impulsos de marca registrada, Aiden comprou uma gigantesca e antiga casa de fazenda na zona rural e é uma viagem da cidade.

Não sei por que você comprou aquele lugar, digo, caminhando

para outra janela para que eu possa olhar na direção do hospital. É impossível visualizar a partir daqui, mas me faz sentir ligeiramente

~ 64 ~

melhor olhar para isso, como se eu ainda estivesse de olho na mamãe. É enorme e você não precisa de muito espaço.

Eu gosto, diz Aiden. É quieto lá. Você pode ver as estrelas.

Você quer dizer que gosta até você querer uma academia decente ou até sentir fome.

Isso também.

Estou no clube. Por que você não toma banho e vem?

Aiden hesita. Acho que vou voltar para casa hoje à noite. Tenho um dia agitado amanhã.

Eu franzo a testa. Aiden não perde a chance de visitar o clube desde que ele arrumou seu próprio convite há alguns anos, e embora normalmente evito reparar essas coisas nos meus irmãos, seria impossível não saber que seus apetites físicos são tão fortes quanto os meus.

Você tem certeza? Pergunto. Pode ser bom gastar um pouco de energia.

Outra hora, diz Aiden vagamente. Divirta-se.

Desligo o celular e inclino minha cabeça contra o vidro, decidindo colocar o estranho comportamento de Aiden em uma caixa em minha mente e fechar a tampa. Simplesmente não tenho tempo nem energia agora para lidar com seja lá o que for para ele agir de forma estranha. E provavelmente deve ser por causa da mamãe. Todos nós irmãos estão lidando com o câncer mãe de várias maneiras doentias, e acho que há piores maneiras de lidar do que atos aleatórios de celibato.

Ei, Sean, uma voz baixa diz atrás de mim. Eu me viro para

ver Scarlett, uma dançarina de pele clara de quem gosto muito. O cabelo dela coincide com o nome dela, a propósito. Em todos os lugares.

Eu dou-lhe um sorriso lento. Oi.

Ela está vestindo um robe de seda, mas deixa um pouco escancarado enquanto caminha em minha direção e pressiona as mãos no meu peito.

Que tal uma dança privada para o meu meninão? Ela ronrona.

As luzes da cidade brilhando do lado de fora a fazem parecer bem bonita. Mesmo assim, não consigo evitar como minha mente vagueia até

~ 65 ~

esta manhã, para Zenny à luz do sol, para Zenny empoleirada na beirada do balcão. Para a boca exuberante de Zenny, os olhos de anéis de cobre e o pequeno piercing no nariz. Para a inebriante mistura de ousadia e timidez que Zenny traz toda vez que ela fala.

Não consigo evitar como meu corpo segue minha mente, meu pau lembrando-me um pouco grosseiramente que não teve nenhum alívio desde o meu episódio com Zenny esta manhã, que não teve nada além da minha própria mão nas últimas duas semanas.

Que tal mais do que uma dança privada? sugiro, pegando o

cotovelo de Scarlett e levando-a de volta para o corredor que leva aos quartos privados. Preciso aliviar um pouco de tensão.

É extra, Scarlett me diz, parecendo satisfeita. Mas para você, vou dar um desconto.

Entramos na sala privada e Scarlett me empurra para um pequeno sofá, rastejando em meu colo e puxando minha gravata, e eu dou um suspiro de alívio que não tem nada a ver com o fato de que meu pau negligenciado em breve vai receber a atenção que precisa. (Bem, quase nada a ver com isso.)

Não, estou aliviado porque as coisas voltaram ao normal agora, depois desse dia maluco. Descobri uma maneira de evitar Zenny, manter Valdman feliz, manter minha promessa para Elijah, e agora estou exatamente onde deveria estar - relaxando com um copo de uísque e esperando por uma boca quente para me fazer sentir melhor.

Sou alguém que resolve as coisas. Resolvi o problema, e agora que terminei posso parar de pensar nisso. De pensar nela.

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CAPÍTULO SETE

Só que não consigo parar de pensar nela.

Não consigo parar de pensar nela enquanto Scarlett se ajoelha entre minhas pernas e me faz sentir bem. Não consigo parar de pensar nela enquanto volto para a minha cobertura e limpo os pratos que Aiden deixou na minha pia. Não consigo parar de pensar nela enquanto tomo banho e durmo, e no dia seguinte quando entro no escritório e depois, quando ajudo minha mãe quando ela recebe alta do hospital. E no dia seguinte.

E particularmente não consigo parar de pensar nela enquanto me sento na sala de quimioterapia da minha mãe, lendo em voz alta o mais recente romance de Wakefield, Nos Braços do Duque Desonrado.

— “E o meu dote?”, — Eu leio. — “Suponho que isso não significa nada para você?

— “Não significa nada desde o dia em que pus os olhos em você,

continuo, adotando o barítono profundo do duque desgraçado. Ou pelo menos o barítono profundo que acho que um duque desonrado teria.

— “Que dia seria esse, minha graça?, Digo na voz da jovem

Eleanor Wakefield. — “No dia em que nasci e meu pai me prometeu para satisfazer suas dívidas com sua família? Ou a noite em que você me viu pela primeira vez como uma mulher adulta quando debutei?

— “Suponho que você não acreditasse em mim se eu lhe contasse que foram os dois?” — Leio como o duque.

Ele está mentindo, diz a enfermeira de oncologia. Ele não

pensou nela como nada além de uma vaca de dinheiro até a festa no Almack.

Não, não, diz Emmett da poltrona ao lado da mãe. Ele ajusta

o cobertor ao redor de suas pernas e coloca um dedo pálido e nodoso para enfatizar suas palavras roucas. Os sentimentos dele sobre ela sempre

foram complicados, porque ali estava a garota com quem el