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Universidad El Bosque

Facultad de Ingeniería - Ingeniería Ambiental


María Camila Torres Rojas

APROVECHAMIENTO DE LA BIOMASA COMO FUENTE DE ENERGÍ A


ALTERNATIVA A LOS COMBUSTIBLES FÓSILES

El articulo presentado “ Aprovechamiento de la biomasa como fuente de energía


alternativa a los combustibles” fue escrito por Arturo Gómez Salvador , catedrático de
Ingeniería Química de la Facultad de Ciencias de La Universidad Complutense en
Madrid-España, destacado por su trabajo investigativo y de gestión en el área de física y
ciencias exactas. Gómez, menciona la escases de petróleo y combustibles fósiles como
una de las problemáticas actuales para satisfacer la demanda energética. Este investigador
propone como alternativa , hacer uso de la biomasa para generar energía y sus derivados
para la industria, transporte, cocina ,electricidad y materia prima en el sector agrícola.

La biomasa, al ser material orgánico puede ser utilizado para generar energía, ya que su
contenido proviene del sol, y es fijada por las plantas y vegetales en el proceso de
fotosíntesis. Existen diferentes formas para la producción de biomasa y se clasifican de
acuerdo a su uso (primera, segunda o tercera generación) y tipo de separación
(fermentación , transesterificación y metalización).Por otra parte, uno de los principales
usos de la biomasa es el aprovechamiento de la energía para producir combustibles , y así
generar un menor impacto al medio ambiente con relación a la producción de los
combustibles fósiles.

El biocombustible se representa de tres formas diferentes; solido, liquido (biocarburantes)


y gas (biogás). Los biocombustibles solidos pertenecen a la producción de tipo primaria
y se constituyen principalmente por materiales lignocelulósicos procedentes del sector
industrial, agrícola y forestal. El combustible se obtiene mediante la combustión de la
biomasa transformada en energía térmica o energía eléctrica, para lograr una utilización
efectiva en la industria. Estos, se fabrican de tres formas distintas: prensas ( cilindros de
50 a 130 mm de diámetro), pellets (cilindros se preparan con prensas de granulación) y
carbón vegetal (tratamiento térmico de la biomasa leñosa) que se utiliza principalmente
en las industrias de producción de leña.

El biocombustible liquido o biocarburante hace parte de combustibles de primera


generación y se obtienen mediante la transformación de material lignocelulósico en
productos destinados a sustituir los combustibles fósiles. Durante este proceso se
adquieren dos diferentes combustibles, bioetanol y biodiesel, que dependen de procesos
de transformación de materias primas a fuentes energía.

Según Gómez Salvador, por medio de la fermentación de los azucares procedentes de la


caña y el maíz se produce el combustible al cual se le denomina bioetanol. Las tres
materias primas que se utilizan para la lograr la obtención de el bioetanol son, la caña de
azúcar, los almidones del maíz y la celulosa-hemicelulosa. El bioetanol obtenido por
medio de la caña de azúcar se convierte en azúcar soluble en agua y lignina insoluble
(bagazo), que se emplea como combustible sólido. La obtención por medio de el almidón
se logra en la fermentación de azucares contenidos en este maíz para su uso en la industria.
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María Camila Torres Rojas
Por último, está la conformación de bioetanol por medio de los residuos de biomasa en
mezclas de carbohidratos, llamados celulosa y hemicelulosa; como la celulosa no se
puede fermentar directamente se utilizan diversos métodos para la conversión en alcohol,
la hidrolisis enzimática y la fermentación transforman la hemicelulosa en alcohol y luego
se separa el agua del alcohol para obtener como resultado etanol y dióxido de carbono.

El biodiesel es otro combustible líquido derivado de aceites vegetales y animales,


conformado por ésteres de ácidos grasos como metano y etanol. El biodiesel es un
combustible de automoción muy similar al gasóleo por lo que la viscosidad y
productividad es mayor. La obtención de biodiesel se basa en la reacción de moléculas
de triglicérido con alcoholes de bajo peso molecular, en donde se obtienen dos fases y se
deriva la glicerina para su utilización.

Por último, está el biogás e hidrogeno, estos son muy útiles porque tiene ventajas
ambientales y es una gran fuente de energía y agua necesarios en las industrias. El proceso
de fabricación a partir de biomasa es llamado “reformado”, en donde se rompen las
moléculas hidrocarbonadas por medio de reacciones incluyendo el vapor de agua y
utilizando un catalizador. Otra de las formas para producir el biogás se basa en el proceso
de fermentación anaeróbica en donde se genera la depuración de aguas residuales de
industrias agrarias y explotaciones ganaderas; para así producir el gas metano. La
aplicación de este procedimiento de fermentación a la biomasa da lugar a la formación de
biogás como fuente de energía en la industria.
En conclusión, actualmente la gran demanda energética apenas es cubierta por el petróleo
y los combustibles fósiles por lo tanto es de vital importancia emplear otras formas para
generar energía haciendo uso de los recursos con los que ya contamos. Teniendo en cuenta
lo anterior, la biomasa es una alternativa viable para poder reemplazar todo tipo de
combustibles fósiles ya que a partir de ella se puede obtener una gran variedad de
productos que se adaptan a todos los campos de utilización actual de los combustibles
tradicionales.