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ENVIO : JUUH ALVES

TRADUÇÃO : LUIZA NERD

REVISÃO: LUIZA NERD/KALI NERD

LEITURA FINAL:LUIZA NERD/KALI NERD

NOVEMBRO/ 2018
Sinopse
Quando eu primeiro me candidatei para o trabalho, pensei que
seria como todos os outros: trabalhando como babá para uma família
aristocrática.
Então eu consegui o emprego e descobri como eu estava errada. Agora eu
sou a nova babá de duas meninas adoráveis, que são princesas. Seu pai é o
rei viúvo da Dinamarca. E a minha nova casa? O palácio real em Copenhaga.
Me adaptar a minha nova vida não é fácil, mas a parte mais difícil não
são as meninas que ainda sofrem com a perda de sua mãe. É seu pai. Frio,
misterioso e temperamental, com um olhar gelado que parece penetrar sua
alma, o rei Aksel pode ter me contratado para cuidar de suas filhas, mas
ele quer lidar comigo o quanto menos possível.
Ainda assim, quando mais partilho estas paredes do palácio com este
homem, mais que sou atraída por ele. Seu rosto cinzelado e arrogância
sexual são apenas parte do pacote. Nas olhadas de longas e intensas na
mesa de jantar, a maneira que nós vamos escovamos uns contra os outros
nos corredores, os raros vislumbres dentro dele, como o sol passando
através das nuvens. Mas não importa o que eu sinto por ele, nunca
poderemos estar juntos. Você acha que é ruim o suficiente estar
apaixonada por seu chefe?
Tente se apaixonar por um rei.
Prefácio

Embora haja uma linda família real dinamarquesa na vida real, deve-
se notar que eu tomei completa liberdade nesta história e todos os
personagens e situações são completamente fictícios. Com relação à
linguagem, enquanto eu tinha um falante nativo de dinamarquês
revisando o livro, quaisquer erros que você possa encontrar aqui são
meus.

Além disso, pode ajudar você saber que o "J" em dinamarquês é


pronunciado como "Y".

Ja !

Boa leitura,

Karina Halle
Prólogo
Aksel

Dois anos atrás – Madeira

Todos se lembram do momento em que se apaixonam.

Aquele momento em que os segundos parecem desacelerar e pela


primeira vez você percebe que não está apenas vivendo a vida, mas
sentindo isso da maneira mais grandiosa possível. Como se você tivesse
deixado entrar um segredo que o mundo inteiro conhece, menos você.

Talvez seja um olhar, o glamour dos olhos e um sorriso malicioso


depois que você contou uma piada dolorosamente ruim.

Pode ser o momento em que você está finalmente vulnerável, uma


ferida aberta de um ser humano, e ele leva você de braços abertos e sem
questionamentos.
Talvez seja depois de você ter tido alguns orgasmos, todo esse sexo
e prazer culminando em algo mais do que apenas liberação física, mas
uma aquisição total de sua alma.

Não há um caminho para se apaixonar.

Pode deixar você com cicatriz, deixar sua marca, mas essa queda,
esse impacto, é diferente para todos.

No entanto, apesar de todas as várias maneiras pelas quais você se


apaixona, há um sentimento distinto e singular nesse exato momento em
que você percebe que alguém que ama não o ama mais de volta.

No momento em que você percebe, que o amor que você teve se foi
tendo escorregado de seus dedos quando você não estava olhando.

Não vem rápido, com um golpe nos sentidos. Não é um relâmpago


te atingindo, ou um maremoto caindo sobre você, ou o tapete arrancado
de você.

Em vez disso, é lento e insidioso, deslizando através de você como


tinta através da água, até que permeie cada centímetro de sua alma.

É uma ferida superficial no íntimo, do tipo em que a dor leva seu


tempo doce para chegar, onde você fica de joelhos, imaginando por que
não resolveu isso antes.

Porque você pensou que iria embora.

A essa altura, o seu coração partido sangrará lentamente até a


morte.

Há apenas um sentimento quando você sabe que perdeu o amor.

Eu não desejaria isso ao meu pior inimigo.

Exceto, agora mesmo, enquanto me sento na minha cadeira na sala


de estar, meus olhos se fecham com o fogo crepitante, desejo isso a eles.

Meu inimigo agora é minha esposa.

A mesma mulher com quem eu relutantemente me apaixonei anos


atrás.

A mulher que me perseguiu e me perseguiu até que aceitei ser dela.


A mulher que me prometeu que seria uma rainha perfeita, e que nós
criaríamos filhos perfeitos, e eu teria aquela vida que achava que perdi
quando era jovem.
Uma vida onde você é amado.

Eu estava errado.

Conheço meu lugar neste mundo. sei que me tornei um rei muito
jovem, muito antes de estar pronto. E sei como tudo isso funciona, que o
casamento por amor raramente existe para a realeza como nós. Mas isso
não impediu a decepção quando descobri a indiscrição de Helena.

Em vez disso, a raiva ficou mais forte. Acendendo um fogo.

Decepção alimentando as chamas.

Eu não posso mais ignorar isso.

Não posso ser essa pessoa, esse rei.

Devo liderar este país e ainda não posso enfrentar as duras


verdades.

Minha esposa não me ama.

E não acho que ela alguma vez tenha amado.

Foi tudo apenas parte do jogo, o jogo de trazer um homem como eu


de joelhos, cabeça na guilhotina. Ela queria a glória. Queria ganhar.

Penso em Clara e Freja e me pergunto quando vão perceber que


tudo entre a mãe e eu é mentira. Penso em quantos anos tinha quando
descobri que meus pais se odiavam. Muito jovem, eu diria. Não foi difícil
perceber. Você sabe quando há falta de amor na casa, uma fratura na
família. Eu não sei como é crescer com tudo isso intacto, mas sei que farei
o que puder para garantir que minhas filhas não tenham a mesma
educação que eu.

É por isso que estou aqui na propriedade real da ilha da Madeira.

Esperando por ela.

É abril, logo depois da Páscoa, quando nós dois costumamos vir aqui
como um pontapé inicial para a temporada de verão. Está muito molhado
na Dinamarca para velejar, mas a ilha da Madeira está apenas a aquecer.
As noites podem ser frias onde a propriedade fica, no alto das encostas
da cordilheira central, daí a lareira. Helena sempre reclamou que
estávamos muito longe das praias, mas com a maioria da Escandinávia
passando seus invernos aqui, este local foi escolhido para proteção e
privacidade absoluta.
Ela não sabe que estou aqui.

Você pensaria que ela iria, mas isso exigiria que realmente falasse
comigo diariamente. Podemos dividir o mesmo palácio, mas nem sequer
compartilhamos mais um quarto.

Ela está voando para cá, pousando em cerca de uma hora.

Já está escuro, às oito da noite.

Se ela pensa em mim, provavelmente pensa que ainda estou na


Noruega, tendo uma reunião com o rei Arvid, que é onde estava esta
manhã. Mas no ar, no caminho de volta a Copenhague, falei ao meu
orientador Ludwig e ao piloto que não queria voltar para casa.

Queria vir à Madeira para surpreender a minha mulher.

Eu não tinha estado com ela em um feriado adequado em algum


momento, então naturalmente todo mundo achava que era um gesto
romântico.

"Senhor,” a voz de Ludwig rompe meus pensamentos. "Está quase


na hora. Eu deveria mandar Edward buscá-la?”
Edward é o único zelador da propriedade aqui, o que significa que
ele também trabalha como motorista.

Eu me viro no meu lugar para ver Ludwig em pé ao lado da porta,


sua postura rígida como sempre. Ludwig era o conselheiro de meu pai até
ele falecer e agora é meu. Eu gosto do velho, mesmo que pareça muito
formal às vezes. Sempre fui ensinado a nunca tratar sua equipe como
amigos, mas seria bom ter um amigo às vezes.

"Não se preocupe com isso,” digo a ele. "Eu vou dirigir."

"Senhor?" Ludwig diz, de alguma forma ainda mais alto.

Eu me levanto da cadeira. "Seria uma surpresa melhor, você não


acha, ela me ver na pista de pouso?"

"Sua Majestade, é escuro e é uma estrada terrível, você sabe disso."

"E você sabe que sou um motorista mais do que capaz."

Eu não estou sendo modesto. De volta aos dias selvagens dos meus
vinte anos, eu era um dos principais pilotos de rali da Dinamarca. Então
sofri um acidente terrível e devido às exigências dos meus pais e do
público, mudei de carros para barcos. Menos colisões na água, menos
chance de perder o herdeiro do trono.

“Realmente não é certo deixar você dirigir. Os riscos…"

"Mas eu sou o rei,” indico enquanto passo em direção a ele.

Ele suspira, olhando para os pés. "Precisamente."

"Você não pode me impedir, Luddie."

"Eu não vou, senhor,” diz ele. Me dá um olhar cauteloso. “Só… você
é o único rei que temos. Prometa-me que deixará Nicklas dirigir o
caminho de volta.”

Nicklas.

Eu não posso evitar o sorriso azedo no meu rosto. Dou tapinhas nas
costas de Ludwig e passo por ele.

Ninguém tem ideia, não é?

Ou se o fizerem, são incrivelmente bons em manter os segredos de


Helena.

Eu deveria ter um segredo meu um dia, um que é melhor do que


fingir um casamento sem amor.

Porque essa é a verdade agora. Ela pode ter caído de amor comigo,
mas eu estava prestes a seguir. Como você pode deixar seu coração bater
por alguém quando eles já o rasgaram em dois?

Pego uma jaqueta leve do corredor e saio em direção ao SUV preto.


Normalmente Helena insiste em andar em um Rolls Royce ou Town Cars,
mas com o terreno acidentado aqui na ilha, um Land Rover é melhor.

Entro e começo a descer a longa estrada sinuosa passando pelas


fileiras adormecidas de nossa própria vinícola e saindo pelos portões.

Fico impressionado com uma vaga lembrança de ser uma criança


quando costumávamos vir aqui como família. Correndo pelas vinhas com
minha irmã Stella, me escondendo da minha babá quando estava na hora
de dormir. Eu era tão jovem e tão livre, só porque não sabia de nada. Eu
não percebi a armadilha da realeza, que ter dinheiro e privilégio veio a
um preço terrível que você nunca poderia ignorar.

Fui preparado para ser um rei desde o dia em que nasci.

Eu nunca soube o que isso significava.


Eu nunca soube o que seria preciso de mim.

Minhas mãos apertam o volante enquanto dirijo através do escuro,


sob velhos carvalhos. A estrada gira e gira como uma artéria.

Estou tentando pensar sobre o que vou dizer a eles.

Mas sempre que formo palavras na minha mente, a raiva toma


conta.

Então deixo minha mente em branco pelo resto da viagem até que
estou estacionando do lado de fora da pista, trinta minutos depois.
Normalmente eu não iria a lugar nenhum sem Ludwig, ou um atendente
real como Edward, mas como Rei, posso fazer minhas próprias regras e
esta noite eu precisava ficar sozinho. Além disso, ninguém sequer
suspeitaria que sou eu atrás do volante nesta minúscula pista de pouso
privada na base das montanhas.

Eu mantenho o carro correndo, olhando por cima do volante para


ver um dos nossos pequenos jatos particulares. Helena e Nicklas estão se
afastando do avião. Ela está um pouco à frente dele, mantendo as
aparências. Para agora.
Eles andam pelo portão na cerca de arame, Helena observando o
carro.

Mas à medida que se aproximam, a marcha diminui, a testa está


franzida, tanto quanto o Botox permite. A chuva começou a cair,
borrando sua imagem através do para-brisa. Ela sabe que sou eu.

Eu saio do carro e aceno para ela e Nicklas.

O olhar no rosto dela é inestimável. Gostaria de ser um homem


melhor do que saborear desejos tão mesquinhos, mas é a verdade. Ela
está olhando para mim com pura decepção, percebendo agora que não
pode gastar sua viagem fodendo Nicklas. Seguido pelo medo. Com medo
de que ela seja descoberta, teme que eu saiba alguma coisa - por que
mais eu estaria aqui?

"Vocês tiveram um bom voo?" Pergunto a eles, mantendo minha


voz firme e leve. É incrível como eu posso fazer isso. Minhas
características raramente traem o inferno dentro.

"O que você está fazendo aqui?" Helena pergunta, sua voz saindo
em um assobio ofegante.
Mantenho o sorriso falso em meus lábios e gesticulo para o carro.
“Eu queria que fosse uma surpresa. Nós raramente passamos tempo
juntos. Não me lembro da última vez que estivemos aqui. Normalmente é
só você e Nicklas, só vocês dois, não é mesmo?”

Quando digo seu nome, meus olhos estão fixos nos dele e tenho
que controlar a raiva dentro de mim o máximo que posso. Até mesmo
olhar para ele faz meu sangue ferver. Ele é muito mais novo que eu, trinta
e poucos anos, com esses olhos vazios e um sorriso perverso nos lábios.
Nas aparências, ele não fala muito e parece estar lá estritamente para
obedecer. Mas sei melhor. Ele pode agir como um mordomo obediente,
mas será o primeiro a jogar você aos tubarões. Para o helvede1 , ele é o
tubarão.

Helena apenas acena com a cabeça. Nem consegue sorrir. Ela fica
no banco de trás e diz a Nicklas para dirigir.

"Eu estou dirigindo,” digo a ela. "Nicklas está cansado de viajar,


tenho certeza."

"Não é um problema,” diz ele, mas aceno e volto para o banco do


motorista, deixando-os descobrir onde eles querem se sentar.

1
Inferno em Dinamarquês.
Lá fora, uma brisa está aumentando, e gotas maiores de chuva
começam a se acumular no para-brisa, iluminadas pelo brilho opaco do
hangar de avião. O sangue nos meus ouvidos é firme, whoosh, whoosh.

Finalmente, Helena fica no banco de trás, com Nicklas no banco do


passageiro. Ou ela está tão acostumada a ser conduzida que sentar na
frente parece rude, ou não pode me suportar tanto assim. Estou supondo
que é um pouco de ambos.

O carro está em silêncio. Tenho que forçar a conversa no início,


perguntando sobre as crianças, perguntando sobre o tempo. Sei que
minha tia Maja está cuidando de Clara e Freja agora, mas é engraçado o
quão pouco Helena parece saber. Ou talvez não seja nada engraçado.
Talvez seja apenas triste.

Meu coração aperta com o pensamento do que estou prestes a


fazer.

Como estou prestes a estragar tudo.

Eu sei o que meu pai diria.

sei que ele me diria que o amor nunca fazia parte do acordo. Porra,
ele é o único que me avisou desde o começo sobre Helena e como sua
paixão de menina de escola nunca foi bem o que parecia. Essa é a única
razão pela qual eu estava tão hesitante sobre ela para começar. Mas ela
era linda e tão dedicada e me fez sentir como um rei bem antes de me
tornar um.

Este é o meu papel, fingir. Este é o trono em que me sento, um


esculpido em mentiras, velho como as eras.

Mas não mais.

O último pensamento razoável que tenho é das minhas filhas e


como o mundo delas seria infinitamente mais feliz se eu apenas fingisse,
fingisse e fingisse.

Deveria fazer isso por elas.

Tudo para elas.

No entanto, isso não impede as palavras que saem da minha boca.

"Eu sei sobre vocês dois,” digo.

Estamos a meio caminho do palácio, a estrada subindo, a chuva


caindo descontroladamente diante dos faróis.

Eu acho que nenhum dos dois me ouviu, a julgar pela falta de


reação, mas Nicklas endurece um pouco. Olho Helena no espelho
retrovisor, mas mal posso distinguir seu perfil. Ela parece estar olhando
para o escuro que passa.

Eu não posso dizer que estou surpreso. A negação é sua palavra


favorita.

"Você me ouviu,” digo novamente. "Eu sei."

Finalmente, Nicklas diz alguma coisa. "Sabe o que, senhor?"

Eu solto uma risada cáustica. "Senhor? Mesmo? Você finge me


reverenciar como seu rei e ainda me insultar ao mesmo tempo fodendo
minha esposa.”

"Aksel!" Helena grita. “Pare com essa bobagem. Você é louco!"

"Louco? Eu não sou louco. Também não sou burro. Todo mundo
sabe, Helena. Todos. Acho que fui o último, e talvez isso me enlouqueça
em seus olhos, mas todo mundo sabe que você é uma prostituta
mentirosa.”
"Como você ousa,” ela ferve. "Você louco, tolo ciumento."

Meu sorriso parece ácido. "Eu ouso. Ouso porque não sou mais o
idiota. Finalmente sei a verdade e não posso mais ignorá-la. Eu não posso
mais fingir.” Então algo dentro de mim parece estar quebrando. A traição.
A destruição do meu coração que conheço nunca se recuperará. "Você
não sente o mesmo?"

"Eu não estou discutindo isso,” diz Helena, desviando o olhar, os


braços cruzados em um huff. “E se é por isso que você se incomodou em
me pegar, então começou a guerra errada porque vou destruir você. Você
me escuta? Eu vou te destruir e levar tudo que você ama. Até as garotas.”

"Filha da puta!" Eu grito, batendo meus punhos no volante, o carro


quase saindo da estrada. “Você não dá a mínima para nada, não é?
Apenas sua imagem! Apenas o que você pode fazer! Tudo o que você já
fez foi pegar, pegar, tirar!”

"Aksel, por favor,” diz Nicklas, sua voz ficando mais alta, nervosa.

"Por favor?" Meus olhos estavam nele assim que corrijo o carro de
volta à estrada. "Por favor? Suas maneiras te abandonam. Você não dá a
mínima para nada disso. Só está transando com ela porque acha que isso
vai me irritar, que você vai tomar o meu lugar. Adivinha? Ela vai te
abandonar tão depressa quanto me abandonou! Você acha que eu sou a
única vítima, um idiota que ela cegou? Ela foi atrás de mim desde o
começo! Fingiu querer-me, fingiu me amar, tudo para obter a coroa.
Agora ela tem isso. Agora tem a coroa e está fingindo querer você,
apenas para exibir a cadela rasa e mentirosa que é!”

"A porra que você vai falar com ela desse jeito!" Nicklas grita, me
socando no braço, tentando ir para o meu rosto. É agora que sei com
certeza que acertei um nervo. Você não pode esconder o amor quando
ele é insultado, ameaçado. Ele acha que o que eles têm é genuíno e real.
Quem é o idiota agora?

"Nicklas!" Helena grita, desafivelando o cinto de segurança e


avançando entre os assentos, tentando nos separar. "Pare com isso!"

"Oh, ele sabe, Helena!" Nicklas diz, voz angustiada. “Ele sabe, todo
mundo sabe. Isso é para nós. Este é o fim.”

"Não é o fim", ela fala, e posso ouvir o pânico em sua voz enquanto
suas mãos batem contra o lado do meu braço. "Oh foda-se, oh foda-se."

"Merda está certa,” eu grito. "Há quanto tempo isso vem


acontecendo? Há quanto tempo você está me traindo? Traindo a
família?”

"Você é cheio de merda,” ela sussurra. “Eu não traí você. Nós dois
sabemos que você nunca me amou. Você só se casou comigo porque
precisava.”

"Eu te amei!" Eu rugir. Aperto o volante tão apertado que juro que
poderia quebrá-lo ao meio. “Eu te amei tanto que pensei que meu mundo
acabaria se nosso amor acabasse. E nosso amor acabou e todo o resto
continuou. Eu aprendi que era tudo mentira.”

"Foda-se,” diz ela, sentando-se. “Como se eu não tivesse te dado o


que você queria, crianças, como se não fosse a futura rainha perfeita. Eu
te dei tudo que você desejou.”

“Você também queria isso! Esse trono, essa coroa, é a única coisa
que importa para você desde o começo. E agora tem isso. Agora é rainha
e sou jogado de lado por algum mordomo. Um homem que deveria
engraxar seus sapatos, não te foder neles. Mas nós dois sabemos que
seus padrões são muito baixos.”

"Foda-se!" Nicklas diz, pulando, tentando me dar um soco


novamente.

Ele está me acertando e eu estou me esquivando, e a estrada varre


para a esquerda em uma curva apertada e eu piso nos freios, chicoteando
a roda ao redor como o profissional que eu costumava ser. Mas mesmo
que esse tipo de mudança não seja uma preocupação para mim, a
umidade da estrada, especialmente depois de semanas de seca, significa
que a chuva não afundou no asfalto.

É escorregadio e o carro começa a girar.

Em um momento esqueço porque estamos brigando.

Eu esqueço da traição.

Eu esqueço que nunca odiei tanto duas pessoas na minha vida.

Tudo o que sei é que estamos saindo.

Tudo o que eu sei é que, se não conseguir corrigir este veículo,


todos nós passaremos pela beira da estrada e entraremos no vale abaixo.

Então toco os freios e corrijo e faço tudo o que as corridas me


ensinaram e mantenho meu nível de cabeça, como se fosse apenas mais
uma curva no curso.

Mas o SUV não se comporta como um carro de rali.

E a estrada não se comporta como uma pista de rali.

E meus passageiros não são navegadores.

Todo mundo grita quando o SUV avança, girando fora de controle


enquanto explode no lado da estrada que mal tinha um beiral para
começar.

Estamos no ar por um momento.

Então nós falhamos.

Nós implodimos. Parece que milhares de quilos de aço estão se


movendo ao meu redor.

Então nós viramos.

De novo e de novo.

Novamente.

Bam
E de novo.

Bam

E de novo.

Eu não sei o que está acontecendo ou não.

O cinto de segurança cava na minha traqueia, esculpindo na minha


cintura, assim como a figura de Helena passa por mim.

Eu estendo a mão para ela, para agarrá-la, e pego o comprimento


de sua perna, meus dedos tentando em vão agarrá-la.

Mas é muito tarde.

Ela está passando pelo para-brisa.

O vidro quebra como chuva e depois tudo é preto.

É uma escuridão que posso afundar. Um vazio. Um lugar onde meus


pecados vivem, esperando por mim em suas profundezas.

Então, depois de eras, séculos, anos, minutos...

Há chuva no meu rosto.


Minha cabeça quer explodir.

Tudo volta para mim.

Eu suspiro por ar, me sentindo preso como um animal selvagem.

Chego no meu cinto de segurança e o destravo. Meu corpo cai,


rapidamente, bate contra o teto do carro que agora é o chão e quase me
derruba de novo. O SUV caiu de cabeça para baixo.

Helena.

Essa imagem dela passando por mim, como um fantasma


escurecido na noite, um espírito tentando fugir do mundo em que vivo
para outro. Isso não foi um sonho. Isso não é um pesadelo.

Levanto a cabeça, olhando para cima e vejo Nicklas inconsciente e


de cabeça para baixo.

Eu deveria verificar ele. Vou checá-lo, mesmo que queira fazer


qualquer coisa, menos isso.

Mas primeiro tenho que encontrar Helena.

Helena.
Eu saio do SUV, as janelas quebradas cortam meus braços e pernas.

Nós pousamos em um declive, muito abaixo da estrada. Minha


lanterna é engolida por carvalhos que nos cercam de ambos os lados, o
carro aninhado em um trecho de folhagem baixa e rocha.

"Helena?" Eu grito, tropeçando pelas rochas, tentando não cair.


Parece que meus joelhos vão ceder a qualquer momento. "Helena!"

Não há nada. Não há nada aqui, exceto a chuva e o calor suave que
percorre meus braços, pernas e cabeça. Sangue, talvez.

Eu ouço um gemido e tento correr, quase caindo algumas vezes. Eu


a vejo a uns seis metros do SUV. Ela está deitada de barriga para baixo,
pressionada contra uma pedra. Seu rosto está coberto de sangue, ela usa
como um véu.

"Helena,” eu grito, caindo de joelhos, ignorando a dor que me rasga.


"Estou aqui."

"Nicklas,” ela consegue dizer, com os olhos fixos em mim com tanta
intensidade que eu sei não duvidar do que ela está dizendo. "Onde está
Nicklas?"
Eu engulo, mas é impossível. Há pedras na minha garganta. "Estou
aqui,” eu digo novamente. “Aksel. Eu estou aqui."

Mas isso não é conforto para o seu olhar. Se qualquer coisa, ela se
encolhe de medo.

E então ela recua da vida.

Estou de joelhos ao lado da minha esposa, sangrando, talvez


morrendo, e no final apenas pedindo que ela ainda me veja como sou, me
veja por mim.

Mas ela só o vê.

Ela só quer ele.

E eu não posso nem a culpar por isso. Porque ela deveria ter o que
merece.

Porque você não percebe como a vida é preciosa e inconstante até


ver drenar diante de seus olhos. Você não sabe o quão mesquinho e
trivial são seus sentimentos estúpidos até que alguém se foi.

Nos momentos anteriores, eu não queria nada além de vingança,


amor e um milhão de coisas que Helena nunca poderia me dar.

Agora, enquanto ela morre na minha frente, eu não quero nada


mais do que ela ser feliz.

Eu não quero nada mais do que ela viver.

"Sinto muito,” eu sussurro para ela, segurando sua mão firme, tão
apertado, quando as lágrimas começam a rolar pelo meu rosto.

Eles se misturam com a chuva.

Embebendo meu coração.

Ela morre.

Eu morro.

Eu vivo e ainda morro com o último suspiro que ela toma.

Uma vez minha amante. Uma vez minha esposa.

Meu mundo mudou para sempre.


Capítulo Um
Aurora

Dia presente – setembro

Quando me candidatei pela primeira vez para o trabalho, não pensei


muito nisso. Se qualquer coisa, hesitei em preencher o requerimento para
começar. Eu acabei de ser babá de Etienne Beauregard por dois anos e
depois que o pequeno tirano francês fez tudo que estava ao seu alcance
para me derrotar, comecei a pensar que talvez eu devesse dar uma pausa
em ser babá. Eu fui uma au pair2, depois uma babá, para várias famílias
em toda a Europa nos últimos sete anos. Mesmo alguém tão otimista e
resiliente quanto eu posso ficar um pouco esgotada, e anseio por algo
novo foi o que me levou no exterior para começar.

Mas mesmo que eu tenha me dado permissão para olhar outras


opções que poderia fazer (Ensinando Inglês? Sendo um professor

2
Au pair é uma expressão francesa que significa "ao par", ou seja, em termos iguais, intercâmbio em igualdade de
condições. O termo au pair hoje refere-se a programas de intercâmbio cultural de 12 meses com remuneração, para
jovens de 18 a 26 anos, normalmente do sexo feminino, mas não necessariamente.
particular? Busking3 em uma esquina vestida como Marie Antoinette?),
no momento em que entrei em minha agência de recrutamento para
dizer-lhes que precisava de uma mudança de ritmo, meu orientador,
Amelie, prontamente me contou sobre a posição.

“É em Copenhague,” ela disse com as sobrancelhas franzidas, como


se Copenhague fosse mais atraente do que o fato de estarmos em Paris.

"Escute, Amelie,” eu disse a ela, mudando do meu ainda


enferrujado (pelos padrões deles) francês para inglês. Eu culpo meu
sotaque australiano. "Eu estava realmente pensando que poderíamos
tentar outra coisa."

Ela olhou para mim sem expressão.

Eu continuei. “Não sendo babá. Ou uma governanta. Ou qualquer


coisa assim.”

Ela mordeu o lábio por um momento, as sobrancelhas franzidas.


“Pourquoi?" (Por que?)

Dei de ombros. "Eu não sei. Etienne foi...”

“Sim, ele era um pirralho e seu pai era um idiota. Mas você fez bem

3
Uma prática muito comum em muitos países, e que já vem de muito tempo, são as apresentações de rua com artistas,
músicos, malabaristas que fazem suas performances em locais públicos para divulgar seu trabalho e também receber
doações. ... O artista é chamado de “busker” ou “street performer / street musician”.
e saiu quando pôde. Eles não são todos como ele. Você sabe disso."

"Eu sei, mas talvez eu pudesse fazer algo... diferente."

Ela balançou a cabeça e voltou sua atenção para a tela do


computador. "Não. Você não pode. Veio aqui pedindo trabalho e nós
colocamos você com quatro famílias desde então. Isto é o que lhe
permite ficar e trabalhar na Europa. Você é uma boa babá, Aurora. Sua
energia é como você diz, infecciosa. E é por isso que essa posição é tão
atraente.” Ela pontuou sua frase clicando no mouse.

De repente todas as novas direções diferentes e todas as pequenas


vidas que eu poderia ter tirado da minha cabeça em um monte de poeira.
"Ok,” eu disse com um suspiro e colei um sorriso. "O que é isso?"

"Alors.” (Então) Ela me deu um sorriso astuto. “É para uma família


proeminente na Dinamarca. Termo de um ano para começar. Duas
garotas de cinco e seis anos. O pai é solteiro.”

Pai solteiro? Isso é novo. "Onde está a mãe?"

"Morta,” ela disse. Lembro do olhar em seu rosto, como se ela a


conhecesse pessoalmente. "Que triste. Então, obviamente, o pai precisa
de ajuda.”

Ela continuou com mais detalhes, mas não muito. Não o suficiente
para dar tudo de graça. Afinal, Amelie me conhecia e gostava de mim e
sabia que eu era um bom ajuste com certas famílias. Aquela energia
infecciosa ou o que quer que ela estivesse falando. Mas não havia dúvida
de que ela tinha que manter essas cartas perto do peito até o final.

A primeira rodada de entrevistas foi realizada em um café comum


ao lado do Península Hotel. A entrevistadora tinha sido Maja, uma mulher
muito refinada com setenta e tantos anos, com uma pele invejosa e
cabelos loiros e cinzentos puxados para trás em uma longa trança. Fiquei
surpresa que ela viesse - normalmente eram os pais que me
entrevistaram e imaginei que, nesse caso, pelo menos o pai teria feito
isso. Ela nem era uma ex-babá.

Enquanto seu papel na família me escapava, suas perguntas


também eram estranhas. Não aprendi nada sobre as meninas, exceto
seus nomes - Freja e Clara - e, em vez disso, perguntou muito sobre como
me comporto. Meu decoro. Minhas crenças. Foi uma entrevista, mas me
senti menos como se fosse para um trabalho e mais para se eu fosse um
ser humano decente. Talvez melhor que decente.
Eu não podia ter certeza de que passei.

Eu não venho de uma linha de decência.

Então dois dias depois, Amelie ligou. Queria me encontrar do lado


de fora da loja Chloe, na Rue Honoré, que eu achava um local estranho,
considerando que era uma parte cara de Paris e longe de seu escritório.

Eu a encontrei lá, fumando um cigarro.

"O que está acontecendo?" Perguntei a ela.

Seus olhos dispararam de um lado para outro, como se ela estivesse


com medo de estar sendo seguida. Então ela assentiu. "Venha comigo."

Perplexa, desci por uma rua lateral até que ela parou na parede.
Seus olhos ainda estavam vagando e eu estava prestes a perguntar se ela
estava bem até que disse: "Você precisa voar para Copenhague amanhã."

"O que?" Até aquela manhã, Amelie não havia dito nada sobre a
posição. Comecei a supor que não entendi.

Ela deu uma tragada rápida no cigarro. “Um aviso breve. Mas eles
querem te apresentar as crianças. Se der certo, então você tem o
trabalho. Maja pareceu impressionada. Ou isso ou ela tinha algo em seus
olhos.”

"Você se encontrou com ela pessoalmente?"

"Hoje mais cedo. Almoçamos na rua.”

"Por que ela ainda estava em Paris?"

"Você não acha que você era a única candidata, não é?"

Eu não tinha pensado nisso.

Ela me deu um sorriso divertido. “Você foi minha única candidata.


Mas ela tinha visto algumas de outros lugares na Europa. Todas elas a
conheceram aqui como um local central. Pelo menos foi o que ela disse.
Alemanha, Áustria, Bélgica. Ela já tinha passado pela Inglaterra. E a
Dinamarca, claro.”

“Não pode ser tão difícil encontrar uma babá. Por que ela está
procurando na metade do continente?”

O sorriso de Amelie se alargou. "Porque não é fácil encontrar


alguém apto para a realeza."
E foi quando finalmente conheci toda a verdade sobre a posição.

Eu não seria uma babá para qualquer família rica ou prestigiada.

Eu seria uma maldita babá para a realeza.

E é por isso que estou atualmente em um avião para Copenhague,


tentando o meu melhor para manter a calma. Não ajuda nós
continuarmos batendo em bolsões de turbulência e a mulher ao meu lado
está segurando o rosário e murmurando uma oração febril em italiano.

Eu tento me distrair da montanha-russa em meu estômago,


examinando toda a pesquisa de última hora que fiz na Dinamarca e na
família real dinamarquesa. Só tinha vinte e quatro horas para estudar
antes de entrar no avião e não ia aparecer no maldito palácio real sem
estar preparada.

A Dinamarca sempre foi um lugar que eu queria visitar e adoro fazer


pesquisa por diversão, então, felizmente, já sei um pouco sobre o país,
mas não sabia nada sobre a família real deles.

Agora que eu faço, bem, a história da família real é um pouco


confusa.
O rei Aksel tem quarenta anos e é um dos reis mais jovens da
história recente.

Ele era o filho mais velho do rei Felix e da rainha Liva, com uma irmã
mais nova, a princesa Stella. Ele herdou o trono depois que seu pai
morreu de um ataque cardíaco há quatro anos. A rainha viúva não tem
sido a mesma desde então e passou a maior parte de seus anos
hospitalizada por várias coisas que a internet não pode concordar.

A tragédia na vida do rei Aksel não parou por aí.

Há dois anos, a sua mulher, a rainha Helena, morreu num acidente


de carro na ilha da Madeira, onde o rei e a rainha estavam de férias,
deixando assim Aksel como pai solteiro das suas filhas, Clara e Freja.
Desde o funeral público, as crianças mal foram vistas e as aparições
públicas de Aksel foram limitadas.

Dizem que o rei está sofrendo, o que é compreensível. Mais do que


isso, todo o país ainda está de luto. Você vê, no minuto em que ela se
tornou uma princesa, a rainha Helena foi muitas vezes comparada com a
princesa Diana. Não tanto por que ela era a princesa do povo. Se alguma
coisa, a rainha Helena era de elite, vindo de uma linha de nobreza
dinamarquesa e sueca. Mas ela era além de caridosa, linda, elegante e
espirituosa, e o público absolutamente a adorava. Eu talvez não soubesse
muito sobre a família real dinamarquesa, mas me lembrei das manchetes
sobre a princesa Helena.

Então sim. Não só estou indo para o sangrento palácio real para
encontrá-los todos, mas tenho que estar atenta ao que esta família
passou. As crianças que eu observei no passado tiveram graus variados de
dificuldades e problemas (não me faça pensar em Etienne), mas nenhum
deles teve que lidar com pesar além da morte de um peixe dourado.

Eu, por outro lado? Bem, digamos que eu saiba de muitas formas.

O choque do pouso do avião literalmente me tira dos meus


pensamentos.

A mulher ao meu lado para de rezar e olho pela janela para as pistas
do aeroporto de Copenhague.

Estou aqui.

Náusea rola através de mim como se estivéssemos de volta ao ar


novamente.
O engraçado é que, apesar de que alguns dias atrás, eu estava
considerando uma mudança de ritmo, fazendo qualquer coisa além disso,
pronta para uma nova direção na minha vida, agora estou contando
conseguir esse trabalho acima de todos os outros.

Eu não sou refinada. Não tenho interesse em realezas.

Não há absolutamente nada que me faça pensar que eu seria uma


boa opção para essa posição. Sempre presumi que as pessoas que
trabalhavam para uma família real - especialmente uma babá - teriam
que vir de uma linha de nobreza. Senhor, espero não ter que me abrir
sobre o meu próprio passado, porque tenho certeza de que seria
mostrada a porta em um relâmpago de segundo.

E, no entanto, se conseguisse o emprego, veria as portas se abrindo,


meu futuro se expandindo, e um propósito que sempre me iludiu poderia
finalmente estar ao meu alcance.

Se eu conseguir o emprego, claro.

Um grande e gordo se.

Quando chegamos ao portão, pego minha pequena bagagem de


mão do compartimento superior e embarco pelo corredor. A família real
pagou pelo vôo, o que foi bom para eles. Eu tenho economizado ao longo
dos anos para que pudesse fazer isso, mas mesmo assim, tenho cuidado
com meu dinheiro.

Na área de chegadas, vejo Maja novamente, mais um homem que


deve ser o motorista, de pé ao lado dela. Como antes, o cabelo dela está
de volta em uma trança e ela está vestida com cores escuras.

Aqui vou eu.

"Olá de novo,” digo a ela, estendendo minha mão. "Muito obrigado


por me receber."

O aperto de mão de Maja é firme, seu sorriso apertado. "Venha por


aqui,” diz ela em seu sotaque pesado antes de se virar e sair, o motorista
ao lado dela.

OK. Então ela pode ter me chamado de volta para uma segunda
entrevista, mas definitivamente não somos melhores amigas ainda. Isso é
bom. Posso conquistá-la com o tempo.

Se você tiver tempo, eu me lembro. Pense antes de falar.


Sigo os dois até um Town Car preto, onde o motorista pega minha
mala, coloca no porta-malas e depois abre a porta dos fundos. Maja
acena para eu entrar e sinto um arrepio percorrer-me. Não que eu não
tenha estado em tal carro antes, mas estou um pouco desconfiada que
estes dois vão despejar meu corpo no fosso do castelo. Com toda a minha
pesquisa, não encontrei nenhuma informação sobre Maja.

O desejo de perguntar a ela sobre si mesma é forte, especialmente


porque nem ela nem o motorista conversam durante a viagem. Eu gosto
de falar, principalmente porque sou curiosa e também porque não
suporto silêncios constrangedores.

Olho para Maja, tentando descobrir seu jogo.

Ela olha de volta para mim, uma sobrancelha levantada.

Merda, já estou irritando. Costumo olhar muito para as pessoas,


mas faço isso por curiosidade, não para ser rude. Há muita coisa que
você pode aprender sobre as pessoas simplesmente ficando em silêncio e
observando-as.

Infelizmente, às vezes tenho problemas com a parte silenciosa.


"Acho que você pode ter algumas perguntas para mim,” diz ela
depois de um momento.

"Eu sei,” digo. “Quero dizer, nunca ouvir qual é o seu papel nisso
tudo.”

"Minha função?"

Eu mordo meu lábio, me perguntando se estou sendo intrometida.


"Sim. Você está... trabalhando para a família real?”

"Eu sou a irmã da rainha,” diz ela rigidamente. "A rainha viúva."

O que eu sei agora significa que o título é por casamento e não por
direito de nascimento, de modo que Maja é a irmã da rainha Liva -
portanto, é a tia do rei Aksel. "Eu estou lidando com esses assuntos para
Sua Majestade."

Eu concordo. “Aposto que não pode ser fácil. Encontrar alguém.”

"Não,” diz ela. "Não é. Nós tivemos uma babá ou duas desde que
Helena morreu, mas elas não era muito certas.”

"É ousado se eu perguntar o que deu errado?"


Ela franze os lábios enquanto me olha. "É ousado,” diz ela depois de
um momento de escrutínio. "Mas vou permitir isso." Ela suspira, olhando
pela janela e eu posso dizer que está tentando encontrar as palavras
certas. “Como você bem sabe, a família passou por muita coisa nos
últimos quatro anos. Primeiro com o rei, o pai de Aksel, falecendo. Então
com minha querida irmã Liva... ela não é mais a mesma desde então.
Aksel foi empurrado para o papel de rei muito antes de estar pronto e
mais ou menos perdeu ambos os pais de uma só vez. Então, com o
acidente de carro e a Helena... você pode entender que ele pode ser
bastante desagradável às vezes.”

Tenho a sensação de que mulheres como Maja usam o termo


"desagradável" para dizer idiota furioso, mas o tempo dirá.

"Eu trabalhei bem com uma variedade de personalidades,”


asseguro-lhe. Incluindo o pai de Etienne que me atacou sem parar.
Aquele idiota era apenas parte da razão pela qual abandonei o último
emprego. "Nada me atrasa."

Exceto, você sabe, assédio sexual e pirralhos que tentam atear fogo
ao seu cabelo.
Ela me dá um sorriso de boca fechada. “O que é uma das razões
pelas quais eu te liguei de volta. As duas últimas babás eram macias
demais, sensíveis demais, reativas demais ao estresse. O que o rei
precisa, o que as meninas precisam, é alguém que possa resistir a
qualquer tempestade. Água nas costas de um pato é o termo inglês, não
é?

"Isto é."

"E você pode lidar com tudo isso?"

"Definitivamente."

"Godt", diz ela, apertando as mãos no colo. "Bom,” ela então


esclarece, o que me faz perceber que tenho que começar a pegar um
pouco de dinamarquês.

Nós não conversamos pelo resto da viagem, mas tudo bem para
mim, pois minha atenção é completamente roubada pelas ruas de
Copenhague. Ainda não tinha conseguido chegar ao norte da Europa,
então este é meu primeiro vislumbre de tudo o que é viking e Hygge4.

Até agora, Copenhague está vivendo todos os meus sonhos

4
uma palavra dinamarquesa para uma qualidade de ócio (= sensação de calor, conforto e segurança) que vem de fazer
coisas simples, como acender velas, assar ou passar um tempo em casa com sua família:
A alta temporada do hygge é o Natal, quando os dinamarqueses não se retêm com as velas e o vinho quente.
escandinavos. É absolutamente encantador, com ruas de paralelepípedos
entre edifícios coloridos feitos em amarelos e corais e verdes, e juro, as
pessoas mais quentes que já vi. A maioria deles sao altos e loiros com
maçãs do rosto que podem cortar vidro. A maioria parece ter uma
casquinha de sorvete na mão, andando de bicicleta rapidamente. Todos
parecem excepcionalmente sorridentes e felizes. Acho que ficaria feliz
também se estivesse tomando sorvete e parecesse uma supermodelo.

"E aqui está o palácio,” diz Maja de repente, o que atrai minha
atenção para frente novamente. Eu não tinha ideia do quão próximo o
palácio era do centro da cidade. Por alguma razão, esperava que o palácio
real estivesse na periferia, não ao lado do porto.

Mas aí está.

"Este é o Palácio de Amalienborg,” diz Maja, enquanto o motorista


nos leva por uma rua lateral, passando por uma imponente igreja
abobadada e uma grande praça cheia de turistas felizes com as fotos. Em
todos os quatro pontos da praça há palácios. "Há quatro palácios, mas
apenas o quarto, o Palácio de Christian IX, é onde nós moramos."

"É tão perto de... tudo,” digo, espiando pela janela os quatro
palácios combinados pontilhados com grandes janelas e colunas de
pedra. Não posso acreditar que todos eles enfrentam uma praça pública
como essa. “Como vocês conseguem privacidade? Onde as crianças
brincam?”

“Há um pequeno quintal nas traseiras. É o suficiente. E como é,


acabamos de voltar no mês passado. Nós usamos isso como uma
residência para o outono e inverno. Nós passamos o verão em outro
lugar.”

Tudo o que sei é que, se eu fosse da realeza, não estaria em um


palácio cercado por turistas olhando para todas as janelas. Estaria
escondida em um castelo em algum lugar. De preferência em uma praia.
Com uma margarita na mão. E um mordomo sem camisa que se
parecesse com Jason Momoa.

"Aqui estamos,” diz Maja quando o carro para em um pequeno lote


atrás do palácio, um portão fortemente vigiado fecha atrás de nós.

Ok, devaneios bastante loucos. Estou aqui. E estou muito nervosa.

Saio do carro e Maja me acompanha através de uma grande porta


de madeira.
Entramos em um pequeno vestíbulo e sou conduzida por andares
barrocos primorosamente desenhados em direção a um grande salão.

"Sente-se,” diz Maja enquanto entramos, apontando para uma


cadeira de veludo azul ao lado de uma mesa antiga.

Eu faço o que ela pede e olho em volta. A sala é longa e cheia do


chão ao teto com livros entre molduras extravagantes, com um
confortável sofá encostado em um lado.

"Esta é a biblioteca?" Pergunto, ansiosa para dar uma olhada em


todos os livros. Eles provavelmente estão todos escritos em dinamarquês,
mas eu não me importo. Livros são um dos meus vícios.

"Este é apenas um estúdio,” diz ela, acenando com a mão para a


sala como se fosse um armário de linho.

Oh. Apenas um estúdio.

"Eu vou buscar as meninas."

"As meninas?"

"Você vai se encontrar com Clara e Freja primeiro,” ela diz, e juro
que vejo um sorriso estalar em seu rosto. "Elas podem julgar melhor o
caráter do que o rei."

Ela desaparece, fechando a porta atrás dela.

Ótimo. Maja parece pensar bem de mim, do contrário eu não


estaria aqui. Mas agora meu trabalho está nas mãos de duas meninas. Em
geral, as meninas tendem a gostar mais de mim do que os meninos, e a
maioria das crianças se aquece imediatamente. Mas há sempre alguns
outliers5 que precisam de muito convencimento. Doce normalmente
trabalha nessas situações, mas não tenho certeza se o suborno está
dentro dos protocolos do palácio real.

Assim que estou pensando sobre que tipo de pirulito os


dinamarqueses poderiam ter, a porta se abre e Maja aparece com uma
garota de cada lado dela, segurando suas mãos.

Eu não tenho certeza do que é a etiqueta em torno de princesas,


mas errei no lado da cautela e fiquei de pé, então imediatamente fiz uma
reverência. Me faz desejar que estivesse usando um vestido bonito como
elas estão, em vez das minhas calças pretas e camiseta azul. Me faz
desejar saber exatamente o que estava fazendo. Minha versão de uma

5
uma pessoa, coisa ou fato que é muito diferente de outras pessoas, coisas ou fatos, de modo que não pode ser usado
para tirar conclusões gerais:
reverência quase me faz cair.

Uma garota parece divertida com isso, a mais alta. A outra garota
fica mais perto do lado de Maja, evitando contato visual.

"Miss Aurora, posso apresentar-lhe Sua Alteza Princesa Clara e Sua


Alteza Princesa Freja da Casa Eriksen,” diz ela.

"Prazer em conhecê-las,” digo a elas, tentando não deixar minha voz


tremer, para mostrar medo. Não tenho experiência com princesas
legítimas e, embora essas garotas sejam jovens, é estranhamente
aterrorizante. "Eu sou Miss Aurora da Casa James."

"Você tem um sotaque,” diz a mais alta, Clara, em inglês perfeito.

"Você também,” indico com um sorriso.

"Nós temos?" Ela pergunta e olha para Maja para confirmação.

Maja dá um leve aceno de cabeça. "Miss Aurora é da Austrália."

"Como os cangurus?" Freja pergunta baixinho. Ela é a imagem


cuspida de sua irmã, exceto um pouco mais pálida e com cabelos loiros.

"Oh sim, tenho muitas histórias sobre eles,” respondo, e percebo


que estou falando no mesmo tom de Mary Poppins6. De onde veio isso?

"Você percorreu um longo caminho,” diz Clara. "Esse é o outro lado


do mundo, no outro hemisfério."

"Você está certa,” digo a ela. “Mas eu já estava aqui na França.


Estive na Europa por sete anos cuidando de muitos meninos e meninas
como você.”

"Oh,” diz Clara com um aumento de sua testa. "E a que casa real
eles pertenciam?"

Troco um olhar com Maja e ela reprime um sorriso. Essa garota é


inteligente.

"Eu vou deixar vocês três se conhecerem,” diz ela, indo para a porta.
"Voltarei em breve." Então ela diz algo para Clara e Freja em dinamarquês
e ambas acenam obedientemente.

A porta se fecha e agora estou sozinha com elas.

Respiro fundo e continuo sorrindo.

Desde que Clara tem falado muito, pensei que ela estaria

6
Mary Poppins é uma personagem fictícia e protagonista do livro de Pamela Lyndon Travers. Ela é uma babá mágica
de origem desconhecida que chega à casa da família Banks, onde é dado o encargo dos filhos Banks.
conversando e me fazendo perguntas, mas as duas apenas olhavam para
mim, bastante esperançosas. Como se eu tivesse que fazer truques ou
algo assim.

Felizmente eu sou boa em quebrar gelos.

"Então, seu nome é Clara,” digo a ela, então olho para sua irmã. "E
seu nome é Freja."

Eles acenam em uníssono.

"Você sabia que é uma deusa, Freja?"

Freja apenas pisca.

"Uma deusa?" Clara repete. Ela olha sua irmã para cima e para baixo
com discernimento.

“Freyja, claro. Ela é a deusa nórdica do amor e da beleza.”

"Eca,” observa Clara, franzindo o nariz.

Fico feliz por não mencionar a parte sobre sexo e fertilidade.

"Além de ouro,” acrescento. E guerra. E a morte. "E ela dirige uma


carruagem puxada por gatos."

"Legal,” diz Freja em um sussurro.

Clara parece pensar isso. “Se Freja recebeu o nome de uma deusa,
então devo ter também. Mamãe teria nomeado nós duas como deusas.”

Hmmm. Não há deusas chamadas Clara, e se eu não lhe der algo, ela
vai se sentir inferior ou pior, ficar com raiva de sua falecida mãe.

Eu vou ter que tirar uma mentira da minha mala Mary Poppins.

"Clara significa brilhante,” digo a ela, o que na verdade é verdade.


“Entre os deuses gregos, Helios era o deus do sol, muito poderoso.”
Também verdade. “A Deusa Clara era uma de suas filhas. Você é uma
criança do sol.” Não é verdade.

Clara sorri e olha para Freja com orgulho. "Eu sou filha do sol, você é
uma filha de ouro." Ela aperta os olhos para mim. “Mas você deve ser
uma deusa também. Aurora soa como um nome de deusa.”

“Ela é uma princesa,” sussurra Freja. "Bela adormecida. Princesa


Aurora.”
"As únicas princesas aqui são vocês duas beldades,” digo. Dou-lhes
um sorriso picante. “Mas se você quiser me chamar de deusa, não vou me
opor. Eu posso ser honorária.”

"Quer vir ver o nosso quarto?" Clara pergunta. Seus olhos verdes
estão ficando maiores com a excitação.

“Sim, quero mostrar-lhe minhas bonecas,” diz Freja. "Tenho uma


nova da semana passada."

"Nós duas temos novas,” aponta Clara, mão em seu quadril.

"Bem, você sabe que eu adoraria ver suas bonecas e tudo mais no
seu quarto, mas acho que tenho que ficar aqui."

"Por quê?" Clara pergunta, olhando em volta dela. “Esta sala é


chata. Ninguém nunca vem aqui.”

Eu levanto minha sobrancelha. Como alguém poderia dizer que uma


sala cheia de livros é chata?

Oh espere. A maioria das pessoas. E definitivamente não meninas


de cinco e seis anos de idade. Não, princesas.
Eu sufoco o desejo de dizer a elas que, quando tinha a idade delas,
tudo o que eu queria era livros. Queria aprender. Em vez disso, eu estava
no meio do maldito interior de Queensland e tive que andar de bicicleta
por uma hora todos os dias para chegar à minha escola e voltar. Era ainda
mais longe da biblioteca, e esse é o único lugar que passei todo o meu
tempo livre, absorvendo tudo sobre o mundo que eu podia.
Conhecimento era tudo. Ainda é.

"Tenho certeza que você acharia menos entediante se tivesse que


ler alguns dos títulos,” eu digo.

Clara salta do outro lado da sala, seu vestido verde xadrez pálido
fluindo ao redor dela. Com a língua presa do lado da boca em total
concentração, ela tira um livro da prateleira.

"Cuidado,” eu digo atrás dela. "Você deveria estar manipulando os


livros de seu pai?"

"Manipulando?" ela repete quando vira o pesado livro com capa de


couro em volta das mãos. "Eu não sei o que isso significa."

"Agora que penso nisso, é uma palavra estúpida, não se preocupe


com isso."
Ela me mostra o livro. "Veja, isso é sobre a lei em..." Ela olha mais de
perto o título. “O início de 1800 na Alemanha. Isso parece chato para
mim.”

Ok, então ela está certa. Estes livros provavelmente fizeram parte
do palácio real desde que foi construído pela primeira vez. Ainda assim,
estou impressionada que ela possa ler com tanta confiança.

"Vamos ver minhas bonecas,” diz Freja, indo até Clara. "Vamos Miss
Aurora."

Eu ando e pego o livro das mãos de Clara e coloco de volta na


prateleira, só por precaução. Talvez este seja um teste e as crianças
tenham sido instruídas a tirar livros de valor inestimável das prateleiras.
Talvez existam câmeras montadas em torno de nós e o rei está assistindo
de alguma sala de controle mestre.

"Nós temos que ficar aqui,” digo-lhes novamente.

"Por quê?" pergunta Clara.

“Porque isso faz parte da entrevista. Você sabe, então seu pai pode
decidir quem será sua babá.”
"Entrevista? 6pensei que você fosse nossa babá agora.”

"Não,” digo com cuidado. “Tenho certeza que você teve ou tem
algumas babás em potencial neste momento? Você não as encontrou e
falou com elas como nós estamos agora?”

"Sim, mas nós não gostamos delas,” diz Clara, sentando-se no sofá.
Freja vai e se junta a ela. “Elas eram muito velhas e chatas, assim como
esses livros. Uma até parecia uma bruxa.”

"Ela era uma bruxa,” diz Freja em voz baixa.

"E ela cheirava,” aponta Clara. “Pai não gostou de nenhuma delas
também. Mas nós gostamos de você, então agora você é nossa babá.”

Eu dou-lhe um sorriso torto. Se fosse assim tão fácil. "Vamos ver o


que seu pai diz."

"Ok,” Clara diz brilhantemente e, em seguida, corre para a porta. Ela


coloca ambas as mãos pequenas ao redor da maçaneta e a abre e grita:
“Maja! Pai! Venha conhecer a nova babá!”

Oh céus.
Maja aparece na porta, obviamente, tendo esperado do lado de
fora. "Não precisa gritar, Clara,” ela critica e acrescenta algumas palavras
em dinamarquês. Ela olha para mim com expectativa, as mãos
entrelaçadas na frente dela. “Foi tudo bem? Normalmente as babás são
enviadas em questão de minutos.”

Eu olho para as garotas. "Acredito que sim."

"Ok meninas,” diz Maja para elas. "Corram para seus quartos."

"Podemos trazer a senhorita Aurora?" Freja pergunta.

“Não, ela tem que ficar aqui para poder conhecer seu pai. Agora
vá."

As garotas correm pelo corredor.

Engulo.

Eu me envolvi tanto com as garotas que esqueci que havia mais uma
peça importante no quebra-cabeça.

O pai delas.

O rei.
Meu corpo parece irromper em alfinetes e agulhas. Respiro fundo
pelo nariz enquanto Maja me diz que está indo buscar o rei. Ela
desaparece e agora só tenho alguns momentos para me recompor antes
que eles voltem.

Agora o que eu faço?

Me sento de volta na cadeira para que eu possa levantar novamente


quando ele entrar?

Eu faço reverencia?

Eu me inclino?

Eu caio de joelhos?

Sei que passei as últimas vinte e quatro horas pesquisando, mas


toda essa informação já desocupou meu cérebro.

Merda. Bem, acho que vou me sentar e então posso fazer uma
pequena reverência quando me levanto e talvez também pareça que
estou caindo de joelhos. Espere, não é uma mesura uma combinação
disso e um arco? EU…
O passo afiado de palmilhas no corredor do lado de fora da porta
me faz congelar.

Oh Deus.

Rapidamente me sento na cadeira, lembrando que devo inclinar as


pernas para o lado e cruzá-las nos tornozelos, como Kate Middleton,
assim como Maja aparece.

"Senhorita Aurora, posso apresentar-lhe Sua Majestade, Rei Aksel


da Casa Eriksen."

Ela pisa para o lado.

O rei entra.

Parece que acontece imagem a imagem.

Eu olhei para a foto dele dezenas de vezes antes de vir para cá,
então não deveria ficar surpresa, mas estou.

Estou quase sem palavras.

Não é só que ele é severamente bonito com seus traços afiados, sua
presença alta e imponente. É a inclinação arrogante de seu queixo, o frio
olhar por baixo de seus olhos. É a maneira como ele muda a energia na
sala, ambos exigindo que você olhe para ele e castiguem você por isso.

E é exatamente isso que estou fazendo. Olhando para ele como se


eu fosse uma idiota.

"Como vai?" Consigo dizer a ele quando me levanto e ofereço uma


meia reverência fraca. Não tenho certeza do que o protocolo de tremer
de mão está aqui também, mas definitivamente não vou oferecer a minha
até que ele o faça.

Ele para na minha frente e olha para mim como se eu fosse uma
estranha criatura que ele encontrou em sua caminhada matinal. Seus
olhos se prendem nos meus e sinto minha respiração sendo roubada,
como se suas íris azuis glaciais estivessem impregnadas de magia nórdica.

Então seus lábios se encolhem no que só pode ser considerado um


desdém.

"Não, ela não. Ela não vai fazer nada,” diz ele em inglês. Antes que
possa processar o que está acontecendo, ele está se virando
abruptamente e passando por Maja. “Quem mais você tem? Traga-me
outra pessoa.”
Minha boca cai, as bochechas ficando vermelhas, e Maja olha para
mim com cautela antes de virar para ele enquanto ele sai do quarto.
"Senhor?"

"Alguém mais,” o ouço estalar quando ela se dirige para o corredor.

Maja lentamente me encara de novo, oferecendo um olhar


profundamente simpático. "Eu sinto muito por ter trazido você por todo
esse caminho por nada, senhorita Aurora." Ela suspira e depois endireita
as costas. "Vou te dar alguns momentos para se recompor antes de levá-
la de volta ao aeroporto."

E então ela também se foi, e estou sozinha nesta sala que parece
um milhão de graus mais fria, enquanto minha pele está em chamas, e
meu coração está batendo tão rápido que preciso me sentar.

Eu caio de volta no banco. Isso está além de se sentir pequena. Isso


é sobre se sentir inútil.

Eu me sinto como qualquer criatura que eu era para o rei Aksel, era
algo que precisava ser pisado e raspado no fundo do seu sapato.
Capítulo Dois
Aksel

"Não,” digo a Maja, minha voz explodindo. "Não. Não. Não.


Absolutamente não.”

"Mas Aksel,” diz ela. "Ela é uma das melhores candidatas.”

Eu balanço minha cabeça, minhas mãos cruzadas atrás das minhas


costas enquanto olho pela janela para os jardins. Odeio isso. Odeio ter
que escolher uma babá, uma mãe substituta para minhas filhas. Não
deveria ser assim.

A culpa é sua, é desse jeito.

Eu não consigo passar uma hora do dia sem me lembrar disso.

Eu limpo minha garganta. “E a que você trouxe da Alemanha?


Aquela com a toupeira entre os olhos e o cabelo da orelha.”
Maja zomba. “Aksel. As crianças estavam apavoradas com ela. Elas a
chamavam de bruxa.”

"O terror é bom para as crianças."

“Você não sabe o que está dizendo. Clara e Freja parecem


absolutamente adorar a senhorita Aurora.”

"Ela é australiana."

"Então?"

"Você disse que ela era francesa."

“Eu não fiz. Disse que ela estava na França e foi uma au pair e uma
babá lá por sete anos.”

"Eu não gosto dela."

"Você mal a conheceu,” continua Maja. “Deu uma olhada para ela e
dispensou-a. Bastante rudemente, eu poderia dizer,” ela acrescenta
baixinho.

"Eu ouvi isso."


"Bem, é o que sua mãe diria a você."

"Como se ela fosse Miss Sunshine."

"Aksel." Ela me adverte em um sussurro.

Eu me viro para encará-la. “Ela não está morta. Posso falar


livremente dela. E se ela estivesse lá em cima, seria a primeira a
concordar com a minha avaliação.”

Ela suspira e esfrega a mão desgastada na testa. Tanto minha tia


Maja quanto minha mãe foram criadas para serem corretas e rígidas e
eternamente elitistas. Maja tem um coração de ouro debaixo de sua
fachada gelada e minha mãe não o faz. Eu sei que não deveria falar mal
dela, considerando que ela está permanentemente hospitalizada e
fortemente medicada, mas é assim que ela me ensinou.

"Então me dê uma boa razão para você dizer não."

“Eu sou seu rei. Não preciso de uma razão.”

Ela estreita os olhos. Infelizmente, esse tipo de conversa nunca


funciona com ela como funciona no resto do país.
"Eu tenho que dizer algo a ela,” diz ela.

"Então diga a ela que não gosto do rosto dela."

Seus olhos se arregalam. "Meu Deus. O que você tem? Eu não posso
dizer isso.”

Eu dou de ombros. "É a verdade."

"Você ficou maluco? Cego? Aquela mulher lá fora é muito bonita.”

"Eu sei. Esse é o problema."

Ou será um problema. Eu não preciso de nenhuma distração na


minha vida e certamente não preciso de uma repetição de qualquer
reviravolta que eu tenha no meu peito quando olhei em seus grandes
olhos castanhos. Doeu como o inferno.

"Aksel, eu não vi você olhar duas vezes para uma mulher desde..."

"Isso não é sobre mim,” digo a ela às pressas. “Uma mulher assim,
jovem, atraente, não durará muito. Algum homem vai varrê-la do chão se
ainda não o fez e ela nos deixará.”

"Eu acredito que ela é solteira."


"Certo. O que torna isso pior. Encontre alguém que seja mais...”

Eu levanto minhas sobrancelhas, esperando que ela preencha os


espaços em branco sem que eu tenha que dizer isso.

"Você quer contratar alguém menos atraente, é isso?"

"Eu só não quero contratá-la.”

"Isso é discriminação."

Eu soltei uma risada seca. “O que não é hoje em dia? Ouça, eu me


decidi. Uma babá como essa provavelmente é volúvel e não confiável, e
ela só vai se levantar e sair e vamos começar esse processo novamente.”

"Mas senhor, ela..."

Sento-me à minha mesa e me ocupo com os papéis, acenando-a


com a mão. “Mande-a de volta para o aeroporto e para o seu caminho
alegre. Isso é final.”

Eu ouço Maja suspirar. "Sim sua Majestade."

A porta se fecha atrás dela.


Finalmente, espaço para respirar.

Coloco minha cabeça na mesa e fecho meus olhos, deixando meus


pensamentos correrem desenfreados por um minuto antes de eu
controlá-los.

Isso foi bizarro, para dizer o mínimo, e não tenho ideia do que
aconteceu comigo lá fora. Eu dei uma olhada na australiana e foi como se
algo perfurasse meu coração. De um jeito terrível.

Não havia nada familiar sobre ela. De fato, tudo sobre ela parecia
totalmente único, da palidez de sua pele contra seu cabelo de mogno até
a curva de seus lábios para aqueles olhos. Malditos olhos. Eu não acho
que já tenha visto nada tão grande e marrom antes, como se ela fosse um
maldito desenho animado. Eles me pegaram completamente
desprevenido.

Eu não gosto de ser pego de surpresa.

Minha guarda está pronta por um motivo.

E como resultado, ela tem que ir.

Eu tenho que dizer, me sinto melhor depois de tomar essa decisão.


Eu abomino complicações e especialmente quando envolve sentimentos.
Não há lugar para eles na minha posição - você pensaria que eu teria
aprendido o suficiente enquanto crescia. Certamente aprendi isso com
Helena. E depois que ela morreu, poderia muito bem ser marcado com
isso. Os sentimentos não apenas complicam as coisas, eles matam.

Deus, como eles matam.

Felizmente meu telefone toca, me distraindo dos meus


pensamentos. É um telefonema de uma das várias instituições de
caridade de Helena. Essa foi sua verdadeira paixão na vida, não eu, e seu
trabalho de caridade veio de um lugar muito genuíno. Ela era
frequentemente chamada de a próxima princesa Diana - engraçado como
isso se transformou em uma profecia - por sua natureza generosa em
relação às pessoas, em relação aos animais, e nunca foi um
estancamento. Por mais torcido que fosse o nosso relacionamento e por
mais cruel que pudesse ser às vezes, o público apenas a vê sob uma luz
radiante. Não importa o que, nunca vou mexer com a reputação dela.

Há uma batida na minha porta.

"Entre,” eu digo, imaginando quem é agora.


Maja coloca a cabeça para dentro.

"Diga-me que você tem outra candidata a babá com você,” digo
rispidamente.

"Eu tenho suas filhas,” diz ela, empurrando a porta mais larga para
que Clara e Freja apareçam. "E elas gostariam de ter uma palavra com
você."

Mesmo que esteja de mau humor, minhas garotas sempre trazem


uma suavidade ao meu coração, um sorriso no meu rosto.

"Meninas,” digo a elas. "O que vocês têm a dizer?" Eu rapidamente


olho para Maja. "Você não tem alguém para acompanhar de volta para o
aeroporto?"

Maja apenas balança a cabeça e fecha a porta, deixando-me com


Clara e Freja.

Ambos parecem chateadas.

"Venha aqui. O que aconteceu?" Pergunto.

Clara pega a mão de Freja e a leva para o lado da minha mesa.


Apesar de ser apenas um ano mais velha que Freja, ela sempre foi a
mandona e a doce menina realmente se intensificou desde o acidente,
levando sua irmã para debaixo de suas asas.

"Freja não para de chorar,” diz Clara, colocando a irmã no local.

Eu olho para Freja e seu nariz vermelho e olhos lacrimejantes. Ela


não vai encontrar meu olho, não vai dizer nada também. Não suporto ver
qualquer uma chateada e às vezes sinto que ser pai é semelhante a
constantemente ter seu coração partido.

"O que é isso?" Pergunto a Freja, inclinando-me para perto. "Porque


você está chorando?"

Ela não diz nada, apenas morde o lábio. Freja é quieta e emocional,
então estou acostumado a arrancar as coisas dela. Clara, por outro lado, é
determinada e mandona e realmente não parece ser afetada por nada. Às
vezes me preocupo com isso, mas, novamente, quando não estou me
preocupando com elas?

Eu coloquei minha mão em sua bochecha quente. “Freja? Conte-


me."
"É a babá,” diz Clara, como se fosse óbvio.

Eu olho para ela bruscamente. “Aquela que acabou de chegar aqui?


Então é ela?"

Mais uma razão pela qual fui inteligente por me livrar dela.

"Você a mandou embora,” Clara diz irritada.

“Você quer dizer aquela de antes, com o sotaque e...” Aqueles


olhos.

"A Deusa" Clara esclarece.

" O quê?" Agora estou confuso.

"Ela é uma deusa,” ela repete, levantando o queixo. Tanto desafio.


“Somos deusas também. Ela nos ensinou tudo sobre eles. Não apenas
nossos entediantes, mas também os gregos. Sou filha do deus do sol,
Helios.”

Tenho certeza de que isso não é verdade, quero salientar. Agora ela
está enchendo suas cabeças com informações falsas? Eu balancei minha
cabeça, me sentando de volta. “Por que ela estaria falando com vocês
sobre isso? Espere. Não importa. Ela se foi."

Freja começa a chorar.

"Oh, querida,” digo a ela, colocando minhas mãos em seus ombros.


“Ela te assustou com aquele sotaque dela e contos de deuses?”

"Pai,” diz Clara, impaciente. “Freja a ama. Ela é a primeira mulher


bonita, gentil e inteligente que você trouxe aqui e nós não queremos que
ela vá.”

Porra do inferno. É disso que isso se trata?

"Sinto muito,” digo com cuidado. “Ela simplesmente não parecia ser
certa para nós. Você entende?"

"Não,” Freja finalmente murmura, escorrendo pelo nariz, o rosto


todo vermelho. "Ela nos disse que queria ser nossa babá e queremos que
ela seja nossa babá e, em seguida, tia Maja disse que ela tinha que ir."

"Freja,” tento explicar.

"Ela era como mamãe."

Outro golpe no meu coração, desta vez mais profundo, com um


instrumento irregular.

Eu posso sentir meu rosto pálido na frente delas.

Olho para Clara. "Ela lembrou você de sua mãe?"

Clara encolhe os ombros. "Eu não. Mamãe era mais bonita. Mas nós
realmente gostamos dela e queremos que seja nossa babá. Você pode
pedir para ela?”

Isso não está funcionando do jeito que eu queria.

Em absoluto.

Eu odeio desobedecer a minhas filhas.

“Clara, Freja, me escute. A babá, a futura babá...”

"Aurora,” sussurra Freja.

"Sim."

"A Deusa", Clara entra em sintonia.

Eu tento não revirar os olhos. "Sim. Ela. Realmente acho que ela é
melhor para outra pessoa. Outra família. Não a nossa. Nós somos tão...
especiais, você entende? Precisamos de alguém tão especial para cuidar
das minhas princesas. Não se preocupe, vamos encontrar alguém.”

Freja começa a chorar de novo. "Isso é o que você sempre diz e


odeio todas elas."

Para o helvede.

“Pai,” diz Clara, “não faça Freja chorar. Você não acha que já
passamos o suficiente?”

Eu assisto seu rostinho em espanto. Ela tem as características de sua


mãe, com certeza, olhos verdes, cabelos dourados, pele morena. Herdou
a inteligência de sua mãe também. Sabe exatamente como conseguir o
que quer.

Não tenho certeza se tenho uma escolha nesse assunto.

Imagine um rei sendo governado por suas princesas.

Eu solto um longo suspiro, fechando meus olhos.

Não posso acreditar que vou ter que fazer isso.

Maja terá que trazê-la de volta.


Ela pode nem querer o emprego depois da maneira como a tratei.

Eu posso ter que rastejar.

Eu não rastejo.

Quando abro os olhos novamente, as duas meninas estão olhando


para mim com expectativa.

"Oh, tudo bem,” murmuro.

"Yay!" ambas gritam, pulando e batendo palmas animadamente.

Hmmmm. Elas estavam realmente chateadas para começar? Ou


este foi apenas mais um exemplo de conseguir o que queriam? Aquela
carta “mamãe” parecia sair do campo esquerdo.

Não importa, no entanto. Sou o pai delas. Sou a razão pela qual elas
precisam de uma babá para começar, a razão pela qual elas não têm mais
mãe. Dar-lhes tudo o que elas querem é o mínimo que posso fazer.

E sei que nunca será suficiente.

Expirando pesadamente, pego meu telefone e ligo para Maja.


"Senhor?" ela responde.

"Você ainda está na casa?"

"Eu estou com a senhorita Aurora, a caminho do aeroporto,” ela


responde bastante sucinta.

"Diga ao motorista para virar o carro e trazê-la de volta."

"O que?"

"Você me ouviu."

“Mas, senhor, por quê? Você disse...” Posso dizer que Maja
provavelmente está de olho na australiana agora, tentando impedi-la de
ouvir.

"Eu sei o que disse,” digo. Solto um suspiro. “Apenas traga-a de


volta. Isso é uma ordem.”

"Sim sua Majestade."

Essa última parte soou sarcástica.

"Ela está vindo?" Freja pergunta com os olhos grandes. "Ela vai ser a
nossa nova babá?"

Eu corro minha mão pelo meu rosto.

Qualquer coisa para mantê-las felizes assim, eu me lembro.

Só espero que elas não comecem a tomar todas as minhas decisões


de contratação daqui em diante.

É uma ladeira escorregadia.


Capítulo Três
Aurora

Maja desliga o telefone e pressiona os lábios, olhando para a tela


em branco nas mãos.

"Tudo certo?" Pergunto. Atualmente estou amamentando a maior


ferida de rejeição e decepção imaginável depois de ser demitida pelo Rei
Idiota, mas isso não significa que eu não possa me preocupar com ela.
Gosto de Maja e não tenho ideia de como ela consegue lidar com um
homem assim. Embora eu acho que fazer parte da família real ajuda.

Maja olha para mim com um sorriso tenso e estremecido.


"Senhorita Aurora, houve uma mudança de planos."

"Mudança de planos?" Estou indo para um aeroporto diferente


agora ou depois ou...?

"Sim. Você vê, o rei cometeu um erro. Ele gostaria que você
voltasse.”

Eu olho para ela sem expressão. Sem palavras.

Ela continua: “Pede desculpas por isso, mas suponho que ele tenha
descartado você apressadamente. Ou algo nesse sentido. Confesso que
não tenho certeza do que está acontecendo, mas ele me mandou fazer
isso.”

"E você faz tudo o que ele diz, é isso?" Questiono.

Ela me dá um olhar estranho. "Ele é meu rei, assim como meu


sobrinho."

“Bem, ele não é meu rei. Não temos um rei na Austrália, temos um
primeiro-ministro e, sinceramente, também não o ouvia.”

Uma de suas sobrancelhas se levanta lentamente. “Você não precisa


aceitar o emprego. Mas acho que isso significa que é seu, se você quiser.”

Suas palavras não estão fazendo o embaraço que senti lá


desaparecer. “Quero dizer isso sem desrespeito, mas não estou
exatamente tão ansiosa pela posição como antes. Rei ou não, não gosto
de me sentir pequena e é isso que ele me fez sentir.”
“Eu disse que ele era desagradável. Você vai se acostumar com
isso."

Certo. Desagradável.

"Henrik,” ela diz para o motorista. "Tilbage til entalhado."

O motorista acena e, de repente, vira à esquerda e se vira.

Então acho que estamos voltando para o palácio.

Não tenho certeza de como isso é possível, mas estou mais nervosa
agora do que antes.

Eu juro que tem tudo a ver com a maneira como ele me tratou e
nada a ver com o quão mortal ele era. Digo mortal porque havia algo em
seus modos e em seu rosto que quase o desafiava a cumprimentá-lo,
como se chamá-lo de bonito fosse decapitá-lo. Era um tipo de atração
tensa e fria, como se seu rosto, seu corpo e seu espírito fossem forjados
em aço e você pudesse se transformar em pedra se olhasse para ele por
muito tempo.

Rei Medusa.
Assim como antes, nós voltamos para o castelo, passando pelas
multidões que se reuniram na praça, mas agora estou olhando para as
imponentes janelas, sabendo que elas mantêm um rei cruel atrás das
vidraças. Sei que a coisa certa seria aceitar com gratidão o trabalho, mas
é raro que eu seja capaz de fazer a coisa certa. Tenho que me lembrar de
manter minha raiva sob controle. Se qualquer coisa, talvez eu tente a
abordagem fria e indiferente, muito parecida com a mesma abordagem
que ele usou em mim.

Fria e indiferente, fria e indiferente, repito para mim mesma


enquanto o motorista estaciona atrás dos portões novamente e ando
com Maja de volta ao prédio.

Mas, em vez de me levar de volta ao quarto em que eu estava


antes, ela me conduz pelos corredores dourados ladeados por estátuas e
pinturas a óleo aveludadas de pessoas importantes, tudo mais francês
que escandinavo e subindo uma enorme escada para o segundo andar.

"Onde estamos indo?" Pergunto em voz baixa, sentindo a


necessidade de sussurrar nos corredores cavernosos.

"Para o seu escritório,” diz ela, o que ilumina meus nervos no fogo.
“O primeiro andar é principalmente para hóspedes e visitantes, salas de
espera e salas de jantar e similares. Este andar é para os funcionários e
escritórios. O terceiro é o andar residencial.”

Mas tudo isso flutua sobre a minha cabeça porque, caramba, ela
está me levando para o seu escritório sangrento? Por que sinto que estou
de volta ao ensino médio e sendo arrastada novamente para o diretor?

Eu não tenho muito tempo para pensar nisso porque paramos em


frente a um par de grandes portas duplas.

Maja me dá um pequeno sorriso que não oferece esperança e então


rapidamente bate com os nós dos dedos nela. "Senhor?" ela grita em voz
alta.

Há uma pausa e então sua voz profunda explode: “Entre.”

Ah caramba

Maja abre a porta e me leva para dentro.

Meus olhos rapidamente voam para o Rei Idiota sentado em sua


mesa e, em seguida, tomam o resto da sala. Como eu tenho certeza que a
maioria dos quartos está neste palácio, é grande e impessoal. Na verdade,
além da mesa com um telefone e pilhas de pastas, além de alguns livros
nas prateleiras, não há nada nessa sala que grite "Escritório do Rei.”

Além disso, acho que esperava que ele estivesse usando uma coroa
enquanto ele se sentava em sua mesa.

A única coisa que ele está usando é uma careta.

Eu pensei que ele seria o tipo rastejante, mas acho que não.

O rei Aksel mal olha para mim, concentrando-se nos papéis em sua
mão. “Obrigado, Maja. Vou precisar de alguns momentos a sós com ela.”

Ela. Nem meu nome ainda. Ele sabe o meu nome?

"Muito bem, Sua Majestade,” diz Maja e sai, fechando-me no


escritório com o rei.

Parece que estou sendo trancada em uma cela de prisão.

Limpo minha garganta por hábito e olho para ele, esperando que ele
se dirija a mim pessoalmente, tudo isso enquanto tenta parecer frio e
indiferente.

Estou prestes a abrir a boca e estragar a minha determinação


quando ele bate o dedo indicador longo no topo do papel que está
olhando, o papel que agora estou reconhecendo como meu currículo.

"Aqui diz que você trabalhou na França para algumas famílias,” diz
ele, com a voz rouca.

"Sim, senhor,” digo. Como ele ainda está olhando para o meu
currículo como se fosse algum tipo de mapa do tesouro, estou olhando
para o topo de sua cabeça. Seu cabelo é castanho claro, grosso e
brilhante. Um pouco mais longo no topo do que os lados, mas curto no
geral. Um corte de cabelo um pouco hip para um rei.

"Eu entendo que você deve falar um pouco de francês?" ele


pergunta.

" Un peu,” digo com cuidado.

Finalmente ele olha para mim, e é preciso muita força de vontade


para encontrar seus olhos e não desviar o olhar. Eu já virei pedra?

"C'est tout?"

Eu concordo. É isso. Só um pouco. Quer dizer, Sei que sou quase


fluente, mas tenho a sensação que se admitir ele vai começar a me testar.
"E eu entendo que você não fala dinamarquês?"

Eu sacudo minha cabeça. "Não senhor. Nunca pensei que


precisaria.”

Ele parece considerar por um momento, balança levemente a


mandíbula, depois olha para o currículo. Meu estômago palpita de alívio
ao romper o olhar dele. Porra, esse homem é intenso.

"E então, o que fez você se candidatar a essa posição?" Ele


pergunta, a voz soando um pouco cansada agora. Se inclina para trás em
sua cadeira, casual, mas alerta, batendo com o dedo ao longo da borda
do seu braço enquanto olha para mim.

"A agência de colocação achou que eu seria uma boa opção.”

“Eu não estou muito interessado no que eles pensam. Eles nunca
parecem conhecer seus clientes. Você pode me dizer por que acha que é
uma boa opção?”

Um milhão de coisas passam pela minha cabeça de uma só vez.


Poderia dizer a ele que fiz este trabalho para várias famílias ricas e
importantes, que tenho ótimas referências, que estou pronta para o
desafio, que sou inteligente, independente e trabalhadora. Poderia dizer-
lhe um milhão de coisas.

E, no entanto, a única coisa que sai da minha boca é: "Porque eu sei


o que é perder um pai em uma idade jovem.”

Ele pisca para mim. Não posso dizer se ele foi pego de surpresa pelo
meu comentário ou não.

Eu continuo satisfeita por minha voz estar firme. Não que não
devesse, mas quando fico nervosa, nunca consigo prever como meu
corpo vai reagir. "Eu sei o que as meninas precisam agora."

"E o que é isso?"

"Amor,” digo, e agora, quando engulo, minha garganta parece


espessa. “Elas precisam de disciplina e orientação, mas também precisam
de compaixão, bondade, estabilidade e, acima de tudo, precisam de
amor.”

Ele franze a testa, sua mandíbula ficando com tremor tenso para
isso. Eu não sei porque pensei que dizer a ele isso iria amolecer ele, mas,
novamente, realmente não penso sobre isso.
"E então você acha que é assim tão fácil,” diz ele.

"Nunca disse que seria fácil." Tento não estreitar meus olhos para
ele, tento não levantar minha voz. “Mas, como não será fácil para
qualquer babá, pode muito bem ser alguém que entenda. Que não
desiste quando fica difícil.”

"Mas você saiu antes,” diz ele, os olhos à deriva brevemente para o
currículo e de volta para mim, sobrancelhas levantadas em desafio.
"Todas essas famílias, você não ficou por mais de alguns anos."

Eu ignoro isso. "Entendi que isso foi uma colocação de um ano."

"É,” diz ele. Ele sai da cadeira com graça, colocando as mãos atrás
das costas enquanto caminha até o lado da mesa, mais perto de mim.

Não posso deixar de dar um passo atrás.

Ele para, com a cabeça inclinada para o lado, o queixo para cima,
observando-me. “Mas quem vai saber que você não vai desistir antes de
um ano acabar? Este trabalho é difícil, e não é como qualquer outra
posição de babá que você teve. Somos uma família real, estamos em
outro... nível, o que significa que você tem que subir a esse nível.” Ele
suspira, quase parecendo entediado. "Francamente, mantenho o que
disse originalmente."

"Que é?"

"Eu não acho que você está apta para o trabalho."

Eu tento não recuar. "Então por que estou aqui?"

Outra peculiaridade de sua testa, sua boca firme por um momento.


“Por causa das minhas filhas. Elas gostam de você. E quando se trata
delas, geralmente não importa como penso.”

“O que faz você pensar que não posso lidar com isso? Você nem me
conhece. Não tem ideia do que sou capaz.”

Ele me olha de cima a baixo, completamente indiferente, e ainda


assim posso sentir cada frieza de seu olhar sobre minha pele. “Eu sei que
você é ignorante. Que está cheia de falsas confianças e bravatas bobas. E
não tem ideia de como se comportar diante de um rei.”

Eu endireito meus ombros, encontrando minha espinha dorsal.


"Você está certo. Nunca fui para a universidade e às vezes pode parecer
que tenho confiança quando não deveria. Mas deixe-me esclarecer uma
coisa. Eu respeito que você está fazendo isso por suas filhas e respeito
sua coroa e título. Mas não vou ser tratada como se eu fosse um ser
menor, o chiclete debaixo do seu sapato. Se você quer que o trate com
respeito, tem que oferecer o mesmo respeito para mim. Eu não me
importo com quem você é.”

Meu coração está batendo tão alto em meus ouvidos neste


momento que mal posso perceber o que acabei de dizer. Puta merda,
acho que acabei de explodir todo esse trabalho.

As mãos do rei Aksel se desdobram por trás das costas e ele se


move na minha frente, para sentar na beira da mesa. Seus longos dedos
envolveram a borda, batendo, seus músculos da mandíbula tensos. No
entanto, não há raiva em seus olhos, não que eu possa dizer de qualquer
maneira. Apenas uma curiosidade legal.

"Você falou com todos os seus antigos empregadores dessa


maneira?" ele finalmente pergunta.

"Eu teria se eles fossem tão rudes quanto você."

Ambas as sobrancelhas dele se levantam e estou preparada para ele


começar a gritar para o seu serviço secreto e me ter arrastada para a
guilhotina.

Em vez disso, me dá um sorriso apertado. “Estarei pagando seu


salário. Isso não significa que eu tenha que gostar de você.”

“E eu vou estar ganhando esse salário. Isso não significa que tenha
que gostar de você também.”

“Então, Aurora, me diga por que você ainda quer esse emprego, já
que trabalharia para um homem tão rude como eu? Certamente existem
outros trabalhos que são mais fáceis e que pagam bem? vejo que você
costumava trabalhar para CEOs de vinícolas e empresas de software. Por
que não voltar para eles?”

Essa é uma boa pergunta. Por que estou aqui? Por que aguentar isso
quando já está com um gosto ruim na minha boca?

"Você quer a verdade?" Pergunto-lhe.

"Você é capaz de mentir?"

Ah, sim.

“Porque agora sinto que tenho algo a provar.” Eu paro, ciente de


que nosso olhar está trancado. “Tenho certeza que você pode imaginar
como é. Pessoas dizendo que você não pode fazer algo, que não é
adequado para isso, que não está preparado para isso. Para mim, isso só
me faz querer subir à ocasião e fazer tudo o que puder para provar que
estão errados. Além disso, gosto muito de Clara e Freja.”

Ele desvia o olhar primeiro e sinto que ganhei algum tipo de vitória,
apesar de ter sido qualquer coisa menos fria e indiferente.

"Por que tenho a sensação de que você está prestes a tornar minha
vida mais difícil, não mais fácil,” diz ele, quase para si mesmo.

"Isso significa que tenho o trabalho?"

Ele bate os dedos ao longo da mesa e olha para longe, perdido em


pensamentos. Então concorda. "Sim." Ele olha para mim. “Mas por favor
não faça me arrepender disso. Estou fazendo isso por elas. Faço tudo que
posso por elas. Elas sempre virão primeiro, entendeu?”

Eu aceno, sentindo esperança e excitação através de mim. "Eu


faço."

Ele exala e depois se levanta. “Haverá muitas coisas para preencher.


Uma verificação de antecedentes feita pela polícia.” Eu tento não
endurecer com isso. “Verificações de saúde. Seguro especial. Você terá
que assinar acordos de confidencialidade, fazer um juramento para
manter a casa real, tomar aulas de direção defensiva e táticas de fuga em
caso de sequestro.” Ele estende a mão. "Mas, por enquanto, isso deve
torná-la oficial.”

Eu respiro profundamente pelo nariz e dou-lhe um pequeno sorriso


quando coloco minha mão na dele. Seu aperto é morno e muito firme.
Faço o meu melhor para dar uma sacudida confiante de volta para ele.
"Eu aceito." Eu paro. "Sua Majestade."

Ele não sorri para isso, mas dá um rápido aperto na minha mão
antes de largá-la. Ele anda de volta ao redor da mesa. "Você começa
amanhã, a propósito."

"Amanhã!" Eu exclamo. "Em um sábado? Não posso começar


amanhã.”

"Por que não?" Ele parece irritado novamente.

“Porque essa entrevista de emprego foi tão de última hora e não


presumi que conseguiria. Ainda tenho que empacotar tudo em Paris e...”
Ele se senta novamente e começa a passar pelo resto dos papéis em
sua mesa, deixando meu currículo de lado. “Então vá e empacote tudo.
Você anda pulando pela França há sete anos, tenho certeza de que tudo
que você possui pode caber em uma mala.”

Ele está certo, mas transa com ele por ser tão presunçoso.

“E já que você está em transição entre empregos,” continua ele,


“estou apostando que esteve alugando por um curto período de tempo,
ou Air B&B, e seja o que for, garanto que qualquer dinheiro que você
perder será propriamente compensado por nós.” Ele olha para mim, a
testa enrugada. "Maja vai lidar com toda a logística, não se preocupe."

Sei que estou atualmente em um Air B&B que já paguei o resto do


mês, e não tenho ninguém para me despedir, exceto Amelie, mas este fim
de semana será meu último fim de semana antes de tudo na minha vida
mudar. Eu preciso segurar isso.

Juro que vejo ele revirar os olhos. "Tudo bem,” diz ele, como se
pudesse ouvir meus pensamentos. “Esteja aqui domingo à noite então.
Isso nos dará tempo suficiente para assinar tudo e então você pode
começar a segunda-feira levando Clara para a escola.”
“Combinado,” consigo dizer. Então fico ali por um momento,
imaginando se há algo mais que devo dizer ou que precisamos discutir.

Ele lentamente olha para mim, e depois de um olhar furtivo, diz com
desdém: "Você pode ir."

Eu concordo. "Vejo você no domingo à noite."

"Você pode querer atualizar seu protocolo real enquanto está


nisso,” ele chama depois de mim enquanto vou para a porta.
"Aprendendo algumas frases dinamarquesas básicas não vai doer tanto."

"Sim senhor,” digo a ele antes de abrir a porta pesada e sair para o
corredor.

Maja está ali pacientemente, as mãos cruzadas na frente dela, um


ligeiro estremecimento em sua expressão. "E como foi?" ela pergunta
com cuidado.

Eu tento jogar legal com um encolher de ombros antes de sair em


um sorriso. "Eu consegui o emprego!"

Seu sorriso é pequeno, mas é bom o suficiente. "Isso é maravilhoso.


Ele não foi muito duro com você?”
"Oh, ele foi duro comigo,” digo a ela. “Acredito que ele me chamou
de ignorante e boba em um ponto. Mas vou administrar. Sempre faço."

Ela pressiona as palmas das mãos juntas. “Estou tão feliz. As


meninas ficarão encantadas.”

“E também é muito peso em seus ombros. Você não precisa


procurar mais.”

Ela acena com a cabeça. "Sim, bem, espero que você vá durar o ano
inteiro."

Porra, isso tirou o vento das minhas velas. Eu escovo isso.

"Eu não tenho dúvida de que vou,” digo a ela.

Claro, por outro lado, não tenho ideia do que estou me metendo.

E enquanto sigo Maja pelo corredor enquanto ela dá uma rápida


visita a pinturas douradas e estátuas de mármore e grandes quartos de
estilo e tons aveludado com pisos barrocos, pensando um milhão de
coisas diferentes antes que ela me leve de volta ao aeroporto, percebo
como realmente sou sobre minha cabeça.
Mesmo que não tenha assinado nada ainda, sinto que quando
apertei a mão do rei, eu estava concordando com algo além dos meus
sonhos ou pesadelos.

Espero não ter feito um acordo com o diabo.

Um diabo bonito, claro.

Eles geralmente são.


Capítulo Quatro
Aurora

"Salud,” diz Amelie, levantando sua taça de champanhe para mim.


"Ou o que eles dizem na Dinamarca mesmo?"

Eu sorrio e bato meu copo contra o dela antes de tomar um gole, as


bolhas fazendo cócegas no meu nariz. "Eu acredito que eles dizem skål.”

“Skål. Por que não?" ela diz com um encolher de ombros. Toma um
grande gole de sua bebida, mas consegue fazer com que pareça elegante.
Mesmo quando ela está engessada, parece completamente refinada.
Deve ser o jeito francês, je ne sais quoi.

"Então,” diz ela, escovando o fiapo imaginário de seus ombros. “Eu


sei que fazemos isso toda vez que você começa outro trabalho, mas desta
vez parece diferente. Você não estará mais na França. Me sinto tão longe
de você.” Ela enfia o lábio inferior vermelho precisamente delineado em
um beicinho exagerado.

"Eu sei." Mesmo que tenha conhecido Amelie através do trabalho e


tenhamos um relacionamento profissional, ela é provavelmente a amiga
mais próxima que eu tenho. Tenho certeza de que isso é considerado
patético para muitas pessoas, mas não me importo de ser uma solitária.
Às vezes acho que prefiro assim. Desde que saí da Austrália, meu
relacionamento com as pessoas tem sido superficial e passageiro. Eles
estão em segurança.

Mas gosto muito de Amelie e a conheço há tanto tempo, e é por


isso que eu queria ter um último drinque com ela hoje à noite antes de
partir para Copenhague amanhã. E algo me diz que vou precisar de
alguém para desabafar no futuro.

"Hey,” digo a ela, olhando ao redor do bar para me certificar de que


ninguém está ouvindo. "Se eu ligar ou mandar um e-mail para você, você
sabe, só para falar e desabafar sobre o trabalho, isso não será gravado,
será?"

Ela me dá um olhar irônico enquanto toma um gole. “Você quer


dizer, como se você estivesse sendo assediada sexualmente em seu
trabalho, vou manter isso em segredo? Não."

Essa é a coisa sobre a minha última posição. Eu estava planejando


desistir de qualquer maneira, mas estava me abrindo para Amelie sobre o
porquê de isso colocar tudo em movimento.

"Você sabe que é nosso dever proteger nossos clientes de ambos os


lados,” ela continua.

“Eu sei disso e, novamente, estou feliz pelo jeito que tudo deu
certo, mas estou falando apenas de... desabafar.” Então, novamente, se
eu precisar reclamar do meu trabalho, talvez seja melhor guardar para
mim mesma.

"Você quer dizer algo como me falar que acha que seu novo chefe é
um idiota?" Ela pergunta, um brilho nos olhos dela.

Essa pode ter sido a primeira coisa que eu disse quando ela me
pediu para atualiza-la.

"Sim. Isso.”

“Não se preocupe, não vou fazer um registro disso. Você é a


primeira pessoa que conheço que estará trabalhando para a realeza real.
Eu sei em meu coração que você é certa para o trabalho e que vai se sair
bem, mas também sei que não vai ser fácil. Claro que você pode
desabafar comigo. Fale comigo. Quando você quiser."

Eu levanto meu copo para o dela novamente. "Merci."

"Ele é um idiota bonito, no entanto,” ela reflete depois de um


momento. A porta do bar se abre e um casal entra, trazendo consigo o ar
fresco do outono e os sons do tráfego noturno no Marais.

"Eu não posso negar isso."

Eu também não posso negar que, enquanto não arrumo minha vida
nas últimas vinte e quatro horas, estou perseguindo o Rei on-line.
Continuo dizendo a mim mesmo que é só para que saiba contra o que sou
contra você sabe, além de um pau real, e estou tentando aprender o
máximo possível.

Mas a verdade é que sou atraída por ele como uma mariposa para
um lança-chamas.

Não que sua boa aparência salve sua má atitude. Isso não. Eu acho
que isso o fazem pior. Mas definitivamente posso apreciar o quão bem
ele está junto, enquanto suas maneiras aborrecem.

"Eu te admiro, você sabe,” diz ela, olhando-me maliciosamente.

"Oh?" Fico surpresa.

“O jeito que você sempre é capaz de simplesmente se desenraizar e


ir embora. De lugar para lugar, família para família. Você é tão livre, como
um pássaro, fazendo o que quer. Não admira que esteja obcecada com
Holly Golightly.7 Você e ela são iguais.”

Eu dou-lhe um sorriso apertado. Eu amo Breakfast Tiffany's e


costumava pensar que ser livre e independente era o único jeito de ser. E
pensei que se você ficasse em um lugar por muito tempo, isso o
prenderia, e se você conhecesse as pessoas muito bem, elas o
empurrariam para baixo, esfregando seu rosto na lama.

Mas Amelie tem um namorado que ela ama, um trabalho em que


ela é boa, amigos, família, a incrível cidade de Paris. Ela tem uma vida
inteira aqui e é boa. Não há razão para decolar. Ela não tem que viver
com uma mala.

Eu limpo minha garganta. “Você sabe que pode me visitar a

Holly Golightly, personagem principal da novela de 1958, Truman Capote, Breakfast at Tiffany's ,
adaptação cinematográfica de 1961 e musical de 1966.
qualquer momento. Ou eu venho te ver.”

"Você tem certeza sobre isso? Eu vi seu contrato. Só tem um dia de


folga por semana, aos domingos. E você sabe, por experiência própria,
que raramente vai conseguir esse dia de folga. Além disso, não acho que
eles vão deixar qualquer pessoa se encontrar com você. Tenho que passar
por muitas verificações de segurança, tenho certeza.”

Eu não tinha pensado nisso. Suponho que qualquer outra pessoa


poderia colocar um dente real em sua vida social. Por sorte não tenho
um.

“Você sempre pode dizer que está lá em nome da empresa. Sabe,


certificando-se que tudo está no código.”

"Expondo os erros da família real dinamarquesa." Ela ri, saindo de


sua cadeira enquanto pega seu maço de cigarros da mesa. "Vou sair para
fumar, vou voltar."

Observo enquanto ela vai destacando-se sob as luzes do bar


enquanto as pessoas andam de um lado para o outro, a escuridão caindo
rapidamente, as luzes dos carros que passam iluminando os prédios de
pedra de um modo sonhador. Meu coração aperta um pouco, e nem sei
por quê. Sinto que estou sentindo falta de algum pedaço de mim e este
trabalho vai me afastar disso ainda mais.

Ou mais perto disso.

"Aurora, seja bem-vinda,” diz Maja ao entrar pelas portas laterais do


palácio e entrar no foyer. "Como foi seu voo? Sinto muito por não poder
estar lá para te pegar, tem havido muito a fazer hoje. Espero que não
tenha sido difícil encontrar Henrik.”

Eu olho para Henrik, o motorista, enquanto ele passa por mim com
minha mala gigante e mochila a tiracolo e lhe dou um sorriso agradecido.
“Não, ele estava me esperando no desembarque. O reconheci
imediatamente.”

Não pensei muito em Henrik na primeira vez que o conheci.


Esperava que ele não falasse inglês e que o trajeto do aeroporto fosse
preenchido com silêncio. Mas o cara fala quase tanto quanto eu. Falou
principalmente sobre sua família (ele tem trinta e dois anos, tem esposa e
filho, quer voltar para a universidade), mas tenho a sensação de que é
fofoqueiro. Ele já me deu informações sobre o motorista do rei e sei que
com o tempo poderei obter todos os detalhes sujos sobre o próprio rei.
Posso ser muito persuasiva.

"Bom,” diz Maja, e se não estou enganada, ela parece um pouco


agitada e nervosa. Rapidamente gira em direção a Henrik e chama por ele
em dinamarquês. Então me dá um sorriso rápido. “Eu devo lembrar de
falar mais em inglês perto de você, caso contrário, pode ser visto como
rude. Estava apenas dizendo a ele para guardar seus itens no seu quarto.”

"Não se preocupe,” digo a ela. “Sou eu quem precisa estar


aprendendo dinamarquês e rápido. É apenas sorte que até agora todos
tenham sido fluentes em inglês.”

“Além da geração mais velha, a maioria das pessoas aqui em


Copenhague fala inglês e certamente no palácio. Eles podem ser um
pouco, como você diz, autoconsciente, mas eles vão entender muito
bem.” Ela pressiona as palmas das mãos e acena em direção ao salão. “Sei
que te dei uma turnê rápida da última vez, mas duvido que você fosse
capaz de pegar alguma coisa. Talvez deva mostrar a você e fazer
apresentações para a equipe, e então podemos começar a papelada.”
Parece com o primeiro dia de aula e, em vez de dizer a mim mesma
que serei fria e indiferente como fui com o rei Aksel, digo a mim mesmo
para ser calorosa e respeitosa com todos que conheça.

Não é tão difícil quando sou apresentada, mais uma vez, a Henrik,
ou a Karla, uma cozinheira, ou a Agnes, a governanta-chefe. Eles são sem
esforço educados e acolhedores, lembrando-me um pouco da animação
da Bela e A Fera. Mas você sabe, pessoas reais.

Depois subi para o segundo nível para encontrar Johan, o motorista


do rei Aksel, o que Henrik me falou. De acordo com Henrik, Johan é um
sonâmbulo que provavelmente vou ver vagando pelo palácio no meio da
noite. Ele também parece - e fala - muito como Lurch da Família Addams.
Faço uma anotação mental de não gritar se eu o encontrar andando
como Frankenstein à uma da manhã, embora não prometa nada.

Finalmente, Maja me leva aos escritórios administrativos no final,


perto do escritório do rei. Ela bate na porta dele e tento me preparar para
vê-lo novamente, só que não há resposta. Não posso dizer que não estou
aliviada.

Então a porta do outro lado do corredor se abre e um homem alto e


magro, de sobrancelhas profundas e cabelo loiro pálido, sai vestido de
terno. Ele parece vagamente familiar, então acho que devo ter visto a
foto dele em algum lugar durante a minha espionagem.

"Nicklas,” diz Maja para ele e diz algumas palavras em dinamarquês


antes de mudar para o inglês. "Você sabe onde ele está?" Ela gesticula
para mim com um aceno firme. "Ela tem papéis para assinar."

O homem, Nicklas, olha para mim, e se eu pensei que os olhos de


Aksel eram frios, uh rapaz, um olhar para esse cara é como olhar
diretamente para um Caminhante Branco.8 " Han er gået i seng,” diz ele
com firmeza antes de se virar e se afastar.

Eu olho para Maja, meus lábios franzidos em surpresa. "Ele acabou


de te dizer?"

Ela consegue sorrir e suspira. "Não. Bem, talvez. Isso é o Nicklas. Eu


teria apresentado você, mas ele é...”

"Desagradável?" Eu provoco.

Ela acena com a cabeça. "Sim. Ele é... bem, tenho certeza que você
vai ouvir sobre ele no devido tempo. É o secretário do rei, no entanto,

8
Caminhantes Brancos são criaturas humanóides sobrenaturais da série de televisão Game of Thrones, adaptada dos
livros de fantasia épica medieval A Song of Ice and Fire, do autor norte-americano George R. R. Martin – onde são
preliminarmente chamados de Os Outros.
você estará perto dele um pouco. Tente ficar do lado bom dele.”

Agora estou totalmente intrigada. Vou estar fazendo malabarismos


com dois idiotas com este trabalho?

"Eu sei o que você está pensando,” acrescenta ela. “A coisa é que
ele passou por muita coisa e talvez por causa disso o rei o mantenha
próximo ao seu lado. Você vê,” diz ela, baixando a voz e inclinando-se,
“Nicklas costumava ser o mordomo de Helena.”

Eu suspiro suavemente. Mas é claro! É por isso que ele parecia


familiar para mim. “Oh meu deus, era o único que estava dirigindo
quando ela morreu? Ele os jogou do penhasco.”

Maja balança a cabeça furtivamente e pede que eu mantenha


minha voz baixa. Tenho o hábito de ficar um pouco animada demais. "Foi
considerado um acidente."

"Eu sei, mas ainda. Como ele ainda pode empregá-lo? Nem acho
que posso lidar com estar na mesma cidade que alguém assim, muito
menos o mesmo palácio, sabendo que foi culpa desse cara que minha
esposa morreu. Puta merda."
"Aksel pode ser estranhamente perdoador,” admite Maja. “E
honestamente, eu mesma nem sempre entendo. Talvez seja uma maneira
de manter Helena ainda perto dele. Talvez eles compartilhem memórias
dela e alivie a dor.”

Hã. Nunca pensei em Aksel sentindo dor. Me sinto um pouco mal


por me referir a ele como Rei Idiota agora considerando tudo o que
passou. Me lembro de que perdeu a esposa só há dois anos.

"Ele deve tê-la amado muito,” digo.

"Claro. Todos a amavam.” Ela faz uma pausa pensativa. “Ela era
muito bonita, muito especial. Fez muito bem neste mundo. O coração do
pobre homem ainda está quebrado por esta tragédia. Acima de tudo, são
as meninas que sofrem.” Ela me dá um sorriso apertado. “Essa é uma
razão pela qual te trouxe de volta aqui para o trabalho, esperando que
Aksel te visse do jeito que vejo. Você está cheia de luz e energia e esta
casa está escondida nas trevas desde que a rainha morreu. Você vai nos
fazer bem, eu penso.”

Mesmo que tudo o que Maja acabou de dizer seja ótimo para o meu
ego, posso fazer sem a pressão adicional. Só posso esperar que eu seja
uma espécie de luz para eles.

"Desde que ele se recolheu para o seu quarto, tenho certeza que
podemos obter os papéis assinados para que ele possa lidar com isso de
manhã,” diz ela quando abre a porta do seu escritório e acende a luz. Ela
faz sinal para eu entrar. “Está tudo bem, faço isso frequentemente para
ajudá-lo. Tem sido uma batalha difícil para ele no momento em que ele
assumiu o trono, e mesmo que já faz alguns anos, raramente fica mais
fácil.”

Eu entro. O escritório parece diferente durante a noite. Ou talvez


seja porque o rei não está aqui conosco, então realmente tenho mais
tempo para conhecer o ambiente.

"Claro, você não deve entrar aqui de outra forma,” diz ela. "Na
verdade, eu evitaria a maioria dos quartos neste andar, só para estar
segura."

"Não se preocupe,” digo a ela. "Não gostaria de pisar no pé de


ninguém."

"Aqui, sente-se,” diz ela, apontando para sua cadeira.


"Você quer que me sente na cadeira dele?" Porque tenho certeza de
que está totalmente pisando em seus dedos.

"Claro. Você tem muito a assinar.”

Então me sento na cadeira de couro do rei, e embora não seja um


trono, com certeza parece que sim.

Parece errado.

E ainda poderoso.

Eu poderia me acostumar com isso.

"Tire isso da cabeça,” anuncio dramaticamente, batendo meu


punho na mesa.

A testa de Maja enruga. Estou sempre fazendo essa mulher


estremecer.

"Estou brincando,” digo rapidamente. Séria. É preciso ser séria nesta


cadeira. "Então, o que você quer que assine?"

Ela pega uma pasta do canto da mesa com uma pilha de papéis e a
coloca na minha frente, junto com um livro grosso que diz em inglês
“Norland College Handbook”.

"O que é isso?" Digo, pegando e virando. É pesado. Tipo, a Bíblia é


meio pesada.

“Normalmente, as melhores babás, as que servem a família real


britânica e celebridades, vão para o Norland College, na Inglaterra. Nós
não temos tempo para isso, então procurei o livro deles. De evitar os
paparazzi em um carro, para o treinamento antiterrorismo, está tudo lá.
Acho que seria sensato se lesse tudo.”

A coisa toda? É enorme. Por sorte, tenho apetite por aprender. Olho
para ela. "Haverá um teste?"

"Se você quiser,” ela diz, então me entrega uma caneta. "Vamos
começar os documentos?"

E assim começamos os documentos. Maja é paciente comigo,


certificando-se de que entendo cada um deles. Eu tenho um
pressentimento de que se Aksel estivesse aqui me atropelando, não seria
tão indulgente.

Quando termino, está ficando tarde. Maja me manda para o meu


quarto com o manual pesado em meus braços e me sinto exausta e
ligada.

Meu quarto fica no terceiro andar, e do breve passeio que me foi


dado no outro dia, lembro-me de estar a duas portas das meninas (que
dividem um quarto gigante e ainda dormem em beliches, o que é muito
fofo), e o extremo oposto do corredor do quarto do rei.

Meu quarto é bastante grande, mas ainda aconchegante graças aos


grossos tapetes escandinavos que cobrem a maior parte do piso de
madeira. Claro, ainda há algo grandioso sobre tudo isso, com uma cama
de dossel em madeira escura com um toldo de veludo verde azulado,
velhos armários de aparência antiga, penteadeiras e armários, bem como
um amplo banheiro com azulejos azuis e brancos e uma banheira com
pés.

Eu definitivamente tive sorte em termos dos meus aposentos e o


que provavelmente deveria fazer antes de ir para a cama é desfazer
minha mala e minha mochila e guardar tudo, então não tenho que rasgar
minha bagagem pela manhã antes de levar Clara para a escola.

Mas a cama é mais persuasiva do que qualquer outra coisa, e depois


de me lavar e vestir a primeira peça de roupa que encontro, uma camisa
de mangas compridas que diz “Dogs <3 Me”, subo sob as cobertas
grossas. As noites são mais frias aqui do que em Paris e o próprio palácio
parece um pouco frio. Então, novamente, que palácio não é arrojado
quando você tem quartos do tamanho de apartamentos e tetos que são
quinze pés de altura.

Eu fico ali, pensando em como minha vida mudou drasticamente.


Nunca em um milhão de anos pensei que uma menina que cresceu em
um barraco fora da “cidade” de Windorah, na Austrália, cercada de pó
vermelho e futilidade, indo dormir com fome todas as noites, vestindo
roupas doadas pelos vizinhos, imaginando se ela alguma vez veria seu pai,
poderia acabar dormindo em um palácio real. Mesmo quando criança,
nunca me deixei sonhar com um mundo melhor para mim.

O triste é que… eu ainda não me deixei sonhar, mesmo quando


deveria estar vivendo isso.
Capítulo Cinco
Aurora

Apesar de estar cansada, não durmo muito bem.

Em geral, realmente nunca consigo, especialmente não na primeira


noite em um lugar estranho, seja em um hotel ou no meu novo quarto no
meu novo emprego. Estou sempre muito ciente de quão pouco familiar é
o que me rodeia. Estou sempre planejando minha rota de fuga para o
caso de algo dar errado - sempre desconfio das sombras.

Neste caso, meu quarto é enorme e as sombras são profundas e


longas e em todos os lugares. Além disso, no fundo da minha mente, acho
que ouço alguém andando pelo corredor. Pode ser o sonâmbulo Johan e
começo a me perguntar se tranquei a porta ou não.

Quando o céu começa a clarear de preto para roxo acinzentado, já


estou acordada e saindo da cama. Maja tinha me dito que a escola de
Clara começa às oito e meia e fica a cerca de vinte minutos de carro,
então deveríamos sair da casa - erh, para fora do palácio - no máximo oito
horas.

Estou nervosa como geralmente estou no meu primeiro dia no


trabalho. Não conheço a área (e, neste caso, o país), não conheço
crianças nem adultos. Não tenho ideia do que esperar e isso não é mesmo
um fato em toda a coisa real. Ter um sono de merda em cima de tudo isso
não ajuda meus nervos também. O melhor que posso fazer é ignorar toda
a coisa real por agora, e o fato de que minha nova casa é um castelo, e
estou cuidando de duas princesas, e apenas fingir que isso não é
novidade.

Embora um monte de café não fosse doer. Acendo as luzes e olho


ao redor da sala. Me pergunto se eles se importariam se eu levasse uma
chaleira para o quarto junto com um pouco de chá e café instantâneo. Eu
não posso me ver caminhando até a cozinha cavernosa a qualquer hora
do dia ou da noite para a minha compensação.

Você vai ter um pouco de cafeína mais tarde, digo a mim mesma.
Apenas se concentre no dia. Sabe que tudo vai dar certo do jeito que
deveria.
O primeiro passo é descobrir o que vestir. Sou um pouco mais no
estilo de roupas cômodas de moleque e normalmente você pode me
encontrar mais do lado casual do que não, favorecendo shorts e
camisetas no verão e calças skinny e camisetas e casacos no inverno. Mas
sendo este um palácio real e tudo o mais e o fato de que minhas duas
responsabilidade parecem muito apaixonadas por lindos vestidos, me
pergunto se preciso intensificar um pouco. Até mesmo as babás do
manual de Norwood aderiram a um uniforme à la Mary Poppins na escola
(Completo com chapéu!) e um uniforme de trabalho de saias e blusas
azul-marinho.

Eu vasculho minha bagagem mais um pouco, tirando metade das


minhas coisas, até que me deparo com a única saia que tenho, que é uma
saia de lã preta. Na verdade, não acho que a usei desde que vim para a
Europa - fazia parte do meu uniforme de garçonete em Brisbane antes de
conseguir dinheiro suficiente para escapar.

Eu aperto, sentindo que vou ter um aneurisma fazendo isso, e não


consigo nem a fechar nas costas. Bem, se houve alguma dúvida de que
ganhei peso desde que me mudei para a Europa, eis a prova. Não que
tenha sido preguiçosa (eu gosto de minhas caminhadas, e correr atrás de
crianças é um excelente cardio) ou comer porcaria (a comida aqui é
incrivelmente fresca e saudável em comparação com de volta em Oz),
mas eu estava dolorosamente magra naquela época. Na verdade, essa
saia costumava ser enorme para mim, para começar.

Estremeço com a lembrança e imagino que provavelmente deveria


tirá-la para que não me lembre do meu passado o dia todo. Só não posso.
O zíper está preso no meio do caminho.

"Oh, vou chorar em voz alta,” resmungo, torcendo e tentando


mexer com isso.

Alguém bate na porta. "Aurora,” Maja chama. "Apenas certificando-


me de que você está de pé."

"Estou bem, apenas me vestindo!" Grito de volta, freneticamente


tentando mexer o zíper.

"O café da manhã será servido na sala de jantar em cinco minutos,”


diz ela, e então ouço seus passos no corredor e bater na outra porta. Ela
deve estar acordando as meninas.

Eu suspiro e olho para mim mesma no espelho com meu moletom


amarrotado “Dogs Love Me” que dormi e uma minissaia mal ajustada.
preciso fazer o melhor disso. Quer dizer, a saia é provavelmente muito
curta, mas talvez se emparelhar com meias e botas até o joelho e uma
blusa ficará tudo bem.

Mas é claro que o único par de meias que tenho é roubado. Então
coloco meias grossas até o joelho para ir com minhas botas e uma
camiseta branca com decote em V debaixo de um cardigã cinza claro - o
tipo "vovô" que é comprido o suficiente para cobrir o fato de que minha
saia só é fechada até a metade - e rapidamente puxo meu longo cabelo
para trás em um rabo de cavalo, indo para o corredor. Eu provavelmente
deveria me preocupar com um pouco de maquiagem, mas preferiria ficar
sem rosto do que atrasada.

Demora mais do que o esperado para finalmente encontrar a sala


de jantar, já que há tantas salas de jantar neste palácio e, quando chego
lá, Clara, Freja e Maja estão sentadas à mesa e comendo o que parece ser
muesli e iogurte. Há duas cadeiras extras vazias e suponho que uma delas
seja minha.

"Olá Babá,” diz Clara alegremente.


“Deusa Honorária,” diz Freja baixinho, dando a Clara um olhar de
desprezo.

Enquanto isso, Maja levanta uma sobrancelha enquanto olha para a


minha saia. Não diz nada, embora possa praticamente ouvir o tsk-tsk em
sua cabeça. Como se diz vaia em dinamarquês?

Eu limpo minha garganta, lutando contra o desejo de cobrir minhas


coxas. "Desculpe estou atrasada. Me perdi."

Clara ri. “Devo brincar de esconde-esconde com você mais tarde. Há


tantos esconderijos que você nunca me encontrará.”

"Clara,” Maja repreende-a calmamente. "Você sabe o que


aconteceu da última vez."

“O que aconteceu da última vez?” Pergunto, sentando no meu lugar


e olhando a tigela vazia. Talvez deva ir para a cozinha e arrumar minha
própria refeição?

"Eu me escondi muito bem, levou dias para me encontrar,” diz Clara
com orgulho.

"Foram algumas horas,” corrige Maja com um aceno de cabeça. “E


foi o suficiente para fazer a velha babá chorar quando não conseguiu
encontrá-la. Você deve prometer que não vai fazer isso com a senhorita
Aurora aqui.”

Tudo em que posso me concentrar é colocar o café em minhas veias


e estou prestes a perguntar onde posso conseguir algo quando Karla, a
cozinheira, entra.

"Bom dia, senhorita,” ela diz para mim. Com sua franja loira, olhos
redondos e bochechas redondas, Karla parece perpetuamente alegre. “O
que você gostaria para o seu café da manhã? Waffles? Cereal? Uma
omelete? Frios e queijo?”

Eu não quero ser uma dor no rabo, então apenas digo: “Eu terei o
que elas estão tendo. Mais café tanto quanto você puder me dar. Creme
e açúcar, por favor.”

"Claro,” ela diz, e então olha o prato vazio na cabeceira da mesa.


"Ele não vem de novo?"

Maja sacode a cabeça. "Está muito ocupado hoje."

Karla assente e sai da sala enquanto me viro para Maja. "Aksel


normalmente toma café da manhã com você?"

"Papai costumava,” Clara fala e parece esfaquear seu muesli com a


colher. "Todas as manhãs era ele, eu e Freja... e mamãe."

Um pesado silêncio parece vir sobre a mesa. Esta é a primeira vez


que vejo as meninas mencionarem sua mãe e não tenho ideia de como
elas vão lidar com isso.

Embora Clara pareça lidar com isso sendo violenta com seu café da
manhã e Freja encolhe em seu assento como se deseja que a sala a
engula inteira.

"Tenho certeza que ele vai em breve,” digo, tentando ser positiva,
embora sinceramente não tenho idéia, neste momento, como funciona
qualquer coisa neste lugar.

"Vocês, garotas, sabem que ele tem estado muito ocupado


ultimamente,” explica Maja, mas mesmo isso parece um pouco fraco.

Me deixa triste imaginar como essa família era antes da morte da


rainha Helena. Deve se sentir como se um fantasma janta com eles todos
os dias.
Depois que eu tomei um pote de café e peguei um pouco de muesli,
Clara e eu entramos no carro esperando atrás, Henrik atrás do volante.
Freja fica para trás com Maja, embora eu perceba que provavelmente ela
vai começar a vir para o passeio se Maja não estiver disponível. Maja age
como a avó das meninas, mas no final, ela não é sua babá.

"Bom dia, senhorita Aurora,” Henrik diz alegremente enquanto


torce em seu assento para acenar para mim e Clara. " Godmorgen, Deres
Kongelige højhed."

"Você pode falar inglês comigo, Henrik", diz Clara enquanto se


arrasta pelo banco de trás do carro. "Sou fluente, você sabe."

"Sim, claro, Sua Alteza Real,” Henrik diz quando liga o carro.

Clara olha para mim com um grande sorriso. “Eu sou fluente, certo?
Não sou a melhor oradora de inglês que você já conheceu?” Ela é
incrivelmente fofa em outro vestido, este com uma estampa azul que
combina com a faixa azul em seus longos cabelos loiros lisos, com
sandálias cor de coral. Uma mochila que parece miná-la ocupa o espaço
entre nós.

"Definitivamente uma das melhores,” digo a ela e vejo a expressão


de Henrik no espelho retrovisor, tentando não rir. "Estou surpresa que
você não tenha que usar uniforme na escola." Também estou surpresa
que ela começou a escola em meados de agosto.

"É escola pública, podemos usar o que quisermos,” diz ela.

Escola pública? Isso é novo. Teria pensado que as meninas seriam


trancadas em alguma academia ultra privada, ultra exclusiva, ultra cara
para a realeza.

"Tenho certeza que você vai descobrir que a família real aqui é
bastante casual em comparação com a Inglaterra,” diz Henrik, lendo
minha expressão. “Eles sempre acreditaram em ser o mais baixo possível.
Aksel até mesmo costumava andar de bicicleta pela cidade o tempo todo,
com a segurança e os seguidores seguindo-o, é claro.”

Eu rio. Não sei o que é mais engraçado, o pensamento de Aksel em


uma bicicleta ou o fato de que a qualquer momento você pode estar
passeando por Copenhague e ver o Rei passando por você sobre duas
rodas. "Eu não posso imaginar isso,” admito.

"Sua Majestade costumava fazer muitas coisas,” diz ele. "Coisas


arriscadas."
Mais uma vez, Aksel não parece ser um tomador de risco ou um
infrator de regra. Se alguma coisa, ele é o cara que faz as regras apenas
para irritar outras pessoas. "Como o quê?"

"Pergunte por que ele começou a navegar,” diz ele com uma risada.

Lembro-me de ver fotos dele em um barco, embora não achasse


que ele fosse um marinheiro de verdade. Geralmente caras ricos apenas
sentam em barcos e bebem e ficam bonitos enquanto outra pessoa faz
todo o trabalho duro. Ainda assim, faço uma nota para perguntar a Aksel
um dia, esperançosamente, quando ele estiver de bom humor.

Se isso é possível.

O caminho para a escola é relativamente curto e Clara parece muito


animada para ir, o que considero um bom sinal.

"Então você gosta de seus colegas?" Pergunto a ela quando o carro


diminui. Posso ver a escola à distância, que é um edifício bastante
descritivo em uma área residencial pitoresca e arborizada.

"Não realmente,” diz ela com um encolher de ombros.

Ela diz isso de uma maneira tão casual que pisco para ela por um
momento. "O que? Por quê? Eles são malvados?”

Ela parece considerar isso enquanto olha pela janela para os alunos
da escola que passam. É difícil não notar que todos os pais e filhos estão
encarando o Town Car, seja com desdém, apreensão ou inveja.

"Não,” ela diz lentamente. “Eles simplesmente não querem ser


meus amigos. Tudo bem."

"Aqui estamos,” diz Henrik quando estaciona no meio-fio.

Eles não querem ser seus amigos? Bem, isso definitivamente é uma
conversa para outra hora.

"Obrigado Henrik,” Clara diz educadamente, abrindo a porta ela


mesma.

Eu saio do carro e corro rapidamente - o que é difícil nesta saia -


para o outro lado para ajudá-la, tirando sua mochila. Fecho a porta e vou
pegar a mão dela, mas ela sutilmente a puxa de volta.

"Você não tem que segurar minha mão,” diz ela, pegando a mochila
das minhas mãos e balançando-a por cima do ombro. "Nenhuma das
outras babás fez." Ela olha por cima do ombro para a entrada da escola,
onde as crianças estão entrando. "Você não tem que me acompanhar."

Parece que a maioria dos pais está levando seus filhos até a porta,
mas…

"Tudo bem,” digo a ela. Sei que na idade dela a dinâmica da escola
pode ser bastante complicada e isso sem levar em consideração a coisa
toda da princesa. "Eu estarei aqui depois da escola, no entanto."

"Legal,” diz ela, dando-me um sinal de positivo quando se vira e sai.


Todo mundo olha para ela enquanto caminha, mas ela anda com a cabeça
erguida. Essa atitude provavelmente só piora as coisas para ela nessa
idade com todo o título de “princesa”, mas, acredite ou não, posso me
relacionar. Cresci com pessoas sussurrando sobre mim ou meus pais de
uma forma ou de outra e a única coisa que você pode fazer é apenas
sorrir e fingir que isso não te incomoda, não importa o quanto você esteja
quebrando por dentro.

Depois que ela desaparece no prédio, volto para o carro e Henrik


me leva de volta ao palácio, de volta ao casual bate-papo ao longo do
caminho. Há muita coisa e quero perguntar sobre tudo, mas tenho que
me lembrar que é apenas o primeiro dia. Se Deus quiser, terei bastante
tempo para aprender coisas por conta própria.

Quando volto, Maja me entrega Freja e vai embora, dizendo que eu


ligue para Agnes, a chefe da casa, se precisar de alguma coisa, e de
repente me sinto desolada. A verdade é que, em comparação com a
maioria dos lugares em que fui babá, nunca tive esse nível de orientação
antes e sou eternamente grata que Maja esteve aqui para me mostrar as
coisas, mesmo que ela seja um pouco abafada. às vezes. Mas agora que
se foi, o pânico e o medo começam a se instalar. Sinto que todos os meus
anos de experiência acabaram de se desintegrar em minhas mãos e não
tenho ideia do que estou fazendo.

Freja está especialmente quieta e eu ainda não tenho certeza se é


assim que ela é sempre ou se ela é assim ao meu redor. Pergunto o que
ela quer fazer e ela não tem nenhuma sugestão, então, considerando seu
interesse em todas as coisas “Deuses,” tiro meu iPad e começo a contar
suas histórias sobre a Deusa Freya antes de entrar na rota dos deuses
gregos que conheço. bem. Por um momento, acho que talvez isso seja
considerado paganismo ou algo assim, e Aksel explodiria uma junta se
soubesse, mas ela está tão encantada com cada palavra minha que sei
que vale a pena.
O resto do dia passa rapidamente, apenas Freja e eu perambulando
pelos corredores do palácio ou brincando com sua coleção de "boneca"
em seu quarto, que na verdade é uma mistura de animais de pelúcia,
bonecas American Girl e Barbies. Ambas as meninas têm o suficiente para
abrir sua própria loja de brinquedos, mas eu acho que não posso culpá-las
por serem um pouco mimadas. Sua tragédia e título de princesa à parte,
ambas são tão fofas que seria difícil dizer não a elas.

Mas mesmo depois de pegar Clara na escola, não vejo Aksel ou Maja
em lugar algum. Sei que é perigoso perguntar às garotas o que elas
normalmente fazem antes do jantar, para que elas não sugiram jogar o
infame jogo de esconde-esconde ou descer em colchões pelas grandes
escadarias, então atualizo Clara em algumas coisas de deuses nórdicos e
gregos que ela perdeu e depois pergunto se tem alguma lição de casa que
ela quer que faça com ela.

Claro, tudo está em dinamarquês, mas pelo menos posso ajudar


com problemas de matemática. Acabamos de terminar em seu quarto,
sentadas em uma mesa baixa no meio, enquanto Freja brinca com suas
bonecas, olhando de relance para nós de vez em quando, quando há uma
batida na porta.
Agnes enfia a cabeça para dentro. " Undskyld mig,” diz ela. "O jantar
será servido em cinco minutos."

Então ela sai pelo corredor.

Eu não sei porque estou de repente nervosa, mas estou. "Ok


meninas, melhor lavar-se."

Clara olha para mim. "Um banho?"

"Não, vamos lá, lavar as mãos,” digo, ajudando as duas a se


levantarem. "Você não pode jantar com as mãos sujas." Elas a
contragosto dirigem-se para o banheiro grande. "E endireitem seus
vestidos e passem uma escova pelos cabelos."

"Mamãe sempre penteava nossos cabelos,” diz Clara quando volta.


não parece chateada, ela só está afirmando isso como um fato.

"Você gostaria que eu escovasse?"

Clara acena com a cabeça. "Sim. E quero tranças.”

"Eu também,” diz Freja.

Eu suspiro. “Ok, tranças serão. Mas tenho que ser rápida, não quero
me atrasar para o jantar no primeiro dia.”

"Ninguém vai notar,” diz Clara enquanto pego sua escova rosa de
seu balcão e um par de elásticos. "Normalmente estamos comendo
sozinhas.”

"Ou com Tante Maja," diz Freja.

"Não com seu pai?"

Clara encolhe os ombros. "Às vezes ele aparece."

Isso não deveria me surpreender. No passado, era raro que a família


jamais se sentasse juntas e não posso imaginar um rei tendo uma carga
de tempo livre em suas mãos. Como babá, geralmente era só eu e meus
encargos todas as noites, só eu era a única a preparar as refeições
também. Mas mesmo assim, isso me incomoda. Eu acho que porque
Aksel me disse que ele faria qualquer coisa por suas garotas e ainda assim
elas comeriam sem ele. Eles não são uma família. Ele provavelmente não
percebe o quanto elas apreciariam isso.

Eu sei que ele não iria gostar de mim dizendo isso tão cedo no jogo,
então eu decidi apenas guardar para mim mesma. Por agora.
Quando as garotas ficam prontas, descemos as escadas para a sala
de jantar. Eu provavelmente deveria ter me limpado um pouco, pelo
menos, tentei sair dessa saia sangrenta ou me maquiar, mas vou ter que
ser o que eu sou.

Maja já está na mesa e me dá um sorriso tépido. "Estava prestes a ir


encontrá-la,” diz ela quando Karla sai, colocando óleo e vinagre ao lado
da tigela gigante de salada no meio da mesa.

"Desculpe,” peço desculpas, não para jogar as garotas e seus


pedidos de penteado debaixo do ônibus. "Perdi a noção do tempo. Uau,
esta salada parece incrível.” E parece - romaine crocante, tomates, bacon,
todo o lote.

"Eu provavelmente deveria imprimir o cronograma para você, para


que possa se orientar por ele,” diz Maja enquanto eu tomo meu assento
ao lado dela, as meninas do lado oposto da mesa. “O jantar é sempre às
seis. É bom que as meninas tenham rotina, você sabe.”

"E Aksel está se juntando a nós?" Pergunto. As garotas olham para


Maja, esperançosa.

"Provavelmente não, mas Karla sempre define um lugar para ele e


coloca a comida de lado, apenas no caso,” diz ela colocando pratos de
salada sobre os pratos da menina.

As garotas parecem absolutamente desanimadas. Eu gostaria que


houvesse algo que pudesse fazer ou dizer.

"Coma sua salada,” diz Maja. Fale sobre o amor duro.

Clara cruza os braços em desafio, balançando a cabeça. "Não."

"Clara,” diz Maja. "Iremos fazer isso?"

Clara solta o fogo rápido em dinamarquês, o que faz Maja suspirar.

"O que ela disse?" Sussurro para ela.

"Ela não come bacon,” diz ela. "Tem uma obsessão por porcos no
momento."

Na verdade, isso é meio admirável. Não quero minar Maja, mas digo
a Clara: “Porcos são animais muito inteligentes e muito leais. Quase como
cachorros. Você não precisa comê-los se não quiser. Não precisa comer
nenhum animal se não quiser.”

Posso sentir os olhos de Maja perfurando minha cabeça. Ops


totalmente pisando em todos os pés aqui.

"Mesmo?" Clara diz brilhantemente. "Porque papai disse que


preciso comer carne ou então vou ficar desse tamanho pelo resto da
minha vida."

Eu levanto minha testa. "Ele disse?"

“Eu também não quero comer bacon,” diz Freja em solidariedade,


empurrando o prato para longe. "Não me importo se for pequena para
sempre."

Agora eu sei com certeza que Maja está me dando o olhar


kfedorento.

"Que tal você retirar o bacon e comer apenas o resto da salada,”


digo rapidamente. “Um compromisso, ok? Dessa forma, você ainda vai
crescer.”

As garotas trocam olhares e depois respondem em uníssono. "OK."

Enquanto elas separam o bacon e começam a mastigar os legumes,


Maja me diz baixinho. “Espero que você saiba o que está fazendo.
Comemos carne em todas as refeições e se isso chegar a Aksel...”
Ah merda. Dou-lhe um sorriso tímido. "Eu sinto Muito. Estava
tentando ajudar. Vou ter certeza de explicar para ele.”

Maja me dá um olhar carregado que diz que posso explicar tudo o


que quero, mas não vai me ajudar.

Também espero que Clara esqueça o que eu disse, mas no


momento em que o prato principal sai - algum tipo de caçarola de
cordeiro - Clara se recusa. Karla tem que voltar para a cozinha e preparar
macarrão com queijo. Felizmente Karla não parece se importar tanto
quanto Maja.

Estou no meio de ajudar Karla a arrumar a mesa - muito para o


protesto de Maja - e correndo pratos vazios entre a cozinha e a sala de
jantar quando ouço a voz grave e baixa de Aksel falando dinamarquês.
"Godaften.”

Eu enfiei a cabeça na sala de jantar e o vi vindo do corredor. As


meninas imediatamente gritam "Papa!" e saem de suas cadeiras,
correndo para ele.

Ele sorri - a primeira vez que o vi sorrir completamente - e coloca as


duas em seus braços. “Hvordan har mine små engle det?”
As duas meninas começam a falar animadamente de uma só vez e,
embora tenham a sua atenção extasiada, me demoro no batente da porta
da cozinha, observando-o.

Mesmo que ele ainda seja uma figura imponente com seu corpo
grande e alto em um terno cinza com uma camisa branca por baixo (sem
gravata) e seu cabelo perfeitamente arrumado, há algo nele que parece
mais real. Suas feições parecem menos afiadas e quando seus olhos estão
focados em suas filhas, todo o gelo e o frio parecem se esvair deles,
tornando-se algo quente e brilhante. Não achei que fosse possível para
ele ficar mais bonito, mas aí está.

E vê-lo mimando suas garotas pode estar incendiando meus ovários.

Então Clara diz meu nome, e seu olhar atravessa a mesa até mim na
porta e o fogo é apagado rapidamente. Seus olhos congelam em total
desaprovação. Talvez por um momento ele tenha esquecido que eu
existia e agora sou apenas uma dura realidade.

"Boa noite, senhor,” digo a ele, oferecendo uma rápida reverência,


que sei que não é totalmente necessária neste momento. "Como foi o seu
dia?"
Ele franze a testa como se eu não devesse estar falando. Talvez eu
não devesse estar. Muito tarde.

"Tudo bem,” diz ele, limpando a garganta, e então seu olhar cai do
meu rosto para as minhas pernas, com uma breve e confusa parada no
meu cardigã boyfriend. Eu não tenho certeza se ele gosta do que vê ou…
não… não, é definitivamente um olhar de desdém pela minha saia curta.

“Aurora está se dando muito bem com as meninas,” diz Maja,


ajudando Clara e Freja a descer de seus braços.

Ele faz um som de desprezo e consegue tirar os olhos das minhas


pernas para olhar para Maja. Há algo sobre o conjunto arrogante de sua
mandíbula que faz parecer que ele está perpetuamente fervendo. "Onde
está Karla?"

Maja acena com a cabeça na cozinha. "Lá. Há um monte de sobras,”


acrescenta ela, então me dá um olhar conhecedor. Acho que é minha
culpa.

Aksel caminha em minha direção e eu rapidamente saio do caminho


quando ele passa por mim e vai até a cozinha e começa a falar com Karla
em dinamarquês. Não posso deixar de respirar profundamente pelo meu
nariz. Ele cheira a ar salgado e pinho e coisas que são estimulantes e
revigorantes, e meu deus, preciso parar com isso agora.

"Vou levar as meninas para o andar de cima,” diz Maja, e por um


momento sinto que está tentando me deixar sozinha com o rei Aksel.
Então ela acrescenta: “Eu vou imprimir o cronograma para você. Depois
do jantar, você ganha algum tempo particular. É muito importante refletir
sobre o dia e recarregar, pelo menos no começo.”

Certo. Por que eu sinto que a coisa "refletida" é semelhante a sentar


no canto e pensar sobre o que eu fiz, ou seja, transformar as crianças em
vegetarianas? Eu vejo quando eles saem da sala de jantar e imagino que
eu provavelmente deveria ir para as ruas de Copenhague para ver a
cidade e me orientar antes que fique muito escuro. Ou talvez
simplesmente suba as escadas, leia o manual da babá e organize meu
quarto adequadamente.

"Para onde elas foram?" Aksel diz por trás de mim, e giro ao redor
para vê-lo ali e comendo torta de maçã cranberry de um prato na mão,
encostado no batente da porta. Mais uma vez, estou impressionada com
o quão casual isso parece. Ele continua vacilando entre ser um rei todo-
poderoso e um cara normal. Um que come torta para o jantar.
“Ela está levando-as para cima. Aparentemente, tenho tempo
privado agora mesmo.”

Ele não diz nada sobre isso, apenas calmamente bifurca um pedaço
de torta em sua boca e mastiga, seus olhos nunca deixam meu rosto.

Eu engulo, sentindo-me extremamente desajeitada. "Então, uh,


acho que vou para o meu quarto e me organizar."

Ele acena e viro para sair, não querendo ficar preso em sua
vibração, quando ele diz: "Talvez você devesse pensar em ter um
uniforme."

Eu paro e olho para ele por cima do meu ombro. "Um uniforme?"

"Sim,” diz ele, seus olhos caindo para as minhas pernas novamente
e de volta para cima. "Eu pedir a Maja para dar-lhe algum dinheiro,
vamos cobrir as despesas. Eu sei que as babás de Norwood usam um
uniforme, você sabe, o livro que você está lendo.” Sua voz cai quando ele
come sua torta novamente. "E esperançosamente aprender com isso.”

Eu ignoro esse último comentário. "Que tipo de uniforme?"

“Algo... de bom gosto. Pelo menos assim há coerência. Temos uma


reputação a manter aqui no palácio e uma babá de uniforme ajudaria.”

Eu tento não estreitar meus olhos para ele. Sei o que ele está
dizendo. Que pareço de mau gosto na minha saia curta. Se ele fosse
qualquer outra pessoa, teria dito a ele sobre o meu zíper preso e que
estava usando a saia por engano. Mas ele é o Rei Idiota e agora? Agora
vou fazer o oposto.

"Claro,” digo, um sorriso malicioso se espalhando pelo meu rosto.


“Algo coerente. Entendi.”

Eu sei que ele não confia muito na minha expressão, nem deveria.
Mas vou embora, falando para ele: "Boa noite, Sua Majestade,” antes que
desapareça de sua visão, deixando-o sozinho com sua torta.
Capítulo Seis
Aksel

Aquela saia curta.

Já faz uma semana desde o primeiro dia da babá no trabalho,


quando ela usava essa saia preta ridiculamente curta, e eu absolutamente
odeio o fato de que ainda não consigo tirar a imagem dela da minha
cabeça. Deveria ter ajudado que a saia em questão estivesse
emparelhada com o tipo de suéter grosseiro que meu pai costumava
usar, mas isso não aconteceu.

Agora eu acho que ela está tentando me matar.

Na verdade, sei que ela está. Essa mulher tem rancor saindo de seus
poros. Quando a vi no dia seguinte, depois de suas compras na Strøget de
Copenhague, ela orgulhosamente me mostrou sua variedade de
minissaias e blusas padronizadas. “A saia e a blusa podem mudar de cor,”
ela disse com um sorriso brilhante, “mas a aparência geral será coerente.”

E é claro que não consegui sair e dizer a ela que suas pernas
estavam me distraindo. Então, agora, estou apenas tentando lidar com
isso da melhor maneira que posso. Evitando-a completamente.

"E como foi com o primeiro-ministro?" Nicklas pergunta do banco


da frente, onde ele se senta ao lado de Johan, meu motorista. Acabei de
sair da reunião semanal que tenho com o primeiro-ministro, e embora
não tenha havido nada novo ou substancial sobre os nossos encontros
ultimamente, Nicklas sempre tem que saber. Falei sobre isso algumas
vezes que algumas coisas não são da sua conta, especialmente quando se
intromete demais, mas ele sempre desempenha o papel de ser o
assistente obediente, sempre tentando ajudar.

Eu não compro por um segundo. Mas não há nada que possa


realmente fazer sobre isso. Mantenha seus inimigos perto é algo que levo
a sério. É algo que terei que levar para o meu túmulo.

"Mesmo de sempre,” digo a ele, esperando soar desdenhoso o


suficiente.

"E então, como a babá está se saindo?" Ele pergunta depois de uma
pausa.

Eu olho para cima e ele está me olhando no espelho. Juro que ele
está sorrindo.

"Ela está bem." E isso é tudo que quero dizer sobre esse assunto.

Mais silêncio. Então, "posso ver porque você escolheu ela."

Eu olho para ele bruscamente. "O que você quer dizer?"

Ele levanta as sobrancelhas pálidas com uma inocência exagerada.


"Tudo o que quero dizer é que ela é uma lufada de ar fresco."

Eu grunho em resposta e volto a folhear o jornal, embora tenha lido


todas essas manchetes esta manhã. Ela é um ar fresco, o tipo que penetra
nas rachaduras e nos seus ossos até que você pegue um maldito
resfriado.

"As garotas parecem estar mais animadas com ela aqui,” ele diz, e
então se cala porque não tem nenhum negócio de foder comentando
sobre as garotas. É a única coisa que ele não tem permissão para discutir
comigo.
Eu o olho bruscamente até que ele olha para longe, sua atenção de
volta para a janela.

Ele não está errado, claro. As garotas parecem mais felizes. Faz
apenas uma semana, mas as vejo quando posso, juntas e
individualmente, e Clara e Freja são sorrisos, sempre conversando
animadamente sobre o que Aurora lhes ensinou naquele dia ou qual jogo
elas jogaram. Algumas dessas tristezas que vi em seus olhos foram
deixadas de lado por enquanto. Tenho certeza de que o tempo dirá se
isso é apenas uma questão de a babá ser brilhante e nova ou se isso é
algo positivo que vai durar, mas por enquanto vou pegar o que posso
conseguir. Qualquer coisa para deixar que a tragédia de perder a mãe
fique em segundo plano, para deixá-las serem crianças novamente.

Maja também parece satisfeita com o progresso, se não um pouco


vaga sobre tudo isso. Tenho a sensação de que há algumas coisas que não
está me contando e de bom gosto arquivo as em coisas que não quero
saber. Mas no geral diz que está feliz com ela, mesmo que Aurora seja um
pouco verde quando se trata de ser uma babá real.

Onde Maja enxerga verde, no entanto, vejo desafio. Há algo nela


que fica sob a minha pele de maneiras que não consigo articular. Talvez
seja sua disposição alegre ou a maneira como me antagoniza a cada
chance. Ok, talvez antagonizar é uma palavra forte. Provocação pode ser
melhor. Ou agravar. Incomodar. Em todos os meus anos de crescimento,
herdeiro do trono da Dinamarca e, em seguida, Rei, nunca tive ninguém
falando comigo do jeito que ela faz, nem mesmo minhas próprias filhas
quando estão agindo irritantes. É como se ela estivesse me testando para
ver até onde ela aguenta, o fato de que sou apenas a pessoa que paga
seu salário, nada mais.

O que, eu odeio admitir, me irrita. A última coisa que quero ser é


pomposo e arrogante, mas há um certo nível de respeito que ela não está
me dando. Nas poucas vezes em que expressei isso para Maja, ela acabou
por me dar um pequeno sorriso irônico, seja porque está tudo na minha
cabeça ou porque mereço isso.

Talvez seja ambos.

Quando volto ao palácio, tudo está em silêncio e calmo.


Calmamente calmo. Eu chamo e não ouço nada. Vou para o terceiro
andar e espio no quarto das meninas, mas está vazio. Bato na porta de
Aurora, mas não há resposta.
Eu abro de qualquer maneira. Realmente não estive aqui desde que
ela se mudou e estou surpreso em ver o quão limpo e bem organizado é.
Há algo sobre Aurora que me faz pensar que ela só vai fazer uma bagunça
em seu entorno, e que o caos a segue em todos os lugares. Talvez seja
porque quando ela usa seus longos cabelos castanhos para baixo parece
ter uma vida selvagem por conta própria. Talvez seja o brilho travesso em
seus olhos escuros ou o fato de que raramente a vejo séria. Seu sorriso é
outra coisa, encantador, amplo e desinibido, e ela deve ter sido
informada muitas vezes como é desarmante, é por isso que usa como
uma arma.

Felizmente, isso não funciona comigo.

Eu ando até a mesa dela e fico surpreso ao ver o manual de


Norwood aberto com passagens destacadas. Ao lado, há um caderno
onde ela rabisca listas de tarefas e aponta pontos de capítulos do livro,
como se isso fosse lição de casa para a escola.

Eu tenho que dizer que estou impressionado. Não achei que ela
estava levando essa posição tão a sério quanto deveria, mas talvez a
única coisa que não leva a sério seja eu. Folheio o resto do manual e vejo
que ela destaca quase todas as páginas que lê, com mais anotações feitas
nas margens.

Eu, então, examino alguns de seus cadernos, imaginando o que mais


ela poderia ter escrito. Não posso dizer que bisbilhotar é um hábito meu,
e certamente não acho que eu posso passar por suas coisas só porque
sou seu chefe, mas não posso deixar de ser um pouco mais curioso sobre
ela agora.

Só não parece haver mais nada além de anotações sobre como ser
uma babá melhor. Não sei se estava esperando uma sessão de diário
muito querida intitulada "Por que eu odeio Aksel" ou algo assim.

O riso tira meu foco dos livros, lembrando-me que provavelmente


não deveria estar aqui, e cautelosamente passo em direção à janela e
olho para fora. O quarto dela fica de frente para as costas e o triângulo de
um quintal abaixo. É principalmente grama com um pequeno teatro no
canto, um trampolim, mesas ao ar livre e uma grande cerca de
privacidade e cerca de segurança ao longo de um lado, mantendo-o
protegido da rua.

Aurora e as garotas estão sentadas em uma pequena mesa de


madeira no meio do pátio, todas as três grandes demais para as cadeiras
de plástico que comprei para elas quando eram mais novas. Isso não as
impediu de ter o que parece ser uma festa do chá, com animais
empalhados se juntando à diversão. As garotas e Aurora estão todas
vestidas com chapéus e capas extravagantes, e até mesmo Karla, que está
carregando uma bandeja de biscoitos, foi forçada a usar um chifre de
unicórnio em sua cabeça.

Eu não posso deixar de sorrir com a visão e algo no meu peito


aperta. É o tipo de alegria que dói, só um pouquinho. Aquela sensação de
calor em sua pele após um inverno longo e frio. Não me lembro da última
vez em que as vi brincando assim e sei que nenhuma babá - nem mesmo
Helena - as favoreceu dessa maneira. Apenas deixe-as serem garotinhas
fazendo uma festa de chá.

Para o helvede. Talvez eu deva ir um pouco mais fácil para ela.

Não querendo ver minhas garotas de longe quando estão assim,


desço as escadas até as portas francesas que levam para o gramado.

"Papa!" Clara grita com a boca cheia de comida enquanto acena


para mim freneticamente da mesa. "Venha se juntar a nossa festa."

Eu olho para o lado, olhando para o sol. O outono se instalou em


nós nos últimos dias, o sol mais baixo no céu agora e perpetuamente em
seus olhos, o ar ficando fresco à noite. Neste momento ainda está
ensolarado e quente - festa do chá perfeita - mas logo o sol será
transformado em chuva.

Paro na frente delas e olho por cima da mesa. Há sanduíches do


tamanho de um dedo, biscoitos e bolinhos na boa porcelana de Helena,
além de xícaras de chá e potes de geleia e creme. Tanto a geleia quanto o
creme estão por toda parte nos rostos sorridentes de Clara e Freja e em
todo o caminho até os guardanapos dobrados na frente de seus vestidos.

"Espero que você não se importe de eu usar isso,” Aurora diz


cuidadosamente, e mudo minha atenção para ela. Pela primeira vez, ela
não está em sua blusa e na terrível minissaia, mas sim em um vestido
verde longo e acetinado com mangas onduladas e um corpo de
espartilho, um chapéu combinando em um ângulo em sua cabeça.
"Encontrei em um armário cheio de roupas em um dos quartos vazios."

"Eu disse a ela que tinha que usá-lo,” diz Clara antes de tentar servir
um cookie para o ursinho de pelúcia ao lado dela.

Eu levanto minha cabeça para Aurora. “Tenho quase certeza de que


o vestido é do final do século XIX. Pertencendo à minha bisavó.”

Seu rosto cai, aquele sorriso brilhante limpo do seu rosto. "Eu sinto
muito. Posso me trocar e colocar de volta.”

Levanto minha mão, lembrando que ela está tentando. E se ela


também está fazendo minhas filhas sorrirem, então vale a pena. “Não se
preocupe com isso. Eu suponho que é melhor em você do que ser
mantido em um armário. Estava pensando em doar tudo para um museu
ou algo assim, mas simplesmente não tenho tempo para passar por isso.
Talvez quando você terminar de se vestir, é algo que pode resolver.”

Aurora acena, uma sugestão de sorriso para trás, os olhos ainda


arregalados e quentes. "Absolutamente."

A verdade é que nem sei o que há na metade dos quartos neste


lugar. Depois que meu pai morreu e Helena e eu nos mudamos para cá,
não tivemos o luxo de passar por tudo. Este palácio é apenas um tesouro
de história da família que nem comecei a explorar.

"Oh, ouça, agora que você está aqui,” Aurora diz e tenta ficar de pé,
só sair da pequena cadeira é um desafio em si. Logo ela está pisando no
final do vestido e caindo para frente.
Coloco meu braço para fora e a seguro antes que caia de cara na
grama. Ela olha para mim, o chapéu agora caindo na frente do rosto dela.
"Obrigado, quase comi me...” Ela olha por cima do ombro para as
meninas que estão olhando para ela. “Grama lá. Quase comi grama.”

Ajusta o chapéu e, em seguida, a frente do vestido, que, para meu


espanto, está do lado de baixo, mostrando os cumes cheios e pálidos de
seus seios. desvio meus olhos e respiro fundo pelo nariz. O que há de
errado comigo? Primeiro Aurora usa um suéter que me lembra meu pai,
depois ela usa o vestido da minha bisavó e, ainda assim, ainda estou
excitado.

Não, eu me lembro. Você não está ligado. Limpe a cabeça e escute o


que ela tem a dizer.

Eu dou um passo para trás, o que a deixa carrancuda, e então


pergunto: "Do que você quer falar comigo?" Limpo minha garganta,
certificando-me de que minha voz soa distante.

"Oh, você vê..." ela diz e então rapidamente olha para as meninas
antes de dar um passo em minha direção.

Eu dou outro passo para trás.


Ela zomba, fazendo uma careta. "Você acha que mordo ou algo
assim?"

Eu suponho que estou sendo um pouco ridículo. "O que é isso?"

Ela dá outro passo e meus ombros endurecem, fazendo questão de


não se mover um centímetro. Não posso dizer por que tê-la tão perto de
mim me deixa desconfortável, mas pode ser tanto o fato de que seus
seios estão quase pressionados contra mim e que ela cheira a sol.

"Eu queria falar com você sobre as meninas,” diz ela, abaixando a
voz e olhando para mim através de seus longos cílios. Caro senhor, ela
sabe como parece e soa agora?

Aksel, foco.

"O que tem elas? Elas estão bem?” Olho por cima do ombro para
elas e estão de volta para dar guloseimas aos seus ursinhos de pelúcia e
rindo alegremente.

"Elas são ótimas,” diz ela. “Mas todas as noites no jantar ficam
chateadas por você não estar lá. Maja diz que você está ocupado e elas
entendem, mas eu realmente acho que isso significaria muito para elas se
você começasse a comer conosco.”

Oh.

Eu engulo, me sentindo como um pano de prato sujo. "Entendo.


Não percebi isso.”

"Talvez apenas algumas vezes por semana?" Ela sugere,


esperançosa, mordendo o lábio inferior por um momento. Só agora estou
percebendo que ela raramente usa maquiagem, nem precisa. A cor
natural dos seus lábios é esta rosa rico e profundo. "Sua Alteza?" ela
pergunta.

"Hã?" Digo, piscando, e então percebo que devo ter me perdido lá.
"Sim. Não."

"Sim, não o quê?"

"Concordo." Levanto meu queixo, limpando minha garganta. "Eu


deveria estar lá. Tenho estado ocupado com a papelada e alguns eventos,
mas não preciso participar de todos os jantares para os quais sou
convidado e sempre posso fazer meu trabalho mais tarde.”

Aurora abre um sorriso. Jesus, por que não posso respirar?


Eu olho para longe, me concentrando nas garotas. "Ei meninas, você
gostaria disso?"

Eu escovo passado Aurora, e o aperto estranho que ela tem em


mim, e caminho de volta para a mesa.

"Como o que, papai?" Freja pergunta em sua voz pequena.

“Se eu começar a jantar mais com vocês. Sei que deveria estar lá e
vou fazer o que puder para que isso aconteça com mais frequência.”

"Yay!" Clara exclama enquanto Freja me dá um sorriso profundo e


adorável.

“Vou começar hoje à noite. Talvez não seja tarde demais para que
Karla prepare seus pratos favoritos.”

Clara franze a testa. “Qual é o nosso prato favorito? Macarrão com


queijo?"

"Não,” digo a ela, e posso ouvir a voz de Helena na minha cabeça


admoestando-as por saberem o que é macarrão e queijo. “Frango assado
com amoras silvestres, purê de batatas e molho de bacon.”
"De jeito nenhum,” diz Clara enquanto Freja franze o nariz.

"Mas vocês amam essa refeição,” digo a elas, confuso.

"Não. Sem frango, sem bacon.”

"Sem carne,” diz Freja. "Somos veterinárias.”

"Vocês são o que?"

"É vegetarianas,” Clara corrige sua irmã e, em seguida, levanta o


queixo para mim desafiadoramente. "Somos vegetarianas agora, papai."

"Desde quando?" Grito. Olho para Aurora, esperando que ela tenha
o mesmo olhar “elas são loucas” em seu rosto, mas está olhando para a
grama e mordendo o lábio. Porra?

"Desde que Aurora nos disse que poderíamos ser,” diz Clara. "E é
isso."

"E é isso?" Repito agudamente. Agarro Aurora pelo braço e a afasto


do alcance da voz da garota. "O que diabos está acontecendo? Minhas
filhas são vegetarianas agora?”

Ela me dá um olhar desamparado. "Eu sinto Muito. Apenas surgiu.”


"Surgiu?"

“Bem, não é como se fossem vegans. Embora não houvesse nada de


errado com isso também.”

Porra, o que há de errado com essa mulher? Solto o braço dela


antes que possa segurá-lo mais apertado. "Pelo helvede,” juro. “Elas não
vão está se tornando vegana. Elas comem peixe. Nós comemos peixe
neste país e você não está tirando isso delas!”

Aurora me dá um sorriso simpático, o tipo de sorriso que me faz


querer gritar com ela mais. "Não pode fazer mal algum."

"Mal? Agora Karla tem que fazer duas refeições separadas.”

"Ou você pode comer vegetariano,” diz ela.

"Você é mesmo vegetariana?" Eu grito.

"Não. Mas não me incomoda que outras pessoas sejam.”

Eu balancei minha cabeça, minha mandíbula apertada. "Deixe-me


esclarecer uma coisa aqui, ok?" Rosno, inclinando-me para ela para que
as meninas não ouçam. “Você é a babá delas. Você não é a mãe delas.
Entendeu? Você não pode tomar decisões assim. Essas são minhas
decisões a tomar.”

A raiva brilha nos olhos dela, e sei que odeia que esteja falando com
ela desse jeito, mas francamente não me importo. "Você tem que
aprender o seu lugar aqui neste palácio,” a lembro. “Você não faz parte
da família. É apenas a ajuda. Você é uma empregada minha. E aquelas
garotas lá, aquelas garotas não são suas irmãs e elas não são suas amigas.
Então, se quer continuar sendo paga para morar nesta casa e fazer esse
trabalho, não deve tomar nenhuma decisão como essa sem antes me
consultar. Entendeu?”

Ela pressiona os lábios e olha para o outro lado.

"Você quer que repita isso em dinamarquês, porque tenho certeza


que entende inglês,” digo a ela.

"Sim,” ela murmura, e um pouco de rosa se arrasta em suas


bochechas, seu pescoço ficando vermelho também. “Me desculpe, disse
que estava tudo bem. Eu deveria ter adiado e, em seguida, lhe pedi para
tomar a decisão final.”

Eu a observo de perto, tentando ver se ela está mentindo,


observando para ver se vai escorregar e revirar os olhos para mim,
porque juro por Deus, se ela o fizer, está fora daqui. Mas está evitando
meu olhar e ficou em silêncio, o que é uma coisa totalmente nova para
nós. É assustador, se é alguma coisa.

"Olha,” digo rapidamente, ciente de que as meninas ainda estão


olhando para nós e pegando a nossa linguagem corporal rígida e hostil.
“Sei que você está tentando. Sei que você está estudando esse manual e
destacando coisas importantes. É só que isso..."

"Como você sabe disso?" Ela diz bruscamente, seus olhos se


estreitam para mim.

Ah certo.

"Eu, uh, estava no seu quarto."

"Quando?" ela grita.

"Agora mesmo."

"Por quê?" Ela se afasta de mim, seus olhos tão cheios de


veemência que encolho um pouco. "Por que você faria isso?"
"Eu não estava bisbilhotando,” digo a ela, minha atitude
automaticamente ficando arrogante. “Estava procurando por você e por
acaso vi seu manual e caderno em cima da mesa.”

"Você olhou através das minhas anotações?"

Engulo e olho para as meninas novamente. Desta vez, as


sobrancelhas de Clara estão na metade da testa, olhando para mim com
expectativa. “Tudo o que vi foram anotações que você anotou no manual.
Isso é tudo. Coisas de babá.”

“E se isso tivesse sido um diário? E se eu tivesse escrito meus


pensamentos e sentimentos pessoais lá? Isso não significa nada para
você?”

Levanto minhas mãos em sinal de rendição, ciente de que sua voz


está falhando e não tenho certeza do que vai fazer a seguir. Ela me
bateria bem aqui na frente das meninas, no meu próprio palácio? "Eu não
fiz por mal.”

"Nenhum mal?" ela repete, sua voz cheia de sarcasmo. “Você sabe o
que, Sua Majestade? Você espera que eu o trate com respeito, mas não
me dá nada em troca. Podemos continuar dançando de um lado para o
outro como isto aqui, mas a verdade é que isso não funcionará até você e
eu sermos iguais. Sei onde estou com sua família, não acho que esqueci
meu papel, mas meu lugar em suas vidas não é tão cortante e seco
quanto você pensa que é. Agora sinto muito que suas filhas decidiram ser
vegetarianas, mas no final é a escolha delas o que decidem colocar em
seus corpos. No final, são elas que tomam essas decisões, não eu, não
você.”

"E agora, se você me der licença." Limpa a garganta em voz alta e,


com uma mão, faz um ajuste acentuado do chapéu. "Tenho uma festa de
chá que preciso voltar."

Ela se vira, segurando o resto do vestido longo em suas mãos e


caminha tão graciosamente quanto pode ao voltar para a mesa.

Eu juro que Freja me dá o olhar fedorento.

Com um suspiro pesado, deixo-as e volto para o palácio.


Capítulo Sete
Aurora

Outubro

“Tivoli! Tivoooooooooli!”

O som do grito de Clara rompe meus sonhos. O que está


acontecendo e o que diabos é o Tivoli? Rapidamente tento me lembrar
do meu sonho e tenho certeza de que Jason Momoa estava nele de novo,
usando uma coroa, e então o que quer que tenha interrompido, é melhor
que seja bom.

Eu rolo na cama e alcanço cegamente o meu telefone para verificar


a hora. Então lembro que é sábado e não há razão para Clara estar
acordada às 8 da manhã e gritar por quem quer que seja ou o que seja o
Tivoli.

Bang, bang, bang.


Minha porta praticamente sai das dobradiças graças a alguém
batendo incessantemente nela. Venha para pensar sobre isso, parece que
duas pessoas estão batendo nela. Pessoinhas.

"O que é isso?" Grito, e mesmo em meu aborrecimento com o


despertar, consigo mudar para o dinamarquês. " Hvad er det?"

Mesmo que esteja morando na Dinamarca há apenas três semanas,


consegui pegar um punhado de frases, a maioria delas por meio das
garotas. Também posso dizer “Jeg orker det simpelthen ikke” que significa
“eu simplesmente não posso ser incomodada,” que é o que Clara
frequentemente diz, acompanhada por ela caindo dramaticamente na
cama, quando peço para ela ajudar a limpar o quarto.

"Tivoli!" gritam em uníssono e, por isso, estou de pé apenas com


minha camisa de dormir e boxers, atravessando a sala mal iluminada para
abrir a porta.

Ambas as meninas estão de alguma forma vestidas, embora ache


que o vestido de Freja está do avesso.

"O que vocês estão fazendo?" digo, com os olhos turvos, e depois
repito meu "Hvad er det?" por boa medida.
"Hvad er det.” Clara me corrige, e sua versão soa exatamente a
mesma que eu acabei de dizer. "Nós estamos indo para Tivoli hoje, você
não se lembra?"

Eu mal consigo lembrar de como foi ontem. Cada dia está ficando
mais ocupado e mais ocupado quanto mais caio no ritmo das coisas.
Minha agenda é bastante cheia e mesmo que repasse com frequência,
toda a coisa de língua estrangeira significa que metade das coisas não
está afundando no meu cérebro.

Piscando para elas, eu aceno. "Certo. Tivoli.”

“E a feira de outono,” diz Freja calmamente. "Quero ver os animais."

"Tudo bem,” digo. "Mas você sabe que tenho que ter meu café em
mim antes de fazer qualquer uma dessas coisas."

"Você e seu café,” diz Clara. "Às vezes acho que talvez você tenha o
nome da Deusa do grão de café."

"Você pode estar certa sobre isso,” digo a ela. "Dê-me trinta
minutos e nós estaremos a caminho."

Isso agrada as garotas o suficiente para que saiam para o seu


quarto. Eu chamo elas, "E Freja, seu vestido está do avesso!”

"Eu sei!" ela grita de volta.

Crianças.

Me visto rapidamente. Com o início de outubro, o clima mudou


dramaticamente em comparação com a França. Enquanto os dias ainda
estão quentes e um pouco secos, é a luz que mais sinto falta. Embora
tenha certeza de que serei capaz de lidar com o frio, especialmente
quando dizem que Copenhague não é tão frígido quanto as pessoas
pensam, não sei como sentirei quando estiver escuro às 3 da tarde. Meu
Aussie9 ensolarado, raízes murcharão.

Mas como as manhãs são frias e não sei o que esperar da Tivoli ou
da feira, coloco leggings grossas, meias, botas e, claro, meu uniforme de
minissaia cinza e blusa azul-marinho. Este tem mangas ¾ de comprimento
e uma gola Peter Pan, o que eu acho bastante caprichoso.

Honestamente, não achei que gostaria, mas realmente gosto de ter


um uniforme. Isso torna a preparação da manhã super fácil, quando você
tem apenas algumas variedades para escolher, e acho que isso faz com
que Aksel fique louco que eu use essas saias. Sei que quando ele me

9
É uma forma carinhosa, um diminutivo, que os australianos criaram como apelido para eles
mesmos: significa "australiano", ou grupo, turma, bando, time, torcida, de australianos: the Aussies.
pediu para pegar um uniforme, provavelmente estava pensando em algo
mais elegante e modesto, mas ei, eu acho que pareço muito bem.

Não que eu tenha visto ele com tanta frequência. Ele manteve sua
palavra para as meninas e vem aparecendo para o jantar na maioria das
noites. Nem diz nada quando Karla traz dois pratos diferentes para o
prato principal, embora eu possa sentir o ressentimento saindo dele
como ondas entrantes. Mas além disso, ficou longe de mim.

Que eu não me importo, por isso.

Quer dizer, gostaria que tivéssemos um tipo diferente de


relacionamento. Não como o relacionamento que tive com o meu último
“pai da casa” desde que deu errado com toques inapropriados e brindes.
Acho que uma das razões pelas quais até gosto de Aksel é porque ele é o
oposto disso, como se desse nojo nele estar na mesma vizinhança que eu.
Está para sempre dando um passo para longe de mim como se eu tivesse
a peste sangrenta e ainda assim é legal não ser ridicularizada.

Mas eu não me importaria se sentisse que poderia me aproximar


dele e conversar sobre as garotas e ter um verdadeiro coração a coração
sem todas essas formalidades rígidas no caminho. Conhecer o verdadeiro
ele.

Se há mesmo um verdadeiro ele. Às vezes é tão grande como a vida,


mesmo quando está bem na minha cara. Em outras, ele quase me engana
e penso que não é um rei de um país próspero. Que é apenas um pai
solteiro normal, tentando cuidar de suas filhas em uma casa grande, vazia
e solitária.

Isso é algo que não acho que eles percebem. Quão solitário é o
lugar. Mesmo com a equipe que mora aqui também, os corredores
parecem ecoar com lembranças. Posso não ter conhecido Helena quando
ela estava viva, mas eu a sinto ao nosso redor. Nada vingativo ou triste,
apenas sempre presente na mente de todos. Essa perda dela, a falta de
uma figura materna, torna tudo mais vazio.

Então tenho feito o que posso para preencher esse vazio. As


palavras de Aksel ainda martelam na minha cabeça de vez em quando,
quando ele me disse que não sou a mãe das meninas e elas não são
minhas amigas e que não faço parte da família. Quer dizer, sei de tudo
isso. Eu só comecei a trabalhar aqui, apenas comecei a arranhar embaixo
da fachada dourada desta família. conheço muito bem meu lugar - ou,
pelo menos, estou tentando.
Mas meu lugar não precisa ficar estagnado. Não tenho que encaixar
no slot que foi criado para mim pela babá antes de mim. Não quero ser
apenas um Band-Aid para essa família - quero ajudá-los a se curar. Talvez
isso seja ingênuo de mim, e talvez deva estar um pouco mais de acordo
com meus objetivos, mas isso não muda a sensação de por que estou
aqui.

Antes de conseguir esse emprego, estava me sentindo presa em


minha própria vida. Fiz tanto correr e escapar, passei por tanta tragédia e
horror, que só queria algo simples e estável. Funcionou também. Eu era
babá porque me dava a segurança e estrutura que não tinha na Austrália.
Mas você só pode correr, apenas fingir, por um tempo.

Agora que tenho esse trabalho, no entanto, sinto que estou nisso a
longo prazo. Claro, pode ser apenas um ano. Pode ser menos,
dependendo de quanto tempo Aksel pode me suportar. Pode ser mais.
Mas enquanto estou aqui, não quero ser apenas uma babá. Quero ajudá-
los a melhorar, de qualquer maneira que puder. Quero realmente ser útil
por uma vez.

"Bem, você pode começar por levar essas meninas para o que quer
que seja o Tivoli,” digo para mim mesma no espelho enquanto escovo os
dentes. Parei de pensar que falar comigo mesmo é estranho há muito
tempo.

Depois que eu tranço meu cabelo maluco para trás, sabendo que vai
encrespar mais tarde, coloco um toque de rímel e cor e, em seguida,
desço para a cozinha. Karla tem os fins de semana de folga - garota
sortuda - e então Bjørn, o cozinheiro secundário, está encarregado do
café da manhã, e ele já sabe quanto café preciso.

Eu rapidamente pego um bolinho e o coloco na minha bolsa de


couro para depois (ele se junta ao meu caderno, um maço de euros,
algumas coroas dinamarquesas, um milhão de laços de cabelo, um batom
compacto, chiclete, essas balas salgadas de alcaçuz. atualmente viciada
em band-aid, creme de antibiótico, vitaminas gomosas para crianças e um
tubo desta pasta de mostarda estranha que Clara insiste em colocar
tudo), então sento à mesa com uma caneca gigante (em padrões
europeus) de café e espero pelas meninas.

Naturalmente, mal terminei o meu antes delas estarem correndo


para mim animadamente, Clara com sua mochila como se estivesse indo
para a escola, gritando "Tivoli!" e um monte de outras palavras
dinamarquesas, e sei que vão ser um punhado hoje.
Acontece que Tivoli é o Tivoli Gardens, um famoso parque de
diversões e o segundo mais antigo do mundo, localizado em Copenhague.
E, oh meu deus, é como a Disneylândia. Quando Henrik nos deixa na
entrada da frente, fico tão tonta e empolgada quanto as garotas.

"Você vai ficar bem, senhorita Aurora?" Henrik pergunta


calorosamente enquanto saímos do carro.

Eu enfio a cabeça pela porta aberta. "Eu deveria estar. Certo?"

Ele concorda. “Eu posso entrar com você se quiser. Não deve haver
nenhum problema, mas, se houver, posso sempre parecer intimidante.”
Faz uma careta e finge flexionar um músculo.

"Que problemas?" Pergunto, sentindo-me nervosa agora. "Oh meu


Deus. Algo como sequestro? Não cheguei tão longe no manual ainda!”

Ele me dá um sorriso pálido. "Você não precisa se preocupar com


isso."

"Por que não?"

"Bem, por um lado, não estará sozinha no parque."


Eu olho em volta do estacionamento ocupado. Isso é verdade,
mas...

"Significado,” ele continua, "haverá pessoas, funcionários reais,


observando você. Guarda-costas.”

Olho em volta novamente, sobrancelhas levantadas. “Oh. Onde eles


estão?"

"Eles estarão por perto,” diz ele. “Quando se trata das meninas, o
rei Aksel quer que se sintam o mais normal possível. Isso significa manter
os guardas e atendentes à distância. Mas não se preocupe, sempre
estarão observando.”

Eu não estou me preocupando, mas é meio irritante. "Então, quais


problemas você quis dizer, então?"

"Paparazzi,” diz ele. “Você sabe, tirando fotos. Aksel quer isso no
mínimo. Mas se for um problema muito grande, pode sempre alertar a
equipe e eles podem expulsá-lo e escoltá-lo também.”

Oh. Então. Não tive que lidar com os paparazzi ainda. Quero dizer,
levar garotas para passear ao longo da água e dos parques algumas vezes
agora (seguidas por guarda-costas, agora estou percebendo) e talvez
tenha havido uma pessoa ou duas tirando fotos de nós com uma câmera
grande, mas estavam sempre tão longe que nunca me incomodavam.

Então, novamente, não leio os tabloides dinamarqueses, então não


tenho ideia se estamos mesmo aparecendo neles ou não. Não posso
imaginar o porquê. Não há nada emocionante sobre duas meninas e sua
babá, princesas ou não.

Agora, se Aksel estivesse aqui, bem, então podia ver que era uma
história diferente. Na verdade, essa é uma das razões pelas quais não
pego os tabloides se ele está sendo mostrado. Posso não entender
dinamarquês, mas não acho que o que eles estão dizendo seja sempre
bom. Deve ser tão difícil não apenas ser um rei em idade tão jovem
(relativamente), mas também perder sua amada rainha. Aksel parece ser
forragem para eles e nunca é realizada no mesmo sentido que Helena
era.

Ainda assim, asseguro a Henrik que ficarei bem e pego as duas


garotas pela mão e as conduzo ao parque.

"Então, quais são seus passeios favoritos?" Pergunto a elas quando


nos aproximamos da bilheteria.

"Dragebådene,” diz Freja.

"Minen!" grita Clara.

"Ballongyngen"

“Den Flyvende Kuffert!”

Eu não entendo o que qualquer um deles seja, mas tenho certeza


que vou descobrir em breve.

Pagamos por nossos ingressos - a moça que trabalha no estande


imediatamente reconhece as princesas - e entramos no caos do parque.
Na verdade, não é tão ruim assim. Talvez porque está ficando tarde na
temporada, mas definitivamente não é tão louco como a Disneyland
Paris.

As meninas imediatamente começam a me arrastar em direções


diferentes, passando por montanhas-russas de loop e pagodes japoneses
e palácios árabes e gigantescos navios piratas. Meu estômago ronca com
as visões e cheiros de todas as guloseimas saborosas, mas consigo comer
meu bolinho para mantê-lo sob controle.
Primeiro nós vamos no "Ballongyngen", que é apenas uma palavra
chique para a roda gigante. Normalmente odeio rodas-gigantes porque
são claustrofóbicas e chatas, mas isso é em um balão de ar quente
aberto, e não é muito alto. Depois disso, chegamos ao Karavanen, uma
pequena montanha-russa que é uma diversão surpreendente. As meninas
sentam-se juntas no compartimento à minha frente, e a atendente,
reconhecendo quem sou, eu acho, deixa-me sentar sozinha atrás delas.

Mas este é o começo de um problema que não vi acontecer.

Ir a um parque de diversões com um número ímpar é difícil quando


a maioria dos passeios só permite que dois fiquem juntos. Nós vamos
para o "Dragebådene", que são barcos-dragão auto pilotados, e não
posso dirigir um ao redor, deixando a outra criança em terra e ambas não
podem fazer isso sozinhas. O mesmo vale para alguns dos maiores
passeios e montanhas-russas. Os únicos passeios que as duas podem
seguir sozinhas são os miúdos e isso começa a irritar mais e mais Clara a
cada minuto.

"Mas não sou um bebezinho,” ela grita para mim, batendo o pé


enquanto observamos as pessoas entrarem na sua montanha-russa
favorita. “Quando estivemos aqui da última vez, pudemos fazer todos os
passeios!”

Freja diz algo para ela em dinamarquês em voz baixa, com o lábio
inferior fazendo beicinho.

"O que é que foi isso?" Pergunto, inclinando-me.

"Ela disse que era porque papai e mamãe estavam aqui com a
gente!" Clara praticamente grita, seu rosto ficando vermelho. "Agora ela
se foi e ele não vem e não temos nada!"

Oh meu Deus. Ela está prestes a ter um colapso público?

Eu coloquei minhas mãos nos ombros de Clara. “Ouça, ainda


estamos nos divertindo. Nós ainda fomos no passeio de tronco voador e
no passeio de mina que você gosta e no carrossel Viking e...”

"Não!" Ela grita, arrancando-se de mim e correndo para a frente da


linha, começando a gritar com o operador do passeio. “Jeg er prinsessen,
jeg skal med på turen!”

Todos na fila estão de olhos arregalados e submissos,


imediatamente recuando e saindo do caminho para deixá-la ir na frente.
Eu pego o braço de Clara tão gentilmente quanto posso e tento
puxá-la para longe. "Você vê o sinal, não pode ir sozinha, e não posso
deixar Freja para trás." Estou implorando para ela agora não fazer uma
cena, mas sei que é tarde demais. Ela está fazendo uma. Todo mundo
pode ouvir o que está dizendo e, pior, vejo câmeras e telefones saindo,
tirando fotos dela, provavelmente até gravando.

"Vocês se importam?" Me viro e grito para a multidão. “Esta menina


pode ser uma princesa, mas ainda é uma garotinha que perdeu a mãe. Se
postarem isso, nós vamos processar!

"Sim, processar vocês,” Freja interrompe, apontando o dedo para


eles.

Finalmente, Clara cede e me deixa arrastá-la para longe. Consigo


fazê-la dobrar a esquina da multidão e depois cair de joelhos para olhar
para ela, minhas mãos em seus ombros, mantendo-a no lugar. "Clara, por
favor, sabe que não pode agir assim."

"Eu posso fazer o que quiser,” ela cheira, limpando a lágrima


solitária que está caindo de seus olhos. "Sou uma princesa e vou ser uma
rainha algum dia."
Eu não posso realmente discutir com isso.

“Então você deve aprender como as rainhas se comportam. Você é


uma rainha em treinamento, Clara.”

"E uma deusa,” diz Freja.

Eu dou a Freja um sorriso agradecido. "Sim, e uma deusa." Puxo


Clara para um leve abraço. Eu só a abraço, mas as pessoas não entende a
Clara e porque ela está querendo ou fazendo um barulho.

Clara se afasta e acena, desviando o olhar. Parece envergonhada e


de repente ciente da cena que causou. "Eu só sinto falta da mamãe,” ela
admite.

“Oh querida, sei que você sente. Todo mundo sente. Todos a
amavam.”

“Mas ela era apenas nossa mãe, de mais ninguém. E agora se foi. E
não podemos nem vir aqui como costumávamos.”

Meu coração está encharcado. Suspiro e escovo o cabelo dela por


cima do ombro. “Eu gostaria de ter magia para trazer sua mãe de volta e
ter tudo do jeito que era. Eu gostaria que a vida funcionasse dessa
maneira.”

“Quando eu for rainha, vou encontrar essa mágica. Poderei voltar


no tempo.”

"Bem, deixe-me saber quando você fizer, porque tenho alguns erros
no meu passado que não me importaria de refazer."

Isso chamou sua atenção, distraindo-a de sua própria tristeza.


"Mesmo? Como o quê?"

Eu sorrio. “Essa é uma conversa para outra hora. Por enquanto,


porém, tudo o que temos é o presente, então é melhor aproveitarmos ao
máximo. Não está certo?”

"Isso mesmo,” diz Freja, aproximando-se e apoiando-se na irmã.

"Podemos ir para a feira de outono agora?" Clara pergunta baixinho,


olhando para os sapatos dela.

"Sim, claro,” digo a elas. "Vamos lá." Pego as duas mãos e nós três
levantamos nossos queixos, as cabeças erguidas e saímos do parque.
A feira de outono fica ao lado da cidade, que é um passeio
agradável por entre as ruas repletas de árvores de folhas vermelhas e
douradas e campos nebulosos de trigo. Abro a janela e respiro fundo,
sentindo lentamente minha cabeça começar a clarear. Passei a maior
parte do passeio totalmente enevoada e drenada após o colapso de Clara
no Tivoli.

Eu não a culpo nem um pouco. Esta é a primeira vez que vejo Clara
dar qualquer sinal de trauma, que algo está errado. Normalmente a
quieta Freja é a sensível, usando o coração na manga e Clara é tão alegre
ao longo da vida. Na verdade, ela me lembra muito de mim. Para ela ficar
emocional assim, é saudável ao mesmo tempo.

Mas temo o que pode ser impresso nos tabloides ou colocado


online. As coisas que eles podem dizer sobre ela. Não dou a mínima para
o que eles dizem sobre mim porque tenho certeza que gritar com as
pessoas não vai me pintar na melhor luz de “Mary Poppins” e eles
provavelmente vão postar fotos que não fazem jus a mim na minha saia,
me chamar de uma vadia ou algo assim, e depois dizer que sou
totalmente incompetente. Mas quero proteger Clara e Freja o máximo
que puder.

Felizmente a feira não é tão agitada quanto Tivoli, e pelo que sei,
não há nenhuns paparazzi por perto. É principalmente pomares de maçã,
baias de animais de fazenda premiada e barracas infinitas que vendem
vegetais, artesanato e comida colhidos em uma vasta e pitoresca fazenda.

Freja é insistente em levar a grande mochila de Clara desta vez e


não quero outra confusão nas minhas mãos, então a deixo, mesmo que
ela ofusque sua pequena estrutura. Nós visitamos os animais de fazenda
com os quais as meninas são levadas, especialmente as ovelhas e porcos
pequenos, e então pego um saco de maçãs e alguns vegetais de raiz para
Karla, já que os dinamarqueses são tão loucos por eles e os incorporam
em cada prato. com rugbrød, que é um saboroso pão de centeio escuro
(que eu nunca consigo pronunciar direito).

Estamos sentadas em uma mesa de piquenique e comendo um


almoço tardio de sanduíches abertos (sem carne, naturalmente) quando
um casal passa e se senta à mesa em frente a nós. Os dois parecem ter
mais ou menos a minha idade, aos vinte e tantos anos, e, ao contrário de
outras pessoas daqui, não prestam atenção em nada. Na verdade, estão
tão apaixonados um pelo outro que nem tenho certeza de que eles
percebem onde estão.

Freja está observando-os com um nariz enrugado que fica cada vez
mais exagerado enquanto o casal continua com seus beijinhos e palavras
doces enquanto Clara os olha com curiosidade.

Então Clara olha para mim, lábios franzidos em pensamento.

"O que?" Pergunto a ela. "Você quer aquela pasta de mostarda


sua?"

"Sim,” diz ela, estendendo a mão.

"Sim, por favor,” digo a ela, vasculhando minha bolsa e entregando


a ela.

"Sim, por favor e obrigado,” diz ela, pegando a pasta e esguichando


um pouco em seu pão e, em seguida, gentilmente faz o mesmo no de
Freja. "Por que você não tem um namorado?"

A alface quase cai da minha boca. "O que?"


"Você não tem namorado,” ela repete. Não tenho certeza se é
suposto ser um insulto, mas com certeza se sente como um.

"Como você sabe?"

"Porque você está sempre com a gente."

Isso é verdade. "Eu poderia ter um namorado." Que me encontraria


durante a minha hora ou duas de tempo livre à noite. Deus sabe que
realmente não tive um domingo de folga ainda. Eu devo, mas como
Amelie sugeriu, algo sempre surge.

“Mas você não faz. Por que isso? Sem namorado. Sem marido."

"Credo Clara,” digo a ela, franzindo a testa enquanto mastigo meus


picles. "Você nunca ouviu falar de uma mulher independente antes?"

"Não, eu não ouvi,” diz com sinceridade. “Mas a babá antes de você,
ela tinha um namorado. Nós o vimos uma vez. Ele tinha doces nos bolsos,
mas era velho.”

“Bem, tenho mostarda na minha bolsa, então tá. E tenho certeza


que todo mundo é velho comparado a você.”
"Eu não sou velha,” diz Freja.

"Todo mundo mais velho, Freja,” digo.

"Você já teve um namorado?" Clara está realmente empurrando o


assunto. Se minha mãe ainda estivesse por perto, diria que soava como
ela.

"Sim, você o beijou?” Freja pergunta em voz baixa, como se


estivesse me desafiando a dizer sim.

"Tinha um namorado na França,” digo a elas. "E sim, o beijei." Freja


parece enojada. "Eu o beijei muito,” acrescento, para efeito. Ela quase
fica verde.

"Qual era o nome dele?" Clara pergunta. "Ele era legal?"

"O nome dele era Luc e era muito legal,” digo a ela. Muito francês
também. Não foi meu único namorado também. Eu tive alguns, mas
nenhum deles foi nada de especial, apenas caras para me divertir.
Quando você está morando em certos lugares por apenas um ano ou
dois, não faz nenhum tipo de compromisso com as pessoas. E é assim que
eu gosto.
"E na Austrália?"

Eu engulo, olhando para os restos do meu sanduíche. Decido que


mentir seria mais fácil. "Não. Sem namorados. Esperei até ter idade
suficiente para garotos, esperei até me mudar para a Europa.”

Clara pensa sobre isso, dar uma mordida em seu sanduíche e então
diz: “Talvez você se case. Um dia. Com um príncipe.”

“Ou um rei,” diz Freja, animada. "Oh, talvez você vai se casar com o
papai!"

Estou no meio de beber suco de maçã espumante quando ela diz


isso e cuspo completamente em um spray em toda a mesa, por pouco
não molhando as meninas.

"Uau, isso foi legal,” diz Clara, limpando um pouco do meu suco
cuspido da mesa. "Você é como uma estátua em uma fonte de suco."

"Eu sinto muito,” digo, agarrando freneticamente um guardanapo e


limpando minha boca e mão e a mesa. Ainda estou tentando não rir do
que Freja propôs.

“Acredite em mim,” digo, quando me compus, “não vou casar com


seu pai. Eu não vou casar com ninguém. Estou muito feliz por ser eu, com
vocês, garotas.”

"Mas se você se casasse com ele, não teria que se mudar e poderia
ficar conosco sempre."

"Freja,” diz Clara bruscamente, olhando para ela. “Papai não vai se
casar com ninguém. Nunca. OK? Mamãe é nossa mãe, ninguém mais é e
ninguém mais será.”

Oh garoto. Agora, não tenho ideia do que é a vida pessoal de Aksel e


vou assumir que se ele estivesse loucamente apaixonado por sua esposa,
não sairia esqueceria tão cedo. Mas se chegar o dia em que ele comece a
namorar com alguém e eventualmente casar com ela, bem, vamos
apenas esperar que Clara tenha algum tempo para aceitar isso.

Eu me pergunto que tipo de mulher Aksel namoraria. Mesmo que


ele seja tão rabugento e frio e exigente, pode haver um lado dele que
nunca consigo ver. Bem, há um lado dele que vejo, quando ele está com
suas garotas. É quando o gelo derrete e ele se torna outra coisa.

"Eu terminei,” diz Freja, empurrando o prato para trás. "Posso ir ver
os porcos?"
Eu suspiro, não estou pronta para me levantar. "Certo."

“Eu vou com ela. Você fica aqui.” Clara diz rapidamente enquanto
sai de seu assento.

Eu olho para a seção com os porcos e animais, um pouco além do


casal se beijando. "Ok, mas segure a mão dela de volta e fique onde possa
te ver."

"Sim, Miss Aurora,” elas gritam em uníssono.

Eu vejo quando elas vão até o chiqueiro, mas assim que o casal se
aproximando começa a me distrair com seu hóquei de amígdala, evito
olhar, para que não pareça que estou sendo uma pervertida, apenas
olhando de vez em quando enquanto as meninas agora estão
conversando com um fazendeiro.

Meus pensamentos voltam para Aksel.

Em que tipo de mulher Aksel estaria interessado? Obviamente, ela


teria que ter sangue real. Acredito que Helena tinha de alguma forma ou
de outra. Teria que ser tão bonita quanto ela também. Em suas fotos, ela
se parece um pouco com a moderna Grace Kelly. Cabelo loiro elegante,
olhos brilhantes, pescoço elegante como um cisne, membros finos que
pareciam bem em qualquer roupa. Nos clipes de notícias que vi, ela se
movia como uma dançarina e sempre foi tão charmosa e espirituosa.

Posso ver porque ele se apaixonou por ela. Quem quer que ele
acabe terá que ser igual a ela, ou melhor, se isso for possível.
Basicamente, terá que ser o oposto de mim. Eu não estou me diminuindo,
é apenas um fato. Conheço minhas limitações.

Por que você está entretendo esse pensamento? Você e Aksel? Seu
chefe? Um rei sangrento?

Esfrego minha testa, tentando dar sentido na minha cabeça. Talvez


este dia tenha me atrapalhado mais do que pensava. Tudo o que Freja
tinha a dizer era que eu deveria casar com o pai dela - um homem que me
detesta acima de tudo - e, de repente, meus pensamentos estão se
tornando distorcidos. Que ridículo. Não apenas o chefe inteiro e a parte
do rei, mas também o Aksel.

Eu suspiro, pegando minha bolsa e me levantando. "Venha,


garotas,” as chamo, enquanto ainda estão conversando animadamente
com o fazendeiro. Começo a recolher nossos pratos e os jogo na lixeira
assim que elas se aproximam de mim com grandes sorrisos em seus
rostos.

"Nós devemos ir para casa agora,” diz Clara em um tom que não
consigo localizar. "Agora mesmo."

"Tudo bem comigo/” digo a elas. Eu poderia dormir por semanas.

Nós nos aproximamos do carro, elas se arrastando atrás de mim, e


digo a elas em voz baixa: “Não vamos contar ao seu pai o que aconteceu
hoje. Acho que isso só o preocuparia.”

"Nós não vamos,” as duas dizem ao mesmo tempo, embora


pareçam distraídas.

Eu me sinto mal por estar pedindo a elas que guardem algo secreto
de seu pai, mas honestamente a última coisa que preciso agora é que
Aksel perca a cabeça. A menos que algo apareça on-line ou nos tabloides -
e rezo para que não apareça - é melhor se nós três seguirmos em frente.

Minha vida de babá não precisa de nenhuma complicação extra.


Capítulo Oito
Aurora

Devo ter parecido um desastre no momento em que voltamos ao


palácio porque Maja me olhou e disse que poderia ter o resto da noite de
folga. Eu nem precisava jantar com elas se não quisesse - em vez disso,
poderia fazer Henrik me levar aonde quisesse ir na cidade.

Mas enquanto tudo isso soava legal, e eu estava louca para ficar
longe do palácio por uma noite e ter algum tempo para mim, para agir
como uma garota de vinte e poucos anos, talvez até flertar com um cara
dinamarquês quente desde que as garotas me lembraram do meu falta
de vida amorosa, estava tão cansada que fui direto para o meu quarto e
não desci pelo resto da noite, nem mesmo por comida.

Quero dizer, tenho uma pequena geladeira agora no meu quarto,


onde eu tenho um pouco de iogurte e cerveja artesanal, e tenho a minha
chaleira para café instantâneo e chá, então estou pronta. Eu poderia ficar
neste lugar por toda a eternidade se fosse necessário.

Provavelmente adormeci bastante cedo porque quando um barulho


estranho me tira dos meus sonhos, abro meus olhos para ver que as luzes
do meu quarto estão acesas.

Eu olho para o teto, piscando e ouvindo.

Lá está de novo.

É como... um guinchar. Não é uma das garotas, não acho. Talvez seja
Johan, sonambulo. Já tive o privilégio de correr de sua bunda assustadora
no meio da noite.

Eu me sento devagar e atento meus ouvidos, tentando pegá-lo


novamente. Uma rápida olhada no meu telefone me diz que são apenas
23h30.

Então ouço o grito de novo, seguido por risos e uma mini


debandada de pés descalços contra o chão de madeira.

Isso não pode ser bom.

Levanto-me, coloco um roupão e, cautelosamente, abro a porta,


olhando para o corredor. Consigo ver o cabelo de Clara voando atrás dela
enquanto corre para o quarto e fecha a porta.

Eu olho para trás no corredor em direção ao quarto de Aksel, mas


além do riso das meninas, não há outros sons, ninguém mais por perto.

Suspiro e faço meu caminho até a porta delas, batendo em silêncio.


“Meninas. O que está acontecendo?"

Eu ouço as duas se calarem, então algo caindo, e então uma porta


batendo.

"Clara, Freja,” eu assobio. "Estou chegando aí."

Abro a porta esperando ver que seu quarto implodiu ou talvez


esteja em chamas, mas em vez disso as duas meninas estão no meio dele
em suas camisolas, sorrindo para mim.

Algo está tão errado.

"O que está acontecendo? Eu ouvi um barulho." olho em volta,


desconfiada. O quarto é confuso, mas não mais do que o habitual.

"Nada. Volte para a cama,” diz Clara.


Eu franzo a testa e passo para dentro, fechando a porta atrás de
mim. Dobro meus braços. "O que está acontecendo?" Digo novamente.
De repente, há aquele grito novamente, seguido por um bufo. Pulo e olho
ao meu redor descontroladamente.

"O que é que foi isso?" Eu grito, mão no meu peito. Soava como
uma criatura demoníaca.

"Não se preocupe, é apenas Snarf, Snarf” diz Freja.

Eu olho para ela com os olhos arregalados. "O que diabos é um


Snarf Snarf?"

É Dinamarquês para Criatura Demoníaca?

"Não diga palavrões,” Clara me repreende.

Não há tempo para assistir minha boca. “Freja, o que é Snarf Snarf?”

De repente, a porta do armário começa a chiar com um baque e há


outro grito estridente.

"Oh meu deus,” digo. “Oh meu deus, o que é isso? O que tem no
seu armário?”
Por favor, não diga que é uma criatura demoníaca.

"Snarf Snarf,” Freja se repete, exasperada, e corre para o armário


para abrir a porta.

Por um segundo não consigo ver nada e, em seguida, uma porra de


PORCO começa a correr para fora do armário e reserva-o diretamente
para mim, guinchando loucamente enquanto vem.

"Oh meu Deus!" Eu grito, pulando. "É um porco!"

Freja ri e tenta pegá-lo, mas o porco corre diretamente entre mim e


Clara, correndo para o outro lado do quarto como se estivesse dando
voltas.

“Como há um porco? Onde você conseguiu um porco? Por que há


um porco?” Eu grito quando o porco volta para nós, são pequenas pernas
rosadas se movendo em um borrão rápido. "Ahhhhh!"

Freja lança-se novamente para ele e cai e planta a cara no carpete,


depois se levanta e corre atrás dele, sorrindo como uma lunática
enquanto vai. Como ela não ajuda, eu pego Clara e a faço prestar atenção
em mim.
“Clara. Conte-me. Por que há um porco aqui e de onde veio?”

Ela sorri para mim. “Eu sempre quis um porco. Você sabe disso. Nós
pegamos da fazenda.”

“Clara! Você está em grande, grande problema! Me viro para olhar


para Freja enquanto ela persegue o porco debaixo da cama. “Você
também está em apuros! Vocês não podem roubar um porco!”

"Nós não roubamos Snarf Snarf!" Freja grita de volta, sua voz
abafada quando ela está agora meio debaixo da cama com apenas as
pernas dela para fora.

"Sim, o fazendeiro deu ele para nós,” diz Clara, colocando as mãos
nos quadris. "Ele disse que era um presente para as princesas de seu país
justo."

"Oh, ele não disse isso."

“Ele também! Queria que tivéssemos Snarf Snarf. E disse que


sempre vai ficar desse tamanho. Eles são chamados de porcos xícara de
chá.”

"Não existe tal coisa. Ele já é maior que uma xícara de chá e todos
crescem, muito maiores que isso. Clara, Freja, você sabe que não pode
ficar com ele.”

"Sim, nós podemos!" Clara grita, correndo para Freja e se juntando


a ela embaixo da cama. "Vamos Snarf Snarf, somos suas amigas, vamos
protegê-lo dela."

"De mim?" Eu exclamei. "É com o seu pai que vocês têm que se
preocupar."

Há outro grito e então as garotas gritam e o porco consegue se


espremer entre elas e volta a correr pelo quarto. Eu coloquei minha
cabeça em minhas mãos e suspirei. Posso chorar em voz alta. "Eu nem sei
como seu pai não está ouvindo isso agora,” murmuro.

"Ele está bêbado,” Clara diz com naturalidade. Olho para ela
surpresa, enquanto ela se solta debaixo da cama e endireita a camisola.

"Bêbado?"

Ela acena com a cabeça. “Ele estava agindo de forma estranha no


jantar e ouvi Maja dizer que ele estava bêbado e que deveria ir para seu
quarto. Foi meio engraçado, era como se ele estivesse em apuros.”
"Isso acontece com frequência?" Pergunto, não querendo
bisbilhotar, mas também... querendo bisbilhotar.

Ela encolhe os ombros. "Às vezes. Não se preocupe, ele vai nos
deixar ficar com Snarf Snarf.”

Eu vejo como Freja continua correndo ao redor do quarto. Sei que


Aksel diz que ele fará qualquer coisa por elas, mas tenho certeza que isso
está ultrapassando a linha. Primeiro elas se tornam vegetarianas, então
culpam um fazendeiro a dar-lhes um porco. Tenho certeza que vou ser
culpada por isso.

Infelizmente, se Aksel está bêbado, então ele está dormindo agora,


e mesmo que eu o tenha acordado, não quero lidar com um rei bêbado e
uma situação de porco. Tenho que me perguntar, como ele seria se
estivesse bêbado. Tenho dificuldade em imaginá-lo desabotoado e
desequilibrado de qualquer forma.

Não, tenho certeza de que ele é apenas um bêbado malvado, já que


é uma pessoa bastante malvada em geral. Melhor eu ficar longe desse
cenário.

O que significa, claro, que teremos que lidar com Snarf Snarf até a
manhã.

Deus, já estou chamando o porco pelo seu nome.

"Ok, bem, vocês meninas não podem dormir se houver um porco no


seu quarto,” digo. "Talvez possamos colocá-lo no banheiro, assim se ele
fizer uma bagunça, é fácil de limpar."

"Ele já fez uma enorme porcaria no armário,” Clara diz, e tenho que
morder o lábio para não rir. Não é engraçado porque sei que alguém tem
que limpá-lo, mas ainda é um inferno de uma sentença.

"Ok, bem,” digo, tentando não rir ainda. "Vamos. Vamos tentar
levá-lo ao banheiro. Então vou pegar um pouco de água para ele.”

"E alguns bichos de pelúcia para abraçar,” diz Freja enquanto ela
passa por nós na trilha de Snarf Snarf.

"Certo. E então vocês meninas dormem no meu quarto comigo, ok?


Dessa forma, não tenho que me preocupar com vocês.”

"Mesmo?" Clara pergunta. "Existe espaço?"

"É uma cama grande,” digo a elas. "Agora vamos, vamos trabalhar
em equipe."

Acabamos demorando cerca de meia hora para realmente enfiar


Snarf Snarf no banheiro, depois peço a Clara que corra até a cozinha para
pegar uma tigela para ele que possamos encher com água. Não tem como
eu deixar essas duas aqui sozinhas, elas provavelmente o deixariam voltar
em um minuto.

De acordo com o pedido de Freja, também coloquei o seu ursinho


de pelúcia (que tenho a certeza que nunca mais será o mesmo, de
manhã) e algumas toalhas, para o caso de o porco querer dormir.

Tenho que admitir, o porco é incrivelmente fofo. É mais ou menos


do tamanho de um filhote e de um rosa suave e pálido, com olhos
profundamente curiosos. Exceto que também sei que porcos são espertos
e por isso a curiosidade em seus olhos se transformará em desordem
rapidamente.

"Como você conseguiu trazer o porco para casa sem que eu


percebesse?" Pergunto a elas depois que fechei a porta no snarf Snarf.

"Nós o contrabandeamos em minha mochila,” diz Clara


alegremente. “O fazendeiro disse que vai dormir se estiver em um lugar
pequeno e escuro. É por isso que o colocamos no armário.”

“Só abrimos a porta uma vez para dizer olá e foi quando ele
escapou,” explica Freja.

" Inicialmente,” diz Clara, e tenho certeza que é a primeira vez que
ela usa essa palavra em Inglês.

Eu balanço minha cabeça enquanto as levava para o meu quarto. O


fato de não ter notado a porra de um porco no carro significa que
alcancei uma nova baixa nas minhas habilidades de babá.

Talvez, se você não estivesse sonhando com o pai delas, aquela voz
irritante na minha cabeça se dissipa.

Eu ignoro isso. Está errado. Não estava sonhando acordada, estava


apenas... pensando. E não importa o que.

"Tudo bem garotas, já passou da meia-noite agora, então vamos


direto dormir, ok?" digo a elas quando puxo as cobertas e entro.

Eles rastejam ao meu lado em ambos os lados. “Conte-nos uma


história,” diz Clara.
"Sobre um porco chamado Snarf Snarf,” acrescenta Freja.

Oh irmão.

Respiro fundo e começo a contar a elas sobre um porco real


travesso chamado Snarf Snarf que roubou a coroa do rei. Quando passa
alguns minutos, as garotas estão abraçadas em mim, dormindo
profundamente.

Apesar do dia que tive, e o fato de que vou estar em tantos


problemas amanhã, ao vê-las dormindo perto de mim coloca uma
sensação de paz em meu coração. Acho que adormeço com um sorriso no
rosto.

Eu acordo com um começo de batidas fortes na porta.

Imediatamente me sento e lembro que Clara e Freja estão de ambos


os lados.

"O que é isso?" Clara pergunta através de um bocejo e aperta os


olhos para o sol da manhã já entrando pelas cortinas. Nós devemos ter
dormido muito, mesmo para um domingo.

"Aurora!" A voz de Aksel explode do outro lado da porta quando ele


bate de novo. "Preciso falar com você. Agora."

"Ele encontrou Snarf Snarf,” Freja diz baixinho, medo em seus olhos
quando ela sai da cama. Por mais que as garotas tenham dito que ele fará
o que quiserem, acho que elas também sabem que ter um porquinho de
estimação não é para ser.

"Só um minuto!" grito, saindo da cama ao lado das meninas. Puxo


meu robe e dou a ambas um olhar de dor. “É isso, garotas. Diga adeus a
Snarf Snarf.”

Eu vou até a porta e abro.

Os olhos de Aksel são como gelo afiado enquanto ele olha para
mim, uma raiva fria se formando atrás deles. Então ele vê as garotas de
cada lado de mim, e sua expressão instantaneamente muda para uma de
confusão. "Por que vocês estão aqui?"

"Nós dormimos com Aurora ontem à noite,” diz Clara.

"Por quê?" Ele olha para mim, a linha se aprofundando entre as


sobrancelhas.

"Porque..." Freja começa.

"As meninas queriam uma festa do pijama,” preencho rapidamente.


Não estou trazendo Snarf Snarf até que tenha que fazer e é possível que
ele queira gritar comigo por alguma outra coisa.

"Eu vejo,” diz ele, limpando a garganta. “Bem, é melhor vocês


correrem para o seu quarto. Preciso falar com sua babá em particular.”

Clara e Freja trocam um olhar, com as sobrancelhas levantadas, e


então correm rapidamente pelo corredor, lançando-me um último olhar
desconfiado antes de entrarem em seu quarto. Então, estou supondo que
isso não é sobre o porco sequestrado em tudo.

"O que, é?" Pergunto quando ele passa por mim, entrando no meio
do quarto enquanto pega o telefone.
Eu lentamente fecho a porta atrás de mim e me viro para encará-lo.
Não vou mais perto.

"Isso,” ele diz enfaticamente, segurando o telefone para eu ver, seu


braço duro. Não tenho escolha a não ser avançar até ver a tela.

É uma foto minha.

Não.

Um suspiro ofegante cai dos meus lábios enquanto pego o telefone


dele.

Eu não tenho ideia do que isso diz, mas é óbvio que há algum
tabloide dinamarquês ou site de fofocas e há uma enorme quantidade de
fotos minhas e das garotas de ontem. Claro, eles são terrivelmente
desagradáveis e você quase pode ver minha saia da foto onde estou
agachada e tentando consolar Clara.

"Você tem dois segundos para se explicar,” diz ele.

"Isso não é tempo suficiente,” digo fracamente, porque porra, é pior


do que eu imaginava. Por que há tantas fotos? Ah merda, tem até um
vídeo! Algum idiota estava nos filmando quando lhes disse que os
processaria!

Devolvo o telefone para Aksel e coloco meu rosto em minhas mãos,


tentando respirar. Não achava que essa invasão de privacidade me
incomodaria assim, mas é muito pior do que eu imaginava. Me sinto
absolutamente violada, e mais do que isso, sinto que falhei como babá.
Meu trabalho era cuidar de Clara e Freja e parece que acabei falhando.
Isso não as protegeu de forma alguma, e agora elas são todos os
alimentos dos tabloides por minha causa.

"Você fez merda,” diz Aksel, e suas palavras são facas no meu
coração, apenas aumentando a dor. “Parte da descrição do seu trabalho é
manter essas meninas longe dos paparazzi e mantê-las calmas e
organizadas. Elas não são filhas de um CEO na França, são herdeiros do
trono da Dinamarca!”

Eu me viro e olho para ele, sentindo o calor subindo pela minha


garganta, espalhando-se pelo meu rosto. "Elas ainda são meninas, e as
meninas vão ter colapsos e acessos de raiva de vez em quando." Não sei
onde eu tiro a coragem de argumentar, mas sinto que estou em um
ponto de ruptura.
Sua mandíbula aperta enquanto ele enfurece o telefone de volta em
seu manto. É só agora que estou percebendo que está de pijama por
baixo. Ele deve ter acordado e visto a primeira coisa. “Seu trabalho,
Aurora, é garantir que essas birras sejam controladas. Seu trabalho não é
para piorar. Gritando com o público assim? Ameaçando processar? Você
sabe como isso parece? Sabe o que fez?”

Deus, ele é mau. Tão bonito e tão malvado.

"Bem, eles não deveriam estar nos filmando!" Eu grito. "Se fosse
mais alguém, eles ousariam!"

“Isso é porque não somos qualquer um! Eu não me importo com


quem você trabalhou antes, nada disso conta. Não acho que você tenha
entendido ainda através dessa sua cabeça dura, que esta seja uma família
real.”

Uau. Whoa. "Cabeça dura?" Repito, e agora sinto as lágrimas


quentes formigando por trás dos meus olhos.

Oh meu Deus. Não chore. Não se atreva a chorar aqui!

"Sim,” diz ele, embora hesite um pouco. “Porque você não age
como se entendesse. Não mudei minha opinião sobre você. Você não está
apta para este trabalho, não está preparada para isso. Se estivesse, isso
não aconteceria.”

Foda-se. Isso dói. Quero dizer, isso dói. Eu sabia que ele era um
idiota, mas suas palavras nunca me machucaram até agora. Jesus, por
que estou deixando ele chegar até mim?

Talvez porque eu acredite o mesmo.

Talvez porque ele esteja certo.

Talvez porque já faz quase um mês e ainda sinto que mal tenho a
cabeça acima da água. Tenho tentado tanto perseverar e permanecer
positiva e seguir o fluxo, mas..., mas...

As lágrimas começam a derramar.

Merda. Não posso chorar na frente dele. Ele provavelmente vai me


demitir por chorar se ainda não me demitiu.

Eu me afasto dele, engasgado com um soluço e vou para o


banheiro.
Ele agarra meu braço e me puxa para ele antes mesmo de eu dar
dois passos.

Sua palma está quente contra o meu antebraço, seu aperto forte.
Mantenho meus olhos fechados, meu rosto se virou dele, tentando
respirar através dele.

Não chore, não chore. Sugue isso.

"Hey,” ele diz para mim, seu sotaque se aprofundando. "O que é
isso?"

O que é isso? Apesar de tudo, olho para ele através dos olhos
embaçados. "tenho dificuldade em acreditar que você nunca fez ninguém
chorar antes."

Então puxo meu braço para fora de seu aperto e enxugo minhas
lágrimas com a palma da minha mão, respirando mais algumas vezes até
saber que as lágrimas estão à distância.

"Olha,” diz ele. Sua voz é baixa, sua postura insegura. Não sabe o
que fazer comigo agora. "Eu sinto Muito."

"Desculpe por quê?"


Ele franze a testa. "Por... fazer você chorar."

Eu fungo e aperto a faixa em volta do meu robe. “Não estou


chorando por sua causa, então não se iluda. Estou chorando porque...
porque você está certo. Porque talvez eu não esteja preparada para isso.
Estou tentando, mas… é difícil. É realmente difícil. E ontem foi horrível.”

Ele exala pelo nariz, seu olhar caindo no chão. “Eu deveria ter lhe
dado mais aviso sobre os paparazzi. Sei que eles podem ser difíceis de
evitar, só estou tentando proteger minhas filhinhas. Não quero que
momentos íntimos como esse acabem como fofocas para as massas. Você
entende?"

"Compreendo. É claro que entendo. Eu quero as mesmas coisas


para elas como você faz. Mas você sabia que estávamos indo para este
parque temático.”

Ele passa a mão pelo rosto em frustração. "Eu sei. Esse é o


problema. Também quero que elas sejam garotinhas. Eu não sei o que é o
lado feliz. Antes... havia Helena.”

“E ela cuidou delas.”


"Não,” ele diz rapidamente, algo piscando em seus olhos. Então
relaxa um pouco. “Não, nós dois fizemos. Foi só que ela planejava tudo.
Ela lidou com isso, por falta de uma palavra melhor. Eu deveria ter feito
mais, mas... esses eram os nossos papéis. E agora sou um pai solteiro e
honestamente... não sei como fazer isso. Não sei como poderei criá-las
sem ela.”

Oh meu Deus. Ele está sendo honesto. E real. E os olhos dele não
estão mais com esse brilho cortante, mas há uma suavidade neles, no
rosto dele. Isso me faz querer continuar olhando para ele, para continuar
puxando aquele exterior duro, para ver como realmente é. Se ele tem um
coração que bate.

"Eu sei que você perdeu muito,” digo a ele, e ele automaticamente
endurece. Eu disse a coisa errada. “Mas as garotas também. Eu não
poderia ter evitado essa birra, ninguém poderia, porque Clara é uma
garota que perdeu a mãe e sente muita falta dela.”

“Ela sabe que não deve quebrar assim, especialmente em público.


Freja, talvez...”

"Não. Ambas perderam a maior parte de suas vidas. Eu não me


importo se Clara finge ter tudo junto, ela é permitida quebrar, uma e
outra vez. Ambas são. Não são tão boas em fingir como você é e elas não
têm que ser.”

"Fingir?" ele diz duramente.

Dou de ombros, sabendo que estou de volta a apertar seus botões


novamente. “Quando você usa uma coroa, você usa uma máscara.”

Seus olhos se estreitam novamente, a suavidade desaparece. "Você


não me conhece o suficiente para fazer essa presunção."

"Isso não é culpa minha,” digo a ele. “Nós poderíamos nos conhecer
melhor. Eu já te disse isso de novo e de novo.”

“Você está esquecendo seu papel, seu lugar. É muito distintivo.”

Não posso deixar de balançar a cabeça. Conversar com ele me faz


sentir tão pequena.

"Por que você me odeia tanto?" Eu sussurro.

"O que?" ele diz, surpreso, algo realmente o choca. "Eu não te
odeio."
"Então por que você é tão cruel para mim?"

Suas sobrancelhas levantam, a boca caindo só um pouquinho. “Eu


não… não quero ser. Eu acho que você acabou de me frustrar.”

“Frustrar você? Por quê?"

Ele olha para mim por um instante, e embora possa ver tanto em
seus olhos, não consigo ler nada disso. "Eu não sei,” ele diz baixinho.

“Provavelmente porque você não está acostumado a lidar com


pessoas normais. Apenas a classe alta, os aristocratas, aqueles com
sangue azul. Membros da realeza. Sou o oposto de tudo isso. Sempre fui.”

Eu vejo enquanto ele engole, seus olhos ainda presos nos meus. Se
ao menos pudesse lê-los, se pudesse entender o que ele estava
pensando.

Mas por que eu iria? Seria apenas algo cruel.

"Provavelmente,” diz ele depois de uma pausa.

A tensão parece encher o ar entre nós, seguida de um silêncio


palpável.
Eu limpo minha garganta e respiro fundo, ajeitando meus ombros,
querendo que tudo esteja certo novamente. “Só quero que você saiba,
que fiz o que pude com as garotas e é o melhor que posso fazer. Depois
que Clara se derreteu, saímos. Vi pessoas tirando fotos, e sei que deveria
ter me comportado com mais decoro do que isso, mas é o que é. Eu
posso… posso trabalhar para tentar ser apropriada. Você só tem que me
dar tempo. Inferno, me dê uma chance. Não tenho certeza se ainda
pode.”

Ele balança o queixo por um momento, depois acena com a cabeça.


Me pergunto se o bastardo tem alguma idéia de quão bonito ele é.
Provavelmente.

"OK."

"Então estamos bem?" Pergunto a ele, estendendo minha mão para


ele apertar.

E por bem eu quero dizer, não demitida?

Ele olha para mim, e juro que vejo um sorriso brilhar por um
segundo. É como tentar fotografar raios. "Sim, estamos bem,” diz ele,
pegando minha mão. Mas ele não abala. Ele apenas dá um aperto longo,
do tipo que faz com que o mesmo raio passe pelas minhas veias,
deixando meu coração em chamas.

Então ele solta a minha mão e se vira para a porta.

"Aksel?" Chamo atrás dele, pensando que poderia ficar famosa por
não me dirigir a ele como um rei.

Ele para e olha para mim com curiosidade.

"Sobre as meninas,” digo com cautela. “A razão pela qual Clara


estava tendo problemas. É porque a última vez que elas estiveram no
Tivoli, vocês estava lá como uma família. Foi estranho com apenas nós
três, com passeios e tudo mais. De qualquer forma... sei que é meu hábito
pisar em seus dedos e tudo mais, mas se eu posso fazer uma sugestão?”
Ele olha para mim com expectativa, para continuar. “Eu acho que elas
querem se sentir como uma família novamente. Talvez haja um passeio
que possamos fazer, nós quatro. Maja também, se você quiser. E antes de
dizer qualquer coisa, sei que não sou Helena, sou a babá. Estou muito
consciente disso. Só acho que seria bom para elas.”

Ele parece considerar isso. "OK. Verei o que posso fazer."


Eu não posso evitar o sorriso no rosto, sabendo o quão felizes as
garotas vão ficar.

Ele desaparece rapidamente quando um guincho muito alto soa do


corredor, seguido por gritos e uma debandada de pés humanos e de
porco.

"Que raio foi aquilo?" Aksel grita freneticamente.

Oh, certo. Snarf Snarf.

Eu dou-lhe um sorriso tímido. "Ok, prometa-me que não vai ficar


bravo..."
Capítulo Nove
Aksel

"Sua Alteza Real, Princesa Stella, está aqui,” Agnes anuncia na porta
do meu escritório.

Eu olho para ela da minha mesa, colocando minha papelada de lado.


"Você pode apenas chamá-la de minha irmã, você sabe."

Agnes não parece divertida. "Independentemente disso, ela está


aqui." Então se vira e sai.

Eu suspiro. Parece que o respeito de Aurora pela atitude de


autoridade é contagiante entre os funcionários.

Levanto-me e começo a descer as escadas até o primeiro andar,


onde fica a sala de boas-vindas, quando me deparo com a própria Aurora
na escada, que parece estar com pressa, subindo os degraus de dois em
dois.
É triste que eu realmente tenha dado um vislumbre a esse uniforme
dela? Senhor me ajude se ela descobrir alguma vez.

"Onde você vai?" Pergunto a ela, agarrando-a levemente pelo


braço.

"Não estamos saindo agora?" Ela diz com aqueles grandes olhos
dela. "Acho que sua irmã está aqui, preciso pegar as coisas das meninas."

"Deixe Agnes ou Johan fazer isso,” digo a ela, puxando-a de volta


para baixo. "Venha comigo, você precisa conhecer Stella e Anya."

Aurora parece hesitar e depois me deixa levá-la escada abaixo. Eu


não solto o braço dela até ter certeza de que não vai fugir. Além disso,
sua pele é horrivelmente macia e sedosa. Distraindo.

"Espero que você tenha avisado sua irmã sobre Snarf Snarf,” diz ela.

“Eu não fiz. Mas isso é metade da diversão, não é?”

O canto da boca dela se ergue. “Você sabe se divertir? Uau."

Eu ainda estou em descrença que este Snarf Snarf faz parte da nossa
família há três semanas. Quando descobri que as meninas tinham um
maldito porco na casa, veio logo após o artigo dos tabloides no Tivoli.
Acho que tive um ataque cardíaco e perdi a paciência com Aurora
novamente.

Pela primeira vez, porém, ela estava do meu lado e queria que o
porco fosse embora, de volta para a fazenda de onde foi tirado sem
escrúpulos. Eu simplesmente não planejei as lágrimas e a culpa de Clara e
Freja, que pareciam ter uma performance e um discurso planejados
naquele exato instante. Na verdade, estou começando a pensar em toda
a idéia de ir à fazenda depois do Tivoli fazia parte de um elaborado roubo
de porcos.

Elas conversaram sobre como nunca tiveram um animal de


estimação, embora sempre pedissem cachorros, gatinhos e pôneis (na
verdade era Helena que era inflexível em não haver animais em casa),
que elas tinham um vazio que precisavam ser preenchidos, que tinha
todo esse amor para dar, que lhes ensinaria responsabilidade e seria uma
experiência de aprendizado para elas. Elas vieram com toda força... Então
foi completado com, “E nós somos princesas. Uma princesa deve poder
ter um porco se quiser.”

Talvez tenha sido por causa do colapso público de Clara e da


percepção de que as garotas não são tão fortes quanto eu pensava, talvez
porque Aurora olhou para mim de forma diferente quando comecei a
desabar. De qualquer forma, eu disse que elas poderiam manter o porco
com duas condições. Um, que eu nunca sinta o cheiro. Dois, que eu nunca
veja isso. Se qualquer uma dessas condições fosse quebrada, aquele
porco acabaria no prato no jantar de Natal e, sim, forçaria as garotas a
comê-lo.

Naturalmente, ambas as condições já foram quebradas porque,


você já teve um porco em sua casa? Porra impossível ignorar.

Aurora tem andado ao meu lado como costuma fazer, mas pouco
antes de eu passar pelas portas para a sala de saudação, ela se afasta,
como se lembrasse do protocolo adequado. Olho para ela por cima do
meu ombro em surpresa e ela apenas me dá um sorriso manso,
mantendo a cabeça baixa.

Eu tenho que dizer, pela primeira vez, parece errado vê-la assim.

Ela é apenas uma babá, eu me lembro. O papel de que você sempre


a lembra.

"Stella,” digo para a minha irmã enquanto entro na sala, e como


esperava, ela vem direto para mim e me puxa para um abraço apertado.

"É bom ver você, irmão,” diz para mim, beijando-me na bochecha.
"Tem sido muito tempo."

"Tem,” digo, sorrindo para ela calorosamente. Minha irmã é cerca


de oito anos mais nova do que eu e passou por um divórcio amargo no
início deste ano, que fez com que ela e sua filha, Anya, se mudassem da
Dinamarca para a Inglaterra. Quando Aurora mencionou a ideia de todos
nós saímos em família, achei que deveria convidar Stella também. Anya é
um ano mais velha que Clara e todas se dão muito bem, então seria bom
para elas terem aquela conexão familiar novamente.

"E Anya,” eu digo a ela enquanto ela timidamente brinca com suas
tranças. "Você deve estar animada para a nossa viagem à Legoland."

Anya acena com a cabeça. Ela é lenta para me cumprimentar às


vezes, mas ela vai aparecer.

"Oh,” eu digo, mudando para o inglês e levantando meu braço em


um gesto para Aurora se aproximar. "Esta é a nova babá de Clara e Freja,
Aurora."
"Prazer em conhecê-la,” Aurora diz, fazendo uma reverência
modesta.

"Se você está trabalhando para o meu irmão, então não são
necessárias formalidades,” diz Stella, chegando a apertar sua mão. “Além
disso, mal sou da realeza. Sou a ovelha negra da família. Conseguir o
divórcio e tudo mais.”

Aurora sorri para ela. "Eu só ouvi de Aksel grandes coisas sobre
você."

Eu olho para Aurora por um momento desde que quase nunca


mencionei Stella para ela antes. Mas aqui está ela, tentando me
convencer por algum motivo.

Stella divertidamente me cutuca. "Boas coisas? Isso me


surpreende.”

Eu murmuro de acordo, imaginando qual é o jogo da Aurora.


Certamente ela não seria legal comigo por ser legal, seria?

Um grito estridente horrendo nos interrompe, o que faz Stella


ofegar.
Eu olho para Aurora. "Lembre-se da condição número um?"

"Isso foi que você não sentisse o cheiro dele."

"Para helvede,” diz Stella, olhos saindo de sua cabeça. "O que é que
foi isso?"

"Isso foi Snarf Snarf,” explica Aurora.

“Snarf Snarf?”

"Sim, porque aparentemente é como um porco soa em


dinamarquês,” diz ela. “Sempre achei que fosse uma referência a
Thundercats, mas não.”

"Aksel?" Stella olha para mim incrédula.

"Um porco!?" Anya exclama.

"As meninas têm um animal de estimação agora,” digo secamente,


recusando-me a encontrar qualquer humor na situação. Olho para
Aurora. “Talvez você devesse ir verificá-las. Precisamos ir logo de
qualquer maneira.”

Aurora acena e sai rapidamente da sala.


"Ela é bonita,” observa Stella enquanto a observa, aparentemente
impressionada. "Posso ver porque você a contratou."

Eu tento não revirar os olhos. "Não. É exatamente por isso que eu


não queria contratá-la.”

"Porque ela é bonita?"

"Porque pessoas como você fariam suposições como acabou de


fazer, pensando que sou um velho lascivo."

Ela ri. “Oh, Aksel. Você dificilmente pode ser chamado lascivo, ou
velho, para esse assunto.”

"Posso ir brincar com o porco?" Anya pede educadamente. Olho


para ela e ela obviamente está morrendo de vontade de ir lá e se juntar a
suas primas.

Dou de ombros e olho para Stella. “Se sua mãe diz que está tudo
bem. Mas precisamos sair daqui a cinco minutos.”

Anya foge e Stella sorri, balançando a cabeça.

"O que?" Eu pergunto. Stella sempre tem alguma opinião sobre


alguma coisa.

“Eu nunca pensei que você teria um porco de estimação correndo


pelo palácio, só isso. Se nossos pais pudessem ver você agora...”

Eu limpo minha garganta, sentindo culpa e inquietação subindo


novamente. Sempre acontece nos momentos mais estranhos, apenas
pequenos golpes para me desequilibrar.

"Sinto muito,” diz ela rapidamente, colocando a mão no meu braço.


"Eu sei que é difícil sem Helena."

“Sim, bem. É difícil sem ela. É difícil sem pai e mãe também.”

Ela balança a cabeça lentamente, olhando em volta. A sala de


saudação é uma das salas mais opulentas do palácio, com candelabros e
pinturas a óleo e móveis dourados, destinados a impressionar os
hóspedes. “Você sabe, com certeza parece diferente quando você é mais
velho. Voltando aqui assim… é como se eu nunca tivesse crescido aqui e
minha infância pertencia a outra pessoa”.

"Porque aconteceu,” digo a ela.

"Como assim?"
Eu mordo meu lábio por um momento, me perguntando se Stella
entenderia as coisas do jeito que faço. Nós tivemos quase a mesma
infância, exceto que estava preparado para ser um futuro rei e ela não
era.

“Eu apenas sinto que… a infância é onde nossos verdadeiros eus


mentem. Porque nos foi dada liberdade para pensar e explorar e ser o
que queríamos, não importa quais restrições foram colocadas sobre nós.
E à medida que envelhecemos, perdemos essa liberdade. Nós tivemos
que nos tornar outras pessoas.”

Ela balança a cabeça, franzindo a testa. "Talvez você esteja certo.


Mas acho que você sente mais do que eu. Então, novamente, acho que
qualquer adulto provavelmente se sente assim. A idade adulta é uma
gaiola, as restrições são lentamente colocadas ao longo dos anos, como
barras. Família, empregos, cônjuges, filhos, expectativas. Tudo se resume.
Tudo nos muda para nos tornarmos pessoas que a sociedade quer que
sejamos.”

"Olhe para nós, examinando a condição humana em uma bela


manhã de sábado."
Ela solta uma risada suave, então sua expressão muda. Ela diz: "Eu
realmente deveria estar aqui para você mais vezes." Sua voz é tranquila.

Eu olho para ela. "Deveria dizer o mesmo sobre você."

Ela acena para mim com desdém. "Não. Foram bons. Mesmo. Anya
ama a Inglaterra e ela monta cavalos o dia todo. Ela está vivendo o
sonho.”

"E você?"

"Eu? Eu posso vê-la viver o sonho,” ela diz brilhantemente. "Não é


isso que todo pai quer?"

Não posso discordar dela. “É mais provável que eu tenha um porco


de estimação agora. Minhas garotas estão vivendo o sonho.”

Ela ri. "Posso ver isso." Então me olha de cima a baixo com um olhar
perspicaz. “Você pareceu melhor, entretanto.”

Minhas sobrancelhas se levantam. "Ouch"

"Você está muito magro,” diz ela, me cutucando no lado.

Eu movo meu tronco para fora do caminho. "Magro? Vou te dizer


que eu treino no ginásio todas as manhãs por uma hora.”

Stella apenas sorri. "É melhor fazer isso duas horas depois."

"Você é uma pirralha.”

"Estou apenas provocando. É o que mamãe diria para você. Precisa


comer mais carne.”

"Certo. Bem, as crianças são vegetarianas agora, então acho que


podemos culpá-las - e Aurora - por isso.”

"Parece que ela fez algumas mudanças positivas.”

"As meninas a amam,” admito. “E elas estão felizes. Não posso pedir
muito mais do que isso.”

Estou surpreso com as palavras que saem da minha boca. Há três


semanas, duvido que tivesse dito a mesma coisa. Nem tenho certeza do
que mudou.

"Vegetarianas, porcos,” observa Stella. "Parece que sua nova babá


está virando esse palácio de cabeça para baixo."

"Conte-me sobre isso."


Mais como virar a minha vida de cabeça para baixo.

Engraçado como estou me acostumando.


Capítulo Dez
Aksel

Legoland é uma instituição dinamarquesa e uma meca para crianças


jovens e velhas de todo o mundo que amam aqueles irritantes blocos de
plástico que parecem assassinos quando você pisa neles.

Nós não estivemos aqui desde que as meninas eram muito jovens e
quando nós fomos, era sempre mais para publicidade do que para elas.
Helena estava muito consciente de ser vista com elas frequentemente,
caso contrário, ela disse que as pessoas diriam que era uma mãe ruim.
Então, quando fomos, fomos durante o horário público, com toda uma
comitiva de segurança conosco. Helena sempre disse que isso nos faria
parecer mais pé no chão, mas não havia como as crianças gostarem
quando fossem perseguidas e fotografadas o dia todo.

Essa foi a coisa sobre Helena. Só queria que o público nos visse
como pé no chão - certificando-se de que elas fossem para uma escola
pública, levando as crianças para o parque com maquiagem zero, fazendo
coisas para caridade, mas dentro das paredes do nosso palácio, ela estava
obcecada com nossa posição, nosso status, nosso sangue. Ela às vezes
perfurava isso na cabeça das garotas, o que é provavelmente o motivo
pelo qual Clara pode ser um pouco esnobe às vezes. Ela sempre foi
ensinada que era melhor que todos.

É uma das razões pelas quais pensei que Aurora poderia levá-las ao
Tivoli e ter os agentes de segurança em segundo plano. Dê às crianças a
chance de serem crianças. Deixe-os realmente sentir o que é ser
“comum”, por falta de uma palavra melhor.

Não funcionou como eu pensava.

Desta vez, no entanto, não estamos nos arriscando. Olhando para a


rotação da terra. Somos a família real e quero que minhas filhas tenham
um tempo maravilhoso - em particular. O parque está fechado ao público
por dois dias, aberto apenas para nós, e estamos até mesmo ficando no
novo Lego Castle Hotel ao lado, que não estará oficialmente aberto até o
ano que vem.

Bem Freja estava chorando durante toda a viagem até a Legoland,


sentindo falta de Snarf Snarf com quem Maja ficou presa no palácio, mas
as lágrimas secaram rapidamente quando viu onde estávamos. Entrar no
hotel é como entrar em um castelo… embora um feito de Lego. É uma
combinação bizarra e berrante de toques de madeira e ferro medieval,
depois paredes de pedra e tapeçarias de Lego.

O quarto que consegui para nós era, naturalmente, “The Princess


Room,” com Stella e Anya hospedadas em outro quarto da princesa do
outro lado do corredor. Ao nosso lado, Aurora tem um quarto inteiro para
si mesma. Ela insistiu em ficar em um temático. Nossos guardas reais
estão hospedados em uma sala de dragões no final do corredor.

Eu gostaria que tivéssemos conseguido dragões ou bruxos porque


esta sala é um pouco... demais. Atualmente estou empoleirado em uma
cadeira rosa de veludo no canto do quarto principal, desejando ter algo
para beber. Posso sentir o rosto sorridente em branco da princesa Lego
na parede olhando para mim, talvez me julgando. Nós tínhamos estado
basicamente no parque desde o momento que nós chegamos, enquanto
fomos em passeio após passeio e nós temos outro dia disto amanhã, mas
até mesmo assim, não machucaria relaxar com um copo de algo.

No outro extremo da sala há uma alcova separada com dois


beliches, onde as meninas estão lutando contra o sono. Aurora prometeu
contar uma história sobre Snarf Snarf e, embora não possa vê-las de onde
estou, posso ouvir cada palavra dela.

“E então, Snarf Snarf decidiu se esconder atrás da cortina até que


todos na casa estivessem dormindo.” Aurora fala com tal animação, seu
sotaque realmente ganhando vida. Tornou-se cativante para mim agora,
como música. “Foi só então que ele ousou se mostrar. Felizmente, seu
pequeno corpo rosa estava completamente feito em equipamento de
camuflagem, para que ninguém o visse de qualquer maneira. Armado
apenas com um machado, ele foi roubar a coroa mágica do rei.

Que tipo de história é essa?

“Só a coroa mágica não estava mais no caso. Sabemos o que


aconteceu com isso?” Ela faz uma pausa e há silêncio. As meninas devem
ter adormecido.

Eu ouço ela beijá-las e depois sussurra: "Boa noite, princesinhas."

E então sou atingido, não, golpeado por um sentimento que nunca


tive antes, que não posso nem começar a processar. Tudo o que sei é que
minha garganta está ficando embargada e meu coração está se
contorcendo e se transformando em um milhão de pedaços, algo quente,
quente e bonito derramando dentro de mim.

Não consigo respirar. Sou refém disso, até este momento.

Merda do caralho, isso é aterrorizante.

Então ouço Aurora andando pelo corredor curto que conecta este
quarto para aquele e ela faz uma pausa na porta, dando-me um rápido
sorriso enquanto escova o cabelo atrás da orelha.

"Eu acho que você ouviu tudo isso,” diz suavemente, ainda sorrindo,
ainda... brilhando. Como nunca percebi como ela brilha assim antes?

Você notou. Você sempre notou.

Eu limpo minha garganta, tentando me recompor. Ela estava certa


quando disse que quando você usa uma coroa, usa uma máscara. Não
posso deixar a minha deslizar uma polegada.

"Então, como a história termina?" Consigo dizer, minhas palavras


saindo grossas.

Ela encolhe os ombros. "Eu não sei. Tudo termina de forma


diferente a cada vez.

"Você inventa como termina?"

"Sim,” diz ela, em seguida, olha ao redor da sala. “Cara , estou feliz
por ter conseguido a sala dos bruxos. Tenho varinhas mágicas e livros de
feitiços e você tem, uh,” ela gesticula para cima da cama, “um falso vitral
de uma assustadora princesa Lego. E muito rosa.”

"Eu vou deixar você saber que não tenho medo de rosa,” digo a ela.

Ela bufa. "Certo. Isso explicaria porque só vi você em cores escuras.”

"Eu poderia usar uma gravata rosa um dia,” digo, ficando na


defensiva.

"Você nem usa gravata,” diz ela. "Duvido que você saiba como
colocar uma."

Ela está me provocando, mãos atrás das costas, encostada na


parede enquanto um pedaço de cabelo cai em seu rosto novamente. Ela é
quase sedutora. Ou talvez seja sempre assim e é por isso que fica debaixo
da minha pele tão mal.
Porque não preciso sentir nada agora. Não deveria estar sentindo
nada neste momento, mas querendo ficar sozinho.

"Bem, é melhor eu voltar para o meu quarto,” diz ela, como se


pegasse meus pensamentos. “Descanse por mais um grande dia. Por mais
que goste de passeios, se as garotas me fizerem ir naquele navio pirata de
novo, vou ficar doente.”

“Você não tem nenhum uísque, né? Ou aquavita10?” De repente


deixo escapar.

O que eu estou fazendo?

Ela levanta as sobrancelhas. "Mesmo?"

Eu dou de ombros sem entusiasmo. "Você parece que teria."

"Eu sou mais de uma cerveja ou vinho gal,” diz ela. "E quanto a
Stella?"

"Ela está dormindo. Ela sempre foi para a cama cedo.”

"Posso pegar na recepção,” diz ela prestativamente.

“Este hotel mal está aberto. Eles não vão ter nada.”

10
A aquavita é um destilado de origem escandinava e enriquecido com substâncias aromáticas.
Ela lentamente balança a cabeça para mim, como se eu não
estivesse entendendo algo. “Senhor, você é o rei sangrento de todo o
país. Acabou de fechar a Legoland. Tenho certeza de que, se quiser beber,
vai ter a bebida. Agora sente-se firme, Sua Majestade, e já volto.”

Ela se vira e caminha pelo corredor até a porta, e eu a chamo. "Você


sabe que amo quando você me chama assim." Posso dizer que ela está
hesitante, remoendo o que eu disse. Talvez a peguei desprevenida. Talvez
ela esteja tentando pensar em algum retorno inteligente.

A porta se fecha.

Curiosamente, levanto-me e vou verificar as meninas em seu


quarto. Ambas estão dormindo profundamente, abraçadas com dragões
de Lego e cavalos. O mesmo sentimento que me atingiu mais cedo volta,
devagar desta vez, enrolando-se em volta de mim como fumaça.

Complicado como sempre.

Eu tirei muito das minhas filhas. Foram minhas ações naquela noite
que mataram minha esposa. Foi por causa de mim que elas sofreram com
a dor delas, que elas crescerão assim, sem mãe.
Eu não posso esquecer disso.

Mesmo se fosse tentar, não poderia.

É uma parte de mim agora.

A culpa.

O anseio por misericórdia que sou orgulhoso demais para pedir.

Eu uso como minha coroa.

No fundo, sei que não mereço sentir felicidade. Talvez nunca tenha
feito. Talvez por isso tenha me escapado por tanto tempo. Talvez seja por
isso que meus pais eram tão frios e cruéis em suas próprias maneiras
desafiadoras. Porque eles sabiam.

Helena também sabia. É por isso que ela foi por mim, me perseguiu,
fingiu se jogar para mim. Ela sabia o que me faltava. Sabia o que eu
estava ansioso para ter, sugando-o como oxigênio.

Foi-me dito para nunca acreditar. E como um tolo, eu fiz.

O destino fez de mim o rei perdido, envolto em uma armadura


barata que só mantém as aparências, lutando para sempre uma batalha
que ele nunca vencerá.

E, no entanto, olhando para Clara e Freja, dormindo


profundamente, sinto essa felicidade me envolver. Sou feliz quando estou
com elas e devastado em minha culpa, e não sei como viver com os dois
sentimentos de uma só vez. Ainda continuo fazendo isso. Porque meu
amor por elas não pode ser contido, mesmo que o sofrimento venha para
o passeio.

Mas então há Aurora e… não sei onde ela se encaixa em tudo isso. A
única culpa que sinto quando olho para ela é saber que não deveria estar
olhando para ela para começar. Passei o último mês conseguindo me
manter longe dela e colocando barreiras e paredes, para manter as coisas
estritamente profissionais. Ela é uma funcionária, sou seu chefe. Ela nem
é amiga.

E, no entanto, quando Ludwig trabalhava para mim, lamentei que


ele não fosse amigo também. Apenas um membro indiferente da equipe.
Eu queria, precisava, alguém para quem recorrer.

Sim, tenho minha tia e minha irmã e sou grato por elas. Mas nunca
tive alguém que não fosse obrigado a mim por sangue. Alguém que
escolheria estar ao meu lado.

Mas considerar Aurora uma amiga seria ridículo. Eu mal a conheço.


Ela é uma subordinada paga. Sua lealdade, se houver, é comprada.

No entanto, quanto mais estou perto dela e mais a vejo como ela
esteve hoje à noite com as meninas, cuidando delas como ela faz com seu
coração grande e persistente ...

É fodido querer isso?

É ainda mais fodido querer isso dela?

Estou fodido, digo a mim mesmo. Você acha que é merecedor?

Há um leve rangido na porta.

Eu não sei quanto tempo estive lá, minha mente em espiral no


abismo. Abro a porta e vejo Aurora do outro lado, segurando uma garrafa
de aquavita. Ela está sorrindo para mim como se tivesse conquistado o
mundo e isso me faz sentir o mesmo. Ela é contagiante com sua alegria e
tenho resistido a sentir isso por tanto tempo.

"Onde conseguiu isso?" Eu consigo dizer.


"Eu tenho maneiras,” diz ela com malícia, e sei que devo dizer a ela
que mudei de idéia, que estou indo para a cama, que pode ficar com a
garrafa, quando ela entra na sala.

E eu saio do caminho para deixá-la entrar.

Fecho a porta atrás dela, suavemente, e sigo ela.

Ela entra no banheiro e sai segurando dois copos e depois vai até a
cama com as cobertas rosa princesa e se senta. Tira as botas até que está
em suas calças cinza e, em seguida, senta-se com as pernas juntas e
dobradas para o lado.

Por um momento não consigo respirar de novo e há um calor


estranho nos meus membros.

Eu digo estranho porque não me lembro da última vez que senti


isso.

Isto.

Boa luxúria à moda antiga.

Eu imediatamente me sento na cadeira rosa, precisando me


recompor, precisando apagar qualquer sentimento que não seja
indiferença.

É outra batalha que tenho que vencer.

"Aqui,” ela diz, tendo me servido um copo. Está de joelhos agora na


cama e se inclina para frente enquanto me entrega o copo, e sua blusa
está baixa o suficiente para que possa ver seus seios e a renda de seu
sutiã e seu cabelo está caindo sobre o rosto e...

Eu treino meus olhos nos dela, esperando que ela não possa ler o
que está queimando dentro de mim.

Coloco minha mão ao redor do copo, e seus dedos roçam nos meus
e ela não solta.

"Você não é um bêbado malvado, é?" Ela pergunta, franzindo o


nariz cautelosamente enquanto puxa a bebida ligeiramente para longe de
mim.

“Um bêbado malvado? Não, eu não penso assim."

Ela solta o aperto no copo. "Bom. Porque posso lidar com sua bunda
má quando você está sóbrio. Eu não acho que poderia fazer isso se você
estivesse bêbado. Ela levanta o copo. "Aqui. Felicidades. Ou skål, certo?”

“Skål,” digo distraidamente enquanto tilinto meu copo contra o


dela. Tomo um gole do licor, deixando o calor girar em torno da minha
língua com apenas um toque de culpa sobre seu comentário. "Você sabe,
acho que preciso me desculpar com você."

Ela engole, limpando a boca com as costas da mão e tentando não


estremecer. "Deus esta coisa é horrível."

"É um gosto adquirido."

Ela faz uma careta, com os olhos fechados, a língua para fora. “Blá!
Credo.” Então toma outro gole. “Hmmm. Está ficando melhor. Mais ou
menos." Ela olha para mim, estremecendo. "Desculpe, por que você está
tentando se desculpar?"

"Por fazer você chorar."

"Quando? Algumas semanas atrás?"

"Eu já te fiz chorar desde então?"

"Posso ter derramado uma lágrima ou duas desde então, mas isso é
por causa do meu período, não você."

Eu franzo minha testa com a sua falta de filtro.

"Desculpe,” diz ela, as bochechas corando. “Mas você


provavelmente deveria saber isso sobre mim. Eu me torno uma fera
emocional quando é a época do mês.”

Sua franqueza me faz sorrir. "Suponho que eu deveria estar pronto


para isso com duas filhas."

"Ai sim." Ela ri. Suave e ainda de alguma forma malvada. "Você está
em um inferno de um passeio."

"Não se você está aqui para me ajudar,” digo, e no momento em


que as palavras saem da minha boca percebo o quão tolo foi dizer.

"Você teria que estender meu contrato por cerca de seis anos ou
mais." Ela sorri em sua bebida. "Honestamente, ficarei surpresa em
passar o Ano Novo."

Eu sinto que ela me deu um soco no estômago. "Por que você diria
isso?" Mal posso esconder o pânico da minha voz. Ela não pode me
deixar. Ela especialmente não pode deixar as meninas.
Ela revira os olhos e se afasta de mim, de volta para os cotovelos.
“Você se conhece, certo? Se realmente quer trazer o passado, bem,
digamos que há três semanas eu estava certa de que você iria me demitir.
Os tabloides, depois o porco...”

"Eu sei. É por isso que estou me desculpando.”

A verdade é que continuo repetindo essa cena repetidamente. Eu


sei que se resolveu depois, mas parecia que não havia fechamento. No
momento em que vi aquelas lágrimas caindo de seu rosto normalmente
alegre, me senti como um vilão. E quando ela disse que achava que eu a
odiava, juro que isso colocou uma rachadura no meu coração. Um
lembrete gritante de que ainda tenho um.

"Às vezes perco a paciência,” acrescento. Eu não sei porque é tão


doloroso admitir.

“Não me diga? Você sabe, naquele primeiro dia, Maja descreveu


você como meramente desagradável.”

"Ela é conhecida por sua diplomacia."

“Você e eu não estamos na mesma página desde o começo. Isso é


desagradável. Mas você é apenas completamente hostil comigo às vezes.
Só agora descobri como lidar com isso, mas ainda assim, realmente nunca
sei o que você vai fazer ou dizer em seguida. Inferno, ainda estou em
choque por estarmos aqui agora.”

Ela certamente tem um jeito de me fazer sentir mal.

Que você merece.

“Mas,” ela continua, “sei que você está tentando fazer um esforço
para ser mais legal comigo. E aprecio isso.” Ela termina o resto de sua
bebida como se fosse uma profissional e depois se serve de outro copo.

"E ainda assim ainda estou levando você a beber,” eu comento.


Termino meu copo e levo para ela enquanto ela derrama na borda.

Ela encolhe os ombros. "Não. Apenas sinto como soltar meu cabelo,
sabe? Lido com as suas filhas durante todo o dia, é uma boa mudança
falar com um adulto. Mesmo que seja você.”

"Hey,” digo, dando-lhe um olhar zombeteiro. "Você sabe que sou


excelente companhia."

Um largo sorriso aparece em seu rosto, mostrando seus perfeitos


dentes brancos. Se ela pudesse engarrafar aquele sorriso e vendê-lo,
ganharia um milhão de dólares.

"Você não provou nada ainda,” ela brinca. Então sua expressão fica
melancólica. “É legal sair do palácio pela primeira vez. Ele parece...
solitário, às vezes? É tão grande, ventoso e frio e... assombrado.”

"Assombrado?" Me pergunto se ela está falando sobre Johan e seu


sonambulismo. O homem pode parecer um fantasma às vezes.

"Não no sentido literal,” diz, lambendo os lábios em pensamento.


"Apenas... Helena."

Eu endureço.

"Eu sinto as memórias dela, ou algo assim,” ela continua. Suspira,


parecendo envergonhada. “Sinto muito, sei que devo parecer maluca.
Juro que normalmente não sou maluca.”

"Eu não tenho tanta certeza sobre isso."

“Eu acho que as paredes seguram tanta tristeza, sabe? E todo


mundo dentro está fazendo o melhor para fingir que não está lá.”
Porra do inferno. Ela pode até estar certa sobre isso.

E sou o maior mentiroso de todos eles.

"Desde que estamos ficando mais pessoal,” diz ela, chegando à


beira da cama e balançando as pernas ao redor. Ela se inclina em suas
coxas, seu rosto mais perto de mim agora, seus olhos procurando meu
rosto. "Há algo que tenho pensado."

Eu ouço suas palavras, mas elas não entram. Há algo sobre o calor e
profundidade de seus olhos que torna impossível pensar. É como
escorregar em um banho morno até ficar tão encantado que nem
perceberia se você se afogasse.

"O que?" Finalmente pergunto, e a palavra sai em um sussurro


áspero.

"Nicklas,” diz ela, e é como se tivesse jogado água gelada na minha


cara. “Seu secretário. Ele era...” Ela abaixa a voz, olhando brevemente
para o quarto das meninas. "Ele era o mordomo de Helena."

"Eu sei."

“Mas ele era quem dirigia o carro que a matou. Quase te matou
também.”

Eu engulo em seco, meu olhar caindo para o copo em minhas mãos.


"Não foi culpa dele."

"Eu sei. Eles disseram que as estradas estavam escorregadias.”

"Eu disse que as estradas estavam escorregadias,” digo a ela,


olhando para ela bruscamente. “Eu estava lá, Aurora. Não foi culpa dele.”

"Mas por que mantê-lo trabalhando para você, depois de tudo


isso?"

Culpa. É culpa.

É a mentira.

É o fato de que Nicklas nunca estava dirigindo. Que fui eu atrás do


volante. Que fui eu quem saiu da estrada. Que fui eu quem matou minha
esposa.

Nunca foi ele.

E ainda assim, sua própria culpa por seu caso com Helena, sua culpa
pelo fato de que suas ações me fizeram perder o controle, e o fato de que
ninguém jamais acreditaria em mim, fez com que ele assumisse a culpa.

Então minha culpa é dupla.

Um por matar minha esposa.

Dois, por fazer do Nicklas um vilão aos olhos do público.

E ele era um vilão. Talvez ele ainda seja. Ameaçou muitas vezes me
arruinar, escrever um livro, dizer a verdade. Mas ele também sabe que,
para proteger minha família, vou mentir até o amargo fim, e minhas
mentiras são mais fortes do que a sua verdade jamais será.

Porque, para dizer a verdade dele, ele tem que contar tudo.

Ele vai ter que jogar Helena debaixo do ônibus.

Não é algo que estou disposto a fazer.

E só posso esperar que o mesmo continue verdadeiro para ele.

Então, mantenho o Nicklas empregado porque, se não o fizesse, ele


não teria nada. Não teria emprego nem futuro. É tudo parte do negócio.
Ele é odiado universalmente como o homem que matou Helena, e é
verdade, não importa quantas vezes eu diga ao mundo que foi um
acidente, eles ainda o culpam. Assim como eles me culpariam, se
soubessem a verdade.

Eu olho para cima do meu copo em busca do rosto de Aurora. Não


há nada além de curiosidade e preocupação em seus olhos. Algo me diz
que, de todas as pessoas do mundo, meu segredo estaria seguro com ela.

Mas nunca posso testar essa teoria.

Eu limpo minha garganta e dou-lhe um sorriso apertado. "Vamos


apenas dizer que acredito em segundas chances."

Para qualquer outra pessoa além de mim.

Ela franze a testa para isso. "É apenas estranho."

"Por quê?"

Seus olhos vagam pela sala enquanto ela pensa. "Eu acho que...
porque o vejo com você e é evidente que ele te despreza."

"Despreza-me?"

"Muito. E também é evidente que você não se importa com ele


também. Isso eu entendo totalmente. Não gosto dele também. Ele é
rude. Mais do que você é, eu deveria dizer. Eu não sei, é apenas um
relacionamento bizarro acho, mas obviamente não é da minha conta,
então...”

Sento-me na cadeira e bato os dedos ao longo do copo. “Tenho


certeza que parece assim. Tenho certeza de que muitas coisas parecem
de uma certa maneira quando você não tem ideia do que está
acontecendo embaixo.”

"Tipo como você,” ela observa, tomando um grande gole de sua


bebida.

"O que isso significa?"

"Você sabe o que quero dizer." Ela me dá um olhar firme. “Esta é a


primeira vez que consigo falar com você assim. Para obter até mesmo
uma sugestão do homem que você é por dentro. Quem você realmente
é."

Eu me arrepio com isso. Um momento estou sendo cegado por seu


sorriso, no próximo ela está me irritando por curiosidades e
ultrapassando seus limites. “Acho que você está assumindo demais.
Novamente. E de qualquer maneira, e você? Neste ponto, você sabe mais
sobre mim do que eu sobre você. Tenho um currículo para olhar, mas é
isso. Não encontro nenhuma outra informação sobre uma senhorita
Aurora James.”

Estou observando-a com cuidado, então percebo que a faísca em


seus olhos falha um pouco e que ela está calculando alguma coisa,
tentando descobrir o que dizer. É curioso, considerando quão
regularmente ela apenas deixa escapar o que está sentindo.

"Nem todo mundo pode ser encontrado nas mídias sociais,” diz ela,
olhando para a colcha ridiculamente rosa.

"Eu posso ver isso. Então me diga. Onde você cresceu?"

"Uma cidade da qual você nunca ouviu falar."

"Me teste."

"É quase uma cidade."

“Apenas me diga o nome. Você tem algo a esconder?”

Ela olha para mim, seus olhos afiados. "Não."

"Então me diga."
"Bem. É a Windorah. Em Queensland.” E seu sotaque magicamente
se torna um australiano extra. Ela rosna. "Ei. Não ria do meu sotaque.”

"Eu não disse uma palavra,” digo em protesto, levantando a palma


da mão.

"Você está sorrindo."

"Eu estou?"

"As figuras, a única vez que eu faço você sorrir é quando estou
falando Aussie,” ela diz, balançando a cabeça.

“De volta às perguntas. Você nunca foi para a escola. Ou se fez, não
está no seu currículo.”

Ela encolhe os ombros. "Eu não achei que a escola fosse para mim."

"Mas você é terrivelmente brilhante."

Ela morde a língua. A lasca rosa que espreita através de seus dentes
faz um arrepio na minha pele. "Acho que eu deveria aceitar qualquer
elogio que possa conseguir, hein?"

“Eu só acho que você teria sido uma professora natural. Ou pelo
menos uma estudante de história ou arqueóloga com seu amor a deuses
gregos. Você está sempre ensinando as meninas algo, seu cérebro é como
uma biblioteca.

"Eu não sei o que dizer,” diz ela com um movimento de seu ombro.

Ela está sendo propositalmente obtusa. "E a sua mãe? Seu pai? O
que eles fizeram? Você tem algum irmão?

O canto da boca dela é como se ela tivesse acabado de comer algo


azedo. “Bem, minha mãe era uma prostituta e meu pai era um bêbado.
Isso é quem eles eram, foi o que eles fizeram. E graças a Deus eu não
tinha irmãos porque eu mal sobrevivi, apenas pela pele dos meus dentes.
Odiaria pensar no que teria acontecido se eu tivesse um irmão para
cuidar.”

Estou atordoado. Claro, Aurora é um pouco áspera em torno das


bordas quando se trata de decoro e ela definitivamente não tem um
filtro. Mas ela parece tão mundana. Composta. Resolvida.

Feliz.

Nós dois estamos usando máscaras?


"Sinto muito,” digo em voz baixa, me sentindo horrível que ela teve
que admitir isso para mim.

"Não se desculpe,” diz ela com um suspiro, escolhendo o fiapo em


suas calças. "É o que é. A vida te dá limões, você faz limonada, blá, certo?
Meu pai me amava, então sabia disso. Eu tive tanto assim. Mas ele
morreu quando eu tinha dez anos. Então minha mãe foi deixada para me
criar e eu raramente a via porque ela sinceramente não queria nada
comigo. Então era só eu naquela favela com o telhado de lata vazando, no
meio do maldito interior. Graças a Deus quase nunca choveu.”

Ela olha para mim, levantando o queixo, como se eu estivesse com


pena dela. “Para responder à sua pergunta mais completamente, não fui
à escola porque desisti do último ano do ensino médio. Eu não tinha
dinheiro pra universidade. Mas tudo bem. Existem livros e aulas online.
Aprendo o que posso quando posso. Apenas por diversão. E quando eu
economizei bastante dinheiro, foi para dar o fora de Dodge11.”

“Dodge? Isso é uma cidade?”

“É um ditado. Eu estava em Brisbane por um tempo, o que sim, é


uma cidade, e era garçonete e depois disso fui direto para Paris.”

11
Um lugar que todo mundo quer dar o fora.
Eu olho para ela. Olho para ela porque eu posso. Eu fico olhando
para ela porque estou juntando peças de quebra-cabeça na minha
cabeça.

Eu fico olhando para ela porque ela é linda.

"De qualquer forma,” diz ela, terminando seu copo e colocando-o


na mesa de cabeceira ao lado do relógio de unicórnio. “Acho que é
melhor eu ir para a cama antes de realmente começar a contar-lhe a
minha história de vida.”

Ela se levanta e, instintivamente, estendo a mão para agarrá-la. Ela


olha para baixo, mas não posso dizer se está perturbada ou não. Mas não
solto. Eu deveria. Realmente deveria. Mas não sei.

"Eu gostaria de ouvir sua história de vida um dia,” digo, minha voz
saindo em um murmúrio áspero, como se uma parte de mim desejasse
que eu não dissesse isso.

Ela olha para mim por um momento, seu olhar se demorando no


meu. Quente e melancólico ao mesmo tempo.

"Eu gostaria de ouvir a sua também,” diz ela.


Então ela aperta minha mão e sai do quarto.

A sala fica fria sem ela nela.


Capítulo Onze
Aurora

Dezembro

Dezembro sempre foi um momento curioso para mim.

Que leva para o Natal e as férias que você não pode ignorar, mesmo
se você tentar. E, deus, como você tenta.

Nos últimos sete anos, passei isso com famílias que não são minhas.

Antes disso, eu disse foda-se para o feriado. Eu disse foda-se com


muitas coisas.

E antes disso, estava esperando que meu pai ficasse sóbrio o


bastante para voltar para casa. Eu esperava que minha mãe fosse gentil o
suficiente para me desejar um feliz Natal. No fim das contas, estava
sempre sozinha, olhando pela janela para o deserto queimando e ouvindo
músicas de Natal no rádio, sonhando com neve e árvores e presentes e
lugares que pareciam tão impossíveis.

Eu deveria estar feliz que tenho um trabalho que amo, com crianças
que eu amo (porque, vamos encarar isso, é impossível não fazer isso), em
um país encantador que está crescendo lentamente em mim.

E estou feliz, não me entenda mal.

Mas há algo sobre a temporada de férias que se arrasta como o frio


através de rachaduras no chão. Isso te transforma para dentro até que
você esteja perdido em sua própria introspecção. Desenterra o passado
antes de enterrá-lo novamente na neve. Isso faz com que você sinta
coisas que não quer sentir, como se todas as suas terminações nervosas
estão expostas.

Perda. Se você perdeu alguém ou alguma coisa, então você sentirá


essa perda acima de tudo.

Eu sinto a ausência de tanto que é difícil não cair mais fundo no


vazio que está crescendo dentro de mim.

Há perda.
E depois há amor.

Amor que não tenho, que nunca tive.

Por que sinto que essa perda dentro de mim sempre será resolvida
com amor?

"Aurora?" Clara diz para mim, e a propósito ela diz de uma forma
que acho que ela pode ter me chamado por um tempo.

"Sim?" Olho para ela, piscando. O sorriso sobe no meu rosto. Eu


devo está parecido um miserável Grinch12 sentada aqui com brilhantes
enfeites de Natal aos meus pés.

"Você pode me passar a rena?" Ela estende a mão dela. "Por favor."

Estou sentada de pernas cruzadas no chão da sala de estar,


vasculhando as pilhas de ornamentos que foram guardados neste palácio
ano após ano. Clara está colocando os enfeites no que eu acho que é a
maior árvore de Natal do mundo, enquanto Freja está encarregada do
enfeite. Até agora, elas fizeram um ótimo trabalho na decoração - mas
apenas os primeiros quatro pés dela, já que é tudo o que conseguem
alcançar.

12
O Grinch é um personagem verde fictício criado pelo Dr. Seuss . Ele é mais conhecido como o personagem principal
do livro infantil How the Grinch Stole Christmas! (1957).
Eu encontro uma rena de ouro velho com um nariz lascado e a
entrego para ela. Ela me considera por um segundo. "Você parece triste."

Eu dou de ombros. "Todos nós ficamos tristes às vezes."

"Mas você não tem nada para ficar triste,” diz ela com naturalidade.

Sabendo que as meninas têm muito o que ficar triste, tenho que
falar com cuidado. “Pode ser uma época difícil e triste do ano para muitas
pessoas. Tudo é tão feliz por fora, mas...”

"Você sente falta da sua família e da Austrália?" Freja pergunta.

"Eu sinto,” digo a ela. E estou mentindo.

Porque não há absolutamente nada sobre esse lugar que sinto falta.

Ambos estão olhando para mim para continuar, então eu prefiro


falar alguma verdade.

“Sinto falta do meu pai. Você teria gostado dele.” Quando ele estava
sóbrio.

"Ele está morto?" Clara pergunta.


Eu concordo. "Sim. Ele morreu quando eu tinha dez anos.”

"Como?"

Esfrego meus lábios juntos. “Hmmm. Ele tinha uma doença.”

"Como o câncer?” Freja pergunta em silêncio, como se dissesse uma


palavra feia.

"Sim. Como isso." Como um câncer da alma e uma doença da mente


enquanto você se cuida de seus demônios.

"Talvez seu pai e nossa mãe se conheçam no céu,” Clara diz


baixinho, girando a rena de ouro em suas mãos.

"Talvez,” digo, dando-lhes um sorriso suave.

"Varm kakao,” Karla anuncia alegremente quando entra na sala


segurando uma bandeja de chocolate quente. "Oh, a árvore parece tão
maravilhosa, meninas,” diz ela, colocando a bandeja na mesinha de
centro ornamentada atrás de nós.

"Obrigado, Karla,” diz Clara. “Este ano será a melhor árvore de todos
os tempos. Especialmente porque Aurora está nos ajudando.”
"Ei!" Freja grita animadamente da janela. "Det sne!"

Eu já sei o suficiente de palavras dinamarquesas para saber que sne


significa neve, porque eles alertaram muito sobre o assunto para
fevereiro.

Clara suspira e imediatamente corre para a janela. Eu me levanto e


Karla e eu nos juntamos a elas.

A sala fica de frente para a praça, que, mesmo às oito da noite no


escuro, ainda tem gente circulando. A neve levemente caindo é iluminada
pelos postes de luz.

"Oh, é tão bonito,” Clara jorra. “Talvez tenhamos um Natal Branco.


Ah, talvez não tenha que ir para a escola amanhã!”

Agora, eu não sei disso, mas tenho certeza que as escolas na


Dinamarca não fecham por causa de um pouco de neve.

"Pensamento desejoso,” digo a ela. “Na verdade, está ficando tarde.


Vocês duas precisam ir para a cama.”

“Mas a árvore não está terminada,” diz Freja.


"Você pode terminar isso amanhã."

"Podemos dizer boa noite a Snarf Snarf?" Clara pergunta.

"Ok, mas seja rápida sobre isso." Elas fogem.

Snarf Snarf ocupa a residência noturna na "sala de lama" do palácio


no primeiro andar. Essa era outra das condições de Aksel - que não
dormisse com as meninas - e francamente não podia culpá-lo. Eu pensei
que com certeza Snarf Snarf teria sido história, mas as garotas realmente
foram atrás do pai com a sua viagem de culpa, totalmente tagarelando
nele. Fiquei impressionada e nunca me deixa distraída quando o torcem
em torno de seus dedinhos.

A coisa é, Aksel está aprendendo. Ele está aprendendo seu papel


mais uma vez, assim como eu estou aprendendo o meu. O pai que ele era
quando estava com Helena não é o pai que ele precisa ser agora. Tem que
assumir os dois papéis e posso ver que ele está lutando. Ele fará qualquer
coisa por elas, eu sei muito. Mas ainda há uma grande curva de
aprendizado enquanto ele descobre como fazer tudo.

Ficamos mais próximos no último mês, desde a nossa viagem à


Legoland. Algo mudou para nós então. Mudou de tal maneira que estou
pensando em termos de nós. Em termos de ter um relacionamento com
ele.

Claro, não estamos em nenhum tipo de relacionamento e, na


superfície, tudo é igual. Tenho certeza de que tudo é o mesmo. Ele é o rei.
Eu sou a babá. Mas às vezes me pergunto se eu ainda sou apenas a babá.
Enquanto ele ainda está irritado com metade da merda que sai da minha
boca, também sei que ele olha para mim de forma diferente. Aquele
olhar glacial dele começou a derreter, só um pouquinho. De vez em
quando vejo calor em seus olhos. Estou começando a fazê-lo sorrir mais.
Eu ainda não o fiz rir, mas ainda há tempo.

Agora ele me procura para conversar comigo e não tenho mais


medo de falar com ele. Não que eu já tive medo, por si só. (Eu ainda
falava na minha mente), sempre esperava que ele mordesse minha
cabeça (o que ele geralmente fazia). Mas agora é como se eu pudesse me
aproximar dele e ele não vai recuar com a minha presença. Realmente
parece feliz em me ver, mesmo que seus comentários depreciativos
digam o contrário.

É um pouco perigoso. É perigoso para mim porque vejo isso nele e


faz algo para mim em troca. Me deixa esperançosa. Isso me faz amar o
fato de que eu sou algo para ele. Mesmo que olhe para mim com carinho,
do jeito que você faria com um animal de estimação, não importa. Aqui
está um homem feito de gelo e ele está escolhendo descongelar para
mim.

Mas estou pensando demais, obviamente. Ele não está escolhendo


nada para mim, só está me odiando menos. Preciso me controlar, caso
contrário, esses pensamentos podem começar a construir e construir
sobre si mesmos, como o alicerce de uma casa, até que eu esteja de pé
sobre algo que talvez não exista. Por enquanto, talvez a ideia dele me
faça sorrir. Talvez pegue meu olhar caindo em seu rosto, memorizando
suas feições, todas as suas peculiaridades. Talvez seja apenas uma paixão.
Já tive paixões antes. Eu sobrevivi a elas.

Eu sobreviverei a Aksel. Sobrevivi a ele por tanto tempo.

E como se na sugestão, embora meu olhar ausente esteja na janela


e minhas costas estejam à entrada, sinto sua presença entrar na sala. É
como se as moléculas no ar mudassem, a pele na parte de trás do meu
pescoço se arrepiasse.

"Está nevando,” diz ele, com a voz baixa, aumentando a eletricidade


no ar, girando com os flocos que caem.

Olho para ele por cima do meu ombro e já estou sorrindo antes de
vê-lo. O homem fica cada vez mais bonito a cada maldito dia. Não é justo.

E agora, enquanto ele caminha em minha direção e Karla, está


vestindo uma das minhas roupas favoritas - pijama. Bem, basicamente
calças de flanela vermelha e uma camiseta branca. Eu só o pego usando-o
tarde da noite e geralmente ele está usando esse robe de seda que
sempre quero alcançar e tocar.

Eu deixei meu olhar demorar em seu corpo mais do que deveria. Sei
que é tão inadequado eu checá-lo quanto seria ele me checar (embora,
bom senhor, não me importaria de ele ser inapropriado por uma vez),
mas não posso evitar. Bebo ele como água. Eu amo Aksel em seus
habituais trajes escuros, mas vê-lo vestido assim é, bem, um deleite.
Tenho certeza que sua camiseta é feita de algum material extravagante e
custa um milhão de dólares porque se encaixa perfeitamente em seus
músculos.

Já mencionei que o rei da Dinamarca é musculoso? Porque sim. Ele


é muito. Eu sei que vai ao ginásio dentro do palácio todas as manhãs e o
que quer que ele esteja fazendo lá, mostra. Ele é a mistura perfeita de
magro e musculoso. Especialmente na parte superior do corpo. Seus
ombros são como obras de arte, largos, arredondados e perfeitamente
esculpidos, levando a grandes bíceps e antebraços fortes e vigorosos. Às
vezes acho que suas mãos são minha parte favorita dele. Talvez porque as
veja com tanta frequência. Talvez porque elas são enormes e imponentes
e parecem que deixariam impressões perfeitas na minha bunda.

Esses pensamentos não são novos para mim. O problema é que


tenho tido mais e mais vezes, e não ajuda que esteja fantasiando sobre
ele me espancando enquanto ele está ao meu lado.

Felizmente, Aksel está de olho na árvore de Natal em vez de mim e,


portanto, não pode ver o rubor nas minhas bochechas. "Parece..." diz ele,
tentando encontrar a palavra certa. "Festivo."

"Acho que vou decorar a metade superior hoje à noite,” digo a ele.
"Você quer se juntar a mim?"

Karla sai da janela e seu olhar voa para mim e para ele novamente.
Aksel ergue uma sobrancelha para mim. "Você quer que eu decore a
árvore?"
Eu reviro meus olhos e zombo. "Oh, me desculpe, Sua Majestade,
esqueci que a decoração da árvore de Natal está abaixo de você."

Ele não parece divertido.

Karla pigarreia e pergunta a ele em dinamarquês se ele quer o seu


porto. Agora que o tempo está ficando mais frio, Aksel tende a se sentar
perto do fogo todas as noites com um copo ou dois, revisando alguma
papelada. Ocasionalmente, vou vê-lo lendo um livro de capa dura
dinamarquês.

"Por favor,” diz ele para ela e estica o queixo para mim. "Você quer
um copo?"

"Eu sou permitida?" Pergunto, olhando para o relógio do avô do


outro lado da sala. "Ainda estou no horário por mais uma hora."

"Eu vou permitir,” ele diz, e juro que vejo uma sugestão de um
sorriso. "Na verdade, eu insisto."

"Vou trazer dois copos,” diz Karla alegremente quando sai da sala.

"Humor generoso hoje à noite?" Pergunto-lhe.


Ele acena para a árvore. “Devo estar sentindo o espírito de Natal.
Então são as garotas. Eu não as vejo tão animadas com o Natal, bem...”
ele se interrompe, limpando a garganta.

“É difícil não ficar empolgado quando você tem presentes todas as


manhãs. Você sabe, acho que você pode estar estragando-as.”

Ele me dá um olhar fulminante. “Elas são princesas, Aurora.


Literalmente princesas. Eu dificilmente acho que elas podem ser
estragadas. Além disso, é tradição dinamarquesa.”

Quando 1° de dezembro chegou, assim fizeram os presentes. É


quando o Calendário de Natal sai, o que significa que as crianças recebem
um presente todas as manhãs, contando até o grande dia. É um pouco
demais na minha opinião, mas, novamente, a maior parte do que
acontece neste palácio é um pouco demais. Quer dizer, este é o rei que
fechou um parque temático nacional por dois dias para que pudéssemos
estar em paz.

"Bem, eu ouvi que sua tradição também era apenas decorar a


árvore no dia anterior à véspera de Natal,” digo a ele. “Olhe para você
agora. É apenas 5 de dezembro.
"Onde você aprendeu isso?"

Eu dou a ele um olhar nivelado. “Você sabe que sei de coisas. Eu


provavelmente sei mais sobre este país do que você neste momento.”

Seus olhos se agarram em mim, avaliando, como se ele estivesse me


avaliando. “Hmmm. Talvez você possa tomar o meu lugar no trono. Posso
querer um dia de folga.”

Eu odeio a pequena emoção que corre através de mim, porque o


que ele disse é uma linha tão descartável. Mas por uma fração de
segundo, imagino como isso seria. Ser uma rainha. Mesmo o fato de que
ele disse isso com tanta facilidade.

"Eu não acho que isso faz parte da descrição do meu trabalho,” o
provoco. "Você pode ter que me pagar um extra."

"Que tal começarmos com o copo de vinho do porto e ver para


onde vai a partir daí,” ele diz para mim, assim quando Karla sai com os
dois pequenos copos, cada um com uma generosa dose.

Ela os entrega para nós e depois sai, atirando-me um olhar curioso


antes de partir. Me pergunto o que esse olhar significava. Provavelmente
o fato de que Aksel não é do tipo que compartilha seu tempo assim com
qualquer outra pessoa além das garotas.

"Skål,” digo, inclinando meu copo para ele antes de tomar um gole
delicado. Tem um gosto caro como o inferno.

Ele abre a boca para dizer alguma coisa, assim quando ouvimos
Clara gritar lá de baixo. Viro-me para ver Freja na porta da sala, com
lágrimas escorrendo pelo rosto.

"O que aconteceu?" Aksel diz, rapidamente colocando sua bebida


sobre a lareira enquanto Freja vem correndo para ele. Ela imediatamente
se joga na perna dele, passando os braços ao redor dele.

"Snarf Snarf, han er væk,” ela chora.

"Han er væk?" Eu repito.

"Ele se foi,” diz Aksel, franzindo a testa, olhando para mim.

Eu sacudo minha cabeça. "Eu disse às garotas que elas poderiam dar
boa-noite a ele." É quando ouço Clara gritar de novo e percebo que ela
está chamando pelo porco.
"Clara åbnede døren,” diz ela, enxugando o rosto nas calças de
pijama de Aksel. “Ela abriu a porta da frente. Ele correu para a neve. Ele
vai estar com frio.”

Oh merda. Snarf Snarf escapou. É tarde e está nevando e ele poderia


estar em qualquer lugar da cidade agora, talvez ser atropelado por um
carro. Minha mente vai para o pior cenário.

"Vou tratar disso,” digo a Aksel, derrubando o resto do porto por


coragem e correndo para fora da sala.

"Aurora, espere!" O ouço dizer, mas isso não importa. Tenho que
achar aquele porco maldito ou as meninas vão ser esmagadas, e a última
coisa que elas precisam é perder algo que elas amam.

Estou vestida apenas com meu uniforme, embora com um cardigã


leve, então coloco um par de botas de borracha do armário do andar de
baixo e corro para a porta da frente. Clara está do lado de fora nos
degraus, gritando para a noite e, é claro, para as pessoas que circulam na
praça. Eles estão todos olhando para ela, alguns até tirando fotos. É tão
raro que qualquer membro da família real usar essa porta.

"Clara,” eu digo a ela, puxando-a de volta para dentro. "Fique


dentro."

"Mas Snarf Snarf,” diz ela, e enquanto eu a puxo para a luz do


vestíbulo, posso ver o puro medo em seu rosto. “Eu não queria fazer isso.
Pensei que seria divertido vê-lo na neve e não havia tanta neve nas costas
e...” Ela se esconde em um monte de palavras murmuradas em
Dinamarquês que eu não entendo.

“Eu vou pegá-lo de volta. Apenas fique dentro, ok? Vá encontrar seu
pai.” Eu a levo mais antes de sair e fechar a porta.

Mesmo que eu provavelmente devesse ir até os espectadores


curiosos e perguntar se eles viram um porco, sei que isso será relatado
aos tabloides ("Porco Selvagem: A Babá Perde O Porco Real na
Tempestade de Neve") então apenas sigo os pequenos rastros na neve
que seus cascos fizeram.

A visão me faz sentir mal do estômago. Eu mal sinto o frio em si,


mas como o vento e a neve estão começando a aumentar, apenas sei que
Snarf Snarf terá hipotermia rápido, se eu o encontrar mesmo. Ele pode
ter crescido muito no último mês, mas ainda é um pequeno porco com
pele delicada. Quanto mais eu acompanho as impressões, me afastando
da praça e em direção a Amalie Garden, mais estou começando a entrar
em pânico. A neve está começando a cobrir seus rastros e o jardim é
bastante grande.

“Snarf Snarf!” chamo enquanto atravesso a rua para o jardim, o


vento chicoteando flocos de neve no meu cabelo. recolho meu cardigã
perto do meu pescoço enquanto o ar começa a congelar sobre a minha
pele, seguindo seus rastros fracos até que eles parem completamente
diante de uma sebe gigante. Nem sei porque estou chamando por ele. As
meninas têm ensinado truques para ele, mas eu ainda não o vi responder
ao seu nome.

Ainda assim, não pode doer.

“Snarf Snarf!” Grito novamente em voz alta.

Eu escuto. Não ouço nada além da neve, do vento e de um carro


ocasional passando.

Eu tremo, meu nariz e orelhas agora congelados oficialmente e


continuo entrando no parque. Nem tenho o meu telefone comigo para
usar como uma luz, e na escuridão os postes parecem poucos e distantes
entre si. Eu me dirijo para a fonte no meio, pensando que talvez ele tenha
ido lá pegar uma bebida, mas só vejo um casal, de mãos dadas, dando um
passeio noturno.

Eles me dão um olhar engraçado quando os passo, já que


obviamente não estou vestida para o clima na minha minissaia de lã.
"Você não viu um porco, não é?" Digo, dentes batendo.

Eles olham um para o outro e continuam andando. Prova ali mesmo


que nem todos nesta cidade falam inglês. Ou talvez eles façam e o fato de
eu estar malvestida em uma tempestade de neve e procurar por um
maldito porco significa que tenho um parafuso solto ou dois.

Eu não posso negar isso também. Não deveria estar aqui fora. Estou
ficando mais fria a cada minuto, e quanto mais olho, mais meu coração
começa a quebrar. Só sei que não posso voltar sem o porco.
Simplesmente não posso. Desistir agora significa que ele vai morrer e
eu...

Não tenho certeza do que acontece comigo.

O pânico me tem pela garganta.

Lágrimas começam a embaçar minha visão.


Aksel vai ficar com tanta raiva, raiva que será direcionada a mim por
não as supervisionar. Mas mais do que isso, as garotas serão esmagadas e
ele se afogará com culpa. Nada disso é culpa dele, mas vi como ele é
protetor sobre elas, vi como ele abriga essa tristeza sobre Helena. Sei que
ele estava no carro com ela quando ela morreu - talvez ele se sinta
responsável.

De qualquer forma, não posso falhar. Não posso decepcioná-los.


Não posso foder de novo. Estou tão envolvida nele, tão investida nas
meninas, não posso perdê-las. E se eu as perder, sinto que vou perder
tudo.

Pela primeira vez em meus vinte e seis anos, sinto que estou
realmente vivendo uma vida que amo. Pela primeira vez, tenho tudo a
perder.

“Snarf Snarf!” Grito, minhas lágrimas congelando no meu rosto.


Estou plenamente consciente do quão ridícula sou gritando esse nome ao
vento, mas não posso evitar. Continuo a tropeçar na neve escorregadia,
agora correndo para fora do parque e para o passeio ao longo da orla. A
casa de ópera está brilhando sobre a água, provavelmente cheia de
música e alegria e smokings e tudo que posso sentir é o tipo de terror que
faz seu coração afundar tão baixo em seu peito que você não acha que
ele vai subir novamente.

Por favor, deixe-me encontrá-lo, por favor, deixe-o ficar bem.

"Aurora!"

A voz de Aksel ressoa pelo parque e me viro para vê-lo correndo em


minha direção.

"Eu não posso encontrá-lo,” grito. "Eu sinto muito. Eu sinto muito."

Ele pára na minha frente, derrapando na neve. Ele está vestindo


calças de pijama enfiadas em botas e um casaco, com outro casaco em
seus braços. Seus olhos são selvagens, brilhando na luz fraca dos postes
de luz.

"Pelo helvede,” ele jura, colocando o casaco sobre meus ombros.


“Aurora, o que você está fazendo? Você enlouqueceu.”

Sua mão vai para o meu rosto e ele estremece. Mal sinto isso. Você
pensaria que pela primeira vez ele me tocou de uma forma tão íntima
que meu corpo estaria dançando com fogo, mas não sinto nada. "Você
está congelada,” ele praticamente rosna para mim. "Estou te levando
para dentro."

"Não,” eu grito. "Tenho que encontrá-lo."

"Aurora, preciso te levar para dentro."

Seus braços vão ao redor dos meus ombros e ele tenta me empurrar
para o palácio.

"As meninas..." Eu soluço, olhando ao meu redor, tentando em vão


localizá-lo. “Elas vão sofrer se ele morrer. Não posso vê-las assim. Não
posso tê-las passando por isso.”

"Elas vão entender."

"Elas não vão!" Grito com ele. "E você vai me culpar!"

Ele recua como se eu tivesse lhe dado um tapa no rosto. "Culpar


você?"

Aproveito o momento para sair de seu alcance e começar a correr


ao longo da água, chamando Snarf Snarf uma e outra vez.

Então meu pé bate em um pedaço gelado de neve e vou indo para


frente, tentando recuperar o equilíbrio e caindo de qualquer maneira.
Meus joelhos colidem na calçada e grito, dor me atravessando, fazendo-
me desmoronar até que minha bochecha esteja pressionada contra a
neve.

Estou chorando agora, tudo saindo de mim, coisas que estavam


dormentes, coisas que não sabia que ainda existiam. Estou com dor e
estou com frio e sinto que finalmente encontrei meu lugar no mundo,
apenas para perceber o quão temporário realmente é.

Eu finalmente tenho uma família e eles não são meus para manter.

Estou chorando tanto que mal percebo que Aksel está atrás de mim,
seu calor me cobrindo como uma mortalha, me colocando de pé. Estou
ciente de que ele é um rei e ele está em público assim e ao mesmo tempo
estou dividida pela dor que eu nunca reconheci. De luto por uma perda
que ainda não aconteceu.

E assim, toda a energia é drenada para fora de mim, como a rápida


descongelação da neve. Eu desmoronei de volta contra Aksel e ele me
pegou em seus braços. Tenho força suficiente para enterrar meu rosto na
curva do pescoço dele, tentando me esconder de tudo, tentando respirar.

Eu ouço o batimento cardíaco dele.


Sinto sua respiração quente na minha pele.

Sinto a força de seus músculos enquanto eles me seguram, me


protegendo.

É a única vez que me senti protegida assim. A única vez que me


senti segura.

Eu tento e seguro esse sentimento quando o frio vem para mim, de


novo e de novo, temperado pela dormência.

Em seguida, a neve para de bater na minha bochecha e há luzes


brilhantes e rangidos no chão.

Subimos as escadas e Aksel está latindo para alguém levar a cadeira


até a lareira.

Ele gentilmente me coloca na cadeira e estou envolta em cobertor


sobre cobertor, o fogo rugindo na minha frente.

Então ele sai.

Vejo o rosto de Karla olhando para mim enquanto ela enrola o


cobertor em volta do meu queixo, meu mundo lentamente voltando ao
lugar. Quero correr atrás dele, quero ajudar, não quero estar aqui,
dormente e inútil. Mas não tenho energia para me mover. Sinto que tudo
o que tenho é para me manter viva, apesar de querer dar tudo para sair
correndo e voltar para a neve.

"Vá para o seu quarto,” diz a voz de Maja, dançando com as


chamas. Consigo levantar a cabeça para vê-la atrás de Clara e Freja, que
estão ao meu lado, parecendo atordoadas.

Karla diz algo sobre sopa quente e desaparece.

Meus olhos se encontram com os de Clara e eu gostaria de poder


dizer a ela como sinto muito por ter voltado de mãos vazias. Mas ela
parece mais preocupada comigo do que qualquer outra coisa.

"Você está tão fria,” diz ela, colocando a mão na minha mão, e só
por isso estou derretendo no meu coração. Tenho sido tão privada de
tocar, tive que ficar entorpecida para finalmente sentir isso.

"Sinto muito,” sussurro. Ela franze a testa, não entendendo. Ou


talvez minha voz estivesse muito fraca, baixa demais para ouvir.

"Clara, rapaz os gå,” diz Maja, estendendo a mão para ela.


Eu posso dizer que Clara não quer sair do meu lado. Ela está me
encarando, dilacerada, cheia de tristeza. Perdeu muito na sua idade.

Então sua atenção é roubada.

"Papa!" ela grita, e consigo olhar por cima do ombro para ver Aksel
entrar na sala, caminhando em nossa direção. Flocos de neve descansam
em seu cabelo, em seus ombros, seu casaco apertado em seu peito. Seus
olhos ainda têm aquela borda, aquela selvageria, enquanto eles se
arremessam sobre mim, avaliando o dano. Então ele abre o casaco e um
pequeno focinho rosa aparece.

“Snarf Snarf!” Clara grita quando Freja arranca a mão da de Maja e


vem correndo para ele.

"Onde você o encontrou?" Pergunto, imediatamente oferecendo


um dos meus cobertores. O entorpecimento está começando a
desvanecer, meus nervos estão se arrepiando enquanto ficam mais
quentes e quentes. Meu coração é o mais quente de todos, vendo Aksel
pegar o cobertor e enrolar o porquinho nele, colocando-o na frente do
fogo, agachado ao lado dele. O focinho de Snarf Snarf contorce-se, seus
olhos curiosos. Ele está vivo, ele está seguro. Nós dois estamos seguros.
"Ele estava enrolado dentro de uma das cabines de guarda,” diz ele.
"Estava tremendo, mas não parecia tão mal quanto você." Ele olha para
mim bruscamente. “Você não deveria ter fugido assim. O que estava
pensando”

Oh Deus. Aqui vem a palestra.

Maja pigarreia alto. "Clara, Freja, kom nu.”

Embora elas estejam acariciando Snarf Snarf e amando o porco


empacotado, posso dizer que elas estão um pouco desconfortáveis com a
maneira como Aksel está falando comigo, então elas imediatamente vão
até Maja, que as pega pelas mãos.

" Godnat Snarf Snarf,” diz Freja.

“Boa noite papai e Aurora,” diz Clara.

"Boa noite meninas,” digo-lhes quando Aksel diz o mesmo em


dinamarquês.

Então Karla aparece, deixando duas canecas de caldo de osso


perfumado para nós antes de sair correndo, e então é só eu, Aksel e o
porco. Suas palavras afiadas ainda pairam no ar e seu olhar intenso saiu
do meu rosto.

"Bem?" ele me cutuca. "Você poderia ter morrido lá fora."

"É apenas um pouco de neve." Minha voz é fraca, mas sou teimosa.

Ele olha para mim como se eu fosse uma idiota. “Um pouco de
neve? Quanto tempo você teria corrido se eu não tivesse te encontrado?”

"Eu não estava correndo,” digo a ele. Ele não entende? "Estava
procurando por Snarf Snarf."

Há uma pequena sacudida de sua cabeça, a neve derretida pingando


de seu cabelo e caindo no chão. “Eu sei o que parece correr. Você estava
correndo. De que? De mim? Com isso?”

Eu não sei do que ele está falando. “Eu só queria encontra-lo. Eu


não podia suportar que as meninas o perdessem, para você perder a
felicidade das garotas. Por que fugiria disso? Trabalho aqui. Fui lá para
poder continuar trabalhando aqui.”

"Você acha que eu deixaria você ir de outra forma?"

Eu pressiono meus lábios e olho para o porco. Ele parece estar


dormindo agora apesar da nossa conversa que está ficando mais alta a
cada minuto.

"Você disse que eu te culpo,” ele continua. "Você realmente acha


isso?"

Olho para ele cautelosamente. Pela primeira vez, ele parece mesmo
magoado. Não achei que fosse possível machucá-lo, especialmente por
algo assim.

Eu dou de ombros. "Eu não sei. Acho... eu fiquei com medo. Não
sabia o que você faria. E percebi o quanto esse trabalho é importante
para mim.”

Ele olha para mim por um longo e pesado momento. O fogo ruge, o
porco ronca levemente, o relógio do avô continua a piscar. O som mais
alto de todos é o meu coração.

"É a única coisa que é importante para você?" Ele pergunta, sua voz
baixa e áspera. "O emprego?"

"Não. As garotas são tudo para mim.” Eu respiro fundo. "Assim


como você."
Lá. Eu disse isso. Parte da minha verdade.

Estou com medo de ver sua expressão, mas não consigo ler nada.
Ele apenas olha para mim. É como se nem me ouvisse.

Ou que ele realmente não se importa.

Provavelmente o último.

Eu olho para longe e começo a tirar os cobertores, ficando mais


quentes agora. Minhas roupas embaixo estão encharcadas da neve
derretida.

"Você precisa sair dessas roupas,” diz Aksel, endireitando-se e


passando por mim. "Fique aí. Beba seu caldo.”

Sim senhor, eu acho, mas não ouso dizer isso. Agora não.

Ainda assim, faço como ele me disse, o caldo me revivendo um


pouco. Bebi metade da caneca quando ele volta com um dos conjuntos
de pijama de flanela. Ele a coloca no braço da minha cadeira e, em
seguida, se agacha na minha frente e começa a desabotoar meu cardigã
molhado.
Estou sem fôlego. Ele está tão perto de mim e está tirando minhas
malditas roupas. Cheira a neve e cardamomo, sua presença é tão quente
quanto o fogo. Só posso engolir em voz alta, meu coração batendo contra
as minhas costelas, impotente para ele, para este momento.

"Você sabe que meu pai usava cardigãs assim," ele diz baixinho
enquanto seus dedos lentamente desabotoam logo abaixo dos meus
seios.

Oh bom. Eu o lembro de seu pai.

"Seu pai devia ter bom gosto,” consigo dizer, e minha voz sai toda
estridente.

"Mmm,” ele grunhe em resposta e continua a trabalhar o seu


caminho até o fundo, franzindo a testa como se estivesse em profunda
concentração.

"Você já parou de franzir a testa?" Pergunto-lhe baixinho e, sem


pensar, levanto o polegar entre as sobrancelhas, alisando a linha
profunda. Ele fecha os olhos ao meu toque, como se estivesse se
rendendo a mim. Isso me faz pensar que ele pode ser tão privado de
contato, de conexão quanto eu.
Eu deveria tirar minha mão, mas não faço. Em vez disso, levanto
delicadamente meus dedos para cima e sobre sua testa tensa, sentindo o
frio de sua pele sob as pontas dos dedos. Trago para baixo ao longo de
sua testa, encostando nas pontas do seu cabelo molhado, espanando
sobre suas altas maçãs do rosto.

Ele inspira o nariz com força, os olhos cerrados, soltando o final do


meu cardigã. Ele coloca a mão sobre a minha, segurando-a na bochecha,
dedos quentes envolvendo a borda da minha palma.

Por um momento, parece que ele pode levar minha mão à boca e
beijar minha palma.

Por um momento, isso é tudo que posso esperar.

Por um momento, isso é tudo que sempre quis.

Mas ele não faz. Seus olhos se abrem e eles brilham com algo que
não consigo entender, algo cru e perigoso, e essa carranca retorna. Ele
tira a minha mão da sua bochecha e levanta-se.

"Acho que você pode lidar com o resto,” diz ele, apontando para os
dois últimos botões. Ele limpa a garganta e se abaixa para pegar Snarf
Snarf. Seria a coisa mais fofa do mundo se eu ainda não estivesse me
recuperando do que aconteceu. Nós estávamos tão perto, só por um
momento, mas um momento era tudo que realmente havia.

"Você deve realmente amar esse porco,” eu comento, tentando


encobrir o quão estranha me sinto. "Para ir atrás dele assim."

Ele inclina a cabeça. "Eu fui atrás de você, não fui?"

Isso é verdade. E ele obviamente não me ama. É apenas um bom


homem, mesmo que eu sinta que ele não acredita em si mesmo.

Ele olha para mim por mais uma batida e depois se vira. "Vou
colocá-lo de volta em seu quarto, verificar se ele está bem,” diz por cima
do ombro. “Se vista, fique quentinha. Volto já."

Eu vejo como sua figura alta desaparece.

Então me levanto.

Eu pego seu pijama e vou para o meu quarto. Sei que ele me disse
para ficar onde eu estava, mas honestamente, não confio em mim
mesma. Estou no ponto em que estou tocando-o involuntariamente,
sentindo seu rosto como se ele fosse braille, sem mencionar que corri
para a neve e quase tive hipotermia, o que pareceu realmente irritá-lo.

Não, esta é uma noite que precisa ser colocada na cama.

Mas isso não me impede de cair em seu pijama de qualquer


maneira.

Só para adormecer ao cheiro dele.


Capítulo Doze
Aurora

O resto das semanas que antecedem o Natal passam. Após o


incidente com Snarf Snarf (e, acredite-me, parece sempre haver um
incidente com Snarf Snarf), Aksel e eu fomos de um passo à frente para
dois passos atrás. Embora ele às vezes participasse das atividades de
Natal das garotas, como iluminação de velas e decoração de grinaldas, a
maior parte do tempo ele se foi.

Não é culpa dele. Acontece que o Natal é a época mais


movimentada do ano para um rei, com um fluxo interminável de tarefas
públicas, como festas para as várias instituições de caridade de Helena,
participando de cerimônias anuais e participando de inúmeras galerias e
jantares na Dinamarca e até mesmo no exterior. Até jantamos no palácio
do príncipe herdeiro da Noruega, mas, segundo Maja, meu trabalho era
manter as meninas fora de vista.
Quando por acaso vi Aksel, ele estava de volta a manter distância de
mim, assim como fez no começo desse trabalho. Não é tão mal-
humorado ou rabugento. Ele nem é tão frio assim. É mais como se
estivesse cauteloso comigo e inseguro. Me trata como se eu fosse um
cervo selvagem, permanentemente pronto para fugir. Sem movimento
súbito ao redor da babá.

Vou assumir que ele acha que sou um maluca instável desde que me
encontrou correndo na neve e não sabe mais como me controlar. E isso
realmente é uma droga porque dezembro já era um mês difícil para mim.
Odeio ter esse espaço entre nós, especialmente desde que ainda sinto
essa atração para ele, como um ímã para outro, que só aumenta a cada
dia.

Isso é tolice. Tão insensato. E isso machuca meu coração.

Mas corações são feitos para te manter como refém e sou cativa
contra a minha vontade.

Agora, é véspera de Natal, o evento principal, e ele está aqui,


sentado em frente a mim na mesa de jantar ricamente decorada,
parecendo muito bonito para o seu próprio bem. Há um ganso de Natal
meio comido entre nós, cercado por restos de arenque, endro e batatas,
pães escuros, peixe frito, camarão, almôndegas, repolho e copos de
aquavita e schnaps amargos. As meninas ainda são devotas vegetarianas
(bem, Clara é. Eu vi Freja se esgueirando um pouco de ganso quando sua
irmã não estava olhando), mas pelo menos elas estavam satisfeitas com a
ampla quantidade de batatas e verduras.

No momento, todos estão comendo uma sobremesa tradicional


dinamarquesa chamada ris á l'amande (que é francesa, mas na verdade
não existe na França), que é arroz doce, chantilly, molho de cereja e
amêndoas cortadas. É delicioso e estamos todos satisfeitos, mas essas
não são as razões pelas quais estamos comendo tão devagar. É que uma
das tigelas tem uma amêndoa inteira sem cortes e, aparentemente, quem
quer que descubra a amêndoa em sua tigela ganha um presente.

Não tenho certeza se gosto dessa tradição. Eu devorei quase toda a


tigela, mesmo que estou saindo das minhas costuras neste momento e
não tenho a maldita amêndoa.

"Ok, estou fora,” digo, inclinando-se na minha cadeira e


empurrando minha tigela para longe. “Eu não tenho nada. E agora estou
tão cheia que posso morrer.
Princesa Anya, sobrinha de Aksel, ri do outro lado da mesa,
parecendo muito desconfiada.

Sua mãe, a princesa Stella, termina a colherada de sobremesa e olha


para a tigela da filha. "Din lille snydepels ", ela admoesta, apontando para
ele.

"O que?" Eu pergunto.

Agora Clara está rindo. "Eu acho que Anya tem a amêndoa."

"Já imaginava,” murmura Aksel.

"O que?" Pergunto novamente.

Ele olha para mim, e a clareza brilhante de seu olhar me faz


perceber que realmente não nos entreolhamos há muito tempo. É
impressionante, para dizer o mínimo. "Às vezes, se alguém descobriu a
amêndoa desde o início, vai acumulá-la até o final."

"Forçando todo mundo a terminar suas tigelas,” diz Stella com um


suspiro, acariciando seu estômago. “Esta minha filha. Tão desonesta.”

"Pelo menos é delicioso,” diz Maja pragmaticamente. "E acho que


isso significa que você recebe o prêmio, Anya."

Seu prêmio acaba sendo um porco de maçapão, que aparentemente


também é tradição. Anya chama seu porco de Snarf Snarf, é claro, antes
de ela alegremente morda a cabeça do porco, fazendo Clara e Freja
guincharem com horror.

Quando o jantar termina, levamos tudo para a cozinha e nos


lavamos. Como Karla e alguns outros cozinheiros passavam o dia todo
servindo comida, Aksel se certificava de dar-lhes o resto do feriado, o que
significa que estamos todos lavando.

É realmente divertido ver Aksel vestindo um avental na pia,


esfregando as panelas e pratos, sua irmã provocando-o, as garotas
ocasionalmente borrifando água. Este é provavelmente o mais relaxado
que já o vi durante todo o mês, talvez até desde que comecei a trabalhar.

Eu sei que estou assistindo um pouco demais, porque em


determinado momento Stella me lança um olhar curioso e rapidamente
evito meus olhos, como se estivesse olhando para o sol. A última coisa
que preciso é que ela diga ao irmão que acha que a babá tem uma queda
por ele.
Porque esse é o único nome que tenho para esta… aflição. É uma
paixão. E, no entanto, essa palavra não parece suficiente. Deus, se
pudesse apenas parar esses sentimentos crescendo dentro de mim.
Tenho medo do que poderia acontecer se eles não fossem embora. Será
que vai apenas borbulhar e subir até que eles estarão explodindo, como
a água derramando de uma panela fervente? Ou posso continuar
tentando enterrá-lo profundamente, no fundo, sem ficar enlouquecida?

O engraçado é que nem sei o que estou sentindo a maior parte do


tempo, só que está lá e é profundo e cru, persistente e centrado em torno
dele. É como se tudo agora estivesse centrado em torno dele. Ele é a
primeira coisa que penso quando acordo e a última coisa que penso
quando vou dormir. Ele assombra meus sonhos, meus pensamentos, e
quanto mais eu nego, mais dói como sal em uma ferida. Ser obcecada por
um homem com quem você compartilha uma casa é uma receita para o
desastre.

Eu estou na sala de estar, servindo chocolate quente para as


meninas enquanto elas brincam no andar de baixo com Snarf Snarf,
quando Stella sai com um copo de vinho para mim.

"Aksel me disse que você decorou a árvore", diz ela, apontando para
a árvore na frente de nós, montes de presentes empilhados debaixo dela.
"Você fez um bom trabalho."

“Bem, tecnicamente as meninas fizeram os primeiros quatro pés e


fiz os outros dez,” admito, pegando o copo dela. "Tak"

"E ele também diz que seu dinamarquês está indo bem."

"Isso é um pouco exagerado." Me pergunto o quanto Aksel disse a


ela sobre mim e quando. Então, é claro, pergunto: "O que mais ele
disse?"

Ela sorri e seu sorriso coincide com o de Aksel nas raras ocasiões em
que ele o usa. "Apenas coisas boas."

Eu tomo um gole do meu vinho. “Tenho dificuldade em acreditar


nisso. Ele sempre foi assim...?

"Sério?" ela fornece. "Temperamental? Pensativo?”

"Sim, todos esses?”

Ela balança a cabeça e suspira. “Quando éramos pequenos ele era


muito… mais solto. Ele sorria e ria mais. Certamente foi mais
aventureiro.”

"Ele costumava participar de corridas de carros em seus vinte anos."

“Como piloto de rali, sim. Então ele correu com barcos. Tenho
certeza de que ele te levará para o iate dele no verão. Mas para
responder a sua pergunta, é assim que ele é.” Ela olha furtivamente para
a porta como se para verificar se alguém está ouvindo, mas estamos
sozinhas na sala.

"Nossos pais não eram os melhores,” ela admite em voz baixa. “Eu
sei que é terrível falar deles dessa maneira, especialmente com a forma
como nossa mãe está, mas é a verdade. Por alguma razão, eles eram mais
gentis comigo. Pelo menos nossa mãe era mais amorosa. Ambos eram
frios com Aksel. Severos. Eles eram como professores e não como pais.
Acho que eles estavam apenas tentando prepará-lo para ser rei um dia.
Eles sabiam que eu nunca assumiria o trono, então me trataram mais
como uma filha do que como um herdeiro, se isso faz algum sentido.”

Faz todo o sentido. Definitivamente, explica por que Aksel é tão


fechado.

"Então, é claro que ele se tornou rei antes de estar pronto, perdeu
nosso pai, nossa mãe, houve o acidente e Helena e... ele ficou pior."
aceno com a cabeça, meu coração apertando toda vez que penso nele
sofrendo. "Mas então ele ficou melhor."

Eu olho para ela, engolindo meu vinho. "Melhor?"

Um sorriso conhecedor se estende por seus lábios e ela balança a


cabeça. “Mm-hmm. Ele é muito melhor agora. Desde que você
apareceu.”

"Eu?" Quase rio. "Acho que não. Acho que provavelmente só piorou
as coisas. Ele me trata como se eu tivesse a peste.”

Ela me estuda por um momento. “Ouça, conheço meu irmão. Talvez


pareça assim para você. Mas você trouxe luz para esta casa. Você o faz
feliz.”

Não deixe isso ir à sua cabeça, não significa nada, não significa
nada.

"Tenho certeza de que ele está feliz que as meninas estejam


melhores."

"Sim. Isso é verdade." Mas ainda assim, ela tem esse olhar travesso
no rosto, como se soubesse algo que não sei.

Naturalmente, quero sentir isso e fugir. Crio um mundo de


possibilidades na minha cabeça. Eu faço ele feliz. Eu. Mas que bem isso
me faria?

De repente, as garotas entram no salão gritando, com Aksel e Maja


conversando sobre algo, copos de conhaque nas mãos.

Na Dinamarca, os presentes são abertos na véspera de Natal, e Maja


me contou no outro dia que é um grande evento. Não frenético como as
crianças fazem na América. Em vez disso, é feito um por um, lento e
pensativo. Sabendo disso, saí do meu caminho para comprar algo especial
para todos, ou pelo menos espero que eles achem que é especial.

Nos reunimos todos em volta da árvore, Stella e eu no sofá de


veludo, Maja e Aksel nas poltronas, as crianças em grandes travesseiros
no chão. Cada garota é responsável por ser uma “elfa” natalina e
distribuir os presentes, o que é ótimo, porque significa que posso apenas
sentar e beber.

Felizmente, os presentes que escolhi para todos são bem recebidos,


o que não é uma tarefa fácil quando se está lidando com uma família real,
ou seja, a família que já tem tudo. Então fui para presentes mais
incomuns.

Eu tenho alguns potes de Vegemite que pedi da Austrália para Maja


desde que ela recentemente descobriu que ama em seu pão de centeio
no período da manhã. Embora não conheça Stella bem, ela pareceu
gostar do planejador de couro que eu dei para ela com suas iniciais. Anya,
comprei um livro sobre cavalos. Freja está passando por uma fase de
“grande garota” agora, o que significa uma obsessão por jóias, então
consegui um colar de prata com a deusa nórdica homônima. E para Clara
com seu amor pela leitura e tudo mais sobre Snarf Snarf, compilei todas
as fotos que tirei até agora em um desses photobooks que você pode
fazer online, só que esse também tem uma das muitas versões de Conto
mágico de Snarf Snarf que eu conto às meninas na hora de dormir.

Clara fica tão feliz com isso que quase começa a chorar. Ela deixa
cair o livro e vem direto para mim, envolvendo-me em um abraço
apertado que dura por vários segundos.

Eu olho por cima do ombro para Aksel, que está nos observando de
perto. Algo profundo e real dança em seus olhos azuis. Você os faz felizes,
me lembro, portanto você o faz feliz.
Mas antes que possa dar a Aksel seu presente, Anya me entrega seu
presente para mim.

"É do tio Aksel,” diz Anya, e não posso deixar de sorrir para o nome
dele.

Está em uma caixa grande, embrulhada profissionalmente em papel


dourado brilhante.

Eu sorrio curiosamente e levanto-o para agitá-lo, mas Aksel se


inclina para a frente em sua cadeira e diz: “É frágil. Muito frágil.”

Frágil? Não sou exatamente o tipo de pessoa que deveria receber,


como um pato de cristal ou algo assim.

Eu lentamente, cuidadosamente, o desembrulho, de vez em


quando, olhando ao redor da sala para pegar qualquer pista do que
poderia ser. Tanto quanto posso dizer, eles estão todos tão intrigados e
sem noção como eu sou. Mas Aksel parece... nervoso? Ele está batendo
com os dedos no braço da cadeira e há uma intensidade cintilante em
seus olhos quando olha da caixa para mim e depois para a sala.

O papel cobre uma caixa marrom simples, e cuidadosamente


levanto a tampa superior para ver um monte de plástico bolha cobrindo
alguma coisa.

"Cuidado,” diz Aksel.

"Você não diz?" Eu o provoco considerando quão bem protegido


isso é.

Também é grande, portanto, o tamanho da caixa. Coloco minhas


duas mãos dentro e gentilmente puxo para fora. Ainda não sei dizer o que
é.

"Posso brincar com a bolha depois?" Clara pergunta esperançosa


quando eu solto o pedaço de fita e começo lentamente a desvendar o
envoltório.

“Típico,” diz Maja. "Você dá a elas todos os brinquedos do mundo e


elas ainda querem brincar com a embalagem que veio."

Finalmente, está quase aberto e estou começando a descobrir que é


uma espécie de cerâmica ou prato.

E então... meu coração para.


Isso não pode ser o que acho que é.

"O que é isso?" Clara pergunta, pegando o envoltório de bolha.


"Parece chato."

Mas não é chato. Pode ser a coisa mais mágica e inestimável que já
tive em minhas mãos.

É um vaso preto ou pote com alças, com uma pintura de ouro que
se estende ao redor dele representando algumas cenas. Cenas gregas. É
antigo como todo o inferno e, até onde sei, absolutamente real.

Aksel pigarreia e gesticula para isso. "É um krater de sino de figura


vermelha,” diz ele. “Feito de terracota. Tenho certeza que você sabe o
que foi usado.”

Eu aceno devagar, tendo dificuldade em encontrar as palavras. "Era


um vaso usado na Grécia antiga para misturar água e vinho."

"Como um ponche antigo.” Stella observa com admiração. “Aksel,


onde você conseguiu isso? Por favor, não me diga que você subornou um
museu. Indiana Jones ficaria muito chateado.”

"Não se preocupe com isso,” ele diz com desdém. "Foi obtido
legalmente em leilão."

Leilão. Ele comprou. Não posso imaginar o que custaria. Este vaso é
mais velho do que eu posso envolver minha cabeça.

"É de 430 A. C.,” ele diz para mim. “E a pintura deve representar
Zeus, Apolo, Atena e alguns outros deuses gregos que não consigo
lembrar. É uma história de origens, então eles disseram.”

"430 A. C.,” diz Maja, assobiando. "Isso tem 2.400 anos de idade."

"Whoa,” diz Clara. “Não admira que pareça assim.”

Na verdade, o vaso está em ótimas condições. Eu só... não entendo


porque ele deu isso para mim. Isso é história. Isso é algo maior, mais caro,
mais importante que qualquer coisa na minha vida. Nem sequer pertence
à minha vida. Cresci em um barraco no interior.

Minhas mãos estão realmente começando a tremer, então coloco o


vaso no chão e olho para ele. “Aksel. Obrigado, mas… não posso manter
isso. Isso pertence a um museu.”

Ele sacode a cabeça. “Isso não acontece. Isso pertence a você."


"É muito."

“É seu. Fui ao leilão especificamente para conseguir para você.


Conheço seu amor pela história e pela Grécia antiga.”

"Eu não posso aceitar isso."

"Mas você irá."

Enquanto isso, os olhos de todos os outros estão indo e voltando


entre nós como se estivessem assistindo a uma partida de tênis.

"Aksel..."

"É seu,” diz ele enfaticamente. "Apenas me diga que você gosta."

Meus olhos se arregalam. “Gostar? É a coisa mais linda que já vi. É


tudo."

Ele parece aliviado, sua testa alisando, sua boca se curvando em um


sorriso. "Bom. Então você está mantendo. Isso é uma ordem.”

"Mas."

"Mas nada,” diz ele, acenando com a mão. “É uma parte notável da
história, mas é um entre dezenas no mundo dos artefatos culturais.
Pertence a Aurora James agora e a mais ninguém. Sei que você é a
melhor pessoa para mantê-lo seguro.”

"Sim, você é uma deusa,” diz Clara. "Você consegue mantê-lo."

Eu olho para todos com o queixo para cima, tentando evitar que as
lágrimas corram para os meus olhos. Respiro fundo pelo nariz, sentindo-o
queimar e depois consigo sorrir. Não posso acreditar que ele fez isso por
mim.

Por que ele teria feito isso?

É claro, agora meu presente para Aksel parece tão ruim quanto um
vaso que foi feito antes de Jesus estar por perto. Quero dizer, ele é um
maldito rei, tem tudo o que ele poderia querer ou comprar. Então fiz
Maja vasculhar fotos antigas e encontrar a foto dele posando ao lado de
seu carro de rally Datsun, o último carro de rally que ele dirigia. Então eu
sobrepus "Why I Tew Up Sailing13" em cima dele, tinha explodido,
impresso e profissionalmente enquadrado. Imaginei que ele poderia
pendurá-lo em seu escritório.

Mas mesmo que não seja uma herança antiga, pelo menos o fiz rir

13
"Por que eu saí navegando".
quando viu a foto. E honestamente, fazendo Aksel rir, vendo seu largo
sorriso, as rugas nos cantos de seus olhos, é tão significativo quanto o
vaso e tão raro quanto.

Depois que todos os presentes são entregues, nós ignoramos a


bagunça de papéis de embrulho descartados e fazemos outra tradição,
que é para cada luz uma vela e colocada na árvore em um suporte
especial. Este jogo deve ser chamado de "Perigo de Incêndio", mas o
objetivo do jogo é ficar de pé e ver de quem a vela queima por último.

Maja é a primeira a desistir, dirigindo-se a seu quarto. Então as


garotas caíram no sono, enroladas com seus novos brinquedos de pelúcia
ao pé da árvore.

"Vou levá-las para a cama,” digo, prestes a levantar e acordá-las.

"Você não vai,” ordena Aksel. "Você está de folga agora."

"Eu vou para a cama de qualquer maneira.” Stella diz cansada


enquanto se levanta. “Vocês dois ficam. Apenas certifique-se de que o
palácio não queime.”

Ela leva Anya e Clara para cima, que nos dão um tchau de olhos
esbugalhados, depois pega uma Freja dormindo em seus braços quando
elas saem da sala.

De repente, estou ciente de que é Aksel e eu, sozinhos. Mesmo as


copiosas quantidades de sidra doce e vinho que tenho bebido a noite
toda não são suficientes para temperar os nervos que estão começando a
dançar dentro de mim, como um fio vivo no chão. Estou dolorosamente
ciente de que a última vez que estive sozinha com ele foi nesta mesma
sala e as coisas ficaram estranhas.

"Como você aproveitou seu primeiro natal dinamarquês?" ele


pergunta preguiçosamente. Está sentado em sua cadeira, um copo de
brandy pendurado em seus dedos. Metade do seu rosto é iluminado pelo
fogo, as chamas dançando em seus olhos, destacando suas maçãs do
rosto altas e as cavidades embaixo. Senti aquelas maçãs do rosto debaixo
das pontas dos meus dedos uma vez.

"Melhor do que os australianos,” digo a ele, dando-lhe um sorriso


rápido.

"Ah sim. Tenho certeza de que comer camarão na barbie14 e ir à


praia faz um Natal podre.”

14
" Shrimp on the barbie " é uma frase frequentemente citada que se originou em uma série
de anúncios de televisão da Comissão Australiana de Turismo, estrelada por Paul Hogan de 1984 até 1990. [1] [2] A
citação real falada por Hogan é "eu" Vou colocar um camarão extra na barbie para você ", e o slogan do anúncio era"
Venha e diga G'day ". Desde então, tem sido usado, juntamente com algumas variações, para fazer referência
à Austrália na cultura popular.
Eu reviro meus olhos para ele. "Ninguém diz camarão na barbie."

"Eu ouvi você dizer algumas coisas estranhas,” ele reflete. “Uma vez
que você disse que a praça em frente era um bloco quando estava lotado.
Chamou Clara de balaço, não foi? Quando ela não queria sair da cama
uma manhã? E outra vez você disse que eu estava usando daks quando
eu estava indo para a academia com minha calça de moletom. Tive que
pesquisar tudo no Google para descobrir isso.”

"Bem-vindo ao meu mundo,” digo com uma risada. “Ainda estou


tentando descobrir cada segunda palavra falada aqui. Deus sabe o que eu
tenho concordado em metade do tempo.”

"Hmmm,” ele diz pensativamente entre goles de sua bebida. “Se eu


soubesse disso, teria falado mais dinamarquês. Ver o que você
concordaria.”

Borboletas queimam no meu estômago a partir desse comentário.


Há algo provocante e leve sobre ele agora. Ouso dizer que é uma
insinuação sexual.

Eu levanto uma sobrancelha para ele. "Você está com um bom


humor."
"Por que não deveria estar?"

Eu dou de ombros. "Eu não sei. Porque o Natal pode ser deprimente
às vezes e, bem, você nunca está de bom humor.”

"Você pensa tão bem de mim, mesmo depois desse presente."

Mastigo meu lábio por um momento, tentando conjurar as palavras


certas. "Você realmente não deveria ter dado isso para mim."

"Por que não?"

"Eu não... não sou merecedora disso."

Suas sobrancelhas se juntam e ele se inclina para frente em sua


cadeira para me olhar mais de perto. "Por que você acreditaria nisso?"

Dou de ombros. Porque é verdade. Tento não insistir nisso, mas é


verdade.

“Aurora,” ele diz, sua voz tão baixa e aveludada que sinto isso
debaixo da minha pele, “você merece aquele vaso e mais. Você não tem
idéia do que fez para essa família. Nenhuma ideia.”

Outro encolher de ombros. "Faço o que qualquer babá faria."


"Nem mesmo perto. Você nem faz o que algumas mães fariam.
Você está sempre indo acima e além para elas. Mais do que isso, as deixa
ser quem elas precisam ser sem tentar contê-las, sem colocá-las em uma
caixa. Elas nunca tiveram isso antes, e é o que sempre quis para elas. É o
que nunca tive quando cresci. Você tem um coração tão grande e
pulsante e as ama e elas sentem isso. Você não tem ideia de como isso é
inestimável. Vale mais que um vaso. Vale mais do que posso dar a você.”

Eu olho para ele, perdida em seus olhos, em suas palavras. Ele não
tem ideia de que está errado. Que há mais que pode me dar.

Seu coração. Ele pode me dar seu coração.

Eu nunca quis mais nada.

Mas é claro que não posso dizer isso, então não digo nada.
Pressiono meus lábios e mantenho todos aqueles desejos secretos e
medos e desejos presos.

Puta merda.

Eu acho que estou apaixonada pelo meu chefe.

Um rei.
E não há nada que possa fazer para impedir isso.

"Você está bem?" ele me pergunta.

Eu pisco, tentando limpar a minha cabeça para que possa lidar com
essa percepção, esse golpe, outra hora.

Que eu o amo.

"Eu estou bem,” digo em voz baixa, evitando seus olhos sondando,
ignorando a preocupação em sua voz rica. "Só estou cansada. Acho que
vou para a cama.”

Eu me levanto quando ele se levanta e estende a mão, agarrando


meu braço.

"Eu não dispensei você,” diz ele, e embora saiba que ele está
brincando, seus olhos estão muito sérios. Talvez eles sejam mais que
sérios. são selvagens novamente, procurando meu rosto com desespero
silencioso.

Eu errei no lado da cautela e tomei o caminho lúdico, muito


consciente de que ele ainda está segurando meu braço, pert, de pé. Suas
bochechas estão um pouco vermelhas, do fogo e do conhaque. Isso tudo
pode ir de um milhão de maneiras, mas provavelmente não irá do jeito
que quero.

"Permissão para ser dispensada,” digo com um pequeno sorriso.


"Sua Majestade."

Seu aperto no meu braço aperta. "Permissão negada."

"Então é melhor você começar a me pagar horas extras,” digo, e ele


dá um passo em minha direção, até que quase não há espaço entre o
meu peito e o dele. A energia que irradia dele é esmagadora, envolvendo-
me como um buraco negro até ter certeza de que não há escapatória.

Ele olha para mim, perdido em pensamentos. Sua mandíbula está


tensa, como se estivesse escondendo alguma coisa. Ele é tão contido.
Como ele seria se soltasse? O que diria?

O que ele quer de mim agora?

É possível que queira a mesma coisa que eu?

Eu quero parar de esconder como me sinto. Quero que tudo seja


permitido, ficar bem.
Eu o quero com uma necessidade tão profunda que me sinto
faminta no fundo do meu núcleo.

Assim quando estou pensando que ele pode me beijar, assim como
estou pensando que poderia fazer algo estúpido como beijá-lo, ou pior,
deixar escapar que eu o amo, ele pega a outra mão e gentilmente enfia
uma mecha de cabelo atrás da minha orelha, seus olhos deslizando
distraidamente pelo meu rosto enquanto faz isso.

"Feliz Natal, Aurora,” diz suavemente, seus dedos descendo pelo


meu pescoço, meu ombro, meu braço. "Deusa."

Meu coração se revira.

Deusa.

Eu consigo engolir, mesmo que minha garganta e boca tenham


secado e cada centímetro do meu corpo parece que está ficando vivo.

"Feliz Natal, Aksel." Eu paro. "Rei."

Seu toque cai da minha pele e estou livre para ir.

Mas mesmo quando me viro e me afasto dele, não estou livre de


jeito nenhum.

Meu coração pertence a ele agora.

Mesmo que ele não saiba disso.


Capítulo Treze
Aksel

Janeiro

"Isso foi um inferno de um presente, Aksel,” diz Stella para mim


enquanto toma seu café.

Considerando que faz uma semana desde o Natal, levo um


momento para descobrir ao que ela está aludindo.

Mas é Aurora. Claro, é Aurora. Eu soube no momento em que


comprei aquele vaso para ela que todo mundo estaria me dando uma
olhada, fazendo suposições sobre por que compraria um vaso de 300 mil
euros de um leilão da Christie's e daria a uma babá. De certa forma,
gostaria de ter dado a ela em particular, mas, ao mesmo tempo, quero
que todos saibam o que ela significa para a família, o que significa para
mim.
De uma forma estritamente profissional, claro.

"Ela merece,” digo simplesmente, não querendo fazer um grande


negócio com isso.

"Eu sei que merece,” diz ela. "Só estou dizendo que isso lhe custou
uma fortuna."

Eu dou de ombros com um ombro. “Nós temos o dinheiro. Eu tinha


os meios para consegui-lo.”

"Essa não é a questão."

"Então, qual é o ponto?" Olho para ela suavemente. "Hmm?"

"O ponto é... bem, é melhor você ficar com ela o máximo que
puder."

Seu comentário não deveria me encher de pavor, mas sim.

De certa forma, não consigo imaginar não ter Aurora por perto. Ela
faz parte dessa família agora, além de ser apenas a ajuda. Se ela sabe ou
não, é o fio que mantém este palácio juntos.

De outra forma, não posso imaginar como vou lidar com o futuro.
A verdade é que não posso. Estive mal nesse último mês.

Ela começou a se tornar uma obsessão completa, uma que não


posso abalar, uma que não posso ignorar, não importa o quanto tente.

E eu tento. A evito quando posso, coloco minhas paredes de novo e


de novo, mantenho distância. Faço tudo o que posso para mantê-la em
seu lugar como a babá. Ela não deveria ser nada mais do que isso, e eu
certamente não deveria pensar nela como mais do que isso.

Mas Aurora é uma força da natureza. Ela é sol e ar fresco e as luzes


do norte. É uma deusa, através de olhos lúdicos e um sorriso que vai te
bater e deixar ao avesso. Entrou em nossas vidas como os primeiros raios
da manhã e não será apagada ou escurecida.

Mesmo quando faço o meu melhor para ignorá-la, ela tem esse jeito
de me puxar de volta à sua órbita, envolvido em seu próprio ser.

Eu sempre pensei que era mais forte do que a maioria das pessoas
porque tinha perdido muito. Achava que minha criação, sendo preparada
para o trono, me teria tornado duro e impenetrável. E isso aconteceu. Me
orgulhava de ser o tipo de homem que nada penetrava. Mesmo quando
Helena conseguiu penetrar minhas defesas, fui rápido em colocá-las
novamente. Mais forte. Melhor.

Mas a verdade é que Aurora, essa deusa viva em minha casa, está
me deixando fraco e, pela primeira vez, tenho algo a perder.

Ela.

Eu não posso perdê-la.

E não posso ficar com ela.

Eu não sei o que fazer.

"Aksel,” diz Stella suavemente, colocando a mão sobre a minha.


"Você sabe que está tudo bem se você seguir em frente."

Eu olho-a bruscamente. "O que você quer dizer?"

Ela me fita com um olhar incrédulo sobre o café. "Vamos. Você sabe
do que estou falando. Já faz dois anos desde Helena e...”

Eu sacudo minha cabeça. "Não estou falando com você sobre isso."

"Sou sua irmã."

“Sei que você é. Mas não há nada para dizer.”


Ela franze a testa, e naquele momento parece tanto com a minha
mãe que sinto mais uma pontada de culpa por não a ver recentemente.
“Eu tenho dificuldade em acreditar nisso. Olha, sei o que você e Helena
tinham aos olhos do público não era o que vocês tinham em privado.”

Meu coração se agita. Nosso casamento sem amor foi algo que me
esforcei para encobrir, não importando o custo.

Você é tão bom em cobrir as coisas, digo a mim mesmo.

Fiquei em silêncio por alguns segundos, então finalmente consegui


dizer: "O que faz você dizer isso?"

"Você acha que não sei como é um casamento sem amor?" ela diz.
“Vamos lá, Aksel. Meu divórcio acabou de ser finalizado. Sei que Egil só
estava interessado em meu dinheiro e status, assim como sei que Helena
só estava interessada no seu. Ela queria esse trono e conseguiu.”

Eu tenho dificuldade em engolir, meu coração embrulhado em


camadas e camadas de culpa endurecida. "Ela fez muito bem."

"Eu sei. Todo mundo sabe. Você ainda pode fazer muito bem para o
mundo e geralmente ser uma boa pessoa fazendo as coisas erradas. As
pessoas não são apenas pretas e brancas. Nós não somos nem cinza. Nós
somos todas as cores, misturadas em uma bagunça lamacenta. Talvez
Helena só quisesse ser uma rainha para poder fazer a diferença no mundo
com suas instituições de caridade. Essa é uma causa nobre, mas não
apaga o fato de que estava traindo você.”

Eu sinto como se tivesse levado um soco no estômago. "Como você


sabia disso?" Minhas palavras saem irregulares.

Seus olhos ficam suaves. “Porque vi ela e Nicklas uma vez quando
eles pensaram que eu não estava lá. Se eles foram desleixados ao meu
redor, eles seriam assim ao seu redor. Não teria contado a você se não
tivesse assumido que já sabia.”

Ela está certa. Eles eram desleixados. É como se Helena queria que
eu soubesse, sabendo muito bem que nunca me divorciaria dela. A coisa
é que estava certa. Não teria me divorciado dela - não foi por isso que os
confrontei na Madeira. Só queria que a charada terminasse. Precisava
dizer minha parte.

E eu disse isso. Foi a última coisa que Helena ouviu.

"Por que diabos você manteve Nicklas trabalhando para você?" ela
sussurra. Estamos na sala de jantar. Todos os outros estão do lado de fora
participando de uma luta de bolas de neve que Aurora orquestrou.

"É complicado,” digo a ela.

"Não foi sua culpa que Helena morreu."

Eu dou-lhe um sorriso irônico. “Por mais que eu ame quando você


visita, não gosto de falar de morte com meu café da manhã.”

"Bem." Ela suspira, irritada com o quão obtuso estou sendo. “Me
enxote. Estou acostumada com isso. Mas não faça o mesmo com ela.”

"Ela?"

"Aurora."

"Minha babá?"

"Sim. A babá para quem você comprou uma herança inestimável.


Pare de fingir que ela é apenas sua babá. vi o jeito que você olha para ela.
Nunca vi você olhar para alguém assim antes.”

Eu me levanto abruptamente, o arranhão da minha cadeira ecoando


na sala. “Você está vendo coisas que não estão lá, Stella. Sempre fez isso,
desde que era pequena. Sua imaginação tira o melhor de você. Ela é
apenas uma babá. Fim da história."

"Ela não é,” diz ela, olhando para mim, pressionando os dedos na
mesa. "E se você não desvendar a sua merda, vai perdê-la de uma forma
ou de outra."

O pensamento de que, ouvindo essas palavras, é outro soco no


intestino, este mais sutil, como o deslize legal de uma faca afiada na
espinha. "Não há nada aqui,” digo-lhe rispidamente. "Nós temos uma
relação profissional, é isso, e nós dois sabemos que ela está aqui apenas
por um contrato de um ano."

"Você deveria dizer a ela,” diz ela, e é como se nem sequer me


ouvisse. "Ela pode se sentir da mesma maneira."

Eu não deixo as palavras dela entrarem. Ela não sabe do que está
falando. Mesmo se acha que vê algo entre nós, ela de todas as pessoas
deve saber que nunca poderei agir sobre isso. Helena era uma santa,
amada em todo o mundo. Para mim, ficar com a babá dos meus filhos
seria um escândalo que nem eu nem essa família viveríamos. Nunca
poderia fazer isso com eles. Nunca poderia deixar o que sinto por ela se
tornar algo.

Eu não posso nem dizer nada para Stella. Todos os meus protestos
caem em ouvidos surdos. Apenas viro e vou para a cozinha.

"Eu só estou cuidando de você, irmão,” a ouvi falar suavemente


atrás de mim. "Você merece ser feliz."

Mas ela deve saber o quanto isso não é verdade.

Não consigo parar de pensar sobre o que Stella disse.


Especificamente, "ela pode se sentir da mesma maneira".

Mas certamente não posso aceitar o conselho dela e apenas contar


a Aurora.

Primeiro de tudo, nem tenho certeza do que diria porque não sei o
que sinto, apenas que sinto isso. Em segundo lugar, sou o chefe dela.
Aurora confia em mim. Quando a contratei pela primeira vez, falei com o
contato dela na agência de localização em Paris e perguntei por que
Aurora havia deixado seus empregos anteriores. Aparentemente em seu
último, o pai era um bastardo completo. Desprezível, inadequado,
manipulativo. A última coisa que eu gostaria de fazer é Aurora pensar isso
de mim, e se fizer o que Stella sugere, é exatamente o que vai pensar.

Não, não posso quebrar a confiança de Aurora. Não posso agir de


acordo com os impulsos que tenho, não importa o quão febris eles sejam.
Nunca a colocaria em uma posição em que ela pudesse ceder a mim por
dever.

Mas o pensamento só me deixa duro. A ideia de ela ceder a mim.

Que eu poderia finalmente fazer todas as coisas sujas e selvagens


que sonhei em fazer com ela.

Que poderia finalmente soltar tudo o que tentei enterrar.

Então há o fato de que ela realmente nunca fez nada por dever. Não
haveria "ceder” para mim. Se ela não me quisesse, seria a primeira a
vocalizar sem medo. Aquela mulher tem uma espinha dorsal de aço.
"Senhor,” Nicklas me chama da porta do meu escritório.

Olho para cima da minha papelada, a papelada interminável de ser


um rei. Realmente não fazia ideia de que, quando era mais jovem, isso
representaria a maior parte dos meus dias. A realidade de uma
monarquia pode ser tediosa às vezes.

"Eu fiz uma ligação no hospital para você,” diz ele. "Eles disseram
que ela está tendo um bom dia se você quiser visitar."

Outro dia, quando conversava com Stella, lembrei-me de que não


via a minha mãe há algum tempo. Queria ir enquanto Stella ainda estava
de férias, para que pudéssemos fazer isso juntos, mas ela e Anya já
voltaram para a Inglaterra.

"Obrigado, Nicklas,” digo a ele. Pelo menos ele faz as chamadas


difíceis para mim, mas não é como se pudesse ir no meu lugar. Não que
eu queira que alguém como ele lide com minha mãe.

Ele balança a cabeça, sem emoção como sempre, e chamo a ele


antes que saia. "Você sabe onde Aurora está?"

“Eu acredito que ela está com as meninas no quintal. Jogando na


neve e esse tipo de coisa.” Ele diz coisa como se fosse algo desagradável.

"E Maja está aqui?"

"Ela está com elas também." Pobre Maja. Uma das razões pelas
quais nós pegamos uma babá era para que ela não tivesse que ficar com
elas o tempo todo, mas ela e Aurora se davam tão bem, é como se ela
fosse uma babá honorária, assim como as meninas chamam Aurora de
uma deusa honorária...

Para mim, claro, ela é uma deusa completa.

Eu saio da minha cadeira e ando em volta da mesa. "Obrigado.


Certifique-se de que há um carro que pode nos levar em meia hora.
Encontre Johan.”

"Um carro para você e Maja,” diz ele, seguindo-me enquanto passo
para o corredor.

"Para mim e Aurora."

“Ela? Por quê?"

O tom de sua voz me faz parar no meu caminho. É quase acusatório.


"Maja esteve com a irmã apenas no outro dia,” explico com cuidado
quando olho para ele. E é verdade. Enquanto não vejo minha mãe com
frequência, Maja a visita uma vez por semana.

Ele me dá um olhar estranho. “É muito estranho levar sua babá, não


acha? Você está levando as meninas também?”

"Não é realmente da sua conta o que faço, é?" Digo a ele, incapaz
de esconder o sorriso na minha voz.

"É meio que sim, senhor,” diz ele. “É o meu trabalho. É por isso que
você me emprega. Não é?”

Nós dois sabemos bem porque ele está empregado aqui. É porque
não tenho escolha.

"Aurora tem um jeito com as pessoas,” digo a ele, e é tudo o que


vou dizer. "Maja pode cuidar das meninas aqui." Caminho pelo corredor
novamente.

"Eu vi o que você deu a ela no Natal,” diz ele.

Mais uma vez, paro. Lentamente, viro-me para encará-lo.


"Desculpe?"
"O vaso vale mais de um quarto de milhão de euros,” diz ele.
"Estava me perguntando por que não me fez procurá-lo para você."

Porque não queria que ele tocasse em nada que Aurora pudesse ter
em sua posse.

"Como você viu isso?" Lentamente ando em direção a ele. Nicklas


estava ausente no Natal e, na manhã seguinte, Aurora o escondera em
segurança em seu quarto.

"Estava no quarto dela,” ele diz simplesmente.

Minha respiração para. "E por que você estava no quarto dela?"

Ele sorri. "Eu só estava."

Eu explodo. Em um flash, estou em sua garganta, empurrando-o de


volta para a parede, com força suficiente para sacudir as pinturas. "Por
que diabos estava no quarto dela?" Eu rosno, meu antebraço pressionado
contra sua traqueia.

Ele não me dá nenhuma reação, mesmo quando estou cortando o


ar. Na verdade, acho que ele pode gostar disso. Como o fato de que estou
perdendo a paciência por ela.
E assim, percebo que me traí. Ele me induziu a reagir, e por um
momento tudo o que tentei com mais força para restringi-me foi solto.

Eu imediatamente dou um passo para trás e para longe dele, e ele


cai no chão, curvado, segurando sua garganta.

"Você sabe que é o quarto dela e é particular,” digo para ele. "Você
não tem o direito de estar lá, assim como ela não tem o direito de fazer o
mesmo com você." Porra, porra. Por que ele estava lá? A única vez que fui
lá e Aurora soube, ficou magoada e enojada com a invasão de
privacidade. Agora estou enojado por ela, especialmente porque sei que
Nicklas é uma cobra.

"Lição aprendida,” diz ele, tossindo enquanto se endireita. “Eu


estava apenas procurando por ela, só isso. Sua porta estava aberta. Eu vi
isso.” Seus olhos estreitam pensativamente. "Acho que você pode ter
exagerado aqui."

Eu não falo nada sobre isso. Não há mais nada a dizer. É preciso
tudo o que tenho para não cuspir na cara dele. Alguns dias posso fingir
que o Nicklas é outra pessoa. Outros dias é um lembrete gritante do que
aconteceu.
É tortura, é o que é.

E ele não estaria aqui se eu não achasse que merecia isso.

A ironia é que, se ele não estivesse aqui, bem, as coisas seriam


muito piores.

Eu não posso demiti-lo e sabe disso.

"Fique longe dela,” digo a ele, indo embora. "Fique longe de toda a
minha equipe."

Eu desço as escadas, deixando-o no andar de cima. Minha cabeça


está latejando de raiva, meu coração batendo forte em meu peito. Estou
com um mau humor podre agora, o que provavelmente não é o melhor
momento para visitar minha mãe enferma, mas também não posso ficar
aqui.

Coloco meu casaco de inverno e vou para o quintal, onde as


meninas estão fazendo bonecos de neve com Maja e Aurora. Há até um
pequeno porco de neve, que normalmente aqueceria meu coração, mas
agora não há nada além de cacos de vidro dentro dele.

"Hej Papa!" Clara diz, acenando para mim ao lado do porco de neve.
"Venha ver o nosso Sner 15!"

Eu concordo. "Muito agradável."

"Você também pode dizer muito gelo,” Freja fala, orgulhosa de si


mesma por esse trocadilho.

Eu olho para Aurora, seu nariz e bochechas rosadas pelo frio,


contrastando com sua pele pálida. Parece uma deusa da neve. "Aurora,
venha comigo." Olho para Maja. "Você pode assistir as meninas por
algumas horas?"

"Claro,” diz Maja, olhando para mim de forma estranha.

Aurora olha surpresa para Maja, que apenas dá de ombros e lhe dá


um aceno para me seguir.

Nós nos dirigimos para o portão lateral que leva à área de


estacionamento.

"O que está acontecendo?" Ela pergunta, seguindo-me pelo portão.

"Estamos saindo daqui."

"Onde?"

15
Neve.
“Não sei ainda. Veremos." Aceno para Johan, que puxa o carro para
nós.

"Eu preciso de alguma coisa?" Ela olha para o casaco úmido. "Não
tenho meu telefone ou bolsa."

"Você me tem, não precisa de mais nada."

Faço um gesto para Johan ficar no carro, depois abro a porta de trás
para ela, gesticulando para entrar.

Posso dizer que está confusa com tudo isso, mas honestamente, eu
também.

"Onde, senhor?" Johan pergunta.

"Eu não sei. Apenas dirija em algum lugar. Fora da cidade.”

Johan acena, franzindo a testa para mim no espelho retrovisor. "Eu


deveria ter um guarda para você?"

Sacudo minha cabeça. “Não vamos aonde há pessoas. Apenas


dirija."

Sento-me no meu lugar e não solto um suspiro de alívio até saímos


do palácio.

Enquanto isso, Aurora está me encarando, preocupada. "O que


acabou de acontecer?"

"Eu não sei,” digo baixinho. "Não faça mais perguntas."

"Então você está sendo misterioso e rude,” diz ela secamente.


"Clássico Aksel."

Olho para ela. Ela está olhando pela janela, vendo as ruas cobertas
de neve passarem por nós. É o dia depois do dia de Ano Novo e todos
estão de volta ao trabalho. As ruas estão ocupadas. Deveria haver algo de
reconfortante nisso, mas tudo o que isso faz é aumentar meu estresse,
sabendo que todas essas pessoas me olham como seu rei. Ninguém
deveria me procurar por nada.

E, no entanto, é o que eu quero, o que preciso dela.

Para me olhar para tudo.

Johan já viu meu humor antes, quando eu tive o suficiente e me


irrito, então não é de surpreender que ele acabe nos levando para
Marielyst, uma ampla extensão de praia a uma hora e meia ao sul da
cidade.

"Chegamos?" Aurora boceja. "Onde estamos?"

Ela dormia a maior parte do caminho, e não ousei acordá-la. Em um


determinado momento, sua cabeça caiu sobre meu ombro e consegui
respirar fundo, o doce cheiro de seu xampu.

"Espero que esteja tudo bem,” diz Johan, enquanto se contorce em


seu assento para olhar para nós. “Isso é Marielyst. É uma praia. Muito
popular no verão. Deserta agora.”

"Provavelmente porque é menos um milhão de graus e nevando,”


diz Aurora, olhando pela janela para os flocos de luz que estão caindo de
um céu cinzento. Ela olha para mim. "Eu não sou de fazer perguntas."
Coloco minha testa nisso. "Mas por que estamos aqui?"

"Vamos lá, vou te mostrar,” digo a ela.

Saio do carro e pego a mão dela, ajudando-a ao meu lado. Há uma


brisa gelada, mas não é tão fria quanto pensava que seria. Talvez logo
abaixo de zero. Mais do que isso, é fresco. Está refrescante.

Eu quero continuar segurando a mão dela, mas ela solta e começa a


deslizar as luvas de volta. Então, ao invés disso, apenas aceno através do
estacionamento vazio e em direção ao mar. "Está ali."

A praia é branca e bonita em sua desolação fria. No verão, como


Aurora às vezes diz, seria um bloqueio, mas agora está vazio. Somos
apenas nós e as ondas cinza-escuras que atingem a costa. A neve cobre a
praia em alguns lugares, misturando-se com a areia branca, enquanto os
tufos de grama saem das dunas. Acima de nós, as gaivotas giram e
mergulham nos flocos que caem.

"Está frio,” diz ela, esfregando os braços.

"Você quer meu casaco?" Pergunto a ela, pronto para tirar o meu.

Suas sobrancelhas vão para o céu. "Não. Mantenha-o."

"Não gosta de cavalheiros, não é?"

“Phhffft. Não gosto quando um maldito rei pega hipotermia por eu


ter sangue australiano. Tudo está frio.” Sua expressão se torna
envergonhada. “Além disso, você quase pegou hipotermia uma vez por
minha causa. Acho que é o bastante." Ela limpa a garganta e chuta um
pedaço de neve em sua bota. "Então porque estamos aqui?"
Eu dou de ombros e encho minhas mãos nos bolsos do meu casaco,
balançando para trás nos meus calcanhares. “Porque no inverno, posso
apenas vir aqui com meus pensamentos, minhas mágoas e lidar com isso
em particular. Você está certa sobre esse palácio. Mesmo quando você
está sozinho, é como se não estivesse sozinho.” Fecho os olhos e respiro
profundamente pelo nariz, o cheiro de sal, o mar e a neve como um
tônico. “Aqui, minha cabeça pode limpar. Sinto-me livre."

Eu abro meus olhos e olho para ela. Ela está olhando para a
distância na forma de terra distante do mar. "O que é isso?"

"Alemanha,” digo a ela e, em seguida, aponto para a nossa extrema


esquerda. “E em um dia claro você pode ver a Suécia nessa direção.”
lambo meus lábios, saboreando sal. "Você esteve dormindo no carro por
quase todo o caminho."

Ela sorri timidamente. "Desculpa." Gesticula rapidamente para mim.


“Acordei e minha cabeça estava em seu ombro. Espero não ter babado.”

Eu sorrio. "Não me importei."

"Eu babei?" Agora parece levemente horrorizada.


Eu rio. "Não. Mas não me importei com sua cabeça no meu ombro.”

Nossos olhos se fitam e essa tensão e calor que estou sempre


tentando ignorar crepita entre nós.

Ela vai me arruinar, tenho certeza.

Pela primeira vez não me importo.

“De qualquer forma,” digo rapidamente, “me fez perceber que você
não teve folga desde que começou a trabalhar aqui. Nem mesmo para o
Natal.

Ela encolhe os ombros, levantando as mãos. “Onde eu iria? Não


tenho família.”

“Você poderia ir a qualquer lugar. Em algum lugar quente e


ensolarado. Não me importo de pagar por isso.”

"Você está tentando se livrar de mim?"

"Nunca."

"Okay, certo. Eu voltarei e não terei trabalho.”


“Você tem trabalhado duro, Aurora. Precisa dessa pausa. Acho que
seria bom para você.”

E talvez pareça que estou tentando me livrar dela. Não quero que
ela vá, embora saiba que Maja não se importaria de olhar as garotas. Só
quero ser um bom chefe, porque no final, é tudo o que poderia ser para
ela.

Não, aquela voz sempre presente aparece na minha cabeça. Isso é


tudo que você pode ser.

Eu juro que ela parece um pouco magoada, mas concorda. "OK. Vou
pensar sobre isso." Olha em volta, na praia. “Tão bonito como é aqui,
tenho um arrepio. Você se importa se voltarmos para o carro?”

"De modo algum."

Nós voltamos para o carro, e com Johan tendo o aquecedor em


plena explosão, parece delicioso.

"Mais uma parada a caminho de casa,” digo a Johan, quando


voltamos para a autoestrada. "Para ver minha mãe."

"Sua mãe?" Aurora pergunta. "A rainha?"


"Rainha viúva,” a corrijo. "E sim. Não visito há muito tempo e… é
difícil admitir isso, mas não quero ir sozinho.”

"Oh," ela diz suavemente. “Entendo totalmente. Eu ficaria feliz em ir


com você. Apoio moral, certo?”

Algo parecido.

Mas quando vamos vê-la, as enfermeiras quase não me deixam


entrar. As horas de visita acabaram e ela está dormindo. É claro que eles
me deixam entrar porque sou o rei, mas ainda nos dizem que não
devemos ficar muito tempo.

"O que aconteceu com ela?" Aurora pergunta baixinho. Estamos de


pé lado a lado no final da cama dela. Minha mãe tem sua própria
enfermaria particular em um hospital para idosos, mas na maioria das
vezes ela não sabe onde ou quem ela é. Apesar da maneira como é
decorada com tapetes e colchas de lã e flores frescas que Maja traz uma
vez por semana, é um triste lugar doentio que só me lembra a minha
culpa, que não estou aqui quando deveria estar.

"Ela teve um derrame, logo depois que meu pai morreu,” digo a ela.
“Não tem sido a mesma desde então. Ela tem demência, bastante grave,
mas isso só aconteceu mais tarde.”

"Ela deve ter amado muito seu pai,” comenta melancolicamente.


"Um derrame causado pela dor e perda."

Eu olho para ela. Os olhos de Aurora são gentis e bonitos e cheios


de noções românticas sobre amor. Não quero descartar nada disso,
mesmo sabendo que meus pais não se amavam.

"Eu não acho que ela sabia ser uma rainha sem um rei,” explico.

"Isso soa como amor para mim."

Soltei um bufo de ar seco, olhando para ela com admiração. "Como


é que você é do jeito que é?"

Ela fixa seus grandes olhos em mim e o resto do ar deixa meus


pulmões. Estou sem fôlego.

"Como eu sou?"

"Você é boa,” digo, e as palavras saem ásperas e baixas. Ela é


incrivelmente boa. E bonita. E sexy e magnética e encantadora e rara. Tão
única.
Ela estremece e depois balança a cabeça. "Não. Não sou boa. Sou
apenas eu. Só estou tentando ser uma pessoa melhor a cada dia, melhor
do que a pessoa que eu era ontem.”

“Sua infância foi horrível, Aurora. O fato de você estar tentando ser
melhor diz muito. Olhe para mim. Meus pais eram frios. Rigorosos. Eles
não me amavam e, se o faziam, não agiam assim. Sempre. E peguei isso e
usei-o como uma coroa, a coroa que eles me deram para usar. Deixei essa
experiência moldar-me em cada canto escuro e desolado que tenho. Mal
visito minha mãe aqui, não porque ela não se lembra quem sou, mas com
a chance que ela tem.”

Minha eloquência me escapa. Deveria ter calado a boca há muito


tempo, mas as palavras continuavam chegando e vindo e agora falei
demais. Não acho que tenha admitido nada disso para mim mesmo.

Eu acho que Aurora sabe disso também, porque a testa dela está
enrugada enquanto olha para mim, sem palavras.

"Por que você me contou tudo isso?" ela sussurra depois de uma
batida.

Eu pego sua mão e a aperto, e sinto que estou segurando o


universo. "Porque confio em você mais do que confio em alguém."

Porque preciso saber quem sou para você.

Porque preciso saber como você se sente.

Mas no final, sou um covarde. E embora sinto que falei demais, não
direi outra palavra mais. Sinto como se tivesse sido esfolado para ela ver,
aquelas partes muito escuras e desoladas que mencionei à vista. Mas dar
esse passo extra é uma linha que não me atrevo a atravessar. Ainda não.
Agora não.

Talvez nunca.

Vou me torturar lentamente em vez disso.

Começo soltando a mão dela e indo em direção à porta. "Vamos.


Vamos voltar para casa.”

Ela hesita atrás de mim, como se houvesse mais a dizer.

Então me segue.
Capítulo Quatorze
Aurora

Fevereiro

"Alors, me diga como foi a viagem,” diz Amelie ao telefone.

Ela é uma daquelas pessoas que insistem em realmente falar pelo


telefone em vez de e-mails e texto. Acho que é porque gosta de ler as
pessoas e ir mais fundo.

Eu me inclino para trás contra a cama e suspiro, puxando as


cobertas até o meu queixo para me proteger da brisa gelada da noite.
Acontece que fevereiro em Copenhague é o mês mais frio de todos.

"Bem, teria sido bom se eu não tivesse ido a Las Palmas no Dia dos
Namorados,” digo a ela. “O hotel inteiro estava cheio de casais. Sexo
soando em todos os lugares. Foi terrível."
“Ah, claro. Mas provavelmente foi bom ter uma folga, não? Você
trabalha tão duro. Além disso, o tempo tinha que ser mais quente do que
na Dinamarca.”

"O tempo estava bom e consegui ler alguns livros,” admito.

Mas a verdade é que nem queria ir. Eu precisava de uma pausa,


então quando Aksel sugeriu que eu fosse para algum lugar, não discuti
muito com ele, mesmo que estivesse ferida, ele até sugeriu isso. Sei que
não deveria ter me machucado, mas estava. Eu não posso esconder como
me sinto mais, assim como não consigo parar meu próprio coração de
bater.

Eu estava sozinha. A semana inteira eu tinha ido embora, não estava


descansando, só estava sozinha. Sentia falta das garotas como se fossem
minhas. Sentia falta da disposição estóica de Maja. Senti falta de pegar
carona no Henrik e tomar um café da Karla. Eu até senti falta de andar na
neve e deslizar na minha bunda enquanto navegava pelas ruas de
Copenhague.

Acima de tudo, senti falta de Aksel. Senti falta dele com alguma
força e energia que nunca senti antes. Foi um vazio escavado bem no
meio de mim. Ansiava por ele, a cada segundo do dia, como se estivesse
amamentando uma ferida que não se curaria.

E honestamente me deixou com raiva de mim mesma. Por me


deixar levar, por deixar meus sentimentos construírem e aumentarem,
sem nada sólido para ficar em pé. Agora eles estão correndo livres e eu
não tenho escolha senão ir junto com o passeio.

Eu sou louca. É loucura. Eu sou a babá, ele é o rei, e mesmo que diga
a mim mesma isso repetidas vezes como um disco quebrado, ele não faz
nada para pará-lo. Jogo palavras e lógica no meu coração e isso as desvia
a cada vez.

Eu o amo e está me matando que não posso tê-lo.

Está me matando que ele me mandou embora, mesmo que


estivesse fora da bondade de seu coração.

Está me matando que eu juro que ele me quer também, mas


nenhum de nós é corajoso o suficiente para agir sobre isso.

Porque é isso que seria necessário. O amor requer bravura e não


tenho nenhum tipo de plano de apoio, nenhuma maneira de me proteger
dos golpes. Se alguma coisa acontecesse entre nós, eu seria dele
imediatamente e não recuaria. Se terminasse mal, estaria desempregada
e então realmente saberia como é ter uma família e perdê-la.

Simplesmente não há felicidade para sempre nesta situação. Eu sou


a ajuda eu não sou nada. Ele é um belo rei que foi casado com uma linda
rainha que todos no mundo amavam. Eles tiveram duas filhas incríveis
juntas, filhas que ajudo a cuidar... como a babá.

Não há como, no mundo, nada disso funcionar, mesmo que ele se


sentisse da mesma maneira, mesmo que as estrelas estejam alinhadas.

Está fodidamente condenado.

"Aurora,” diz Amelie. "Você está bem?"

Eu exalo ruidosamente pelo nariz, desejando que a dor aguda e


gritante no meu peito se dissipe, mas não desde que voltei. "Estou bem."

“Você não está. Veja, é por isso que eu chamo. Porque então sei.
Alors, me diga o que está errado. Ele voltou a ser o Rei Idiota, oui?

"Não, de forma alguma,” admito. Porque Aksel foi tudo menos isso.
Ele se tornou meu amigo, mas também se tornou mais que um amigo. Sei
que ele me vê como algo mais, mas não sei se algum dia isso vai evoluir,
se ele vai permitir.

Inferno, talvez tudo que esteja pegando é o fato de que ele quer me
foder. Eu sei muito disso neste momento. O vejo olhando para mim, sinto
seus olhos nos meus lábios, meus seios, minhas pernas. Sei que há algo
quente e cru queimando em seu olhar, não importa o quanto ele tente
escorregar a máscara de volta. Sei que vejo isso crescendo a cada dia, o
jeito que ele me toca, mais e mais, como se simplesmente não pudesse
evitar.

“Então as meninas, elas são boas? E a mulher, Maja?” Amelie


continua e eu a ouço fumando seu cigarro.

"Tudo está bem. Mesmo. Eu estou apenas... solitária.” Essa viagem


foi um tapa na cara.

“Aw. Eu entendo agora. Você precisa de um namorado.”

"Eu preciso transar no mínimo."

"Então, vá para fora e encontre alguém."

Eu soltei uma risada seca. “Não posso simplesmente sair. E não é


como se houvesse um monte de homens dinamarqueses quentes
empilhados como lenha, para usar quando necessário.”

"Ouça,” diz ela através de um sopro de fumaça. “Estou indo ver


você. Fim de março. Diga ao seu chefe bonitão. Nós vamos te fazer ter
sexo.”

"Eu não acho que deveria dizer isso ao meu belo chefe."

"Diga a ele que vou visitar, d’accord?"

"Veremos. É melhor eu ir para a cama,” digo a ela. Estou meio


dormindo como está. Viajando o dia todo ontem tirou isso de mim.

"Bem. Mas é melhor você me ligar logo.” Ela desliga.

Eu jogo meu telefone na cama e me enrolo de lado. Engraçado


como a mágoa e o anseio fazem o seu corpo entrar na posição fetal,
como se estivesse com dor e tentando passar por isso.

E, no entanto, é assim que é.

Eu quero ele.

Eu não posso tê-lo.


Eu estou com dor.

E não sei como vou passar por isso.

Pelo menos as garotas estão felizes por eu estar de volta da minha


viagem. Elas estão se agarrando a mim o dia todo, com medo de me
deixar fora da vista delas. Até mesmo Maja está feliz, embora
provavelmente mais aliviada do que qualquer outra coisa. Ela parece um
pouco desgastada e não a culpo.

Aksel voltou ao seu modo padrão, que é estar distante. Ele foi
caloroso e acolhedor quando me viu pela primeira vez ontem, mas ainda
havia essa cautela nele, como se tivesse que ver como ele agia e o que
dizia. Então desapareceu e ainda não o vi.

Talvez a semana de distância tenha feito mais mal do que bem.


Ou talvez ele tenha percebido que nos tornamos muito próximos
para ser confortável e que precisa criar uma barreira entre nós.

Se isso é verdade, provavelmente é melhor assim. Mas isso não faz


doer menos.

"Aqui está você,” diz Karla para mim enquanto entra no quarto,
entregando-me um copo de vinho.

Eu estou sentada em uma cadeira em frente ao fogo crepitante. É só


depois do jantar e Aksel saiu para jantar em algum lugar esta noite, então
decidi tirar alguns momentos para descansar e reunir meus pensamentos,
mesmo que meus pensamentos sejam do tipo pensativo e deprimente.

"O que é isso?" Pergunto a ela.

Ela me dá um sorriso gentil. "Você parece um pouco triste,” diz ela.


"Isso vai ajudar."

"Obrigado,” digo a ela, grata por ela ter notado, se não apenas um
pouco envergonhada. "Você sabe quando Aksel vai voltar de seu jantar?"

"Ele voltou cerca de vinte minutos atrás,” ela me disse antes de


voltar para a cozinha.
Por alguma razão pensei que se ele voltasse, viria aqui, para ter seu
conhaque junto ao fogo. Estou em sua cadeira de sempre depois de tudo.

Talvez ele tenha te visto e decidido evitar você, eu acho.

Eu provavelmente estou certa.

Suspiro pesadamente e tomo um grande gole de vinho, esperando


que isso cure minha tristeza um pouco, embora neste momento pense
que apenas uma coisa vai me curar.

Estou quase terminando o vinho quando a cabeça de Maja aparece


na porta. “Estou levando as meninas para ver o porco. Querem dizer boa
noite,” diz ela. Ela nunca chama Snarf Snarf pelo nome, é sempre "o
porco". “Ah e Aksel gostaria de falar com você. Ele está em seu
escritório.”

"Ok,” digo, minha voz vacilando enquanto ela sai pelo corredor com
as meninas. Termino o resto do vinho em um trago e respiro fundo. Por
que tenho a sensação de que isso não vai ser bom? Esse é o problema da
distância, de ir embora. E se tudo em que nosso relacionamento evoluiu
foi destruído?
Eu me levanto e, lentamente, subo as escadas até o segundo andar.
Está quieto, vazio e frio.

Eu estive no escritório de Aksel algumas vezes por uma razão ou


outra, então não há nada fora do comum sobre isso. É tudo o mais que
está me colocando no limite.

Eu bato na porta dele, minha mão tremendo um pouco.

Está bem. É só o Aksel. Nada para se preocupar. Provavelmente quer


passar por cima de amanhã ou algo assim.

"Entre,” diz ele. Mesmo que a porta esteja abafando-o, ele soa um
pouco rouco.

Sr. Porra mal-humorado. Ele não pode ser coerente por uma vez?

Eu abro a porta e entro.

Ele está em sua mesa, olhando para alguns papéis e ainda no


elegante terno preto que o vi sair para jantar, os botões de cima de sua
camisa branca desbotada. Mesmo sendo eu quem voltou de uma semana
ao sol e ainda estou pálida, sua pele de alguma forma permanece
eternamente bronzeada.
"Feche a porta, por favor,” diz ele, sem olhar para cima.

Engulo.

Eu fecho a porta silenciosamente e fico em frente a sua mesa,


mordendo meu lábio. Há uma estranha energia no ar. Isso me lembra dos
dias no deserto quando as tempestades viriam depois de meses sem
chuva. O ar era elétrico e carregado e prometendo mudança.

Mas que tipo de mudança?

Eu engulo em seco, esperando que ele diga alguma coisa. Vejo o


presente de Natal que lhe dei pendurado na parede e decido comentar
sobre ele. "Estou feliz que tenha encontrado uma casa."

"Hmm?" Ele pergunta, finalmente olhando para mim. Essa mesma


eletricidade no ar está girando em seus olhos.

Eu gesticulo debilmente para a foto. "Seu presente."

Ele olha por cima do ombro, mas não sorri. É como se ele não fosse
a mesma pessoa que abriu na véspera de Natal e riu com vontade, aquele
sorriso lindo e raro da sua cara de alegria.
Eu gostaria que pudéssemos voltar para aquela noite.

Ele me chamou de deusa.

Talvez fosse o álcool falando, mas ele disse assim mesmo e meu ego
nunca me deixará esquecer.

"Ouça,” diz ele, seus olhos se voltando para o meu. "Preciso falar
com você."

Oh Deus. Ok, Aurora, acalme-se. Ele não pode terminar com você.
Você não está saindo!

"OK. Sobre o quê?" Eu tento manter minha voz leve, um sorriso


estampado no meu rosto.

Seus olhos varrem minhas feições, como se ele estivesse


procurando por algo. Alguma verdade. Algo dentro de mim que ainda não
encontrei.

"Como você diria que gostou de trabalhar para mim?"

Oh meu Deus.

"Trabalhando para você?"


"Sim,” diz ele, uma extremidade à sua voz. "Você gostou do seu
trabalho como a babá desta casa?"

O que está acontecendo? Por que ele está falando comigo tão
formalmente?

"Claro que sim,” eu digo, incrédula. "Por que diabos você


pergunta?"

Ele corre a língua sobre os dentes em pensamento. "Onde você


espera estar quando o seu ano acabar?"

Ah não. Estamos realmente falando sobre isso? Meu coração está


começando a acelerar e a luz na sala parece muito dura, vertiginosa.

“Eu… eu não sei. Esperava ficar aqui.”

"Você quer uma extensão para o seu contrato?" Ele pergunta isso
tão pragmaticamente como se não pudesse se importar de maneira
alguma e, diabos, isso realmente dói.

"Se eu pudesse."

“Você não acha que pode ser mais adequado em outro lugar?
Afinal, esse é o seu estilo. Você fica por um ano ou dois no máximo,
quando as crianças têm certa idade e, à medida que crescem, você sai.”

Eu começo a tossir, minhas palavras literalmente colando na minha


garganta. "O que? Não. Não, eu estava com a última família há dois
anos.”

"As crianças eram mais jovens."

"Então?" Ando em direção a ele e me inclino contra a mesa para


olhá-lo nos olhos. "O que está acontecendo? Estamos estendendo meu
contrato agora? É fevereiro.”

"É melhor fazer planos com antecedência, não é?" ele diz, e
combina com o meu olhar. Essa mesma energia está se agitando naqueles
azuis glaciais e pela minha vida não consigo entender o que ele está
pensando, o que está fazendo. Soa como... parece que ele está tentando
suavizar um golpe. Me dar uma saída fácil.

Minha respiração começa a ficar mais curta, mais superficial. Estou


tentando não entrar em pânico, mas não está funcionando.

Porra. Ele não está tentando me demitir, está?


"O que você está fazendo? Está tentando se livrar de mim?” Balanço
minha cabeça, sentindo raiva e tristeza e uma horrível, horrível tristeza
tomando conta de mim. “É por isso que me mandou embora. Você fez
outros planos.”

Ele levanta uma sobrancelha para mim, sua boca aberta, a


mandíbula tensa. Se recosta em sua cadeira, continuando sua avaliação
silenciosa.

"Oh meu deus,” grito baixinho. “Estou demitida, não estou? Está me
deixando ir. Você encontrou outra pessoa.”

Ele inclina a cabeça, olhando para mim. "Isso te incomoda?"

Minha boca cai aberta. "Me incomoda? Que diabos está errado com
você?" Ele não diz nada a isso, apenas fecha a boca em uma linha fina e
engole. “Este é o meu trabalho. Não acredito que você está fazendo isso
comigo. Que está me demitindo.”

A sala começa a girar e fico em pé, colocando minha cabeça em


minhas mãos. Isso não pode estar acontecendo. Por que ele está fazendo
isso comigo?
"Dê-me uma razão pela qual você quer ficar,” diz ele suavemente.

Eu deixo cair minhas mãos e olho para ele em choque aberto. "Uma
razão? Vou te dar um milhão de malditos motivos.”

Ele sai da cadeira e dá a volta na mesa. "Diga-me o que são." Se


inclina contra a mesa, seu olhar atento ainda procurando.

Eu pisco para ele, meu coração tão alto em meus ouvidos que nem
consigo pensar. Apenas deixo as palavras saírem em um rio frenético.
“Razões? Razões? As meninas. Clara, Freja. Não posso deixá-las. Não
quero deixá-las. Elas são tudo para mim.”

"Isso é tudo?"

"Isso é tudo?" Eu repito. “Elas são suas filhas e sou sua babá. Isso
deveria ser mais que suficiente. Você sabe, odiava estar longe delas na
semana passada. Senti falta delas com tudo o que sou. Eu nem queria ir,
só achei que você estava tentando se livrar de mim.” Lágrimas provocam
meus olhos e balanço minha cabeça, sufocada pela descrença. "Huh. Eu
acho que você estava.”

Suas narinas se abrem e seus dedos se apertam nas bordas da mesa.


"É isso?"

O que eu estou ouvindo?

"Eu não entendo."

“Você disse razões. Você só nomeou uma.” Ele franze a testa,


lambendo os lábios. "E quanto a mim?"

"Você?" Grito baixinho.

"Eu sou uma das suas razões para ficar?"

Estou sem palavras, o que é bom porque não quero dizer a coisa
errada. Dou um suspiro vazio e agitado. "Tenho um grande respeito por
você, senhor."

Sua boca se contorce em um sorriso azedo. "Senhor. Você acabou


de me chamar de senhor. Não me chama assim há muito tempo. No seu
próximo trabalho, espero que você se lembre das suas boas maneiras.”

Ow. Ow. Os golpes são mais duros e mais baixos do que eu pensava
ser possível. Isso enche meus pulmões de dor.

Estou me afogando a cada respiração.


Eu mal posso falar. "Por que você está fazendo isso? Por que
tentaria se livrar de mim depois de tudo que fiz por você?”

"Feito por mim?" ele pergunta rapidamente.

“Feito por você. Feito para as meninas.”

“E você fez tudo porque quer. Por quê?"

Estou pronta para arrancar a porra do meu cabelo. "Porque me


importo com você! Me preocupo com elas!”

Adoro elas.

Eu te amo.

É isso que ele quer que eu diga?

Por quê?

Por quê?

"E?" ele cutuca, olhos cheios de fogo.

"Sei que te faço feliz, mesmo que você nunca vá admitir isso." Eu
praticamente cuspi as palavras, mantendo-as dentro por muito tempo. “E
nunca fiz ninguém feliz em toda a minha vida. Então sim. Talvez adicione
isso a uma das minhas várias razões, se você tem que saber.”

"Como você sabe que me faz feliz?"

Oh sério?

"O que?"

"Diga-me,” diz ele, empurrando a mesa e em pé na minha frente,


olhando para baixo de sua altura. "Como você sabe que me faz feliz?"
Suas palavras são mais silenciosas agora, ásperas e baixas e elas fazem
meu estômago revirar e meu coração doer.

Inferno. O que tenho a perder neste momento?

"Porque,” digo, e minha voz automaticamente cai para combinar


com a dele, meus olhos focados em seu peito, a fatia de pele em seu
colarinho da camisa. A tempestade elétrica na sala se moveu entre nós,
lentamente se intensificando a cada respiração, cada batida do coração.
Ele pode sentir isso?

"Porque o que?" Ele murmura, e sua mão vai para o meu pescoço,
empurrando meu cabelo para trás sobre o meu ombro, e cada pulso e
célula do meu corpo congela de choque.

Eu pisco, absolutamente aterrorizada com o poder que seu toque


tem sobre mim. O fato de meus joelhos quererem ceder até que eu seja
uma poça no chão.

Tudo porque as pontas dos dedos dele estão passando suavemente


pelo meu pescoço, pelo meu cabelo e pelas costas.

"Porque o que?" ele diz novamente. "Olhe para mim."

Eu obedeço. Levanto os olhos de sua camisa para o profundo oco de


seu pescoço, para seu pomo de Adão, para aquela mandíbula afiada,
sempre tão tensa. Então os olhos dele. Seus olhos estão me dizendo tudo
o que eu sempre quis ouvir.

"Você me faz feliz,” ele sussurra, e meu coração explode. Sua voz
está rouca, seus dedos pressionando meu pescoço um pouco mais,
quentes e queimando como estrelas descendo pela minha espinha.
"Como faço você se sentir?"

Eu deveria contar a ele. Se está me demitindo, nada mais me


prende a ele. Posso dizer o que quero sem consequências.
Mas o amor requer coragem que ainda não tenho.

Seus dedos desaparecem no meu cabelo, fechando meus olhos,


minha respiração cai da minha boca.

Ele se inclina para perto, tão perto, seu peito contra o meu, sua
testa descansa contra a minha testa, a ponta do nariz contra o meu nariz.
Tão íntimo quanto os amantes, tão íntimo quanto já fomos.

"Como faço você se sentir?" Ele diz de novo, ofegante e lento, suas
palavras me fazendo doer. "Mostre-me."

Tudo o que sempre quis está dentro de uma polegada dos meus
lábios. Tudo o que eu sonhei, tudo que eu tenho contra. Uma polegada
que mudaria minha vida para sempre.

Aquela polegada entre a sua boca e a minha poderia ter um milhão


de quilômetros de extensão.

E estou com muito medo de dar esse passo e atravessá-lo.

Ele tem todas as cartas aqui, todo o poder.

Eu não farei isso.


Olho para ele através dos meus cílios. "Faça-me mostrar a você,”
sussurro, agarrando as lapelas do paletó dele, puxando-o para dentro de
mim. Sua ereção pressiona meu quadril, fazendo-me apertar com desejo
e necessidade por causa de como ele quer e precisa de mim.

"Eu posso fazer isso,” diz ele rispidamente.

A outra mão vai para o meu rosto, agarrando meu rosto, a palma
quente e larga contra a minha pele já febril.

Seus lábios fecham a abertura, colidindo com os meus.

Leva um momento para que tudo afunde.

Eu nunca ansiei tanto por algo para conseguir isso no final.

Eu quase não sei o que fazer com isso.

Mas isso desaparece um segundo depois.

Sei exatamente o que fazer.

Seus lábios são quentes e macios, seu beijo é duro.

É impulsionado pela pura luxúria e necessidade.


Por meses e meses de querer e nunca conseguir.

E agora estou dando.

Eu faço punhos em sua jaqueta enquanto meu corpo cede ao seu,


minha boca se rende à sua, sua língua rolando contra a minha em um
ritmo febril e acelerado.

Eu gemo em sua boca, o gosto de conhaque em seus lábios, o calor


caindo sobre mim e atirando entre as minhas coxas. Meus punhos
apertam enquanto seu aperto cresce mais forte, me segurando no lugar
enquanto seu beijo exige mais e mais de mim, e bem aqui, em seu
escritório, eu o dou mais e mais.

Nós dois acabamos de lutar contra isso.

Nós dois estamos finalmente nos entregando um ao outro.

Ele faz um punho leve no meu cabelo e me dá um puxão, me


fazendo choramingar. Não posso levá-lo para mais perto.

Com os lábios travados e as línguas emaranhadas, nós nos movemos


para trás através de seu escritório até que minhas costas batem contra a
parede e ele pressiona seu pau em mim tão forte que estou praticamente
me contorcendo.

"Oh Deus,” grito com voz rouca, minha mão indo para a parte de
trás de sua cabeça, sentindo seu cabelo sedoso enquanto sua boca vai
para o meu pescoço, mordendo e lambendo e chupando até meus olhos
revirarem.

Isso está realmente acontecendo?

É realmente ele, o homem do meu coração, o homem com quem


sonhei todos os dias?

É realmente sua cabeça, minha palma está embalando, é sua boca


sarcástica chupando minha pele entre os dentes, é realmente seu pau
que irradia calor para dentro do meu quadril?

"Então é assim que você se sente,” murmura em meu pescoço,


afastando-se o suficiente para encontrar meus olhos, suas mãos alisando
o cabelo do meu rosto. Minhas mãos percorrem suas costas, saboreando
os planos duros dos músculos enquanto olho em seus olhos, vidrados,
crus e reais. "Porque é assim que me sinto." Ele está respirando com
dificuldade e eu também, e aposto que seu coração está batendo tão alto
quanto o meu.
Tento formar palavras, mas não consigo. Já me sinto desprovida
sem sua boca na minha e minhas mãos apertam seu paletó, puxando,
desejando que eu pudesse rasgá-lo.

Arrancar tudo dele.

O olhar em seus olhos muda para um de reverência, e um sorriso


nebuloso curva seus lábios. "Olhe para você,” sussurra asperamente, o
olhar vagando por todo o meu rosto dos meus olhos para o meu nariz
para as minhas têmporas para os meus lábios.

"Eu?" Eu respiro.

Ele dá uma leve sacudida de cabeça. "Que coisa rara e bonita você
é."

Estou morrendo por dentro. Suas palavras. O jeito que ele está
olhando para mim, como se ele tivesse visto algo que ninguém mais
acreditaria.

Eu estou tão fodidamente acabada.

Abro minha boca para falar, mas apenas um gemido volta quando
sua boca envolve a minha novamente, queimando, como se ele estivesse
tentando me marcar como dele.

Então ele se afasta e me vira, então estou de frente para a parede,


meus antebraços me apoiando. Seus dedos enrolam em volta da minha
blusa, rasgando-a para trás enquanto ele afasta meu cabelo, áspero o
suficiente para arrancar alguns fios. A dor é aguda e doce e faz a dor
dentro de mim crescer aos trancos e barrancos.

Eu ouço o tecido da minha blusa rasgar quando ele puxa a gola para
trás e, em seguida, sua boca está no meu ombro nu, mordendo minha
pele.

Eu grito de choque, uma bagunça confusa de sentimentos, apoiando


minhas mãos contra a parede para nos firmar. Uma de suas mãos desliza
na minha frente, deslizando sobre minha barriga até alcançar a barra da
minha saia e puxar por minhas coxas.

Sua outra mão vai para trás, para minha bunda. Eu sinto o impacto
contra mim, então ouço a fivela do cinto sendo desfeita, o som das calças
dele sendo descompactado, o som duro, distintivo e emocionante
enchendo a sala.

Puta merda.
Ele vai me foder por trás, aqui contra essa parede?

Antes que possa me preparar, uma batida na porta dispara entre


nós como uma explosão de espingarda, soprando o momento em
pedacinhos.

Merda.

"Foda-se,” ele sussurra. Ele para, respirando com dificuldade, e


grita, sua voz rouca. “Hvem er det?”

“Det er mig.” Voz de Maja.

“Hvad vil du?” Ele descansa a testa nas minhas costas, tentando
firmar a respiração.

"Jeg vil gerne conale dig digher,” diz ela. Ela quer falar com ele, mas
não parece haver nenhum problema.

"Oh pelo amor de Deus," Aksel jura. Se endireita e minhas costas


estão frias sem ele. Eu rapidamente me viro até estar encostada na
parede. Se não estivesse cairia no chão. Meus joelhos estão tremendo.

Meu coração está batendo forte, minha respiração muito volumosa


para pegar. Olho para ele com as sobrancelhas levantadas, não apenas no
"o que estávamos prestes a fazer,” mas no "onde diabos deveria me
esconder?"

Ele acena para mim, eu acho que para ficar onde estou, pressionada
contra a parede, e rapidamente arruma as calças antes que eu possa ter
um vislumbre de qualquer coisa. Ajeita a camisa e o casaco, embora eu
não saiba como vai esconder o rubor em seu rosto.

Ele respira fundo e caminha até a porta, abrindo uma fresta e


olhando para fora. " Ja?"

Não consigo ver Maja, embora se ela entrasse em seu escritório ou


olhasse pela porta, me veria. Ela diz a ele que Clara está pedindo uma
história na hora de dormir dele.

Ele acena, diz a ela que ele estará lá. Então deixa a porta aberta e
vem até mim.

Ele olha para mim com um sorriso de desculpas. "Desculpa. Eu


tenho que ir fazer isso,” sussurra. Ele gesticula para a porta. “Espere
alguns minutos e depois escape. Vou me certificar de que ninguém te
veja.”
Saindo de fininho. Oh meu Deus, a realidade do que acabamos de
fazer, o que quase aconteceu, me atinge como uma marreta. Estou sem
palavras, sem fôlego, observando enquanto caminha de volta para a
porta.

"Espere,” eu grito.

Com uma mão na porta, ele olha para mim com expectativa.

"Ainda estou demitida?" Eu pergunto.

Outro sorriso rápido. "Demitida?" Ele repete. "Não. Você não está
demitida.”

E então ele se foi.

Eu o ouço andar pelo corredor.

Passo os próximos minutos contando e tentando acalmar meu


coração acelerado.

Quando tenho certeza de que já passou tempo e que meus joelhos


não estão mais tremendos, verifico se a barra está limpa. Então saio do
seu escritório e para o meu quarto, fechando a porta.
Eu imediatamente vou para o pequeno frasco de Schberg
Underberg medicinal no meu quarto e bebo de uma só vez, em seguida,
sento na beira da cama e tento pensar.

O que acabamos de fazer?

O que isso significa?

E o que diabos acontece a seguir?


Capítulo Quinze
Aurora

Na manhã seguinte, meu alarme dispara e sinto como se pudesse


dormir para sempre. Não ajuda que seja frio fora dos cobertores, meu
nariz praticamente congelado.

"Você não pode obter o calor nesta maldita casa?" Resmungo para
ninguém em particular antes de fechar os olhos e tentar voltar a dormir.
Por alguns instantes, estou embalada de volta ao esquecimento até me
lembrar.

Aksel.

Noite passada.

Tudo.

Meus olhos se abrem.


Puta merda

Isso realmente aconteceu.

Quero dizer, ele realmente aconteceu.

Não foi um sonho.

Aqueles eram na verdade seus lábios contra os meus.

Esse foi o seu pau pressionado contra o meu quadril.

Essas foram suas palavras rudes, me chamando de uma coisa rara e


bonita.

Estou sem fôlego mais uma vez, meu coração se agita com as
lembranças que ainda sinto em minha pele, eternamente impressas.

Eu não posso voltar a dormir agora. Até o frio não me incomoda.

Saio da cama e pego meu roupão e entro no banheiro, me


encarando no espelho, para ver se pareço diferente. Me sinto diferente
em todos os sentidos, como se algo dentro de mim estivesse
destrancado, uma fechadura que eu estava tentando sem sucesso por
muito tempo.
Minha pele é pálida, embora haja mais sardas por causa da minha
semana nas Ilhas Canárias, mas meus olhos parecem mais brilhantes e
mais escuros ao mesmo tempo, meu cabelo tem nós de quando ele o
empunhou, e meus lábios são ásperos, rosa ferido, o tipo de rosa que
vem de beijos demais.

Eu corro meus dedos sobre eles, olhando para o meu reflexo com
admiração, um sorriso lentamente se estendendo pelo meu rosto.

Meu coração explode.

Aconteceu.

Eu deixei a sensação passar por mim, elétrica, porque sei que logo a
realidade irá criar sua cabeça feia. Isso me lembrará que, embora Aksel
tenha me beijado, nada mais mudou de verdade.

E ainda tudo mudou.

Ainda assim, pretendo manter essa leveza em meu coração. Eu me


recuso a deixar meus pensamentos ficarem sérios demais, me recuso a
ter qualquer coisa diminuída.

Quantas vezes as pessoas se sentem assim?


Eu quero manter o sentimento perto do meu peito e nunca o deixar
ir.

Praticamente pulo pelo quarto enquanto me preparo para o dia,


incapaz de não rir e sorrir e corar com o que aconteceu.

O gosto dos lábios dele.

A sensação de suas costas sob minhas mãos.

A maneira como ele passou de doce e poético a áspero e


apaixonado.

Isso provavelmente me surpreendeu mais do que tudo, vendo


aquele lado selvagem de Aksel, um homem que eu não poderia imaginar
soltando antes.

Mas agora eu sei e ainda acho que ele estava se segurando de volta
comigo.

O pensamento do que ele poderia ter feito faz o calor subir entre as
minhas pernas, me faz doer por dentro por ele. Agora que sei o que é
quase tê-lo assim... eu não quero nada menos. A contusão no meu ombro
é um lembrete constante de que meu chefe realmente me mordeu,
pouco antes de ele estar prestes a foder meu cérebro.

No entanto, ainda sou a babá com um trabalho a fazer, então faço o


meu melhor para manter os pensamentos sujos à distância e apenas
continuar com o dia. Levo Clara para a escola com Freja vindo para o
passeio, então brinco com Freja e Snarf Snarf enquanto ensinamos ao
porco como agitar um casco, então li algumas histórias para ela.

Eu não vejo Aksel em tudo porque está fora em negócios em algum


lugar e não quero admitir que toda vez que pensei que o ouvi chegar em
casa, meu pulso pulou algumas batidas, apenas para ficar desapontado
quando vi que não era ele.

Mas com o passar do dia, deixei de me decepcionar.

Enquanto o dia avançava e a escuridão do inverno interminável era


muito invasiva e me cansei, minha mente começou a se agarrar a outras
coisas.

Coisas negativas.

É minha natureza tentar empurrar essa merda da minha cabeça.

Mas algo estava começando a me incomodar.


Isso cresceu lentamente, pouco a pouco.

O fato de que ontem à noite, Aksel me chamou em seu escritório


sob o pretexto de me demitir.

Ou talvez não fosse um pretexto. Talvez esse fosse o seu plano.

Talvez, de alguma forma, eu tenha recuperado meu emprego e


provado a ele que valeria a pena mantê-lo.

Esses são pensamentos idiotas para pensar e não estão de acordo


com o Aksel que conheço, mas o fato é que ele tentou me demitir, e de
alguma forma, depois que nos beijamos, depois que quase fodemos,
consegui meu emprego de volta.

Quero dizer... que porra foi essa?

"Você está bem?" Freja me pergunta. Percebo que tenho jogado


seus brinquedos na caixa de brinquedos com um pouco de raiva demais.

Eu dou a ela um sorriso falso e doce. "Estou bem. Você sabe onde
seu pai foi hoje?”

Freja apenas me olha fixamente porque, por que diabos ela saberia
se eu não soubesse?

"Talvez ele esteja me comprando um presente?" Ela diz


esperançosamente nessa pequena voz dela.

Oh irmão.

Mais tarde, por volta da hora do jantar, quando Aksel ainda não está
de volta, deixei os pensamentos irados se transformarem em algo feito de
chamas e fogo, apenas fervendo sobre tudo isso.

Como ousa fazer isso comigo? Quero gritar com ele. Por que você
fez isso? Para obter uma reação?

Ele é tão merda e imaturo? Ele é catorze anos mais velho que eu.
Isso é realmente um jogo que homens como ele jogam?

Embora o senhor saiba que os homens nunca param de jogar, não


importa a idade deles.

Quando o jantar acabou, digo a Maja que estou tirando meu tempo.

Também digo a ela que vou estar no meu quarto e gostaria de falar
com Aksel em particular, quando que ele chega em casa.
Maja não é boba, e embora eu não ache que ela suspeite que algo
aconteceu conosco ontem à noite, pode dizer que eu fiquei de mau
humor na segunda metade do dia, então ela concorda sem fazer
nenhuma pergunta.

São quase nove, depois da hora de dormir das garotas, quando ouço
vozes de algum lugar do palácio.

Eu já estou deitada de costas na cama com minha boxers e


camiseta, meio dormindo, meio esperando, quando alguém bate na
minha porta.

Em um segundo, toda a raiva corre através de mim, e um milhão de


argumentos ensaiados que eu tinha para ele em minha cabeça todos
começam a competir uns com os outros para serem os primeiros a sair.
Pego meu robe amarro com força, como se de algum modo fosse um
campo de força contra ele, e depois marcho até a porta.

Aksel está do outro lado, com a mão levantada, pronto para bater
de novo.

Bastardo idiota é tão bonito que quase esqueci por que estou com
raiva.
"Como você está?" ele pergunta simplesmente. Como se a noite
passada não tivesse acontecido.

Meus olhos brilham e belisco meus lábios, gesticulando rigidamente


para o quarto, para ele entrar.

Sua testa enruga de surpresa, provavelmente não entendendo por


que estou agindo assim, mas ele continua andando de qualquer maneira,
olhando em volta furtivamente como se tivesse entrado em uma
armadilha.

Fecho a porta e viro para encará-lo, meus punhos apertando e


abrindo.

Ele vê isso e depois olha para o meu rosto cautelosamente. "O que
está acontecendo? Desculpe não estar por perto o dia todo.”

"Você é um idiota,” eu digo. Uau. Eu não esperava que fosse a


primeira coisa que saía da minha boca, mas lá vai você. Nunca tive um
filtro, por que começar agora?

"Desculpe?"

Eu acho que metade da diversão de insultar Aksel, além do que ele


merece na maior parte do tempo, é que isso realmente o incomoda, já
que ninguém mais fala com ele desse jeito.

"Você me demitiu ontem à noite."

"Eu não fiz,” diz ele sem rodeios. "Lembra. Eu te disse que você não
estava.”

"No fim!" Eu grito, meus braços se agitam. "Depois que saímos,


depois que você quase me fodeu por trás!"

Ele franze a testa e coloca o dedo nos lábios. "Isso não é algo que
devemos falar muito alto."

"Certo, porque Deus me livre, você ser pego quase transando com a
babá."

Seus olhos se arregalam. "Bem, sim. É completamente isso.”

"Aksel, você me chamou em seu escritório."

Ele esfrega os lábios juntos, tomando um momento. "Sim."

"Para me demitir."
"Eu não a despedi exatamente,” diz ele, puxando a mão na parte de
trás do pescoço e evitando os meus olhos.

"Sim, você fez!"

"Você chegou a essa conclusão sozinha."

Oh meu Deus. Semântica?

“Você me deixou chegar a essa conclusão! Não me corrigiu! Você só


adicionou a isso!”

"Eu precisei."

"Por quê?!" Corro para ele e enfio o dedo no peito dele. O maldito
dinamarquês está usando outro de seus ternos sensuais. “Por que você
fez isso comigo? Você me fez descobrir minha alma para você.”

"Eu tinha que saber a verdade,” diz ele, envolvendo os dedos ao


redor dos meus e tentando afastá-los de seu peito. Eu não vou deixar.

"A verdade. Então foi só uma mentira? Você estava me provocando


para obter a resposta que queria?”

Ele não diz nada, seu olhar vai para o canto da sala como se alguém
pudesse salvá-lo.

“Ninguém pode te salvar dessa conversa, Aksel. Você é o maldito


rei.”

"Soa menos como uma conversa e mais como gritos histéricos,” ele
murmura.

Oh. Não, ele não fez.

E acho que ele se arrepende instantaneamente dizendo isso porque


ele dá um passo para trás, jogando as mãos para cima em sinal de
rendição. "Veja."

"Ei. Não, veja você. Você não entende o que uma coisa horrível de
fazer? Para mim! Você me fez pensar que perdi meu emprego, que perdi
as meninas, que perdi você!”

Puta merda. Agora as malditas lágrimas da noite passada estão


voltando. Inclino minha cabeça para trás e olho para o teto, tentando
incliná-las de volta para os meus olhos.

"Sinto muito,” diz ele baixinho, estendendo a mão para mim.


Eu afasto a mão dele. "Não. Você não pode simplesmente brincar
com meus sentimentos assim. Se você quisesse saber o que eles eram,
você deveria ser um fodido homem e vir até mim e perguntar.”

"Ser um fodido homem?" ele repete, suas narinas dilatadas. “Eu sei
o que aconteceu com você no seu último trabalho. Falei com sua agência.
Não estava prestes a colocá-la nessa posição novamente. Eu não sabia ao
certo como você se sentia em relação a mim e não me arriscaria a perder
você para descobrir.”

“Mas você correu o risco de me perder! Você me demitiu. Ou me


demitiu de mentira. Eu não sei que porra você fez, mas foi besteira
manipuladora.”

"Eu precisei."

"Foda-se,” eu rosno.

"Ei,” ele diz. “Eu disse que precisava. Eu não queria, mas era a única
maneira que poderia ter certeza, e não, não poderia simplesmente ir até
você e perguntar se você já pensou em me foder.”

"Eu te dei dicas!"


"Você é difícil de ler."

"Oh, eu não sou."

"Sim você é. Você está sempre fodendo comigo. Provocando-me.


Como vou saber?"

Eu balancei minha cabeça, ainda com raiva. "Você pergunta. Isso é o


que é. Ou o inferno, pegue a dica e apenas me beije. Você já teve um
milhão de chances antes.”

"Você também!”

Eu soltei uma gargalhada alta e cáustica. "Oh meu Deus. Okay,


certo! Como se eu simplesmente me jogasse no meu chefe.”

“Bem, você poderia ter. De qualquer forma, isso não importa.


Acabou."

"Não, não acabou, porque você fez isso de uma maneira tão idiota."

Ele estende a mão e me puxa para ele. “Eu fiz do jeito que precisava.
Olha, eu sei das nossas posições aqui. Sei que sou seu chefe. Um rei. Eu
estou em uma posição de poder sobre você e você é minha empregada.
Por mais desafiante que seja, também sei que você ama minhas filhas e
faria qualquer coisa por elas, e isso poderia significar que você faria
qualquer coisa para continuar trabalhando aqui. Não tinha ideia do que
você faria se eu viesse até você. Havia uma chance muito grande de que,
se o fizesse, você teria ido junto, apenas para manter seu emprego. Você
me entende?"

Eu olho para ele porque não gosto do fato de que ele está fazendo
algum sentido.

Ele aperta minha mão. “Sempre fui muito consciente da dinâmica


do nosso poder e também sei que alguns homens exploram essas
dinâmicas. A última coisa que poderia querer era que você cedesse a mim
por dever, me beijar de volta porque achava que era a única maneira de
manter seu emprego. Eu não poderia fazer isso com você.”

"Então você me demitiu em vez disso,” digo baixinho.

"Sim. Não de verdade, nunca de verdade. Mas só para você pensar


que o poder que eu tinha sobre você se foi e você não tinha mais nada a
perder. Era a única maneira de ter certeza. Realmente sinto muito que
tenha sido tão manipulador.”
Embora meu coração esteja diminuindo um pouco e a raiva esteja
começando a desaparecer, ainda estou chateada. "Deveria ter havido
outro jeito."

“E talvez houvesse. Mas foi assim que eu escolhi e, acredite, se


pudesse ter feito diferente, teria feito.” Ele faz uma pausa e dá um passo
em minha direção, deslizando a mão sobre a frente do meu robe até que
ele se prende ao redor da faixa. “Mas não me arrependo. Porque
finalmente nos trouxe para este momento aqui.”

Eu acho que nunca me senti tão nervosa tão rápido. É como se eu


tivesse passado de zero a sessenta anos, raiva para antecipação, e meu
cérebro não sabe como recuperar o atraso, mesmo que meu corpo saiba.

Ele olha para mim, seus olhos brilhando intensamente. “Diga-me


que você também não se arrependeu. Diga-me que tudo significou algo
para você.

Eu respiro fundo, me firmando para a admissão. "Significava tudo


para mim, Aksel."

Ele sorri lindamente. "Bom." Com um movimento rápido, ele desfaz


a faixa no meu robe até que ele se abra. "Porque não terminei com você."
Eu estou vestindo minha camisola por baixo, e deixo o robe
escorregar para o chão, desejando que eu já estivesse nua.

Eu realmente não tinha planejado com antecedência.

Então, novamente, não tinha ideia de que teria uma segunda


chance com ele e tão cedo.

"Você está tomando a pílula?" Ele pergunta baixinho, mostrando


tanta restrição em seu rosto. “Eu não tenho preservativos. Não era...
necessário. Já faz muito tempo.”

Então eu acho que ele não tinha idéia sobre a segunda chance
também.

"Eu estou tomando pílula,” digo a ele. Eu tenho estado por anos. "E
fui testada,” acrescento.

"Desculpe por tirar essa conversa desagradável do caminho,” diz ele


com uma sugestão de um sorriso. "Mas como rei, você não pode ser
muito cuidadoso."

Abro a boca para dizer algo mais, talvez porque de repente estou
nervosa, que isso está realmente acontecendo, quando ele investe para
mim.

Seus lábios estão nos meus, esmagados e macios. Doce luxúria que
se torna selvagem e frenética.

Sua mão está na parte de trás do meu pescoço, seus outros dedos
pressionam minha mandíbula e bochecha enquanto sua língua me agride
com tal paixão. Eu posso sentir todo o caminho até os dedos dos pés,
fazendo-os enrolar. Assim como da última vez que ele me beijou, ele está
no controle completo, e me rendo.

Eu me rendo completamente.

Eu quero dar-lhe tudo.

Eu quero que ele me leve, me leve, me devore.

Me domine.

Quero cada parte dele, lá no fundo. Quero ver quanto dele eu posso
suportar, como ele se sente por dentro, como é ser completamente
fodida pelo Rei da Dinamarca.

Então o que? O pensamento corta minha cabeça.


Mas é fugaz. Pela primeira vez, a culpa não fica. Não quero mais
pensar o que está certo e o que está errado. Eu não quero me preocupar
com o futuro, sobre o meu trabalho, sobre o que isso significa. Não quero
nos colocar naqueles papéis limpos e arrumados novamente, cada um
usando uma máscara. Tudo foi enterrado até agora e agora só quero ele.

Aqui e agora.

Quero que escapemos dessas paredes douradas que colocamos em


volta de nós mesmos.

Quero que sejamos o que precisamos ser um pelo outro, contra o


que lutamos.

E Aksel faz exatamente isso. Ele é ao mesmo tempo um animal real


e selvagem, feral ao núcleo enquanto sua boca afunda no vale entre meu
pescoço e meu ombro, mordendo com fome e luxúria.

Eu gemo alto, e uma das mãos dele desliza ao longo dos meus
quadris, subindo pela bainha da minha camisola. Cada terminação
nervosa do meu corpo dança com antecipação.

Não posso acreditar que isso está acontecendo. Eu não posso


acreditar que estamos fazendo isso.

Não pode ser parado. Eu não posso ser parada. Sua mão contorna
minha barriga, deslizando dentro da minha calcinha e abaixo, até onde
estou absolutamente encharcada.

"Para helvede,” ele murmura contra mim. "Você é boa demais para
ser de verdade, não é?"

Na verdade, você se sente bem demais para ser de verdade, penso


enquanto suspiro. Seu dedo grosso desliza ao longo do meu clitóris e meu
corpo imediatamente derrete em sua mão, precisando de mais, querendo
mais. Eu nunca tive a necessidade de me consumir assim antes, como um
fósforo para um fogo de artifício, lentamente subindo a corda.

Crepitante.

Eu agarro a parte de trás do seu pescoço, sua pele já quente ao


toque, meu corpo ávido por ele. Todos esses meses de fantasia me
prepararam para ir. Seus dedos brincam suavemente ao longo do meu
clitóris, provocando como asas de borboletas, antes deles mergulharem
dentro de mim.
Um suspiro escapa da minha boca.

"Oh deus,” diz Aksel densamente, trazendo seus lábios de volta para
os meus. "Você soa como um anjo."

"Não me trate como um,” digo a ele, sugando minha respiração


enquanto seus dedos lentamente se retiram. "Apenas foda o inferno fora
de mim."

Se Aksel é surpreendido pela minha boca suja, ele não mostra isso.
Apenas sorri. Eu acho que ele está acostumado comigo não ter um filtro.

"Assim como imaginei que você seria,” diz ele antes de abaixar a
cabeça ao meu peito, puxando o decote da minha camisola para o lado
até o meu mamilo está exposto e endurecendo no ar. Seus lábios sugam
suavemente a ponta antes de puxá-la em sua boca em um puxão longo e
duro.

Minhas costas arqueiam por mais e gemidos sem fôlego são


arrancados de mim. Ainda estamos no meio do quarto, e não tenho
certeza de quanto mais posso aguentar assim. Estou ficando desesperada
por ele de uma maneira que nunca pensei ser possível, uma necessidade
dolorida que está abrindo caminho através do meu núcleo,
transformando cada parte do meu corpo em um viciado, um dependente.

Ele aperta meu mamilo entre os dentes e, ao fazê-lo, mergulha os


dedos dentro de mim, três deles dessa vez. Eu me expandi em torno dele,
precisando de mais, mais. Cada centímetro da minha pele está em
chamas por ele, ignorando a neve do lado de fora.

"Porra,” ele rosna quando retira a mão, colocando os dedos em sua


boca. Ele não quebra o contato visual enquanto me prova, lambendo o
lado do dedo com a língua longa e lisa.

Meus olhos se arregalam.

Meu Deus.

Este maldito dinamarquês sujo.

"Você tem gosto de sobremesa,” diz ele, seu sotaque engrossando,


antes de sua boca bater contra a minha novamente. Sou salgada,
almiscarada, levemente adocicada, enquanto sua língua sondava ainda
mais a minha, elevando meu desejo ao ponto de ebulição. Esta já é a
coisa mais quente que já experimentei e já estive com alguns franceses
muito sensuais antes.
Antes que eu saiba o que está acontecendo, ele está me
empurrando para trás, seu corpo grande e magro pairando sobre mim.
"Fique no chão,” ele comanda, sua voz rouca e rica, gritando de sexo,
gritando de poder.

Eu de bom grado caio de joelhos no grosso tapete de lã, olhando


para ele enquanto ele rapidamente tira sua camiseta e puxa suas calças
de pijama. Agora ele está nu.

Completamente nu.

Sua parte superior esculpida e magra leva a um pacote de seis e


esses V mergulham em seus quadris, o que leva a…

Uau.

Isso é um inferno de um pau dinamarquês.

Eu sei que já senti isso antes, sua massa esmagada contra mim
enquanto nos beijamos, sei que me preparei para isso no outro dia, mas
agora que está na minha frente, é um olhar perigoso.

Uma arma real.


Eu mal posso tirar meus olhos de seu pau para olhar para ele. Claro,
ele parece orgulhoso - sempre parece convencido - mas há uma sensação
de admiração em seus olhos, como se ele não acreditasse que isso
estivesse acontecendo.

Que faz de nós dois.

É isso.

Não há retorno.

Já que já estou de joelhos e estou salivando pelo gosto dele, pego


sua bunda firme com uma mão, minhas unhas se afundam enquanto o
puxo em minha direção. Com a outra mão agarro seu pau na base,
fazendo um anel em volta dele. Eu sou ousada como o inferno e ele é tão
duro, é como o aço de veludo de seda. Eu posso sentir o sangue quente
correndo por baixo, o jeito que ele vibra com cada batida forte de seu
coração.

Fecho meus olhos e tentativamente deslizo minha língua ao longo


da parte inferior sensível antes de circundar sua coroa, escura e
exuberante, lambendo a pré-ejaculação. O sal bate na minha língua,
acelerando meu desejo por ele para outro nível.
Eu acho que ele vai acertar todos os meus malditos níveis hoje à
noite.

Sua mão vai para o meu cabelo, puxando levemente, e ele geme
enquanto tento levá-lo em minha boca.

"Se você continuar fazendo isso, vai me arruinar,” diz ele sem
fôlego. "Eu não quero que você me arruíne sem eu arruinar você
primeiro."

Ele puxa seu pau molhado para longe da minha boca e olha para
mim com os olhos com as pálpebras pesadas. "Vire-se.”

Eu não quero parar de encarar seu lindo corpo nu ou o olhar cru e


faminto em seu rosto. Mas sacrifícios devem ser feitos.

Meu coração está batendo forte na minha cabeça enquanto giro no


chão de quatro. Ele cai de joelhos atrás de mim e prendo a respiração,
esperando por seu toque. A cama está ali e, no entanto, adoro que ele vá
me foder nesse tapete, como se não pudéssemos esperar, como se
fossemos animais incivilizados neste palácio de ouro.

Rapidamente ele levanta minha camisola até que esteja em volta da


minha cintura, em seguida, agarra minha bunda, apertando com força
para que eu fique no lugar. Eu recuo, a pressão das pontas dos dedos
firmes, e no momento em que ele cede, quero ainda mais.

Ele me puxa para ele enquanto se posiciona, e com um puxão


rápido, empurra minha calcinha para o lado e empurra para dentro de
mim. O ar é expulso do meu peito enquanto ele me enche, um suspiro
quebrado nos meus lábios.

"Como você está se sentindo?" Ele pergunta, estremecendo as


palavras enquanto se empurra completamente para dentro.

Como eu me sinto?

Eu não posso falar.

Não consigo pensar.

Eu só posso sentir cada centímetro de seu pau duro quando aperto


em torno dele.

Eu tento acenar com a cabeça e recuperar o fôlego.

Oh meu Deus.
Como ele é real?

Seu aperto ao redor da minha bunda aperta, sinto que ele pode
deixar hematomas.

"Não posso prometer que vou ser refinado e não posso prometer
que vou me segurar,” ele diz com um gemido rouco. "Contanto que você
prometa que não vai segurar também."

Puta merda. No que eu estou me metendo?

Tudo que você sempre quis.

"Isso soa bem, senhorita Aurora?" Ele pergunta, sua voz grossa e
cheia de luxúria. "Você pode lidar com esse dever?"

Oh Deus, sim, me dê toda a conversa suja, me dê todos os cenários


de chefe malcriado.

Ele faz uma pausa, saindo lentamente de uma forma tão provocante
e lânguida que é torturante. Eu me sinto oca, doendo por ele. Quero que
ele me encha e suba, como um balão pronto para explodir.

"Foda-me, Sua Majestade,” digo a ele e, para minha completa


surpresa, a mão dele bate na minha bunda com um tapa alto e doloroso.

"Sim,” ele sussurra, e então ele está batendo em mim, dirigindo seu
pau rápido e profundo e implacável. De novo e de novo e de novo, esse
ritmo vertiginoso que me faz tentar agarrar-me ao tapete pela minha
vida, meus seios balançando com cada impulso rápido e duro.

“Como meu pau faz você se sentir? Suja?" Ele pergunta através de
um gemido rouco. "O quão sujo você quer isso?"

Oh deus, nem sei o que dizer. Minhas palavras caem da minha boca
em um manjar. Tudo o que posso falar é:

Sim.

Mais.

Ali.

Mais duro, por favor.

Por favor senhor.

Suas bombeadas se tornam mais rápidas, profundas e bagunçadas,


como se ele estivesse perdendo o controle e ultrapassando a borda,
levando-me com ele. Eu nunca tive um homem tão profundo assim, não
apenas dentro de mim, mas dentro da minha cabeça. Aksel assumiu a
residência lá desde o primeiro momento em que nos conhecemos. Ele é
tudo que sempre quis e tudo o que eu não deveria ter e ele está me
fodendo como se pode perder tudo amanhã, como se nem estaremos
aqui amanhã.

E talvez nós não estaremos.

Talvez não haja amanhã para nós.

Apenas o aqui e agora.

Mas agora, não tenho pensamentos para dar.

Eu só tenho necessidade.

Uma necessidade aguda, dolorosa e atemporal.

Para ele.

E eu preciso dele agora.

Caio sobre um cotovelo, e com a outra mão alcanço meu clitóris, a


pressão aumentando a altura insuportável enquanto ele fode esse ponto
doce dentro de mim, me fazendo crescer mais inchada, mais lisa, mais
pronta para deixar ir e deixar meu mundo trazer nós dois abaixo.

"Esse é o meu dever, não o seu,” ele rosna, agarrando a parte de


trás do meu cabelo até que esteja em sua mão. Ele empurra para frente
até que minha bochecha esteja pressionada no tapete e ele está me
segurando, grunhindo com força a cada impulso.

Eu sabia que ele era selvagem. Eu sabia que ele não poderia ser
refinado. Eu tenho a marca no meu ombro para provar isso.

Mas não achei que ele seria assim.

Seja o que for, sei que é algo de que nunca mais voltarei. Eu sei que
nunca vou querer. Nos meus sonhos mais selvagens e mais quente sobre
ele, nunca foi tão bom.

No entanto, é Aksel.

Meu rei.

Como eu poderia pensar o contrário?

Enquanto ele puxa meu cabelo para trás e me segura no lugar, ele
desliza a outra mão sob meu estômago, seus dedos encontram meu
clitóris com facilidade.

Estou tão molhada, escorregadia e pronta para ele que não demora
muito para ele me levar ao limite. Aquela mesma borda que você quer
correr e então fugir, com medo de ir embora ainda com medo de não.

Ele é impiedoso e grunhi com cada investida, esse ruído áspero e


bruto que fica cada vez mais alto quanto mais perto ele chega. É um
barulho tão bonito, o barulho de um homem, de um rei sendo desfeito.
Isso faz com que o calor em meu núcleo se transforme em um inferno
furioso, combustível para o fogo.

E depois.

Estou gozando.

Um estalo dos dedos.

"Aksel,” eu grito, um segundo antes que isso aconteça, rápido, e sou


arrastada, caindo e girando, mais e mais enquanto o orgasmo se agita
através de mim. É um furacão, e ele tem em mim suas garras, e nunca
quero que me deixe ir. Meu corpo estremece e estremece da cabeça aos
pés enquanto dou voltas ao redor dele. Eu sou leve e pesada e meu
coração voa para longe. Nunca quero sentir nada além disso, nunca quero
mais ninguém além dele.

"Aurora." Ele geme meu nome e então eu o sinto quando ele goza a
pressão no meu cabelo, a batida de seus quadris na minha bunda. Os sons
que saem de sua boca são rudes e daria qualquer coisa para assistir seu
rosto enquanto ele se esvazia em mim. Para vê-lo perder o controle. Para
ver o que faço com ele, que ninguém mais faz com ele.

"Minha maldita deusa."

Seus impulsos abrandam, sua mão no meu cabelo lentamente


soltando, liberando a pressão da minha cabeça. Ele está respirando com
dificuldade, seu corpo volumoso pairando sobre mim. Gotas de suor
caem no meu pescoço, fazendo-me estremecer.

Então, quando o orgasmo começa a deslizar para o fundo, a


realidade do que acabamos de fazer me atinge, como o vento por trás.

Este é o rei Aksel da Dinamarca.

Meu chefe que acabou de me foder no tapete do meu quarto.


Por trás.

Ele me fodeu como se eu nunca tivesse sido fodida antes.

E eu tenho o tapete queimado para provar isso.

Enquanto isso, enquanto meu cérebro começa a lidar com tudo,


Aksel ainda está respirando pesadamente e sua mão lentamente desce
pela minha cabeça, pelo meu pescoço e desce pela minha espinha.

"Aurora,” ele sussurra, agarrando minha cintura.

"Sim,” eu digo.

Ele lentamente puxa para fora, porra pingando em minhas coxas,


sobre o tapete e exala em voz alta. "Você é..."

Eu não posso deixar de sorrir. "Surpreendente?"

"Algo parecido." Ele suspira e passa a mão pela minha espinha.


"Espero não ter machucado você."

Eu sorrio feliz e me viro para olhar para ele, seus olhos vidrados e
saciados, bochechas coradas. Eu nunca o vi assim antes. Ele parece
vulnerável.
Meu frio e perdido rei.

Cru e aberto e vulnerável.

Ele é a criatura rara e bonita aqui.

Ele acena para os meus joelhos e olho para baixo para vê-los todos
vermelhos e rasgados. "Opa"

"Acho que você vai ter que usar calças amanhã,” diz ele, ficando de
pé. Puxa as calças de volta e, em seguida, abaixa e me puxa para cima.

"E a saia."

Ele sorri. "Certo."

Mas ele não pode agir assim tão irritado, não quando seu rosto está
rosado, suas pupilas dilatadas, seu cabelo bagunçado.

Deus, ele parece bem assim.

Ele chega e me beija suavemente nos lábios. Ele me beija como se


fosse uma segunda natureza agora.

Apesar da batida que acabei de fazer, seu beijo faz com que
borboletas surjam no meu estômago.

"É melhor eu voltar para o meu quarto,” diz ele.

"É melhor eu ir colocar uma loção nos meus joelhos."

Ele estremece. "Me desculpe por isso."

"Eu não.”

Eu pisco para ele e então ele sai, dando-me um último olhar por
cima do ombro.

Eu exalo pesadamente, como se não tivesse respirado nada.

Mas, foda-se, quem precisa respirar quando você o tem?


Capítulo Dezesseis
Aksel

Eu costumava ter pesadelos com frequência.

Eles começaram logo após o acidente, quando eu ainda estava


sendo tratado no hospital por lacerações nas minhas pernas por rastejar
sobre vidro quebrado, por uma concussão que continuava me
provocando. O país inteiro prendeu a respiração, sem saber se eu
morreria como Helena, enquanto minha irmã estava relutantemente
pronta para ser feita herdeira.

Os pesadelos romperam a morfina e ficaram infundidos com a


escuridão que estava sempre à espreita apenas fora da minha visão,
obscurecendo as bordas e me atraindo de volta perpetuamente.

Helena estava sempre neles. Eu sinto que ela encontrou um


caminho para o meu cérebro, encontrou um espaço e o esculpiu para si
mesma e fez dela sua casa. Ela só sairia à noite, quando eu estivesse
dormindo, e então faria do meu mundo o inferno que era dela.

Eu tive pesadelos quase todos os dias durante um ano.

Durante o ano seguinte, eles vieram para mim uma vez a cada
poucas semanas.

Desde que Aurora apareceu, eu não tive um único.

Eu pensei, talvez, porque as crianças estavam felizes, que ela estava


me deixando ir em paz. Não havia necessidade de me aterrorizar, não
havia necessidade de me lembrar que ela estava morta e eu não estava.

Mas agora, esta noite, o pesadelo voltou.

Estou deitada na cama na minha suíte habitual no Palácio


Drottningholm, em Estocolmo, depois de passar o dia com o rei Arvid da
Suécia, e estou quase encharcado de suor.

O pesadelo chegou rápido e permaneceu pelo que pareceu uma


eternidade, combinando-se com a realidade.

Helena esteve aqui, neste mesmo quarto. É como se ela tivesse tido
medo de me visitar em casa e decidisse me assombrar na Suécia.

Eu estava acordado e então eu estava dormindo e então lá estava


ela, abrindo lentamente as portas rangentes do armário no final da sala e
saindo.

Ela andou em minha direção descalça, usando o vestido em que


morreu, o sangue cobrindo seu rosto para que não houvesse nenhum
centímetro de pele.

Seus olhos permaneceram fixos nos meus, verdes e implacáveis


como eram na vida real.

Eu tinha que me lembrar de não ter medo e de não a odiar também.

Mas o primeiro foi difícil.

Ela parou ao pé da cama e olhou para mim. Pode ter sido minutos
ou horas, o tempo não faz parte dos sonhos, não existe neles. Mas foi o
tempo suficiente para que todos os pelos do meu corpo ficassem atentos,
pois meu peito tinha uma imensa pressão sobre ele, como se uma pilha
de tijolos tivesse sido colocada ali.

Eu sabia que estava sonhando, estava lúcido. Mas isso não impediu
o medo de que eu pudesse ter um ataque cardíaco enquanto dormia.

Finalmente, ela disse alguma coisa.

"Você não merece isso."

Sua voz tinha um toque oco e metálico, como se um alto-falante


estivesse preso em sua garganta e as palavras saíssem daquele jeito.

O que eu não mereço? Eu tentei dizer, mas nunca consigo falar ou


gritar nos meus sonhos.

Mas ela não respondeu. Ela começou a andar de um lado para o


outro ao pé da cama, seus olhos nunca deixando os meus. Olhos cheios
de angústia, tormento e dor.

Eu sinto muito.

Mas ela não pode me ouvir.

Ela nem é real.

Parecia séculos antes que ela finalmente parasse de andar, parando-


a olhando.
Ela se virou e voltou para o armário.

Entrou.

Fechou a porta.

Então eu acordei.

Graças a Deus eu acordei.

Meus olhos se abriram, e eu estava ofegante, e minha camisa do


pijama estava grudada em mim e essa mudança de volta à realidade me
deixou saber que isso não tinha realmente acontecido, que não era real,
que estava tudo na minha cabeça.

Eu não acredito em fantasmas, mas ainda acho que você pode ser
assombrado. Pelo seu passado. Pelos seus erros.

Por suas mentiras

Estou olhando para o armário agora, apenas desejando que ele se


abra novamente, para esse fantasma provar que estou errado.

Mas a sala está vazia e escura, e parece diferente. Não há malícia


aqui, sem terror. Há neve girando do lado de fora das janelas, lançando
uma luz fria e nebulosa, embora seja provavelmente o meio da noite
agora.

Eu deito minha cabeça contra o travesseiro e respiro fundo,


tentando acalmar meu coração acelerado.

Eu nem queria vir aqui.

Depois que eu dormi com Aurora, depois que finalmente nos


entregamos, a última coisa que eu queria fazer era deixá-la. Mas o dever
chama, muitas vezes em tempos podres, e tive que ir cedo na manhã
seguinte para Estocolmo. Queria trazê-la. Se ela fosse outra pessoa no
mundo, poderia tê-la trazido. Ela poderia ter sido meu encontro para
meus jantares aqui com a família real, primeiro com o rei Arvid, depois
com o príncipe Viktor.

É um lembrete gritante de quem ela é.

Ela não é meu encontro.

Não é namorada.

Não apenas uma amante.


Mas a babá.

Eu fiz sexo com a minha babá.

Para qualquer um que olhasse, eu pareceria uma desgraça. Parceria


lascivo e intimidador e um escravo do desejo. Ela se pareceria com uma
vítima, talvez até pelo contrário. Ela é catorze anos mais nova que eu,
minha ajuda e eu sou um viúvo velho.

Ninguém entenderia a verdade.

Que ela não é apenas uma babá.

Ela é Aurora.

Ela é minha conta e salvadora de uma só vez.

Ela é seu homônimo, aquelas luzes do norte que iluminam os céus


de inverno mais escuros.

Ela é meu regresso a casa.

E estou apaixonado por ela.

É inútil negar isso, especialmente depois da noite passada, quando


eu me enterrei dentro dela e encontrei tudo o que estava procurando.

Aquela mulher entrou na minha vida como o sol escaldante,


queimando as teias de aranha e iluminando todos aqueles pontos escuros
e vazios dentro de mim. Me fez perceber o que é ser feliz e ter alguém
que te faz feliz. Ela me deu a vida novamente quando eu parei de viver a
minha há muito tempo.

Ela é todas essas coisas para mim, é tudo para mim.

E é por isso que estou escolhendo ignorar a realidade por enquanto.

Porque tenho algo raro e lindo em minhas mãos, um pássaro


precioso, e eu não quero nunca a deixar ir. Se o fizesse, Aurora voaria
para longe e passaria o resto dos meus dias procurando o céu.

Então, vou fazer o que faço melhor e me divertir em negação. Vou


fingir que o que temos é bom o suficiente por agora. Que podemos
continuar juntos em segredo, em particular. Que eu possa esconder o que
somos de todos os outros.

Para ser honesto, não gostaria de compartilhar isso de qualquer


maneira. Não é da conta de ninguém, mas nossa.
Eu também posso ser um pouco presunçoso, pensando que Aurora
quer continuar com isso, seja lá o que for. Talvez ela só queria tirá-lo do
seu sistema. Talvez a noite passada tenha sido tudo entre nós.

Eu pensei o mesmo no começo. Pensei que talvez, se eu finalmente


cedesse a esta tempestade crua e poderosa que vinha crescendo entre
nós por meses, poderia tirá-la do meu sistema. Um exorcismo.

Eu não poderia estar mais errado.

Eu suspiro e tento voltar a dormir, mas o sono é indescritível agora.

Minha mão empurra para baixo minha cueca e envolve a base do


meu pau e eu já estou duro, apenas pensando nela. Me pergunto se devo
ligar para ela, mas decido que é muito arriscado. Não só alguém poderia
nos ouvir, mas não quero gozar mais forte do que eu já tenho. Ela não é
wallflower16 e sabe exatamente o que ela quer na cama, o que a faz se
sentir bem. Mas saltar de sexo para sexo por telefone não parece certo.

Então acaricio meu pau, sentindo o comprimento quente e rígido


sob minha palma, e penso na noite passada.

Penso nos olhos dela, cheios de alma e profundos, antes de beijá-la.

16
Alguém que poderia ser chamado de tímido, alguém que não se sinta confortável em torno de outras
pessoas. Eles não gostam de ter atenção neles porque os deixam desconfortáveis. Eles gostam de ficar ao lado em
festas ou bailes. Eles têm dificuldade em conversar com as pessoas porque não sabem o que dizer.
Eu penso no jeito que ela gemeu quando empurrei profundamente
dentro dela, o pequeno suspiro de dor e prazer que caiu de sua boca.

E penso em como eu queria dar a ela mais, assim, todos os dias na


eternidade.

***

Embora sempre goste do meu tempo na Suécia, sair do palácio e


estar perto de amigos, pessoas que entendem o que é ser uma pessoa na
minha posição, ser real, não consegui voltar a Copenhague rápido o
suficiente.

Felizmente o vôo é muito curto, e estava de volta ao palácio ao


meio-dia.

"Como foi a sua viagem, senhor?" Nicklas me pergunta assim que


entro, tirando a neve das minhas botas.

Eu olho-o de lado. "Foi bom."


Nicklas está sofrendo um pouco. Normalmente ele vai comigo
quando viajo, mas porque isso foi apenas uma visita social à Suécia, eu
decidi contra isso. Quando ele estava com Helena, ele foi absolutamente
em todos os lugares, visita social ou não, mas isso é porque ele estava
transando com ela. E se ele ousar alguma vez pressionar a questão, é
exatamente o que vou dizer a ele.

Para ser honesto, não me sentia tão confortável deixando-o no


palácio. Depois que descobri que ele havia entrado no quarto de Aurora
uma vez, minha guarda ao redor dele estava levantada, muito mais alta
que o normal. Todo dia eu me repreendo por mantê-lo nesta casa e todos
os dias chego à mesma conclusão; que eu não tenho escolha.

Dito isso, assegurei-me de que Maja estivesse aqui o tempo todo


que eu estava fora, e sei que Aurora não gosta de Nicklas e evita-o a todo
custo. Espero que isso não tenha sido um problema.

Um grito estridente vem do andar de cima, seguido pelo som de pés


em estampidos. Você pensaria que um palácio teria melhor isolamento
acústico, mas eu acho que meus parentes reais nunca tiveram que se
preocupar com porcos à solta.
Eu escovo passando Nicklas, quase descolando-o para fora do
caminho, e subo as escadas.

"Papa!" Clara grita animadamente, segurando uma bola de tênis. Ela


está em uma extremidade do corredor com Freja e Aurora, Snarf Snarf
correndo em círculos.

"Estamos ensinando a ele como jogar,” diz Freja e as duas meninas


começam a correr em minha direção. O porco as segue, as orelhas
batendo enquanto ele corre, sacudindo o chão. Aurora havia me avisado
que os porcos “xícara de chá” raramente ficam do tamanho “xícara de
chá” e agora Snarf Snarf tem o tamanho de um cocker spaniel e cerca de
cinco vezes mais pesado.

Eu me agacho e seguro meus braços e as garotas correm direto para


eles. Eu as levanto, sorrindo para seus rostos alegres e meu coração
começa a sangrar. Meu amor por elas é inabalável, indescritível, e ver
como elas se tornaram felizes faz com que tudo o que passamos valha a
pena.

"O que vou fazer quando você for muito grande para levantar?" Eu
pergunto a elas, beijando Freja em seu nariz, que ela imediatamente
esmaga, e então Clara em sua bochecha.

"Vamos usar uma escada,” diz Clara, envolvendo as mãos em volta


do meu pescoço e sorrindo para mim. "Ou Aurora pode nos levantar."

Aurora está andando devagar em minha direção, com uma leve


inclinação no rosto, um sorriso tímido nos lábios. Eu nem sempre a vejo
tão recatada. Normalmente ela está gritando comigo por uma razão ou
outra. Mas agora é evidente como tudo mudou entre nós.

Eu não posso deixar de sorrir para ela, incapaz de controlar.

Só o fato de eu não ter mais que fingir com ela faz meu sorriso se
estender mais, meu coração no meu peito flutuante, leve e quente.

Embora ela esteja no final do corredor, a distância não importa


mais. Eu sou capaz de olhar em seus profundos olhos castanhos e sei que
ela é minha. Eu sou um rei com um palácio cheio de tesouros e ainda
assim ela é minha maior possessão.

Eu coloco as meninas de volta no chão e elas correm atrás de Snarf


Snarf, jogando a bola por Aurora e lutando atrás dela.

Enquanto elas vão, ela vem até mim e me dá um pequeno sorriso


esperançoso.

"Oi,” diz ela.

"Oi,” eu digo de volta, ainda sorrindo. É preciso todo o resto de


contenção para me impedir de beijá-la bem aqui, para não pegar a mão
dela, para não a tocar. Nós passamos de nos atrasar por meses para ceder
descontroladamente e depois voltar ao controle. Não parece certo, mas é
tudo o que temos para trabalhar.

Ela também sente isso porque dá um passo à frente e depois para


trás, como se não tivesse certeza de onde estava. Ela aperta as mãos na
cintura e pergunta: "Como foi a sua viagem?"

“Tudo bem. Teria sido melhor se você estivesse lá.”

"Eu? Com um bando de realeza abafado? Acho que não."

"Eles não são tão ruins."

"Eles são como você?"

"Ei,” eu admoesto ela, cutucando-a no lado. "Seja legal com seu


chefe."
Ela ri e sai do caminho. "Por que eu deveria começar agora?"

Bom Deus. Seus olhos estão ficando com aquele brilho desonesto
para eles e ela está começando a morder o lábio. Eu quero fazer o
mesmo, chupar entre os dentes por um momento antes de segurar o
rosto entre as minhas mãos e beijá-la até que ela esteja sem fôlego.

Meu pau já está duro, lutando contra minha calça, não me


importando que estamos em público, que minhas filhas estão do outro
lado do corredor. Que idiota desconsiderado.

Sua língua toca a ponta dos dentes e ela sorri, as sobrancelhas


levantadas. "Cuidado, Sua Majestade,” ela sussurra.

E é quando eu percebo o quanto isso vai ser difícil. Por alguma


razão, pensei que essa seria a parte fácil, onde não precisávamos mais
fingir um com o outro. É fácil quando estamos atrás de portas fechadas -
é doloroso o resto do dia.

Não ajuda que ela esteja usando seu uniforme. Quero dizer, ela
sempre usa, mas agora a visão dela nessa minissaia é dolorosa, sabendo o
que suas pernas lisas e bem torneadas parecem sob o meu aperto.
Eu estendo a mão e puxo seu cós. "Eu odeio essa saia", eu
praticamente rosno. "Desde o primeiro dia."

Ela sorri para mim. "Oh eu sei. Por que você acha que eu fiz o meu
uniforme?”

"Aurora!" Clara grita. "Venha jogar."

Eu seguro os olhos de Aurora por um momento antes que ela


quebre o olhar e diga a Clara: "Eu estarei lá."

"Então hoje,” eu digo a ela.

"Hoje?" Ela olha de volta para mim.

"Qual é a sua disponibilidade?"

"Ah eu vejo. Bem, é domingo e é suposto ser meu dia de folga,” ela
me diz. "Mas meu chefe é um idiota e praticamente me mantém como
sua prisioneira neste lugar."

"Ele parece horrível."

"Ele pode ser,” ela reflete. "Ele pode ser muito doce também."
"Doce? Não sei sobre isso.” Eu dobrei meus braços.

“Talvez doce seja a palavra errada. Qual é o oposto de ser um


idiota?”

"Você continua falando sobre o seu empregador dessa maneira,


pode acabar sendo punida."

Ela bate os cílios para mim. “Uma surra nunca machucou ninguém.
Lembra?"

Para o helvede. Ela é uma bombinha. Como eu esperava menos


dela?

"Aurora!" Clara grita.

"Estou chegando!" ela grita e se vira para ir embora.

Eu estendo a mão e agarro a mão dela instintivamente. Às vezes eu


fazia isso antes, mas agora significa algo diferente.

“Você não precisa trabalhar. É seu dia de folga. Deixe Maja cuidar
delas.”

"Maja foi à igreja esta manhã e acho que ela está tomando um
brunch com um grupo de senhoras sobre o aniversário de alguém, é por
isso que eu disse que trabalharia,” explica Aurora. "Isso não é um
problema. Eu só vou te ver mais tarde.”

Mais tarde. Quando no inferno é mais tarde? Por que não é mais
tarde agora?

Mas eu sou mais do que apreciativo pela devoção de Aurora às


garotas, e então deixo elas jogarem com Snarf Snarf e vou para o meu
quarto para desfazer as malas e colocar minha cabeça em linha reta.

Eu não fico sozinho com ela pelo resto do dia. Não é até cerca de
uma hora antes do jantar que passo por ela no corredor enquanto estou
indo para o meu escritório e ela está saindo de seu quarto.

"Hey,” sussurro para ela, agarrando-a pelo braço e puxando-a para


uma alcova.

"O que você está fazendo?" Ela sussurra com medo enquanto a
pressiono contra a parede.

"Todo mundo está lá embaixo,” eu digo a ela, meus lábios indo para
o pescoço dela, lambendo em direção a sua orelha. Pego seu lóbulo entre
meus dentes e puxo.

Como eu suspeitava, ela geme, sem fôlego, agarrando a parte de


trás da minha cabeça.

"Eu não podia esperar mais,” consigo dizer, enquanto minhas mãos
seguram seus seios cheios, minha boca arrastando-se para a dela. Ela
abre os lábios para os meus como uma oferenda e minha língua mergulha
dentro, serpenteando ao lado dela. Eu estou tão duro e não vou durar
muito. Eu queria muito isso.

Eu corro minha outra mão até suas coxas, ajeitando sua saia em
torno de seus quadris, meus dedos deslizando em sua calcinha. Eu a
empurro para o lado e arrasto meus dedos ao longo de sua dobra,
sentindo como ela está molhada. "Deus, eu amo essa saia porra,” suspiro
em sua boca quando começo a desatar o cinto.

"Eu pensei que você odiava essa saia."

"Nós temos um relacionamento complicado." Me abaixo e agarro as


costas de suas coxas, puxando-a até suas pernas envolverem minha
cintura. Eu puxo meu pau e o posiciono contra ela, fazendo tudo que
posso para levar isso devagar, enquanto levo um momento para arrastar
minha mão, então meu dedo, sobre sua boceta brilhante.

"Foda-me,” ela sussurra, sua voz áspera e gotejando de desejo e ela


está dizendo exatamente o que eu estou pensando. Rapidamente retiro
meus dedos, esfregando-os ao longo dos meus lábios brevemente,
saboreando seu gosto, enquanto seguro meu pau, rígido e pesado em
minha mão e inclino-o dentro dela. Tento ir devagar, esfregando minha
cabeça em torno de sua abertura suave, ficando minha ponta molhada
antes de empurrar apenas alguns centímetros.

Mas alguns centímetros são suficientes para fazer meu maxilar


apertar, e estou tentando muito manter-me no controle. Ela é quente e
escorregadia, mesmo aqui, e apertada como a porra do punho. Eu quero
me bater dentro dela, me enterrar profundamente. É preciso que eu
continue respirando, meus dedos cavando em seus lados, querendo ser
tão gentil e calmo com ela quanto possível, considerando a parede atrás
dela, o quão apertadas suas pernas estão ao meu redor.

No tapete de seu quarto havia uma coisa, mas aqui, neste canto
oculto do corredor, isso é outra coisa. Espero ter o que preciso para
esperar e aproveitar cada segundo, mas como já estou lutando para
manter tudo junto, duvido que vá durar muito. E, suponho, por causa de
nossa privacidade, eu deveria ser rápido.

Mas ela gozara primeiro.

Ela gozara primeiro e ela vai gozar duro.

Eu quero que ela morda de volta seus gritos.

"Foda-se, você se sente como o céu,” digo a ela, minha voz gutural
quando eu entro mais fundo, observando como meu pau desaparece
nela, sua resistência deliciosamente apertada. "Você está me
encharcando, minha deusa."

Eu saio em um lento deslize e ela estremece embaixo de mim antes


de empurrar de volta para ela, ficando cautelosa, minha palma inclinada
contra a parede.

"Foda-me,” ela geme, seus olhos tremulando enquanto olha para


mim. "Mais forte, Aksel."

Eu olho para baixo, onde a parte mais grossa do meu pau ainda está
mostrando. "Você tem certeza?" Pergunto a ela, moendo as palavras
enquanto aperto meu queixo. Meu corpo está queimando, meus
músculos bem enrolados enquanto tento ficar parado. “Eu não quero te
machucar, e não quero quebrar a parede também. Você é mais apertada
que um punho e meu pau mal consegue se encaixar como é.”

"Por favor,” ela grita baixinho. Sua testa está franzida de


impaciência selvagem, sua boca molhada e aberta.

Ela tem pensado em mim assim enquanto eu estive fora?

Ela me queria tanto quanto eu a queria?

Acho que sim.

"Sua Majestade," eu murmuro, lembrando-a.

Ela envolve suas pernas ao meu redor com mais força e eu deslizo
mais fundo dentro dela, quase até o fim. Ela se estica ao meu redor com
um suspiro alto, sua boceta tão confortável e molhada quando rolo meus
quadris contra ela. Estou tonto, sem fôlego, e as chamas dentro de mim
constroem, me lambendo até que eu estou perdido nesta neblina
decadente. As paredes do palácio se foram e é só ela. Sou só eu. Nada
pode nos tocar.

"Mais duro. Mais difícil.”


Um grunhido escapa dos meus lábios e me bato nela até que ela
está agarrando cada centímetro palpitante. Ela está mordendo o lábio
para não gritar, e não ouço nada além do meu sangue correndo pela
minha cabeça enquanto me enterro profundamente. Meus quadris
empurram, martelando nesse ritmo de condução enquanto suas unhas
estão cavando nos ombros da minha camisa e seus gritos silenciosos
estão ficando cada vez mais desesperados, transformando-se em
pequenos gemidos guturais.

Eu me abaixo e acaricio o broto de seu clitóris, mas estou


bombeando tão forte nela que é quase impossível.

Eu me inclino para frente, o suor escorrendo da minha testa e sobre


o peito dela. “Eu quero que você goze."

Mas ela goza antes que eu chegue ao fim da minha frase. Ela está
gemendo, depois reprimindo seus gritos, tentando ficar quieta. Seu rosto
está contorcido com o esforço de manter tudo dentro, enquanto explode
para fora.

Eu não me contenho. Com um baixo gemido gutural, gozo, o prazer


me rasgando, me virando do avesso. Xingo duramente, tão quieto quanto
possível, enquanto me deito nela, entrando em um estado de espírito
primitivo e descuidado.

Neste momento, estou sem pensamento ou cuidado - sou apenas


um animal solto no palácio.

Eu volto para a terra lentamente. Puxo com cuidado, amando como


meu esperma escorre pelas suas pernas como chuva branca, prova que
deixei minha marca, então a abraço, gentilmente colocando-a no chão.

Ela olha para mim através dos fios escuros de cabelo úmido, o rosto
vermelho e cheio de suor, os olhos pesados e completamente saciados.

"Onde estou e o que aconteceu?" ela brinca, mão na testa.

Eu sorrio para ela, mordendo meu lábio, e enfio meu pau meio duro
de volta em minhas calças, fechando-as.

"Temos um ditado aqui na Dinamarca,” digo a ela. “Den der


kommer først til

mølle, får først malet.”

"O que isso significa?"


Eu olho em volta para ter certeza de que não há ninguém antes de
começar a andar pelo corredor. "Primeiro a chegar, primeiro a ser
servido,” digo por cima do meu ombro.
Capítulo Dezessete
Aurora

Quando eu era adolescente, a única coisa que eu sonhei foi sair de


Windorah. Estava deixando o barraco e meus escassos pertences e meu
estômago roncando para trás e encontrando um lugar melhor no mundo.
Nunca procurei nada além do que era possível. Eu sabia que seria uma
estrada difícil e que começaria sem nada. Mas qualquer coisa era melhor
que isso.

Então, um novo garoto veio para a cidade.

Ou devo dizer, um homem.

Cinco anos mais velho que eu.

Quando você tem dezesseis anos, é um grande negócio.

Ele comprou o pub na cidade e ninguém questionou de onde ele


tirou seu dinheiro - eles estavam felizes que o pub estava aberto
novamente.

Ele trouxe consigo sua própria dor e suas próprias ambições e suas
próprias maneiras de lidar com as coisas. Ele abriu meus olhos para um
novo mundo, para o qual poderíamos escapar.

Um que eu acabaria escapando.

Dan arruinou minha vida. Passei tantos anos me afogando naquele


ódio por ele, pelo que ele fez comigo. Quem ele me fez me tornar.

Tantos anos com medo e vergonha e tentando muito compensar


todos esses erros.

Porque isso é realmente o que ele era. Um erro.

E levei séculos para perceber que não era minha culpa.

Eu era tão jovem

Eu não tinha mais ninguém na minha vida.

Eu deixei a escola.
Eu estava à sua mercê.

Sob sua influência.

Eu fiz coisas ruins e más.

Coisas que nem me lembro.

Coisas que assombram meus sonhos à noite.

Coisas que me fizeram chorar pela garota perdida que eu era.

Coisas que nem ouso falar.

E quando finalmente deixei a Austrália, prometi nunca mais cometer


esse erro, porque eu saberia melhor.

Eu nunca deixaria um homem ter poder sobre mim novamente.

Até agora.

Porque Aksel tem poder completo sobre mim e pela primeira vez,
estou me rendendo completamente.

E… não tenho certeza se deveria.


Tudo o que sei é que, como aconteceu com Dan, não posso evitar, e
provavelmente deveria saber melhor.

Há detalhes, muitos detalhes, que intencionalmente ignoro quando


estou com ele, porque quando estou com ele, os detalhes, as dúvidas, o
mundo - nada disso importa.

O amor torna você ingênuo, arrasa suas defesas contra o chão e


bombeia a esperança em suas veias, pegajosa e doce e totalmente
inebriante.

Estou bêbada da minha necessidade por ele.

Eu fiz sexo com ele duas vezes agora.

Eu tive orgasmos ferozmente selvagens em torno de seu pau.

Eu senti seu corpo sob minhas mãos e vi seus olhos revirarem em


sua cabeça quando ele gozou dentro de mim.

Eu o tive de uma maneira que nunca sonhei ser possível.

Algo além do meu alcance está agora em minhas mãos, e nunca


mais quero deixar isso passar.
Ele é rico, poderoso e privilegiado. O rei de uma nação próspera.

Eu sou apenas uma garota. Uma babá. Lixo de reboque australiano.

Há um milhão de razões pelas quais não devemos dar certo.

Por que não devemos fazer o que estamos fazendo?

Mas no meu coração, sei que isso não importa. No meu coração, sei
o que tenho com ele, o que quer que seja, está certo.

Você nunca será sua rainha, a voz em minha cabeça diz.

Mas para isso eu respondo - não importa agora.

A única coisa que importa é agora.

Então me levanto da cama. Já passou da meia-noite e estive


acordada por algumas horas, meu corpo doendo e me contorcendo por
ele, me tocando e fingindo que são os lábios de Aksel. Para dizer a
verdade, estive esperando. Estive esperando por uma batida na minha
porta, para ele passar.

Espera é uma merda.


Eu passei de desejo dele com mente e coração para desejo dele com
meu corpo e agora quero tudo dele. Eu o quero com uma necessidade
louca, obsessiva e primitiva, como se eu parasse de respirar sem ele.

Eu vou em direção à porta e a abro devagar.

O corredor está escuro. Quieto.

Seu quarto parece tão distante, no extremo oposto do corredor.

E se alguém me pegasse indo para lá?

Por que não pode haver uma pequena passagem secreta do meu
quarto para o dele?

Eu olho para os dois lados novamente e, em seguida, fecho a porta


silenciosamente e lentamente fujo pelo corredor, certificando-me que
estou absolutamente silenciosa.

Eu paro do lado de fora da porta e respiro fundo.

Apesar de estar com ele já, isso é tudo tão novo. É frágil e crescente,
e estou um pouco nervosa. Não quero empurrá-lo, não quero estragar
nada.
Borboletas dançam no meu estômago, aumentando o nervosismo.

Eu não bato, não quero que o som acorde ninguém, especialmente


Maja, que está a alguns quartos de distância. Apesar de sua idade, ela
tem sono leve.

Então eu coloco minha mão na maçaneta e muito lentamente abro


a porta.

O quarto está escuro.

Merda. Talvez Aksel esteja dormindo.

Eu não deveria acordá-lo.

Ele é um rei sangrento e está ocupado e a última coisa que precisa é


que eu o interrompa e estrague sua manhã.

Estou prestes a fechar a porta quando ouço. "Quem está aí?"

"Sou eu,” eu sussurro, entrando. Fecho a porta atrás de mim e agora


também estou na escuridão.

A luz ao lado de sua cama se acende e ele está deitado debaixo das
cobertas, olhando para mim com admiração.
"Eu não estou sonhando, estou?" ele diz, piscando.

Eu balancei minha cabeça e ansiosamente caminhei até a cama.


"Acho que não."

Ele olha para mim. "Você veio."

Um sorriso puxa meus lábios enquanto meus olhos varrem em seu


peito nu. “Você estava me esperando?

"Sim,” diz ele, limpando a garganta. "Esperando, talvez seja a


palavra certa."

É tão estranho agora que posso simplesmente puxar as cobertas e


subir na cama com ele, que posso entrar em seu quarto tarde da noite e
ficar com ele. Estranho e inegavelmente emocionante.

De repente me sinto tímida. Eu quase nunca sou tímida. Mas tudo


isso está acontecendo tão rápido e ainda não rápido o suficiente e estou
corando, instável em meus pés.

"O que é isso?" Ele pergunta, sentando-se e pegando a minha mão.


"Venha aqui."
Ele puxa para mim, mas eu continuo de pé. "Eu quero levar as coisas
devagar,” digo a ele, e estou chocada que as palavras saíram da minha
boca.

"O que você quiser,” diz ele. "Apenas venha aqui. Eu quero te
abraçar."

Meu coração pula e ele levanta as cobertas.

Ele está completamente, lindamente nu com um pau meio duro


pronto, e eu estou apenas na minha camisa da noite frágil, então sei que
esta é uma receita para o desastre em toda a sugestão ‘eu quero levar as
coisas devagar’.

Mas eu deito na cama de qualquer maneira, me enroscando contra


o peito dele enquanto o braço dele gira ao redor do meu ombro, me
segurando forte contra ele.

Eu fecho meus olhos, ouvindo seu coração bater embaixo da minha


orelha. Está indo rápido e forte e tenho certeza que ele está tendo que se
segurar. Me sinto como uma provocação total vindo aqui assim e, em
seguida, dizendo que quero isso devagar.
"Eu sei que você acabou de me foder no corredor hoje cedo,” digo a
ele, olhando para os olhos. "Mas eu só quero..."

"Aurora,” diz ele, enquanto me segura mais perto dele, beijando o


topo da minha cabeça. “Você nunca precisa explicar nada. Estou feliz por
você estar aqui. Pensei em ir ao seu quarto, mas não queria ser
agressivo.”

"Eu geralmente gosto quando você é agressivo."

“Mmmm. Acho que ainda lhe devo outra surra.”

Eu sorrio contra seu peito. “Sim, você deve. Algo me diz que há
muito tempo para compensar isso.”

"Há sim. Temos muito a compensar.”

Nós fazemos. Meses de dança em torno um do outro, circulando


como lobos, com muito medo de dar o primeiro passo. É por isso que não
me importo de esperar esta noite e apenas estar com ele dessa maneira,
absorvendo suas palavras e seu toque e seu cheiro e seu batimento
cardíaco constante. Sei que vamos foder como coelhos no próximo futuro
previsível.
Eu traço meus dedos em figura de oitos ao longo de seu peito,
perdida em pensamentos sobre tantas coisas. A única coisa que quero
falar mais é a única coisa que não devemos. Qual é o próximo passo. O
conhecimento de que nunca poderíamos realmente nos tornar nada além
desse momento. Essa foi uma das razões pelas quais levei tanto tempo
para admitir como me sentia sobre ele. Foi fútil.

"Você sabe, a outra noite,” digo de tal forma que ele sabe que noite
estou falando. “Você me disse que fazia muito tempo. Quanto tempo
demorou?”

Ele endurece e olho para cima para vê-lo franzindo a testa para
mim. "Por que você quer saber disso?"

Eu dou de ombros. "Eu só estou curiosa."

"Sempre curiosa." Ele suspira. “Bem, não é realmente um segredo.


Eu não estive com ninguém desde Helena.”

Oh. Uau. E, claro, isso não me surpreende tanto, considerando que


eu tenho cyber-perseguido a porra toda deste homem e eu nunca poderia
desenterrar qualquer sujeira ou informações sobre quem ele poderia ter
encontrado desde a sua esposa. É porque ele não estava com ninguém.
Porra. Isso coloca um pouco de pressão em mim. Eu sou sua
primeira aleatória desde que ele a perdeu? Eu sou o sinal de que seu
período de luto acabou? Ou essa é presunção minha também?

"Você está sem palavras?" ele pergunta. "Eu acho que deveria
tomar isso como um elogio."

"Eu só... eu sinto muito."

“Não sinta. É só meu pau.”

“Quero dizer que, como, sinto muito pela sua perda. Sinto muito
que tenha demorado tanto tempo para superar ela.”

Ele olha para mim bruscamente. Lá vou eu, dizendo a coisa errada
de novo.

"Desculpe,” digo rapidamente. “Isso soou insensível. O que quis


dizer foi... Só sinto muito que você teve que passar por isso. E mesmo que
você não tenha superado ela, bem, quer dizer, não culpo você.”

Embora, Deus, eu espero que ele tenha superado ela. Espero não
ser apenas um curativo, uma pomada em uma ferida.
Ah Merda. E se eu for?

"Aurora..." diz ele lentamente, lambendo os lábios. Suspira e deixa a


cabeça cair no travesseiro, olhando para o teto. "Nós não nos
amávamos."

Eu olho para ele, atordoada.

O que?

"O que?"

Ele passa a mão no rosto e pisca. "É verdade. Nós não nos
amávamos. Pelo menos, ela nunca me amou. Ela fingiu, para me
conquistar, conseguir a coroa. E eu era um idiota, ansioso por qualquer
coisa que ela pudesse me dar. Ansioso por alguém me amar, por mais
patético que isso pareça. Então, me apaixonei por ela e nos casamos e
tivemos duas lindas filhas e então a verdade se tornou a minha
realidade.”

Puta merda. Essa é a última coisa que esperava que ele dissesse.
Eles eram o casal estrela das famílias reais, tão bonito, belo e bom. Ela
com suas instituições de caridade, ele com seu rali dirigindo e navegando.
Eles eram tão perfeitos.

E isso tinha sido uma mentira.

"Ela nunca me amou,” ele continua. “E, eventualmente, porque


você só pode dar o quanto ganha, parei de amá-la. Nós nos tornamos
duas pessoas que moravam na mesma casa e foi isso. Nós não éramos
amigos. Nós não éramos parceiros de negócios. Nós nem éramos pais.
Nós dois apenas meio que criamos as garotas sem nos consultarmos
sobre isso. Eu temia ter estragado tudo para sempre.”

"Você não,” digo a ele, estendendo a mão e correndo meus dedos


por seu rosto forte. Ele beija a palma da minha mão e eu derreto. “Você
não estragou tudo. Essas garotas são inteligentes, amáveis e gentis.”

“Porque você é inteligente e amável e gentil. Você fez um trabalho


melhor criando-as do que ela jamais fez.”

Eu encolho um pouco, não me sentindo confortável com a maneira


como a conversa está indo. "Não quero diminuir o fato de que ela é mãe
delas e eu não sou."

"Estou sendo honesto. Como sempre sou. Eu não meço palavras e


você sabe tudo não só neste momento. Você viu os sinais.”

Ele está certo, mas como babá tentei me treinar para nunca
prejudicar a mãe, viva ou morta. A verdade é que, às vezes, quando Clara
fala de sua mãe, Freja parece completamente confusa. Freja tinha apenas
três anos quando a mãe morreu. Ela não se lembra dela como Clara
lembra.

“Não é pecado perceber o impacto que você teve sobre elas, saber
que você as transformou para melhor. Não há vergonha nisso. Helena
tentou o seu melhor, mas seu foco estava em outro lugar, em outras
coisas, em outras... pessoas, mesmo. Ela queria filhos pelos motivos
errados, principalmente porque era esperado, principalmente porque
solidificava seu lugar na minha família. Neste dia e data, você pode dizer
que ela queria se tornar uma mãe para os satisfazer.”

Eu enrugo meu nariz.

“Mas isso não faz dela uma pessoa má. Ela era boa de outras
formas. E não a culpo por querer Clara e Freja, não importa suas razões,
porque sem essas razões eu não as teria. E elas são o meu mundo.” Ele
coloca os dedos debaixo do meu queixo e inclina minha mandíbula para
encontrar seu olhar. "Assim como você é meu mundo agora."

Eu mudo um pouco para que possa beijá-lo, suavemente em seus


lábios, e há um momento em que sei que se puxar de volta e colocar
minha cabeça em seu peito novamente, vou cair no sono e será isso.

Mas nunca tive ninguém me olhando do jeito que ele está agora,
nunca alguém me segurou com tanta confiança e segurança. Nunca tive
ninguém me dizendo que eu sou o mundo deles.

Eu amo esse homem.

Meu rei.

Então o beijo mais forte, minhas unhas cavando em seu peito. Sua
boca se abre contra a minha, lenta no começo, hesitante, depois se torna
mais e mais voraz.

"Aurora,” ele sussurra contra a minha boca. "Como posso te manter


para sempre?"

E eu estou derretendo.

"Apenas esteja comigo,” digo a ele, sussurrando, antes de


acrescentar: "E me faça gozar. Muito."

Ele meio ri, meio rosna, e seu sorriso é totalmente lupino antes de
me agarrar e me virar para que ele esteja no topo.

No começo acho que vou ser esmagada, então instantaneamente


devorada, mas ele se afasta e se move devagar, deliberadamente. Se
posiciona de modo que está deitado em cima de mim, seu peito quente
pressionado contra o meu, os cotovelos plantados em ambos os lados da
minha cabeça. Ele olha para mim de tal maneira que me enerva, me
atingindo até a medula dos meus ossos. Seus olhos são ambos nebulosos
com luxúria e surpreendentemente claros, cheios de uma profunda
saudade que eu posso sentir puxar em mim.

Mas há algo novo neles que eu nunca vi antes. Um lampejo de


medo.

"O que é isso?" Sussurro enquanto ele passa o dedo pelo lado do
meu rosto, pela minha bochecha, até os meus lábios.

Então um leve sorriso cruza seus lábios e, embora o medo em seus


olhos não vacile, isso suaviza. "Deusa." Sua voz é áspera, baixa, grossa.
Isso traz uma onda de arrepios por toda a minha pele.
Ele não diz mais nada.

E porque seu olhar é tão desarmante, não consigo pensar em nada


para dizer também. Nós apenas olhamos um para o outro, conectados em
todos os níveis. É um sentimento maior do que nós dois.

E então eu entendo isso.

O medo.

Ele apenas abriu seu coração para mim.

Ele abriu seus segredos.

Ele deixou a máscara cair por um momento até que eu vi sua alma.

Ele me deixou entrar.

Aksel mantém seus olhos nos meus, queimando com luxúria e já


estou tão excitada que estou encharcada entre as minhas coxas.

O homem só tem que olhar para mim e sou uma bagunça.

"Aurora" geme enquanto seus dedos encontram meu clitóris,


provocando-o, seus olhos nunca se quebrando dos meus. "Você está tão
molhada para mim."

Eu dou-lhe um largo sorriso. "E só você, senhor."

"Eu adoro quando você fala de babá para mim,” diz ele rudemente
enquanto agarra meus quadris e me puxa para mais perto. "Esperando e
pronta para fazer o meu lance." Eu levanto minha perna, enganchando-a
em torno de sua cintura, mantendo-o contra meus quadris, enquanto
puxo minha camisola sobre a minha cabeça e a atiro para o lado. Estou
começando a ficar impaciente, a dor dentro de mim aumentando a cada
golpe liso de seu dedo.

"Eu só vou fazer o seu lance no quarto,” lembro a ele quando eu


deixei um gemido escapar da minha boca.

"Eu posso viver com isso,” ele sussurra para mim quando ele pega
seu pau e corre a coroa para cima e para baixo no meu clitóris, parando
para mergulhá-lo brevemente dentro antes de trazê-lo de volta. O som é
tão alto em seu quarto cavernoso, é obsceno.

E, é mais do que aparente, que ele quer levá-lo torturantemente


lento hoje à noite.
Eu não me importo.

Meus olhos se fecham, me entregando a essa intensa provocação.


Ele não está empurrando, é apenas um deslize preguiçoso, para frente e
para trás, mas me sinto abrindo para ele de qualquer maneira, meu corpo
morrendo de fome por mais.

Com fome.

Sempre.

"Você gosta disso?" Ele murmura, sua voz tão grossa com a
necessidade que não posso nem responder a ele. Eu aceno, relaxando de
volta em seu travesseiro. Eu estou mais do que pronta para ele, me rendo
e estimulando-o enquanto ele esfrega contra mim, uma e outra vez.

Isso é tão valioso pra caralho.

Real.

Eu engulo em seco e um barulho implorando escapa dos meus


lábios.

Ele gosta disso. Posso dizer pela maneira como seus músculos ficam
tensos. Meu coração está começando a bater na minha cabeça, minha
pele está quente e apertada, meus mamilos são endurecidos seixos no ar
frio enquanto sua pele roça contra eles.

Com uma expiração lenta, ele agarra meu quadril enquanto se


empurra para dentro de mim pelo lado. Ele está nu e grosso e longo como
ele afunda, este impulso lento e decadente.

"Tão bom,” ele murmura, sua voz rouca de necessidade. "Tão


bonita."

Eu respiro fundo e tento me concentrar em cada coisa que está


acontecendo, da cabeça aos pés, apenas deixando tudo entrar.

Como nas vezes em que fizemos sexo antes, sou atingida pelo
sentimento triste e urgente de que talvez não aconteça novamente.

Porque parece certo. É bom, então parece demais, então nem sei o
que sinto, porque tudo que sinto é Aksel.

Ele assumiu todo o meu mundo.

Ele é meu governante.


Eu sou assunto dele.

Eu gemo, esticando em torno de seu pau grosso, amando o quão


forte eu posso apertar ele. Ele também ama. Sua respiração está ficando
mais curta, mais difícil, o que me faz segurá-lo ainda mais. Eu amo esses
pequenos sons que faz; como ele se torna desfeito. Ele vai de um homem
em um terno afiado para um lobo na natureza.

"Quer que eu vá mais rápido?" Ele pergunta, gemendo enquanto


fala.

"Não,” digo, lambendo meus lábios. Eu olho para ele. "Isso é bom."

É melhor que bom, mas outras palavras estão me escapando agora.

Ele acena e me observa atentamente enquanto avança. Seus lábios


entram enquanto ele suga a respiração e sua testa se enruga em luxúria e
admiração, como se ele não pudesse acreditar que isso está acontecendo,
não pode acreditar em como é bom se sentir.

"Oh Deus,” ele geme, seu aperto apertando meus quadris,


deslizando até a minha cintura, para os meus seios, onde ele belisca meus
mamilos. "Aurora. Foda-me. Você é tão perfeita pra caralho. Você é um
sonho.”

Eu posso me sentir perfeita agora enquanto seu pau está deslizando


dentro de mim, mas eu não sou um sonho. Eu sou cem por cento real.
Estou aqui. Estou vivendo isso, estou sentindo isso, estou amando isso.

Está acontecendo.

Ele está me observando, observando a si mesmo, nos observando,


onde seu pau afunda em mim, seu pau molhado com o meu desejo. Ele
está fascinado pela visão, o lento impulso para dentro, o lento puxar para
fora.

Veja o que fazemos um ao outro.

Cada rolar dos meus quadris, cada impulso dele, empurra-o mais
fundo, nos faz conectar como ímãs. A maneira como seu abdômen se
aperta enquanto ele empurra para dentro, as minúsculas gotas de suor
que se acumulam sobre sua pele bronzeada, a umidade em sua testa. Eu
chego ao redor e puxo sua bunda para mim, querendo mais, e ele dirige
tão profundamente que o ar deixa meus pulmões.

Deus sim.
Minha cabeça volta novamente e estou me rendendo a ele. Ele está
dentro de mim, tão fundo, e não quero que vá embora. Isso parece mais
do que certo.

Esta pode ser a calma antes da tempestade. Esta pode ser a


tempestade também. Ele pode ser tanto essas coisas para mim, a paz e o
caos. Ele pode ser meu tudo se ele quiser. Mesmo que ele não faça.

Eu não quero que isso pare.

Algo se apaga dentro de mim, uma espiral no meu núcleo que está
aumentando lentamente, se espalhando, esquentando. Vai me dominar,
vai me derrubar, e eu nunca quis tanto gozar na minha vida.

"Quase,” eu sussurro, minha voz sufocada com a minha fome


repentina por ele. "Deus, Aksel, eu estou quase..."

Ele responde instantaneamente.

Com um grunhido gutural, começa a bombear mais rápido, uma


mão nas minhas costas para me segurar no lugar, a outra no meu cabelo,
fazendo um punho. Ele está deslizando mais fundo do que nunca, me
acertando onde meu corpo está morrendo por liberação.
Ele traz minha cabeça para frente e me beija, rápido e quente, com
gosto de suor. Minha boca é voraz contra a dele, confusa, a necessidade
dentro de mim, construindo e construindo.

Por favor, por favor, por favor.

Eu quero isso para sempre.

Isso sempre foi mais do que apenas sexo.

Não posso mais negar isso.

E então nós encontramos nosso ritmo, nossos corpos se juntando


em uma dança. Eu não diria que é fácil porque ele está me batendo e me
batendo, trabalhando em intensidade febril, porque é trabalho para foder
assim. E ainda há uma sensação de facilidade um com o outro, com
nossos corpos, que não posso descrever.

Como se meu corpo fosse dele desde o começo.

A cama bate de costas contra a parede, os lençóis estão soltos,


meus seios estão empurrando, e espero que não estejamos acordando o
palácio, mas foda-se, não me importo. Agora não. Não quando estou tão
perto.
"Eu estou gozando,” começo a gritar, mas ele é rápido e coloca o
travesseiro no meu rosto, abafando a minha voz esfarrapada.

Eu mordo, sentindo as penas entre meus dentes.

Então, estou torcida e esmagada quando o orgasmo me toma como


uma onda desonesta, me rasgando em um milhão de direções de luz
estelar e felicidade. Uma explosão de penas flutuando no meu peito.

Senhor, sim senhor.

"Foda-se,” grita Aksel enquanto a libertação o reclama. Seus ruídos


ásperos e frenéticos, o tapa de sua pele encharcada de suor contra a
minha, o rangido da cama, tudo enche meus ouvidos.

O travesseiro escapa do meu rosto.

Ele solta um gemido baixo e mal contido, os ombros tremendo


quando ele goza.

Eu nunca vou me cansar dessa visão.

Este rei ficou de joelhos.

O bombeamento diminui. Seu aperto solta.


Ele cai contra o travesseiro, o cabelo úmido e grudado na testa. Seus
olhos me fitam, sua respiração pesada e dura.

"Dê-me cinco minutos,” diz ele, ofegante. "E então faremos isso de
novo."
Capítulo Dezoito
Aurora

Amelie está chegando hoje.

Eu estive tão envolvida em Aksel nas últimas duas semanas - literal e


figurativamente - que esqueci completamente. Não foi até que ela me
ligou e me contou os detalhes do seu vôo alguns dias antes que me
lembrei do que ela havia prometido.

Um era vir aqui e me checar.

Dois foi me fazer transar.

Eu não posso dizer a ela que não precisa se preocupar com essa
última porque eu tenho feito sexo com Aksel sempre que posso. É
literalmente a melhor parte do meu dia (ou da noite, como seja), se
esgueirando pelo palácio e tentando encontrar um tempo sozinho um
com o outro. Alguns dias isso não dá certo, mas na maioria dos dias
acontece. Nós fazemos isso funcionar, não importa quão pouco
durmamos não importa se é apenas uma rapidinha no chuveiro ou em um
canto escondido do palácio.

"Ela está aqui,” diz Maja da porta aberta para o meu quarto. "Vou
mostrá-la ao seu quarto."

Henrik foi buscá-la no aeroporto. Eu provavelmente deveria ter ido


com uma placa que dizia Amelie, mas o fato é que o público sabe quem
sou agora. Certamente não sou assediada quando estou fora de casa-os
dinamarqueses são muito mais educados do que isso. Mas eles amam a
família real e acho que fui aceita como um deles.

Mais ou menos.

Quer dizer, vi alguns tabloides sobre mim. Normalmente, estou


apenas em uma foto com as crianças e recebo uma frase sobre ser a
babá. Quanto mais dinamarquês eu conheço, mais entendo o que eles
estão falando e não sou realmente interessante para ninguém.

Mas então, às vezes, há uma estranha exposição sobre mim. Isso é


mais dos tabloides britânicos e dos jornais Royal Rags, como eles os
chamam, de mídia que se dedica completamente a reportar sobre todas
as fofocas e eventos públicos de famílias reais ao redor do mundo.

Eles podem ser muito impiedosos. Os vi basicamente crucificar o


príncipe Viktor da Suécia e sua noiva americana, e eles adoram odiar o
príncipe Magnus da Noruega e seus velhos modos de festejar, mesmo
que ele agora seja casado.

Eles tentaram ir atrás de mim, só um pouco. Falam sobre as outras


famílias quando fui uma babá na França, falam sobre como sou bonita
(muito obrigado), mas também falam sobre o meu uniforme de
sacanagem (urgh) e como deve ser difícil para o rei Aksel trabalhar em
volta de mim. Essa merda me incomoda mais do que tudo. Eles
continuam dizendo como se a rainha Helena estivesse viva, nunca teria
permitido que eu fosse contratada.

Isso é provavelmente verdade, quanto mais ouço sobre ela, a


verdadeira ela. Aksel ainda é muito cuidadoso quando fala sobre ela e se
esforça para não a culpar por nada, como se seu fantasma fosse aparecer
a qualquer momento e o acertasse na cabeça, mas como suspeitei
quando o conheci. Henrik derrama o feijão. Como ele era seu motorista, a
conhecia muito bem e essa persona pública raramente correspondia à
sua pessoa particular.
Mas é o público que conta quando se trata de realeza e o público
ainda pensa que é um anjo. E desde que ela fez muito bem, alguns até
para fins altruístas, não há mancha em sua reputação.

Então é o Aksel que faz merda e especula sobre isso e às vezes sou
jogada na mistura. Lembre-se, não é a mídia dinamarquesa que é injusta
com ele dessa maneira, mas ainda assim.

Tenho muita sorte que eles não foram capazes de cavar qualquer
sujeira na minha vida apesar de tudo.

Se eles descobrissem a verdade sobre mim.

Se eles descobrissem quem é Rory Jameson, tudo isso acabaria.

Eu realmente deveria contar a verdade para Aksel. Deveria pelo


menos contar para Amelie e começar de lá. Mas revisitar meu passado e
os terríveis horrores de quem eu era, não parece valer a pena.

Todo mundo merece uma segunda chance.

Todo mundo merece um novo começo.

Caso contrário, estamos sempre algemados às pessoas que


costumávamos ser.

A própria Amelie me tira dos meus pensamentos tórridos.

“Bonjour!” Ela grita da porta, arrastando-se para mim com os braços


para fora.

“Bonjour!” Eu exclamo, saindo do meu lugar e indo até ela. Nós nos
abraçamos, bisous em cada bochecha.

"Você está fantástica,” diz para mim, apontando para minha saia
xadrez. “Eu gosto dessa coisa toda de colegial. Muito, como se diz
pervertido?”

Eu rio. "Isso provavelmente não é uma coisa boa quando você está
visitando um cliente."

“Ah, mas ele é um rei e você está indo muito bem. Você não deve
ter problemas para transar.”

Eu rolo meus olhos, sufocando uma gargalhada. "É sério por que
você veio aqui?"

"Não,” ela diz sem rodeios com um leve encolher de ombros. “Eu
também vim espionar. Esta é a minha primeira vez em um palácio real,
não pude deixar passar.” Ela se abaixa e puxa minha saia da mesma forma
que Aksel faz. Eu levanto minha sobrancelha. "Agora, me diga que você
vai usar isso hoje à noite."

"Se você insiste."

Mas, claro, antes de irmos a qualquer lugar, dou a ela a excursão


informal do palácio, começando com as garotas e Snarf Snarf, com Maja
entretendo-os enquanto eu desfruto de um legítimo dia de folga, depois
o resto dos quartos no palácio. Nós até mesmo passamos por Nicklas no
corredor, que me dá um aceno de cabeça frio.

"Quem era aquele? É assustador,” ela sussurra para mim enquanto


ele dá a volta na esquina. Então, antes que tenha a chance de responder,
ela diz: “Mon dieu, era ele! O mordomo da rainha.”

"Ele é o secretário de Aksel agora."

“Oh, tão estranho. Por que ele faria isso? Ele matou a esposa dele.”

Eu dou de ombros e solto um suspiro. “Bem, foi um acidente. Mas


não sei. Diria que o cara é a única deficiência de trabalhar aqui. Eu
perguntei a Aksel mais do que algumas vezes sobre por que ele está aqui,
mas entendo o que eu acho que é um monte de merda em vez disso.
Quem sabe."

“Ele não é assustador para você, então? Este mordomo.”

"De modo nenhum. Quer dizer, não gosto dele, mas ele fica longe
de mim na maior parte do tempo.”

Embora as poucas vezes em que Nicklas se aproximou de mim e


Aksel estivesse por perto, Aksel praticamente o perseguiu. Isso aconteceu
mesmo antes de Aksel e eu estarmos juntos.

E o Aksel é a nossa última parada na turnê.

Porque é domingo e é a noite, sei exatamente onde encontrá-lo.

Ele está na sala de estar, em sua cadeira habitual, bebendo


conhaque. Já tinha dito a ele duas vezes que Amelie estava vindo, daí
porque eu estava realmente usando o meu dia de folga. Normalmente iria
marchar direto para ele, mas desde que eu deveria ser a mera babá e ele
é um rei e este é o meu supervisor, regras de formalidade.

Limpo minha garganta alto o suficiente para que Aksel ouça.


"Perdoe-me, senhor,” digo, e ele se vira em seu assento para olhar
para mim, sobrancelhas levantadas. "Mas tenho uma convidada aqui para
conhecê-lo." Olho para Amelie, mas sua fachada francesa está quebrando
e ela está congelada em suas trilhas. "Amelie, esta é Sua Majestade, Rei
Aksel da Dinamarca."

Agora, tenho que admitir, nunca deixa de ser legal que eu possa
apresentá-lo desta maneira, mesmo que eu seja apenas um dos membros
de sua equipe.

E definitivamente não deixa de ser incrível que à noite, sou a única


que compartilha sua cama.

Claro, eu não posso dizer isso a ela.

Aksel fica de pé, embora saiba que ele prefere ficar em sua cadeira
perto do fogo, bebendo sua bebida. Passado uma certa hora, ele diz que
realmente gosta de ignorar toda parte o "rei" de sua vida, quando ele
está de folga com pausas sindicalizadas.

Amelie ainda é uma estátua de si mesma, então pego sua mão e a


conduzo, como se fosse Clara ou Freja.
Ele me lança um olhar confuso, o tipo de olhar que o faz parecer
mais jovem, despreocupado. Estou vendo esse olhar dele mais e mais
vezes.

Eu gosto de pensar que tem algo a ver comigo.

Ele estende a mão. "Prazer em conhecê-la, Amelie."

Quando Amelie ainda não faz nada além de ficar de boca aberta,
pego sua mão e coloco na de Aksel.

Ele sacode e só então ela responde.

“Oh, olá. Oh, minha Majestade. Désolée! Eu sinto muito, não sei o
que aconteceu aqui. Talvez eu tenha perdido a cabeça.”

"Está tudo bem,” diz Aksel e depois olha para mim. "Eu esqueci
completamente que ela estava vindo hoje."

"Isso é porque seu cérebro tem estado em outro lugar nos dias de
hoje,” eu digo.

E isso porque todo o sangue que normalmente vai para o cérebro


dele foi redirecionado para o pau dinamarquês dele. Não que eu esteja
reclamando.

Ele acena para as cadeiras. "Vocês, garotas, querem se juntar a


mim?"

"Phhfff,” eu digo. “Meninas? Senhoras, você quer dizer.”

Agora é hora de Aksel zombar. "Se você diz. O francês parece certo,
mas eu ainda não estou apostando em você.”

"Você aposta em mim", lembro-lhe. "Você paga meu salário."

É então que percebo que o olhar de Amelie é pingue-pongue entre


nós. "Eu não me importo de ficar aqui,” diz ela. "Nós não temos que sair."

"Sim,” eu digo, agarrando o braço dela e puxando-a para longe de


Aksel. "Porque você fez uma grande coisa sobre isso, nós fazemos."

"Você pode encontrar homens outro dia, não?" ela pergunta.

Merda. Meus olhos passam como laser nos dela. Ela não deveria
mencionar isso, e ela especialmente não deveria fazer parecer que era
ideia minha.

"Encontrar homens?" Aksel repete, voz forte.


Eu olho para ele com cautela, tentando dar a ele o olhar louco dela
com os olhos, mas não tenho certeza se ele está aprendendo.

"Oui,” diz Amelie. "Homens. Como você, ou talvez menos real.


Solteiro, no entanto. Você não espera que Aurora se torne uma velha
criada trabalhando para você, não é?”

O olhar de Aksel é tão afiado quanto um picador de gelo. "Não,” ele


diz depois de um momento. "Eu não faria."

Oh, por chorar em voz alta.

"Nós estamos apenas saindo para uma bebida,” asseguro a ele. "Eu
estarei em casa antes que você perceba."

"Mas é o seu dia de folga, não?" Amelie diz, inclinando a cabeça.


“Você pode ficar fora o tempo que quiser. Ele não é seu chefe.”

"Tecnicamente eu sou,” ele diz rispidamente, de volta ao modo de


franzir a testa. Só mais. Vou ter que gastar muito tempo desembaraçando
essa bagunça.

"Sim, mas é o seu dia de folga, e de acordo com as leis trabalhistas


dinamarquesas, você não tem nada a dizer sobre isso,” diz ela.
"Mas eu faço as leis trabalhistas dinamarquesas,” ele argumenta,
estreitando os olhos.

Amelie não se importa. Ela encolhe os ombros. Qualquer que seja o


efeito sobre ela, ele já passou e ela volta a ser blasé. “Hmm, não, isso
seria o primeiro ministro. Desculpe, Sua Majestade, mas olho para o meu
cliente primeiro e o Rei da Dinamarca em segundo.”

Ela pega minha mão. "Venha agora, querida, vamos pintar o rouge
da cidade."

Ela me arrasta para a porta e eu olho para Aksel por cima do meu
ombro.

Ele está fodidamente chateado.

É errado que isso me faça sentir um pouco tonta por dentro?

Entramos no carro e Henrik nos leva até o bar Ruby ali perto, para o
qual eu sempre quis ir porque é legal e bacana, e todas as coisas que uma
pessoa normal de 26 anos deve procurar.

"Ok, então qual dinamarquês você quer ferrar aqui?" Amelie me


pergunta.
Nós só chegamos ao bar há alguns minutos atrás e estamos
sentadas em um sofá no canto com uma visão completa dos clientes. Só
estou apenas olhando. Estou pensando em Aksel esse tempo todo.

"Hum, ninguém ainda,” digo, tomando um gole da minha bebida. É


chamado de Nuda Veritas e supostamente me faz dizer a verdade. Deus,
espero que não.

"Ninguém? Eles são todos deuses nórdicos. Dinamarqueses Sujos.


Você sabe, se eu não tivesse meu namorado...” ela olha para mim. "Você
não está nem tentando."

Eu suspiro e engulo ao mesmo tempo e quase engasgo com a


bebida. "Eu não quero,” eu digo, tossindo. "Estou bem."

Ela aperta os olhos para mim. “Mmhmm. Sim. Eu posso ver isso. Isso
tem algo a ver com o seu chefe?”

Eu dou a ela um olhar firme. "Não."

“Ele pareceu bastante preocupado que você estivesse saindo. É


sempre tão controlador?”

Agora, não posso dizer se ela está me perguntando isso em um nível


profissional ou um nível amigável, mas mesmo assim, há apenas uma
resposta. “Ele não está controlando. Quero dizer, é um rei e tudo e sou
sua empregada, mas se você está me perguntando se é um problema,
não. Não é."

Ele pode ser um controle extra no quarto, mas sei que não é isso
que ela está perguntando.

Ou espero que não seja.

"Você tem um vínculo... especial com ele, não?"

Eu sacudo minha cabeça. "Não. Na verdade, não."

Ela se inclina para frente, tirando a franja dos olhos para dar uma
olhada melhor no meu rosto. "Mesmo?"

"Sim,” digo a ela, colando em um sorriso. “Está tudo bem. Eu amo


esse trabalho.”

Ela me estuda por alguns momentos e depois se inclina para trás no


sofá, tomando um longo gole de sua bebida. “D’accord. Então tudo está
bem.”
Eu apenas aceno.

Tudo está bem.

Até a noite acabar, e Henrik nos levou de volta ao palácio.

É muito mais tarde do que eu pensava que seria, quase 1 da manhã,


quando tropeçamos nas escadas para os nossos quartos. Amelie está em
uma das suítes que fica perto do quarto de Aksel e imagino que de jeito
nenhum ele queira me ver hoje à noite. Ele está esperando por mim,
fervendo ou adormeceu.

Eu digo boa noite para ela e vou para o meu próprio quarto.

Removo minhas roupas, coloco uma camisola e vou para o


banheiro, só então noto uma nota na minha mesa.

Eu estou no seu banheiro.

Que porra é essa?

A nota foi arrancada da minha agenda, que eu não aprecio, e


rabiscada com um marcador. Só não sei se é Aksel ou não, já que não me
lembro de ter visto a letra dele.
"Aksel?" Chamo baixinho.

Dirijo-me à porta do banheiro - que está fechada quando sei que a


deixei aberta... e lentamente a abro, entrando para acender as luzes.

Aksel está parado perto da porta e quase grito, pulando de susto.

"Eu deixei uma nota,” ele sussurra duramente.

"Eu sei!" Grito o mais suavemente que posso, meu coração


acelerado. “Isso não tornou isso menos assustador! Por que está no meu
banheiro?”

"Eu precisava ver você."

"No meu banheiro?"

"No seu quarto."

"Então espere no quarto."

"Eu não sabia se você estava voltando para casa sozinha."

Eu quase mordo minha língua. "A sério? Você realmente achou que
eu ia sair para pegar algum cara?”
"Bem, por que você saiu?" Ele sai do banheiro e percebo como seus
olhos são selvagens, o firme aperto de sua mandíbula. Ele está louco. Por
nenhuma razão.

“Eu saí porque moro nesta cidade há meio ano e nunca fui a um bar.
É por isso."

Ele murmura algo em dinamarquês e não me importo em saber o


que é. "Bem, você poderia ter me dito isso."

“Eu não lhe contei porque realmente não importa a longo prazo. Fiz
isso porque Amelie veio aqui e ela queria. E não tenho uma noite de
menina há muito tempo.” Eu paro. "Ainda não explica por que você
estava se escondendo no meu banheiro."

"É dificilmente chamado de esconder quando você deixa uma nota."

"Tanto faz."

“Não fale tanto faz para mim. Nunca falei tanto faz para mim.”

"Oh, desculpe, tanto faz, Sua Majestade.” Eu adiciono sob minha


respiração: "porra oposto de majestoso agora."
"O que?"

"Nada."

Ele agarra meu braço. "Não é nada,” diz ele e além de sua carranca
e da intensidade dos seus olhos, eu vejo o medo. “E nada não é o que há
entre nós, você entende? Não é assim que falamos, não é assim que
trabalhamos. Nós apenas não reviramos nossos olhos e ignoramos a
merda. Nós lidamos com a merda. E é por isso que estou no seu maldito
quarto agora porque não consegui dormir com esse peso no coração.”

Oh. Droga.

Eu não sabia que era assim.

Suas palavras quase têm um efeito calmante em mim. "Bem, com o


que você está tão preocupado?" Consigo dizer.

"Você,” ele sussurra, fechando a lacuna entre nós e embalando meu


rosto em suas mãos. "Eu me preocupo com você. Me preocupo em
perder você.

"Porque você pensaria isso? Sou toda sua, Aksel.”


"Como eu sei? Como sei que você não está atrás de outra coisa?”

Eu acho que qualquer outra pessoa pode ficar insultada, mas sei o
que Helena fez com ele, sei o quão desconfiado das intenções ele pode
ser. Coloco minhas mãos em cima de suas mãos e olho para ele com toda
a verdade que posso reunir, esperando que ele possa ler em meus olhos
antes que ouça isso dos meus lábios.

Cair por Aksel foi um passo para o desconhecido, um salto do


penhasco mais alto, com nuvens obscurecendo a vista abaixo. Você não
sabe o que está abaixo de você, não sabe onde vai cair ou se vai mesmo
pousar. Você não sabe de nada porque ninguém sabe de nada.

E isso nem importa. A vida não é nada sem risco.

Fechei os olhos, dei aquele salto e me apaixonei.

Eu ainda estou caindo.

“Jeg elsker cavar,” digo a ele, desejando que minha voz não
tremesse. "Eu te amo."

Eu falei em inglês depois que disse em dinamarquês, para o caso de


ele não me entender e ainda estar me encarando como se eu falasse uma
língua estrangeira. Suas sobrancelhas se juntam, quase com dor, a boca
caindo levemente.

Suas mãos pressionam mais forte no meu rosto e começo a morder


meu lábio, sem saber o que vai acontecer a seguir. Esse é o problema com
o salto quando você não consegue ver o fundo. Você não sabe onde vai
acabar.

Ou se alguém vai te pegar no final.

Abro a boca, sem saber o que mais dizer, talvez para me explicar.

Mas seus lábios pressionam os meus e há um suspiro ofegante.

Ele se afasta apenas o suficiente, sua testa pressionada contra a


minha, olhando freneticamente em meus olhos. "Você quis dizer isso?"

Eu aceno, engolindo em seco porque estou ficando engasgada e não


posso dizer muito mais sem balbuciar. “Eu quis dizer isso. Eu quis dizer
isso. Eu te amo. Eu te amei por um longo tempo, só demorou tanto para
encontrar a coragem para lhe dizer. E queria te contar. Eu queria que
você soubesse que eu te amo.”

"Você me ama,” ele sussurra, fechando os olhos e balançando para


trás e para frente um pouco em seus pés. "Você me ama. Eu estou em
casa.”

Lágrimas brotam dos meus olhos. "Casa?"

Ele balança a cabeça, apenas uma polegada, a testa franzida para


sempre. "Eu esperei quarenta anos para o meu coração ter uma casa,” diz
ele suavemente. "Eu esperei por você."

Doce Jesus.

Este homem é real?

Meu coração está tão cheio, não acho que meu peito possa conter
mais.

Se essa não é a coisa mais crua e honesta que alguém já disse, não
sei o que é.

E mais do que isso, eu me identifico. Eu sei. Sei o que é procurar por


algo, sem saber o que é, sentindo-se inquieto e sem raiz e imaginando se
você alguma vez encontrará seu lugar no mundo.

Eu encontrei o meu lugar. Está em seus braços.


Meu lugar neste mundo é com ele.

Ele me beija de novo e é como se tudo se dissolvesse em estrelas.

Então ele se afasta e sorri. "Você sabe que eu te amo, certo?"

Eu sorrio de volta. "Bem, agora eu sei."

Ele solta uma risada suave. "Eu te amo." Ele beija meu nariz. "Jeg
elsker dig." Minha bochecha. O canto da minha boca. "Eu amo você,
Aurora, e não há mais como escapar."

"Você tentou fugir?"

Ele balança a cabeça e beija minha têmpora. “Foi sem esperança. Eu


pensei que poderia tirar você do meu sistema. Mas você está no meu
sistema. Está no meu sangue, nas minhas veias. Eu a sinto com todo pulso
e cada batida do coração que eu tenho. Eu te sinto sempre.”

Este homem, esse homem.

Como posso ter essa sorte?

Como podemos ter essa sorte de nos encontrarmos?


Todas essas almas em todo este mundo e eu acabo em sua porta.

Eu recuo levemente para olhá-lo nos olhos. "Você continua falando


assim e vai conseguir."

Ele faz uma pausa, ergue uma sobrancelha de brincadeira. "Obter o


que, exatamente?"

"Qualquer coisa que quiser,” eu digo a ele.

"Oh realmente,” ele reflete, então sua expressão fica séria.


“Primeiro quero que você me prometa que não está procurando outra
pessoa.”

Maldito inferno, isso de novo?

Suavemente, eu provoco: "Você está com ciúmes?"

"Com ciúmes? De algum outro homem te levando para longe de


mim? Temeroso é mais parecido com o que sinto,” diz ele. “Mas ciúmes
também funciona. Eu não estou acima de admitir isso. Eu te amo e não
posso compartilhar você com mais ninguém. Eu não vou.” Sua voz racha
um pouco, o que me faz pensar que isso é um pouco mais do que simples
ciúme ou insegurança. "Você pertence a mim. Eu pertenço a você."
Isso me faz pensar em Helena. Sobre algumas das coisas que Henrik
aludiu, que talvez ela tivesse outra pessoa, que ela não era fiel.

Merda, se esse era o caso, Aksel realmente recebeu a merda do


pau.

"Aksel,” digo a ele, correndo minhas mãos ao redor de suas costas.


“Se seu coração tem um lar, o meu também tem. Nós podemos fazer uma
casa juntos.”

Ele parece satisfeito com isso, os vincos suavizando na testa.

"Você é realmente uma deusa,” ele murmura, me beijando


novamente.

"E, no entanto, estou à sua disposição,” digo contra sua boca. "Você
me diz o que fazer e eu faço."

Isso chamou sua atenção, como eu sabia que seria.

Ele estica o pescoço para trás para me ver melhor, duvidoso. "Lá vai
você de novo."

"Diga-me o que você quer,” digo de novo, provocando-o. Eu dou um


passo para trás fora de seu alcance, mordendo meu lábio de forma
coquete. "Talvez você pense que preciso de outra surra."

"De onde você veio?" ele diz sem fôlego.

"Austrália." Eu sorrio para ele e começo a desfazer o cordão de suas


calças de pijama. "Então, o que vai ser, senhor?"

Agora eu tenho ele.

Um sorriso astuto e faminto enfeita seus lábios.

"Fique de joelhos e me chame de Sua Majestade."

Isso eu posso fazer.


Capítulo Dezenove
Aksel

Abril

"Eu acho que vou ficar doente."

Eu olho para Aurora, que está segurando o corrimão e inclinando-


se, parecendo positivamente verde.

"Espere aí,” digo a ela. “Se você continuar assim, só vai piorar. Fique
no convés comigo.”

"Mas está frio e molhado aqui,” diz ela. "E é quente e seco no andar
de baixo."

Suas palavras são pontuadas por um tapa de água em seu rosto


enquanto o casco se afunda em uma batida branca.

É a primeira viagem de barco do ano, o que significa que é final de


abril e as águas ao redor do estreito de Øresund17 são difíceis graças aos
ventos e ao interminável tráfego de escunas, balsas e navios de cruzeiro
que navegam pelas águas sem escalas.

Estamos descendo da cidade e em direção ao Mar Báltico, onde


vamos encontrar ancoradouro para a noite.

Meu veleiro é o mesmo que eu corro, feito localmente e com 20


metros de comprimento e reconhecível pela maioria do público
dinamarquês, mas todo mundo me dá uma boa distância enquanto eu
navego o barco de um lado para o outro no estreito. Claro, também sou
seguido de perto por uma lancha que contém meus atendentes reais e
também tenho o meu motorista, Johan, a bordo conosco, apenas no caso.

Johan realmente adora navegar, então não se importa em assumir o


volante de vez em quando. Agora ele está lá embaixo com Clara e Freja,
que estão em seus iPads jogando. Elas estão acostumadas a navegar
também.

Mas para Aurora, é a primeira vez dela em um veleiro e não acho


que ela esteja lidando bem com isso. senti um pouco de cautela para
começar quando a convidei para vir, mas as meninas insistiram que ela

17
Öresund (em sueco) ou Øresund (em dinamarquês) é um estreito entre a Dinamarca e a Suécia, mais precisamente
entre a ilha dinamarquesa da Zelândia e a província sueca da Escânia. É um dos três estreitos dinamarqueses.
fizesse a viagem.

Fico feliz que esteja aqui, mesmo que isso signifique que não
teremos privacidade juntos pelas próximas vinte e quatro horas. Nós
adquirimos um hábito um com o outro de que pelo menos passamos
metade da noite na cama um do outro, mesmo que isso signifique que
tenhamos de fazer uma caminhada da vergonha secreta às quatro da
manhã de volta ao nosso próprio quarto.

Eu realmente gostaria que não fosse assim. Ela parece bem com o
ser furtivo ao redor, mas fica sob a minha pele como nada mais. Não
quero ter que escondê-la. Estou orgulhosa dela. Quero que o mundo veja
o que vejo nela, o que todo mundo vê nela. Ela é charmosa e genuína,
gentil e inteligente, sem filtros e compassiva, parte nerd de livros, parte
deusa e toda minha. Ela é uma boba com olhos grandes e um grande
coração e toda manhã me levanto imaginando como posso fazê-la feliz,
de novo e de novo.

Basta dizer que estou falhando no momento.

"Venha até aqui,” digo a ela, estendendo meu braço.

"Eu poderia chunder18 em você,” diz ela.

18
Expressão australiano pra vomitar.
“Eu não sei o que o chunder significa e, portanto, não me importo.
Agora vem aqui. Essa é uma ordem real.”

Com o que consigo tirar um fraco sorriso dela. Eu vou pegar o que
puder conseguir.

“Lembre-se de quando você disse que nunca abusaria do seu


poder.” Ela desembrulha as mãos ao redor do corrimão e tropeça em
minha direção, apoiando-se nas cordas e nos guinchos até chegar ao
volante.

Eu coloquei meus braços ao redor dela, abraçando-a por trás.


"Coloque as mãos no volante."

Ela faz isso e coloco minhas mãos em cima das dela.

Este é o mais íntimo que temos em público.

Para Johan ou as garotas abaixo ou os atendentes reais do outro


barco, parece que estou dando a ela uma aula de navegação.

Eles não sabem que estou beijando o topo de sua cabeça, spray de
sal em meus lábios.
Eles não sabem que estou pressionando uma ereção nas curvas de
sua bunda.

Eles não sabem que estou sussurrando no ouvido dela.

"Jeg elsker dig."

Eu te amo.

Embora não possa ver seu rosto, posso senti-la sorrir. Ela prende o
polegar ao lado da minha mão e aperta.

"Jeg elsker digo,” ela sussurra de volta, mas eu mal ouço, suas
palavras captadas pelo vento.

Eu nunca me senti tanto em meu elemento antes, nunca me senti


tão vivo. Aqui, no barco com ela protegida entre mim e o volante, sinto a
felicidade pura surgir de mim, como uma fênix das cinzas da pessoa que
uma vez fui.

Nada pode tirar esse momento de mim, eu acho. Nem a morte vai
apagar isso da minha mente.

Não tenho certeza se Aurora está percebendo como estou me


sentindo ou se está melhor, mas ela não volta para dentro. Ela fica ao
volante, mesmo enquanto estou puxando cordas e deixando sair as velas.

Ela é feita de material resistente, com certeza. Quando aceitou o


emprego, achei que sua “aspereza” seria um prejuízo para a posição.
Afinal, era tudo sobre equilíbrio e graça e criar duas princesas. Mas em
vez de equilíbrio e graça, ela trouxe coragem e destemor. Ela subiu para
todos os desafios que as meninas e eu jogamos em seu caminho, e mais
do que isso, se levantou contra mim. Ela fez isso pelas coisas em que
acreditava e, se não fosse do jeito dela, ela argumentaria como sair.

Em outras palavras, ela é a mulher perfeita para velejar, porque


mesmo com a sensação de estar enjoada, ela ainda está se esforçando,
porque é o que ela faz.

Ela é o período perfeito da mulher.

E agora tenho a tarefa de descobrir como fazê-la ficar.

Para sempre.

Comigo.

Naturalmente, o maior problema até agora é que eu não fui


inteiramente honesto com ela e sei que o dia do acerto de contas está
chegando. Apenas rezo para que o que temos seja forte o suficiente para
sobreviver.

"Ei!" ela diz animadamente, apontando na distância onde o estreito


se abre e o mar Báltico se espalha diante de nós. "Um arco-íris!"

Atualmente, estou trazendo a vela principal para adaptar-me ao


vento que está mudando e olho em volta para ver um arco-íris definido à
distância, onde as nuvens se abrem e o sol está chegando.

"O vento deve cair em breve quando chegar à Suécia,” digo a ela.
"Os mares devem se acalmar."

Ela me dá um sorriso feliz. Sua boca sempre foi larga para seu rosto,
seu sorriso tão sedutor, mas quando ela está muito, muito feliz, é quando
você vê seus incisivos. Eu os chamo de sua jaqueta ou "dentes felizes". Ela
se torna um vampiro sexy e adorável.

"É bom navegar a partir de agora,” ela começa a cantar uma canção
do Queens of the Stone Age, fazendo uma pequena dança patética ao
volante.
Eu rio, querendo participar, mas não.

"Oh, você é muito legal para dançar comigo ,” diz ela com uma
zombaria.

"Eu não sou o melhor dançarino,” admito, rapidamente colocando


as cordas longe e indo até ela.

"Eu não acredito,” diz ela. "Você é muito bom em f..." ela se afasta e
ri alto, cobrindo a boca. Caro deus, ela quase não parou com essa
admissão. Nem minhas filhas nem Johan precisam saber como sou bom
na cama.

"Eu sou bom em pé, sim,” eu digo, como uma maneira de encobrir."
Mas não danço adequado."

“Bem, tenho certeza que você é bom em dançar devagar, se tiver


alguma coisa. Os reis têm que conhecer toda essa merda, não é?”

"Sim, nós temos que saber toda essa merda."

“Então talvez um dia você me peça para dançar.”

Ela ainda está sorrindo quando diz isso, mas há algo de muito
desagradável nisso. Como nós dois sabemos, a única dança que vamos
fazer é nos nossos quartos.

Eu odeio isso. Eu amo tanto isso e odeio ao mesmo tempo.

Eu odeio que estamos tentando sufocar o que quer que isso seja.

Um focinho em um cachorro que nunca teve a chance.

"Está ensolarado!" Clara exclama quando a cabeça dela sai da


escotilha e olha em volta. "Podemos subir, papai?"

"Claro,” digo a ela. “Cuidado com o deck, está um pouco molhado e


escorregadio e fique na cabine com Aurora.”

As meninas saem e vão até ela, aparentemente impressionadas que


ela esteja guiando o barco. Eu coloco meus óculos escuros e escaneio a
água à nossa frente, procurando por qualquer madeira que às vezes sopre
por aqui.

"Esses são tipo, como visão de raios-X?" Aurora pergunta.

Eu chego ao volante e entrego a ela. “Eles são apenas polarizados.


Ele corta o brilho para facilitar a visualização na água.”
Ela solta o volante enquanto eu o pego e coloca os óculos de sol em
seu rosto.

"Uau", ela diz baixinho, olhando em volta dela. Seu sorriso é tão
brilhante e posso ver meu reflexo nos óculos. Eu também estou sorrindo
"É como um mundo totalmente novo."

" Um mundo totalmente novo,” Clara começa a cantar


dramaticamente. “Um novo ponto de vista fantástico.”

Eu balanço minha cabeça para ela. Ela ama seus desenhos da


Disney, mas não herdou a voz da mãe.

Aurora ainda está olhando em volta, então ela os tira e os coloca de


volta. "É difícil dizer o que é realidade agora."

"É tudo a mesma coisa, é só que está vendo através de um filtro


diferente,” digo a ela. "Isso faz com que tudo que conhece pareça novo
de novo."

"É como uma outra dimensão".

Eu rio como ela é encantada e cuidadosamente removo os óculos de


sol de seu rosto, olhando para ela. “Bem, esta é a dimensão em que você
vive. Ainda é lindo.”

Mas amor, acho que é a diferença. O amor é como olhar o mundo


através de óculos polarizados. Cada coisa mudou para melhor. Tudo
obscuro se torna claro novamente.

"Papai,” diz Clara, puxando minha jaqueta. "Quando chegamos ao


local da âncora?"

"Logo,” eu tranquilizo ela.

Embora algumas das melhores ancoragens estejam do lado sueco,


atravessamos a costa dinamarquesa até chegarmos a uma pequena
enseada emoldurada por uma praia de areia branca. Muito parecida com
a praia que eu levei Aurora por volta do ano novo, está deserta e não vai
começar a encher por mais um mês.

O que é ótimo porque temos total privacidade aqui.

Nós colocamos a âncora no chão e então o barco dos atendentes


reais faz o mesmo ao nosso lado e então começamos a jantar.

Eu odeio admitir isso, mas não sou muito de um cozinheiro. Me


chame de mimado ou de ter crescido como um príncipe com inúmeros
cozinheiros, mas certamente não tenho o talento culinário.

Aurora, por outro lado, assume o comando. Na cozinha, ela prepara


uma paella espanhola que rivaliza com os melhores chefs à minha
disposição. Ela ainda faz o suficiente para dar aos RAs e Johan se
aproxima para entregá-lo.

"Outro talento escondido,” digo a ela depois de algumas mordidas.


Estamos todos sentados em volta da mesa, bebendo uma bela garrafa de
Bordeaux entre nós. Johan não pode beber porque está oficialmente de
serviço, então é apenas entre Aurora e eu.

"Acredite em mim, isso foi fácil,” diz ela. "Eu fiz tantas refeições
para tantas famílias, esta é a primeira vez que posso cozinhar para vocês."

"Para quantas famílias você cozinhou?" Freja pergunta.

“Oh, eu não era cozinheira. Era apenas a babá. Mas naquelas casas,
eles não tinham um cozinheiro, então fiz isso também. Eu também era o
motorista. Eu fiz tudo."

"A mãe deles também estava morta?" Clara pergunta.

Eu quase deixo cair o garfo, mas Aurora cuida de tudo. “Não, as


mães deles estavam vivas. Eles só precisavam de ajuda extra porque
trabalhavam demais.”

"Como papai", diz Freja em voz baixa.

Ai. Eu odeio ter esse lembrete.

"Todo mundo tem que trabalhar,” Aurora diz gentilmente. "Se eu


tivesse filhos, bem, tenho certeza que eles ficariam chateados comigo por
passar todos os meus dias com você."

"Por que você não tem filhos?" Clara pergunta.

"Clara,” assobio para ela. "Essa não é uma questão apropriada.”

"Por que não?"

"Está tudo bem,” Aurora diz, dando-me um sorriso doce. Ela olha
para Clara com olhos bondosos. “Você só tem filhos com pessoas que
você ama. Ou, pelo menos, espera que acabe assim. Mas como você sabe,
e muitas vezes me lembra, eu não tenho namorado ou marido. Então, por
enquanto, você é tudo que tenho.”

Eu sei que ela está dizendo isso de uma maneira simplista, apenas
tentando superar a conversa e voltar a comer, mas definitivamente
percebo a tensão em sua voz.

"Por enquanto,” repete Clara. "Para que família você vai depois?"

"Onde você vai?" Freja praticamente grita de horror.

"Em nenhum lugar,” Aurora diz rapidamente, limpando os lábios


com um guardanapo. "Absolutamente nenhum lugar."

Clara olha para mim de perto, como se eu fosse contar uma


mentira. "Aurora está ficando com a gente para sempre, certo?"

Eu encontro os olhos de Aurora. "Espero que sim,” digo


gravemente.

Aurora acena com a cabeça. "Eu também espero."

Felizmente, depois que o assunto é descartado, as garotas começam


a falar sobre o jogo de Minecraft que gostam de jogar, o que
normalmente me deixaria em lágrimas, mas estou agradecido por não
estarem grelhando mais em Aurora com as perguntas difíceis.

Se uma das vantagens de estar no barco é que você consegue sair


do palácio e sair de férias, a desvantagem é que realmente não há
privacidade.

Mesmo com um iate deste tamanho, há apenas muitas cabines para


dormir. Johan pega um na popa e Aurora pega o outro. As garotas pegam
uma cabine de beliche ao longo do lado, logo acima do salão, e eu pego o
V-cama na proa.

Não é possível que Aurora e eu possamos nos esgueirar nos quartos


um do outro, passearíamos pelas garotas a cada vez e sei que elas não
dormem bem no barco porque uma delas sempre tem pesadelos com
mermen19, por algum motivo.

Mas isso não me impede de subir ao cockpit depois que a


sobremesa termina e a garrafa de vinho se foi e as meninas foram
colocadas na cama. Me visto na minha jaqueta Helly Hansen com um
copo alto de uísque e um charuto e me sento ao lado do volante,
observando a noite.

Os céus clarearam acima, e as estrelas estão para fora como um


cobertor de veludo cintilante. Eu respiro fundo e tento acender meu
charuto.

19
Tritão - Mermen são equivalentes masculinos míticos e contrapartidas de sereias - criaturas lendárias que têm a forma
de um ser humano do sexo masculino da cintura para cima e são semelhantes a peixes da cintura para baixo, tendo rabo
de peixe escamoso no lugar de pernas. Um "merboy" é um jovem tritão.
"Se importa se me juntar a você?" Aurora pergunta suavemente
enquanto ela sobe. Ela está usando uma das minhas jaquetas de lã de
uma das corridas que eu fiz, que é completamente enorme nela. Parece a
coisa mais sexy que já vi.

Bato no espaço ao meu lado e volto a acender o charuto até estar


satisfeito que esteja aceso.

Ela se senta ao meu lado, seus quadris pressionados contra os meus,


talvez um pouco perto demais para alguns, mas ainda nada que as
pessoas possam ficar chateadas.

Não que haja alguém por perto para nos ver. A lancha dos
atendentes reais é escura e silenciosa, e embora saiba que há alguém no
convés a noite toda, eles não estão focados em mim.

Ainda assim, lembro-me de não me deixar levar, não com vinho e


uísque e com o ar do mar a correr nas minhas veias.

“As meninas dormem sem problemas?” Pergunto a ela.

Ela inclina a cabeça para trás e para frente, considerando. "Talvez.


Você estava certo, Clara realmente tem medo de mermen por algum
motivo.

"Bem, seria uma coisa infernal ver um." Eu sopro o charuto e deixo a
fumaça sair da minha boca antes de oferecê-lo a ela. "Charuto?"

Eu não esperava que ela tomasse, mas ela faz, colocando-o entre os
lábios com facilidade.

Porra, isso é sexy.

Então, novamente, e ela, não é?

"É bom aqui fora,” diz ela, inclinando a cabeça para trás para olhar
para o céu estrelado infinito quando a fumaça sai de sua boca. "Isso me
lembra de casa." Ela faz uma pausa e depois diz baixinho: “Huh. Eu
raramente me refiro a isso em casa.”

"Eu suponho que você deve ter um céu completamente diferente."

“Era um mundo completamente diferente. Eu era uma pessoa


completamente diferente.” Ela entrega o charuto de volta para mim.

Eu quero saber mais. Ela é tão guardada sobre o seu passado,


mesmo agora. Eu sei que é porque ela teve uma terrível infância de
negligência e é difícil falar sobre isso. Mas quero que ela compartilhe tudo
comigo, o bem e o mal. quero saber quais são seus sonhos, assim como
seus pesadelos.

"Então você abandonou a escola quando era adolescente,”


menciono.

Ela suspira. "Sim. Quando tinha dezesseis anos. Eu era burra. Quero
dizer, cometi alguns erros realmente idiotas.”

"Por que você desistiu?"

Ela olha para longe. A água se acalmou um pouco nesta baía, o


suficiente para refletir algumas das estrelas de volta. "Porque conheci um
homem e me apaixonei."

Isso é uma surpresa. "Aos dezesseis anos?"

"Paixão adolescente diz ela com um encolher de ombros. “Paixão


adolescente, amor que se transformou em algo bestial." Sua voz é mais
ácida agora.

"O que aconteceu? Quem era ele?"


"Ele era um criminoso,” diz ela.

Eu olho para ela. "Você está falando sério? Quer dizer, sei que há
uma piada entre os australianos, mas...”

“Não, ele realmente era. Veio para a cidade com muito dinheiro e
precisava de um lugar seguro para colocá-lo. Ele comprou um pub caindo
aos pedaços e abriu-o. Mas foi uma frente. E então ele me viu passando
pelo pub um dia no meu caminho de volta da escola e foi isso. Minha
bicicleta estava quebrada, e a caminhada era de horas e ele me ofereceu
uma bebida grátis e eu entrei. Seu nome era Dan. Ele me prometeu o
mundo. Eles sempre fazem, não fazem. Só que eu não tinha nada nem
ninguém e fiquei com ele como um canguru jovem com a mãe dele.”

"Onde ele está agora?"

"Prisão,” diz ela, tirando o cabelo do rosto, o que parece ainda mais
claro e pálido à luz das estrelas. “Pelo menos, espero que ele esteja. Ele
matou alguém durante um negócio de drogas que deu errado...” ela para.

"Eu sinto muito que você teve que estar com um homem assim,”
digo a ela suavemente. Quando eu queria que ela se abrisse, não achava
que seria isso. Mas, ao mesmo tempo, estou feliz por não estar mais no
escuro.

“Às vezes penso em como ele é um vilão e eu sou uma vítima.


Outras vezes acho que sou o vilão e ele é a vítima. Então acontece que
todo mundo tem esses dois papéis em uma história.” Ela solta um longo
suspiro. "Somos apenas pessoas fazendo coisas estúpidas porque é o que
as pessoas fazem."

Está tão silencioso agora. Eu posso ouvir Johan roncando no andar


de baixo. Olho para o barco RA e vejo um cara na parte de trás com o seu
iPhone para fora, iluminando seu rosto. Há liberdade aqui fora, um lugar
onde as confissões podem libertá-lo.

Eu preciso ser libertado.

Especialmente com ela.

Não podemos avançar nesse relacionamento, mesmo se queremos


nos definir, até que sejamos completamente honestos e abertos um com
o outro.

Eu limpo minha garganta e me firmo.

Este é apenas o último passo na minha salvação e ela tem sido


minha muleta a cada vez.

Toda coisa suja que faço com ela me faz sentir limpo por dentro.

Cada vez que gozo dentro dela, renasço um novo homem.

Ela é misericórdia encarnada, minha absolvição.

"Eu matei minha esposa,” digo. Minhas palavras são silenciosas e


suaves e significam para ela, mas elas ainda têm o impacto de mil
tempestades.

Aurora se vira lentamente para olhar para mim, seus grandes olhos
ainda maiores, seu rosto empalidecendo diante de mim. Ela nem
consegue falar.

"Foi um acidente,” prossigo, escolhendo cuidadosamente minhas


palavras, esperando fazê-la entender. “Eu estava dirigindo naquela noite
no carro. Não foi Nicklas. Eu estava com raiva, e as estradas estavam
molhadas e houve uma briga no carro e eu... eu perdi o controle. Eu
raramente perdi o controle, mas perdi o controle então. Nós fomos por
cima do beiral e mergulhamos. Lançados. Eu nunca pensei que o carro
parasse de girar. Ela não estava usando o cinto de segurança e atravessou
o para-brisa. Eu a vi morrer.”

O ar entre nós é tão quieto, esticado e tenso. Aurora está tentando


respirar, estou tentando acalmar meu batimento cardíaco febril. Não sei
o que estava esperando, só sei que precisava ser dito. E se ela me deixar
agora... não posso culpá-la.

"Onde estava Nicklas?" ela finalmente pergunta.

“Ele estava no carro. Eu peguei ele e Helena na pista de pouso. Eu


queria os dois juntos sozinhos. Era a única maneira de enfrentá-los em
particular.”

"Por quê?"

“Porque Helena e Nicklas estavam tendo um caso. Provavelmente


desde que nos casamos, talvez até antes. Eu sabia e queria que eles
soubessem. Foi estupido. Eu deveria ter mantido minha boca fechada,
isso é o que se esperava de mim. Para fechar os olhos para os assuntos.
Mas não pude. Eu estava tão magoado e mais do que isso, meu orgulho
estava ferido. Precioso e maldito orgulho.”

"Então Nicklas não estava dirigindo?"


"Não. Ele levou a culpa porque sou um covarde. Eu sabia que
admitir o que aconteceu iria destruir minha família e as meninas. E
aceitou porque lhe prometi um emprego e prometi a ele que o mundo
nunca saberia sobre ele e Helena.”

"Jesus,” ela jura, balançando a cabeça. "Aksel ... não sei o que
dizer."

Está ficando difícil de engolir. De repente, o medo é tão real que vou
perdê-la. Que ela finalmente está vendo quem eu sou, o homem debaixo
da coroa e atrás da máscara.

Então ela se desloca e coloca a mão na minha coxa, apertando-a.


“Obrigado por me dizer isso. Deve estar pesando muito em você. Eu
gostaria de ter esse tipo de coragem.”

"Coragem,” eu zombo amargamente. “Não é coragem. É só que não


suporto manter nada de você. Se você vai estar comigo, precisa saber
exatamente quem sou. Um covarde."

"Um homem bom e brilhante,” diz ela. “Isso é o que você é.


Inteligente e engraçado e sexy e um bom pai. Você é tantas coisas, Aksel,
e passou por tanta coisa e ser covarde não é uma delas.”
"Eu me sinto mal. O tempo todo. Vivendo essa mentira.”

"Mas não foi sua culpa, você mesmo disse."

“Não foi, mas fui eu quem os apanhou, zangado, quem os conduziu.


Eu deveria ter apenas... encontrado outro caminho.”

“Mas você não queria matá-la. Você quase morreu junto”.

"Eu sei. Mas os fatos não liberam a culpa. A verdade parece uma
mentira às vezes.”

"É por causa de Nicklas,” diz ela. “Ele constantemente lembra você
do que aconteceu. Deus, como você pode trabalhar com ele? Ele estava
fodendo sua esposa!”

Eu coloquei um dedo na minha boca para lembrá-la de mantê-lo


quieto. Felizmente não acho que alguém possa nos ouvir. “Ele estava, e
eu o odeio por isso. Eu o odeio por um milhão de razões. Mas se demiti-
lo, ele dirá ao mundo a verdade. E mesmo que eu seja jogado debaixo do
ônibus, o que eu mereço, minhas filhas não. Mais do que isso, a verdade
sobre seu caso com Helena vai sair e essa é a única coisa que eu jurei que
faria, proteger sua reputação até o fim. Ninguém deve saber sobre ela e
Nicklas. Ela deve permanecer um anjo em seus olhos.”

"Então o que você vai fazer? Ele tem algo sobre sua cabeça todos os
dias. O que o impede de escrever um livro ou fazer uma entrevista?”

"O fato de as pessoas não acreditarem nele."

"Isso não impediu outras pessoas antes."

Eu dou de ombros. "Talvez ele se sinta culpado." Talvez ele esteja


ganhando tempo. “Ele é o único que me bateu enquanto eu estava
dirigindo, suas ações me fizeram perder o controle do carro. Então, tem
isso. E ele sabe disso. Essa é a única razão pela qual aceitou a queda por
isso, desde que sempre fosse conhecido como um acidente. E foi um
acidente, são apenas os papéis trocados.”

Ela solta um longo suspiro de ar, balançando a cabeça ligeiramente.


"Que bagunça complicada."

"Isto é."

"Não é de admirar que você seja uma dor tão rabugenta no rabo."

Eu dou a ela uma olhada. "Você se observe, garota."


Ela olha em volta e gentilmente coloca a cabeça no meu ombro.

"Você provavelmente não deveria fazer isso,” digo baixinho,


tomando outro trago do charuto. "O guarda do outro barco pode ver."

Mas então coloco meu braço em torno dela de qualquer maneira e


a seguro perto de mim.

Estou apenas consolando a babá.

Não há nada para ver aqui.

E ainda há tudo.
Capítulo Vinte
Aurora

Junho

É 5 de junho.

Uma data que não costumava ter significado algum para mim,
exceto que na França era na época em que os turistas começavam a
descer em bandos e o tempo estava ficando quente demais.

Mas aqui, na Dinamarca, é o dia deles.

Como no dia da constituição.

O Denmark Day tem um bom toque, mas chamam isso de


Grundlovsdag20, que não tem um bom som.

De qualquer forma, é um grande negócio para os dinamarqueses e,


como tal, é ainda mais importante para a família real. Acordei ao romper

20
Dia da Constituição.
da aurora esta manhã para que Clara e Freja se vestissem com os trajes
dinamarqueses tradicionais.

"Por que tenho que usar isso?" Clara reclama quando puxo o cabelo
dela para trás em uma trança, prendendo-o na cabeça antes de tentar
prender uma coisa branca do tipo boné/véu.

"Você ama vestidos,” eu a lembro.

"Sim, mas este arranha e é quente,” diz ela, pegando a saia com
estampa escura. Ela também está usando uma blusa bem branca, colete
vermelho e faixa.

O que é realmente desagradável, assim como para mim.

"Ei, estou usando também e você não me ouve reclamando." Eu


dou-lhe um grande sorriso no espelho em frente a nós. Claro, estou
reclamando na minha cabeça, porque é junho agora e Copenhague está
passando por uma onda de calor e este traje é realmente quente e coça.

Mas quando Aksel sugeriu que poderia ser fofo eu passar o dia em
roupas tradicionais, fui junto com ele. Porque, por mais que ame manter
Aksel na ponta dos pés, também gosto de agradá-lo, e achei que isso
poderia me fazer sentir uma dinamarquesa honorária, não apenas uma
deusa honorária.

Há também um baile esta noite. A maioria do público não


comemora tanto assim, já que alguns nem conseguem o dia todo de
folga, mas para Aksel e suas tradições familiares, há um baile real que
eles sempre fazem no palácio.

Estou animada. Estou animada porque sou convidada. Ser a babá


das meninas significa que eu perdi inúmeras vezes e eventos que Aksel e
os outros assistiram, mas para este, as meninas devem estar lá, e então
estarei lá por padrão.

Claro, não quero nada mais do que estar lá como o encontro de


Aksel. Nós estamos nos esgueirando para sempre e por mais
emocionante que seja manter esse caso secreto com ele, está começando
a me desgastar um pouco. É tão difícil ter meu coração pertencendo ao
dele e seu coração pertencendo ao meu e ainda assim somos incapazes
de mostrar ao mundo. Incapaz de agir sobre isso.

Eu não quero fazer um anúncio sobre isso, eu não quero abrir minha
vida - e as vidas das garotas - a esse tipo de escrutínio, mas a verdade é
que, quando eu o vejo no jantar, quero ser capaz de se sentar ao lado
dele. Quando tomamos conhaque na sala de estar, quero poder me
sentar a seus pés, com a mão no meu cabelo. Quando passamos um pelo
outro nos corredores, quero que ele coloque o braço em volta de mim.

Eu quero seus beijos, seu toque, suas palavras absolutamente


românticas o tempo todo, não apenas no escuro quando nos vemos. Não
é justo que ele faça todo o meu mundo girar e ainda assim eu tenho tão
pouco desse mundo. Quero tudo dele, o tempo todo, e é uma coisa
sangrenta impossível de se desejar.

"Ok,” eu digo para Clara, colocando o último pino no lugar. "Tudo


feito."

Clara franze a testa para o reflexo dela. "Eu pareço um burro."

Agarro seus ombros e a puxo de volta para mim, beijando o topo de


sua cabeça. "Você parece tão bonita quanto um botão."

"Um botão? Botões não são fofos.”

"É uma expressão."

"Os ingleses têm tantas expressões estranhas,” ela comenta


pensativa.

Eu rio e olho para Freja, apenas para ver seu penteado extravagante
completamente desfeito, seu cabelo solto em volta dos ombros. Ela sorri
para mim, mostrando o novo dente perdido.

"O que aconteceu com seu cabelo?" Eu choro. "Isso me levou para
sempre de tempo."

"Está bonito agora,” diz ela e continua sorrindo, enfiando a língua


através do espaço vazio em seu dente.

Freja realmente saiu de sua concha nos últimos nove meses e


algumas vezes que eu gostaria de poder empurrá-la de volta naquela
concha, já que ter duas meninas precoces e travessas é muito para lidar.

Eu aceno para ela para vir. "Vamos, vamos tentar de novo."

Uma hora depois tenho as duas garotas prontas e vamos para as


festividades na praça em frente ao palácio.

Está cheio. As pessoas estão em toda parte, há uma banda marcial,


os guardas estão fazendo suas coisas, as pessoas estão agitando
bandeiras dinamarquesas, todo mundo está tomando café e comendo
bolinhos pegajosos.

Maja me acena da área na frente do palácio. O lugar para o rei Aksel


está vazio, mas tenho certeza que ele fará uma aparição tardia.

"Desculpe, estou um pouco atrasada,” digo a ela, levando as


meninas. "Tivemos alguns contratempos de cabelo."

Eu esperava que Maja me desse um pouco de tsk, já que ela é tão


boa nisso, mas ao invés disso, ela está mordendo um sorriso. "O que na
terra,” diz ela, rindo baixinho. "O que você está vestindo?"

"O que?" Eu digo e então percebo que ela está vestindo uma calça
simples e que ninguém na multidão está usando esse traje também.

Oh meu Deus.

"Onde você conseguiu isso?" ela consegue dizer, puxando a minha


faixa vermelha, os olhos brilhando de humor.

“De uma loja de fantasias na cidade. Eu pedi a Henrik para pegar.


Isso estava errado? Aksel me disse para fazer isso.”

"Bem, eu tenho medo que Aksel estivesse se divertindo um pouco


com você,” ela diz, e juro que pisca para mim. "O lado bom é que nenhum
dos jornais pode acusá-la de não tentar se encaixar.”

Ah, porra.

Então eu me sento com as garotas de ambos os lados e sei, eu sei,


que há milhões de fotos sendo tiradas de mim agora. Não importa.
Levanto meu queixo alto.

Então Aksel sai das portas, caminhando na direção do microfone à


nossa frente.

Ele parece tão pecaminosamente bonito que me tira o fôlego.

Sua pele perpetuamente bronzeada contra seu terno azul-marinho,


perfeitamente adaptado, é claro, e camisa branca. Seu cabelo está um
pouco mais comprido agora, brilhando sob o sol brilhante e mergulhando
para um lado.

Ele passa por nós e nos dá um pequeno aceno de cabeça e então


seus olhos encontram os meus. Em seguida, eles arrastam na minha
blusa, faixa, saia e de volta para o gorro branco preso à minha cabeça.

E ele ri.
O bastardo ri.

Na frente de todos.

Idiota.

Então ele rapidamente encobre e se vira para a multidão, limpando


a garganta, antes de cumprimentar todos.

Meu dinamarquês neste momento é bom o suficiente para


entender a maior parte do discurso e ajuda totalmente que nos últimos
dias, tenha me esgueirado para o seu quarto para passar o discurso com
ele, ajudando-o a praticar. Ele fala sobre o orgulho e a prosperidade do
país, fala sobre liberdade, tradições e cultura, fala sobre as famílias e a
juventude de hoje.

Tudo somado, é um discurso emocionante, e ele é tão magnético


com a multidão como ele estava comigo na prática, e a multidão parece
estar tão apaixonada por ele quanto eu.

"Você fez um bom trabalho com ele,” Maja sussurra para mim,
colocando sua mão brevemente na minha.

Estou surpresa com o carinho dela. "Ele é o único que escreveu o


discurso."

"Não apenas com isso,” diz ela. "Com tudo. Este não é o mesmo rei
que fez um discurso no ano passado. Este é um homem diferente. Este é
um homem que se senta em um trono e inspira um país. É quem ele
sempre foi destinado a ser.”

Eu engulo em seco. "Eu acho que leva tempo para entrar em seu
próprio país."

"Sim,” ela diz suavemente, apertando minha mão. "Mas não vamos
fingir que ele não teve ajuda."

Eu fico olhando para ela, imaginando se ela poderia saber o que


está acontecendo entre nós. Nós temos sido tão cuidadosos um com o
outro, mesmo que Maja seja tão afiada quanto uma briga.

Mas se ela sabe, obviamente não a incomoda.

Ela provavelmente só está agradecendo por seus deveres de babá,


não se empolgue.

Então eu não sei.


Quando a cerimônia e os discursos com Aksel, o primeiro-ministro e
algumas celebridades locais (que, infelizmente, não era Viggo Mortensen)
terminam, todos seguem caminhos separados para se preparar para o
baile.

Meu trabalho, como sempre, é observar as meninas e mantê-las


longe de problemas.

Meu trabalho é também prender Snarf Snarf em um banheiro de


hóspedes no terceiro andar, apenas para mantê-lo fora do caminho das
pessoas. Não é um trabalho fácil, já que quanto maior o porco fica, mais
aversão ele tem com as escadas, e eu praticamente tenho que carregar a
besta gigante todo o caminho.

O ponto é, sou uma bagunça e sou um desastre e de repente ir para


a cama cedo parece uma alternativa melhor para ir a este baile real.

"Meninas,” eu chamo por elas. Estou desmoronado no que parece


ser uma cadeira de saco de feijão sem fundo no quarto delas, enquanto
elas se sentam no chão, Clara lendo uma história para Freja em
dinamarquês. "Você realmente não quer ir a essa festa, não é?"

"Sim, queremos, vamos todos os anos,” diz Clara e, sem pestanejar,


volta a ler em voz alta.

"Eu nem tenho nada para vestir."

"Por que você não usa o que vestia antes?" Diz Freja, rindo. "Papai
achou que você parecia engraçada."

Eu gemo. Ele fez. Esse era o plano dele o tempo todo. E ainda não
tive um momento a sós com ele para chutá-lo nas canelas.

Mas a verdade é que não tenho nada para vestir. Por alguma razão,
pensei que estaria usando uma fantasia para o baile e agora que sei que
isso não está acontecendo, fico com minhas próprias roupas e não tenho
nada além de minissaias.

Eu suspiro e mando uma mensagem para Henrik, que


provavelmente está super ocupado dirigindo comida e material de festa
de um lado para o outro, mas faço assim mesmo. Como não posso deixar
as meninas e não vou levá-las a uma loja de roupas, pergunto se Henrik
pode pegar um vestido durante uma de suas tarefas. Digo a ele o meu
tamanho e digo que não quero nada grudento no estômago, porque não
quero mostrar a barriga que ganhei graças a batatas sem fim e pão de
centeio. Realmente, só quero que ele escolha algo que se encaixe no
baile. Ele saberá melhor do que eu.

Ele não volta com o vestido até muito tarde. Nós pulamos o jantar
porque Karla e as cozinheiras estavam tão ocupadas com aperitivos e
bebidas para o baile, então vasculhei a cozinha para pegar pão e queijo e
depois levei para a sala de jantar, então pelo menos temos algo para
mastigar antes das coisas começarem.

Minha maquiagem já está pronta e ajeitei meu cabelo, cobrindo-o


para compensar o fato de que ele estava enfiado em uma trança e gorro a
tarde inteira, quando ele aparece na outra porta do corredor.

"Desculpe, estou tão atrasado,” diz Henrik, sem fôlego. Nas mãos
dele, segura uma enorme sacola de roupas. “Mas eu peguei o vestido.
Posso ter consultado minha esposa sobre isso, então se você não gostar,
é tudo culpa dela.”

"Tenho certeza que vai ficar bem,” digo a ele, e estou um pouco
aliviada desde que conheci sua esposa uma vez e ela parecia ter bom
senso de moda. Então, novamente, a maioria das pessoas nesta cidade é
facilmente elegante.

Quando terminamos de devorar o pão e o queijo, levo as meninas


de volta ao meu quarto, já que não me atrevo a confiar nelas sozinhas
quando a festa está sendo preparada. Eu os coloco na cama e digo que
elas podem ser minhas juízas de desfile de moda.

"Certifique-se de você smize21", Clara chama enquanto eu levo o


vestido para o banheiro.

Como essa garota sabe sobre “smizing” e a Next Top Model


americana está além de mim.

Fecho a porta e abro o zíper da bolsa de roupas.

Bem, a primeira impressão é boa.

É uma cor bronze, nude com glitter e lantejoulas e…

Eu luto para tirar do saco e ele expande para cinco vezes o seu
tamanho.

Puta merda.

Este é um vestido de baile real.

Como um vestido de baile tipo princesa.

21
“Smize” é a junção de duas palavras em inglês – “smile” (sorrir) e “eyes” (olhos), que significa “sorrir com os olhos”.
É, basicamente, um olhar que envolve sorrir com os olhos mantendo os lábios sérios. ... Você também pode fazer
o smize com os lábios entreabertos ou sorrindo.
De um filme da Disney.

Eu seguro, tentando ver se vai caber, mas felizmente parece ser do


meu tamanho.

Eu consegui pegá-lo e olhar no espelho.

O top bustiê é cheio de lantejoulas, decotado, levantando meus


seios enquanto belisca meu estômago. O resto do vestido se destaca,
todo brilho, tule e magia.

Uau.

"Vamos ver,” eu ouço Clara gritar.

Eu abro a porta e faço uma entrada dramática, deslocando meus


quadris para o lado e jogando meus braços para fora. "Ta-da!"

"Você é uma princesa!" Clara grita, pulando da cama e correndo


para mim. "Você é mais princesa do que eu sou!"

"Du ser smuk ud,” diz Freja, seguindo sua irmã e passando as mãos
pela lateral do meu vestido.

"Obrigado,” digo a ela. Ela disse que estou linda.


Eu me sinto linda.

Pela primeira vez, não acho que minhas orelhas se sobressaiam um


pouco ou que meus dentes e sorrisos são superdimensionados ou que
minhas sobrancelhas são muito fortes e ousadas para o meu rosto. Pela
primeira vez acho que tudo vem junto, me deixando bonita.

Mas vamos encarar, Aksel tem me feito me sentir linda a cada noite
que estou em sua cama.

“Bela adormecida,” diz Clara, olhando-me. "Isso é quem você é."

“Princesa Aurora,” esclarece Freja.

Clara pega a irmã pelo braço e começa a girar em torno do meu


quarto. " Eu te conheço, eu andei com você uma vez em um sonho,” ela
canta uma das canções do desenho animado. É terrivelmente desafinado
e ela grita mais do que canta, mas há algo tão encantador sobre a cena na
minha frente que sinto meu coração se partindo em um milhão de
pedaços. É tão estranho como algo pode fazer você se sentir tão feliz, tão
bem, que faz com que fique dolorosamente triste ao mesmo tempo.

"Você está chorando,” diz Freja, uma vez que Clara a girou na minha
direção.

"Eu estou?" digo, correndo com cuidado a ponta dos meus dedos
sob o meu olho. "Provavelmente apenas poeira no ar."

Eu vou para o banheiro e olho no espelho novamente, certificando-


me de que minha maquiagem não está arruinada. Eu não sei se foram os
elogios que Maja estava me dando mais cedo, ou vendo Aksel dar aquele
discurso empolgante, ou me sentindo como uma princesa, como se eu
realmente pertencesse aqui por uma vez, mas todas as minhas emoções
parecem estar na superfície hoje.

Contanto que eu não beba demais, serei capaz de aguentar isso.

Por volta das 7:30 da noite, depois que eu coloco as meninas em


seus próprios vestidos, ambos rosa e verdes brilhantes com laços, recebo
uma mensagem de Aksel.

Onde está você?


Eu respiro um suspiro de alívio vertiginoso. Pensei que ele tinha
esquecido de mim.

Eu respondo: Acabei de preparar as garotas.

Ele diz: desça. Eu preciso de você aqui.

Eu preciso de você.

Palavras tão simples e estão colocando fogo no meu coração.

Fique bem aí.

"Ok meninas,” eu digo, colocando meu telefone na mesa. Não tenho


uma bolsa e o vestido não tem bolsos, então é melhor deixar no meu
quarto. "Vamos lá."
Eu as pego pelas mãos e nos dirigimos para o baile.

O salão de baile está localizado na ala distante do palácio no


primeiro andar e além de brincar com as garotas e Snarf Snarf lá, eu não
vou muito lá.

Mas esta noite, é como entrar em outro mundo.

Você conhece aqueles bailes reais que vê nos filmes, pessoas em


vestidos extravagantes que dançam sob lustres brilhantes, enquanto os
mordomos andam por aí com aperitivos e champanhe e uma orquestra
de violino toca no canto.

É assim.

Exceto que todo mundo está muito mais modestamente vestido.

E com isso, quero dizer, é tudo muito elegante e escandinavo e


discreto.

E eu acabei de entrar na sala com o vestido de baile mais fofo do


mundo.

Cabeças se viram.
As pessoas sussurram.

"Que é aquela?"

"É a babá?"

"Quem ela pensa que é, uma princesa?"

Ok, bem, realmente não consigo ouvir ou entender de onde estou,


mas tenho certeza que é isso que eles estão dizendo.

Não importa, no entanto. Mantive minha cabeça erguida, ignorando


a aparência, e vasculhei o quarto procurando por Aksel.

Eu não o vejo no começo, então, enquanto continuo segurando as


mãos das garotas com um aperto de ferro, ando devagar pela multidão,
acenando com a cabeça para alguns dos funcionários que conheço. Mas
mesmo eles estão me dando uma olhada, você sabe, uma que diz, você
não está trabalhando também? Provavelmente seguido por, como ela
conseguiu esse vestido com nossos salários?

O último eu não sei. A etiqueta diz ser um Valentino e eu realmente


espero que isso não volte a me incomodar, porque não tenho esse tipo de
dinheiro.
E então, como o mar abrindo para Moisés, a multidão se desintegra
diante de mim e vejo Aksel em pé com o primeiro-ministro dinamarquês.

O primeiro-ministro me vê primeiro, acena e diz alguma coisa para


Aksel.

A cabeça de Aksel gira em minha direção.

Sua mandíbula praticamente cai. Pelo menos me parece assim, já


que geralmente é trancada de maneira tão tensa.

Essa foi a reação que eu estava esperando.

Eu sorrio para ele, sabendo que meu sorriso o deixa fraco nos
joelhos, e então desloco na direção dele.

"Boa noite, Sua Majestade,” digo a ele docemente. "Eu tenho suas
filhas aqui." Você sabe, para lembrá-lo de que sou a babá e não estamos
secretamente transando há vários meses.

Clara e Freja estão incrivelmente caladas no momento e Aksel diz ao


primeiro-ministro: "Warnekros, eu posso apresentar a minha babá,
Aurora James."
"Prazer em conhecê-lo, Sr. Primeiro Ministro,” digo, estendendo
minha mão.

Warnekros é um homem mais velho com um redemoinho de


cabelos brancos e óculos e ele parece um pouco confuso no momento.
Ainda assim, aperta minha mão com firmeza e então olha para Aksel. "Ela
é muito mais bonita em pessoa."

Ele disse isso em dinamarquês, mas tenho certeza de que foi o que
ele disse.

Não tenho certeza se devo me sentir insultada ou não. Acho que os


tabloides nunca publicam meu lado bom.

"Eu vou deixar vocês dois conversando,” diz o primeiro-ministro,


colocando a mão no ombro de Aksel antes de ir embora para o
champanhe.

"Festa adorável,” digo para Aksel.

"Só ficou muito mais bonita,” diz ele, com a voz assustada e áspera.
Ele está dando uma olhada em meus olhos, um olhar que não pode
mostrar em público. "Você..." seus olhos vagarosamente me cobrem,
para cima e para baixo. "Você é mais que uma deusa."

Eu sorrio, desejando poder estender a mão e ajustar sua gravata


borboleta. "Bem, você parece um deus nórdico nesse smoking, então
acho que vamos fazer o par mais bonito."

Só então percebo que Clara e Freja estão olhando para nós,


observando.

"Tudo bem meninas,” digo a elas, excessivamente alegre. "Vamos


pegar algo para vocês comerem."

"Dê-las para Maja,” diz ele, estendendo a mão e tocando meu


ombro.

"Por quê?"

"Quero dançar com você,” diz ele. Seus olhos são intensos e
dominantes, posso senti-los até os dedos dos pés. Eles me possuem de
maneiras que nada mais faz.

Eu olho em volta. Muitas pessoas estão nos encarando. Na verdade,


acho que todo mundo está. Eles estão observando todas as nossas
interações, todos os nossos olhares.
Eu sinto que estou no zoológico.

O zoológico mais glamoroso do mundo.

"Você quer dançar comigo?" pergunto. "O que aconteceu com você
não ser capaz de dançar?"

"Talvez eu tenha melhorado." Ele se vira e acena para Maja nas


proximidades e sorri para as meninas. “Vá para a sua Tante Maja. Vou
trazer Aurora de volta.”

Elas acenam e Clara pega a mão de Freja e elas cruzam o salão de


baile para Maja, enquanto ouço Clara começar a cantar: " Eu conheço
você, dancei com você uma vez em um sonho.”

Uma vez em um sonho está certo.

Aksel estende o braço para eu pegar. "Se você quiser, senhorita


James."

Eu faço uma pequena reverência e, em seguida, tomo seu braço


enquanto ele me leva para o meio do chão.

Todo mundo que estava dançando lá de repente se dispersa,


deixando-o aberto apenas para nós.

Ele não para de sorrir para mim, não quando eu coloco minha outra
mão em seu ombro, não quando ele coloca a outra mão na minha cintura.

"Você não tem medo de que as pessoas tenham a ideia errada?"


Sussurro, mantendo o foco nas linhas fortes e esculpidas de seu rosto
bonito. Olho para uma cicatriz em todo o nariz, onde ele quebrou durante
a direção e queda de seu rali, para as mechas de cinza em sua testa e o
vinco permanente entre suas sobrancelhas arqueadas, memorizei seu
rosto como um mapa que me leva para casa.

"Deixe-os pensar o que eles quiserem,” diz ele, apertando a mão ao


meu redor. "Você não pode controlar isso de qualquer maneira."

Ele tem um ponto.

Então continuo sorrindo enquanto planamos e giramos em torno do


salão de baile, o mundo desaparecendo ao nosso redor. Fragmentos da
música de Clara cintilam dentro da minha cabeça como poeira estelar.

Eu te conheço, eu dancei com você uma vez em uma noite. Lá


estávamos nós, desejando que essa dança durasse para sempre o tempo
todo.

E eu sei que vou amá-lo, para sempre o tempo todo.

Tempo todo.

Mas quando a dança termina, o sonho termina.

Aksel me leva de volta para Maja e as garotas, e acho que para


compensar a atenção que recebo, ele pega Maja pela mão e a leva para a
pista de dança. Ela protesta, timidamente a princípio, e depois tenta sair
de perto, mas Aksel é persistente e vence sua tia, girando-a
cuidadosamente ao redor da pista de dança, como ele fez comigo, até
que ela está rindo alto, claramente apreciando a atenção do sobrinho.

Eu estou feliz.

Tem havido tantos momentos nos dias de hoje em que estou


impressionada, quase cega, por toda essa felicidade e isso é apenas mais
um.

Feliz, feliz, feliz.

Se eu tenho dormido toda a minha vida, é agora, por causa dele,


que finalmente estou acordada.

“Eu também quero dançar,” diz Freja em sua pequena voz.

Eu olho para ela. “Ok, mas vocês duas têm que fazer isso. Sou
especialista em dançar com duas princesas de cada vez.”

As duas garotas me dão as mãos e, enquanto Aksel dança com Maja,


eu giro Clara e Freja por perto, suas risadas são tão brilhantes e
borbulhantes quanto o champanhe transbordante.

Isso continua por algum tempo até que meus pés começam a ficar
cansados e as bebidas me deixaram um pouco louca.

Digo a Maja que vou ao banheiro e já volto. Antes de deixar o salão


de baile, Aksel está ao meu lado, com a mão ao meu lado e me
acompanhando pelo corredor.

"Você está me deixando louco,” ele sussurra duramente no meu


ouvido.

"Do que você está falando?" Pergunto.

O que eu fiz?
Ele não responde, apenas olha em volta e quando vê que não há
ninguém por perto, abre a porta do banheiro e me empurra para lá com
ele.

Ele rapidamente fecha a porta e nos tranca, e antes que possa dizer
outra palavra, está agarrando meu rosto, lábios devorando os meus, a
língua empurrando minha boca, acariciando cada desejo reprimido.

Oh Majestade.

Eu agarro-o da mesma maneira, minhas mãos em seu cabelo, na


parte de trás do seu pescoço enquanto suas mãos agarram minha cintura,
então minha bunda, tentando me beliscar e me agarrar através das
camadas de tule. Nós lutamos juntos em um frenesi de calor e luxúria e
algo incrivelmente real. Algo muito nós.

Eu sou empurrada para trás contra a parede de azulejos, presa lá, e


sou dele, completamente dele. Meu corpo opera em puro instinto,
jogando-se nele sem inibições, sem cautela. Anseia tanto por ele quanto
por minha mente e alma. Enquanto ele pressiona contra mim, respirando
com dificuldade e me beijando, confuso e molhado, coloco minhas mãos
ao redor de seus ombros e aprecio os músculos tensos de suas costas
enquanto o puxo para perto.

Uma das mãos dele está perdida no meu cabelo, puxando-o do jeito
que eu gosto, e deixo escapar um suspiro ofegante da doce dor.

"Eu nunca vi uma criatura tão linda em toda a minha vida até que vi
você hoje à noite,” diz ele, a voz áspera com luxúria. "Era uma vez um
sonho, de fato."

Sua outra mão chega levantando a bainha do meu vestido,


encolhendo-a e levantando-a em volta da minha cintura até que quase
ocupa todo o balcão. Ele desliza o cetim da minha calcinha de lado e solta
um gemido profundo que sinto vibrar através de mim enquanto me
explora com os dedos.

"Tão molhada,” ele murmura. "Você fica tão fodidamente molhada


para mim." Ele enfia três dos seus grandes e longos dedos dentro de mim
e aperto em torno deles, implorando por mais. “Você sabe que eu quero
isso. Tenho que ter isso.”

"Apresse-se e foda-me,” digo a ele. "Senhor".

Mas realmente. Este é um lugar perigoso para ficar e alguém vai


bater na porta a qualquer momento.

Ele ri, baixo e rico, descendo para me levantar, então minhas pernas
estão enroladas em volta da sua cintura. Me aproximo e freneticamente
tento desfazer seu cinto. Ele olha para a minha mão frenética por um
momento, claramente apreciando o quanto o quero.

"Espere,” diz ele, puxando para baixo suas calças de smoking e


cuecas boxer até que seu pau balança livremente, tão escuro e rígido. Eu
o amo assim, tão cru, grosso, e tudo para mim.

Ele se segura na minha abertura e espera por algumas batidas. Eu


posso sentir o calor vindo entre nós, o jeito que seus olhos queimam em
mim, até que seu olhar cai para seu pau quando ele está prestes a
empurrar seu comprimento duro dentro de mim. Antes que possa insistir
com ele, meus dedos apertam suas costas, ele empurra com um grande e
poderoso impulso.

Eu não posso evitar o grito que escapa dos meus lábios, e então o
suave "Oh", enquanto ele lentamente, agonizantemente, puxa-se para
fora, seu pau absolutamente encharcado.

Ele se acomoda de volta, alguns centímetros de cada vez, seus


lábios roçando os meus.

"Você é realmente algo, sabe disso?" Ele sussurra contra a minha


boca, suas palavras se quebrando em um gemido. "Eu não sei o que faria
sem você."

"Eu acho que todo o palácio entraria em colapso,” consigo dizer.

Então ele se empurra de volta.

Agonia porra lenta.

Meu coração bate alto na minha garganta. Eu não posso falar, só


posso sentir, e o olhar intenso de seus olhos me diz que algo está
acontecendo, algo novo.

Esta noite é algo novo.

Esta noite fui a um baile e dancei com um rei.

Esta noite acho que o mundo teve um vislumbre do que nos


esforçamos tanto para esconder.

Seus olhos continuam a queimar enquanto empurra para dentro e


para fora, bombeando firmemente. Agarra meu queixo levemente e
segura meu rosto, certificando-se de que não posso romper o contato
visual, não posso desviar o olhar. É tão íntimo, o jeito que seu olhar
parece que está me despindo. Mas é o Aksel. Pode espiar minha alma a
qualquer momento. Ele só verá sua própria alma lá.

Um lar para o coração dele.

Nossos gemidos são silenciados, nossa respiração áspera e rude


enquanto ele se move dentro de mim, seus quadris circulando, então ele
bate em cada nervo dolorido.

É bom pra caralho.

É tudo.

Estamos unidos, conectados, e quanto mais ele empurra, mais


profundo, mais profundo, mais quente se sente, como fogo mal contido.
Uma gota de suor rola de seu nariz, e finalmente seus olhos se fecham
enquanto se aproxima de seu clímax, sua boca indo para a curva do meu
pescoço onde ele morde e chupa e grunhe enquanto me bate, cada
estocada ficando mais rápida que a anterior.

"Porra, porra, porra", ele sussurra, inalando bruscamente. "Estou


gozando."

Antes que tenha a chance de tentar alcançá-lo, ele solta a minha


cintura e desliza um dedo sobre o meu clitóris, acariciando-o duas vezes,
e isso é tudo o que é preciso para me deixar como dinamite.

Eu explodo externamente, até que sinto que não há mais nada, e ele
explode em mim. Eu posso senti-lo dentro, quente e potente enquanto
eu palpito impiedosamente ao redor dele, minhas unhas cavando com
força em seus ombros enquanto o monto para fora que sei vão deixar
marcas amanhã, mesmo através de sua roupa.

Meu coração está enorme, cheio de estrelas e felicidade.

Este homem. Este rei.

Eu vou dar tudo para ser sua rainha.

"Aksel,” sussurro, parando porque não posso recuperar o fôlego,


porque sei o que eu quero dizer, mas não sei como dizer isso. Que quero
mais e que também tenho medo disso.

Ele está respirando pesadamente no meu ombro e corro meus


dedos pelos cabelos dele, amando a sensação disso, amando tudo o que
ele é.

"Eu amo quando você brinca com meu cabel,” ele murmura.
Levanta a cabeça e olha para mim com olhos saciados. Gentilmente
esfrega os polegares sobre minhas bochechas. "Eu amo tudo em você."

Ele tem aquele olhar que amo em seus olhos, o único que provoco
nele. Sonolento, relaxado, feliz. Absolutamente satisfeito. Nestes
momentos sua máscara se foi e a coroa está em outro lugar.

Nestes momentos ele pertence apenas a mim.

Do jeito que deveria ser.

"Devemos voltar,” digo a ele. "As pessoas vão se perguntar."

Ele balança a cabeça, sobrancelhas juntas por um momento.


"Claro." Ele gentilmente me abaixa no chão e, em seguida, pega um
pedaço de papel de seda, passando-o pelas minhas pernas antes de
baixar a minha saia.

Nós nos olhamos uma vez no espelho. Ele alisa meus metros de
vestido, eu endireito sua camisa e gravata borboleta.
"Eu vou primeiro,” diz ele. “Assim, se ver alguém, posso retarda-
los.”

Eu aceno, me sentindo nervosa sobre tudo isso de repente. O


sangue está retornando ao meu cérebro.

Ele abre a porta e enfia a cabeça para fora. Vendo que o ambiente
está limpo, ele se afasta com propósito.

Eu espero alguns momentos, para que ele não seja associado a esse
banheiro.

Então saio.

Assim que Nicklas está entrando no salão de baile.

Ele deve ter acabado de passar por Aksel no caminho e não há nada
que sugira que Aksel estava comigo lá.

Mas minhas bochechas parecem que estão pegando fogo.

E Nicklas está me encarando de uma maneira estranha.

Ele caminha em minha direção, com os olhos tão frios, e ainda assim
há um sorriso presunçoso em seu rosto.
“Banheiro ocupado?” Ele pergunta, apontando para ele.

"Uh, não, é tudo seu."

" Tak, Miss Aurora", diz ele e, em seguida, entra.

Eu sei a verdade sobre você, eu sinto vontade de dizer para ele.

Mas eu não sei.

Me viro e volto para o baile para encontrar as garotas.


Capítulo Vinte e Um
Aurora

Uma das vantagens de ser uma babá real é que você trabalha para
alguém como Aksel. Sei que dormir com a realeza que você está servindo
não faz parte da descrição do trabalho, mas funcionou muito bem para
nós.

Um privilégio que acabei de descobrir é que, quando a realeza sai de


férias, você também sai de férias. E não me refiro a um passeio de barco
pela costa fria da Dinamarca.

Quero dizer sol, praias de areia branca e águas azuis. Cocos e


música. Papagaios e golfinhos. Tudo maravilhoso.

Estamos atualmente na ilha de Saint Croix no Caribe. A ilha


costumava pertencer à Dinamarca em algum momento antes de se tornar
parte das Ilhas Virgens dos EUA. No entanto, apesar de ter sido a perda
da Dinamarca (ei, eles ainda têm a Groenlândia), todas as cidades
mantiveram seus nomes dinamarqueses.

Estamos em uma vila extremamente privada ao norte da cidade


colorida de Frederiksted. Sou só eu, Aksel e as garotas. Sem Maja, sem
Nicklas, sem Henrik.

Ok, então havia alguns atendentes reais que são obrigados a ir com
ele em todos os lugares, mas ele conseguiu que eles ficassem na portaria
antes do complexo, nos dando privacidade absoluta de todos.

Somos só nós.

Como se fôssemos na verdade uma família.

Depois do baile na semana passada, depois de quase sermos pegos


por Nicklas, Aksel decidiu que queria que fôssemos embora, em algum
lugar distante, em algum lugar quente e úmido. Em algum lugar onde
poderíamos dormir na mesma cama e ficar juntos sem nos preocuparmos
com o fato de os outros estarem assistindo. Em algum lugar nós não
teríamos que esconder nossos sentimentos um pelo outro, onde
poderíamos apenas ficar juntos, sermos livres.
E enquanto ainda tenho meu próprio quarto para o bem das
meninas, é próximo ao de Aksel e unido por um espaçoso deck, nos
dando acesso completo e aberto um ao outro. Acredite, passamos os
últimos seis dias compensando muitas coisas.

No momento, estamos descansando em nossa praia privada que


fica bem em frente à vila. É pequena, mas é linda e as meninas estão na
nossa frente perto da água, fazendo “palácios” de areia. A areia é branca
e fina, como talco e o mar é tão azul que quase me magoa.

Nós dois estamos de bruços em toalhas, algumas cervejas entre nós.


A cabeça de Aksel está enterrada em seus braços, então deixo meus olhos
vagarem por todo seu corpo. Ele já está tão bronzeado, seu corpo magro
e longo e ondulando com os músculos. Seu bumbum apertado está
vestido em uma Speedo preto que eu gosto de puxar o cós. É justo, já que
ele às vezes faz isso na minha saia, geralmente antes de puxar em meus
quadris e ter o seu caminho comigo.

"Eu não quero ir,” digo a ele com um suspiro. “Não podemos ficar
aqui para sempre? Bem assim."

Ele vira a cabeça, bochecha contra a toalha e olha para mim, o sol
em seus olhos. “Eu gostaria que pudéssemos. Acho que Stella iria me
matar, no entanto.”

Quando Aksel tem que ir para o estrangeiro por um longo período


de tempo, sua irmã, Stella, tem que atuar como regente em seu lugar. Na
Dinamarca, chama-se Rigsforstander e ela está atualmente no palácio,
assumindo todos os seus deveres oficiais. Sei que ela odeia, porque me
disse isso, mas é assim que é.

"Sim,” digo. "Ela iria. Eu apenas… Eu amo estar com você assim. Só
nós. Somente…"

"Eu sei,” diz, e seus olhos ficam suaves. “Também adoro. Na


verdade... olha para as garotas que estão rindo enquanto as ondas
provocam o palácio de areia, quero contar a elas sobre nós.”

Eu pisco para ele. "O que?"

"As meninas,” diz baixinho. “Eu quero que elas saibam que eu te
amo e que você me ama e que estamos juntos. Que você é mais do que
apenas a babá delas para mim.”

Eu balanço minha cabeça, um ataque de medo atinge meu coração.


“Você não pode fazer isso. Elas não vão entender. Não conte a elas. A
sério."

Ele franze a testa para mim enquanto se apoia nos cotovelos. “Elas
precisam saber, em algum momento, se já não sabem. Aurora, não quero
esconder isso delas. O que sinto por você não está indo embora. Só
cresce com o tempo. Não é certo mantê-las no escuro. Elas merecem
saber.”

"E se eles me odiarem por isso?" Sussurro. O pensamento me faz


querer ficar doente. "E se elas te odiarem?"

"Elas amam você,” diz ele enfaticamente. “Não importa que você
não seja a verdadeira mãe delas, elas a amam por você. Nunca querem
deixar você ir, assim como eu.”

Mas não sou boa. Eu não sou boa o suficiente para nada real. Sou
boa em segredo.

"Por que você está com tanto medo?" Ele diz, torcendo para o lado
e estendendo a mão para tocar meu rosto. "Isto é uma coisa boa. Isso é
tudo."
Eu não posso explicar isso para ele. “Eu sou apenas… sou alguém
para me esconder no escuro. Você não entende?”

"Não. Eu não. Você continua mencionando o fato de que é a babá e


é por isso que não podemos ficar juntos, mas isso não importa para
mim.”

"Importa. Ok, isso importa. Eu não posso alcançar Helena.”

"Ninguém diz que você precisa."

"Os tabloides fazem."

“Os tabloides podem se foder. Eles não importam.”

Mas eles fazem. Eu sacudo minha cabeça. "Se você disser às


garotas... e as coisas não funcionarem..."

Seu olhar aguça, sua mandíbula ficando dura. “Por que não
funcionária? Por que você diria isso?”

"Porque você é um rei e..."

Seus dedos voltam para o meu cabelo e ele mantém minha cabeça
firme enquanto me nivela com os olhos. "Eu sou um rei. E pertenço a
você de maneiras que nunca pensei serem possíveis. Mais do que eu
pertenço ao meu país, mais do que pertenço ao povo, pertenço a você.

Eu não mereço esse homem.

EU.

Não.

Mereço.

Ele.

Lambo meus lábios, minha boca seca, meu coração inundado.


"Aksel,” sussurro.

“Eu não quero mais viver uma mentira. Quero contar para as
garotas e depois quero contar ao mundo. Mas não farei nada a menos
que você esteja a bordo. Está me matando pra não ser capaz de te tocar
em público, para não ser capaz de cantar seus louvores, para não deixar
todo mundo saber que encontrei amor, amor que eu vou usar melhor do
que qualquer coroa.” Ele me dá um sorriso triste. "Mas eu não farei isso
até que você esteja pronta."
Ele usa meu amor como uma coroa.

Eu só queria ser digna o suficiente para fazer o mesmo.

"Basta pensar sobre isso,” diz ele, ficando de pé e estendendo a


mão para a minha. "Vamos. Vamos nadar."

Eu lhe dou minha mão e ele não solta enquanto corremos em


direção às ondas turquesa. Se as garotas acham que mãos dadas é
estranho, elas não mostram isso. Talvez seja porque nos tornamos tão
próximos um do outro ao redor delas, que acham que é natural. Talvez
porque o que Aksel e eu temos é natural, tão natural quanto o sal no mar
e o sol no céu.

Ele tem razão. As meninas merecem saber a verdade sobre nós.

Eu só posso esperar que meu coração esteja pronto para isso.

Mais tarde naquela noite, Aksel e eu estamos em pé no nosso deck


com vista para o oceano. Ele se inclina contra o corrimão, usando apenas
um par de shorts, sem camisa. Uma brisa morna agita seu cabelo, uma
cerveja meio vazia pendurada em seus dedos. Seu olhar está focado no
horizonte, no conteúdo, e ainda assim posso dizer que um milhão de
pensamentos estão passando por sua cabeça.

Eu olho para ele e espero que esteja imprimindo na parte de trás da


minha cabeça como um filme negativo, então eu posso puxar da memória
e olhar para ele sempre que quiser. Isso para mim é o verdadeiro Aksel.
Lindo e comandante e em busca de paz.

Eu sinto que ele finalmente encontrou a paz.

Está em mim.

"Deu uma boa olhada?" Ele pergunta com um sorriso malicioso


enquanto olha para mim preguiçosamente, tomando um gole de sua
cerveja.

"Sempre,” digo a ele.

"Você já pensou mais sobre o que eu disse?" Pergunta depois de


uma longa pausa.

“Eu gostei dessa parte do 'use seu amor como uma coroa'. Foi muito
poético, como de costume.”

Ele me dá um leve sorriso. "Isso não foi o que eu quis dizer."

"Eu sei."

Ele estende a mão em volta da minha cintura e me puxa para ele. As


garotas estão dormindo no quarto delas, só nós dois estamos aqui.
Parece que somos nós dois contra o mundo.

Sua mão desaparece no meu cabelo e ele se inclina, me beijando


suavemente nos lábios. Corro meus dedos pelas suas costas, sentindo sua
pele lisa e firme. Em momentos como este, parece que somos imbatíveis,
imortais, como se estivéssemos no centro de um universo em espiral, um
deus e uma deusa, com os mundos aos nossos pés. Nada pode nos tocar.

Ele recua apenas o suficiente para deixar seus lábios roçarem os


meus. O ouço engolir e quando abro os olhos, ele está olhando direto
para a minha alma, meu coração. "Eu quero um bebê,” ele murmura tão
rude e tão suave que mal o ouço.

Eu franzo a testa, meu estômago dando voltas para trás. "O que?"

Um bebê?
Um bebê!?

"Eu quero um bebê com você,” diz ele contra meus lábios. “Quero
que nós façamos um. Para fazer uma nova vida que seja minha e sua.”

Foda-se.

Não era isso que eu esperava que ele dissesse.

Na verdade, eu nunca o ouvira mencionar tanto as crianças, presumi


que Clara e Freja eram tudo o que ele queria.

Mas agora ele quer um bebê comigo.

Eu.

"Quero ser pai novamente,” ele continua. Se endireita, passando a


mão pelo meu pescoço. “Quero que você seja a mãe do meu filho.
Minhas crianças. Inferno, eu quero muitos bebês. Um palácio inteiro
cheio de irmãos e irmãs para Clara e Freja.”

Muitos bebês?! Um palácio inteiro cheio!

Eu não sei o que dizer, o que pensar.


A verdade é que meus ovários estão explodindo em um milhão de
pedaços agora e estaria mentindo se o que ele disse não fosse a coisa
mais romântica, incrível e alegre que já ouvi (e isso está vindo dele, que
tem um coração terrivelmente romântico).

E eu definitivamente estaria mentindo se dissesse que não havia


pensado nisso.

Oh, eu pensei sobre isso.

Muito.

Meu útero tem sido uma bomba-relógio na maior parte dos meus
vinte anos e acho que a única razão pela qual fui capaz de ignorar isso é
porque eu tenho sido babá dos filhos de outras pessoas. E, apesar de ser
babá, não só tenho a família e a segurança que nunca tive, como também
cuido de bebês e crianças. Eles não são meus, mas me permite tirar do
meu sistema.

Mas desde que comecei a trabalhar para Aksel, aquela bomba-


relógio ficou cada vez mais alta, forçando-me a prestar atenção nela. No
começo, pensei que era porque me apaixonei tanto por Clara e Freja, e
então percebi que era porque me apaixonei pelo pai delas.
Eu teria bebês deste homem qualquer dia.

Então o que? A voz na minha cabeça diz. Você acha que isso
realmente funcionará?

Eu ignoro isso. Escolho sentir o êxtase em vez disso.

"Eu adoro quando você está sem palavras,” diz ele com um sorriso
enquanto enfia o cabelo atrás da minha orelha. “Me dá paz e sossego.”

Eu comecei a rir. Não é nem engraçado o que ele disse,


simplesmente não consigo evitar. A alegria me invade de todos os cantos
do meu coração.

"O que?" Ele pergunta, franzindo a testa.

"Nada,” digo, e se eu não parar de sorrir, acho que meu rosto ficará
permanentemente assim. "Nada mesmo." Pego sua mão e começo a
puxá-lo para as portas francesas.

"Onde estamos indo?" ele pergunta.

Eu dou a ele um olhar de flerte por cima do meu ombro. "Se você
quer bebês, Sua Majestade, então a primeira coisa que temos que fazer é
começar a fazê-los."

Ele me deixa puxá-lo para o quarto. "Não que eu esteja reclamando,


mas você não precisa deixar a pílula por alguns dias para isso funcionar?"

Eu deito de volta na cama. "Não há nada errado com um pouco de


prática."

"Não,” diz ele com um sorriso lascivo enquanto desata seus shorts.
"Definitivamente não há."

Um zumbido continua interrompendo meus sonhos.

Eu gemo e rolo, meu corpo ainda desgastado pelas intermináveis


sessões de bebê. Eu lentamente abro meus olhos. Há um brilho no
quarto, mas não é da lua lá fora, é do meu telefone na mesa de cabeceira.
Quem diabos está me chamando a essa hora?

Olho para Aksel que está dormindo e roncando levemente - ele está
sempre inerte depois que ele goza - e então pego o telefone.

É a Amelie.

Meu pulso acelera. Deus, espero que esteja tudo bem.

Mas antes que tenha a chance de responder, o telefone para de


zumbir.

Eu abro e vejo a hora. São 3 da manhã aqui em St. Croix, o que


significa que são 8 da manhã em Paris.

Estou prestes a mandar uma mensagem para ela e perguntar por


que ela ligou quando um texto dela chegou.

É uma foto de algo, uma captura de tela, e não consigo dar uma boa
olhada até que esteja aberta.

É rapidamente seguido por um link para um tabloide do Reino


Unido.

Meu coração cai como uma pedra.


Isso não vai ser bom.

Eu abro a primeira foto, onde Amelie mandou uma mensagem por


baixo: isso é verdade?

E para o meu total e verdadeiro horror, é verdade.

É completamente verdade.

É a primeira página de um artigo com uma foto minha.

Uma foto minha tirada de trás no dia.

A manchete diz Babá real dinamarquesa uma criminosa!

Não consigo respirar. Não posso piscar. Não posso nem sentir meu
coração mais.

Tudo o que eu temia, tudo que tentei enterrar, tudo o que deixei
para trás, na esperança de nunca mais enfrentar, voltou com força total.
não sou mais assombrada pelo meu passado.

Meu passado está aqui.

Com as mãos trêmulas, eu clico no link e leio o resto do artigo,


ignorando todos os textos vindos de Amelie, pergunta após pergunta.

O que foi relatado é completamente verdadeiro, apesar de não


contar toda a história.

Isso me faz parecer um verdadeiro gênio do crime, não uma garota


jovem e fodida que foi manipulada e abusada.

Isso é o que mais machuca. Talvez eu seja uma vilã tanto quanto
uma vítima, mas mesmo sem conhecer os fatos, sobre o que passei,
minha verdade se tornou uma mentira.

Eu deixo cair o telefone no meu colo, sentindo como se o mundo


estivesse batendo em mim.

Está tudo acabado.

Tudo isso.

Ele, as garotas, meu trabalho.

Está feito.

Não posso continuar depois disso.


Eu não era digna antes.

Eu sou uma criminosa agora.

"Que horas são?" Aksel diz ao meu lado, sua voz grossa de sono.

Mas eu não posso nem falar.

Ele se move na cama para olhar para mim e devo parecer um ghoul
iluminada pelo telefone no meu colo, olhando horrorizada.

"O que aconteceu? Por que você está acordada?” ele pergunta,
sentando-se direito.

Minha cabeça treme, uma oscilação, na verdade, e minha boca se


abre para falar, mas nenhum som sai.

O peso no meu peito é de mil quilos de tijolos.

"Aurora, você está bem?" Sua voz é urgente. Ele agarra meu ombro,
então estou de frente para ele, seus olhos procurando meu rosto. "O que
aconteceu?"

A luz do telefone apaga e a sala fica escura.


É melhor assim.

Eu posso dizer a verdade sem a luz na minha cara.

"Tenho que te dizer uma coisa,” eu sussurro.

Um longo momento. "Ok,” diz ele, tentando parecer calmo, mas


falhando. "O que? Você pode me dizer qualquer coisa."”

“Sim, bem. Aparentemente, pensei que não poderia te dizer isso. E


agora não tenho escolha.”

"O que é isso?" Sua voz é baixa agora, preparada para o pior.

"Eu tenho um passado." Olho para frente na escuridão, sentindo


que a escuridão se insinua em minha alma. "Eu fiz algumas coisas ruins."

"Tenho certeza que você fez,” diz ele suavemente, passando a mão
pelas minhas costas nuas. “Sei do seu passado. Todos fizemos coisas
ruins.”

"Meu nome não é Aurora James."

A bomba explode, deixando apenas o silêncio para trás, como


quando uma estrela implode no espaço.
"Do que você está falando? Então o que é?"

“Meu nome dado era Rory Jameson. Eu mudei, para me separar do


meu passado.”

"OK bem. Isso é bom. Você ainda é Aurora para mim.

Deus, ele é tão compreensivo, tão bom. Ele não entende.

"Rory Jameson fez algumas coisas ruins."

Eu o ouço engolir. "O que Rory Jameson fez?"

Eu respiro profundamente, sabendo que isso não vai me estabilizar


ou facilitar as coisas. “Ela conheceu um cara chamado Dan. Ela se
apaixonou por ele porque não conhecia nada melhor. Era muito jovem.
Ele era velho o suficiente. Ele a levou para as drogas, uma fuga de sua
vida de merda. Mais tarde, ele a colocou na estrada, ajudando-o a
cometer crimes. Ela roubou algumas carteiras, principalmente. Então
furtos. Finalmente ela o ajudou a roubar a casa de um amigo. Ela nunca
foi pega, nem ele, apenas continuaram dirigindo e usando até que um dia
tudo chegou até eles. Ele estava fazendo um negócio de drogas, o cara
tentou transar com ela, pegar as coisas dele. Eu estava lá e não deveria
estar. O cara veio para mim, Dan atacou o cara. Matou ele. Foi
autodefesa, claro, mas isso realmente não importava dadas as
circunstâncias.”

Eu paro, com medo de olhar para ele. Estou torcendo minhas mãos
até elas ficarem dormentes. “Nós dois fomos presos. Fui julgada por uso
de drogas e por ser uma auxiliar, mas depois foi descartado. Dan foi para
a prisão. Não foi apenas a pena do homicídio. Foram anos e anos de
roubos e roubos e lavagem de dinheiro e tráfico de drogas. Coisas que
aconteceram antes mesmo de ele me conhecer. Mesmo eu não percebi a
extensão da pessoa que ele era e as coisas que tinha feito. Mas no
momento em que percebi, ele foi afastado e tive que fazer uma nova vida
para mim. Alterei meu nome um pouco, mudei-me para Brisbane, fiquei
praticamente desabrigada por um mês antes de conseguir um emprego.
Depois trabalhei e trabalhei e me salvei e lutei e parti para a Europa, para
nunca mais voltar.”

Eu o ouço exalar nitidamente do nariz, o único ruído no quarto. "Por


que você não me disse isso antes?"

Eu roço meu lábio, me preparando para o golpe. "Porque sou


estúpida." Abro o telefone, puxo o artigo e entrego para ele. "Eu sou
muito estúpida."
Capítulo Vinte e

Dois
Aksel

Eu olho para o telefone em minhas mãos, a mente ainda se


recuperando da bomba que Aurora acabou de jogar no meu colo, apenas
para encontrar outra.

Uma pior.

Eu li o artigo em transe.

Um artigo que reitera tudo o que Aurora acabou de confessar para


mim, mas sem nenhum dos detalhes e idiossincrasias reais. Um artigo que
pinta Aurora como uma vilã mentirosa e sem graça, um lixo de trailer que
entrou na família real dinamarquesa.

Um artigo que estraga tudo o que ela trabalhou tanto.

Uma vida como Aurora James.

E, no entanto, enquanto estou aqui sentado, meu mundo se


despedaçando, meu coração em pedaços irregulares, estou com raiva.
Estou com raiva e estou ferido.

Como ela pôde fazer isso comigo?

Como ela poderia manter tudo para si mesma?

Como ela não podia confiar em mim depois de toda a confiança que
eu depositava nela?

Por que eu não fui bom o suficiente para isso?

"Aksel,” diz ela. "Por favor, diga alguma coisa."

Eu olho para o rosto bonito dela e só sinto a dor em que ela nunca
me deu tudo, nunca me deixou entrar na verdade.

Ela nunca me deixou entrar.


"Como você pode fazer isso?" Eu sussurro.

"Sinto muito,” diz ela, desanimada e desmoronando e sei que ela


está com dor também. "Eu era tão estúpida e jovem e..."

"Não,” eu digo, mais nítido do que pretendia. "Isso não. Como você
pode não me dizer a verdade?”

"Você não teria entendido."

“Não teria entendido?!” Eu choro. "Como ousa dizer isso para mim!"

Ela olha para mim em choque por um momento antes de gritar de


volta: "Você teria agido assim!"

"Não!" Eu grito. “Não teria. Aurora, pelo amor de Deus, você


manteve isso de mim e agora estou descobrindo através de um tabloide
do caralho. Que diabos você estava pensando? Poderíamos ter evitado se
confiasse em mim o suficiente com isso!”

Sua boca se abre, o queixo tremendo.

"Foda-se,” eu rosno. Saio da cama e coloco minhas calças de pijama


do chão, tentando pensar, precisando de espaço. Minhas mãos entram no
meu cabelo, puxando, tentando controlar meu temperamento.

"Aksel, sinto muito,” diz ela novamente. "Por favor."

"Por favor, nada." Me viro para encará-la, respirando com


dificuldade, meu coração apertando no meu peito como se estivesse em
um vício. “Eu confessei a você meu maior segredo, meu crime, e você
apenas guardou o seu para si mesma. Confiei porque confio em você e no
seu grande coração, mas é óbvio que você não confia em mim.”

"Eu confio em você!" ela grita, implora. "Eu faço. Ia contar a você.”

"Quando? Quando?" Eu jogo meus braços para fora. "Um dia? É por
isso que você não queria contar às garotas, é por isso que não queria que
nos tornássemos nada?”

"Eu quero que nos tornemos algo!" ela grita. “Mas, droga, Aksel.
Você tem sua cabeça nas nuvens.”

Nas nuvens? "É isso que você acha? Que o fato de querer ter bebês
com você, que eu queira contar às minhas garotas, ao mundo sobre você,
o fato de eu querer casar com você e fazer de você minha rainha, acha
que isso significa que tenho minha cabeça nas nuvens?”
De repente, ela fica em silêncio, com a boca fechada, olhos
arregalados enquanto olha para mim. "Você... você quer se casar
comigo?" ela sussurra.

Eu luto contra o desejo de revirar os olhos. "Sim. Achei que isso era
aparente quando lhe pedi para ser a mãe dos meus filhos.”

"Você não propôs..."

"Propor?" Eu gemo. “Como poderia propor quando não posso nem


conseguir que você admita ao mundo que estamos juntos. Se eu me
ajoelhar aqui e te pedir para ser minha esposa, você diria sim?”

Ela fica em silêncio novamente. Suponho que a maioria das


propostas não envolva muitos gritos. Eu não estava nem planejando
enquanto estávamos aqui, embora tivesse escolhido um anel para o caso.

Quanto mais ela não fala nada, mais espero que ela nunca diga
nada.

Não tenho certeza se poderia aguentar.

Não tenho certeza se...


"Eu não teria dito sim,” ela diz baixinho. "Eu sinto Muito."

E é quando as paredes desmoronam em mim.

Eu não posso nem respirar. Há concreto no meu peito. “O quê?

Ela sacode a cabeça. “Eu não acho que podemos ficar juntos. Não
agora, não depois disso. Nunca."

Essa dor é brutal. Afiada, rápida, me cortando do intestino à boca.


Estou sangrando mágoa aqui. Eu me inclino contra a cômoda atrás de
mim, tentando segurar.

"Por quê?" Consigo dizer, minha voz quebrando, tudo quebrando.

Eu não sou mais homem, sou apenas uma concha.

Uma concha frágil e quebrável.

"Por quê?" ela repete e é quando vejo as lágrimas escorrerem pelo


rosto dela. “Porque nós nunca podemos dar certo. Isso só prova isso.”

"Mas nós trabalhamos melhor do que qualquer coisa!"

"Quando é só nós dois,” ela grita baixinho. “Mas não somos só nós
dois. Você é um rei e tem um país e, mais importante, suas filhas. Eu não
posso nem ficar como sua babá depois disso. Sou uma criminosa aos
olhos de todos. Suas filhas vão se machucar com isso e se eu ficar, elas se
machucarão ainda mais. Eu te amo até a morte, Aksel, mas não vou
arriscá-los para estar com você. E você sabe que é a coisa certa a fazer. É
a única coisa a fazer.”

Ela está falando besteira. Sei porque está dizendo isso, mas ela já
está pronta para desistir, pronta para rolar. Não é assim que faço as
coisas.

"Escute,” digo a ela, tentando impedir que minha voz se levante. "Eu
te amo. Amo minhas filhas. E você não consegue me dizer como me sinto
sobre qualquer coisa, nem consegue me dizer o que é importante e o que
não é. Estou ciente de que sou um rei e tenho um país. Mas faço as
ligações na minha vida, ninguém mais.”

Eu me inclino e a agarro pelos ombros, forçando-a a me olhar nos


olhos. "As meninas vão entender,” digo a ela. “Eles não lêem os tablóides
de qualquer maneira, não na idade delas, mas certamente podemos
explicar a elas em nossas próprias palavras o que aconteceu com você.
Isso é o que deveríamos estar fazendo nesta fase de suas vidas de
qualquer maneira. Nós deveríamos estar dando a elas informações sobre
coisas que podem ser impressas.”

"E quanto a todos os outros?"

“Todo mundo? Maja? Ela é minha tia e é sua amiga. Duvido que seu
passado tenha algum papel em sua vida ou a maneira como ela pensa em
você. O mesmo vale para Stella. As pessoas mais próximas de mim não
são os tipos que podem ser facilmente influenciados. Eles são humanos.
Eles entendem. Todos eles cometeram erros.”

"Mas as pessoas."

“As pessoas são as pessoas e elas podem pensar o que quiserem. Eu


vou fazer uma declaração, nós dois vamos, e se eles quiserem continuar,
eles podem. Olha, as pessoas, a imprensa, todos correram com um
milhão de histórias sobre mim, sobre Helena, sobre meus pais e sobre
seus pais. Esse é o preço que você paga sendo um real. Mas eu não vou
deixar você ir e sair da porra da minha vida só para eles não dizerem nada
de ruim sobre nós. Foda-se. Foda-se eles.”

"Eu vou me sentir tão culpada."


“E me sinto culpado também. Sobre tantas coisas. Tenho me
afogado em minha culpa sobre Helena nos últimos dois anos e eu senti
que não merecia amor e certamente não merecia você. Mas você, você
tinha um jeito de me fazer melhor. Seu amor, sua gentileza, sua devoção
ajudou a me curar e não poderia ter feito isso sozinho.” Eu paro,
estudando seu rosto, esperando que eu esteja passando isso para ela.
“Somos todos apenas crianças quebradas cobrindo nossa culpa com
roupas para adultos. Nós fazemos as pazes com a nossa culpa ou não,
mas de qualquer forma, continuamos seguindo em frente. A única
questão é, você vai seguir em frente comigo?”

Ela desvia os olhos, uma única lágrima rolando pela sua bochecha e,
nessa única lágrima, sinto meu coração descontinuar. Não há nada no
meu peito além de um espaço oco e vazio.

"Por favor,” eu digo, ofegante, tentando respirar através do vazio.


“Por favor, Aurora, siga em frente comigo. Fique comigo. Não posso fazer
isso sem você.” Eu pressiono minha mão no peito dela. “Eu tenho um lar
em seu coração e um amor que não vai parar de sangrar. Preciso de você
em minha vida, você é minha vida, você é meu sol que eu esperei muitos
invernos para chegar.”
Eu a vejo engolir, a dor ao redor do meu peito está se fechando,
mais e mais, e me pergunto se no final, vou desmoronar, se é possível me
machucar tanto.

Ela olha para mim.

E nesse olhar vejo esse sol. Eu vejo a luz dela. Vejo isso rompendo as
nuvens e a escuridão que quase a levou para longe de mim.

"Eu te amo,” digo-lhe novamente, as mãos indo para o rosto,


embalando seu rosto enquanto a lágrima rola sobre o meu dedo. "Eu te
amo. Diga que me ama. Diga-me que podemos seguir em frente. Diga-me
que sou seu, agora e para sempre.”

Ela pisca e mais lágrimas se derramam. Ela envolve as mãos sobre


meus antebraços. "Eu te amo,” diz ela. “Eu te amo e estou com medo.
Estou com tanto medo. Eu não quero ser a pessoa que eu era.”

"Você não é."

"Eu não quero perder você."

"Você não vai."


"Eu não quero que as crianças se machuquem."

"Eles não irão.”

"Eu quero merecer você."

"Você faz."

Ela fecha os olhos e solto seu rosto, puxando-a para um abraço. Ela
envolve seus braços em volta de mim, me segurando forte, chorando no
meu pescoço.

Eu coloquei minha mão na parte de trás da cabeça dela, segurando-


a. Deixá-la saber que seus medos não têm lugar aqui.

Nós vamos lidar com os tabloides. Nós vamos lidar com o passado
dela. Nós vamos lidar com tudo.

Nada disso importa, contanto que eu tenha, minha rainha.


O vôo de volta de St. Croix é longo. Mesmo em um jato particular,
não gosto de estar no ar e particularmente não gosto quando sinto que
meu país está implodindo em si mesmo de fofocas demais.

Mas é exatamente isso que está acontecendo.

Depois que o passado de Aurora saiu no centro das atenções no


início da manhã, vários outros tabloides começaram a usá-lo até que isso
foi estampado em todo o mundo. Passei a manhã empacotando e lidando
com o pesadelo do PR do século, atendendo chamadas da minha equipe e
até mesmo do primeiro-ministro, dizendo a todos que eu teria uma
conferência de imprensa no palácio amanhã.

Mas como não há wi-fi neste jato, não posso responder às pessoas
ou checar meus e-mails e provavelmente é o melhor.

Clara e Freja estão sentadas na fileira à nossa frente, ocupadas em


seus jogos para iPad, enquanto Aurora se senta ao meu lado. Estamos de
mãos dadas, o que não parece provocar uma reação das garotas, mas
parece que foi percebido pelos atendentes reais na parte de trás do
avião. Eu vi algumas sobrancelhas levantadas quando passaram pelo
nosso assento em direção ao banheiro, mas é claro que não ousariam
dizer nada.

"Você sabe o que?" Aurora diz quando se inclina para mim, sua voz
baixa. "Eu estava pensando sobre todas as coisas que estão dizendo sobre
mim..."

“Por favor, não pense muito sobre isso. É tudo lixo.”

“Sim, é inútil. Mas há alguns detalhes que são impressos e que


realmente não são incluídos. Ou seja, é fácil desenterrar minha foto
depois que você sabe meu nome antigo e é fácil descobrir mais sobre
Dan. Mas havia alguns detalhes pessoais no tabloide britânico que eles
não deveriam ter conseguido.”

Eu franzo a testa. "O que você quer dizer? Quer dizer que sua mãe
falou?”

Ela balança a cabeça, esfregando os lábios enquanto pensa. "Não.


Isso não. Eles citam uma fonte anônima, mas sinto que minha mãe teria
saído e dito se fosse ela. Isso se ela souber quem eu sou agora. Eu não vi
ou ouvi falar dela em dez anos.”

“Então quem seria? Amelie?”

"Não, ela não. Eu não deixo as pessoas chegarem tão perto de


mim.”

"Conte-me sobre isso."

Ela me cutuca no lado. "Isso é sério. Os tabloides relataram não


apenas fatos, mas sentimentos. Minha culpa pelo passado, meu desejo de
me tornar alguém novo. Sendo sem-teto, vivendo debaixo de uma ponte
em Brisbane. Ninguém nunca soube disso. Eu só contei essas coisas ao
meu diário.”

Meu queixo se encolhe de surpresa. "Você tem um diário?"

"Sim,” ela sussurra. "Você viu isso."

"Eu não vi."

“Sim, lembra quando você passou por isso no início do meu


trabalho? Bisbilhotar sangrento.”

“A coisa com todas as notas de babá nela? Isso era um caderno.”


“Esse também foi meu diário. Por que você achou que eu estava tão
chateada?”

"Porque é assim que você é?"

Ela resmunga. “Não, Aksel. Você acabou por ver as anotações que
fiz sobre o manual. Se você continuasse lendo mais, teria visto meus
pensamentos e sentimentos. Não escrevo isso todos os dias, apenas
quando estou triste ou com raiva, ou tenho um sonho estranho. Escrevo
muito sobre o passado, para colocar isso para trás. O que?" Ela está
olhando para mim porque estou franzindo a testa como um louco.

"Nicklas,” eu cuspi fora. Eu olho para ela com os olhos arregalados.


“Foi o Nicklas. Ele roubou seu diário.”

Ela parece enojada. "O que faz você pensar que era ele?"

“Além do que ele tem sobre mim? Além do que ele sabe, ele pode
vim com isso? Ele me disse uma vez que esteve no seu quarto.”

"O que!?" ela exclama tão alto que as garotas levantam a cabeça.

"Não é nada, volte para seus jogos,” digo a elas.


Aurora me agarra pelo colarinho, apertado. "O que você quer dizer
com ele estava no meu quarto?"

Certo. Bem, suponho que fiz merda sobre isso. “Ele disse que estava
procurando por você. Não sei se acredito nele ou não, mas ele viu seu
vaso e decidiu comentar como era caro.”

"Oh Deus. Oh Deus. E se ele roubou minha calcinha?”

"Por favor, não diga isso."

"Por que você não me contou?"

"Isso foi logo depois do Natal",” explico. "Eu o agredi um pouco."

"Eu não posso acreditar que você agrediu sua própria equipe."

“Você sabe como ele é e não adiantava contar a você. Ficaria


chateada e então você o quereria demitido e eu não poderia dizer por
que não poderia demiti-lo.”

"Você e eu somos uma porra de confusão,” diz ela, liberando-me e


cruzando os braços sobre o peito.

"Bem, onde está seu diário agora?"


“Está na barriga do avião. Eu trouxe comigo. E a primeira coisa que
vou escrever é o grande idiota que você é.”

Eu comecei a rir. Não posso evitar.

"O que? Você é. Querido diário, o Rei Idiota é um idiota


novamente.”

"Eu espero que você esteja incluindo todas as vezes que fiz você
gozar.”

Sua boca cai e ela olha para as meninas para ver se elas ouviram,
mas agora estão com os fones de ouvido ligados. Meninas inteligentes.

"Como você pode ser tão, tão trivial sobre tudo isso?" ela grita. “Nós
vamos cair em uma merda e é muito provável que o seu funcionário que
fez chantagem, tenha me jogado debaixo de uma porra de um ônibus.
Como você vai lidar com ele?”

Eu dou de ombros e é como se estivesse ignorando o mundo. É


difícil de explicar.

Acho que é porque há uma coletiva de imprensa amanhã e


finalmente poderei contar nossas verdades.
Além disso, "Se foi ele, então será demitido."

"Mas você não pode demiti-lo."

"Eu certamente posso."

"Ele vai se voltar contra você."

“Ele já se voltou contra mim. Por que você acha que isso aconteceu?
Ele sabe o que sinto por você, o que você sente por mim. Ele sabia disso
durante o baile. Não é idiota. Ele encontrou o seu diário em um dos
muitos dias em que você não estava no seu quarto e estava segurando
essas coisas no peito dele por um longo tempo, desenterrando toda a
sujeira sobre você porque poderia arruinar o que temos juntos. Mas isso
não vai funcionar.”

“Mas você não pode demiti-lo. Ele vai contar a verdade sobre...
aquela noite.”

"Então deixe-o."

Deixe-o. Deixe que ele diga o que precisa e veremos o que acontece
depois.
"Esta é uma aposta, Aksel."

"A vida é uma aposta." Eu olho para as meninas, perdidas em


concentração em seus jogos. Mas eu não vou apostar.

Desço o cinto de segurança e saio do assento, tomando um


momento para me alongar antes de me agachar no corredor ao lado
delas, olhando para elas até que parem seus jogos e tirem os fones de
ouvido.

"O que é papai?" Clara pergunta, olhando para mim e depois para
Aurora sentada atrás de mim, aborrecida por tê-la interrompido.

"Meninas,” eu digo na minha voz severa de pai. “Tenho algo muito


importante que preciso lhes contar, então quero atenção total. Essa é
uma conversa para garotas grandes, adultos, e preciso que vocês
escutem.”

Eles acenam ansiosamente. Provavelmente achando que iriam


conseguir um pônei ou algo assim. Elas teriam uma fazenda inteira se
pudessem.

"Vocês sabem que amo muito vocês duas, muito,” digo a elas. “E
vocês sabem que Aurora também as amam muito, muito mesmo. Mas
nós também amamos um ao outro muito, muito mesmo.”

As garotas ainda estão assentindo. Não tenho certeza se elas


entendem.

Eu alcanço a mão de Aurora e a seguro contra o meu ombro. “Eu sei


que ninguém jamais substituirá sua mãe. Sei disso. Mas...” nem sei como
dizer isso direito quando ainda há muita incerteza. “Eu quero estar com
ela da maneira que estava com sua mãe.”

Clara inclina a cabeça. "Ela vai se tornar uma rainha?"

"Jaaaaaa,” sussurra Freja. “Deusa rainha."

Eu rio. "Isso é o que eu espero." E isso é tudo que posso dizer


porque é tudo que espero.

"Ela vai morar no palácio para sempre?" Clara pergunta.

"Isso também é o que espero."

"Ela ainda será nossa babá?" Freja pergunta.

Eu olho por cima do meu ombro para Aurora, sobrancelhas


levantadas. Uma ajudinha?

Aurora se inclina para frente, sorrindo. “Eu serei sua babá sempre.
Mas também serei mais que isso. Lembra quando você perguntou se eu
tinha namorado? Agora mesmo, é o que seu pai é. E eu o amo muito.”

"Mas você ainda viverá conosco,” diz Clara.

"Eu não estou indo a lugar nenhum. Na verdade, isso pode significar
que eu morarei com vocês para sempre”.

"Espere,” diz Freja, franzindo o nariz. "Isso significa que vocês vão se
beijarem?"

Eu sorrio para ela e estendo a mão, brincando contra seu cabelo


loiro. "Vamos tentar não fazer isso na sua frente."

Ela estende a língua em desgosto.

"Mas ouça,” prossigo. “Há mais uma coisa. Você pode ouvir sobre
isso de outras pessoas e por isso queríamos te contar primeiro.”

“Quando eu era jovem,” Aurora explica, “mais velha do que você é,


mas ainda jovem, me meti em muitos problemas”.
"Foi porque seu pai morreu?" Clara pergunta.

"Sim e não. É porque eu não tinha muito amor na minha vida, não
como vocês duas. Eu fiz algumas coisas ruins. Eu roubei as coisas.”

"Brinquedos?" Freja já parece estar planejando seu próximo passo


na loja de brinquedos.

“Ah, tipo. De qualquer forma, eu era ruim e estava errada, mas


também estava doente na época. Então fui para a cadeia por uma noite
ou duas, para me ensinarem uma lição.”

Ambas as garotas suspiram.

“E,” ela continua, “aprendi minha lição. Nunca fiz isso de novo. Só
queria dizer para vocês saberem a verdade.”

"Ela nem sempre foi perfeita,” acrescento, ao que Aurora ri.

“Não, não era perfeita e ainda não sou, e tudo bem. Cometi erros e
aprendi com eles, como todo mundo faz. Mas nós queríamos te contar
porque as pessoas podem falar sobre isso.”

"Ok,” Clara diz simplesmente. "Podemos voltar aos nossos jogos


agora?"

Porra, eu gostaria que os adultos fossem tão fáceis quanto as


crianças quando se tratava de julgamento e perdão.

Algo me diz que estamos em um momento difícil quando


pousarmos.

Só posso esperar agora que contamos às meninas a verdade, que


temos menos a esconder. Sei que as pessoas serão implacáveis e sei que
nosso amor é ao mesmo tempo frágil, novo e forte, mas depois dos
acontecimentos de ontem à noite, ainda tenho dúvidas de que Aurora
esteja cem por cento a bordo.

Mas é uma aposta, como ela disse. Eu tenho que jogar com Nicklas,
jogar com a imprensa e apostar que o coração dela ainda é meu, que ela
não vai subir e correr quando ficar difícil.

Embora, eu sei, mesmo que ela corresse, eu não pararia de correr


atrás dela.

Essa mulher é, minha rainha.

E ela já tem meu amor por uma coroa.


Capítulo Vinte e Três
Aurora

Eu tinha razão.

Nós caímos em um show de merda.

Não importa o quanto estivesse preparada para isso, não estava


preparada o suficiente porque, no momento em que descemos do avião
na pista de pouso particular, fomos bombardeados pela imprensa.
Flashes no meu rosto, protegendo-me com a minha bolsa e o braço de
Aksel, essa coisa de celebridade total.

Enquanto isso, eles estavam gritando comigo.

"Por que você mentiu?"

"Você era um acessório para matar?"

"Você será demitida da família real?"


A única maneira de fazê-los recuar foi quando os atendentes reais
começarem a empurrá-los de volta, enquanto eu pegava Freja e Clara em
meus braços (Senhor, eles são mais pesados que Snarf Snarf).

Felizmente, uma vez que estávamos no carro, Clara e Freja não


pareciam traumatizadas. Acho que elas gostaram da atenção.

Eu, por outro lado...

Mas a imprensa e a emboscada não eram o que mais me


preocupava.

Não, isso seria pisar no palácio.

Vendo todos.

Vendo em seus rostos como suas opiniões sobre mim mudaram.

"Eu sinto muito que você teve que passar por isso,” diz Aksel ao
meu lado, pegando minha mão e virando-a para beijar minha palma.

"Está tudo bem,” digo a ele, tentando sorrir, tentando permanecer


otimista. Ele parecia muito mais esperançoso do que eu no ar, e eu não
sabia dizer se era uma máscara ou não. Para ser honesta, não sei como
ele vai lidar com Nicklas, mas acho que é uma coisa de cada vez.

Uma coisa horrível de cada vez.

Nós entramos nos portões do palácio, mas em vez de sentir alívio


por estar em casa, estou no limite. Normalmente, neste momento, todos
se mudam para o palácio de verão dinamarquês, mas como fomos
embora, adiamos para a semana que vem.

Eu não me importaria de ir para outro lugar. Mover-me para outro


palácio. Obtendo outro novo começo.

Mas essa é a coisa com segundas chances. A menos que você


coloque a primeira em repouso, continuará seguindo você.

Aksel segura minha mão enquanto saímos do carro e entramos na


casa e isso já está causando alguns levantando sobrancelhas,
especialmente quando nos deparamos com Henrik no foyer.

"Como foi sua viagem?" Henrik pergunta, sorrindo, mas cauteloso.


Ele nem me olha nos olhos.

“Tudo bem até o final,” diz Aksel, me puxando pelo corredor. "A
propósito, Henrik, quero toda a equipe reunida na sala de estar agora."
"Como você deseja, senhor,” diz com cautela antes de fugir,
entrando em um quarto antes de mudar de idéia e correr para outro.
Aposto que ele acha que todos estão sendo demitidos.

Clara e Freja estão nos seguindo e Aksel diz para elas irem e dar
uma olhada em Snarf Snarf, o que elas fazem tão alegremente.

Aksel, em seguida, leva-me para a sala de estar, senta-me no sofá e


vai direto para o armário de bebidas, retirando uma garrafa que eu sabia
que ele estava salvando e dois copos.

Então ele volta para mim com um saca-rolhas, dá-me os copos para
segurar e começa a abri-lo.

"Você está bem?" pergunto.

"Estou bem,” diz ele, pegando a rolha a maior parte do caminho e


puxando o resto com os dentes. "Melhor do que nunca."

Eu franzo a testa, minha mão começa a tremer quando ele derrama


um grande jato de vinho no copo. Apesar de seus maneirismos frenéticos,
suas mãos estão firmes. Elas são sempre estáveis. Ele é minha rocha.

Ele enche o seu e depois bate a borda de seu copo contra o meu, o
som do cristal tocando claro através da sala. "Aqui está a verdade nos
libertando,” diz ele, olhando-me profundamente nos olhos enquanto nós
dois tomamos um gole.

Alguém pigarreia do outro lado da sala e nos viramos para ver a


equipe reunida à porta.

"Entre, todos vocês,” diz Aksel, acenando-os. “Não sejam tímidos.


Vocês não estão em apuros. Nós somos os que estamos em apuros aqui.”

Todos trocam olhares e depois se aproximam. A única que não tem


vergonha é Maja, porque ela é parte da família e, claro, Nicklas, que acha
que não pode ser demitido.

Eles se juntam no meio junto à lareira: Maja, Nicklas, Agnes, Karla,


Henrik e alguns outros, com as mãos entrelaçadas, parecendo cautelosos.
O único que falta é Johan, mas ele nos pegou no aeroporto mais cedo.

“Tenho certeza que todos vocês querem falar sobre o que foi
relatado nos tabloides hoje cedo. E nós vamos chegar a isso,” diz Aksel
antes de tomar um gole do seu porto. Eu tomo o tempo para fazer o
mesmo, enquanto assisto Nicklas, tentando ver se ele está se
contorcendo. Claro que ele não está.
"Mas antes de entrar nisso, tenho um anúncio para fazer,” continua
ele, e então ele estende a mão para mim, gesticulando para eu me
levantar.

Eu olho para ele. Você tem certeza?

E ele concorda.

Eu coloco minha mão na dele e ele me ajuda a ficar de pé.

Mas ele não solta minha mão.

Todos os olhos da sala se concentram completamente nesse fato.

Ele está segurando minha mão.

Ele fala em dinamarquês, olhando todos nos olhos. “Vocês todos


foram funcionários muito leais para mim ao longo dos anos, e gostaria de
pensar em todos vocês como amigos. De certa forma, família. Não é fácil
administrar um palácio e sei que não agradeço o suficiente para que
vocês façam um grande trabalho - na verdade, acho que nunca o faço e
sinto muito por isso. Vocês fazem um grande trabalho.”

Todos olham um para o outro, as sobrancelhas erguidas, prontas


para o machado apesar do que ele disse.

“E porque vejo vocês como amigos e família, eu sei que preciso ser
honesto com vocês. Não apenas como rei, mas como pessoa. E assim,
devo dizer-lhe que me apaixonei.”

Alguém solta um suspiro audível - acho que foi Karla, ela é tão
romântica - enquanto todo mundo levanta as sobrancelhas.

"Eu sabia,” murmura Maja baixinho, mas ela é tão serena que mal
posso dizer se está feliz com isso ou não.

"Eu percebo que isso pode ser um choque para vocês,”,diz Aksel.
“Ou talvez não seja um choque. Talvez tudo fosse muito óbvio. É difícil
dizer quando você está nisso. Eu não planejei me apaixonar por ela e
tenho certeza que ela dirá o mesmo. Para ser sincero, acho que ela me
odiou por algum tempo.”

"Oh vamos lá." Eu reviro meus olhos.

"Você se referiu a mim como Rei Idiota em algumas ocasiões,” ele


aponta enquanto todos na equipe riem.

Ele lança um olhar sujo para eles. “Eu vou ignorar isso. De qualquer
forma, o ponto de tudo isso é duplo. Uma é deixar vocês saberem que
estamos juntos. Percebo que ela ainda é a babá, mas as garotas aprovam,
e acho que este palácio é um lugar melhor com ela por perto.” Ele olha
em volta para todos os rostos. “E dois, é dizer que sim, Aurora cometeu
alguns erros quando era mais nova e isso não é tão ruim quanto o que foi
impresso nos tabloides. Não vou discutir muito mais do que isso. O que
vou discutir, no entanto, é como tudo isso foi relatado aos tabloides para
começar.” Ele faz uma pausa. "Foi um de vocês."

Todos engasgam ou ficam em silêncio.

Porra, Aksel. Isto é como o filme Clue22!

"Isso mesmo,” diz ele, começando a andar com as mãos atrás das
costas, sua voz se aprofundando. Uau, ele está realmente fazendo o papel
de Wadsworth. "Um de vocês vendeu Miss Aurora para a imprensa."

"Eu não acho que alguém faria isso,” diz Maja. "Todos nós temos
mais respeito por vocês dois do que isso."

Ele para de andar e volta para mim, pegando seu copo de vinho da
mesa de café e terminando. "Eu sei disso. Eu só estou...” se afasta
enquanto seus olhos vão para a porta onde Johan está com um laptop nas

22
Clue foi um filme de comédia policial. Durante um jantar em uma mansão isolada, Mr. Boddy, o anfitrião da noite,
admite ser o homem que está chantageando todos os convidados. As luzes se apagam e Mr. Boddy aparece morto, e
agora todos são suspeitos.
mãos.

"Tempo de compra,” termina Aksel.

"Está tudo aqui,” diz Johan, segurando-o no ar.

"Esse é o meu maldito laptop!" Nicklas grita, atacando Johan.

Mas Johan tem atendentes reais atrás dele e ele entrega o laptop
para eles e eles desaparecem no corredor.

O que diabos está acontecendo?

Então, mais alguns guardas aparecem, bloqueando a saída da sala.

Nicklas se vira para olhar para Aksel. "O que você está fazendo?"

"Johan encontrou os e-mails em seu disco rígido o que estou


assumindo."

“E-mails? Não há... você não pode entrar no meu quarto!”

"Mas você foi no quarto de Aurora para pegar seu diário."

"Eu não."
"E você admitiu para mim que já esteve lá antes."

"Esta é uma invasão de privacidade!"

“Sim, é isso que você fez. Você desenterrou a porra da sujeira e


depois a vendeu. E nem mesmo se importou em esconder isso porque
você assumiu que não poderia ser punido por isso. Bem, adivinhe,
Nicklas. Arrume suas malas. Você está demitido."

Mais uma vez, todos engasgam, inclusive eu. Não achei que ele faria
isso e recuei, me preparando para o que poderia acontecer a seguir.

Ah, Aksel.

"Você não pode me demitir,” diz Nicklas descontroladamente.

"Eu posso. Eu fiz. Dê o fora daqui.”

Mais suspiros. Mais dos meus nervos em chamas.

"Não. Não, isso... você arruinou a minha vida.”

"Como assim?" Aksel pergunta, sua mandíbula tensa, os olhos


brilhando.
Ousando-o. Ele está desafiando-o.

Nicklas franze a testa, tentando pensar, tentando encontrar uma


saída.

Então ele morde a isca.

Ele se torna cruel.

“Porque você estava dirigindo na noite em que Helena morreu.


Nunca fui eu.”

E agora é como se ninguém pudesse engasgar mais porque não há


ar na sala.

Todo mundo olha para Aksel.

Aksel permanece completamente composto. "Não, eu não estava."

Ele mente. Ele mente para ele e para todo mundo porque a verdade
arruinaria tudo. E enquanto Aksel é moral, sei que ele está mentindo
porque tem que mentir. A verdade é uma verdade confusão. É
complicada. Ambos são culpados e ambos não são. Um homem leva a
culpa por algo que ele não fez e ainda esconde a verdade de algo que ele
fez. O outro homem passou anos se afogando em culpa por algo que ele
também não fez. Onde há um final feliz aqui?

"Você está mentindo. Eu vou provar isso.” Nicklas ferve e vejo o


suor escorrendo em seu rosto.

Ele está nervoso.

Ele está perdendo.

Ele sabe que ninguém vai acreditar nele, especialmente depois de


hoje.

"Você faz o que precisava fazer,” diz Aksel. “Eu tenho seu laptop.
Nós vamos fazer o que precisamos fazer. Você está dispensado, Nicklas.”

"Você não está apto a usar essa coroa,” Nicklas zomba.

Aksel fica perplexo. Ele dá uma meia encolhida de ombros. “Eu


nunca disse que era. Mas é a minha coroa para usar.”

Nicklas ruge e começa a correr em direção a Aksel.

Henrik é rápido e o segura, embora seja evidente que Aksel pode


cuidar de si mesmo.
"Ela odiava você!" Nicklas grita com Aksel, apontando. "Ela usou
você o tempo todo!"

Eu suspiro bruscamente com isso. Aí vem Helena.

"Ah, cale-se sua pequena doninha,” diz Maja maliciosamente. “Ela


também usou você. Nós todos sabíamos disso. Todos nós sabíamos o que
estava acontecendo. Nós não somos burros.” Ela olha para Aksel. “E
sinceramente, querido sobrinho, eu realmente não me importo com
quem estava dirigindo o carro ou não. Foi um acidente e isso é realmente
tudo o que importa. Nós sabemos a dor que você passou e você merece
mais do que ninguém seguir em frente. Então, vamos ajudá-lo a seguir em
frente.”

Merda. Maja sabia o tempo todo sobre Nicklas e Helena.

Aksel parece completamente surpreso também.

E tocado.

Seus lábios estão apertados juntos, sua mandíbula firme, mas seus
olhos carregam tanto peso e suavidade neles. Talvez seja apenas o afeto
de sua tia em vez de sua mãe.
Talvez isso seja apenas a verdade e o peso do mundo fora de seus
ombros.

E enquanto eu estou pensando nisso, percebo que Aksel está


lutando contra as lágrimas.

Oh Deus, agora eu vou chorar.

Ele consegue segurar juntos no último minuto. "Obrigado, Tante


Maja,” diz ele, sua voz tremendo de emoção, palavras pouco acima de um
sussurro. "Obrigado."

Ela vem até ele, parecendo que vai chorar também, e puxa o rei
para um abraço. Está sussurrando algo para ele e ele está balançando a
cabeça, segurando-a com força.

E agora realmente estou chorando, grandes e felizes lágrimas


derramando-se pelo meu rosto.

Ele está encontrando seu fechamento.

Ele vai se curar.

Ele vai seguir em frente.


Enquanto esta cena comovente está acontecendo, os atendentes
reais arrastam Nicklas.

Boa viagem para aquele cara. Não me importaria de alimentar Snarf


Snarf com ele.

E é aí que Clara e Freja aparecem na porta e vêem o abraço de Maja


e Aksel.

Eles imediatamente correram e se juntaram ao abraço,


transformando-o em um grupo, envolvendo-se nas pernas de Maja e
Aksel.

Freja me vê e depois acena. "Venha Aurora, você faz parte da


família agora."

Eu não posso deixar de irradiar isso.

Família.

Minha família.

Eu finalmente tenho uma.

Eu me levanto e me junto a eles.


Na manhã seguinte, acordo pela primeira vez na cama de Aksel.

Sol entrando pelas janelas.

Não mais me escondendo.

Não mais esgueirando-se.

Apenas duas pessoas juntas do jeito que sempre deveriam ter sido.

"Hey,” digo enquanto ele lentamente acorda, piscando os olhos


para a luz.

"Bom dia,” ele geme, franze a testa.

“Uau, você está mal-humorado quando acorda por aqui. O que


aconteceu com o Caribe Aksel?”
"Ele era temporário."

"Ei, levante o seu braço e deixe-me te abraçar."

Agora ele está sorrindo. "Bom."

Ele levanta o braço e me enrolo ao lado dele, descansando minha


cabeça em seu peito quente. “Então, eu recebo um aumento agora?”

Ele empurra o queixo para trás para olhar para mim. "Você acha que
merece um aumento?"

“Nós fizemos muitas coisas de bebê na outra noite. Acho que fui
muito boa nisso.”

Ele ri. “Você fez muito foi chupar meu pau é o que você fez. Não é
bom para fazer bebês.”

"Chupar pau merece um aumento, eu acho."

Ele sacode a cabeça. "O que vou fazer com você?"

"Eu não sei. Agora que estamos juntos, começo a ‘dar nos nervos’ o
dia inteiro.”
Ele me aperta perto dele e beija o topo da minha cabeça. “Bem, não
vamos ficar muito relaxados ainda. Nós temos uma conferência de
imprensa para ir hoje.”

Eu gemo, fechando meus olhos como se para calar o mundo. "Eu


esqueci. Acordei e achei que foi ontem”.

“Você não precisa ir. Sabe disso."

"Mas eu tenho. É minha vida, minha reputação.”

"Você não deve nada a ninguém."

Eu suspiro. "Talvez não. Mas devo isso a mim mesma.”

E esse pensamento é o que me tira da cama e pronto. Eu devo a


mim mesma e devo esclarecer ao mundo quem eu era. E devo isso a Aksel
também.

A coletiva de imprensa não está longe. Na verdade, fica bem em


frente ao palácio, onde estavam as coisas do Dia da Constituição.

Eu evito a minissaia e a blusa e decido usar calças e um blazer. Aksel


diz que não parece mais comigo, mas discordo. Como eu saberia quem
sou se não tivesse experimentado?

Além disso, a roupa me dá confiança, o tipo de confiança que


preciso para ficar ao lado de Aksel e encarar a imprensa. Eu seguro minha
cabeça quando deixamos as portas da frente e vamos para o pódio. Ele
não está segurando minha mão, mas está me guiando pelo cotovelo,
reconfortante e firme.

“Eu juntei todos vocês aqui hoje,” diz Aksel, falando ao microfone
enquanto as câmeras clicam em nossos rostos, “porque minha
funcionária, Aurora James, tem algo que ela precisa confessar. A verdade.
Você vê, o que foi relatado nos jornais foi apenas os ossos nus, factual e
retirado de um diário roubado. Seus pensamentos, seus sentimentos
nunca deveriam ser mostrados, nem sua foto, seu passado. Aurora
cometeu alguns erros e pagou por eles, mas nunca foi acusada de
nenhum crime e, portanto, não é uma criminosa. Mas antes de insistir em
condená-la de qualquer maneira, vocês precisam ouvir tudo da sua
própria boca. Essa é a única coisa que vocês deveriam reportar.”

Ele olha para mim e acena com a cabeça.

Aos seus olhos, sei que ele acredita em mim.


Aos seus olhos, sei que esta é a coisa certa a fazer.

Eu passo para o microfone.

"Meu nome é Aurora James, nascida Rory Jameson, e esta é a minha


história."

Eu lanço para ele. Ousada, corajosa, pronta para fechar a porta em


tudo que eu já tentei enterrar. Eu trouxe a minha verdade para a
superfície como ossos frescos e mostrei ao mundo o que estava
escondendo. Contei a eles toda a experiência, tudo que eu disse a Aksel,
talvez um pouco mais.

Ao todo, foi uma boa exposição de quinze minutos sobre a minha


vida, todos os pequenos detalhes, todas as coisas que nunca pensei que
fossem importantes, mas agora sabemos que são.

Foi catártico.

Foi libertador.

Foi a minha chance de seguir em frente.

A ironia é que, tendo esse papel público, deixei toda essa luz entrar
na minha vida. Se eu tivesse ficado na França, com as mesmas velhas
famílias, nunca teria tido que enfrentar nada.

Eu nunca teria começado a viver novamente.

Quando termino, há lágrimas escorrendo pelo meu rosto, mas ainda


estou composta. Tenho certeza que alguns dirão que tudo está em
ordem, mas estraguei tudo. Esta não é uma aparição no tribunal. Não
estou implorando para que me perdoem. Eu estou apenas dizendo ao
mundo uma história muito verdadeira, todas as partes ruins e feias.

Eu me afasto do microfone e espero que Aksel diga algumas


palavras para concluir a coletiva de imprensa, e então nós vamos voltar
para dentro, e eu vou cair drasticamente.

"Muito obrigado por vir aqui e ter tempo para ouvi-la,” diz Aksel no
microfone. "Mas antes de todos vocês irem, eu tenho um anúncio."

Oh meu Deus.

Pensei que já tivéssemos feito isso.

Eu não acho que ele estava falando sério quando disse que
anunciaríamos nosso amor ao mundo e, no entanto, aqui estamos nós,
repórteres e câmeras em nossos rostos e nos apoiando em cada palavra
sua.

“Agora todos vocês conhecem Aurora James e sua história de vida.


Mas vocês não conhecem a nossa história.” Aksel sorri para eles, em
seguida, olha para mim, suavizando diante dos meus olhos. “Aurora foi
contratada para ser a babá das crianças no ano passado e ela tem sido
maravilhosa. Verdadeiramente. Ela é gentil e desinteressada e não tolera
nenhuma merda, nem mesmo a minha, se você puder acreditar.” Ele ri e
a multidão ri educadamente, na hora. “Mais que isso, as meninas a amam
muito. Mas eles não são as únicas que se apaixonaram.”

Mais suspiros audíveis. As últimas vinte e quatro horas foram


apenas pessoas ofegantes ao meu redor.

Eu lambo meus lábios, sorrindo timidamente para ele, tentando


ignorar todos os outros. É um pouco mais embaraçoso do que romântico
que ele esteja fazendo isso, mas é importante para ele, então acho que
tenho que lidar.

“Eu estou apaixonado por Aurora e por alguma graça de Deus, ela
está apaixonada por mim. Mantivemos privado pelo tempo que
pudemos, e tenho certeza de que poderíamos tê-lo escondido um pouco
mais. Mas hoje é tudo sobre ser sincero e enquanto ela compartilhou sua
verdade, eu compartilho a minha. Primeiro, compartilho com você, o
público, a imprensa, as pessoas. E agora eu compartilho com ela.”

Ele se abaixa e pega minha mão, embalando-a entre as suas


enquanto gira para me encarar.

“Aurora, eu sei que estou te envergonhando agora e aposto que


quando você me conheceu pela primeira vez, não tinha ideia de que eu
faria algo assim. Mas gosto de manter você na ponta dos pés, assim como
você gosta de me manter na minha. E talvez o amor mude uma pessoa.
Eu acredito. Eu acredito que precisamos de pessoas em nossas vidas e
que não é uma falta precisar delas. Enquanto essa pessoa for boa,
contanto que essa pessoa te faça melhor, então vale a pena a
necessidade. Todos nós queremos ser melhores do que a pessoa que
éramos ontem e não há causa mais nobre que isso.”

Então ele lentamente, muito lentamente, cai em um joelho.

Oh.

Meu.
Deus.

Mais ofegante audível.

A imprensa começa a clamar pelas cordas e pelo pódio, tentando


obter uma visão melhor.

De nós.

De Aksel, propondo para mim.

Maldito inferno, eu sei que ele mencionou isso na outra noite, mas
pensei que aquelas eram apenas palavras de combate.

Oh deus, e eu fui a idiota que disse a ele que não teria me casado
com ele!

Merda. Merda. E ele está fazendo isso agora, sem saber o que vou
dizer?

Eu tento engolir, quero cortá-lo e dizer-lhe SIM, mas não quero


interrompê-lo. Não consigo obter o suficiente de suas palavras e acho que
o público precisa ouvi-las também. Eles precisam saber como ele está se
movendo.
"Aurora, nós construímos nosso próprio mundo, você e eu,” diz ele,
olhando para mim com seus olhos azuis assombrosos. “Um mundo em
que nós ajudamos, um mundo em que percebemos como essa vida pode
ser boa. O potencial de misericórdia e graça, o potencial para renascer
com amor ao seu lado. Você, você, me faz uma pessoa melhor. Você
curou as feridas. E não poderia ter feito nada sem você. Eu não poderia
ter crescido sem você. Eu não poderia ser esse rei sem você. O que me faz
perceber que não posso continuar sendo esse rei se não tiver uma
rainha.”

Ele enfia a mão no bolso do paletó e tira um anel reluzente.

Estou atordoada.

Atordoada.

É lindo, ele é lindo, oh meu deus, isso está acontecendo.

"Tudo o que eu quero nesta terra é você para compartilhar minha


vida, meus filhos e meu trono,” diz ele, a voz tremendo agora, as mãos
trêmulas. Ele não é tão estável agora. “Tudo que quero é que você seja,
minha rainha. E acho que você seria muito, realmente maravilhosa nisso.
Aurora, você será minha igual, minha rainha? Você quer se casar
comigo?"

Sim.

Sim.

Sim.

Agora não há mais segredos.

Agora não há mais passado para nos deter.

Agora estamos ambos livres.

Toda dúvida e medo que eu tive foram apagados, indo direto


através do fogo.

E no outro extremo, eu escolho ele.

Para sempre.

"Sim,” eu grito. “Ja! Ja!”

Ele sorri para mim, lindo, perfeito Aksel, e uma lágrima escorrega de
seu olho.
Ele coloca o anel no meu dedo onde brilha e reluz.

Então ele se levanta e me puxa para perto, me beijando na frente


das câmeras, apesar de estarmos de volta ao mundo construído para
dois.

Esse homem é, meu rei.

E leitor, vou casar com ele.


Capítulo Vinte e

Quatro
Aksel

"Com um snarf snarf aqui e um snarf snarf lá, aqui um snarf, lá um


snarf, em todos lugares um snarf snarf!"

Normalmente, essa variação de "Old MacDonald" entra no meu


cérebro como um verme de ouvido, mas hoje parece puro paraíso para os
meus ouvidos.

Bem, quase. Eu juro que o canto de Clara ficou ainda pior. É uma
pena que você não possa auto ajustar seus próprios filhos.

"Estou surpreso que isso não esteja incomodando você,” comenta


Aurora, observando Clara e Freja caçar Snarf Snarf ao redor da sala,
cantando a plenos pulmões. O porco tem uma das poucas bolas de tênis
que ele não comeu na boca em um jogo de busca que se transformou em
um jogo de fuga.

Normalmente, o porco não é permitido nesta sala, que considero


um dos meus últimos domínios verdadeiros, mas porque estamos todos
celebrando o noivado, e estou me sentindo no topo do mundo, estou
permitindo isso.

Para agora.

Como se fosse uma dica, Snarf Snarf se inclina para o lado de uma
mesa, derrubando um vaso. Nós todos assistimos em câmera lenta
enquanto o vaso rola e cai no tapete abaixo.

Todos engasgam.

Não quebra.

"Ok,” digo em voz baixa, prestes a levantar do sofá. "É o bastante."

"Aksel,” Aurora diz para mim, colocando o braço sobre o meu peito
para me segurar. "Deixe as meninas se divertirem."
Eu estreito meus olhos para ela de brincadeira. "Você está no Team
Aksel ou Team Snarf Snarf?"

"Equipe Snarf Snarf, obviamente."

“Equipe Snarf Snarf!” as garotas gritam em uníssono, correndo atrás


de nós depois do porco.

"Ok, aqui estamos,” diz Stella, entrando na sala segurando uma


bandeja com quatro copos e uma garrafa de Dom sobre ele. “Hora de um
brinde. Maja, entre aqui!” Ela grita enquanto coloca a bandeja sobre a
mesa de café.

Faz apenas algumas horas desde que eu propus a Aurora, e nós


escapamos do circo da mídia que ainda está fora do palácio, para uma paz
relativa e tranquila por dentro. Ou seria, se não fosse por aquele maldito
porco.

Stella estava pronta para voltar para a Inglaterra ontem, logo depois
que voltamos, mas desde que eu sabia o que estava planejando fazer -
propor a Aurora na frente da minha nação - eu pedi a ela para ficar por
perto. Sei que ela quer voltar para Anya, mas o fato é que não tenho
outra família além dela e de Maja, e queria que todos que estivessem
perto de mim estivessem aqui.

"Você poderia ter Karla fazendo isso,” indico quando Stella tenta
desfazer a rolha.

"Estou bem,” diz ela, lutando com a garrafa. “Acredite em mim,


depois de uma semana no seu lugar e atuando como regente, eu gostaria
de voltar à vida simples.”

A rolha de champanhe explode, fazendo todos pularem, e a rolha


voa pela sala, quase batendo na cabeça de Maja quando ela entra. Ela
consegue se esconder no momento certo. Nossa tia é muito ativa.

“Tentando me tirar daqui?” Maja diz para Stella, com a sobrancelha


erguida. "Eu vou lembrar disso no meu testamento."

"Desculpe,” Stella se desculpa, embora pareça um pouco feliz com


isso. Ela despeja o champanhe nos quatro copos e entrega-os para nós
quando Aurora e eu nos levantamos.

"Posso ter um pouco?" Clara pergunta, correndo.

"Você pode ter chocolate em vez disso,” diz Aurora. “Se e somente
se, você e Freja tirarem Snarf Snarf da sala. Nós adultos precisamos
conversar.”

"OK!" Clara grita feliz. "Espero que seja o chocolate da Bélgica,” ela
acrescenta em voz baixa enquanto ela e Freja saem correndo da sala, o
porco seguindo.

"O que há de errado com o nosso chocolate?" Eu juro que ela está
ficando mais exigente a cada dia.

"OK. Bem. Aqui está para meu querido irmão, Aksel,” Stella diz,
levantando o copo para mim. “Embora você sempre tenha sido meu
grande irmão mais velho, nunca senti qualquer distância entre nós
quando crescemos. Minhas melhores lembranças, minhas primeiras
lembranças, sempre foram de você. Eu sabia desde o começo que você
deveria ser um rei e sabia que você faria o trabalho melhor do que
qualquer outra pessoa. Você tem coração e moral, mesmo se escondeu
tudo isso sendo frio e insuportável a maior parte do tempo. Eu dou a ela
o começo disso.”

Ela continua com uma risada, embora agora seus olhos estejam
lacrimejando. "É a verdade. Mas eu vi um lado seu que ninguém nunca
viu... até você conhecer Aurora. Eu sabia, desde o momento em que a
conheci, desde o momento em que vi você olhar para ela, que ela havia
ficado sob sua pele. Que ela tinha visto o verdadeiro você e você
reconheceu isso. Ficou claro desde o início que havia algo fermentando, e
eu só podia esperar e rezar para que um de vocês recuperasse os
sentidos. Porque você, irmão, é um rei que precisa da rainha certa ao seu
lado. E ela é a rainha certa.”

"Ela é,” diz Maja, levantando o copo.

"Bem, obrigada,” digo a Stella, tentando manter minhas emoções


sob controle e ignorar o nó quente que se forma na minha garganta. Eu
aprecio o elogio, mas isso me deixa desconfortável. "Só um tolo não se
apaixonaria por ela." Eu dou um aperto em Aurora.

Aurora cora e tenta se livrar do elogio. "Ou talvez apenas um idiota


faria."

“Normalmente eu não discutiria com você, mas tenho medo de ter


que resistir.”

Para ser justo, quando decidi que ia fazer a pergunta durante a


coletiva de imprensa, fiquei me perguntando se no final eu seria um
idiota. A conferência de imprensa em si era fora do meu caráter desde
que tive uma relação tão distante com a imprensa e com o público e sei
que não apenas anunciar nosso relacionamento, quanto mais propor a ela
desse jeito, iria irritar algumas penas.

Mas foda-se. Qual é o sentido de se sentar em um trono se você não


pode irritar algumas penas de vez em quando? Eles não esperavam isso
de mim, mas talvez agora, no futuro, eles o façam. Não tenho certeza de
que tipo de rei estou me transformando, mas talvez Stella estivesse certa,
e esse é o rei que eu deveria ser.

Havia também o enorme risco de que Aurora me rejeitasse,


especialmente porque ela praticamente me disse isso em St. Croix. Eu sei
que foi durante uma crise e as coisas estavam tão no ar naquele
momento e as emoções estavam voando muito, muito alto, mas ainda
doía bastante profundamente, isso ainda plantou uma pequena semente
de dúvida. Foi uma aposta que valeu a pena.

Tudo tem sido uma aposta desde o dia em que a conheci.

Era uma aposta persegui-la, agir de acordo com meus sentimentos.

Foi uma aposta professar como me sentia a respeito dela, admitir


minha verdade.
Foi uma aposta ainda maior abrir meu coração do jeito que fiz e me
deixar cair sem paraquedas, mesmo depois que nos reunimos.

Eu sei que cheguei forte. Eu sei que depois de meses testando-a,


testando-me e, finalmente, cedendo, eu fui (tudo incluído), ao máximo.
Eu sei que nós passamos de zero a sessenta depois de tanta negação,
compensando o tempo perdido, mas essa era a única maneira que eu
conhecia.

Era a única maneira que eu queria, precisava amar ela.

Com Aurora, ela fez quarenta anos de solidão desaparecer com a


queda de um chapéu.

Por que eu não abraçaria o sol depois de toda essa escuridão?

Por que eu não passaria todos os meus dias com ela, segurando-a
para sempre?

E agora eu posso.

Ela disse sim.

Eu nunca me senti mais feliz, mais em paz, mais animado com o


nosso mundo e com o futuro, do que naquele momento.

A aposta valeu a pena.

Eu tenho, minha rainha.

"Aqui está para você, Aksel,” diz Maja, limpando a garganta. “Você
encontrou sua segunda chance, encontrou sua paz. Que você sempre se
agarre a ela, para sempre.” Ela então olha para Aurora com um brilho nos
olhos. “E você, Aurora. Eu soube imediatamente que você precisava estar
nesta casa. Eu sabia que você estava destinada ao trabalho porque sabia
que você tinha a quantidade certa de coragem e beleza que poderia
chegar ao coração de Aksel. Eu sabia que você não seria apenas uma babá
maravilhosa para as meninas, mas você iria agitar as coisas, agitar este rei
aqui solto, ajudá-lo a encontrar o seu caminho. E foi exatamente o que
você fez.”

Eu levanto a minha testa, ambos encantados e surpresos. "Você


estava tentando jogar de casamenteira?"

“Eu não tentei, querido sobrinho. Funcionou." Ela levanta o queixo,


sempre uma aristocrata. "E eu gostaria de todo o crédito por isso."
Aurora revira os olhos, mas está corando. “Já que você vai ser minha
tia, pode ter todo o crédito que quiser. Eu sei de que lado bom tenho que
ficar.”

"Você é uma garota muito sábia,” diz Maja. "Bem-vinda à família."

Nós todos tilintamos nossos copos juntos e eu seguro os profundos


olhos castanhos de Aurora enquanto ela toma um gole.

Bem-vinda à família, eu acho. Bem-vinda à nossa nova vida.

"Então, agora que isso aconteceu,” digo-lhes, "agora que Aurora


será permanentemente parte de nossas vidas, acho que talvez amanhã
devêssemos visitar a mãe. Todos nós."

Stella acena com a cabeça. "Eu tenho um voo à tarde, poderia fazer
pela manhã." Ela olha para Maja. "O que você acha? Você acha que é uma
boa ideia?”

"É uma boa ideia, acima de tudo,” diz Maja. “Vou chamar as
enfermeiras pela manhã e ver como ela está. Mas se não der certo,
tentaremos novamente.” Ela coloca a mão no meu braço. “Eu sei que
você acha que sua mãe não sabe que você está lá ou não se importa, mas
prometo a você, quanto mais você visitar, melhor ela vai ficar. Por você.
Ela pode sentir amor, mesmo que não saiba quem você é, mas para você,
nunca é tarde demais para começar a reconstruir um relacionamento. E
se você puder começar com Aurora ao seu lado, acho que isso fará toda a
diferença.”

Eu aceno, terminando o resto do meu copo, deixando ir ao meu


coração. Neste mundo de segundas chances, eu devo a minha mãe e a
mim mesmo dar outra chance em nosso relacionamento.

De repente, o guincho de um porco nos interrompe e Maja solta


uma gargalhada quando Stella pula, quase derramando seu champanhe.

"Vou verificar as meninas,” diz Maja, e quando Aurora se move para


fazê-lo, Maja estende a mão para detê-la. "Você e Aksel precisam de
algum tempo sozinhos para processar tudo." Ela empurra a cabeça para a
porta. "Vamos, Stella, ajude-me a montar esses monstros."

Elas saem da sala e me viro para Aurora, envolvendo minhas mãos


em volta da cintura dela. “Você ouviu isso? Precisamos de um tempo
sozinhos.”

Aurora sorri, aquele sorriso ainda tentando me deixar de joelhos.


"Eu sempre poderia usar algum tempo sozinha com você."

Eu me inclino e a beijo suavemente, gentilmente a princípio, então


quando sua boca se abre para a minha, quente e exuberante, sinto um
desejo irresistível vir sobre mim, minhas mãos apertando em torno de
suas costas e puxando-a contra mim. "Vamos,” sussurro contra seus
lábios. "Vamos consumar esse compromisso."

Ela mordisca meu lábio inferior, puxando gentilmente. "Não sei se é


assim que funciona."

"Funciona quando você está tentando fazer um bebê,” eu a lembro.


"Tick tock."

Ela se afasta e me bate no peito. “Fale por si mesmo, meu velho!”


ela zomba. "Eu sou o jovem e fértil aqui."

"Bem, então não tenho muito tempo a perder para fazer?" digo,
segurando meu coração. "Este velho relógio pode bater a qualquer
momento."

Ela balança a cabeça em diversão e ri. “Você é tão idiota; sabia disso
sobre você mesmo? Do Rei Idiota ao Rei Dork23.

23
O mesmo que idiota. Preferi deixar no original.
Eu agarro o braço dela. "Que tal Rei Que Vai Foder Seus Miolos?"

Antes que ela possa protestar, a puxo para fora da sala de estar e
subo as escadas para o meu - nosso - quarto.

Fecho a porta atrás de nós, tranco-a e, em seguida, procuro ficar nu.

"Uau,” diz ela, observando enquanto me desnudo, seus olhos se


demorando no meu pau, duro e pronto para ir. "Você realmente não está
perdendo tempo."

"Muito veloz para um cara velho,” eu digo, apontando para ela tirar
a roupa. Eu faria isso sozinho, mas tenho o mau hábito de rasgar as
coisas, especialmente aquelas lindas blusas dela.

"Eu acho que você acabou de fazer um trocadilho sobre uma música
de Off spring e você não tem idéia,” diz ela, soltando uma risada.

“Eu tenho ideias. Fique fodidamente nua.”

"Sim sua Majestade."

Ela sai da calça, tira a camisa, em segundos, depois desfaz


lentamente o sutiã e a calcinha de renda, jogando-as de lado com floreio.
Eu levo um bom longo minuto para beber tudo.

Aurora tem um corpo lindo. Quadris curvilíneos, seios lindos, pele


como creme. Um corpo que conheço melhor do que o meu. Eu toquei e
lambi e provei cada parte dela até que sua pele imprimiu em meu
coração. Eu não consigo parar de querer ela. Eu não posso acreditar na
minha sorte.

Ela me dá um pequeno sorriso astuto, seus olhos dançando


avidamente e depois se deita na cama.

Eu sigo, rondando para ela até que estou entre suas pernas
exuberantes e ela está olhando para mim com aqueles grandes olhos
castanhos. Eu me aproximo e tiro uma mecha de seu cabelo sedoso de
seu rosto, segurando seu queixo enquanto olho em seus olhos. Sinto que
posso ver todo o seu coração neles.

"Eu não posso acreditar que você vai ser minha esposa, minha
rainha,” consigo dizer, sentindo como se estivesse prestes a ser golpeado
a qualquer momento pelas emoções de hoje.

Ela olha para mim através de seus longos cílios escuros, e sinto o
calor no meu peito se intensificar. Sua expressão geralmente atrevida é
suavizante e sua súbita ternura é totalmente desarmante.

Então seu sorriso atrevido emblemático surge, e ela se abaixa, a


palma da mão deslizando ao longo do meu estômago até que agarra a
borda do meu pau, duro e rígido como uma barra de cimento.

"Não esqueça a futura mãe de seus filhos,” diz ela.

Deus me ajude. O desejo de entrar nela já, plantar minha semente,


dar a ela um bebê, é completamente inebriante. Com a mão agarrada
habilmente ao redor do meu pau, meus olhos quase rolam para trás na
minha cabeça.

"Não há como esquecer,” consigo dizer, a luxúria crua e a


necessidade de começar a construir dentro de mim. Meus dedos
pressionam mais forte em sua mandíbula enquanto me inclino e a beijo,
capturando sua boca contra a minha, minha língua dançando com a dela,
alimentando o fogo.

"Aksel,” ela diz contra a minha boca.

Meu nome parece tão bom, mas ainda assim, tenho que provocá-la.
"Esse é o jeito certo de se dirigir a mim?"
"É assim que o casamento vai ser?"

"Só quando você se comportar mal."

"Eu mal estou me comportando mal agora,” diz ela, apertando meu
pau com mais força.

Porra.

Eu me solto em seu pescoço, lambendo e chupando do jeito que ela


gosta, até que gemidos suaves caem de sua boca. Música para meus
ouvidos.

Meus dedos deslizam entre suas pernas, escorregadias e lisas.

"Deus, você está tão molhada para mim,” eu sussurro para ela,
minha voz em minha garganta. "Posso te deixar mais molhada?"

"Sim,” ela geme sem fôlego enquanto deslizo meu dedo ao longo de
sua boceta, a sensação me fazendo delirar com luxúria. Ela solta um longo
gemido, suas mãos indo para os meus ombros, depois para o meu cabelo,
fazendo punhos.

"Eu quero meu pau deslizando em você, apenas como isto." Eu


adiciono um dedo extra e movo-os juntos. “Você quer mais duro, mais
profundo? Nesta cama, eu te sirvo.”

Ela geme, arqueando as costas, os peitos dela empurrados para


cima, seus mamilos doces e rosados apertados e duros.

Ela é sua, ela é sua.

Esta rainha.

"Você quer meu pau primeiro?" Eu pergunto baixinho. "Minha


língua? Como gostaria que eu transasse com você?

"Dê-me tudo,” diz ela através de outro gemido enquanto dirijo


meus dedos ainda mais fundo. "Lamba-me para fora."

Nenhuma merda de hesitação de mim.

Eu me movo para trás e abaixo minha cabeça, pressionando meu


rosto entre as pernas, minha língua serpenteando e lambendo seu
clitóris. "Você tem um gosto tão bom, tão doce,” murmuro para ela e ela
estremece com as vibrações. "Eu nunca vou conseguir o suficiente disso."

"Então vamos ter um bom casamento,” ela brinca, até eu chupar o


clitóris na minha boca, molhado, quente, e ela dá um grito agudo,
chamando meu nome de tal forma que eu quase chego na cama, ali
mesmo.

Eu me afasto, precisando de um descanso, precisando me controlar.


Seus olhos estão meio fechados, aturdidos, boca aberta com o cabelo
caindo sobre o rosto.

Deusa.

"Eu quero transar com você por trás, minha rainha",” digo a ela
quando deslizo meu braço sob suas costas e viro-a para cima da cama,
então ela está em seu estômago.

Eu me posiciono atrás de sua bunda, suas pernas macias e bem


torneadas entre minhas coxas, meu pau quente e inflexível em minhas
mãos. Com uma mão, eu corro meu dedo pela rachadura de seu traseiro
lindo, tão perfeitamente redondo, que instintivamente dou uma tapinha
com a palma da mão.

Eu não posso evitar.

"Senhor, sim senhor,” ela murmura.


Eu bato novamente, duro - crack - o som enchendo o quarto.

"Você ama o seu castigo,” murmuro e no momento em que ela


balança a cabeça, eu a espanco novamente, desta vez pegando as duas
bochechas, tornando-as vermelhas.

Ela balança a cabeça, faz um pequeno e doce som de urgência, e só


isso me faz querer explodir.

Aproveito o momento para realmente provocá-la e passar o polegar


sobre sua boceta, deixando-a molhada, depois arrasto até a bunda dela.

Eu lentamente empurro em sua abertura, apertada e tabu.

Nós nunca fizemos isso antes, mas já é hora de testar o limite.

"Deus, eu amo o que você é um dinamarquês,” diz ela. Sua voz está
tensa, tremendo, mas ainda pingando de desejo.

Eu sorrio e empurro meu polegar ainda mais, sentindo seu ânus


apertar em torno dele.

"Oh deus,” ela geme.

"Você quer o resto de mim?"


Ela solta uma risada ofegante. "Não é assim que você faz bebês,
Aksel."

Ela tem um ponto.

Eu pego meu pau na base e empurro firmemente entre as pernas


dela, em sua boceta, tão fundo como eu posso ir.

Eu gemo enquanto ela me envolve, um punho de veludo apertado.


O fato de suas pernas estarem fechadas significa que eu tenho o atrito
adicional de suas coxas.

Porra. Eu não vou durar muito.

Ela me agarra de dentro para fora e eu empurro ainda mais, minha


respiração estremecendo.

Eu pressiono minha mão no ombro dela para alavancar, lentamente


me puxando para fora, depois de volta, tentando encontrar o ritmo sem
esmagá-la. Minhas coxas estão fazendo a maior parte do trabalho,
tremendo um pouco, os músculos estalando enquanto eu me movo mais
e mais rápido, meu pau desaparecendo inteiramente dentro dela, a base
brilhante de seu desejo.
Meus quadris circulam e eu curto meus impulsos, então eu não
deslizo para fora. Ela está molhada até o meio das coxas, e quero ficar
dentro dela tão profundamente, bem embalado. É um aperto tão grande
que um suor está saindo nas minhas têmporas, meus músculos se
contraem muito.

Aurora está gemendo algo profundo e desesperado e alto.

Pela primeira vez podemos ser bem altos.

Não esconder.

"Você quer gozar, minha rainha?" Eu sussurro com voz rouca. "Você
gozara no meu pau?"

Ela está gemendo, choramingando pela liberação. "Sim, Sim."

Eu adoro falar sujo com ela.

Eu amo como posso sair da gaiola, uma besta desencadeada.

"Eu vou fazer você gozar,” digo asperamente. “Eu vou fazer você
gozar tão forte. Foda-se tão bem.”

Eu movo uma mão até a cintura e aperto-a enquanto a outra aperta


entre seus quadris e o colchão até que eu alcanço seu clitóris. Está
encharcado e meu dedo desliza sobre ele com facilidade.

Isso é tudo que é preciso.

Seu corpo fica tenso e então começa a tremer embaixo de mim. Ela
pulsa em volta do meu pau, seu clitóris pulsando sob o meu dedo. Um
grito agudo sai de seus lábios, depois desaparece em pequenos gemidos
ofegantes.

Eu gozo imediatamente depois. Há uma corrida ao longo da minha


espinha até que algo na minha base explode. Eu grunho como um animal,
empurrando mais e mais fundo, a cama tremendo, enquanto o esperma
dispara duro nela.

Eu exalo alto, minha respiração em outro lugar, meu coração


batendo em uma batida na minha cabeça. Eu me inclino para trás em
minhas coxas, distraidamente corro minhas mãos sobre seu traseiro
enquanto me lembro de como respirar. Então, quando não parece que
estou tendo um ataque cardíaco, quando o suor para de sair da minha
testa, me retiro gentilmente.

Inclinando-me para frente, coloco meus lábios no ouvido dela.


"Você gostou disso, Deusa?"

Ela vira a cabeça, os olhos fechados e gemidos. "Sim. Sim, Sim."

Eu escovo o cabelo do rosto e beijo sua bochecha. Em seguida,


coloco pequenos beijos suaves em seu pescoço, ombro, abaixo de sua
espinha, até que finalmente saio dela.

"Sua Majestade,” acrescento.

"Sua Majestade,” diz ela.

Passamos alguns momentos, deitados lado a lado, tentando


devolver a respiração aos nossos corpos e acalmar nossos corações
acelerados.

Eu estendo a mão e toco sua testa úmida, afastando o cabelo dela.

"Hoje, eu estive tão orgulhoso de você,” digo a ela, minha voz rouca.
"Espero que você esteja orgulhosa de si mesma."

Ela engole, acena com a cabeça. "Eu acho que sou. Acho que... está
finalmente começando a afundar. Que tudo está em aberto. Que não há
mais esconderijo.”
"Não mais se esconder." Eu me inclino e beijo sua testa, saboreando
o sal de seu suor. "Não mais se esconder."

"E você,” diz ela. "Você não precisa mais se esconder."

Eu suspiro. "Não. Quero dizer... Tenho que continuar mentindo para


o mundo sobre o que aconteceu com Helena e Nicklas.”

“Mas esse é o mundo e o mundo não importa. As pessoas que são


importantes para você, as pessoas que você ama, elas sabem a verdade. E
isso é tudo que importa. Eles sabem disso e ainda te amam. Você é livre
Aksel. Nós dois somos livres.”

Eu deixei suas palavras afundarem, acalmando meu coração. Eu a


puxo para dentro de mim, segurando-a com força.

Nós dois somos livres.


Epílogo
Aurora

Cinco anos depois

"Já estamos lá?" Clara pergunta.

"Sim, já estamos lá?" Freja pergunta.

"Sim, já estamos lá?" os gêmeos dizem em uníssono, rindo como os


diabinhos que são.

"Nem perto,” digo a eles, recostando-me no banco. Eu olho para


Aksel, suas mãos confortavelmente no volante, seus óculos de aviador
cobrindo seus olhos.

"Como está você, querido?" Pergunto-lhe.


Ele olha para mim, dá um meio sorriso. “Você quer dizer, além das
crianças falando e falando no meu ouvido? Estou bem."

“Você sabe que poderíamos ter feito essa viagem com eles no carro
atrás de nós.” Na verdade, eu me viro para olhar para todos. "Se vocês
não ficarem quietos, posso fazer seu pai parar o carro e eu vou ficar com
sua tia Maja."

"Não,” Lars grita dramaticamente.

"Bem, então fiquem quietos." Eu volto ao redor. "Vamos ver se isso


é válido."

"Eu gostaria que meus filhos me dessem o mesmo respeito que meu
país,” lamenta Aksel com um suspiro exagerado.

"Isso é o que você ganha por colocar mais herdeiros no mundo,”


digo. Eu olho para os meus filhos no espelho retrovisor e, embora eles
sejam muito para lidar a maioria dos dias, tendo pequenos príncipes e
princesas, eu não os trocaria pelo mundo.

Há a princesa Clara, que agora tem onze anos de idade, inteligente


como um chicote e infinitamente atrevida. Ela passou recentemente de
vegetariana para vegana, muito para a agonia de seu pai. Ela gosta que eu
pinte seu cabelo com cores estranhas toda sexta-feira à noite com
espuma de limpeza, usa muito roxo e denim, e lê o máximo que pode.
Recentemente começou a usar cerâmica como hobby e eu gosto de
pensar que foi aquele inestimável vaso grego todos aqueles anos atrás
que a interessou.

Depois tem a irmã dela, a princesa Freja. Freja tem dez anos e é
tanto atrevida quanto desonesta, além de extremamente sensível e
poética. Ela gosta de ler também, mas também escreve. Preenche
cadernos e cadernos de esboços com poesia, desenhos e contos. Ela
também está no palco louco, está apaixonada por todos os garotos K-Pop
que ela escuta sem parar, e odeia o fato de que ela tem que usar óculos
agora. Ela é uma das mais tranquilas, mas são as mais sossegadas que
você deve tomar cuidado.

Claro, ambas as princesas são impressionantes. Eles realmente se


parecem muito com Helena, com a altura de Aksel na jogada. No
momento em que elas forem adolescentes, vão se elevar sobre mim.

Eles estão na parte de trás do SUV, provavelmente porque podem


se esconder e entrar em mais problemas lá atrás. Logo atrás de Aksel e
eu, no entanto, estão os gêmeos.

Emil e Lars. Cinco anos de idade. Nascido com cinco minutos de


intervalo.

Mesmo que eles sejam gêmeos idênticos, juro que Emil toma conta
de mim e Lars toma conta de seu pai. Aksel diz que sou louca e que eles
são parecidos e é mais que Emil age como eu e Lars age como ele.

Ainda não tenho certeza.

Emil é encantador. Ele é todos sorrisos, o dia todo. Também é um


grande bobo e adora música, sempre dançando com Freja para sua
obsessão K-Pop. Ele realmente gosta de cavalos no momento, mas na
semana passada eram baleias, e tenho certeza de que na próxima semana
serão jacarés ou algo assim. Ele é curioso, sempre querendo saber mais
sobre o mundo, e sua coisa favorita a fazer é pular na cama de manhã e
me dar um abraço. Ele é meu próprio raio de sol.

Ah, e quando sorri, você pode ver seus incisivos, então é por isso
que eu acho que ele parece mais comigo.

Quando se trata de Lars, apesar de curioso, ele também é sério.


Raramente sorri a menos que seja sobre uma piada de peido e então ele
não pode parar de rir. Também pode ser a sua risada que é a questão, já
que é alto e estridente e ele tende a peidar quando está rindo, o que faz
todo mundo rir e depois ri mais e de qualquer maneira, quem sabia que
ter garotos resultava em um palácio cheio de peidos?

Sua coisa favorita a fazer é velejar com o pai (gosto de ficar em


terra, muito obrigado) e aprender outras línguas. Até agora, ele tem
inglês, dinamarquês e sueco, mas ele diz que quer aprender italiano em
seguida. Eu acho que é porque sua refeição favorita é espaguete e
almôndegas... com arenque.

Então essas são as principais mudanças nos últimos cinco anos. Sou
a rainha Aurora agora (muito melhor que a princesa Aurora). Aksel e eu
nos casamos alguns meses depois de ele propor, e nessa época eu já
estava grávida. Toda o esforço de fazer – bebê compensou.

Eu honestamente não achei que poderia ser mais feliz, sentir esse
tipo de alegria, que sinto quase todos os dias. Nós ainda temos Snarf
Snarf também, porque esse porco vai viver para sempre, mas também
temos um enorme cão Newfoundland chamado Pilot, porque um animal
não é suficiente e Aksel ainda tem um ponto fraco quando se trata de
suas filhas.

Quanto a Nicklas, o ex-mordomo, ele escreveu seu livro no final.


Nenhum editor dinamarquês queria edita-lo, especialmente quando se
vazou que ele era o informante no palácio real, mas eventualmente um
editor britânico o escolheu.

O livro não foi a lugar nenhum. Foi abandonado.

Poderia ter sido apenas sobre sua vida como um mordomo e o


envolvimento real de Aksel no acidente e talvez as pessoas teriam
acreditado.

Mas ele continuou falando sobre detalhes sujos e sórdidos da


família real, incluindo muito sobre Helena. Tipo, coisas sexuais. Coisas
privadas. Foi pura bobagem e malicioso, com todos assumindo que foi
inventado. Todos os editores esperavam que Aksel processasse por
difamação, então eles não queriam arriscar. O cara até tentou seguir a
rota da auto publicação, mas a família real dinamarquesa foi rápida em
ameaçar um processo.

Dito isto, a família real dinamarquesa agora consiste apenas em


mim, Aksel e Stella.
A mãe de Aksel e Stella, a rainha Liva, morreu alguns meses atrás.
Por sorte, Aksel conseguiu se aproximar dela ao longo dos anos,
resolvendo o relacionamento deles. Mesmo que ela raramente o
reconhecesse, nos dias em que ela se lembrava, ela era gentil e com
remorso. Eles nunca tiveram a relação mãe/filho que Aksel queria, e ela
nunca deu a ele o amor que ele precisava, mas pelo menos no final, ele
foi capaz de salvar a distância que havia crescido entre eles.

Ele deu um discurso emocionante em seu funeral, que foi


televisionado em todo o país. Toda vez que vejo Aksel discursar na frente
de seu país, vejo-o transformado em rei. Não é que ele não seja, é assim
que os anos passam, ele usa sua coroa com orgulho. Ele se tornou alguém
que as pessoas precisam e mais do que isso, começou a acreditar que eles
precisam dele. Que ele é digno disso. Ele se levanta para a ocasião,
nascido para ser um líder e um governante.

Nascido para ser meu.

Eu sou tão sortuda que ele é meu. Tenho tanta sorte que há seis
anos ele concordou em me contratar. E tenho tanta sorte que não desisti
quando as coisas ficaram difíceis - não de mim mesma, não das meninas,
não dele. Eu não desisti do amor, mesmo quando estava me afogando.
Ser uma rainha não é um papel fácil e tenho alguns sapatos muito bonitos
e queridos para preencher, mas posso fazê-lo com meu rei, com meu
amor, ao meu lado.

Não tenho mais provas de sua devoção a mim do que agora.

Estamos atualmente em um SUV, atravessando o outback seco de


Queensland, indo mais perto da fronteira com o sul da Austrália.

Indo para Windorah.

Atrás de nós está outro carro com Maja, que ainda está na idade
dela, e Johan ao volante.

E atrás deles está Henrik, levando os atendentes reais.

Pó vermelho e rico se ergue atrás do nosso minicomboio,


espalhando-se pela terra arborizada desolada.

Nós fomos dirigindo para sempre neste momento e minha cidade


natal parece ficar cada vez mais longe.

Claro, poderíamos ter voado em um pequeno avião.

E, claro, Aksel não precisava dirigir.


Mas depois do que aconteceu com sua mãe, senti a necessidade de
fazer as pazes com a minha. E mesmo que minha mãe não possa ser
localizada por qualquer meio, e eu sei que ela não está mais em
Windorah, imaginei que precisaria finalizar de outras maneiras. Só para
ver o pub, só para ver o barraco. Só para ver a vida que eu costumava ter
e dizer adeus a ela. Não há mais demônios, não mais dor. Eu estou
seguindo em frente e a culpa pode ficar para trás.

Então Aksel insistiu em uma viagem em família para a Austrália e


então insistiu em reviver seus dias de condução e nos levar até lá.
Naturalmente, eu o impedi de ir muito rápido, já que temos nossos
pequenos príncipes e princesas no carro e, sem haver curvas ou curvas na
estrada, provavelmente não parece correr nada.

Mas para Aksel, é liberdade.

Janela para baixo, braço para fora, o ar quente soprando o cabelo


para trás, Aksel se sente livre.

E eu vou em breve também.

São mais três horas até finalmente chegarmos à periferia da cidade


e agradecer a Deus por isso, porque todo mundo teve que ir fazer xixi e
não houve uma única estação de descanso ou mesmo uma árvore na
beira da estrada para fazer o seu negócio lá atrás.

A cidade é ainda menor do que me lembro. É apenas uma estrada


com algumas casas espalhadas. Há o posto de gasolina / laticínios e uma
fazenda e loja de ração e… o bar.

Parece o mesmo, com todos os lados descascando tinta e ripa,


poeira que foi permanentemente gravada nas janelas. Aksel pergunta se
quero entrar, mas não quero. Eu só quero ver de passagem, saber que
ainda está lá, saber que isso não me prende mais.

Continuamos dirigindo, passamos por uma fazenda de gado e


descemos uma estrada de terra ainda pior e, de repente, estamos aqui.
Ambos os carros atrás de nós pararam mais adiante na estrada para me
dar alguma privacidade.

"É isso?" Clara pergunta, espiando pela janela quando paramos em


um barraco empoeirado.

"Sim,” eu digo, sem fôlego já, enquanto lentamente saio do carro.

Eu mal sinto as cãibras nas minhas pernas por estarem no carro o


dia todo, meus olhos estão focados no barraco.

Parece muito melhor agora ou talvez nunca tenha sido tão ruim
assim. Cerca de três quartos, única história, telhado de zinco. Há um
alpendre com um sofá afundado e uma porta de tela que não está
fechada corretamente.

"Você quer que eu vá com você?" Aksel pergunta, saindo do seu


lado.

Eu sacudo minha cabeça. "Leve as crianças para fazer xixi atrás


daquela árvore."

Eu ando em direção ao barraco, lentamente, como se estivesse em


um sonho. Na verdade, tenho que me beliscar algumas vezes.

Isto é real?

Eu estou realmente aqui?

Quem sou eu?

Mas então a porta de tela é empurrada para a frente, e um cão


preto e branco vem saltando para fora, abanando a cauda.
"Ei garoto,” digo para ele quando vem até mim, feliz e animado. Eu
não tenho idéia de quem é esse cachorro, mas eu amo cachorros e eles
me amam. Ainda tenho um suéter que diz isso.

Eu me agacho para acariciá-lo, e ele começa a me lamber do lado do


rosto assim que alguém sai da porta de tela.

É uma mulher mais nova que eu e um pouco grávida.

"Oi,” ela diz com cautela. Ela é bonita, dentes brancos, muito
bronzeada. Ela está com botas de trabalho sujo e um vestido floral
marrom. "Posso ajudar?"

O cachorro corre até ela e agora a mulher está distraída com meus
filhos, quando todos vêm correndo para a frente, e Aksel no fundo,
mijando em uma árvore.

"Não,” digo a ela, sorrindo grande, esperando que ela não pense
que estamos aqui para roubá-la ou fazer xixi em suas árvores. "Desculpe
por aparecer assim, mas eu morava aqui."

Ela fica surpresa e sai da varanda, limpando as mãos no vestido.

"Você morava aqui?"


"Sim. Muito, muito tempo atrás. Não voltei aqui há, talvez, quinze
anos.

"Eu ouço seu sotaque agora,” diz ela, assentindo. "Está ficando mais
forte enquanto você fala."

"De qualquer forma,” digo, encolhendo os ombros. “Eu só queria


olhar e ver se ainda está aqui. Isto é. Desculpe incomodá-la."

As crianças agora estão correndo com o cachorro, e Aksel vem,


colocando a mão no meu ombro.

"Oi,” ele diz para ela com um aceno de cabeça.

"Oi,” diz ela, em seguida, estende a mão. "Eu sou Meredith."

Aksel sacode. “Aksel. Esta é Aurora.”

"Aurora,” Meredith reflete. "Eu não posso dizer que eu lembro do


seu nome ser mencionado." Eu quase digo que era Rory naquela época,
mas não sei. Rory se foi. “Nós realmente nos mudamos há cerca de
quatro anos. Meu marido, Jim, ele criou uma fazenda de emu24.”

"Emus!" Emil grita, abandonando os outros e o cachorro e correndo

24
O emu é a maior ave nativa da Austrália e, depois do avestruz, a segunda maior ave que vive hoje. Ele habita a
maioria das áreas menos povoadas do continente, evitando apenas a floresta densa e o deserto severo.
até nós. "Você tem Emus."

"Sim, ele está lá fora com eles agora." Ela gesticula com a cabeça
para uma pequena colina que eu costumava escalar quando era jovem.
Ela nos observa. “Você tem sotaques muito interessantes. De onde são o
resto de vocês?”

"Dinamarca!" Emil exclama. "Meu nome é Príncipe Emil e esse é


meu irmão, o príncipe Lars e nós somos gêmeos."

"Oh, realmente,” ela diz, sorrindo para eles, completamente


divertida.

"Eles estão passando por uma fase,” eu me inclino e digo em voz


baixa, não precisando que ela saiba quem realmente somos.

"Bem, eu mesmo estou tendo um pequeno príncipe,” diz Meredith,


colocando as mãos na barriga.

"Você não tem família real na Austrália,” Clara grita para nós.

"É uma figura de linguagem, Clara,” grito de volta.

“Sim, mas…"
"Ouça,” diz Meredith. “Você percorreu um longo caminho para ver
esse lugar. Gostaria de vir para um jantar? Talvez um pouco de chá?”

"Oh não, não,” digo a ela. "Por favor, só queríamos ver, é tudo."

"Mas eu insisto."

"Você está cozinhando para três, não para nove,” eu a lembro,


atordoada por sua generosidade.

"Obrigado pela oferta, mas não conseguimos impor a você."

"Eu poderia ajudar a cozinhar,” oferece Aksel.

Eu olho para ele, tentando falar o que você está fazendo mensagens
com os meus olhos. "Você não pode nem aquecer uma sopa!"

“Sou uma boa cozinheira,” diz Freja. "Karla me ensinou como fazer
sous vide no outro dia."

Eu posso dizer que Meredith não sabe o que fazer conosco. “Devo
dizer que nunca tive sous vide e não tenho certeza do que é. Mas nós
temos um monte de emu da terra, um pouco de frango também. E meu
jardim vegetariano realmente decolou. Muita beringela e abobrinha.”
"Bom, porque eu sou vergana,” Clara anuncia, vindo até nós, as
mãos nos quadris.

Oh, por favor, sem palestras, eu acho.

“Eu costumava ser vegetariana,” Meredith diz para ela, “antes que
meu bebê começasse a desejar carne. Venha, entre e tenha um descanso.
Vou consertar tudo para você.”

"Yay! Emus!” Emil grita, correndo, fingindo bater as asas.

Aksel se inclina para mim. "Alguém deveria dizer a ele que é o que é
para o jantar."

Eu reviro meus olhos.

"Ok, bem, muito obrigado,” digo a ela. “Crianças, por que você não
fica aqui fora, fora do nosso cabelo. Apenas não toque em nada, exceto
no cachorro.”

"O nome dele é Otis,” diz Meredith, quando ela anda em direção à
casa.

"Otis,” eu digo a eles. “Tudo o que você encontrar aqui, ignore. Isso
provavelmente vai te matar.”

Mas as crianças não estão me ouvindo porque elas nunca me


ouvem. Eles voltam a perseguir o cachorro ao redor da garagem.

Aksel se inclina e me beija na bochecha. “Vou pegar meu telefone e


mandar uma mensagem para Maja e os outros, avisar que vamos jantar
aqui. Há comida no pub para eles, certo?”

Eu soltei uma risada seca. "Deveria haver. Mas se Henrik conseguir


convencer Maja a comer alguma coisa no cardápio, quero uma foto.”

Ele sorri. "Você está lidando com tudo isso tão bem." Ele tira uma
mecha de cabelo do meu rosto. "Estou orgulhoso de você."

Eu concordo. “Parece que esse lugar tem outra vida agora. E é


bom.”

"Uma segunda chance."

“Outra vida e uma segunda chance. Não fica melhor que isso.”

Eu olho em volta para a poeira vermelha e para o barraco e a vida


que eu tenho agora colidindo com a vida que eu tinha na época. E eu
estava certa.

Não fica melhor.

O FIM