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FUNDA<;AO UNIVERSIDADE DE BRASiLIA

Reitor
Lauro Morhy Jacqueline de Romilly
Vice-Reitor
Timothy Martin Mulholland

EDITORA UNIVERSIDADE DE BRASiLIA

Diretor
Alexandre Lima

CONSELHO EDITORIAL
A tragedia grega
Presidente
Emanuel Araujo

Alexandre Lima
Alvaro Tamayo
Aryan Dall'Igna Rodrigues Traduriio
Dourimar Nunes de Moura Ivo Martinazzo
Emanuel Araujo
Euridice Carvalho de Sardinha Ferro
Lucio Benedito Reno Salomon
Marcel Auguste Dardenne
Sylvia Ficher
Vilma de Mendon~a Figueiredo
Volnei Garrafa

EDITOR A

~0
UnB
6 Jacqueline de Romilly

CAPITUL04
EURIPIDES OU A TRAGEDIA DAS PAIXOES, 101
0 TEATRO EA CIDADE, 103
HUMANOS MUITO HUMANOS, 110
Os JOGOS DA SORTE E OS JOGOS DOS DEUSES, 124 Introdu~ao
INOV M;A.o E DECAD~NCJA, 133

CONCLUSAO A tragedia e os gregos


A TRAGEDIA E 0 TRAGICO, 137
MITO E PSICANALISE, 138
ATUALIDADE E ENGAJAMENTO, 142
0 TRAGICO EA FATALIDADE, 147
0 TRAGICO E 0 ABSURDO, 152 Ter inventado a tragedia e um glorioso merito; e esse merito
pntence aos gregos.
BIBLIOGRAFIA, 159 Ha, de fato, algo de fascinante no sucesso que conheceu esse
)'.l'ncro, pois ainda hoje escrevemos tragectias, passados ja 25 se-
AN EX OS rn los. Tragedias sao escritas por toda parte, no mundo todo. Mais
l - CRONOLOGIA DAS DIVERSAS TRAGEDIAS CONSERV ADAS, 165 .1111da, continuamos, de tempos em tempos, a tomar emprestado dos
II - OUTROS AUTORES TRAGICOS, 168 f ll'gos seus temas e seus personagens: ainda escrevemos Electras e
III - PEQUENO LEXI CO DAS PALA VRAS RELATIV AS A. TRAGEDIA \1111go11as.
GREGA, 169 Nao se trata simplesmente de fidelidade a um passado bri-
lliantc. E evidente que a irradia9ao da tragedia grega se prende a
1111plitude do significado, a riqueza de pensamento que os seus
111t111l's souberam imprimir-lhe. A~ia_gre_ga~p~mava,_p_or j
111ein da linguagem diretamente acessfvel da emo9ao, uma reflexao j-
11h1l' o homem. Sem duvida, e por isso que, em epocas de crise e
de I l'11ova9ao como a nossa, sentimos a necessidade de um retorno
11p1l'ia f'orma inicial do genero. Criticam-se os estudos gregos, mas
ii11da se representam, no mundo quase todo, as tragedias de Es-
q11il11 , dl' S6focles e de Euripides, pois e nelas que essa reflexao
oh11: 11 horncm brilha com sua for9a primeira.
( '11111 l'f'eilo, Se OS gregos inventaram a tragedia, e inegavel 0
l1ilO <Ii· q11l', cntrc uma tragedia de Esquilo e uma tragectia deRaci- )
11e, 11-. d1h-n·rn;as sao profundas. 0 contexto das representa96es ja
c
11 011 11 11H·.,1110, nem c a mcsma a cstrutura das pe9as; sequer o
• ,Hi hl11:11 prnl1• sl'1 co111pan1vl·I. Modifkou sc, ac:irna de ludo, o cspf
A tragedia grega 9
8 Jacqueline de Romilly

decorado com estatuas de Esquilo, S6focles e Eurfpides. Desde 386


rito interior - cada epoca ou cada pafs dao uma interpreta9ao dife-
(pelo menos essa e a data mais provavel), havia-se come9ado a in-
rente do esquema tnigico inicial. Mas e nas obras gregas que ele se
'* traduz com o maio~gor, visto que nelas ele aparece em sua nudez
cluir no programa das festas dionisfacas a repeti9ao de uma das
tragedias antigas. 0 apice da tragedia tenninou ao mesmo tempo
original. em que acabava a grandeza de Atenas.
Ademais, esta foi, na Grecia, uma eclosao repentina, breve, es- Em outras palavras, quando hoje se fala da tragedia grega,
plendida. A tragedia grega, com sua safra de obras-primas, durou ao pensa-se quase exclusivamente nas obras remanescentes dos tres
todo ol_tenta anos. Em uma rela9ao que nao pode ser causal, esses grandes tragicos: sete tragedias de Esquilo, sete de S6focles e de-
oitenta anos correspondem exatamente ao periodo da expansao polf- :oito de Euripides (se nelas inclufmos o Reso). A sele9ao dessas 32
tica de Atenas. A primeira representa9ao tragica feita nas festas dio- tragedias remonta, grosso modo, ao imperio de Adriano. 1
nisfacas atenienses situa-se, segundo as infonna96es, em tomo do Isso e pouco, sob todos OS pontos de vista. E pouco se pensa-
an_Q 534, durante o govemo de Pisfstrato. Mas a primeira tragedia lllOS em todos aqueles autores que s6 conhecemos indireta~ente, e
que foi conservada (ou seja, considerada digna de estudo pelos anti- dos quais temos apenas uma vaga ideia - em particular os grandes
gos) tern lugar um dia ap6s a grande vit6ria de Atenas sobre os inva- antecessores, como Tespi9, Pratinas, e sobretudo Frlnicof. E pouco
sores persas. Mais que isso, ela perpetua a sua lembrarn;a: a _yit6ria 1 ~ '>C pensamos nos rivais dos tres grandes - como os filhos de Prati-
d_e Salamina, que institui o poderio ateniense, aconteceu no ano 480; ,ih\'1.1 nas e de Frlnico, fon de Quios, Neofron, Nicomaco e varios outros,
a primeira tragedia conserva a data de 472. Trata-se de Os persas, de (•ntre os quais os dois filhos de Esquilo, Euf6rion e Evaion, e seu
Esquilo. Depois disso as obras-primas se sucedem. A cada ano, o ,ohrinho Philocles, o Antigo. E pouco, enfim, quando recordamos
teatro ve novas pe9as, apresentadas em festivais, na fonna de con- os seguidores de Euripides, entre eles I6fon e Ariston, os dois fi-
curso, por Esquilo, por S6focles, por Euripides. As datas referentes lhos de S6focles, e sobretudo autores como Crltias e Agatao, ou
a esses autores sao pr6ximas; suas vidas tern aspectos comuns. Es- 111ais tarde Carcino. E muito pouco, finalmente, quando se leva em
quilo nasceu em 525, S6focles em 495, Euripides por volta de 485 rnnta a produ9ao dos pr6prios tres grandes, uma vez que Esquilo,
ou 480. Diversas obras de S6focles, e quase todas as de Eurfpi des, \l'gundo parece, havia composto noventa tragedias, e S6focles mais
foram representadas d~ois da morte de Pericles, no decurso da ~ ,,,f d1• cem (Arist6fanes de Bizancio menciona 130, sete das quais pas-
Gu~a_do Peloponeso, na qual Atenas, prisioneira de um imperio 1111vam por inautenticas). Por fim, Euripides havia escrito 92, 67 das
que ja nao conseguia manter, sucumbe finalmente sob os golpes de 1·-'\ q11:iis ainda eram conhecidas a epoca em que foi escrita sua biogra- "
Esparta. Depois de 27 anos de guerra, Atenas perde, em 404, todo ' fi:i . 0 <lesastre, 2ortanto, e imenso; e quando se fala das tragedias
o poder conquistado ap6s as guerras medicas. Naquela data, haviam revas, e preciso, infelizmente, ter em conta que sao conhecidas
passado tres anos da morte de Euripides, e dois da de S6focles. Foram 1ca de trinta, entre mais de mil. Sem duvida alguma, elas nos
encenadas ainda algumas pe9as deles que nao haviam sido acabadas part·ccriam tao belas quanto as que possulmos. Alem disso, desde o
ou representadas. E isso foi tudo. Excluindo-se o Reso, uma tragedia •ntc\·o, Esquilo, S6focles e Euripides nem sempre eram os vence-
que nos foi transmitida como sendo de Euripides, mas cuja autentici- rlc111 . , nos concursos anuais.
dade e fortemente contestada, nada mais nos resta, ap6s 404, alem Contudo, por mais estranho que possa parecer, essas trinta pe-
de nomes de autores ou de pe9as, fragmentos e alus6es por vezes
''"· d1stribuldas no periodo de menos de oitenta anos, sao o teste-
impiedosas. A partir de 405, Arist6fanes, em As riis, nao via outro
meio de preservar o genero tragico, a nao ser procurando nos infernos
um dos poetas desaparecidos. Quando o teatro de Dioniso foi
IIA 1:r.l1\'flo feita na epoca de Adriano compreendia as sete per;as de Es-
reconstrufdo em pedra, na segunda metade do seculo IV, ele foi
(j11iln, as scte per;as de S6focles e dez per;as de Euripides: as outras
nl\rn s iii~ Euripides conservaram-se de forma independente.
10 Jacqueline de Romilly A tragedia grega 11

munho nao apenas daquilo que foi a tragedia grega, mas tambem reta uma evoluc;ao igualmente continua nas formas de expressao.
da sua hist6ria e sua evolw;ao. Uma nesga de sombra permanece, Em outras palavras, a aventura refletida pela hist6ria da tragedia
em ambos os lados das fronteiras que encerram a vida do genero, em Atenas ea mesma que pode ser observada no nfvel das estrutu-
no seu grau mais elevado: essas fronteiras formam uma especie de ras liter:irias ou no dos significados e da inspirac;ao filos6fica.
limiar, que nao pode ser transposto sem cairmos naquilo que ainda Somente ap6s termos acompanhado essa evoluc;ao dupla, no
nao e, OU naquilo que ja nao e mais, a tragedia em si, digna desse seu impulso interior, e que podemos ter a esperanc;a de compreen-
nome. Entre os dois limites, o "ainda nao" e o "ja nao mais", um der aquilo que constitui o seu princfpio comum, e enquadrar dessa
impulso poderoso arrebata a tragedia num movimento de renova- forma - para alem do genero tragico e seus autores - aquilo que
c;ao que vai se definindo ano a ano. Sob muitos aspectos, e mais encama o real espfrito das suas obras, isto e, aquilo que, depois
ampla e mais profunda a diferenc;a entre Esquilo e Euripides do delas, jamais deixou de ser chamado o tragico.
que a que existe entre Euripides e Racine.
Essa renovac;ao intema apresenta dois aspectos complementa- t
res: na verdade, o genero literario evolui, seus meios se enrique- ~
cem, suas formas de expressao variam, e e possfvel escrever uma
hist6ria da tragedia que se apresente como algo contfnuo, aparen-
temente desvinculado da vida da cidade e do temperamento dos
seus autores; por outro lado, no entanto, ocorre que esses oitenta
anos, que vao da vit6ria de Salamina ate a derrota de 404, assina-
lam em todos os domfnios uma pujanc;a intelectual e uma evoluc;ao
moral absolutamente inigualaveis.
A vit6ria de Salamina tinha sido conquistada por uma demo-
cracia nova, e por homens ainda completamente imbufdos do ensi-
namento pio e altamente virtuoso de Solon. Depois disso, a
democracia conheceu rapida evoluc;ao. Atenas assistiu a chegada
dos sofistas, mestres do pensamento que eram, antes de mais nada,
mestres da ret6rica, e que colocavam tudo em questao, lanc;ando,
no lugar das doutrinas antigas, mil ideias novas. Por fim, depois do
orgulho de haver afirmado gloriosamente seu herofsmo, Atenas
conheceu os sofrimentos de uma guerra prolongada, de uma guerra
entre gregos. 0 clima intelectual e moral dos ultimos anos do se-
culo e tao fecundo em obras e reflexoes como em seu infcio, mas e,
ao mesmo tempo, profundamente diferente. A tragedia reflete, ano
ap6s ano, esta transformac;ao; vive dela; dela se nutre, e expande-se
elll ohras-primas de outra ordem.
Existe, evidentemente, uma relac;ao entre a evoluc;ao pura-
111t:11le exterior das formas literarias e a renovac;ao das ideias e dos
sc11li111t•ntos. A flexibilidade dos meios explica-se pelo desejo de
xpii111ir algo mais, e o deslocamento contfnuo dos interesses acar-
Capftulo 1

O genero tragico

A tragedia grega e um genera a parte que nao se confunde com


nenhuma das formas assumidas pelo teatro modemo.
Todos n6s adorarfamos poder descrever sua origem, para
compreendermos um pouco melhor aquilo que pode suscitar um
tao notavel sucesso. E nao faltam livras e artigos que tentem des-
creve-la. No entanto, o grande m1mera de ensaios explica-se justa-
mente pela ausencia de certezas. De fato, pairam muitas duvidas
.
sob re o nasc1mento do genera.
A I

Todavia, possufamos uma ou duas indica~oes seguras, que se


traduzem na pr6pria forma que as tragedias eram representadas e
que, alem das representa~oes em si, explicam em que nfvel se situa
a tragedia.

A origem da tragedia

Dioniso e Atenas

Antes de mais nada - ja foi dito e repetido -, a tragedia grega


tern, sem duvida alguma, uma orig~m religiosa.
Essa origem ainda era claramente vi sfvel nas representa~oes
*
da Atenas classica. E essas derivam claramente do culto a Dioniso. ~
As tragedias s6 eram encenadas nas festas deste deus. 0 grande
evento, no perfodo classico, era a festa das dionisias urbanas, que
II
14 Jacqueline de Romilly A tragedia grega 15

se celebrava na primavera; mas havia tambem concursos de trage- todas as despesas. Finalmente, no dia da representa9ao, todo o
dia na festa das leneanas, que ocorria no final de dezembro. A pr6- povo era convidado a comparecer ao espetaculo: a partir da epoca
de Pericles, os cidadaos pobres podiam ate receber um pequeno
pria re~entac;aQ_ inseria-se, portanto, nu.!!!_ contexto abono, para esse fim.
erninentemente religioso, sendo acompanhada de procissoes e sa-
criffcios. Por outro lado, o teatro em que ela acontecia, cujas rufnas
Conseqilentemente, es~spetaculo adqillriu_.as. car.acterfsticas t
de uma manifesta9ao nacional. 0 fato explica com clareza certos
ainda hoje sao visitadas, foi reconstrufdo mais de uma vez, mas foi aspectos da inspira9ao dos autores de tragedia. Eles se dirigiam
sempre chamado o "teatro de Dioniso"; com um magnffico trono l';- sempre a um grande publico, reunido numa ocasiao solene: e nor-
de pedra para o sacerdote de Dioniso e um altar para essa divinda- mal que eles quisessem atingi-lo e interessa-lo. Portanto, eles es-
de no centro, onde se apresentava o coro. Este coro, por si s6, evo- creviam na qualidade de cidadaos que se dirigem a cidadaos.
cava o lirismo religioso. E as mascaras que coristas e atores Esse aspecto da representa9ao tambem tern aver com as ori-
portavam levam-nos facilmente a pensar nas festas rituais do tipo gens da tragedia: e muito provavel que a tragedia s6 tenha podido
arcaico. nascer quando aquelas improvisa96es religiosas das quais ela surgi-
Tudo isso revela uma origem ligada ao culto, e pode perfeita- ria foram reorganizadas sob o comando de uma autoridade polftica,
mente conciliar-se com o que diz/ cArist6teles (Poetica, 1449 a): com apoio do povo. Numa caracterfstica realmente notavel, .2._!!!S-
segundo ele, a tragedia teria nascido de improvisa96es. Ela teria se ci~nto da tragedi~~bastante ligado a existencia da tirania - OU )\--+-
originado de formas lfricas, como o ditirambo (canto coral em lou- - melhor, de um regime forte sustentado pelo povo, contra a aristo-
vor a Dioniso); seria, como a comedia, a amplia9ao de um rito. c0cia. Os raros textos sobre os quais podemos basear-nos, na bus- _,, 1111"' 1
Desse modo, a inspira9ao fortemente religiosa dos grandes ca das origens anteriores a tragedia atica, conduzem sempre a
autores de tragedias apresenta-se como a extensao de um impulso tiranos. Uma lenda, atribufda a Solon, conta que a primeira repre-
inicial. De fato, nao encontramos em suas obras men9ao especial a senta9ao tragica seria de autoria do poeta Arion. 1 Ora, Arion vivia
Dioniso, o deus do vinho e das procissoes er6ticas, nem mesmo ao em Corinto, sob o reinado do tirano Periandro (do final do seculo
deus que morre e renasce com a vegeta9ao; porem, deparamos-nos
sempre com uma certa presen9a do sagrado, que se reflete no pr6-
prio jogo de vida e morte.
* VII ao come90 do seculo VI a.C.). 0 primeiro caso em que Her6-
doto cita os coros "tragicos" e o de Sicione, onde coros cantavam
as desgra9as de Adrasto que foram "restitufdas a Dioniso"; 2 ora,
Todavia, quando falamos de uma festa religiosa em Atenas, e .(. quern as restituiu a Dioniso foi Clfstenes, tirano dessa cidade (inf-
preciso cuidado para nao imaginar uma separa9ao freqilente nos f.t' cio do seculo VI). Sem duvida, temos af somente um esbo90 de
nossos Estados modernos. A fe~ de Dioniso era tambem uma '' tragedia. Mas e dessa forma que nasceu a verdadeira tragedia. De-
festa nacional. 4
pois dessas tentativas hesitantes, em diversos pontos do Pelopone-
Ir ao teatro, para os gregos, era muito diferente daquilo que fa-
zemos hoje em dia - escolhendo o dia e o espetaculo de preferen- Dr'l,r' so, um belo dia surge a tragedia na Atica: devem ter existido
cia, e assistindo a uma representa9ao que se repete todos os dias, alguns primeiros ensaios anteriores, mas houve um infcio oficial,
durante o ano todo. Havia duas festas anuais onde se encenavam que e o ato do nascimento da tragedia. Entre 536 e 533, Tespio
tragedias. Cada festa contava com um concurso, que durava tres produziu, pela primeira vez, uma tragedia para a grande festa dio-
dias, e a cada dia um autor selecionado com muita antecedencia
apresentava, sucessivamente, tres tragedias. A representa9ao era
prevista e organizada sob o pat!:Q££_nio do Estado, pois era um dos
altos magistrados da cidade quern se incumbia de escolher os
poetas e de selecionar os cidadaos ricos, encarregados de cobrir LtCf. Jean Diacre, texto citado em Rheinisches
..... , .. Museum, 1908, p. 150, ea
Souda.
2)...f. Her6doto, V, 67.
16 Jacqueline de Romilly A tragedia grega 17

nfsia. 3 Ora, tratava-se da epoca em que reinava em Atenas o tirano giosas iniciais e a representa9ao oficial, a unica que conhecemos,
Pisfstrato, o unico que ela conheceu. faltam-nos OS elos de transi9ao; devemos limitar-nos as hipoteses, e
Essa data tern para nos algo de emocionante: nenhum genera as modalidades envolvem-se no rnisterio.
litercirio possui um registra civil tao preciso. E nao se conhece ou-
tra forma de expressao que tenha permitido cerimonias como as
que aconteceram na Grecia, ha alguns anos, por ocasiao da cele- Traros do cu/to e da epopeia
bra9ao dos 2.500 anos da tragedia.
Ao mesmo tempo, alem da precisao destas origens, a data des- Partamos inicialmente desta palavra: a tragedia, que significa
perta, por si so, algum interesse. "o canto do bode". Como interpretar esse nome? E o que fazer com
Tendo ingressado na vida ateniense em virtude de uma decisao esse bode? '<..
oficial, e inserindo-se em uma polf tica de expansao popular, a tra- A hipotese mais difundida consiste em identificar esse bode
gedia apresenta-se, desde o princfpio, associada a atividade cfvica. com os satiras, normalmente associados ao culto de Dionisc;:-e
Este la90 so podia estreitar-se ainda mais no momento em-que o accltar as duas indica96es feitas por Aristoteles, que inicialmente,
povo, reunido no teatra, se tornava arbitra dos seus proprios desti- na Poetica (1449 al 1), parece atribuir a tragedia aos autores de
nos. Ele explica a liga9ao do genera tragico com a expansao polfti- ditirambos (obras corais executadas, sobretudo, em honra a Dioni-
ca. Explica tambem o lugar ocupado, nas tragedias gregas, pelos so); e que, mais adiante, em 1449 a 20, especifica: "A tragedia to-
grandes prablemas nacionais da guerra e da paz, da justi9a e do mou alento, abandonando as fabulas curtas e a linguagem divertida
civismo. Pela importancia que os grandes poetas conferem a esses devida a sua origem satfrica, e aos poucos revestiu-se de majesta-
prablemas, eles se colocam, mais uma vez, como a extensao de um de". Terfamos entao para a tragedia uma origem muito proxima a
impulso inicial. da comedia: bandos de fieis a Dioniso representando satiras, cujo
Entre estes dois aspectos da tragedia existe, ademais, uma re- aspecto ou raupagem lembrariam o bode.
ferenda a sua origem. Pi sfstrata e, em certo sen ti do, Dioniso - o Essa hipotese e coerente e, sob certos aspectos, simpatica. No
tirano ateniense havia desenvolvido o culto a essa divindade. Ele entanto, ela apresenta duas dificuldades. A primeira e de ordem
ergueu, aos pes da Acropole, um templo a Dioniso de Eleuterio, e tecnica: o fato de que os satiras jamais foram identificados com os
instituiu em sua honra as festas dionfsias urbanas, que seriam bodes. Logo, torna-se necessario encontrar uma explica9ao. E se
aquelas da tragedia. 0 fato de que, sob seu reinado, a tragedia te- apelarmos para a lascfvia, comum a uns e a outras, livramo-nos da
nha integrado a cena do culto a esse deus simboliza, portanto, a primeira dificuldade para agravar a segunda - a de que uma genese
uniao dos dois grandes patracinadores daquele nascimento: Dioni- assim concebida valeria mais para o drama satfrico que para a tra-
so e Atena. gedia. Nada nos perrnite imaginar que essas cantorias de satiras,
Surgem assim dois pontos de partida geminados, cuja combi- mais ou menos lascivas, poderiam dar origem a tragedia, vista que
na9ao parece ter sido essencial para o nascimento da tragedia. In- esta nao era absolutamente lasciva e nao comportava qualquer tra-
felizmente, isto nao significa que nos sejam claramente revelados 90 dos satiras.
nem a parte que coube a um e a outra nessa combina9ao, nem a E essa a razao pela qual, desde a Antiguidade, alguns preferi-
forma em que ela ocorreu. Alem disso, entre as impravisa96es reli- ram interpretar de outra maneira a palavra tragedia. Admitiam que
o bode era a recompensa oferecida ao melhor participante,4 ou en-
3
Cf. marmore de Paros: I G XII, 5, I, 444 e Charon de Lampsaque, em
Jean Diacre, cf. acima. 4
Cf. marmore de Paros, a prop6sito de Tespio e Eusebio, Chronique,
Olympiade 47, 2; tambem Horacio, Ars Poetica, 220.
18 A tragedia grega 19
Jacqueline de Romilly

y, ~ gedia. Nenhuma <las hip6teses levantadas sobre a origem da trage-


tao a vftima oferecida em sacriffcio. Femand Robert vai mais longe J
ainda, atribuindo a esse bode um valor catartico - fazendo dele o dia - <las piores as melhores, mesmo que se provem verfdicas - nos
bode expiat6rio - e restituindo assim uma dimensao religiosa e fomece a chave do misterio.
solene as diversas manifestarroes ligadas a esse sacriffcio. 5 Nesse I Na verdade, o genero literario chamado tragedia nao pode ser
caso, o ditirambo teria servido simplesmente de modelo formal, exElicado a nao ser em termos literarios. 8 Uma vez que as tragedias
tanto para a tragedia quanto para o drama satfrico, 6 que sao generos que foram conservadas nao falam nem de bodes nem de satiros, e
paralelos, mas de inspirarrao inteiramente distinta. Essa interpreta- preciso entao admitir que seu alimento essencial nao procede nem
rrao possui 0 grande merito de respeitar a diferentra entre OS dois desse culto, nem <lesses divertimentos. Estes podem ter proporcio-
generos, e de conduzir diretamente aquilo que constitui a originali- nado a ocasiao; podem ter inspirado essa mistura de cantos e dialo-
dade intrfnseca ao genero tragico. Entretanto, isso nao significa que gos entre personagens fantasiados, representando uma arrao mftica
se resolvem todas as dificuldades. Uma delas, evidentemente, e o situada fora do tempo; podem ilustrar uma fase mais religiosa, mas
fato de esta interpretarrao ignorar uma parte do testemunho de nada alem disso. A tragedia, como genero literario, surgiu somente
Arist6teles numa area onde os testemunhos ja sao em m1mero tao porque aquelas festas em honra a Dioniso passaram deliberada-
reduzido. Outra dificuldade e que a interpretarrao se ap6ia inteira- mente a procurar a substancia das suas representarroes num esparro
mente no sentido atribufdo ao sacriffcio do bode. Ora, apesar de estranho ao domfnio dessa divindade.
alguns exemplos bastante notaveis, o culto a Dioniso aparece muito A passagem em que Her6doto fala de Arion evoca representa-
mais ligado aos cabritos e as corrras que ao nosso infeliz bode. 7 rroes que ilustram as desgrarras de Adrasto, um dos her6is ligados
Qualquer que seja a solurrao, de todo modo, permanece ao ciclo de Tebas. Clfstenes, diz Her6doto, restituiu os coros em
abrupta a passagem entre esses ritos primitivos e a forma literaria louvor a Dioniso. lsto quer dizer que ele fizera de Dioniso o her6i
na qua] desembocaram. Em um caso, e preciso imaginar uma mu- da representarrao em si? Permitimo-nos duvidar disso. Clfstenes
danrra profunda de tom e de orientarrao; no outro, a evolurrao e me- pode simplesmente ter associado o conjunto da festa ao culto a Di-
nos il6gica, mas o caminho a ser percorrido e estranhamente longo. oniso. Uma coisa, em todo caso, e certa: a tragedia somente adqui-
0 fato e que essas festas rituais, independentemente do cami- riu existencia literaria a partir do momento em que ela se inspirou, ~
nho tornado, derivam mais ou menos da sociologia, enquanto o e de maneira ampla e direta, nos fatos de que ja se ocupava a epo- !~+
nascimento da tragedia permanece um acontecimento unico, sem peia.
equivalente em nenhum outro pafs e em nenhuma outra epoca. E Trata-se aqui de um terceiro elemento, como um corpo estra-
certo que os improvisos de pastores ocorrem na cultura de muitos nho ao culto a Dioniso. Um conhecido proverbio dizia, em tom de
povos, e podem ter sido feitas compararroes sugestivas com a tra- crftica ou espanto: "Af nao ha nada que diga respeito a Dioniso". 9
gedia. Mas os pastores, padres e camponeses nao inventaram a tra- A epopeia e a tragedia tratam, na verdade, dos mesmos as-
suntos. Existiram, por certo, algumas perras relativas aos mitos de
Dioniso (As bacantes, de Euripides, sao o unico exemplo); ha tam-
5
Cf. Les etudes classiques, 1964, pp. 97-129. bem algumas perras relativas a fatos marcantes da hist6ria contem-
6
Pratinas de Phlionte teria trazido o drama satfrico para Atenas, no infcio
do seculo v.
7
0 autor cita quatro exemplos e insiste principalmente em dois epftetos de Rf. G. F. Else, The origin and early form of Greek tragedy, Martin Clas-
Dioniso: Dionysos Aigobolos (que bate nas cabras) e Dionysos Melanai- sical Lectures, XX, 1965, p. 31.
gis (da cabra negra). Ficarfamos evidentemente bem mais satisfeitos sea 9
Cf. Plutarco, Questoes de banquetes, 615 a, Zen6bio, V, 40, ea Souda.
palavra empregada fosse tragos. Esta censura e dirigida a diversos autores de tragedias, entre os quais
Tespio e Esquilo.
20 Jacqueline de Romilly A tragedia grega 21

poranea (nosso unico exemplo e Os persas, de Esquilo). No en- sido percebidos antes dele. Assiqi se desenvolveu uma especie de
tanto, a tragedia esta _geralmente ligada aos mesmos mitos da e~o­ afastamento, de recuo em rela9ao ao tema, o que por sua vez pare-
P.eia: a Guerra de Tr6ia, as explora90es de Heracles, as desgra9as ce ter contribufdo para acrescentar majestade a tragedia e conferir-
de Edipo e sua famflia. Com exce9ao dos dois exemplos citados lhe uma dimensao particular. Ela utiliza uma determinada a9ao
anterionnente, todas as pe9as que foram preservadas encontram af somente como forma de linguagem, um meio pelo qual o poeta
a sua materia-prima. pode exprimir aquilo que o emociona ou escandaliza.
Nao devemos ~urpreender-nos com isso: a e.129peia foi, durante De qualquer maneira, os autores de tragedias buscaram na
secul2h o genera literano por excelencia. 0 pr6prio lirismo nutria- epopeia a inspira9ao para suas obras. E nao ha duvida de que dali
1 se del~. 0 objeto epico foi o objeto natural de toda obra de arte. 0 extrafram, ao mesmo tempo, a arte de construir personagens e ce-
mais espantoso, na verdade, e qi.le ela permaneceu como objeto da nas capazes de comover. Conferir o sentimento da vida, inspir&r
tragedia, nao apenas na Atenas do seculo V, mas tambem, depois terror e piedade, partilh&r um sofrimento ou ansiedade foram sem-
dos gregos, ate a epoca modema. pre tra9os da epopeia, que ela ensinou aos tragicos. Poder-se-ia
E evidente que existiram, em diversos pafses, tragedias hist6- igualmente dizer que, se a festa criou o genera tragico, foi a influ-
ricas. Mas a hist6ria, nessas tragedias, e tratada um pouco a manei- encia da epopeia qu.e fez dele um genera literario.
ra do mito: ela serve de exemplo; dela retemos apenas o sentido Mas a epopeia assim transmutada tornou-se algo novo. Se a
humano, e a modificamos ao nosso bel-prazer. E preciso dizer, de )I epopeia narrava, a tragedia mostrava, o que acarretou uma serie de I
rnodo inverso, que os mitos gregos deviartl, desde o princfpio, res- inova9oes. Na tragedia tudo se revela aos olhos, real, pr6ximo,
gatar uma hist6ria distante e her6ica, mas geraltnertte verfdica. imediato. Em tudo se ere, tudo se teme. E sabemos, por testemu-
Embora a diferen9a nao seja radical, estes sao, de qualquer manei- nhos antigos, o quanta determinados espetaculos assustavam a
ra, personagens pertencentes a um passado coberto de herofsmb, e plateia. Se a comparamos com a epopeia, vemos que a for9a da ~
revestidoS-de certa grandeza. tragedia reside no fato de ela ser tao tangfvel e terrfvel. -
Essa grandeza, oriunda da epopeia grega, permaneceria para _, Por outra lado, a limita9ao imposta ao autor obrigava-o ~ es-
sempre ligada ao 'genero tragico. Esse genero, dizem ~s vezes os colher somente um epis6dio, e os espectadores acompanhavam-lhe
autores do seculo XX, e "para os reis": estes reis sao os her6is de o desenvolvimento contfnuo, passando por todos os momentos de
Homera, que, tendo um dia entrado na tragedia, dela jamais have- esperan9a e de medo, sem perder o interesse. A_for9a da tragedia ~
riam de sair. tambem reside nessa aten9ao fixa a uma unica a9ao.
Assim se expticam as Electras e os Orestes que ainda hoje sao Enfim, as pr6prias condi~6es da representa9ao levavam os
escritos. 0 emprestimo e legftimo e corresponde a um Mbito anti- autores a enaltecer os her6is e os temas. E importante lembra-lo,
go bastante interessante para explicar o destino do genera. · pois o teatra atual, como tambem, ja em sua epoca, o teatra latino,

~\\
Essas lendas eram de fato conhecidas. As crian9as de Atenas difere nesse ponto do teatro grego. Por realizar-se ao ar livre, este
haviam-nas aprendido com a epopeia. 0 publico presente as apre- ultimo foi concebido para representa90es excepcionais, reunindo
senta96es teatrais conhecia-lhes os elementos. Um autor tragico (f um publico enonne. Os rastos encobertos por mascaras, os papeis
retomava-os; mais tatde, um outra voltava ao mesmo terha. Isso ' ) femininos representados por homens exclufam obrigatoriamente
significa que a originalidade dos autores nao estava ali, no nfvel um teatro de nuan9as, dedicac;lo a psicologia e aos personagens.
dos acontecimentos, da a9ao e do desfecho, mas sim no ambito da Contrariamente ao que as terminologias poderiam sugefir ao ho-
interpreta9ao pessoal. Ela residia no fato de que o autor enfocava mem -~odemo, o te~o entre os gregos era menos intimista qye a ~
uma emo9ao, uma explica9ao ou urn significado que nao haviam ep~.
Pelo fato de mostrar, em vez de narrar, e pelas pr6prias condi-
9oes em que mostrava, a tragedia podia extrair dos fatos epicos um
22 Jacqueline de Romilly A tragedia grega 23

efeito mais imediato e uma li9ao mais solene, o que se encaixava repentinamente, surge a Erfnia, depois Apolo, em seguida Atena.
perfeitamente a sua dupla fun9ao, religiosa e nacional. Os fatos Cada tragedia assume um valor religioso. Na verdade, o conjunto
epicos s6 tinham acesso ao teatro de Dioniso se associados a pre- significa algo mais. Atena, com efeito, e a deusa guardia de Ate-
sen9a dos deuses e a preocupa9ao com a coletividade, porem mais nas. Gra9as a sua interven9ao, as Furias convertem-se em divinda-
intensos, mais surpreendentes, mais carregados de sentido e for9a. des protetoras da cidade: elas velarao pela ordem e pela
Basta um s6 exemplo para dar a exata medida dessa transfor- prosperidade do pais no qual elas se instalam, a partir de agora. Ao
ma9ao. mesmo tempo em que alcan9a esse resultado, Atena da instru96es
A morte de Agamemnon, assassinado por Egisto, ou talvez por para que seja mantido o tribunal do Are6pago, institufdo para jul-
Clitemnestra, e o retomo de Orestes para vingar seu pai eram fatos gar Orestes. Ora, Esquilo exalta o papel restitufdo a esse tribunal
divulgados pela Odisseia, e narrados pela Orestia de Estesfcoro. no exato momento em que Atena lhe altera os poderes. Desta for-
Esquilo, portanto, nada mais fez que retomar um fato epico. Mas ma, a Orestia afeta a vida da cidade: ela fala de civismo, sua inspi- ~

com ele tudo se organiza: na metade das duas primeiras pe9as da ra9ao assume uma dimensao nacional.
sua Orestia ocorre um assassinato. Tais mortes sao, ao mesmo A Orestia ilustra muito bem os aspectos que constituem a ori-
tempo, sacriffcio e expia9ao. 0 assassinato e esperado, temido, as- ginalidade fundamental da tragedia grega, os que simplesmente
sistido e, por fim, lamentado: cada tragedia apresenta, portanto, distinguem 0 genero tragico do genero epico, e aqueles que dife-
uma unidade solidamente organizada. Na terceira delas, o assassi- renciam a tragedia grega das tragedias posteriores, em virtude de
nato e substitufdo por um julgamento, mas nem por isso o proble- suas raf zes religiosas ou nacionais.
ma e mais simples e menos terrfvel, pois existe, todo o tempo, o E preciso acrescentar que, na sua estrutura basica, a tragedia
temor por uma vida que esta em jogo. Por outro lado, se o publico grega apresenta tra9os nao menos originais, e que nao deixam de
nao assistia aos assassinatos, que aconteciam no interior da casa, refletir fielmente as circunstancias das quais ela se originou.
ele presenciava diretamente o terrfvel confronto entre mae e filho;
presenciava o delfrio de Cassandra; e, vivenciando fatos passados e
bem conhecidos, ele via as Erfnias, ou Furias, bem vivas, grunhin- A estrutura da tragedia
do de maneira horrfvel, seguindo os passos do culpado. Cada tra- ....
gedia significava presen9a, e uma presen9a aterradora. Mas 0 principal <lesses tra9os originais e evident\! a primeira vista:
presen9a de que? Nao apenas de morte e viotencia, pois o assassi- a tragedia grega funde em uma unica obra dois elementos de natu- <t
nato era aprovado pelos deuses, e as Furias eram divindades. Pode- reza distinta, o coro e os personagens.

~
- Considerando-se que a tragedia nasceu do ditirambo - ou da
se dizer tambem que, na seqtiencia das tres tragedias, se manifesta-
irnita9ao dos seus procedimentos -, essa dualidade nada tem de
va a presen9a divina. Mes mo no nfvel dos fatos e das a96es huma-
surpreendente: o ditirambo era, com efeito, o dialogo de um perso-
n as, a estrutura simples das pe9as impoe algumas questoes e oi.
desperta a aten9ao dos espectadores para os deuses. Mas por que nal!em com um c9ro.
Na tra~a grega, esta parceria permanece essencial; ela esta
afinal? Por que o assassinato de Agamemnon? E ap6s esse primei-
presente na estrutura literaria das obras, na metrica utilizada, cor-
ro crime, por que o outro? Onde estava o pecado? Onde estara a
penitencia? 0 que decidem os deuses? Essa interroga9ao atormenta respondendo ate a um "divisa~ e3Jacial.
De fato, uma tragedia grega era representada em duas cenas ao
o coro, atormenta os atores. E, na verdade, os deuses estiio muito
pr6ximos. Eles falam por meio de oraculos, falam pela voz de uma mesmo tempo. Basta, para entendermos isso, conhecermos as ruf- .
vidente; os homens estremecem ao pressentir sua c61era; depois, nas de qualquer teatro grego. Os espectadores ocupavam arquiban-
cadas dispostas num vasto semicfrculo. Na sua frente levantavam-
se paredes de fundo, que dominavam uma cena, comparavel ao
24 Jacqueline de Romilly A tragedia grega 25

cenario dos nossos teatros. Esse era o cenario reservado aos perso- 0 coro, por sua vez, expressa-se na metrica lfrica caracterfsti-
nagens. Sabre ele se erguia uma especie de sacada, onde poderiam ca, onde os versos constituem, quase sempre, conjuntos e estrofes
aparecer os deuses. Nao havia, na verdade, decorac;:ao, somente geminadas, altemadas, sempre diligentemente ordenadas, e sempre
algumas portas e sfmbolos evocativos do quadro da ac;:ao. A ac;:ao acompanhadas de evoluc;:oes coreograficas. A tipografia das edi-
desenrolava-se, normalmente, do lado de fora, as portas de um pa- c;:oes modemas revela essa diferenc;:a: os caracteres italicos indicam
lacio. Se fosse necessario, um dispositivo de palco (ou ekkuklema) as partes cantadas, CQ!!!_destague, entre estas, para os conjuntos
podia colocar em cena um quadro, ou um breve epis6dio, que re- coTals. Asslm, resulta que a tragedia grega se desenvolve sempre
velasse uma ac;:ao realizada no interior. Tudo isso era simples, e em dois pianos, e que sua estrutura e comandada pelo princfpio
deixava grande margem a imaginac;:ao dos espectadores; mesmo dessa altemancia.
assim, eram procedimentos comparaveis aos utilizados pelo teatro Como era apresentada sem o recurso da cortina, uma tragedia
frances tradicional. grega nao tinha atos; em contrapartida, a ac;:ao dividia-se em um
Em contrapartida, havia uma grande diferenc;:a. Alem daquele certo numero de partes, chamadas epis6dios, separadas por trechos
cenario, um teatro antigo dispunha daquilo que se chamava or: lfricos executados pelo coro na orquestra.
chestra, ou "a orquestra" no sentido que chamamos os "Iugares da l Por outro ]ado, como era necessario um certo tempo para que
orquestra". Esta era uma vasta plataforma, de formato circular, {: esse coro entrasse na orquestra e af se acomodasse, a estrutura ha-
cujo centro possufa um altar redondo dedicado a Dioniso; esta pla- bitual da tragedia comportava um pr61ogo (que precedia a entrada \
taforma era inteiramente reservada as evoluc;:oes do coro. E certo do coro), depois a pr6pria entrada do coro, ou pdrados (muitas ve- ~
que o palco formava o fundo da orquestra, e que poucos passos ·'zes escrita em ritmo de marcha), depois os epis6dios, intercalados
levavam de um para outro. No entanto, os dois espac;:os permaneci- par cantos do coro (ou stasima), cujo numero podia variar, segundo
am bem distintos; os atores, no palco, nao se misturavam normal- o caso, de dois a cinco, e finalmente a safda do coro, ou exodos.
mente com os coristas da orquestra; e os coristas jamais subiam ao Isso nao impedia que atores e coristas fossem envolvidos na
palco. , fl"' mesma torrente de emoc;:ao; e essa relac;:ao traduzia-se de uma for-
Em outras palavras, o £_Oro.: pelo Jugar gue ocupava, permane- ma precisa, uma especie de recitativo, do qual participavam atores
cia, de certa forma, independente da ac;:ao em curso; ele podia dia- e~tasJ_ ch(lmado o commas. Como escreveu Arist6teles (Poeti-
logar com os atores, encoraja-los, aconselha-Ios, teme-los, e - ca, 1452 b): "O commas e um lamento que vem ao mesmo tempo
mesmo ameac;:a-Ios, mas ficava a parte. -i-\ do..____
coro e do palco". Ele traduz a concordancia; ele funde num todo
No mais, sua func;:ao era muito bem definida. Se ele ocupava o a cena e a orquestra. Podem-se contar nos dedos da mao as trage-
lugar da orquestra, era este o seu papel, lfrico, comportando evolu- dias que nao tern pelo menos um epis6dio que culmina no commas.
c;:oes que iam de um gestual quase im6vel =--a verdadeiros passos de Tudo isso configura um esquema bem claro que se encontra no
• danc;:a. Em suma, o coro cantava e danc;:av11. Podia ocorrer, eviden- conjunto das tragedias gregas, distinguindo-as de qualquer outra
temente, que um mestrede coro (ou corifeu) tivesse um dialogo obra teatral. Mas falar de regras seria cometer um equfvoco. En-
falado com um personagem (da mes"iTiafuilna como um ator podia, quanto a tragedia francesaao sectilo XVII se preocupou constan-
mais raramente, apresentar um solo). De modo geral, porem, o coro temente em adaptar-se a padroes fixos, a tragedia grega nao deixou
s6 se exprimia cantando, ou pelo menos recitando. Isto se traduz na nunca de inovar, de inventar, e somente o seu vigor interior escla-
metrica empregada: vista que na tragedia grega os atores se expri- rece o sentido de uma estrutura, a primeira vista, desconcertante.
mem em trfmetros jambicos (adotando a forma lfrica somente num Isto e, na verdade, natural, pois o genera era, em si mesmo,
momenta de viva emoc;:ao). uma invenc;:ao recente, que nao contava com nenhum precedente,
nenhum modelo. Foi, portanto, necessario desembarac;:a-Io, Iiberta-
lo, aperfeic;:oa-lo, como tambem adapta-lo a interesses que se modi-
26 A tragedia grega 27
Jacqueline de Romilly

ficavam, a novas curiosidades que surgiam. De 472 a 405, ele so- Esse habito deriva do fato de que inicialmente o coro detinha
freu o efeito de impulsos multiplos que, combinados, resultaram um papel preponderante no desenvolvimento da tragedia. Ele re-
numa evolucrao quase continua. presentava pessoas estreitamente interessadas na acrao em curso. E
Em particular, a importancia relativa dos dois elementos da os seus cantos ocupavam um numero consideravel de versos.
tragedia - acrao dramatica e coro lfrico - modificou-se aos poucos, Assim, o futuro dos anci6es que comp6em o coro de Os per-
a ponto de inverter-se. Esta alteracrao, que acarretou conseqtiencias sas, de Esquilo, depende diretamente do sucesso ou da rufna do seu
diversas, acabou por traduzir-se numa renovacrao completa: das soberano. E por eles mesmos que eles temem, e sabre seu pr6prio
pecras arcaicas do infcio chegou-se, em menos de um seculo, a um futuro que eles se perguntam, pois o destino do seu pafs depende
teatro bastante pr6ximo do nosso. do destino do exercito. Da mesma forma, em Os sete contra Tebas,
0 coro e composto de mulheres da cidade, que temem todo 0 tempo
um desastre para sua patria, e incessantemente evocam a atmosfera
Ocoro de uma cidade pilhada e saqueada; elas tern medo ao pensar no que
as espera, no futuro reservado as mulheres - "viuvas de defensores,
Ori~inalmente, o coro era o elemento mais importante da tra- af, jovens e velhas ao mes mo tempo - arrastadas pelos cabelos,
f gedia. Quando se preparava o concurso de tragedia, dois dos mais coma eguas ..." (326-329). Eteocles, seu rei, repreende-as e exorta-
importantes magistrados da cidade cuidavam, antes de tudo, da as a calma, mas elas nao conseguem controlar-se:
designacrao dos coregos - isto e, dos cidadaos ricos que, as pr6prias
a
e~pensas, teriam honra de recrutar e manter OS quinze membros
10
Eu quisera obedecer-te, mas o pavor mantem meu cora~ao em
vigflia, e a angustia, instalada as portas da minha alma, acende
do coro,_ou coreutas. Os mesmos magistrados realizavam igual-
em mim o terror: tenho medo do exercito que cerca as nossas
mente uma escolha entre os poetas que "solicitavam um coro", ou
muralhas, da mesma forma como a pomba, tremula no seu ni-
seja, que pretendiam concorrer. 0 poeta que desta forma conse- nho, teme a serpente com seus aneis de morte ... (287-294).
guisse um coro tinha entao a tarefa de ensaia-lo. Em princfpio, ele
era pessoalmente encarregado, embora pudesse recorrer ao talento 0 mesmo contraste, entre um homem senhor de si e um coro
de um "mestre de coro". Vale dizer, o coro era considerado o ponto formado de mulheres assustadas, pode ser encontrado em As supli-
de partida da representacao. - cantes. Aqui tambem o coro e formado pelas mesmas mulheres em
Muitos tftulos, alias, dao testemunho dessa importancia. Como perigo; do mesmo modo, o seu pavor subsiste, irreprimfvel, apesar
no caso da comedia, nao e raro que uma tragedia seja designada das objurgacroes de seu pai: "Calafrios constantes perpassam a mi-
pela indicacrao dos papeis confiados aos coros. Os persas, As supli- nha alma; meu coracrao, agora negro, palpita. Aquilo que meu pai
cantes, As coeforas, As eumenides sao alguns exemplos; tambem viu do seu posto de vigia sobressaltou-me: estou morta de pavor"
As troianas ou As bacantes de Eurfpi des. Muitas vezes, tambem, (784-786).
um tftulo e dado mesmo quando a natureza do coro nao permite Esses tres exemplos, esses tres gritos de terror, escolhidos um
definir o conteudo da tragedia - como no caso de As traqufnias, de pouco a esmo no texto, demonstram bem que em pecras desse gene-
S6focles, ou deAsfenfcias, de Euripides. ~ ro o coro nao e absolutamente_!!m elemento estranho a acrao. Ela,
~ normaiffiente, se concentra nele. E por ele, por intermedio dele, que
J
ela pooe tocar os espectadores. Fica claro que ele tinha que inter-
10
Parece que, originalmente, o coro era formado por cinqtienta elementos; vir, suplicar, esperar, e que, por fim, as suas emocroes acompa-
depois passou a contar com doze e, na epoca de S6focles, quinze. nhem, do infcio ao fim, as diversas etapas da acrao.
28 Jacqueline de Romilly A tragedia grega 29

E assim bem evidente que, em tragedias desse tipo, o coro es- versos. Numa tragedia em que a a9ao se diversificava, ao contrario,
teja, mais do que ninguem, interessado no desfecho dos aconteci- tais conjuntos, durante os quais nada acontecia, s6 podiam parecer
mentos, sendo, no entanto, incapaz de influir nele por meio de tediosos; assim, as partes cantadas passaram a ser cada vez mais
qualquer a9ao. Ele e, por detini9ao, impotente. Alias, na maioria curtas. Arist6fanes nos traz um testemunho dessa mudanc;:a de pre-
das vezes, o coro e formado por mulheres ou velhos, velhos demais ferencia, ao introduzir no seu As riis o personagem de Eurfpi des
para irem a batalha, velhos demais para se defenderem: os ancioes criticando a obra de Esquilo. Ao falar dos personagens intermina-
de Os persas, e os de Agamemnon, constituem exemplos nftidos. velmente mudos da tragedia de Esquilo, ele faz o seu Euripides
Os de l\gamemnon lamentam-se desde o infcio da pe9a. a
exclamar, guisa de crftica: "O coro demorava-se sucessivamente
Pcu-a que o coro pudesse conciliar tao importante fun9ao com em quatro series de cantos, sem interrupc;:ao. E eles ficavam cala-
essa incapacidade de agir, era necessruio que a a9ao da tragedia dos !"(As riis, 914-915). Esse lirismo tao extenso, portanto, nao era
fosse pouco desenvolvida. A partir do momenta em que ela adqui- mais compreendido, nem apreciado.
riu maior importancia, o coro deixou de desempenhar o papel cen- Eis a'J_ui mais um exemplo, para ilustrar essa evolu9ao. Em As
tral que ate entao detinha. Ja nas ultimas pe9as de Esquilo (em coeforas, de Esquilo, mais de quatrocentos versos sao dedicados ao
Prometeu acorrentado e na Orestia em geral), o coro e apenas coro, de um total de 1.076, ou seja, bem mais de um terc;:o. Em
simpatizante; pouco tempo depois, come9am a aparecer coros que Electra, de S6focles, que trata do mesmo tema (a mudan9a do tl-
viriam a tomar-se classicos, compostos por mulheres do pafs, por tulo ja e por si so reveladora), o coro intervem com cerca de du-
confidentes, por testemunhas. Sem duvida, permanece uma rela9ao zentos versos, do total de 1.510, ou seja, menos de um sexto. Da
essencial entre o heroi e o grupo que dele depende, mas esse elo mesma forma, em Electra, de Euripides, ha um pouco mais de du-
tende tomar-se frouxo . Na obra de Euripides, ele se desfaz quase zentos, dos 1.360 que compoem a pe9a, tambem uma sexta parte.
completament~. Uma tal evolucrao deveria, naturalmente, refletir-se sabre a
Basta um exemplo para ilustrar essa evolu9ao. Em Os sere forma da tragedia. Nao ha duvida de que a importancia do coro
contra Tebas, de Esquilo, o coro era composto por mulheres ater- conferia as tragedias de Esquilo grandeza e majestade, as quais,
radas, temendo pela cidade e pelas proprias vidas. Ora, Euripides todavia, nao tardaram a reduzir-se com seus sucessores imediatos.
retomou o mesmo tema em sua pe9a intitulada As fenicias. Desta Tai dura~ao e, antes de mais nada, formal. Os corns tragicos
vez o coro era composto por jovens fenlcias a caminho de Delfos: podiam ser arrebatados pela angustia, tomar-se ofegantes e trans-
elas se encontram em Tebas apenas coma familiares em transito, tomados, mas seus cantos e evolu96es obedeciam sempre a uma 1
cheias de simpatia, porem estrangeiras. As jovens conferem a ti:a- estrutura de conjunto culCia dosamente elaborada e controlada.
gedia uma nota exotica, que chegou a seduzir Euripides; todavia, Sabre este aspecto, nenhuma tradu9ao pode ser esclarecedora,
mantem com a a9ao somente um la90 indireto e tenue. Podemos e poucas sao as representa96es que compreendem seu princfpio.
imaginar um passo a mais - um passo jamais dado pela tragedia A versificac;:ao antiga baseia-se no comprimento das sflabas, e
grega, mas alcan9ado por outros -, e teremos entao uma tragedia as ordena segundo ritmos definidos. Ora, o princfpio essencial do
sem coro, pois - isso e obvio - a dura9ao dos cantos do coro e par- lirismo coral requer que a estrofe seja respondida por uma anties-
cialmente ditada em fun9ao da atenc;:ao dada aquilo que ele expri- jtrofe, e que as figuras rltmicas se repitam de uma para outra, metro
me. Nas pec;:as de Esquilo, os cantos do coro sao lon~os, amplos e por metro, sflaba por sflaba. Por outro lado, alem <lesses duetos,
complexos. Como escreveu Maurice Croiset: "Para Esquilo, a tra- organizam-se, ocasionalmente, conjuntos mais complexos, sempre
gedia era o canto de um coro, intercalado aqui e ali por dialogos", rigorosamente disciplinados. Os cantos do coro, na obra de Esqui-
Certas tragedias comportam conjuntos lfricos de mais de duzentos Jo, contam muitas vezes com duas, tres, mesmo quatro duplas de
estrofes. 0 canto de entrada do coro, em Agamemnon, comporta
ate uma trfade (estrofe, antiestrofe, e_podo), ap6s versos recitados
- 1-
30 Jacqueline de Romilly A tragedia grega 31

em ritmo de marcha, sendo seguida de cinco pares de estrofes: o express6es religiosas e, na metade do canto, assume a forma de um
todo forma uma seqilencia de 223 versos encadeados, recitados, ato de fe na justi9a de Zeus. E o proprio nome do rei dos deuses
falados e cantados, de acordo com ritmos que se alteram em furn;ao que irrompe no infcio da estrofe: "Zeus ... qualquer que seja o seu
do pensamento e dos sentimentos, com estribilhos e repeti96es. Na verdadeiro nome, se este for do seu agrado, e por este mesmo que
metade, esta o pensamento mais importante, isolado do resto. Evi- eu chamo". Ea lei de Zeus e afirmada em toda a sua for9a: essa lei,
dentemente, durante a representa9ao, as evolu96es e os gestos tor- proposta aos homens, ordena "sofrer para compreender" (verso
nam vi sfveis essas mudan9as e essa ordem. A paixao do coro era, 177). A partir desse momento, apos este par de estrofes de tao ele-
portanto, controlada, dorninada, transformada em obra de arte. Para vada inspira9ao, passa-se a lembran9a do crime cometido por
nos, que nao dispomos de mais que palavras - e ainda pronuncia- Agamemnon, quando sacrificou a propria filha. 0 coro, entao, nao
das incorretamente! -, toda essa arte fico~erdida. Representa96es se contenta em deixar entrever um desastre proximo: apresenta
modemas que nos oferecem passeios harmoniosos e frios, ou entao tambem uma justificativa no tempo e uma tentativa de explica9ao
uma especie de transe arcaico e selvagem, sao, em ambos os casos, teologica. Gra9as a sua extensao, este canto toma-se uma filosofia,
falsas e enganadoras. Enfim, mesmo supondo que elas saibam pre- que da sentido aos acontecimentos que se seguirao.
servar o justo equilfbrio, nos seria transmitido pouco mais que uma A presen9a dessa filosofia contribui expressivamente para a
impressao artificial, pois as cadencias do texto ja nao nascem dire- grandeza do teatro de Esquilo, mas ela logo desaparece, ou pelo
tamente do peso das palavras e das sflabas. menos perde a sua importancia, quando passamos para Sofocles e
Essa grande harmonia que real9a, gra9as ao privilegio da for- Euripides. A majestade do pensamento conciliava-se com essa
ma, todos os temas sustentados pelo coro reveste-se de outra ma- forma um tanto imovel, mas solene e inspirada, que era o lirismo
jestade, decorrente do sentido <lesses temas. Pois a esse coro, tao
apaixonadamente interessado no desenvolvimento da a9ao em cur- 1
J
t coral. 0 declfnio de uma corresponde ao declf nio da outra.
Certos coros de Sofocles figuram entre os mais belos do teatro
so, e todavia incapaz de participar dela, so resta permanecer a dis- grego, e adquirem, na obra de Euripides, uma gra9a pungente. 0
ta,!lcia. Nos momentos em que ele nao e submerso pelas ondasoe elo com .a a9ao, porem~. e.' cad a v.ez mais tenue, e esta nao encontra - \ +
terror, nos o vemos a interrogar-se, procurando as causas, dirigin- mTsno lirismo aquela ~xtensao que.iluminava_os ~~·
do-se aos deuses. Ele se esfor9a por compreender, e por esse moti- ""'m contrapartida, e evidente que a a9ao tenha se enriquecido
vo relembra freqilentemente o passado, buscando extrair-lhe a com aquilo que perdia o lirismo. E se passarmos dos coros para os
li9ao. 0 coro oferece, portanto, novas perspectivas ao espfrito dos personagens, assistiremos, de modo inverso, a um enriquecimento
espectadores, tao amplas no seu conteudo quanto lhes permitia a progressivo. Do come90 ao fim, a tragedia sempre evoluiu numa
dura9ao da forma. Assim, a medita9ao do coro confere a a9ao pro- dire9ao, desenvolvendo cada vez mais a parte reservada ao palco.
priamente di ta uma dimensao a mais.
A entrada do coro do Agamemnon nao constitui apenas um
conjunto lfrico de extensao excepcional. Este canto encerra tam- Os personagens
bem uma reflexao mais profunda do que qualquer outra; sua pro-
pria extensao mostra-se o caminho para esse aprofundamento. Com Inicialmente, antes de Esquilo, havia, aparentemente, um so
efeito, o coro come9a por dizer por que a situa9ao deve causar in- narrador em frente ao coro (na verdade, o proprio autor): quando
quieta9ao. Depois, quando come9a a cantar, ele evoca, num estado esse narrador se integrou a fic9ao poetica, ele se tomou um perso-
quase contemplativo, os pressagios funestos que acompanharam a nagem. Mas um so personagem nao era suficiente para constituir
partida da frota para Troia. A evoca9ao e solene e permeada de uma a9ao. Eram necessarios pelo menos dois. 0 merito dessa ino-
va9ao, aparentemente, deve-se a Esquilo. Aristoteles e explfcito
sobre esse ponto:
32 Jacqueline de Romilly A tragedia grega 33

Esquilo foi o primeiro a aumentar de um para dois o numero de inexoravelmente, OS dais ultimas serao OS dois innaos. Por firn, a
atores, a diminuir a importancia do coro e a transferir o papel sorte esta lan9ada! Eteocles, o defensor, abandona a cena para en-
principal para o dialogo; S6focles aumentou o numero de atores frentar Polinice, o sitiante. A partir do verso 800, e anunciada a
para tres, e mandou pintar o cenario (Poetica, 1449 a). morte dos dais, e nada resta a nao ser prantea-los - durante cerca
de duzentos versos.
Essa breve frase resume a eclosao e a expansao de um genera. 0 teatro, tal coma o conhecernos, nao suportaria nenhuma
E possfvel que ela delimite demais as etapas. Na verdade, se S6fo- pe9a de conteudo tao linear, nem urna cena tao estatica. E evidente
cles foi o primeiro a aumentar para tres o numero de atores, certas que 0 teatro que nos e familiar prefere um desenvolvimento menos
tragedias de Esquilo nao podem absolutamente ser explicadas sem previsfvel: enquanto Esquilo trabalhava com a previsao e o efeito
recorrer a tres atores. Poder-se-ia imaginar que ele adotou de ime- de uma certeza crescente, n6s fomos habituados a que o interesse
diato a inovar;ao do seu jovem rival; e pode-se pensar tambem que, seja estimulado pela incerteza e renovado pela surpresa. Tais ha-
a despeito de Arist6teles, ele foi o primeiro a fazer essa experien- bitos foram introduzidos por obra dos sucessores de Esquilo.
cia. Parece-nos, em todo caso, que foi justamente a sua obra, que Essa evolu9ao ja havia sido iniciada nas suas ultimas obras. Na
para n6s resume as formas mais arcaicas da tragedia, aquela que verdade, tal evolu9ao, no teatro grego, e tao contfnua e tao regular
refletiu o mais vigoroso e s fon~o de liberar e renovar essas formas. que provocou grande espanto quando, ha alguns anos, se descobriu
Mas os novas meios requerem algum habito; s6 aos poucos e que um papiro que revelou nao ser o drama As suplicantes a pe9a mais
sao descobertas as suas possibilidades. Tanto isso e verdade que a antiga de Esquilo, como se acreditava, mas que fora, sim, escrito
presen9a de um rnaior numero de atores s6 se popularizou na epoca pouco antes da Orestia. Esta era uma pe9a em que o coro parecia
dos seus sucessores. ser composto por cinqi.ienta elementos (a lenda fala das cinqi.ienta
A diferen9a fica clara se compararmos a estrutura das suas tra- filhas de Danao, e a pe9a menciona seus cinqi.ienta pretendentes.
gedias com a dos seus sucessores. A tragedia de Esquilo apresenta
Acima de tudo, esse coro desempenhava um papel excepcional-
uma forma simples, algo rfgida, e por momentos quase hieratica. mente importante na pe9a (pois trata-se do destino dessas jovens,
Durante epis6dios inteiros, nao acontece quase nada. Ademais, suas emo96es, sentimentos, e de fato elas recitam mais da metade
cada pe9a comporta, em geral, apenas um evento, que ocupa quase dos versos da pe9a). Por fim, a a9ao nao podia ser mais reduzida (a
dois ter9os da tragedia: toda a parte inicial consiste em espeni-lo, e pe9a inteira trata de um pedido de prote9ao, contra uma amea9a,
toda a parte final em Jamenta-Jo. E claro que existe arte em rnanter pedido que e apresentado, aceito e confinnado). Pelo visto, era
renovado o interesse, deixando que esse famoso evento se mostre I 1* quase certo tratar-se de um exemplo bem nfti do da tragedia no seu
aos poucos, mas nao ha propriamente surpresa, nem complexidade. f' come90; e muitos ate, mesmo em face de um documento tao antigo,
Em Os sete contra Tebas, sabe-se, desde o come90, que Tebas sentiram enonne dificuldade em admitir uma data mais recente. 11
e atacada por um dos filhos de Edipo e defendida pelo outro; sabe- E preciso ainda acrescentar que essa extrema simplicidade,
se igualmente que uma maldi9ao patema condena os dois homens a que caracteriza a estrutura das tragedias de Esquilo, era atenuada,
rnorrer golpeando-se um ao outro. Pois bem, a pe9a nao contem em certa medida, pela maneira como eram representadas. Elas nao
nada alem disso. Ate o verso 650, o espectador esta preso a angus- se apresentavam isoladas, mas fonnavam conjuntos de tres pe9as -
tia da cidade, e ve aproximar-se o momenta em que os dais irmaos
irao se confrontar. Uma cena longa - de trezentos versos - e ocu-
------
pada inteiramente pela descri9ao dos brasoes dos sete chefes siti-
antes e dos sete chefes defensores. Ou melhor, seis, em vez de sete, 11
E possfvel tambem que Esquilo tenha retomado um projeto antigo, mas
pois quanta mais avan9a a lista, mais claramente se percebe que, a data indicada pelo papiro sugere, ao menos, que esse estilo, um tanto
arcaico, se conservou entre as preferencias do autor.
34 Jacqueline de Romilly A tragedia grega 35

trilogias. 12 Com exce9ao de Os persas, todas as tragedias conheci- como a serie sobre As troianas, 14 a qual pertencia a tragedia de Eu-
das de Esquilo pertenciam a trilogias. As suplicantes e Prometeu ripides. Mas elas nao sao mais ligadas por uma rela9ao tao estreita
acorrentado constitufam, cada uma, a primeira pe9a de uma trilo- como nas tragedias de Esquilo; muitas vezes, ate, essa rela9ao nao
gia; Os sete contra Tebas, ao contrario, e uma conclusao. Aga- existe. Por outro lado, tan to S6focles co mo Eurfpi des empenharam-
memnon, As coeforas e As eumenides, por sua vez, compoem uma se em elaborar, em cada tragedia, a parte reservada a a9ao.
trilogia completa - a Orestia. Analisando a Orestia, e facil perce- No lugar de uma trag_edia resultante de algum golpe cruel dos
ber quanto ganhava cada tragedia com a conexao com as outras deuses, ~vava um coro angustiado a interrogar-se, em grande
duas, encontrando um prolongamento natural, fazendo parte, desde temor, o interesse passou a centrar-se sobre o que eram e o que fa-
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o infcio, de um conjunto harmonioso. Agamemnon era morto por ziam os homens. A tragedia come9ou a mostra-los em luta com os
Clitemnestra; depois Clitemnestra por seu filho: o assassinato ocor- acontecimentos que recusavam ou impunham. A isso correspon-
rido na segunda pe9a era explicado pelo da primeira, e vinha em deu, necessariamente, uma renova9ao dos meios literarios.
resposta a ele. Por outro lado, esse encadeamento levantava um A pe9a de Esquilo onde Orestes retorna e mata a mae chama-
problema moral, pois se cada assassinato chamava outro, qual seria se As coeforas, porque o coro entrava trazendo liba96es funerarias,
o final? E se cada assassinato era justificado, como se poderia dis- ou choai. Ambas as pe9as - uma de S6focles, a outra de Euripides
tinguir entre o crime e seu castigo? Esse problema, suscitado pelas -, que tratam do mesmo assunto, chamam-se Electra. Com efeito, a
duas primeiras pe9as, resolvia-se na terceira. Assim, pode-se ima- irma de Orestes tornou-se aqui o centro da a9ao. Ela espera o ir-
ginar o quanto As suplicantes cresceriam aos nosso olhos, se sou- mao, incita-o ao crime, ajuda-o. Nosso interesse, portanto, reside
bessemos como a trilogia das Danaides resolveria o problema naquilo que ela sente e faz; comovemo-nos com sua desgra9a e
levantado por essas virgens que se recusavam a casar; e podemos com sua firmeza. Electra, na sua dor e na sua determina9ao, tor-
imaginar tambem quanto sentido teriam os diversos detalhes de Os nou-se na verdade a herofna da tragedia. Ora, sao her6is co mo ela
sete contra Tebas, se conhecessemos os eventos, julgamentos, co- que emprestam os seus nomes a todas as outras pe9as conservadas
mentarios e problemas aos quais a pe9a trazia conclusao. 13 A trilo- de S6focles, menos uma. Temos, assim, Ajax, Antfgona, Edipo rei,
gia, na obra de Esquilo, e um verdadeiro conjunto coeso - quase Edipo em Colona, Filoctetes. Poder-se-ia dizer: uma galeria de fi-
uma a9ao em tres partes. guras engrandecidas pelo sofrimento e pela coragem - engrandeci-
No entanto, se o prop6sito fosse conferir maior movimento e das pela tragedia. A esses nomes correspondem os dos her6is de
variedade a a9ao, esta solu9ao nao seria suficiente; ela permitia Eurfpi des, ou, mais freqiientemente, os das suas herofnas: Alceste,
mais um prolongamento da a9ao do que uma acelera9ao do seu Medeia, Hecuba, Helena, lfigenia em Aulida, Ifigenia em Tauri-
ritmo. Por isso, S6focles e Emi.Pides partiram para outro esqyema. "'f' "f da ... Os 12.e!!.onagens sao, a partir de agora, o centro do interes~.
Ambos, praticamente, abandonam ac trilogia. Depois de Esquilo, Tai evolu9ao decorre, naturalmente, do desenvolvimento da
por vezes, encontram-se ainda tres pe9as tratando do mesmo tema, a9ao. Pois se nos comovemos com o destino dos personagens, e
evidente que essa emo9ao s6 tende a aumentar com os diversos
golpes aos quais eles sao submetidos. E se nos interessamos por
12
suas virtudes ou paixoes, e igualmente evidente que esse inteiesse
A essas tres tragedias juntava-se um drama satfrico, apresentado pelo s6 podera avivar-se se assistirmos as suas rea96es diante das diver-
mesmo poeta; mas mesmo na obra de Esquilo esse drama raramente ti- sas peripecias que deverao enfrentar. A Electra de S6focles, dessa
nha alguma rela~iio com o tema das tragedias.
13
A trilogia era composta das seguintes pe~as: Laio, Edipo e Os sete
contra Tebas, as quais se juntava, como drama satfrico, A esfinge. 14
A trilogia era composta das seguintes pe~as: Alexandre, Palamedes e
As troianas, as quais se acrescentava, como drama satfrico, Sfsifo.
36 Jacqueline de Romilly A tragedia grega 37

forma, tern a chance tanto de nos comover quanto de revelar sua nando-se cada vez mais realista, chega-se, com Euripides, a um
verdadeira natureza, gra9as a ideia de S6focles de faze-la vftima da teatro onde cada um defende seus sentimentos ou Tuas iaeias. De
mentira inventada por seu irmao. Ela esperava por Orestes, quando faTu, Eurfpi des utilizou amplamente uma forma literaria que tomou
flea sabendo de sua morte. Desesperada, decide agir sozinha. Des- emprestada da vida de sua epoca - o debate organizado.
cobre entao que ele nao apenas esta vivo, mas tambem presente, Nascida do Mbito do debate judiciario, aperfei9oada pela ret6-
diante dos seus olhos. Essa prova9ao e esses contrastes acrescen- rica da epoca, a arte do embate oratorio florescia plenamente. Era o
tam destaque ao personagem. que se chamava um agon. 15 Ora, quase toda a tragedia de Euripides
Em outros casos, pode ser que o pr6prio her6i, por iniciativa contem pelo menos uma cena de agon. 0 agon e um confronto or-
pr6pria, se encarregue de surpreender os outros, revelando de ma- ganizado, no qual se contrapoem dois longos discursos, geralmente
neira imprevista aquilo de que era capaz. Assim Ajax, que, como seguidos de um intercambio de versos, tornando os contrastes mais
Electra, foi inicialmente posto a prova por uma brusca calamidade, densos, mais tensos, mais crepitantes. No agon, cada um defendia
devera enfrentar esse desafio. Ele poderia viver e aceitar. Fara o seu ponto de vista com toda a for9a ret6rica possfvel, nu ma gran-
isso? Os seus prop6sitos parecem sugerir que sim. Mas Ajax nao de exposi9ao de argumentos, que naturalmente contribufa para es-
seria Ajax se aceitasse; e eis que, no momento em que todos acre- clarecer seu pensamento, ou sua paixao.
ditam que ele esta salvo, Ajax se suicida. A brusca reviravolta da Dois exemplos podem dar uma ideia da diferen9a do enfoque
a9ao e aqui obra sua, e e por meio dela que se afirma tal como e. que esses habitos de analise e discussao podem conferir aos perso-
Mais que isso, a nova importancia conferida aos personagens, nagens.
+ 1
f no interior da propria a91i.O, traduz-se pelo enriquecimento da anali- Esquilo havia dotado sua Clitemnestra de uma grandeza ines-
se psicol6gica. Em S6focles e Euripides, assistimos a personagens quecfvel. Mas parte dessa grandeza residia justamente no silencio
que come9am a se explicar, a se justificar, e mesmo monologar que Esquilo deixava pairar sobre seus motivos. Clitemnestra, uma
sobre aquilo que pensam e sentem. A Electra de S6focles tern uma vez cumprida a sua vingan9a, vangloria-se do seu ato, mas sem
irma, com a qual discute; essa discussao permite ao autor colocar jamais descrever os seus sentimentos: ela era A Vingan9a. Nao ha
em evidencia o contraste profundo entre as personalidades de cada como compara-la com a Clitemnestra de Euripides que, em Elec-
uma delas. Da mesma forma, Ajax discute com Tecmessa, e ambos tra, s6 aparece muitos anos depois do assassinato, velha e desiludi-
expoem detalhadamente a maneira como pensam que se deva agir. da. Deve-se antes com para-la as herofnas de Eurfpi des, uma das
-,,kOs personagens ja nao se contentam mais em agir: eles se explicam. quais - Medeia -, a exemplo da Clitemnestra de Esquilo, pratica
- E preciso, alem disso, acrescentar que a multiplica9ao do nu- um assassinato monstruoso no decorrer de uma tragedia. Ora, Me-
mero dos personagens permitia, na pratica, confrontar os protago- deia, ao contrario de Clitemnestra, fala, grita, insulta e se lamenta.
nistas com mais surpresas e mais contrates - o que, por fim, Desde o infcio da pe9a, ela se lamuria sem cessar, nos deixando a
sempre lhes confere uma maneira de ser mais rebuscada e mais par de tudo o que a esta ferindo. Por duas vezes ela se opoe a Ja-
matizada. De sobressaltos em sobressaltos, de cenas em cenas, eles sao; a primeira traz um confronto sincero e cheio de irrita9ao, com
se definem, se enriquecem, se afirmam. A tragedia empenha-se todos os seus ran cores asperamente formulados: Eurfpi des faz dis-
cada vez mais em faze-los viver. so uma cena de agon. Naturalmente, isso e tudo. Quando Medeia
No teatro de S6focles, esses contrastes e desafios servem, aci- se decide pelo assassinato, ela precisa explicar-se mais uma vez.
ma de tudo, para destacar as diferen9as entre um ideal de vida e Ela o faz num mon6logo de quase quarenta versos. Depois, de
outro, ou para ilustrar a for9a de alma dos personagens. Na medida
em que este procedimento vai sendo moldado, com a tragedia tor-
15
Cf., entre outros, J. Duchemin, L'agon dans la tragedie grecque, Paris,
1945.
38 Jacqueline de Romilly A tragedia grega 39

novo, no momento de passar a a9aO, Euripides brinda-a com outro A a~iio


mon6logo, com mais de sessenta versos. Nesses dois mon6logos,
vemo-la hesitante, cedendo a todo momento a solicita9oes contra- Nas tragedias de S6focles ja existe uma arte bem definida, que
dit6rias. A vingan9a, o orgulho, o amor maternal, tudo a( tern o seu consiste em cultivar o interesse e despertI-fo sempre de novo. 0
lugar. Seria preciso ainda mencionar que, ap6s o assassinato, bem caso de Dejanira, em As traqu{nias, pode prova-lo. Ela esta a espe-
no final da pe9a, um ultimo enfrentamento com Jasao da o toque ra do marido. E eis que chegam boas notfcias: o seu marido che-
derradeiro a imagem do seu 6dio. Assim, nessa tragedia, embora gou, esta vivo e prestes a encontrar-se com ela; todos estao felizes.
seja uma das mais simples do autor, os estados de alma da herofna As notfcias, porem, eram incompletas. Um personagem mais bem
revelam-se, abertamente, em todos os passos da a9ao. A grandeza informado acaba por revelar-lhe que seu marido esta realmente de
de Clitemnestra estava no fato de nao deixar transparecer nada; a volta e vivo, mas acompanhado de outra mulher, pela qual esta
grandeza de Medeia reside no fato de ela se revelar por inteiro. agora apaixonado. A notfcia e evidentemente dolorosa, mas Deja-
Da mesma forma, o Eteocles de Esquilo, em Os sete contra nira recupera a esperan9a acreditando poder trazer o marido de
Tebas, partia subitamente para combater o seu innao, impelido por volta para si, gra9as a uma po9ao magica. Restabelece-se, portanto,
uma maldi9ao, embora nao fossem claros os sentimentos que o fa- a esperan9a. Mas a droga destr6i o peda90 de Ia com o qual foi
ziam obedecer a tal impulso. Euripides, ao contrario, retomando aplicada, e esta de volta a angustia. E nao sem razao, porque em
esse tema, deleitou-se em imaginar que houvera um encontro entre seguida Dejanira flea sabendo, por seu pr6prio filho, que ela na
os dois irmaos - um encontro preparado e arbitrado por Jocasta, verdade provocou a morte do marido. Esses efeitos habilmente
mae de ambos. Eles se queixam, e expoem as suas razoes. Desco- conduzidos, essas notfcias fragmentadas, essas altemancias de ale-
brimos um Eteocles inebriado pelo poder, encamando a ambi9ao. gria e desespero encontram-se, em graus diversos, em quase todas
Esse Eteocles extrai do confronto uma realidade psico16gica nova, .....___ as pe9as de S6focles. Edipo precisa de tres revela9oes sucessivas
e ao mesmo tempo reveste-se de um valor quase simb61ico, ao tor- para descobrir quern ele e e o que faz: a primeira enche-o de ale-
nar-se porta-voz de uma moral e de uma atitude polftica: postas as gria, a segunda inquieta-o e a terceira traz-lhe a certeza do desastre.
claras, suas motiva9oes conferem-lhe o seu sentido pleno. Mesmo quando se trata de um personagem secundario, como
Confrontos analogos opoem, em Eurfpi des, grande numero de Egisto, em Electra, S6focles deleita-se ao imaginar que ele, vendo
ideias, doutrinas e paixoes. Os personagens multiplicam-se, as pe- um cadaver, acredita que Orestes esta morto: ele exulta, e ere que
ripecias poem-nos todos a prova. Acompanhamos as suas aventu- tudo esta salvo; mas logo descobre que se tratava de Clitemnestra,
ras como o farlamos com pessoas reais, cujo destino nos interessa. e sabe entao que esta perdido.
Entretanto, seria uma perspectiva erronea ver na maior impor- ~ Essas reviravoltas constituem aquilo que Arist6teles chamava
tancia concedida aos personagens um interesse antes de tudo psi- as "~ripecias". Quando, na Poetica, ele quer d,ar-lhes uma defini-
co16gico, ou imaginar que o unico objetivo da a9aO seja ressaltar os 9ao, o melhor exemplo que lhe ocorre e o de Edipo rei, tendo es-
sentimentos de uns ou de outros. 0 teatro grego jamais foi um tea- crito (em 1452 a):
tro predominantemente psico16gico, e a psicologia somente obteve
algum destaque na medida em que uma a9ao mais elaborada Jhe A peripecia e o reverter da ar;iio ao seu sentido contrario, con-
forme o que foi dito; e isso, uma vez mais, segundo a verossi-
abriu, a for9a, um espa90 maior.
milhanr;a ou a necessidade; assim, em Edipo, o mensageiro
chega, na certeza de que vai alegrar Edipo e tranqtiiliza-lo a
respeito de sua miie; mas a revelar;iio de sua verdadeira identi-
dade produz em Edipo o efeito contrario.
40 Jacqueline de Romilly A tragedia grega 41

Ora, tais artiffcios, capazes de despertar o interesse, tomar-se- neamente a morte. 0 fato suscita muitas emo96es, surpresas e ori-
iam, na obra de Euripides, a regra do genero. Ele inventou o que enta96es diversas. Nesse meio tempo, chega o mensageiro. Ira ele,
poderfamos chamar de trama. Seu teatro esta cheio de astucias, finalmente, como em Esquilo, anunciar a morte dos dois irmaos?
surpresas, confusoes e reconhecimentos. Ele multiplicou os epis6- Absolutamente! Ele traz notfcias da batalha em geral: tudo esta
dios e os personagens, visando tomar essa trama mais variada e indo bem, ha esperan9as. Quanto aos dois irmaos, bem, eles estao
emocionante. se preparando para enfrentar-se! 0 corte introduzido no relato fun-
Basta um exemplo para mostrar ate que ponto se desenvolveu, ciona como uma especie de "a seguir'', no estilo dos nossos seria-
com Euripides, o uso de varios personagens, e a variedade que ele dos. De fato, Jocasta e Antigona precipitam-se imediatamente, na
confere ao desenrolar da ar;ao: As fenfcias, tragedia que goza da esperan9a de ainda poder deter o combate. S6 no epis6dio seguinte
vantagem de tratar do mesmo tema de Os sete contra Tebas, de sabe-se que esta esperan9a foi frustrada. E facil acreditar que uma
Esquilo. tragedia tao rica em personagens e tao fertil em peripecias nao ti-
A pe9a de Esquilo e bastante simples. Alem de Eteocles e do vesse necessidade de duas outras para completa-la, nem poderia
coro, s6 ha a intervenr;ao de um ou mais mensageiros, e a a\'.li.o inserir-se numa triologia: ela constitui, em si, um mundo fechado,
consiste unicamente em aguardar a decisao de Eteocles, para de- onde os acontecimentos se apresentam com toda a gama de suas
pois lamentar o seu defeito. Em As fenfcias, ao contrario, toda a implica96es humanas. 16
famllia de Edipo esta envolvida no drama, e sofre seus golpes. E, de repente, que intensifica9ao do patetico! A luta entre os
Aparece Polinice, para fazer oposi9ao ao seu irmao Eteocles, num dois irmaos e uma cena digna de analise: a presen9a de Jocasta, sua
conflito ruidoso; esta presente Jocasta, mae dos dois, assistindo a mae, e um elemento de dor e crueldade: "Desgrar;ada de mim! 0
esse conflito que a dilacera, ha tambem Antfgona e o pedagogo, que fareis agora, meus filhos?" 0 pedido feito por Tiresias a Cre-
que fazem uma comovente apresentar;ao da abertura. Antfgona re- onte (sempre em As fenfcias) poderia levantar um problema a ser
aparece no fim, logo seguida pelo pr6prio Edipo, que, contrariando resolvido entre um chefe e um advinho: o sacriffcio voluntario do
toda a tradi9ao, parece ter permanecido no palacio s6 para unir-se jovem Meneceu, ainda quase menino, toma o epis6dio comovente.
ao luto de sua filha. Alem disso tudo, no meio da pe9a, Euripides As notfcias do combate entre os dois irmaos poderiam ser trazidas
apresenta Creonte, irmao de Jocasta, que discute com Tiresias os ao coro, como na obra de Esquilo; mas e Jocasta que as recebe, e
meios de salvar a cidade, bem como Meneceu, filho de Creonte, parte com Antigona - uma ancia e uma mocinha - para tentar deter
que morrera para salva-la. Se juntarmos a essa lista os dois mensa- os seus filhos. Do mesmo modo, para prantear os mortos, temos
geiros do final, teremos nada menos que onze personagens. Muitos Antigona e Edi po - uma jovem e um velho cego - em vez do coro.
destes tern basicamente a fun9ao de valorizar e variar a ressonancia Ambos estao feridos nos seus sentimentos mais intimos. 0 evento
humana do drama, mas e claro que, no conjunto, eles tambem imp6em refrange-se em sofrimentos pessoais e impotentes, com o prop6sito
aa\'.li.O um movimento que precipita o ritmo e renova o interesse. de suscitar a piedade.
A entrada de Polinice nessa cidade que se tomou inimiga tinha Esse aspecto patetico, deliberadamente posto em pratica por
o prop6sito de instigar a curiosidade. 0 embate entre os dois ir- meio de uma a9li.O mais elaborada, e uma das tendencias essenciais
maos podia levar a diversas dire96es. A chegada de Tiresias pode-
ria dar origem a novas esperanr;as. Porem, Tiresias revelou um
desastre imprevisto para Creonte: para salvar Tebas, ele deveria 16
Por constitufrem um mundo fechado em si mesmas, e considerando
matar seu filho Meneceu. Ele faria isso? Ele nao quer, e recusa. tambem que Euripides imaginava quase sempre situai;oes estranhas a
Mas eis que esse filho, de maneira imprevista, se oferece esponta- lenda, mas que enriqueciam a trama, suas pei;as comei;am em geral
com longas explicai;oes, dadas num mon61ogo (cf. L. Meridier, 0
pr6/ogo na tragedia de Euripides, 1911).
42 Jacqueline de Romilly
~":\ A tragedia grega 43

da tragedia, tal como foi concebida por Euripides. Surgiram varios ao atribuir, a princfpio, um erro a pessoa. No primeira caso, a situ-
instrumentos, todos utilizados para esse fim. ac;ao leva ao que se denomina golpe teatral; no segundo, chega-se a
Em primeira lugar, multiplicaram-se os personagens dignos de
compaixao. Ajax, na pec;a de S6focles, despede-se de seu filho:
trata-se de uma evocac;ao direta do canto VI da Ilfada, e esta deve-
'J um reconhecimento, o qua! tambem pode - mas nem sempre - le-
var a um golpe teatral.
As cenas de reconhecimento_nao eram novidade. E Euripides
ria ser uma cena muito impressionante no teatra. Ja Euripides, por ~ nao foi, de forma alguma, o primeira a utiliza-las no teatra. De
sua vez, apresentou jovens em Alceste, em Medeia, em Os herdcli- fato, aqui tambem a epopeia ja havia apontado o caminho, pois era
das, na Andromaca, no Heracles, em As suplicantes, em As troia- famoso, na Odisseia, o momenta em que Ulisses e reconhecido por
nas: essas crianc;as eram abandonadas, ameac;adas ou mortas, seja sua ama-de-leite, a qual, ao banha-lo, se lembra de uma pinta que
em presenc;a de uma mae impotente para salva-las, seja por obra da ele tinha, identificando-o deste modo. A tragedia encontra af farto
pr6pria mae. Na maioria <las vezes, Euripides as fazia falar, ao me- material patetico. Quando Arist6teles, em sua Poetica, fala da ac;ao
nos para breves replicas de aflic;ao ou de suplica. Por outro lado, complexa em oposic;ao a ac;ao simples, define a primeira pelo fato
em numera quase igual de pec;as, ele intraduziu velhos alquebra- de que a mudanc;a no destino ocorre "com o reconhecimento, com
dos, tanto pela idade como pelas desgrac;as, tambem vftimas de a peripecia, ou com ambos" (1452 a). Arist6teles define, inclusive,
insultos e violencias, contra os quais permaneciam inertes. Mas, as regras para um born reconhecimento: e preciso que a verossi-
sobretudo, mais do que os personagens pateticos, a tragedia desco- milhanc;a e o natural se aliem ao patetico. 0 melhor exemplo, a seu
bri u a arte de apresentar situa96es pateticas. Foram vistas infelizes ver, e o Edipo rei de S6focles, onde o reconhecimento constitufa,
refugiados ao pe de um altar, prestes a serem arrancados dali para na realidade, o pr6prio nucleo da ac;ao, entrecortando-a com revi-
serem conduzidos a morte, e espadas desembainhadas para execu- ravoltas diversas. E evidente que Eurfpi des, com sua sutileza e seu
96es iminentes. De forma mais elaborada, viam-se cenas de Iuta habito de verassimilhanc;as ret6ricas, tinha tudo para tomar-se um
acontecendo na presenc;a da vftima, cujo destino estava em jogo: dos mestres do genera. Em todo caso, ele debocha sem pudor do
Andromaca, com seu filho, encontrava-se ainda sob pesadas amar- reconhecimento concebido por Esquilo entre Electra e Orestes -
ras, enquanto Peleu e Menelau enfrentavam-se por sua causa. Ifi- reconhecimento baseado na descoberta de uma mecha de cabelos e
genia escutava sua mae suplicar a Agamemnon por ela. Viam-se da marca de uma pegada, confirmado depois pelo achado de um
inclusive personagens utilizando-se de um outro, para fazer pressao velho pano bordado. Mas uma mecha de cabelo e uma pegada seri-
sabre um terceiro. Fazendo uma chantagem, Menelau consegue a am os mesmos, entre um irmao e uma irma? Um tecido estaria ain-
libertac;ao de Andromaca, ameac;ando seu filho de morte; e num da em uso, depois de tantos anos? Eurfpi des deveria pod er faze-lo
belo rasgo de justic;a literaria, Orestes, por sua vez, na pec;a que melhor. E Arist6teles refere-se, de modo favoravel, ao reconheci-
leva o seu nome, pressiona Menelau, ameac;ando sua filha, Her- mento concebido por ele, entre Ifigenia e Orestes, em Jfigenia em
mione, que detem a sua merce, sob os olhos do pr6prio Menelau. Tdurida.
E, finalmente, essas diversas situa96es foram levadas a um nf- 0 fato e que cenas desse genera sao freqlientes no teatra de
vel ainda mais patetico, com a utilizac;ao de dois artiffcios que seri- Eurfpides. Ion e uma pec;a repleta de falsos reconhecimentos, que
am considerados, mais tarde, elementos constitutivos da tragedia culminam com o verdadeira. E em Helena, Euripides imaginou,
grega. inclusive, circunstancias que exigiam um reconhecimento, impre-
0 primeira consiste em levar uma situac;ao ameac;adora ate o visto e pradigioso, entre Helena e Menelau, marido e mulher. Mas
seu limite extrema, ate o momenta em que o desastre e inevitavel; parece que ele preferia aqueles reconhecimentos que se combina-
o segundo consiste em tomar a situac;ao particularmente horrfvel, vam com os golpes teatrais, porque entao o interesse na trama e o
efeito patetico se elevavam ao mais alto grau.
44 A tragedia grega .q.5
Jacqueline de Romilly

Ele domina admiravelmente a arte de criar tensao, de infundir limitados que evocavam mais a tradi9ao dos misterios religiosos
medo, de fazer a plateia palpitar! Esta e, pode-se dizer, a arte do que a do teatro modemo, constatamos, um tanto incomodados, que
escritor profissional, de um homem de letras. 0 caso mais simples Euripides, sobretudo na segunda metade da sua vida literaria, se
e o da espera de um salvador, que tarda a um ponto tal que se ins- aproxima, por momentos, da comedia nova e de Menandro, as ve-
tala o desespero; e subitamente, quando ninguem mais acredita, eis zes ate do drama burgues.
que ele aparece. Assim foi o aparecimento de Heracles, na per;a No en tan to, a evolu9ao e contfnua - e breve. 0 impulso inter-
que leva seu nome: ele chega para salvar os seus, no exato mo- no que renova a tragedia grega, multiplicando seus meios e deslo-
menta em que, ap6s muitas Jamentar;oes, esperanr;as e suplicas, seu cando seus centros de interesse, move-se, no espar;o de oitenta
anos, do arcafsmo mais austero a uma modemidade, de certo
pai acaba de dizer: "Mas de que adianta invocar-te: vaos esforr;os!
modo, excessivamente rapida.
Estou vendo, a morte e inevitavel" (502). Da mesma forma, em
E possfvel tambem que essa modernidade, em certo sentido,
Andromaca, o velho Peleu surge no momenta em que, ap6s muita marque o fim da tragedia grega, pois a evolu9ao foi de tal ordem
discussao e argumentar;ao, Andromaca e seu filho estao sendo le- que um dos dois elementos da sua composir;ao perdeu totalmente
vados a morte. Eles estao acorrentados; ja deram adeus a vida; Me- sua funr;ao essencial. 0 coro, em certas tragedias de Euripides, ja
nelau acaba de pronunciar palavras inexoraveis, concluindo: "Tu nao desempenha mais do que um papel secundario; e a grar;a ine-
desceras ao Hades infernal", quando o coro anuncia: "Mas eu vejo gavel do lirismo acaba tomando-se um atrativo dispensavel - que o
Peleu que se aproxima ... " teatro moderno, de fato, dispensa.
Outras vezes, a salvar;ao nao vem de uma pessoa, mas de uma Podemos ate nos perguntar se nao foi a percepr;ao de algo que
notfcia que altera a situa9ao. Neste caso, o reconhecimento assume se enfraquecia que inspirou uma das duas ultimas tragedias de Eu-
a forma de um golpe teatral, pois vem encerrar uma situar;ao que ripides (a ultima ou penultima), uma das mais fieis ao esquema
acabaria em um drama monstruoso. Muitas vezes sao parentes pr6- original da tragedia grega. Trata-se da pe9a intitulada As bacantes.
ximos - ou mesmo pais e filhos - que estao a ponto de se eliminar, Composta na carte do rei da Macedonia, pouco antes da morte do
sem conhecimento do que se passa. E assim em ion, onde a mae poeta, esta e uma tragedia na qua] o coro volta a desempenhar um
quer, no infcio, matar aquele que e, de fato, seu filho; depois esse papel importante, novamente associado a a9ao. E tambem uma tra-
filho prepara-se para a sua vingan9a; e esta a ponto de faze-lo, gedia de inspira9ao religiosa, que caminha para uma catastrofe uni-
quando surge a Pftia: "Alto la, meu filho!" No ultimo minuto, ca. Enfim, e uma tragedia hostil ao espfrito racional e sofisticado,
acontece o reconhecimento tardio entre mae e filho. Ja foi dito que, que tanto se destacou na inspira9ao de Euripides. Por conseguinte,
nas pe9as que se perderam, como Cresfonte, Alexandre, Hipsfpila, tudo leva a crer num retomo a fonte, cuja vertente secaria aos pou-
cos, tragada pela areia.
Eurfpi des extraia efeitos surpreendentes de situar;oes analogas. E
De fato, a tragedia, como genero literario, tinha evolufdo ate o
mesmo na lfigenia em Tdurida, o reconhecimento entre irmao e
limite daquilo que definia a sua originalidade. Mas ela s6 pode
inna alcan9a uma dimensao ainda mais patetica pelo fato de que
evoluir assim em razao de uma profunda transforma9ao do espfrito
Ifigenia, sem de nada saber, esta prestes a imolar esse irmao no geral que animava seus autores. E no momento em que a tragedia / ~
culto de Artemis. grega chega ao seu fim, vemos que a inspirar;ao religiosa e nacio-
Estes sao apenas alguns exemplos. Se fOssemos alem, arrisca- nal, que havia suscitado as suas grandes produ96es, estava em de-
rfamos dar a impressao de que o teatro de Eurfpi des nao ia al em de cadencia, para logo mais desaparecer.
artiffcios da profissao e de cenas de efeito. Naturalmente, nao e 0 impasse a que chega a tragedia grega, quando um dos seus
nada disso. Todavia, no momento em que as primeiras tragedias de elementos basicos perde sua fun9ao essencial, coincide com o im-
Esquilo poderiam desorientar-nos, com seu porte hieratico e meios passe a que chega Atenas, quando o individualismo triunfa sobre o
civismo, assim como o atefsmo sobre a devor;ao, e quando final-
mente o futuro do homem deve ser repensado.
46 Jacqueline de Romilly

Esta coincidencia confinna a originalidade da tragedia grega e


seu vigor profundo. Mas, ao mesmo tempo, ela nos convida a ob-
servar mais de perto o que cada um dos tres tragicos tinha a dizer
sobre o homem. Esta evolu\:ao do pensamento e da inspira\:ao pode
definitivamente esclarecer nao apenas as transfonna\:6es literarias
aqui destacadas, mas tambem o que ainda nao foi definido - o sen-
tido que Se deve atribuir a no\:aO do tragico. Capftulo 2

Esquilo ou a tragedia
da justi~a divina

Esquilo e 0 homem das Guerras Medicas. Em duas oportuni-


dades, ele viu sua patria amea\:ada, depois salva, e por fim triun-
fante. E ele e um dos que lutaram por essa vit6ria. Em 490, ele
participou da Batalha de Maratona (como dela tambem participou
um innao seu, cujo herofsmo e mencionado por Her6doto). Em
480, ja com 45 anos, ele lutou em Salamina, quanta Atenas foi
evacuada, ocupada, incendiada.
E perfeitamente compreensfvel que uma tal aventura marque
um homem pelo resto da vida. E a obra de Esquilo da muitas pro-
vas disso. Existe um epitafio atribufdo a ele, e que bem poderia ser
seu, no qual a gl6ria de haver combatido contra o invasor birbaro
parece o principal merito reivindicado por esse poeta. Diz o epita-
fio: "Pelo seu valor, pode-se acreditar no famoso cerco de Marato-
na: ele o conhece bem".
Isso nao significa que Esquilo tenha esperado nem seus 45
anos, nem essa prova\:aO nacional, para escrever as suas tragedias:
na realidade, ele parece ter iniciado sua carreira aos 25 anos, no
ano 500. Mas o fato e que ganhou seu primeiro concurso em 484,
entre as duas Guerras Medicas; e e fato tambem que a tragedia
mais antiga conhecida seja, ao que parece, Os persas: ora, essa tra-
gedia foi representada em 472, oito anos depois da grande vit6ria.
De certo modo, e muito estimulante o fato de que a entrada de Es-
quilo no mundo da tragedia, tal como o conhecemos, tenha ocorri-