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O que é Filosofia e por que vale a pena podem ser dadas empiricamente.

Não
estudá-la desejamos com isso sugerir que a
filosofia poderá acabar sendo reduzida
A. C. Ewing ao nada. Os conceitos fundamentais das
ciências, da figuração geral da
experiência humana e da realidade (na
SEÇÃO INTRODUTÓRIA: A ORIGEM DO TERMO
medida em que formamos crenças
FILOSOFIA
justificadas a seu respeito) permanecem
no âmbito da filosofia, visto que, por
Uma definição precisa do termo sua própria natureza, não podem ser
"filosofia" é impraticável. Tentar determinados pelos métodos das ciências
formulá-la poderia, ao menos de início, especiais. É sem dúvida desencorajador
gerar equívocos. Com alguma que os filósofos não tenham logrado
espirituosidade, alguém poderia defini- maior concordância com respeito a esses
la como "tudo e nada, tudo ou nada...". assuntos, mas não devemos concluir que a
Melhor dizendo, a filosofia difere das inexistência de um resultado por todos
ciências especiais na medida em que reconhecido signifique que esforços
procura oferecer uma imagem do foram realizados em vão. Dois filósofos
pensamento humano - ou mesmo da que discordem entre si podem estar
realidade, até onde se admite que isso contribuindo com algo de inestimável
possa ser feito -- como um todo. valor, embora ambos não estejam em
Contudo, na prática, o conteúdo de condição de escapar totalmente ao erro:
informação real que a filosofia suas abordagens rivais podem ser
acrescenta às ciências especiais tende a consideradas mutuamente complementares.
desvanecer-se até parecer não deixar O fato de filósofos distintos
vestígios. Acreditamos que esse necessitarem dessa mútua complementação
desvanecimento seja enganoso. Mas torna evidente que o ato de filosofar
devemos admitir que até aqui a filosofia não é unicamente um processo individual,
não tem conseguido realizar suas grandes mas também um processo que possui uma
pretensões. Tampouco tem logrado êxito contrapartida social. Um dos casos em
em produzir um corpo de conhecimentos que a divisão do trabalho filosófico se
consensual comparável ao elaborado pelas torna bastante proveitosa consiste na
diversas ciências. Isso se deve em circunstância de que pessoas distintas
parte, embora não integralmente, ao fato usualmente enfatizam aspectos diferentes
de que, quando obtemos conhecimento de uma mesma questão. Contudo, boa parte
verdadeiro a respeito de determinada da filosofia volta-se mais para o modo
questão situamos essa questão como pelo qual conhecemos as coisas do que
pertencente à ciência e não à filosofia. propriamente para as coisas que
0 termo "filósofo" significava conhecemos, sendo essa uma segunda razão
originariamente "amante da sabedoria", pela qual a filosofia parece carecer de
tendo surgido com a famosa réplica de conteúdo. No entanto, discussões a
Pitágoras aos que o chamavam de "sábio". respeito de um critério definitivo de
Insistia Pitágoras em que sua sabedoria verdade podem determinar, na medida em
consistia unicamente em reconhecer sua que recomendam a aplicação de um dado
ignorância, não devendo portanto ser critério, quais as proposições que na
chamado de "sábio", mas apenas de prática deliberamos serem verdadeiras.
"amante da sabedoria". Nessa acepção, As discussões filosóficas da teoria do
"sabedoria" não se restringia a qualquer conhecimento têm exercido, ainda que de
dos domínios particulares do pensamento modo indireto, importante efeito sobre
e, de modo similar, "filosofia" era as ciências.
usualmente entendida como incluindo o
que hoje denominamos "ciência". Esse uso
UTILIZAÇÃO DA FILOSOFIA
sobrevive ainda hoje em expressões como
"filosofia natural". Na medida em que
uma grande produção de conhecimento Há uma questão que muita gente formula
especializado em um dado campo ia sendo de imediato quando ouve falar de
conquistada, o estudo desse campo se filosofia: qual a utilidade da
desprendia da filosofia, passando a filosofia? Não há certamente expectativa
constituir uma disciplina independente. alguma de que ela contribua para a
As últimas ciências que assim evoluíram produção de riqueza material. Contudo, a
foram a psicologia e a sociologia. Dessa menos que suponhamos que a riqueza
forma, poderíamos falar de uma tendência material seja a única coisa de valor, a
à contração da esfera da filosofia na incapacidade da filosofia de promover
própria medida em que o conhecimento se esse tipo de riqueza não implica que não
expande. Recusamo-nos a considerar haja sentido prático em filosofar. Não
filosóficas as questões cujas respostas valorizamos a riqueza material por si
própria - aquela pilha de papel que
chamamos de dinheiro não é boa por si filosofia sobre a política pode às vezes
mesma -, mas por contribuir para nossa ser nefasta: os filósofos alemães do
felicidade. Não resta dúvida de que uma século X1X podem ser parcialmente
das mais importantes fontes de responsabilizados pelo desenvolvimento
felicidade, ao menos para os que podem de um nacionalismo exacerbado que
apreciá-la, consiste na busca da verdade posteriormente veio a assumir formas
e na contemplação da realidade; eis aí o bastante deturpadas. Todavia, não resta
objetivo do filósofo. Ademais, aqueles dúvida de que essa responsabilidade tem
que, em nome de um ideal, não sido freqüentemente muito exagerada,
classificaram todos os prazeres como sendo difícil determiná-la exatamente, o
idênticos em seu valor, tendo chegado a que se deve ao fato de aqueles filósofos
experimentar o prazer de filosofar, terem sido obscuros. Contudo, se uma
consideraram essa experiência como filosofia de má qualidade pode exercer
superior em qualidade a qualquer outra. influência nefasta sobre a política, com
Visto que a maior parte dos bens que a as filosofias de boa qualidade pode
indústria produz, excetuando os que ocorrer o contrário. Não há meios de
suprem nossas necessidades básicas, impedir tais influências sendo portanto
valem apenas como fontes de prazer, extremamente oportuno que dediquemos
torna-se a filosofia perfeitamente apta, especial atenção à filosofia com o
no que se refere à utilidade, para intuito de constatar se concepções que
competir com a maioria dos produtos exerceram alguma influência foram mais
industriais, quando poucos são os que positivas do que nefastas. 0 mundo teria
podem dedicar-se, em tempo integral à sido poupado de muitos horrores caso os
tarefa de filosofar. Mesmo que alemães tivessem sido influenciados por
entendêssemos a filosofia como fonte de uma filosofia melhor que a dos nazistas.
um inocente prazer particularmente
válido por si próprio (obviamente, não Torna-se, portanto, imperativo abandonar
apenas para os filósofos, mas também a afirmação de que a filosofia é
para todos aqueles a quem eles ensinam e destituída de valor, mesmo com respeito
influenciam), não haveria razão para à riqueza material. Uma boa filosofia,
invejar tão pequeno desperdício da força ao influenciar favoravelmente a
humana dedicada ao filosofar. política, pode gerar uma prosperidade
incapaz de ser alcançada sob a égide de
Não esgotamos, porém, tudo o que pode uma filosofia inferior. Outrossim, o
ser dito em favor da filosofia. Pois, à expressivo desenvolvimento da ciência,
parte qualquer valor que lhe pertença com seus conseqüentes benefícios de
intrinsecamente acima de seus efeitos, a ordem prática, muito depende de seu
filosofia tem exercido, por mais que background filosófico. Houve mesmo quem
ignoremos isso, uma admirável influência tenha chegado a afirmar, a nosso ver
indireta até mesmo sobre a vida de gente exageradamente, que o desenvolvimento da
que nunca ouviu falar nela. civilização como um todo seria
Indiretamente, tem sido destilada concomitante às mudanças na idéia de
através de sermões, da literatura, dos causalidade, da concepção mágica de
jornais e da tradição oral, afetando causalidade à científica. De qualquer
assim toda a perspectiva geral do mundo. modo, a idéia de causalidade faz parte
Em grande parte, foi através de sua do objeto da filosofia. A própria
influência que se fez da religião cristã ‘perspectiva científica’, em grande
o que ela é hoje. Devemos originalmente parte, foi introduzida inicialmente
a filósofos idéias que desempenharam pelos filósofos.
papel fundamental para o pensamento em
geral, mesmo em seu aspecto popular, Todavia, certamente não estaremos nas
como, por exemplo, a concepção de que melhores condições para fazer um estudo
nenhum homem pode ser tratado apenas proveitoso da filosofia se a encararmos
como um meio ou a de que o principalmente como uma via indireta de
estabelecimento de um governo depende do acesso à riqueza material. A principal
consentimento dos governados. No âmbito contribuição da filosofia consiste no
da política, a influência das concepções intangível background intelectual do
filosóficas tem sido expressiva. Nesse qual muito dependem o clima espiritual e
sentido, a Constituição norte-americana a feição geral de uma civilização. Nesse
é, em grande parte, uma aplicação das sentido, ocasionalmente se desenvolvem
idéias do filósofo John Locke; ela ambições ainda maiores. Whitehead, um
apenas substitui o monarca hereditário dos mais expressivos e acatados
por um presidente. Similarmente, admite- pensadores modernos, descreve os dons da
se que as idéias de Rousseau tenham sido filosofia como "a capacidade de ver e de
decisivas para a Revolução Francesa de prever, aliada a um sentido do valor da
1789. É inegável que a influência da vida, ou seja, o sentido da importância
que anima todo esforço civilizado".1 admitirmos uma visão de mundo mais ou
Acrescenta ainda Whitehead que, "quando menos coerente. Mesmo as melhores
uma civilização atinge seu auge sem conquistas da ciência moderna não teriam
coordená-lo com uma filosofia de vida, sido alcançadas se os cientistas não
difundem-se por toda a comunidade tivessem adotado determinadas suposições
períodos de decadência e monotonia, de grandes e originais filósofos, nas
seguidos pela estagnação de todos os quais basearam todo o seu proceder. A
esforços". Para ele, a filosofia concepção "mecanicista" do universo, que
consiste em "uma tentativa de esclarecer caracterizou a ciência durante os
as crenças que, em última instância, últimos três séculos, é derivada
determinam nossa atenção, a qual integra principalmente do filosofia de
a base de nosso caráter". De um modo ou Descartes. Por ter ocasionado
de outro, podemos ter como certo que o maravilhosos resultados, o esquema
caráter de uma civilização é enormemente mecanicista deve ser, em parte,
influenciado por sua concepção geral da verdadeiro, ainda que parcialmente
vida e da realidade. Até pouco tempo, inadequado, apressando-se o cientista em
para a maioria das pessoas, essa buscar no filósofo o necessário auxílio
concepção era proporcionada pelo ensino para erigir novo esquema que possa
religioso, mas as próprias concepções substituir o antigo.
religiosas foram muito influenciadas
pelo pensamento filosófico. Ademais, a Um segundo serviço inestimável prestada
experiência demonstra que as concepções pela filosofia (especialmente pela
religiosas podem conduzir-nos à loucura, "filosofia crítica") reside no hábito,
a menos que sejam continuamente por ela estimulado, de promover-se um
submetidas a uma avaliação racional. Os julgamento imparcial considerando-se
que rejeitam qualquer concepção todas as facetas de uma questão, e na
religiosa devem ter o maior interesse em idéia que ela oferece do que seja a
elaborar uma nova concepção para, se evidência e de que devemos buscar ou
possível, substituir a crença religiosa. esperar de uma prova. Pode ser esse um
E fazê-lo significa engajar-se na importante questionamento das
filosofia. inclinações emocionais e das conclusões
precipitadas, sendo especialmente
Embora não passa substituir a filosofia, necessário, e com freqüência
a ciência suscita problemas filosóficos. negligenciado, em controvérsias
Pois ela não pode dizer-nos que lugar políticas. Se ambos os lados
ocupam os fatos com que lida no esquema considerassem suas diferenças políticas
geral das coisas, não conseguindo nem munidos de espírito filosófico, seria
mesmo esclarecer suas relações com os difícil admitir a eventualidade de uma
espíritos que os observam. Nem mesmo guerra. O sucesso da democracia depende
pode demonstrar, embora deva admitir, a muito da habilidade dos cidadãos em
existência do mundo físico ou a distinguir um bom de um mau argumento,
legitimidade do uso dos princípios da não se deixando enganar por confusões. A
indução para prever as prováveis filosofia crítica estabelece um padrão
ocorrências futuras ou ultrapassar de ideal para o raciocínio correto e
alguma forma o que tem sido efetivamente capacita quem a estuda a remanejar
observada. Nenhum laboratório científico argumentos confusos. Talvez seja esse a
pode demonstrar em que sentido os homens motivação pela qual Whitehead afirma, na
têm uma alma, se o universo tem ou não passagem acima citada, que "nenhuma
um propósito, se, e em que sentido, sociedade democrática poderá alcançar
somos livres, e assim por diante. Não êxito sem que a educação geral que a
desejamos com isso sugerir que a inspire exprima uma perspectiva
filosofia possa resolver esses filosófica".
problemas; no entanto, se ela realmente
não puder, nada mais poderá fazê-lo, Na medida em que admitirmos que certa
sendo certamente válido tentar descobrir cautela é desejável ao afirmarmos que os
ao menos se tais problemas podem ser homens não deixam de viver de acordo com
solucionados. Veremos, que a própria uma filosofia na qual acreditam, e
ciência pressupõe continuamente enquanto atribuirmos a maior parte dos
conceitos que subsumem os domínios da desacertos humanos exatamente à falta
filosofia E, da mesma forma que nenhuma desse desejo de sintonia com ideais mais
ciência pode florescer se não admitirmos nobres, não poderemos negar a extrema
tacitamente uma resposta para certas relevância de crenças gerais a respeito
questões filosóficas, não podemos fazer da natureza do universo e do bem para a
uso mental adequado da ciência, com o determinação da progresso ou da
intuito de implementar nosso degeneração da humanidade. Algumas
desenvolvimento intelectual, sem partes da filosofia inegavelmente
produzem resultados práticos mais (1) Metafísica.3 Essa disciplina é
expressivos, mas não devemos por isso concebida como o estudo da natureza da
incorrer no erro de supor que a aparente realidade em seus aspectos mais gerais,
inexistência de um suporte de ordem na medida em que podemos fazê-lo. Ela
prática para determinado campo de estudo lida com questões do seguinte tipo: De
implica que a investigação desse campo que modo a matéria se relaciona com o
seja destituída de sentido prático. espírito? Qual dos dois é anterior? São
Conta-se que um cientista, que costumava os homens livres? 0 que chamamos de eu
jactar-se de desprezar a dimensão (self) é uma substância ou apenas uma
prática de toda pesquisa, disse certa seqüência de experiências? É o universo
vez a respeito de uma: "0 melhor disso infinito? Deus existe? Até que ponto o
tudo é que ela possivelmente não universo é uma unidade ou uma
revelará qualquer utilidade prática para diversidade? Até que ponto um sistema é
quem quer que seja." Todavia, essa linha racional?
de pesquisa acabou levando à descoberta
da eletricidade. De modo similar, (2) Recentemente, a filosofia crítica
estudos filosóficos por demais tem sido freqüentemente contraposta à
acadêmicos e aparentemente destituídos metafísica (que nesse caso é às vezes
de utilidade prática terminam por denominada filosofia especulativa). A
exercer profunda influência sobre a filosofia crítica consiste na análise e
visão de mundo, chegando até mesmo a na crítica dos conceitos pertencentes ao
afetar, em última instância, a ética e a senso comum e às ciências. As ciências
religião que adotamos. Pois as pressupõem certos conceitos que não são
diferentes partes da filosofia, os suscetíveis de investigação por meio de
diferentes elementos que compõem nossa métodos científicos, de modo que passam
visão de mundo, deveriam integrar-se. a integrar o âmbito da filosofia. Nesse
Tal é pelo menos o objetivo, nem sempre sentido, todas as ciências, com exceção
alcançável, de uma boa filosofia. Sendo da matemática, pressupõem de alguma
assim, conceitos à primeira vista muito forma a concepção de lei natural; cabe à
distanciados de qualquer interesse de filosofia, e não a qualquer das ciências
ordem prática podem vir a afetar de modo particulares, examinar tal concepção. De
vital outros conceitos que envolvem mais modo similar, pressupomos, em nossos
de perto a vida diária. diálogos mais comuns e menos
filosóficos, conceitos fortemente
Podemos compreender agora o motivo pelo imbuídos de problemas filosóficos, como
qual a filosofia não precisa recear a matéria, espírito, causa, substância e
questão de ter ou não valor prático. número. Uma importante tarefa da
Devo ao mesmo tempo dizer que não aprovo filosofia consiste exatamente em
de modo algum uma concepção puramente analisar conceitos desse tipo, precisar
pragmática da filosofia. A filosofia o que significam e determinar em que
merece ser valorizada por si própria, e medida sua aplicação ao estilo do senso
não por seus efeitos indiretos de ordem comum pode ser justificada. A parte da
prática. E a melhor maneira de filosofia crítica que trata da
assegurarmos esses bons efeitos práticos investigação da natureza e dos critérios
é nos dedicarmos à filosofia pela de verdade, assim como da maneira pela
filosofia. Para encontrar a verdade, qual obtemos conhecimento, é chamada de
precisamos buscá-la desinteressadamente. epistemologia (teoria do conhecimento).
E o fato de a encontrarmos se revelará Questões específicas desse campo são,
muito útil do ponto de vista prático. entre outras, as seguintes: Como podemos
Não obstante, uma preocupação prematura definir a verdade? Qual a distinção
com seus efeitos práticos só dificultará entre conhecimento e crença? Podemos
nossa busca do que é de fato verdadeiro. estar certos daquilo que sabemos'? Quais
Muito menos podemos fazer desses efeitos as funções relativas do raciocínio, da
práticos o critério de sua verdade. As intuição e da experiência sensorial?
crenças são úteis porque são
verdadeiras, e não verdadeiras porque No presente trabalho, iremos ocupar-nos
são úteis.2 desses dois ramos da filosofia , como
constituindo sua parte filosófica mais
PRINCIPAIS DIVISÕES DA FILOSOFIA fundamental e característica.
Apontaremos ainda algumas disciplinas
A seguinte classificação é usualmente suplementares, que possuem certa
aceita como uma especificação dos afinidade com a filosofia na acepção que
diversos assuntos que compõem a lhe atribuímos neste livro, embora dela
filosofia. sejam distintas na medida em que são
dotadas de relativa autonomia. Esses são
os ramos que definiremos a seguir.
FILOSOFIA E DISCIPLINAS AFINS feitas no sentido de excluir a
metafísica como injustificável e
(1) É difícil separar a lógica da confinar a filosofia à sua versão
epistemologia. Mesmo assim, ela é crítica e às cinco áreas afins que
normalmente considerada uma disciplina mencionamos, na medida em que podem ser
autônoma. Trata-se de um estudo dos consideradas uma abordagem ou um estudo
diferentes tipos de proposições e de crítico dos conceitos da ciência e da
suas relações que justificam uma vida prática. Tal concepção foi
inferência. Certas partes da lógica ocasionalmente expressa pela afirmação
revelam acentuada afinidade com a de que a filosofia consiste, ou deve
matemática; outras poderiam igualmente consistir, na análise das proposições do
ser classificadas como pertencentes à senso comum. É óbvio que tal afirmação,
epistemologia. quando se pretende exclusiva, chega a
ser exagerada. Pois, (1) mesmo que uma
metafísica legítima e positiva não seja
(2) A ética ou filosofia moral lida com
possível, haverá certamente um campo de
os valores e a problemática do "dever".
estudos que se ocupe da refutação dos
Ela formula questões como; Qual o bem
argumentos falaciosos que supostamente
supremo? Qual a definição de bem? A
conduziriam a conclusões metafísicas; e
retidão de um ato depende unicamente de
tal campo faria obviamente parte da
suas conseqüências? Nossos juízos sobre
filosofia. (2) A menos que as
nossos próprios deveres são subjetivos
proposições do senso comum sejam
ou objetivos? Qual a função de um ato
inteiramente falsas, sua análise deverá
punitivo? Qual a razão última pela qual
fornecer-nos uma explicação geral
não devemos mentir?
daquela parcela da realidade à qual se
referem as proposições, ou seja,
(3) A filosofia política consiste na proporcionar, de algum modo, parte da
aplicação da filosofia (da ética explicação geral do real que a
principalmente) a questões relacionadas metafísica busca oferecer. Nesse
com os indivíduos enquanto organizados sentido, poderíamos dizer que, se
sob a égide de um Estado. Ela investiga existir, o espírito - obviamente ele
questões do seguinte tipo: Um indivíduo existe em certo sentido - podemos obter
possui direitos que contrariam os uma metafísica do espírito a partir da
interesses do Estado? Há no Estado algo análise das proposições do senso comum
mais além dos indivíduos que o relativas a nós mesmos, na medida em que
constituem? É a democracia a melhor tais proposições são verdadeiras - de
forma de governo? fato, seria difícil admitir que todas as
nossas proposições do senso comum acerca
(4) A estética consiste na aplicação da dos seres humanos possam ser de todo
filosofia ao exame da arte e da noção de falsas. Talvez não seja essa uma
beleza. É típico da estética formular metafísica altamente elaborada e de
questões do seguinte tipo: A beleza é grande alcance, mas de qualquer modo
objetiva ou subjetiva? Qual é a função envolverá genuínas proposições
da arte? Para que aspectos de nossa metafísicas. Mesmo se afirmarmos que
natureza apelam as diversas formas de tudo que conhecemos é apenas aparência,
beleza? a aparência implica uma realidade que
aparece e um espírito para o qual ela
(5) 0 termo mais geral - teoria do valor aparece, e como estes não podem também
- é às vezes utilizado de modo a ser apenas aparências, estaremos ainda
abranger o estudo dos valores admitindo alguma metafísica. Até mesmo
considerados em si mesmos, embora esse behaviorismo é uma metafísica. Não
ramo possa ser incluído na ética ou na desejamos com isso afirmar a
filosofia moral. De qualquer modo, é possibilidade atual ou mesmo futura
sempre possível entendermos a noção de de ,ama metafísica, no sentido de um
valor como uma concepção geral cujas sistema elaborado que nos propicie
espécies e aplicações particulares são grande dose de informação sobre a
desenvolvidas pelas disciplinas estrutura geral da realidade e as coisas
apresentadas nos itens (2), (3) e (4). que mais desejamos conhecer. Isso só
pode ser feito ambulando, tentando-se
A TENTATIVA DE EXCLUIR A estabelecer e criticar as proposições
METAFISICA EM FACE DA OBJEÇAO DE metafísicas em questão. Não obstante,
QUE MESMO A FILOSOFIA CRI'TICA A por mais que sejamos apaixonadamente
PRESSUPÕE metafísicos, não passaremos sem a
filosofia crítica. A mera tentativa de
dispensá-la acarretará a produção de uma
Diversas tentativas, algumas das quais metafísica deplorável. Pois, mesmo na
discutiremos posteriormente, foram
metafísica, devemos partir dos conceitos parece ter mostrado que o tempo da
do senso comum e das ciências, já que física é inseparável do espaço, o que de
não dispomos de outros. Ademais, se modo algum nos autoriza a renunciar esse
nossos fundamentos são seguros, devemos resultado como um princípio filosófico
cuidadosamente analisá-los e examiná- pelo qual o tempo pressuporia o espaço.
los. Dessa forma, não podemos separar Pois, pode ocorrer que o resultado em
totalmente a filosofia crítica da questão seja verdadeiro apenas com
metafísica, o que não impede um filósofo relação ao tempo da física, e isso
de atribuir muito maior importância a um apenas porque o tempo da física é medido
desses elementos. em termos de espaço. Por conseguinte,
não precisa ser verdadeiro com relação
A FILOSOFIA E AS CIÊNCIAS ESPECIAIS ao tempo da nossa experiência, do qual o
tempo da física é uma abstração ou
construção. A ciência pode progredir por
A filosofia difere das ciências
meio de ficções metodológicas usando
especiais com respeito a (1) sua maior
termos num sentido invulgar que a
generalidade e (2) a seu método. Ela
filosofia tem de corrigir. 0 termo
investiga os conceitos que são supostos
filosofia da ciência é usualmente
simultaneamente por inúmeras ciências
aplicado ao ramo da lógica que lida de
diferentes, além das questões que não se
maneira especializada com os métodos das
situam no âmbito das ciências. A ciência
diversas ciências.
compartilha com o senso comum os
conceitos que demandam essa investigação
filosófica, mas as descobertas de uma 0 MÉTODO DA FILOSOFIA COMPARADO AO
ciência particular suscitam ou MÉTODO CIENTÍFICO
intensificam alguns problemas especiais,
como, por exemplo, n da ``relatividade", Com respeito a seus métodos, a filosofia
que exigem um tratamento filosófico por difere fundamentalmente das ciências
não poderem ser discutidos adequadamente especiais. A não ser quando se aplica a
pela ciência em questão. Alguns matemática, todas as ciências utilizam
pensadores, como Herbert Spencer, processos de generalização empírica, mas
conceberam essencialmente a filosofia a filosofia reserva a tal método um
como uma síntese dos resultados das lugar muito modesto. Por outro lado, a
ciências, mas hoje em dia os filósofos, tentativa de assimilar a filosofia à
em geral, não adotam essa concepção. Sem matemática, embora muito freqüente, não
dúvida, se podemos obter resultados tem sido bem-sucedida (exceto em
filosóficos através de processos de determinados ramos da lógica que, pela
síntese e generalização a partir das própria natureza, têm mais afinidade com
descobertas científicas, isso deveria a matemática do que com os demais
ser feito. Não obstante, o único modo de setores da filosofia). Particularmente,
sabermos se podemos ou não fazê-lo é parece humanamente impossível que os
tentar, e nesse ponto a filosofia não filósofos possam alcançar a certeza e a
tem alcançado muito progresso nem se clareza que caracterizam a matemática.
revelado muito proveitosa. As grandes Essa diferença entre os dois campos de
filosofias do passado consistiram estudo pode ser atribuída a várias
parcialmente numa investigação dos causas. Em primeiro lugar, não se tem
conceitos fundamentais do pensamento, em mostrado possível determinar, em
tentativas de estabelecer fatos filosofia, o significado dos termos do
alegadamente distintos daqueles com os mesmo modo inequívoco que em matemática.
quais lidava a ciência mediante métodos Assim sendo, seu significado pode mudar
bastante diferentes dos científicos. de forma quase imperceptível ao longo de
Elas comumente foram influenciadas, mais uma argumentação, sendo muito difícil
do que parece, pelo estado contemporâneo nos certificarmos de que diferentes
da ciência, mas, sem dúvida, seria muito filósofos utilizam a mesma palavra com o
enganador descrevê-las essencialmente mesmo sentido. Em segundo lugar, somente
como uma síntese dos resultados da na matemática encontramos conceitos
ciência. Mesmo filósofos simples formando a base de inúmeras
antimetafísicos, como Hume, estiveram inferências complexas e, todavia,
mais voltados para os pressupostos da rigorosamente válidas. Em terceiro
ciência do que para seus resultados. lugar, a matemática pura é hipotética,
ou seja, não nos pode dizer o que se
Tampouco devemos admitir sem reservas, passa no mundo real, como, por exemplo,
como uma verdade da filosofa, o o número de coisas situadas num dado
resultado ou suposição científica válido lugar, mas apenas o que ocorrerá se isso
em sua própria esfera. Sabemos, por for verdade, como, por exemplo, que
exemplo, que a física contemporânea encontraríamos 12 cadeiras numa sala
caso lá houvesse 5 + 7 cadeiras. A
filosofia, contudo, objetiva ser nossas crenças, científicas ou éticas,
categórica, isto é, dizer-nos o que de carecem de qualquer justificação.
fato ocorre; conseqüentemente, em
filosofia, não é apropriado, como FILOSOFIA E PSICOLOGIA
geralmente se faz em matemática, fazer
deduções apenas a partir de postulados
Há uma ciência que mantém uma relação
ou definições.
bastante peculiar com a filosofia: a
psicologia. Na prática, é muito mais
Desse modo, é impossível encontrar uma provável que as teorias psicológicas
analogia adequada entre os métodos da particulares venham a exercer influência
filosofia e os de qualquer outra sobre um argumento filosófico ou, uma
ciência. É igualmente impossível definir teoria a respeito do bem e do mal do que
de modo preciso qual é o método da as teorias particulares de uma ciência
filosofia, a não ser limitando de forma física também válida a relação inversa:
grotesca o seu objeto. A filosofia não exceto com relação às partes que se
emprega um método único, mas uma aproximam da fisiologia, a psicologia,
variedade de métodos que diferem de mais do que qualquer setor particular da
acordo com o objeto ao qual são física, corre o risco de sofrer as
aplicados. E a tentativa de defini-los conseqüências adversas oriundas de um
de maneira independente de sua aplicação equívoco de ordem filosófica. É provável
carece de qualquer propósito útil. De que isso aconteça devido ao fato de que
fato, isso é muito perigoso. Ne passado, apenas recentemente a psicologia emergiu
ela freqüentemente conduziu a uma como ciência especial, ao contrário do
limitação equivocada do escopo da que ocorreu com as ciências físicas, que
filosofia, excluindo tudo aquilo que não há muito já haviam alcançado posição
se sujeitasse ao controle de determinado estável, dispondo de bastante tempo para
método escolhido como esclarecer seus conceitos básicos de
caracteristicamente filosófico. A acordo com seus próprios objetivos. Há
filosofia requer grande variedade de uma geração, a psicologia era comumente
métodos, pois deve abranger em sua ensinada por filósofos, sendo muito
interpretação todo tipo de experiência difícil considerá-la uma ciência
humana. Não obstante, ela está longe de natural. Por conseguinte, não teve tempo
ser meramente empírica, pois, tanto para completar o processo de
quanto possível, tem a tarefa de esclarecimento de seus conceitos
apresentar uma imagem coerente dessas fundamentais, necessário para torná-los,
experiências e a partir delas inferir o se não filosoficamente inquestionáveis,
que pode ser inferido de uma realidade suficientemente claros e úteis para a
distinta da experiência humana. No que prática da ciência em questão. 0 estado
se refere à teoria do conhecimento, deve contemporâneo da física sugere-nos que,
a filosofia submeter a uma crítica quando uma ciência atinge um estágio
construtiva todas as modalidades de mais avançado, tende a se deparar mais
pensamento; contudo, devemos reservar um uma vez com problemas filosóficos.
lugar nessa visão para qualquer modo de Poderíamos então afirmar que o período
pensar que se nos apresente como no qual uma ciência é independente da
autojustificado no que há de melhor em filosofia não coincide com seu
nossas reflexões comuns, e não florescimento ou com os estágios mais
filosóficas, e não rejeitá-lo por avançados de sua trajetória, mas com a
diferir dos outros. Os critérios longa fase que separa esses dois
filosóficos são, em linhas gerais, a extremos. Nesse sentido, a filosofia
coerência e a abrangência; o filósofo pode contribuir de algum modo para a
deve visar a apresentação de uma visão pendente reconstrução da física.
coerente e sistemática da experiência
humana e do mundo, tão esclarecedora
CETICISMO
quanto o permita a natureza dos casos
investigados, mas não deve buscar
coerência à custa de rejeitar aquilo que Os filósofos têm-se preocupado muito com
de direito é conhecimento real ou crença uma criatura bastante estranha: o cético
justificada. Uma séria objeção a uma absoluto. Não obstante, tal pessoa não
filosofia consiste na acusação de que existe. Se existisse, refutá-lo seria
ela sustenta algo em que não podemos impossível. Similarmente, ele não nos
acreditar na vida cotidiana. Essa poderia refutar ou afirmar alguma coisa,
objeção poderia ser feita a uma nem mesmo seu ceticismo, sem contradizer
filosofia que logicamente conduzisse, a si mesmo, pois a afirmação de que
como algumas, à conclusão de que não há nenhuma espécie de conhecimento ou
um mundo físico, ou de que todas as crença pode ser justificada é uma
crença. Em contrapartida, também não
poderíamos provar que o cético está contradição é perfeitamente compatível
errado, na medida em que toda prova deve com o fato de um homem ser bom com
admitir algo, ainda que seja alguma relação a certo aspecto e mau com
premissa, e também as leis da lógica. Se relação a outro, ou mesmo com relação ao
o princípio da não-contradição não é mesmo aspecto, ser bom num momento e mau
verdadeiro, não podemos refutar algum em outro.
mediante o argumento de esse alguém está
caindo em contradição. Um filósofo não A filosofia deve também aceitar a
pode, portanto, partir ex nihilo e evidência da experiência imediata ,
provar tudo: ele é forçado a fazer embora essa atitude não nos leve tão
certas suposições. Em particular, tem de longe quanto poderíamos esperar. Não
admitir a verdade das leis fundamentais dispomos normalmente de experiência
da lógica, pois de outro modo não seria imediata sobre outros espíritos, a não
possível utilizar argumentos de qualquer ser o nosso, sendo provável que a
espécie ou mesmo formular quaisquer evidência da experiência imediata não
enunciados significativos. Entre essas possa dizer-nos que os objetos físicos
leis da lógica, assinalamos duas que são que parecemos experienciar existem
muito importantes: trata-se dos independentemente de nós mesmos.
princípios da não-contradição e do Tornaremos oportunamente a abordar essa
terceiro excluído. Quando aplicados a questão. Logo constatamos que, não
proposições, o primeiro afirma que uma obstante, deveremos fazer novas
proposição não pode ser ao mesmo tempo suposições, se quisermos admitir que
verdadeira e falsa, enquanto o segundo conhecemos certas coisas a respeito das
afirma que toda proposição deve ser quais a vida cotidiana não oferece
verdadeira ou falsa. Quando os aplicamos qualquer suporte para que possamos achar
a coisas, o primeiro afirma que uma que as conhecemos realmente. Todavia,
coisa não pode ser e não ser ao mesmo não devemos concluir que a
tempo ou ter e não ter uma qualidade ao impossibilidade de se justificar uma
mesmo tempo, e o segundo, que uma coisa crença do senso comum mediante um
é ou não é e possui ou não uma argumento implica necessariamente sua
qualidade. Concordamos em que esses falsidade. Pode ser que, no nível do
princípios não soam de modo a senso comum, possuamos um conhecimento
entusiasmar ninguém, mas o fato é que genuíno ou uma crença justificada que
todo nosso conhecimento e todo nosso seja por si próprio estabelecido e que
pensamento dependem deles. Se a dispense uma justificação filosófica.
afirmação de algo não excluísse sua Não cabe ao filósofo, nesse caso, provar
própria contradição, nenhum significado a verdade da crença, pois isso pode ser
poderia ser atribuído a qualquer impossível, mas dar-lhe a melhor
asserção e ninguém poderia jamais ser explicação possível, examinando
contestado, na medida em que tanto a acuradamente aquilo que ela envolve, Se
asserção quanto a refutação poderiam ser usarmos a expressão "crença instintiva"
corretas. Não podemos negar que, em para denominar aquele tipo de crença que
certos casos, pode ser equivocado tomamos como evidentemente verdadeira
atribuir ou não a algo uma qualidade. antes de qualquer crítica filosófica, e
Seria incorreto dizer que certas pessoas que continua a parecer evidentemente
são ou não calvas, não só devido à verdadeira em nossa vida cotidiana após
ausência de uma definição precisa do que a crítica filosófica e a despeito dela,
seja "calvo" mas também porque, na podemos afirmar com Bertrand Russell -
prática, "calvo" e "não-calvo" que não pode certamente ser acusado de
significam extremos entre os quais credulidade demasiada - que a única
reside uma classe intermediária de casos razão para rejeitar uma crença
em que não deveríamos aplicar um desses instintiva é o fato de ela colidir com
termos, e sim "parcialmente calvo" ou outras crenças instintivas, sendo um dos
"mais ou menos calvo". principais objetivos da filosofia
produzir um sistema coerente baseado em
Não se trata, portanto, de uma pessoa nossas crenças instintivas, corrigindo-
possuir ou não uma qualidade definida. as o menos possível e só para preservar
Todas as pessoas são dotadas de um grau sua coerência. Nesse sentido, já que a
particular de calvície, embora o uso dos teoria do conhecimento só pode basear-se
termos "calvo" e "não-calvo" não deixe num estudo das coisas reais que
claro a que graus de calvície desejamos conhecemos e da maneira pela qual as
referir-nos. Tenho a impressão de que as conhecemos, podemos afirmar que o fato
objeções ocasionalmente feitas ao de uma teoria filosófica em particular
princípio do terceiro excluído se levar à conclusão de que não podemos
escoimam em desentendimentos desse tipo. conhecer certas coisas que evidentemente
De modo similar, o princípio da não- conhecemos, ou que não podemos
justificar certas crenças que obviamente podermos aplicar adequadamente nossos
são justificadas, é mais uma objeção à princípios.
teoria filosófica em questão que ao
conhecimento ou às crenças que ela Obviamente, não é minha intenção afirmar
questiona. Por outro lado, seria tolice que a filosofia não contribui para
supor que todas as crenças do senso vivermos uma vida exemplar, mas apenas
comum devem ser verdadeiras da maneira que não pode por si só levar-nos a viver
como se nos apresentam. Talvez seja de modo exemplar nem decidir o que seja
função da filosofia aperfeiçoá-las, mas esse tipo de vida. Insisto, entretanto,
não descartá-las, ou alterá-las de modo em que ela pode, a esse respeito, pelo
a torná-las irreconhecíveis. menos proporcionar valiosas sugestões. E
teria muito mais a dizer sobre a conexão
FILOSOFIA E SABEDORIA PRÁTICA entre filosofia e vida exemplar, se
incluísse neste livro uma discussão
A filosofia está associada tanto ao especial da ética, disciplina filosófica
saber teórico quanto à sabedoria que trata do bem e da ação correta. Não
prática, à qual aludimos através de obstante, devemos fazer uma distinção
expressões do tipo "considerar entre filosofia teórica, enquanto
filosoficamente as coisas". De fato, o explicação do que é, e ética filosófica,
sucesso da filosofia teórica não nos enquanto explicação do bem e da ação
oferece qualquer garantia de que seremos correta.
filósofos no sentido prático ou de que
agiremos e sentiremos de modo correto Não pretendo, ao recorrer a essa
sempre que nos envolvermos em ilustração, dar a impressão de ser um
determinadas situações práticas. Uma das hedonista, ou uma pessoa convencida de
doutrinas favoritas de Sócrates é a de que o prazer e a dor sejam os únicos
que sempre podemos fazer o bem desde que fatores relevantes para que se possa
saibamos o que é o bem; não obstante, julgar uma ação boa ou má. Não sou
isso só é verdade se acrescentamos ao assim.
significado do termo "saber" uma
adequada nitidez emocional daquilo que A metafísica ou a filosofia crítica nos
sabemos do ponto de vista teórico. 0 é de pouca valia para decidirmos o que
fato de sabermos (ou acreditarmos) que devemos fazer. Pode levar-nos a
fazer algo que desejamos iria acarretar conclusões que facilitem encararmos as
muito mais sofrimento a uma outra pessoa adversidades de maneira mais serena, mas
- o Sr. A - do que prazer para nós isso depende da filosofa, não havendo
mesmos, sendo, em conseqüência, não- infelizmente acordo universal entre os
recomendável, não nos impede, todavia, filósofos quanto à possibilidade de uma
de praticar tal ação, pois a idéia de concepção otimista do mundo ser
causar sofrimento ao Sr. A poderia justificada filosoficamente. No entanto,
parecer-nos menos repugnante que a de devemos seguir a verdade aonde quer que
perdermos aquilo que cobiçamos. Na ela nos leve, já que nosso espírito, uma
medida em que é inteiramente impossível vez desperto, não pode apoiar-se no que
a qualquer ser humano sentir o carece de justificativa, pois o
sofrimento alheio com a mesma pensamento não pode ser uma falsidade.
intensidade que os seus, ocorre sempre a Ao mesmo tempo, devemos estudar
possibilidade de sermos tentados a atentamente e não recusar-nos a ouvir as
abandonar nossos deveres, fazendo-se alegações dos que pensam ter alcançado,
necessário não apenas o conhecimento, mediante recursos que não podem ser
mas também o exercício da vontade. Nem incluídos nas categorias usuais do senso
somos constituídos de modo a ser sempre comum, verdades inspiradoras e
fácil, quando somos abandonados à nossa reconfortantes a respeito da realidade.
própria moral, nos opormos a um forte Não devemos tomar como certo que as
desejo, ainda que disso dependa nossa pretensões de uma cognição genuína em
própria felicidade. A filosofia não é matéria de experiência místico-
garantia de nossa conduta correta ou do religiosa, com relação a um diferente
perfeito ajustamento de nossas emoções aspecto da realidade, devam ser
às nossas crenças filosóficas. Nem mesmo necessariamente descartadas coma
do ponto de vista cognitivo é ela capaz carentes de justificativa apenas por não
de nos dizer o que devemos fazer. Para se ajustarem a um materialismo sugerido,
isso, precisamos, além de princípios mas de modo algum provado e, agora, nem
filosóficos, não só do conhecimento mesmo sustentado pela ciência moderna.
empírico dos fatos relevantes e da
capacidade de prever as prováveis
Notas
conseqüências, mas também de um insight
da situação particular, de maneira a
1
Whitehead, A. N., Adventures of Ideas,
pg. 125.

2
Nossa crítica à atitude "pragmatista"
encontra-se nas pgs. 53-4 e 63-4
adiante.

3
Esse termo tem origem no fato de ter
sido discutido na obra de Aristóteles
que foi colocada após (meta) seu
trabalho sobre a física.

Bibliografia

Whitehead, A. C.: The Function of


Reason, Princeton: Princeton University
Press.

(texto escaneado por Marco Antonio


Frangiotti de Ewing, A. C. (1984):

As Questões Fundamentais da Filosofia,


Rio de Janeiro: Zahar, pgs. 11-25)