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Xilitol

e leveduras cervejeiras, entre outras. atinge o intestino delgado é absorvido Produção de xilitol
O xilitol é um poliol, ou seja, um por transporte passivo, promovendo
álcool que se apresenta ligado a cada uma melhora no funcionamento do Em escala comercial, o xilitol é
átomo de carbono (C) de sua molécu- intestino grosso. O local onde ocorre convencionalmente produzido por
la, um grupo hidroxila, formado por a principal metabolização do xilitol é processo químico, através de hidro-
um átomo de oxigênio (O) e um de no fígado, podendo ocorrer também genação catalítica da xilose pura,
hidrogênio (H). Sua fórmula química no sangue. A concentração de xili- obtida de materiais lignocelulósicos
é C 5H 12O 5, e pode ser encontrado tol no sangue encontra-se na faixa contendo altos teores de xilana. Esse
em liquens, fungos, algas e vegetais, 0,03-0,06mg/100ml. Estudos recentes processo envolve desde a hidrólise
sendo também um intermediário comprovam que o metabolismo do da matéria-prima para obtenção de
do metabolismo de carboidratos no xilitol ocorre pela via pentose-fosfato, xilose pura até a sua hidrogenação
homem. a qual é independente da insulina. a xilitol. São necessárias extensivas
O xilitol apresenta-se como um operações de troca iônica, descolo-
pó branco, cristalino, ino- ração e fracionamento

APLICAÇÕES FUNCIONAIS doro e de sabor doce;


pode ser encontrado na
natureza em pequenas
quantidades, ou seja, in-
cromatográfico para
obtenção de uma solu-
ção de xilose de elevada
pureza. A etapa de hidro-
ferior a 900mg/100g, sendo genação ocorre em reato-
O xilitol é um adoçante que se destaca a sua extração um processo
economicamente inviável.
res descontínuos a pressões
elevadas (50 atm) e tempera-
das demais substâncias do gênero por O xilitol foi sintetizado em tura na faixa de 800C a 1400C na
laboratório pela primeira vez em presença do catalisador níquel.
possuir importantes propriedades 1891, pelo químico alemão Emil Após a remoção do catalisador
Fischer, sendo que nesta mesma por filtração e troca iônica, a
físico-químicas e fisiológicas. Graças época também foi isolado da aveia solução hidrogenada contendo
a essas propriedades, o xilitol tem um e do centeio, e por volta de 1960 e
1970, esta substância começou a ser
o xilitol é concentrada, sofre
fracionamento cromatográfico,
grande potencial de aplicação nas áreas introduzida na dieta dos diabéticos. utilizando resinas catiônicas, e
A aprovação do seu uso, pela FDA é cristalizada para obtenção do
odontológica e médica, tendo-se mostrado ocorreu em 1963, sendo incluído no xilitol puro.
eficaz no combate às cáries dentárias e grupo dos substitutos do açúcar.
Em 1970, começaram a ser
A qualidade do xilitol, bem
como o rendimento do processo,
no tratamento de outros males, como publicadas as primeiras pesquisas dependem da pureza da solução
sobre a ação do xilitol no com- de partida, sendo necessária a
diabetes, desordem no metabolismo de bate às cáries. A Finlândia foi a utilização de xilose pura, pois
pioneira em pesquisa e produção a presença de impurezas, par-
lipídios e lesões renais e parenterais. de xilitol na década de 70, sendo ticularmente as ligninas, pode
Além disso, o xilitol previne infecções que a produção em grande escala
aconteceu em 1975, pela empresa The
Recomenda-se que a dose diária
de xilitol não exceda 60g, pois doses
interferir na catálise e causar
paralisação na etapa de redução. O
pulmonares, otite e osteoporose. Finnish Suggar Company. Em 1976, elevadas podem produzir efeito la- xilitol obtido por processo químico pode
esta empresa uniu-se à Company xativo. Quando ingerido em grandes conter resíduos tóxicos do catalisador
Hoffman La Roche, constituindo a quantidades o xilitol pode causar e subprodutos originados durante o
“Xyrofin”, passando a ser conside- diarréia osmótica, porém, transitó- processo de hidrogenação, tornando a
Introdução tantes são as pentoses (ribose, arabinose e xilose) e as rada a possuidora de tecnologia mais ria e em menor grau e frequência sua purificação ainda mais difícil.
Na biosfera há provavelmente mais carboidratos do hexoses (glicose, galactose, manose e frutose). importante na produção mundial de do que a promovida pelo sorbitol e Diferentes matérias-primas po-
que todas as outras matérias orgânicas juntas, graças à A xilose é facilmente encontrada na fração hemicelu- xilitol. pelo manitol, cessando logo após a dem ser utilizadas para a produção
grande abundância, no reino vegetal, de dois polímeros da lósica de plantas, madeiras, casca de milho, grãos de café A absorção do xilitol no orga- interrupção do seu uso. No entanto, de xilitol. A escolha da matéria-prima
D-glucose, o amido e a celulose. Os monossacarídeos são e em palhas, bem como de trigo e arroz. Esta pentose nismo humano é lenta (5 a 15g/dia), a Organização Mundial de Saúde é importante, uma vez que esta tem
os carboidratos mais simples, dos quais derivam todas as não é metabolizada pelo homem, sendo principalmente sendo realizada por difusão passiva (OMS) não estabelece limite para que estar disponível em grande quan-
outras classes, sendo que o número de carbonos de suas eliminada pela urina, permitindo seu uso no estudo da e influenciando pouco nos níveis de ingestão desse edulcorante, sendo tidade e ter um conteúdo de xilana
moléculas é a base da classificação; assim, as trioses são adsorção dos carboidratos. A xilose pode ser usada como glicemia, não sendo degradado pelas que a FDA permite que seja utilizada muito elevado.
os monossacarídeos mais simples, seguidos das tetroses, substrato nas produções de etanol, xilitol, ácidos acético enzimas salivares, permanecendo a quantidade necessária para obter o Devido ao elevado custo da produ-
pentoses, hexoses, heptoses, etc. Destes, os mais impor- e láctico, polímeros de plásticos biodegradáveis, resinas inalterado no estômago. Quando adoçamento desejado. ção de xilitol por via química, vários

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centros de pesquisa no Brasil e no ex- obstante, há autores que afirmam que ingeridos em grandes quantidades, renais e parenterais, bem Estudos recentes sobre indi-
terior vêm pesquisando a produção de as que têm maior potencial pertencem como é o caso dos refrigerantes, por como para prevenir víduos que substituíram o açúcar
xilitol por processo biotecnológico, na ao gênero Candida. exemplo. No entanto, a Organização otite, infecções por xilitol mostram que a saliva-
tentativa de desenvolver uma técnica Atualmente, há muitos estudos so- Mundial da Saúde (OMS) não estabe- pulmonares e ção é estimulada pelo agradável
menos dispendiosa, que seja utilizável bre a bioconversão de xilose em xilitol leceu um limite para a ingestão diária osteoporose. sabor do adoçante e que, uma vez
em escala industrial. por leveduras, a partir de hidrolisados aceitável deste edulcorante e a FDA Apesar de al- aumentada a quantidade de saliva,
Os microorganismos mais utiliza- oriundos da fração hemicelulósica da indica que seu consumo é permitido guns desses estudos aumenta também a quantidade dos
dos nesse processo são as leveduras, biomassa vegetal. na quantidade necessária para atingir ainda estarem em anda- minerais nela presentes. Alguns
cujo cultivo é feito em hidrolisados Com vistas à otimização desse pro- o adoçamento desejado. mento, os resultados até ago- desses minerais (em particular
obtidos de diferentes matérias-primas, cesso, diversos pesquisadores tentam O uso de xilitol em produtos ra obtidos já permitem uma aná- íons cálcio e fosfato) promovem a
tais como palha de arroz, bagaço de estabelecer as melhores condições de industrializados já foi aprovado lise global dos benefícios da admi- remineralização dos dentes e, con-
cana-de-açúcar e madeira de eucalipto. cultivo das leveduras. em mais de quarenta países, e as nistração de xilitol para pacientes sequentemente, a reversão das cáries
O processo biotecnológico é, por A Figura 1 apresenta um fluxo- indústrias que mais o utilizam são, com diversos tipos de patologias. em estágio inicial. A lavagem bucal
diversas razões, uma boa alternativa grama das tecnologias disponíveis pela ordem, a de alimentos, a de com solução de xilitol evita a queda
ao método químico convencional, pois para produção de xilitol. fármacos e a de cosméticos. Na Anticariogenicidade do pH da superfície dos dentes (uma
além de dispensar a purificação Escandinávia e em outras par- A Tabela 1 apresenta as caracte- De uma forma geral, a saúde do das causas do aparecimento de cá-
inicial da xilose (convertida FIGURA 1 - FLUXOGRAMA DAS TECNOLOGIAS tes da Europa, o xilitol vem rísticas e propriedades físico-quími- organismo está diretamente ligada à ries), uma vez que, com o aumento do
em xilitol no próprio hidrolisa- DISPONÍVEIS PARA PRODUÇÃO DE XILITOL sendo amplamente utilizado cas do xilitol. saúde bucal, mantida principalmente fluxo salivar, eleva-se o pH da placa, o
do), pode utilizar enzimas ou nesses três setores industriais Recentes pesquisas com animais pela boa higiene, pela redução da qual neutraliza os ácidos produzidos
microorganismos específicos, há mais de 20 anos. No Brasil, e humanos demonstram que o xilitol, ingestão de açúcares ou, ainda, pelo por outros carboidratos fermentáveis
que atuam somente na conver- as indústrias estão começando além de poder ser utilizado como uso de adoçantes não cariogênicos. que tenham sido ingeridos. Com isso,
são de xilose em xilitol. Isso a incluir o xilitol na formulação um ingrediente alimentício, possui A cárie é o resultado de um eleva-se também os níveis de algumas
leva a maior rendimento do de produtos, atraídas pelo seu várias aplicações clínicas, sendo indi- processo infeccioso desencadeado enzimas, aumentando a capacidade
produto e, consequentemente, efeito refrescante e, sobretudo, cado para tratar diabetes, desordem pelas bactérias presentes na placa tamponante e a atividade bacterios-
facilita a sua separação. Como pela sua ação anticariogênica. no metabolismo de lipídios, e lesões dentária. As bactérias do gênero tática da saliva. Dessa forma, o am-
os próprios microorganismos Entre os produtos com xilitol Streptococcus, encontradas na flora biente bucal torna-se pouco favorável
catalisam o processo, torna-se que já se acham disponíveis no TABELA 1 - CARACTERÍSTICAS E PROPRIEDADES bucal, são altamente cariogênicas, ao desenvolvimento das bactérias. A
FÍSICO-QUÍMICAS DO XILITOL
desnecessário o uso de catalisa- mercado brasileiro, enumeram- Propriedades Características ou valores
uma vez que, em condições ácidas, Figura 2 mostra um esquema do pro-
dor metálico. Apesar de todas se, na área de comestíveis, as Fórmula empírica C5H12O5 produzem uma grande quantidade cesso de remineralização dos dentes
essas vantagens, a obtenção gomas de mascar, balas, con- Massa molar 152,15g/mol de ácido láctico e sintetizam po- decorrente do consumo de xilitol.
de xilitol por via biotecnológica feitos, compotas, caramelos, Aparência Pó cristalino lissacarídeos extracelulares,
está, contudo, associada à ca- chocolates, geléias, sobremesas Cor Branca que aumentam a adesão da FIGURA 2 - PROCESSO DE REMINERALIZAÇÃO
pacidade dos microorganismos e pudins, e na área de denti- Sabor Doce placa bacteriana na superfície DOS DENTES DECORRENTE DO CONSUMO DE
de sintetizar a enzima xilose frícios, os cremes dentais e as Odor Nenhum dos dentes. Quanto mais cedo XILITOL
redutase (XR). Inicialmente, soluções para lavagem bucal. De Ponto de fusão 92ºC-96ºC essas colônias aparecerem nos
essa enzima catalisa a redução acordo com a Agência Nacional Ponto de ebulição 216ºC (1 atm) dentes, e quanto maior for a
de xilose a xilitol com a participação Propriedades funcionais de Vigilância Sanitária (ANVISA), o pH (solução sua quantidade na flora bucal,
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aquosa a 10%)
dos cofatores NADPH ou NADH. xilitol é um aditivo alimentar do tipo Densidade (solução
maior será o risco de desenvol-
O xilitol, composto relativamente Sendo o xilitol uma substância umectante, que pode ser empregado 1,03g/mL vimento de cáries.
aquosa a 10%)
estável, ou é excretado da célula, ou atóxica, classificada pela FDA como em balas, confeitos, gomas de mascar Solubilidade
63g/100 g solução
A anticariogenicidade, uma
é oxidado a xilulose pela enzima xilitol um aditivo do tipo GRAS (Generally e produtos do gênero, na quantidade em água a 20ºC das propriedades mais rele-
desidrogenase (XDH), cuja atividade Regarded as Safe), sua incorporação necessária para se obter o efeito Viscosidade (solução vantes do xilitol, é determi-
1,23 cP (a 20ºC)
aquosa a 10%)
requer os cofatores NAD ou NADP. em alimentos é legalmente permitida. desejado (“quantum satis”), uma Calor de solução
nada principalmente pela sua não Em comparação com outros
Em resumo, a produção de xilitol De acordo com a literatura, o xilitol é vez que este não afeta a identidade 34,8cal/g fermentabilidade por bactérias edulcorantes, o xilitol acarreta
(endotérmico)
depende de uma elevada atividade da extremamente bem tolerado, quando e a genuinidade dos alimentos. Na Valor calórico 2,4kcal/g do gênero Streptococcus, cuja maiores benefícios para a saúde
enzima XR ou de uma baixa atividade ingerido em doses espaçadas de no indústria farmacêutica, o xilitol pode Índice de refração 1,3471 (solução aquosa proliferação na flora bucal torna- bucal, prevenindo a incidência de
(25ºC) a 10%)
da enzima XDH, sendo o grau de máximo 20g cada uma, e desde que a ser empregado como adoçante ou se então limitada. Com a redução cáries ou reduzindo a sua formação.
Em elevada umidade rela-
atividade dessas enzimas o critério quantidade consumida por dia não ul- excipiente na formulação de xaropes, tiva, é mais higroscópico da concentração de Streptococcus Os efeitos da substituição da dieta
Higroscopicidade
utilizado para identificar os melhores trapasse 60g, já que a ingestão de do- tônicos e vitaminas. Entretanto, que a sacarose e menos mutans, diminui a quantidade de usual de sacarose por xilitol foram
produtores. Embora as leveduras- ses mais elevadas produz efeito laxa- como seu preço é relativamente que o sorbitol. polissacarídeos insolúveis e aumen- testados em alguns voluntários na
Similar ao da sacarose,
sejam mais aptas que as bactérias tivo, como já mencionado anterior- alto, ele é normalmente utilizado Poder adoçante superior ao do sorbitol e
ta a de polissacarídeos solúveis, o Finlândia, os quais, ao final de dois
e os fungos para produzir xilitol, é mente. Esse efeito é provavelmente em combinação com outros polióis manitol. que resulta em uma placa menos anos, apresentaram uma redução
difícil classificar suas várias espécies levado em conta quando o xilitol é que servem como agente de corpo Estabilidade
Estável a 120ºC (não aderente e de fácil remoção pela de 85% na incidência de cáries
quanto à capacidade produtiva. Não utilizado em alimentos normalmente da mistura. carameliza). escovação habitual dos dentes. dentárias, o que comprova a anti-

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riormente transmitida aos filhos por cerca de 70% mais baixos do que os
meio da fala, do beijo, etc. A contami- das crianças cujas mães não realiza-
nação ocorre em crianças na faixa de ram o tratamento.
6 a 30 meses de idade, Em resumo, o xilitol contribui
período em que sur- para a saúde bucal de seis maneiras:
ge a primeira den- reduzindo a incidência de cáries;
tição. Os bebês com estabilizando íons cálcio e fosfato na
menos de seis meses saliva e, consequentemente, remine-
não correm esse risco, ralizando os dentes; estabilizando as
porque a superfície dos cáries já formadas; reduzindo o cres-
dentes é requerida como cimento de Streptococcus mutans e
habitat por essa bactéria. Um Lactobacillus na saliva; estimulando
estudo com mães de bebês de a formação da saliva (sem aumentar
cariogenicidade do xilitol. três meses de idade, submeteu-as a produção de ácidos na placa dentá-
Em estudos posteriores, avaliou- ao uso regular de gomas de mascar ria); e controlando o pH da placa e
se o efeito de gomas de mascar con- contendo xilitol. Após cerca de dois a capacidade tamponante da saliva,
tendo xilitol ou sorbitol em pacientes anos, ao comparar essas crianças após o consumo de sacarose.
pertencentes a uma população de alto com outras da mesma idade, cujas
risco de desenvolvimento de cáries. mães não participaram desse estudo, Diabetes
Essas pessoas consumiram de 3 a os pesquisadores notaram que os Em indivíduos com diabetes, ou
5 unidades de gomas de mascar por níveis de Streptococcus mutans nos seja, com deficiência no metabolis-
dia, durante 40 meses. Os resultados filhos das usuárias de xilitol eram mo de glicídios, é de suma impor-
mostraram que as gomas de mascar muito mais baixos, o que demonstra tância o controle da taxa de glicose
que continham xilitol foram capazes que o xilitol inibiu a transmissão da no sangue, para evitar problemas
de reduzir em até 63% as cáries des- bactéria, reduzindo, portanto, o risco como hiperglicemia, distúrbios no
ses pacientes, enquanto as que con- de formação de cáries. Esse mesmo metabolismo de lipídios e, ainda,
tinham sorbitol reduziram as cáries grupo de crianças foi acompanhado sintomas como sede e fome exage-
em apenas 30%. Os efeitos do consu- por outro grupo de estudo até a troca radas. Ao contrário dos açúcares
mo diário de 5,2g de estimulantes de de sua dentição primária (por volta convencionais, o xilitol independe
saliva contendo xilitol ou eritritol so- dos cinco anos de idade). Os pesqui- de insulina para ser metabolizado
bre o controle da placa dentária e de sadores observaram que, mesmo com pelo organismo, sendo, por isso,
Streptococcus mutans também foram dentição secundária, essas crianças bem tolerado pelas pessoas porta-
objeto de um estudo recente, no qual apresentaram níveis de S. mutans doras de diabetes mellitus tipo I ou
ficou demonstrado que, nos consumi- tipo II. De fato, nenhuma das duas
dores de xilitol, o peso da placa total principais vias de absorção do xilitol
(coletada durante um período de três (fígado e flora intestinal) é media-
minutos em toda a superfície dos den- da pela insulina. Embora o xilitol
tes) e a quantidade de Streptococcus possa penetrar em quase todas as
mutans presente na placa e na saliva células do organismo, as do fígado
sofreram uma redução significativa, são especialmente permeáveis e
ao passo que nos consumidores de contêm uma enorme quantidade de
eritritol nenhum efeito foi observa- enzimas capazes de rapidamente
do. Esses resultados sugerem que metabolizá-lo e transformá-lo em
as substâncias salivantes contendo energia. A absorção pelo intestino
xilitol podem ser altamente efetivas é, ao contrário, consideravelmente
na higienização oral e no combate lenta. Toda a D-glucose proveniente
aos microorganismos causadores de do metabolismo do xilitol é primeiro
cáries. estocada como glicogênio no fígado
Vale a pena ressaltar que a for- e depois liberada gradualmente.
mação de cáries em crianças pode Desse modo, sua concentração no
ser prevenida desde o nascimento. sangue não sofre as mudanças brus-
Durante a gravidez, as mães apresen- cas causadas pela sacarose e pela
tam na saliva altos níveis da bactéria glicose, o que faz do xilitol um ado-
Streptococcus mutans, que é poste- çante apropriado para diabéticos.

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Xilitol
De acordo com estudos, a adição infecção, favismo, icterícia neonatal e de mascar (mascadas durante cinco mente eliminado pela tino e facilitando pessoas de meia idade, pode promo-
de 60g de xilitol na alimentação diária anemia hemolítica congênita crônica, minutos cada), mostrou-se efetiva no frutose, que é reque- sua passagem do ver um efeito de prevenção à osteo-
de pacientes diabéticos não foi capaz estão associadas à deficiência da en- combate a esta doença, reduzindo em rida pelo sistema fru- sangue para os os- porose, além de ser bem tolerada
de promover aumento significativo na zima G6PDH. cerca de 40% a ocorrência dessa infec- tosefosfotransferase. sos. O conteúdo de pelo organismo.
concentração de glicose no sangue. O xilitol é um agente terapêutico ção. Também sob a forma de xarope, Por essa razão, os pro- cálcio nos ossos é,
que pode ser utilizado (dose máxima o xilitol foi bem tolerado por crianças dutos indicados para assim, aumenta- Infecções respiratórias
Lesões renais e parenterais de 1mM/L de sangue) por pessoas e mostrou-se eficaz na prevenção de prevenir otite média do, diminuindo a A superfície interna dos pulmões
O uso do xilitol em nutrição pa- com deficiência de G6PDH, uma vez otite, diminuindo a necessidade de aguda não podem con- necessidade de re- é revestida por uma fina camada de
renteral (dose diária de até 6g/kg que essa enzima não é requerida para antibióticos. ter mistura de xilitol absorção. Durante líquido que contém substâncias anti-
de peso corporal) é recomendado o seu metabolismo. Assim sendo, o com frutose. o metabolismo do microbianas capazes de eliminar as
por duas razões. Primeiro, não há xilitol supre a célula de NADPH2 por xilitol, ocorre um bactérias constantemente aspiradas
reação entre xilitol e aminoácidos, meio da oxidação da L-xilulose, man- Osteoporose aumento na razão ou inaladas, prevenindo dessa forma
o que facilita a produção de infu- tendo a integridade da membrana A osteoporose é NADH/NAD, o as infecções pulmonares. O aumento
sões contendo ambos; e, segundo, dos glóbulos vermelhos. causada pela diminui- que leva à supres- da concentração de sais nesse envol-
os tecidos podem utilizar xilitol sob Um esquema desse processo ção da deposição de são do ciclo do áci- tório líquido das células que reveste o
condições pós-operatórias ou pós- é apresentado na Figura 3. cálcio nos ossos, que do cítrico, sendo interior dos pulmões inibe a atividade
traumáticas. sofrem perda de volu- o NADH usado antimicrobiana dessas substâncias,
Pacientes em estados pós-operató- Otite média aguda me e de propriedades para produção de fazendo com que as bactérias se
rios ou pós-traumáticos apresentam A otite média aguda, biomecânicas. Essa energia pela cadeia espalhem e produzam infecções crô-
uma excreção excessiva dos hormô- segunda infecção mais doença afeta princi- respiratória. As co- nicas. Reduzindo-se a concentração
nios do estresse (cortisol e hormônios comum em crianças, é palmente o fêmur, que enzimas regulam salina do líquido, pode-se aumentar
do crescimento, entre outros), os causada por bactérias se torna mais frágil, quebrando-se numerosas reações metabólicas e a atividade antimicrobiana e prevenir
quais provocam resistência à absor- da nasofaringe que pe- com facilidade. efeitos hormonais e é possível que a infecção.
ção da insulina e impedem a utilização netram no ouvido mé- A eficiência do xilitol no tratamen- algumas enzimas em sua forma re- A eficiência do xilitol no trata-
eficiente da glicose pelo organismo. dio através do tubo de to ou na prevenção da osteoporose foi duzida desencadeiem reações que mento de doenças respiratórias é
Conforme estudos, o tratamento de Eustáquio. comprovada em estudos. Pesquisas preservam o alto nível de cálcio nos atribuída à baixa permeabilidade
tais pessoas com xilitol produz apenas O xilitol atua na pre- com animais verificaram que o xilitol ossos. As alterações na razão celu- transepitelial desse edulcorante que,
aumento limitado dos níveis de glicose venção ou no combate promove o aumento da massa dos lar NADH/NAD estão fortemente por isso, não é metabolizado pela
e insulina no sangue, beneficiando- dessa doença, inibindo o ossos, preserva os minerais neles relacionadas ao processo de calcifi- maioria das bactérias e pode diminuir
lhes a saúde. crescimento da bactéria existentes e evita o enfraquecimento cação. O aumento da concentração a concentração de sais no líquido
Streptococcus pneumoniae, de suas propriedades biomecânicas. de NADH intensifica o transporte que reveste a superfície interna dos
Anemia hemolítica principal causadora de sinusites Para essas pesquisas, a dieta dos de íons Ca2+ através da membrana pulmões. Experimentos realizados
A glicose 6-fosfato desidrogenase e infecções no ouvido médio. A dose O mecanismo pelo qual o xilitol animais foi suplementada com uma celular, ativando o processo de calci- a partir de 50 μL de uma solução
(G6PDH) é uma enzima citoplasmá- diária requerida de xilitol capaz de inibe o crescimento das bactérias S. quantidade de xilitol que variou de ficação dos ossos e da cartilagem, e 3mM de xilitol, demonstraram que
tica de grande importância para a combater a otite média aguda ainda pneumoniae e S. mutans foi tema 10% a 20% na formulação da ração, aumentando a síntese de colágeno. as bactérias Staphylococcus aureus e
sobrevivência das células, uma vez não é conhecida. No entanto, estudos de estudos. Segundo pesquisas, o tendo ficado evidente que, no com- Estudos demonstraram que o
que é responsável pela manutenção realizados com crianças revelaram xilitol é transportado pelo sistema bate à osteoporose, quanto maior xilitol é capaz de estimular a síntese
de um nível adequado da coenzima que uma dose diária de 8,4g de xili- frutosefosfotransferase (PTS) para é a dose de xilitol na alimentação, de colágeno tanto em ratos saudáveis
reduzida NADPH. tol, dada sob a forma de duas gomas dentro da célula, onde é fosforilado a melhores são os resultados alcança- como em ratos diabéticos. Baseados
Em seres humanos, a deficiência xilitol-5-fosfato. Como essas es- dos (veja Figura 4). nesses resultados, e partindo do
da enzima G6PDH configura uma FIGURA 3 - ESQUEMA DA UTILIZAÇÃO DE pécies bacterianas não possuem Segundo as mesmas pesquisas, o princípio de que a diabetes do tipo I
patologia conhecida como anemia XILITOL POR PESSOAS COM DEFICIÊNCIA DA as enzimas responsáveis pelo xilitol combate a osteoporose estimu- acarreta uma grande degradação de
ENZIMA GLICOSE-6-FOSFATO DESIDROGENASE
hemolítica. Essa deficiência promove metabolismo do xilitol-5-fosfato lando a absorção de cálcio pelo intes- colágeno, os pesquisadores acreditam
a diminuição dos eritrócitos, devido à formado, ocorre um acúmulo que a inclusão de xilitol na alimen-
incapacidade das células de regenerar intracelular desse composto. FIGURA 4 - AUMENTO DO VOLUME DOS tação de pessoas com esse tipo de
NADPH, um cofator importante nos Uma vez acumulado dentro da OSSOS EM RATOS ALIMENTADOS POR diabetes pode estimular a síntese de
processos biológicos oxidativos. Tal célula, o xilitol-5-fosfato torna- UMA DIETA SUPLEMENTADA COM 5% colágeno, devido ao aumento da razão
(B), 10% (C) E 20% DE XILITOL (D), EM
patologia, resultante de mutações em se tóxico, causando inibição das COMPARAÇÃO AO CONTROLE (A), CUJA
NADH/NAD, que ocorre durante o
diferentes pontos do gene que codifica enzimas glicolíticas e do cresci- ALIMENTAÇÃO NÃO CONTINHA XILITOL metabolismo do xilitol.
a enzima, é considerada a enzimopatia mento das bactérias, cujo tempo Apesar das pesquisas realizadas
mais comum em humanos, pois afeta de sobrevivência fica reduzido. até agora terem sido conduzidas
400 milhões de pessoas no mundo. Vale a pena destacar que o somente com animais, sugerem que
Manifestações clínicas, como anemia efeito inibitório do xilitol no cres- uma dose diária de aproximadamen-
hemolítica induzida por drogas ou por cimento de Pneumococci é total- te 40g de xilitol na alimentação de

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Pseudomonas aeruginosa (principais varam que o tratamento com xilitol, que já foi compro-
causadoras de doenças pulmonares) além de aliviar o retardamento do vada sua eficiência
não utilizam xilitol para crescimento, crescimento e a anorexia provocados na redução da in-
o que faz diminuir a concentração de pela infecção, ainda preveniu a perda cidência de cáries,
sais no líquido e aumentar a atividade de peso dessas aves, sem afetar ou na estabilização das
antibiótica natural dos pulmões. alterar qualquer outra parte do seu cáries já formadas
Pode-se dizer, portanto, que o sistema. Em estudos posteriores, os e na remineraliza-
xilitol fortalece o sistema de defesa pesquisadores reduziram para 6% a ção dos dentes. O
natural dos pulmões, atrasando ou porcentagem do xilitol na dieta das xilitol também tem
prevenindo o estabelecimento de aves e para apenas um dia o período sido empregado
infecções bacterianas, entre as quais de alimentação antecedente à indução com êxito no tra-
se inclui a pneumonia. do processo inflamatório. O resultado tamento de otites
Pacientes com doenças respi- foi que os mesmos efeitos benéficos médias agudas e
ratórias normalmente apresentam foram observados em menos tempo e infecções respira-
congestionamen- com um cus- tórias, devido ao
to na mucosa do to menor de fato de as espécies
nariz, dificuldade tratamento. bacterianas presen-
em respirar e pro- Embora tes na nasofaringe,
blemas pulmonares, pouco nu- assim como as es-
recomendando-se merosas, as pécies presentes na flora bucal, não
nesses casos a irriga- pesquisas re- possuírem as enzimas responsáveis
ção nasal para manter ferentes à apli- pelo metabolismo do xilitol-5-fosfato
limpas as vias respira- cação do xilitol (composto formado pela fosforilação
tórias e facilitar a respi- na cura ou con- do xilitol dentro da célula). O acúmulo
ração. Estudos recentes trole de proces- deste composto dentro da célula é
mostram que o xilitol sos inflamató- tóxico ao microorganismo, afetando
aplicado em forma de rios são muito seu crescimento e diminuindo seu tem-
spray nasal reduz a carga promissoras, po de sobrevivência. Outra aplicação
bacteriana e aumenta os pois todas indi- clínica de grande importância do xilitol
mecanismos de defesa cam que com um é quanto ao seu uso por pessoas dia-
local. Além disso, inibe o baixo conteú- béticas, o que é possível devido a este
crescimento de Strepto- do de xilitol na não promover aumento significativo
coccus pneumoniae e Ha- dieta é possível na concentração de glicose no sangue.
emophillus influenzae, obter-se resulta- No que se refere aos processos
bactérias patogênicas dos positivos em de produção de xilitol, a via química
causadoras da sinusite e das um curto período de convencional tem o inconveniente de
infecções respiratórias, e diminui a tratamento, sem prejudicar o funcio- exigir um grande aporte energético,
aderência dessas bactérias às células namento geral do organismo. fato esse que encarece o produto,
epiteliais, reduzindo a incidência do tornando-o, em relação a outros
processo infeccioso. Conclusão adoçantes, pouco competitivo para
Desde a sua aprovação, em 1963, aplicação nas indústrias de alimen-
Processos inflamatórios o uso de xilitol em dietas alimentí- tos e de fármacos. Por essa razão,
O uso do xilitol como suplemento cias vem sendo adotado por muitas diversos centros de pesquisa vêm
alimentar (6% a15% da alimentação) nações. Também a partir daí, tiveram se dedicando ao desenvolvimento do
tem demonstrado bons resultados início muitas pesquisas buscando processo de produção de xilitol por via
em relação a processos inflamatórios encontrar aplicações clínicas para biotecnológica, que requer um aporte
agudos induzidos. esse composto. menor de energia e pode, portanto,
Estudos foram realizados com Hoje, com um grande número tornar o processo economicamente
aves de até 12 dias de idade, alimen- de trabalhos já concluídos, sabe-se mais viável. Assim, espera-se que,
tando-as por 10 dias com uma dieta que o xilitol traz benefícios à saúde em um futuro próximo, o xilitol seja
que continha 15% de xilitol. Após humana e pode ser utilizado na área mais amplamente comercializado no
esse período, foi injetado antígenos médica para tratamento ou preven- mercado, não somente como adoçante
nas aves para induzir processos in- ção de doenças. Sua maior aplicação de alimentos, mas também como in-
flamatórios. Os pesquisadores obser- até hoje é na saúde bucal, uma vez grediente de produtos farmacêuticos.

54 FOOD INGREDIENTS BRASIL Nº 22 - 2012 www.revista-fi.com

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