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O efeito Dunning-Kruger:
inferioridade e superioridade
fictícias
5-7 minutes

O efeito Dunning-Kruger é uma distorção do pensamento que


poderia ser resumida da seguinte maneira: as pessoas tolas
pensam que são mais inteligentes do que aquelas que
realmente são, e as pessoas inteligentes pensam que são
mais tolas. Ou talvez seria mais correto dizer: as pessoas
ignorantes têm a certeza de que sabem muito, e quem
sabe muito acha que é ignorante.

Esse curioso efeito foi descoberto por David Dunning e


Justin Kruger, dois investigadores americanos da
Universidade de Cornell. O primeiro era professor de
psicologia e um dia leu uma notícia que o deixou perplexo.
Tratava-se do caso de um roubo cometido por um sujeito de
44 anos chamado McArthur Wheeler. A notícia dizia que ele
havia invadido dois bancos, sem máscara e em plena luz do
dia. Foi capturado algumas horas depois.

O que chamou a atenção de Dunning foi a explicação do

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ladrão sobre o seu método de assalto. Ele afirmou que não


tinha usado nenhuma máscara, mas que tinha aplicado suco
de limão no rosto. Esperava que isso o tornasse invisível as
câmeras de segurança.

Por que ele acreditaria nessa tolice? Uns amigos seus o


haviam “ensinado” o truque e ele tinha verificado: aplicou
suco de limão no rosto e logo tirou uma fotografia sua. Ele
pôde comprovar que a sua imagem não saia nela. No entanto,
o mesmo limão o tinha impedido de ver que ele não tinha
focado o seu rosto, mas sim o teto. “Como alguém pode ser
tão idiota?”, perguntou-se David Dunning.

O experimento Dunning-Kruger

Após longas reflexões sobre a conduta do ladrão, Dunning fez


uma pergunta que serviria como hipótese para sua
investigação posterior: poderia ser que um incompetente
não tenha consciência de sua própria incompetência,
precisamente por isso? A pergunta parecia um trava-
línguas, mas certamente, fazia sentido.

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Foi então que ele propôs ao seu melhor discípulo, o jovem


Justin Kruger, que realizassem uma investigação formal a
respeito. Dessa maneira organizaram um grupo de
voluntários para realizar um experimento. Para cada um dos
participantes foi perguntado o quão eficiente achavam que
eram em três áreas: gramática, raciocínio lógico e humor.
Depois um teste foi aplicado para avaliar a real competência
deles em cada um desses quesitos.

Os resultados do experimento confirmaram o que Dunning e


Kruger já suspeitavam. Efetivamente, as pessoas que
haviam se definido como “muito competentes” em cada
área obtiveram as menores pontuações nas provas. E,
pelo contrário, aqueles que tinham inicialmente se
subestimado obtiveram os melhores resultados no teste .

Atualmente é muito comum ver pessoas falando com


aparente autoridade sobre temas que conhecem apenas
superficialmente. Ao mesmo tempo, o normal é que os
verdadeiros especialistas não sejam tão categóricos nas
suas afirmações, já que têm consciência do quão vasto é o
conhecimento e do quão difícil que é ter certeza completa de
algo.

A análise do efeito Dunning-Kruger

Os organizadores desse estudo não apenas notaram que

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existia esse viés cognitivo, mas também se deram conta de


que as pessoas mais incompetentes costumavam
subestimar os mais competentes. Portanto, mostravam-se
mais seguros e tinham um sentimento muito maior de suas
habilidades, apesar da sua ignorância. Ou, talvez,
precisamente devido a ela.

Depois de realizado o experimento, os investigadores


chegaram a quatro conclusões que compõem o efeito
Dunning-Kruger:

As pessoas se mostram incapazes de reconhecer sua


própria incompetência.

Costumam não reconhecer a competência das outras


pessoas.

Não são capazes de ter consciência de até que ponto são


incompetentes num determinado quesito.

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Se são treinados para aperfeiçoar sua competência, serão


capazes de reconhecer e aceitar sua incompetência prévia.

Uma vez estabelecido o efeito de distorção que havia nessas


pessoas, ainda faltava responder a pergunta de
por que acontecia esse fenômeno. Dunning e Kruger
estabeleceram que o viés cognitivo ocorria porque as
competências necessárias para fazer algo bem feito são
as mesmas requeridas para avaliar o desempenho. Dito de
outra maneira: como perceber que algo está mal feito se você
nem sequer sabe como fazê-lo?

As pessoas com um alto desempenho também


apresentaram o viés cognitivo. Nesse caso, os
investigadores estabeleceram que o que ocorria era um erro
de percepção conhecido como “falso consenso”. Esse erro
significa que as pessoas tendem a superestimar o grau de

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consenso com os outros.

Com certeza você já presenciou duas pessoas envolvidas


numa discussão e finalmente, para resolvê-la, decidem pedir
ajudar à uma terceira pessoa fora da disputa, inicialmente
considerada neutra pelas duas partes. Nesse caso, o falso
consenso agiria quando as duas partes estão convencidas de
que o observador imparcial vai ter a mesma opinião que a
deles.

Algo parecido acontece com as pessoas que têm um alto


desempenho numa atividade: para eles é tão fácil realizá-la
que eles não veem motivo para suspeitar que a maioria
das pessoas não pode fazê-la tão bem quanto elas.

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