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Queens of Shadows

Queens of Shadows
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CAPÍTULO UM
LYDIA

— NÓS NÃO ESTAMOS DEIXANDO este bar até você beijar alguém.
— Payton disse isso como se estivéssemos no meio de uma conversa
sobre beijar alguém. Nós não estamos. Eu aceno mesmo assim, porque
nós somos melhores amigas e eu estou acostumada a esse tipo de
explosão dela.

— Então você quer que eu beije alguém para nós podemos ir


embora? — Eu coloco meu copo no balcão e torço um pouco no meu
assento como se eu estivesse examinando a sala para ver as opções. Eu
não estou, não realmente, mas estou feliz por entrar no jogo.

— Sim. Uma vez que você, pelo menos, beijar alguém podemos ir
embora.

— Pelo menos beijar? — Eu volto para ela com uma risada. — Até
onde você quer que eu vá? Em um bar? Com um estranho? — Estou rindo
porque essa conversa é ridícula e ainda assim... A ideia de fazer isso me
seduz. A ideia de que eu poderia ter que escolher qualquer homem neste
bar e pedir-lhe para me beijar. Ou talvez até mesmo uns amassos no
corredor. Talvez ele assumisse o comando e me pressionasse contra a
parede. Enfiar seu joelho entre minhas coxas enquanto ele corre beijos
no meu queixo antes de cobrir meus lábios com os seus.

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Sim, isso foi estranhamente específico.

Eu coloco uma mecha de cabelo atrás da minha orelha e deixo meus


olhos vaguearem de Payton para os dois homens sentados do outro lado
dela. Eu tenho discretamente olhando para eles durante toda a noite. Um
deles tem um sotaque britânico. Ele está bêbado e obcecado com uma
mulher com quem acabou de terminar. Ou que terminou com ele, não
tenho certeza e eu realmente não me importo. O objeto do meu desejo é
cara número dois.

O cara número dois é perfeito.

Ele é tão perfeito. Eu não posso nem olhar diretamente para ele, daí
os olhares discretos. Ele é totalmente fora do meu alcance. Cabelo
despenteado e escuro com um toque de onda. Perfeitamente cortado, e
eu sei que seria macio debaixo dos meus dedos e não cheio de produto
de cabelo grosso. Ele tem pelos faciais, aparados curtos como se ele não
pudesse decidir entre uma barba por fazer e uma barba, e os olhos
castanhos mais escuros que fazem meu estômago cair quando eles
pegam os meus. Seus antebraços são bronzeados e forrados com
músculos vigorosos. Eles serão o foco de minhas fantasias pelo menos
no próximo mês.

Ele esfrega a ponta do polegar contra a ponta do dedo indicador


enquanto o amigo fala, mas não de maneira ansiosa. Lentamente, como
se fosse algo que ele faz quando pensa, ou talvez seja uma coisa que ele
faz enquanto ouve. Suas unhas são curtas e bem moldadas. Eu acho que,

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baseado nas mãos dele, ele trabalha num escritório; mas baseado no que
eu posso ver de seu corpo, seu hobby é a academia.

Seu indicador dá outro arrastão lento em seu polegar e oh, Santo


Jesus, estou imaginando algo totalmente diferente agora.

Eu preciso transar.

— Você precisa transar. — Diz Payton no exato momento em que o


olhar do homem sobe do topo do bar para os meus olhos. Eu morro cerca
de dez mil vezes, mas Payton não sabe que eu acabei de morrer, então
ela continua balbuciando sobre encontrar alguém para eu beijar antes
que possamos ir embora. Os olhos do senhor Perfeito ainda estão nos
meus.

— Eu vou fazer isso. — Diz ele.

Meu Deus. Espere, ele está falando comigo? Isso está acontecendo?
Com certeza eu ouvi mal. Devo ter compreendido errado. Ele está
falando com alguém atrás de mim: ou com o bartender ou com o
britânico bêbado. Eu dou uma rápida olhada por cima do meu ombro
para ver quem está atrás de mim. Não há ninguém atrás de mim.

— Eu vou fazer isso. — Ele repete e por um instante meu cérebro


dá um curto-circuito. Com certeza sim, é o que estou pensando. Onde
vamos fazer isso? Eu não quero fazer isso aqui, seria estranho. Eu não
acho que devamos ir para a casa dele, ele é um completo estranho. Ele
poderia vir para minha casa. Sim. Payton poderia ir para a Target ou algo
assim e nos dar privacidade. Eu me pergunto se ele vai se importar que
eu só tenha uma cama de solteiro. Eu sabia que deveria ter comprado

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uma maior, mas era muito dinheiro, meu quarto era pequeno e eu
precisava de espaço para minha máquina de costura. Puta merda, isso
está acontecendo. Este homem que é muito quente para olhar
diretamente e quer fazer sexo comigo. Eu pisco e então ele termina de
falar, um pequeno sorriso no rosto. — Eu vou te beijar.

Oh.

Certo. Não é como se ele estivesse apaixonado por mim, uma garota
aleatória em um bar, ele iria querer fazer sexo comigo baseado em nada
mais do que ouvir minha amiga dizer que eu preciso transar. Burra. Eu
sou tão idiota. Até parece.

— Ela aceita. — Payton diz e ela me empurra do meu banquinho.


Na verdade, ela realmente me dá um empurrãozinho, semelhante a
como eu imagino que mães empurram seus filhos para a porta da frente
no primeiro dia de aula.

O homem sai do seu banquinho e eu o vejo me pegar agora que


estou de pé. Seus olhos percorrem lentamente minhas pernas nuas e eu
quero matar Payton por me arrastar para este bar. Acabamos de passar
o fim de semana nos mudando para o nosso novo apartamento e pensei
que íamos sair para comer um hambúrguer, então estou de short jeans
e camiseta. Eu deveria ter pensado melhor no que vestir. Uma vez que
saímos do apartamento, Payton insistiu que precisávamos verificar a
ação local e aqui estou eu com shorts curtos, com os joelhos trêmulos,
observando um homem que parece que comanda o mundo me dando
uma olhada.

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Eu dobrei um joelho e bati meus dedos contra o chão, enquanto me
pergunto se ele está mudando de ideia, mas então ele fica de pé. Eu
suponho que ele vai fechar a distância entre nós e me beijar bem ali na
frente de todos, mas ele não faz. Em vez disso ele faz uma pausa na minha
frente. Eu tenho que inclinar a cabeça para trás para encontrar seus
olhos, porque ele é cerca de um metro mais alto do que eu. Na melhor
das hipóteses, o topo da minha cabeça atinge seus ombros.

Oh.

Certo. Não é como se ele estivesse apaixonado por mim ‘uma garota
aleatória em um bar’ e ele iria querer fazer sexo comigo baseado em nada
mais do que ouvir minha amiga dizer que eu preciso transar. Burra! Eu
sou tão idiota. Até parece.

Ele está vestindo jeans e mocassins com uma camisa que está
enrolada nos cotovelos. Eu suspeito que seus sapatos custam mais do
que qualquer coisa que eu tenha. Honestamente, isso provavelmente
serve para as calças e camisa também. Eu estou lutando contra a vontade
de enfiar as mãos em meus bolsos de trás e me contorcer sob o seu olhar
quando fala.

— Qual o seu nome?

— Lydia.

— Lydia. — Ele repete com seus olhos nos meus. Ouvi-lo dizer meu
nome deve ser algum tipo de preliminares para mim, porque meu
coração está prestes a bater fora do meu peito. Sua voz é baixa e suave,

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dominante e sexy como o inferno. — Não aqui. — Ele afirma e pega a
minha mão na sua.

Sua mão está quente enrolada na minha e o contato físico simples


envia arrepios na minha pele. Então ele está se movendo, minha mão na
sua, enquanto nos guia além do bar. — Brady, eu estou usando seu
escritório por um minuto. — Ele chama alguém atrás do bar.

Ele não espera uma resposta e um momento depois, estamos


sozinhos.

A primeira coisa que noto é que o escritório é melhor do que eu


teria esperado para um bar. Uma grande mesa está diante de mim, sua
superfície arrumada, com um laptop fechado em cima dele e uma única
caneta deitada ao lado. Fica ao longo da parede com uma aparência cara,
mas bem gasto.

A segunda coisa que noto é o silêncio. Eu não tinha pensado no


barulho excessivamente alto do bar, mas por trás de uma porta fechada
eu percebo o quão quieto é sem o tilintar de gelo e os golpes de garrafas.
Com apenas nossa respiração e meu batimento cardíaco ecoando em
meus ouvidos.

Isso é todo o tempo que tenho para observação porque ele se virou
para mim e inclinou meu queixo para cima com a ponta do dedo. Ok,
mais uma observação. Ele cheira incrível. Ele cheira como alguém que eu
quero deitar em cima, com a cabeça enfiada contra o peito dele enquanto
ele enrola meus cabelos em volta de seus dedos. Eu sei que tecnicamente

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não é um cheiro, mas confie em mim. Ele cheira a roupa limpa e tempero
e virilidade. Eu quero subir em cima dele.

Seus olhos estão encapuzados, seu olhar movendo-se de meus


olhos para os meus lábios e volta com uma confiança sem pressa. Eu não
percebo que estou prendendo a respiração até que ele me faz lembrar
de respirar. Sua expressão é uma combinação de excitado e divertido.

Eu respiro e molho os lábios com a língua. Eu resisto saltar no meu


pé, mas mal consigo. Há uma sugestão de um sorriso em seus lábios
enquanto ele segura meu queixo com uma mão, a outra vem para
descansar na minha cintura. Sua mão é tão quente através da fina
camada do meu top, quase parece que ele está me tocando diretamente.
Então ele inclina sua cabeça para a minha e me beija.

Suavemente.

A mão na minha cintura fica onde está. A pressão dos dedos dele é
firme, segura. Uma âncora desnecessária, mas muito apreciada, porque
não vou a lugar algum. Eu coloco as palmas das mãos em seu peito,
sentindo a sensação do tecido pressionado contra as pontas dos meus
dedos. Da firmeza do corpo dele, de seus músculos e seu calor.

Seus lábios saem dos meus, mas apenas o suficiente para ele
inclinar a cabeça uma fração antes de pressioná-los novamente. Seu
polegar varre minha bochecha e eu murmuro ou resmungo em resposta,
não tenho certeza de qual, mas sou recompensada com outro beijo suave
enquanto seus lábios cobrem os meus. Seus pelos faciais passam contra
a minha pele e isso só me excita mais. O leve arranhar contra minha pele,

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mantenho minha atenção em seus lábios, em sua força, na potência de
seu efeito em mim. Ele morde meu lábio inferior entre os dentes e então
ele me beija de novo, a pressão mais firme, nossas línguas se
encontrando, meus joelhos enfraquecendo e meu coração acelerado.

Quando me solta, ele tem que me firmar em meus pés porque eu


me inclinei tão perto que eu teria caído sem o apoio. Eu me sinto sem
fôlego, como se tivesse corrido pelo prédio. O polegar deslizando pelo
meu lábio inferior, ele não parece afetado. Ele recua e faz outra leitura
lenta em mim da cabeça aos pés e eu me pergunto o que ele vê. Ele vê
uma mulher por quem ele é atraído? Ou uma garota que ele beijou como
um favor? Ele parece cem vezes mais distante do que eu sinto.

— Você teve seu beijo. Você pode ir para casa agora, boa menina.

CAPÍTULO DOIS

Queens of Shadows
LYDIA

O FIM DE SEMANA passa em uma enxurrada de caixas de papelão


por causa da nossa mudança e as levamos para a lixeira no nosso
complexo de apartamentos. Viagens para o mercado para comprar
mantimentos. Descobri o restaurante Del Taco pela primeira vez e
experimentei quase tudo, a partir do seu menu de cima a baixo. Não
importa o que eu faça eu não deixo de relembrar aquele beijo em minha
mente uma e outra e outra vez.

Amanhã começo meu primeiro emprego. Bem, não é meu primeiro


emprego, claro. Eu tive empregos, muitos deles. Empregos de verão,
empregos pós-escolares, empregos de meio período.

Mas amanhã é meu primeiro emprego de pós-graduação em tempo


integral. É uma grande coisa, certo? Um rito de passagem, o primeiro dia
da minha vida adulta.

Estou tão surpresa quanto qualquer um, que é em Las Vegas.

Em um cassino.

Mas acontece que os cassinos têm uma tonelada de empregos,


especialmente os novos cassinos de luxo que ainda não abriram. O
cassino Windsor empregará cinco mil pessoas quando as portas se
abrirem no final deste mês e eu sou uma delas.

Me formei em recursos humanos porque sou prestativa. Eu amo


ajudar pessoas. Payton gosta de ajudar as pessoas também, mas ela se

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formou em marketing porque não há diploma em planejamento de
festas na faculdade de LSU. Suas palavras, não minhas. Ela gosta de
ajudar as pessoas a se divertirem, enquanto eu gosto de ajudar as
pessoas com coisas como garantir que seus impostos sejam pagos a
tempo. Crescendo, eu era o tipo de criança que fazia parte dos escoteiros
e na venda de biscoito eu preenchia todas as linhas do formulário de
pedido e colocava o x com segurança no meio da coluna, de modo que
não havia absolutamente nenhuma confusão entre um pedido de
biscoitos de chocolate e biscoitos de menta. Então eu era superdivertida,
obviamente.

Eu não conheci Payton até a faculdade, mas ela me disse uma vez
que foi expulsa dos escoteiros. Algo sobre um esquema de venda de
medalhas algo assim. Eu nunca recebi a história completa porque eu
acidentalmente admiti que eu tinha ficado nos escoteiros até o final do
ensino médio e ela chegou a chorar de tanto rir.

Eu tento manter essa parte da historia para mim mesma agora.


Quero dizer, não foi algo que eu voluntariamente compartilhei, apenas
escapou quando ela mencionou algo sobre escoteiras uma vez. E as
tropas encheram um vazio materno para mim, crescendo sem outra
mulher na casa. Mas seja o que for, eu arrasei como escoteira. Eu vendi
seiscentas e trinta caixas de biscoitos no meu ultimo ano.

Não se preocupe, eu definitivamente guardo esse fato para mim


mesma.

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O ponto é que gosto de seguir as regras. Eu gosto de objetividade e
finalização, então os recursos humanos são perfeitos para mim. Eu fiz
estágios em recursos humanos nos últimos dois verões, então eu não sou
totalmente nova nisso. E é um trabalho de nível inicial, é claro, mas estou
muito feliz de estar empregada no meu campo escolhido.

Quando surgiu a ideia de mudar para Las Vegas, acho que Payton
nos imaginou morando em um arranha-céu na strip, mas consegui
convencê-la de que a vida em Strip não é exatamente realista para duas
garotas com cerca de uma década de empréstimos financeiros
estudantis para pagar, então estamos em Henderson. Também
conhecido como subúrbio. Nosso apartamento é ótimo. Nós temos uma
academia, uma piscina, um parque para cães e quadras de bocha(1). Eu
não tenho um cachorro e não conheço ninguém que jogue bocha, ou
mesmo sei o que é realmente, mas é bom ter. O agente imobiliário ficou
realmente entusiasmado com isso quando visitamos este lugar. Além
disso, Del Taco está tão perto que eu poderia andar até lá se quisesse. Eu
provavelmente não quero no momento já que está cem graus do lado de
fora, mas talvez no outono. Mais importante ainda, é cerca de vinte
minutos de carro para o trabalho e compartilhando um apartamento de
dois quartos, é acessível.

Payton também estará trabalhando no Windsor, já que tivemos a


sorte de conseguir um emprego durante uma feira de empregos
realizada no campus durante o último ano. Eu cresci em um estado do
cinturão da bíblia, Tennessee, e fui para a escola em outro, Louisiana,

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então nunca me imaginei mudando-me para o centro do pecado, mas
aqui estou eu. E até agora, é como em qualquer outro lugar. Normal, na
verdade. Agradável. Além disso, não há imposto de renda estadual em
nevada para que eu possa trabalhar e reembolsar meus empréstimos
estudantis gigantescos de volta muito mais rápidos. Vantajoso para as
duas partes.

Minha mente se dirige para a sexta à noite. Para o bar. Para aquele
cara.

“Boa menina”.

Por que isso me excitou tanto quando aquele cara me chamou de


boa menina? Aquele cara. É assim que eu tenho que lembrar o homem
mais atraente que eu já beijei, ou que provavelmente beijarei, porque eu
nunca soube o nome dele. Estúpidaa, não? O tempo normal e educado de
ter conseguido essa informação teria sido quando ele me perguntou o
meu nome. Mas eu fiz? Não. Eu estava muito distraída com a ideia de que
ele iria me beijar para pensar em perguntar seu nome.

Isso é egoísta, certo? Eu estava tão focada em colocar seus lábios


nos meus que nem perguntei o nome dele. Não que isso importe. Ele
beijou o inferno fora de mim e me enviou no meu caminho, não é? Suas
palavras de despedida ecoam em minha mente uma e outra vez. Você
pode ir para casa agora, boa menina. Era uma coisa condescendente para
dizer, mas seu tom não era condescendente. Foi rouco. Baixo. Forte e
sexy como o inferno.

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Estou farta de ser boa. A única forma de demonstrar que sou boa
para aquele homem é de joelhos, com meus lábios enrolados em seu pau
enquanto ele me diz o quão boa eu sou. Boa menina, ele sussurraria e eu
gostaria. Pelo menos eu gosto disso na minha imaginação. Eu gosto
muito. Há algo muito atraente em ser chamada de boa quando você está
sendo muito, muito má. Ou quando você está pensando em ser má, no
meu caso.

Eu devo ser a mais voraz não vagabunda do país. Eu sou uma


vagabunda aspirante, o que é meio triste, não é?

Passei meus anos de faculdade esperando me apaixonar pelo cara


perfeito. Não, isso é mentira. Eu não sou delirante, não há tal coisa como
um cara perfeito. Eu sei disso, eu sei. Mas eu esperava me apaixonar por
alguém que valesse a pena. Valesse a pena dar a minha virgindade. O
que? Certamente você não achou que eu perdi minha virgindade no
colégio. Eu estava muito ocupada no ensino médio, com os biscoitos e
tudo mais. Eu não quero me gabar nem nada, mas esses biscoitos me
renderam uma viagem à Costa Rica. Garanto, foram duas semanas
trabalhando em projetos de serviço, então não era como uma viagem de
praia ou qualquer coisa, mas ainda assim.

De qualquer forma, eu não estava tão interessada em garotos no


ensino médio. Eu sei que para muitos garotos o ensino médio tem a ver
com ultrapassar barreiras e se esgueirar para festas, mas eu não tinha
interesse. Festas soaram perigosas para mim. Coisas ruins aconteciam
em festas. Como socializar. Ou menor de idade bebendo. Ambos

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assustadores. Coisas boas acontecem quando você estuda e trabalha
duro e oferece seu tempo para ajudar os outros.

Me formar na faculdade, e continuar virgem não estavam nos meus


planos. Nem mesmo perto. Ser boazinha só funciona até certo ponto. Eu
esperava que tivesse ganhado o distintivo de conquista por perder a
virgindade no momento em que a graduação rolou.

Imaginei-me como o tipo de garota que se casou com o namorado


da faculdade, um casamento dois meses depois da formatura.

Mas isso não aconteceu.

Eu não me imaginava como o tipo de garota que seria excitada por


um estranho em um bar. Nunca. Mas esse homem, ele acordou algo em
mim. Luxúria suponho. Não foi apenas o beijo, foi ele. A verdade é que
eu estava de olho nele a noite toda, minha imaginação desenfreada com
as coisas que ele poderia fazer comigo. As coisas que eu queria que ele
fizesse comigo.

Como eu disse aspirante à vadia. Quem fica sentada imaginando um


homem estranho em um bar fazendo sexo com ela?

“(1) Bocha ou boccia é um esporte jogado entre duas equipes, cada qual tendo direito a seis bochas na
modalidade trio, quatro bochas na modalidade de duplas - duas para cada atleta -, e quatro também na modalidade
individual”.

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NA SEGUNDA-FEIRA DE MANHÃ eu estaciono na garagem do
Windsor, meu estômago cheio de borboletas excitadas sobre o meu
primeiro dia de trabalho. Payton está dirigindo separadamente porque
ela está em um grupo de orientação diferente e não sabíamos se
estaríamos terminando ao mesmo tempo ou não.

Então eu estou sozinha, como uma adulta de verdade, que eu sou.


Eu sou adulta. Eu sorrio com tanta força que tenho que morder o interior
da minha bochecha para me controlar. Não que seja necessário, estou
sozinha no meu carro para que ninguém possa me ver sorrindo como
uma idiota.

Eu bato a ponta dos meus dedos contra o volante enquanto sigo os


sinais que me indicam as seções da garagem de estacionamento dos
funcionários. O resort abre em menos de um mês e as novas
contratações começarão em massa nas próximas quatro semanas. Eu
sou uma contratada interna, o que significa que eu não estou na linha de
frente com os convidados. Eu vou desaparecer na seção corporativa do
resort o que você nunca pensaria. Recursos humanos, jurídico,
marketing, TI, contabilidade: é tudo interno, escondido fora da vista.

Encontrando um lugar aberto, estaciono e dou uma olhada no meu


batom no espelho da viseira, depois tranco o carro e faço uma anotação
mental de onde estacionei para poder encontrar meu carro depois do
trabalho.

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Ok é isso. Primeiro dia, aqui vou eu. Ocorre-me que este vai ser um
grande ano de novidades para mim. Primeiro apartamento. Primeiro
emprego. Primeiro pagamento de empréstimo estudantil.

E eu estou absolutamente, positivamente, abandonando minha


virgindade antes que este ano termine então isso será um ótimo
primeiro para riscar da minha lista de vida.

Não é como se eu não tivesse tido chances de abandonar isso antes,


apenas é que eu não tinha me interessado. Eu cresci com pais liberais em
uma cidade conservadora, e fiquei meio que presa entre esses dois
mundos. Além disso, eu simplesmente não estava com muita pressa
sobre isso. No ensino médio eu namorei um cara que eu não gostei muito
por muito mais tempo do que eu deveria, porque eu gostei de seu gato.
E não, isso não é um eufemismo para algo mais legal. Foi um gato real.
Um enorme gato preto, de pelos compridos, com patas brancas que se
chamavam McGee, e eu o amava.

O cara, não tanto.

Não estou dizendo que seja razoável ou lógica, mas é o que é.

Eu ainda estava esperando por algo, sabe? Algo que me fizesse


sentir como se estivesse rasgando minha calcinha, e esse sentimento
nunca veio. Mas seja o que for, este é o meu ano de tirar as calcinhas. Ou
talvez seja o meu ano de queda de calcinha? Eu provavelmente não vou
arrancar minha própria calcinha, vou? Não, isso seria estranho. Eu vou
deixá-las, com certeza. Estou aberta a um cara que as arranca para mim,

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mas nunca usei o tipo de roupa que se romperia sob as mãos de um
homem.

Nota. Eu preciso de roupa íntima nova.

Se este é o meu ano, vou precisar da roupa íntima apropriada para


quando isso acontecer. Faço uma anotação mental para me recompensar
com roupa nova quando receber meu primeiro pagamento. Outro
primeiro! Meu primeiro pagamento adulto! Whoohoo!

Entro no prédio pela entrada dos funcionários, confiante de que


estou prestes a embarcar no melhor ano da minha vida.

Uma hora depois, tenho certeza disso.

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CAPÍTULO TRÊS
LYDIA

Eu o localizo enquanto estou no tour do resort. Aquele cara. O da


outra noite que me beijou, mas cujo nome eu nunca soube. Ele é tão
perfeito quanto eu me lembrava. Ele faz meu coração disparar e meu
pulso bater mais rápido do que eu me lembrava. Puta merda acho que
ele poderia trabalhar aqui. O que basicamente significa que vou dormir
com ele, certo? Certo. Está acontecendo totalmente. Destinado a ser.

Se ele estiver interessado, quer dizer. Mas ele me beijou, então ele
pode estar interessado em fazer sexo comigo. Eu acho. Não sei
exatamente como isso funciona para os homens. Beijei homens com
quem não queria dormir, obviamente, mas acho que os homens são
menos exigentes que as mulheres. Não são? Deus... Espero que ele seja
menos exigente do que eu, porque acho que ele é o escolhido.

O cara com quem eu gostaria de fazer sexo, não o único. Não, claro
que não. Eu não sou tão louca que esteja planejando casamento e bebês
com um homem que eu não conheço baseado em um beijo perfeito. Eu
ainda quero me apaixonar pelo homem perfeito, quem quer que ele seja,
e viver feliz para sempre com ele. É só que eu não sei quando ele está
chegando, o cara. E se eu tiver trinta anos antes de ele aparecer? Eu não
deveria ter que esperar até os trinta anos para experimentar o sexo.

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Então não, não estou planejando me casar com ele. Eu só quero dar
a ele a minha virgindade, porque eu acho que ele seria muito bom em me
deflorar baseado naquele beijo perfeito. Porque sinto algo quando o
vejo. Algo que eu não sou tão familiarizada, mas que eu classificaria
como luxúria desenfreada. Um desejo. Uma agitação, se você quiser.

Defloração. Que palavra ridícula. Faço uma anotação mental de não


usá-la quando lhe pedir que faça sexo comigo.

— Acho que vi aquele cara. — Digo a Payton quando a vejo na


cafeteria dos funcionários no almoço. Por cafeteria, quero dizer a
cafeteria mais chique que eu já vi. Há um bar de saladas, uma estação de
sanduíche, uma estação de pizza e uma variedade de seleções quentes
que parecem que podem mudar diariamente, com base no menu
impresso. E é grátis! Quão louco é isso? Os benefícios dos empregados
são de alto nível, o que é parte do que me atraiu nesse trabalho. Embora
fosse mais o plano de seguro e plano de saúde mais do que os almoços
grátis para os empregados, mas ainda assim. É um privilégio superlegal.
Toda a equipe tem acesso a esta cafeteria também. Os funcionários
internos e externos, não importa. O gerente geral e a faxineira vão usar
o mesmo refeitório, o que acho incrível. É um espaço enorme, mais
parecido com um bufê, que será necessário para acomodar o número de
funcionários que trabalharão aqui quando estivermos com a equipe
completa.

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— Qual cara? — Payton pergunta antes de dar uma grande mordida
em uma fatia de pizza. Ela é uma pequena coisa, apesar de comer comida
com o metabolismo de um menino no ensino médio.

— O cara do bar. Da outra noite.

— Fala Serio! — Ela deixa cair à pizza no prato e sorri um sorriso


que deixaria o gato de Cheshire orgulhoso. —Aqui? — ela questiona,
uma sobrancelha arqueada de alegria pelo entretenimento potencial
que isso lhe proporcionará.

— É claro que é aqui. Eu não estive em nenhum outro lugar hoje,


apenas aqui. — Eu cortei o peito de frango em minha salada em pedaços
menores antes de perfurar um com meu garfo, garantindo que eu
recebesse uma porção perfeita de alface e molho incluído.

— Então ele trabalha aqui? Você falou com ele?

— Eu acho que sim, e não. Eu o vi quando eu estava andando pelo


saguão do hotel com o meu grupo de orientação. É legal estar aqui antes
de abrir, não é? — É realmente muito legal. Você já esteve em um cassino
de Las Vegas depois de horas? Não. Não, você não esteve, porque uma
vez que eles abrem, eles estão abertos. Vinte e quatro horas por dia,
trezentos e sessenta e cinco dias por ano. Quantas pessoas têm a
oportunidade de ver um lugar como este antes de abrir? Não muitos,
aposto.

O saguão era uma agitação de atividade. Trabalhadores da


construção civil em andaimes fazendo ajustes para a iluminação,
enquanto outro grupo estava ladrilhando uma fonte decorativa do

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tamanho de uma pequena piscina. As entregas estavam sendo feitas nas
lojas de varejo, enquanto caixas de papelão vazias eram arrumadas e
levadas embora.

O andar do cassino era muito parecido. Tabelas de jogos no lugar,


mas vagas. Linhas de caça-níqueis estavam acesas, mas silenciosas, e o
andar inteiro estava vazio de pessoas, exceto por um bar no centro que
ainda estava em construção.

Cheirava a pintura nova e carpete, mas a algo mais também.


Cheirava como um primeiro dia. Como energia potencial e inexplorada
e a promessa sussurrada de uma aventura iminente.

Foi assustadoramente legal.

— Lydia, foco. — Payton sacode o gelo em seu copo antes de tomar


um gole. — Eu preciso de detalhes!

— Eu o vi no saguão. Acho que ele trabalha aqui? — Eu digo, mas é


mais uma pergunta do que uma declaração porque eu não tenho a menor
ideia. — Ele estava de pé perto da porta da frente com um par de outros
caras. Eles estavam olhando para um tablet e apontando para diferentes
pontos no teto do lobby. Oh! Talvez ele seja um segurança ou algo assim?
Talvez, eu realmente não sei, mas parecia que ele pertencia a este lugar.
Suponho que seja possível que ele seja um empreiteiro e nunca mais vou
cruzar com ele—. Eu enrugo meu nariz e dou de ombros. Vai ser muito
ruim se esse foi meu único tiro e eu estraguei tudo. Mesmo que ele
trabalhe aqui, eu nunca vou cruzar com ele? Este lugar é o equivalente a

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uma cidade pequena. Com milhares de funcionários, haverá muitas
pessoas que eu raramente verei.

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CAPÍTULO QUATRO
LYDIA

Eu não o vejo novamente naquele dia ou no seguinte. Mas eu


pratico. Por prática, quero dizer que tenho conversas imaginárias com
ele, então estarei pronta para uma conversa real quando o vir de novo.
Ei, lembra-se de mim? Eu digo para mim mesma no espelho enquanto
seco meu cabelo pela manhã. Ah você! Você trabalha aqui? Eu trabalho
aqui! Repito isso no meu caminho para trabalhar mais e mais até que
pareça natural. Se estou em um sinal de trânsito, eu dou de ombros e
faço um gesto com a mão na mistura. Ei, cara, você acreditaria que eu
não peguei seu nome?

Esse último precisa de trabalho, admitidamente. É meio chato que


eu tenho que chamá-lo de Hey durante essas corridas de prática de
fantasia, mas é o que é. Pensei em inventar um nome para ele até
descobrir o nome real, mas não queria me apegar ao nome errado. Como
se eu o chamasse de Sam temporário mas fica em algum lugar no meu
cérebro e, depois, durante o sexo, eu acidentalmente o chamo de Sam?
Você pode imaginar?

Eu posso imaginar isso. Eu imaginei, na verdade, e me encolhi mil


vezes. Eu imaginei que estava indo bem ‘o sexo’ e eu estava me
divertindo e ele estava se divertindo e eu estava fazendo um bom

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trabalho e depois, bam. Eu chamei o nome errado e estraguei tudo. Se
você quer os detalhes, ele estava em cima de mim, no meio do impulso,
meu tornozelo preso em torno de suas costas enquanto eu gemia ‘Mais
forte, Sam’. Então ele parou, como se faz quando chamado o nome errado
durante o sexo. E eu me tornei cem tons de vermelho em total
humilhação enquanto ele se vestia e saía.

E eu nem gozei.

Então, Hey terá que ser como eu o chamarei até eu descobrir o


nome dele. Eu acho que se eu acidentalmente chamá-lo de Hey durante
o sexo eu posso pelo menos salvar a situação antes de ofendê-lo. Então
eu espero meu tempo, mantenho meus olhos abertos e trabalho em
minhas conversas imaginárias.

Estou confiante de que isso valerá a pena, porque, na minha


experiência, quando você trabalha duro e tem uma atitude positiva, vale
a pena. Se nada mais, a prática leva à perfeição, então eu estarei pronta
quando o ver novamente.

Na sexta-feira recebo minha própria mesa. Eu nunca tive um


espaço próprio no trabalho antes, além de um armário para enfiar minha
bolsa. Na verdade é um cubículo. Eu tenho um espaço inteiro de um

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metro e meio por um e meio para chamar de meu, completo com uma
placa de identificação presa ao exterior da parede do meu cubículo.

Lydia Clark. Eu corro meu dedo sobre as letras e sorrio antes de


examinar meu novo espaço. Eu tenho uma mesa em forma de L com um
monitor de tela plana já colocado na superfície. Há três blocos de papel
revestidos, um pacote de canetas e um pacote de seis post-its ainda
embrulhados em papel celofane ao lado do teclado. As paredes do cubo
são cobertas por algum tipo de tecido de grau industrial cinza, mas elas
funcionam como quadros de avisos, de modo que eu conseguirei marcar
notas para facilitar a visualização.

Gah! Eu não posso esperar para comprar uma xícara de lápis bonita
neste fim de semana. Talvez eu também pegue uma bandeja de cartas e
pastas de arquivos coloridas. Largo a bolsa na gaveta do armário debaixo
da escrivaninha e mando uma mensagem para Payton.

LYDIA: Compras de material de escritório este fim de semana?!

PAYTON: Mal posso esperar!

Oh, nossa. Eu não achei que ela se importaria. Ela quase não tinha
opinião sobre nenhuma das coisas que recebemos para o nosso
apartamento. Eu me pergunto se eu posso levá-la para ir ao Ikea comigo
novamente.

LYDIA: Mesmo??? Quer ir para a Ikea depois do trabalho??

Queens of Shadows
PAYTON: Não, não realmente, nerd. É o nosso segundo fim de
semana em Las Vegas. Não estamos desperdiçando uma sexta à noite no
Ikea.

OH. Bem, talvez sábado então.

Eu tenho uma reunião de equipe em cinco minutos, então eu seguro


meu telefone e faço o meu caminho para a sala de conferências. Do
segundo ao quarto andar deste hotel é todo o espaço do escritório. Esses
andares não são acessíveis pelos elevadores dos hóspedes, então
estamos meio escondidos, como ter um prédio dentro de um prédio.
Temos elevadores separados da entrada dos funcionários que não
servem nada além desses três andares e das suítes executivas no trinta
e quatro. Não que eu os tenha visto, eles são para funcionários de nível
sênior que moram no local. Você pode imaginar?

Meu departamento, recursos humanos, está no quarto andar, junto


com os departamentos jurídico, contábil, de segurança e executivo. Sou
associada de recursos humanos, reportando-me ao diretor de recursos
humanos, que se reporta ao vice-presidente de recursos humanos. Se
parece muita gente, é porque é. Eu sou uma de sete associados. Todos
nós começamos juntos esta semana e eventualmente seremos divididos
e designados como o contato principal pelo departamento. Serviço de
limpeza, serviços de alimentação, recepção e serviços de campainha,
entretenimento, recreação, varejo e jogos. Isso é apenas o material da
frente da casa.

Este lugar é realmente um mundo próprio.

Queens of Shadows
Há uma sala de descanso em cada andar com café grátis, então eu
paro por aí a caminho da sala de conferências. Tem uma daquelas
máquinas de café extravagantes que fazem lattes e expresso, chocolate
quente e até mesmo café regular. Deus, trabalhar aqui é como um dia na
Disney para mim! Há frutas e lanches e água engarrafada também, e oh
meu Deus. Eu paro paralisada. Aquele cara, ele está aqui, na sala de
descanso. Não que ele esteja estocado na sala de descanso, como um
pacote grátis de amendoins, que são de fato estocados na sala de
descanso. Gah, Lydia! Foco!

Entrei dois passos na sala, com os pés de salto alto clicando no piso
e anunciando minha presença antes de eu poder fazê-lo. Ele está no meio
de destapar uma garrafa de água e eu tenho meio segundo para observá-
lo antes que ele me perceba.

Meio segundo para confirmar o poder que ele tem sobre mim.

Por quê? Tudo que fiz foi beijá-lo. Por que ele tem esse efeito em
mim? Não é como se eu fosse tão inocente que um beijo me deixa
cambaleando. Eu beijei caras antes e nenhum deles me fez sentir assim.
Eles me fizeram sentir, se estou sendo sincera apática. Daí porque eu
ainda sou virgem. Porque, porque me incomodar? Se um cara faz você se
sentir como se pudesse pegar ou largar, só porque se incomoda?

No entanto, esse cara me faz sentir como se eu pudesse ser


ativamente promíscua. Sim. Quando o vejo, tenho certeza de que tenho
potencial de vagabundagem inexplorado. Nossa Senhora do tudo de

Queens of Shadows
bom, por que ele é tão atraente? Quase dói olhar diretamente para ele.
Eu me sinto toda quente e excitada.

Ele me percebe e vejo o brilho de reconhecimento ou surpresa em


seus olhos. Eu suponho que seja uma mistura de ambos, mas isso
significa que ele se lembra de mim, não é? É o que parece.

Ele não diz nada, mas seus olhos permanecem nos meus quando
ele se vira para mim. Ele leva a garrafa aos lábios e bebe, aparentemente
sem pressa, apenas me observando. Sua expressão não revela nada, e se
eu não tivesse pego aquele olhar breve em seus olhos quando ele me viu
pela primeira vez eu pensaria que ele não se lembrava de mim, mas ele
lembra. Eu sei que ele lembra.

Estamos sozinhos. Apenas nós, uma sala vazia, o zumbido da


geladeira e o cheiro de café permeando o ar.

Esta é minha chance.

— Oh, hey, hum, então você trabalha aqui?

É isso que eu invento para o meu grande momento.

— Nós nos conhecemos no outro dia. Último fim de semana. Tanto


faz.

Eu adiciono uma onda forte na pilha desajeitada que acabou de sair


da minha boca.

— Isso, nós fizemos.

Ele responde com um pequeno aceno de cabeça. Ele repete a água


sem olhar para a garrafa porque seus olhos nunca me deixam. Gah, seus

Queens of Shadows
malditos olhos. Eles fazem coisas comigo. Coisas sujas, pelo menos em
minha mente. Seu olhar dança em meu rosto e eu me sinto corada em
todos os lugares. Eu dou um par de passos para frente, meus saltos
estalando contra o chão. Ele tem olhos espertos. Inteligentes.
Perspicazes. Ele parece um homem capaz de tomar decisões rápidas. Ele
parece um homem que não perde os detalhes.

— Então você trabalha aqui? Eu trabalho aqui.

Eu pareço um pouco ofegante quando digo isso. Eu exalo e tento me


recompor.

— Sim. Parece que nós dois trabalhamos aqui.

Eu acho que estou me repetindo. Eu preciso mudar isso enquanto


tenho a chance, antes que alguém entre ou ele saia.

— Então foi legal. — Eu ofereço. — Quando nos encontramos.

— Legal?

Eu acho que o lábio dele se torce no mais ínfimo sorriso quando ele
fala, uma sobrancelha se contorce em dúvida ou diversão. Eu gostaria de
poder passar a ponta do meu dedo sobre aquela sobrancelha. Examinar
a linha minúscula que atravessa sua testa e sussurrar meus dedos em
sua mandíbula.

— O beijo. — Eu esclareci. — No caso de você querer fazer isso de


novo.

Seus olhos se arregalam e ambas as sobrancelhas se erguem, o


sorriso desaparece. Então ele balança a cabeça um pouco e sorri. Estou

Queens of Shadows
divertindo-o. Merda. Eu devo soar como uma adolescente, ele
certamente está acostumado a ofertas muito além do beijo.

— E o que mais você quiser. — Eu corri rapidamente. — Quero


dizer, se você estiver interessado.

— Jesus Cristo.

Ele diz isso devagar e não necessariamente de maneira reverente.


A mão que não segura à garrafa de água sobe e se arrasta através de sua
mandíbula e então ele inclina a cabeça um pouco como se estivesse
aliviando algum tipo de estresse em seu pescoço. O sorriso desapareceu.

Espere. Eu tenho algum tipo de problema? Ele me beijou. Não que


me beijar fosse uma grande declaração de interesse, mas ele deve ter me
achado atraente o suficiente para me beijar. Certamente sugerir que
façamos isso de novo não deveria ser tão horrível para ele?

Ele solta a mão da boca. A garrafa de água na outra mão está


pendurada na ponta dos dedos, onde ele bate na coxa. Eu não
classificaria suas ações como nervosas. Não no mínimo. Inquieto, talvez.
Sua expressão é um pouco torturada se eu tivesse que identificá-lo. Seus
olhos, porém... Seus olhos parecem interessados. Eu posso não ser a
garota mais experiente do mundo, mas acho que ele olha para mim com
interesse.

— Rhys!

Uma voz grita atrás de mim e meus olhos se arregalam. Eu esqueci


de perguntar o nome dele. Novamente. Mas é Rhys. Rhys, Rhys, Rhys. Eu

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canto o nome na minha cabeça e eu gosto disso. Eu gosto muito. Um
pequeno sorriso puxa meus lábios antes que eu perceba que quase perdi
a chance de obter o nome dele pela segunda vez. Calma. Muito calma. Eu
sou uma aberração amadora.

Viro minha cabeça na direção da voz e descubro que a fonte é um


homem alto e bonito caminhando pela sala de descanso. Não é tão bonito
quanto Rhys, pelo menos não para mim, mas posso ver o encanto. Ele
bate nas costas de Rhys quando ele abre a geladeira e pega uma garrafa
de água. Ele está bem vestido, percebo agora que os dois estão. Ternos
caros. Estou familiarizada o suficiente com tecido para detectar a
qualidade nesses ternos sem tocá-los. Eles estão juntos, os dois. Gravatas
bem arrumadas, sapatos polidos, relógios volumosos. Eles são quentes.
Andando, falando e expelindo sex appeal.

Espere. O que diabos acabei de dizer a Rhys? O que mais você


quiser? Meu Deus. Não. Eu sinto meu rosto começar a esquentar e
rapidamente desço o olhar para o chão de linóleo e me volto para a
cafeteira chique. Eu pego uma caneca das prateleiras abertas e coloco no
lugar na máquina, minha mão tremendo quando golpeio os botões. Eu
não pratiquei isso. Minha prática para quando eu o visse de novo não
incluía eu me oferecendo, o que mais você quiser. A minha pratica não
incluía interrupções também. Por que não tenho planos de contingência
para me envergonhar e ser interrompida? O que eu devo fazer agora?

Eu mordo meu lábio e viro minha cabeça o suficiente para ver por
cima do meu ombro. Os olhos de Rhys piscam do homem para mim e

Queens of Shadows
voltam novamente. Volto para a máquina de café e aperto os botões até
que a máquina assobia e o líquido se espalha no copo abaixo. Então eu
aperto a bancada na minha frente até meus dedos ficarem brancos.
Talvez não tenha sido tão ruim assim? O que eu disse?

Foi ruim. E ele não reagiu? Na verdade não. O que isso significa?
Talvez ele tenha namorada? Mas ele me beijou! Uma semana atrás ele
me beijou!

Atrás de mim, ouço o outro homem dizer a Rhys que eles vão se
atrasar e, em seguida, passos se movendo em direção à porta. Eu
mantenho minhas mãos onde elas estão e assisto o que diabos eu escolhi
enquanto pingava no copo.

Então eles se foram.

Eu ouço minha nova supervisora Bethany trocando bom dia com


eles enquanto eles se cruzam no corredor um momento antes de ela
entrar na sala de descanso em seu rastro. Eu movo minha caneca da
máquina de café extravagante para a bancada e pego um palitinho,
enquanto Bethany coloca uma caneca fresca na máquina e sorri para
mim.

— Ohh, o que você fez? — Ela pergunta, acenando para a minha


xícara.

— Um latte de algum tipo.

Eu digo e forço um sorriso antes de tomar um gole. Quero despejá-


lo na pia porque não estou em condições de carregar uma caneca cheia

Queens of Shadows
de líquido quente e não preciso mais do estímulo da cafeína, mas seria
estranho despejá-la ali com ela parada me observando. Eu rasgo um
pacote de adoçante e acrescento ao meu café antes de falar novamente.

— Ei, você conhece aquele cara que acabou de chegar aqui? Rhys?
— Consigo perguntar tão casualmente que talvez mereça um distintivo
em ser alegre. — Você sabe onde ele trabalha?

— Rhys? — Bethany se vira para mim com uma expressão de


confusão no rosto.

— Eu sei que ele trabalha aqui. — Eu esclareci. — O que ele faz?

Lembro-me de que meu departamento divide esse andar com


jurídico, segurança e a contabilidade. Mas ele parecia mais um advogado
do que um contador.

Eu sou uma idiota. Como se alguém parecesse um contador ou um


advogado.

— Ele é o gerente geral.

Bethany responde e eu paro, mexendo o pau pendurado na ponta


dos meus dedos sobre a lata de lixo.

Isto é mau. No fundo, tenho certeza de que existe apenas um


gerente geral na estrutura de gerenciamento, mas eu procuro tudo da
mesma maneira.

— De qual departamento?

Consigo manter minha voz firme, meus olhos no palito de mexer.


Ele pousa em cima de uma casca de banana dentro da lata de lixo. Há

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uma lata de refrigerante ao lado e estou chateada com quem não a jogou
na lixeira. Leva apenas um segundo.

— Da propriedade. — Diz Bethany e eu perco cerca de uma década


do meu tempo de vida naquele momento.

Queens of Shadows
CAPÍTULO CINCO
LYDIA

Passei pelo resto do dia, embora não tenha ideia de como não
pereci no local, exceto para dizer que a morte por mortificação não deve
ser um caminho rápido.

Eu estava na sala de descanso com a minha nova chefe, enquanto


ela esclarecia que Rhys é o gerente geral de todo o resort.

Isso foi ruim.

Ficou pior.

O resort é de propriedade da Sutton Travel Corporation, que eu


conhecia, claro que sabia disso. Fiquei emocionada ao conseguir um
emprego em uma grande empresa com excelentes benefícios e fiz minha
pesquisa. Sutton é sediada fora da Grã-Bretanha e opera em mais de
cinquenta países. Hotéis, grupos turísticos, linhas de cruzeiro e agora um
resort de luxo na Las Vegas Strip. Eles estão no mercado há décadas. Eles
são conhecidos por nutrir talentos e promover a partir de dentro.

A empresa foi fundada por William Sutton.

O avô de Rhys.

Assim.

Então isso faz dele algum tipo de proprietário, não é?

Queens of Shadows
Estou sendo demitida. Totalmente sendo demitida. Eu sou de
recursos humanos e propus o chefe do meu patrão para fazer sexo. O que
há de errado comigo? Sério. Eu sou melhor que isso. Eu não sou esse tipo
de garota. Eu estou bem! Eu pontilhei os I's e cruzei os T's! Eu pago
minhas contas cedo. Eu reciclo! Eu não proponho meu chefe por sexo.
Ugh. Eu sou tão nojenta.

Eu fecho meus olhos toda vez que me lembro do acidente de trem


que era eu tentando flertar. Minha primeira semana no meu primeiro
emprego e vou ser demitida. Passei a tarde pensando se deveria me
despedir. Devo ir em frente e processar a papelada? Nós cobrimos o
processo da empresa para cortar o emprego em treinamento ontem,
então eu sei como fazê-lo.

Eu não sabia o que fazer. Então, em vez disso, carreguei minha


caneca de qualquer latte no corredor até a sala de conferências 4C. Eu
mantive meus olhos baixos enquanto me sentava em uma reunião com
minha equipe sobre o conjunto de treinamento para começar na
segunda-feira. Com a abertura do resort em breve, a equipe da frente da
casa deve começar em ondas nas próximas três semanas. Significando
papelada sem fim, W-4 e I-9 que precisam ser concluídos. Listas de
verificação de uma milha de extensão multiplicada por vários milhares
de novos contratados que precisarão começar praticamente ao mesmo
tempo. É cedo o suficiente para garantir que eles sejam treinados para
os padrões da empresa, mas não tão cedo que tenhamos funcionários na
folha de pagamento antes que as portas se abram. Fácil. Tomei notas

Queens of Shadows
sobre tudo, minha mente girando com uma legião de pensamentos, nem
todos os quais estavam em regulamentos estatais e reuniões de
benefícios.

Então eu voltei para a minha mesa, esperando o machado cair. Eu


pulei cada vez que alguém passava pelo meu cubículo, esperando que
fosse Bethany com um sorriso triste no rosto enquanto ela perguntava
se poderia falar comigo.

Isso não aconteceu. Eu fiquei até meia hora extra para dar a ela toda
oportunidade de me demitir antes do fim de semana. Você sabe, no caso
de ela estar atrasada? Mas, no fim, percebi que a luz do escritório dela
estava apagada, então presumi que ela havia partido e, se eu fosse
demitida, isso não aconteceria até segunda-feira. Peguei minha bolsa e
deixei minha caneca suja em minha mesa durante todo o fim de semana
porque o pensamento de voltar para a sala de descanso me dava estresse
pós-traumático. Isso me causou algum estresse para deixar uma caneca
suja na minha mesa também, mas você tem que escolher suas batalhas.

Uma vez que eu estava trancada em segurança no meu carro, eu


mandei uma mensagem para Payton e disse a ela que tinha coisas para
fazer e que estaria em casa em algumas horas. Eu precisava de tempo no
meu lugar feliz antes de estar pronta para falar sobre esse dia.

Então eu peguei o localizador de lojas Goodwill para a Grande Las


Vegas do meu celular. Percebo que não é o lugar feliz de sempre para
uma criança de vinte e dois anos, mas não sou a pessoa mais comum de
vinte e dois anos de idade.

Queens of Shadows
Só me leva um momento para perceber que me mudei para a terra
sagrada das lojas da Goodwill. Existem muitas delas! Havia apenas
algumas perto da casa dos meus pais em Knoxville, mas há pelo menos
uma dúzia aqui! E o que é isso, um centro outlet da Goodwill? Espere.
Maldição. O centro outlet está aberto apenas durante a semana e durante
o horário de trabalho. Bem, pelo menos tenho algo para fazer quando for
demitida. Eu serei capaz de fazer compras no centro outlet da Goodwill
tanto quanto eu quiser.

Existem dois locais entre o trabalho e o meu apartamento. Eu


conecto o endereço do primeiro e saio do estacionamento para Las
Vegas Boulevard. Minha experiência limitada nesta cidade é que o
tráfego é sempre ruim na Strip, mas, felizmente, tenho menos de um
quarto de milha antes de poder passar para o Convention Center Drive
e sair dessa confusão. Quinze minutos depois, estou chegando a um
shopping da Maryland Parkway. Eu encontro um espaço perto da porta
e examino a loja do lado de fora. Parece uma boa, às vezes você pode
simplesmente dizer essas coisas, sabe?

Eu suspiro quando eu desligo o meu carro e tranco. É tão lindo aqui.


Eu sei que a maioria das pessoas não pensa assim em Vegas, mas é.
Depois de sair da Strip que é adorável, todas as palmeiras e paisagens
desérticas. Espero que eu fique. Eu não estraguei tudo. Espero não ter
que ligar para meus pais e dizer que estou voltando para casa.

Passo através das portas automáticas e respiro o cheiro


reconfortante de naftalina e poeira enquanto pego um carrinho. Claro

Queens of Shadows
que vou precisar de um carrinho. Tomo nota de que a cor da semana é
azul, o que significa qualquer coisa com uma etiqueta azul eu recebo
cinquenta por cento de desconto. Bato meus dedos na alça do carrinho
enquanto inspeciono a loja antes de fazer meu caminho até a primeira
prateleira de roupas para adultos. O tamanho realmente não importa,
porque vou lavar tudo e separá-lo. Eu não me importo particularmente
se são roupas femininas. Eu transformei ternos masculinos em todo tipo
de coisa. Lenços, bolsas, uma capa. Uma vez eu fiz um vestido com um
paletó.

Às vezes eu acho uma ótima peça, mas principalmente é lixo que eu


tenho que percorrer e retrabalhar. Eu gosto disso. E acho muito
satisfatório pegar algo que foi descartado e transformá-lo em algo novo.

A minha velha líder das escoteiras, a Sra. Barnes, ensinou-me a


costurar. Não é uma habilidade que a maioria das mulheres jovens
aprende mais. Não tem sido há algum tempo, suponho. Eu poderia usar
tecido novo, mas o tecido é muito caro. Além disso, é muito mais
divertido caçar, como um tesouro. Eu exalo e começo no final de uma fila,
rapidamente folheando os cabides. O pequeno guincho que eles fazem
quando deslizam contra a barra de metal me acalma. Deslize, deslize,
deslize. Pausa. Examinar. Repetir. Três filas, estou na zona. O estresse do
dia diminui, enquanto eu me concentro apenas em verificar rótulos e
preços, observando se um item terá tecido utilizável suficiente para
fazer qualquer coisa.

Queens of Shadows
Estou na metade da roupa das mulheres quando olho para cima e
vejo a prateleira de lençóis. Folhas de velhos estampados, dobrados e
pendurados em cabides de calças. Eu abandono as prateleiras de roupas
como uma ideia se formando. Pijamas. Eu poderia cortar as folhas planas
e fazer calças de pijama. Eu poderia usar as largas algemas das fronhas
e a folha de cima na barra da calça. Eu poderia fazer bermuda com as
sobras menores. Puxa aposto que eu poderia pegar pelo menos um par
de shorts, um par de calças e até mesmo uma blusa de alça de espaguete
em cada lençol! Eu tenho um padrão em casa e elástico e tudo o mais que
eu preciso. Eu posso passar o fim de semana inteiro medindo,
prendendo, cortando e costurando.

E não pensando em Rhys. Não pensando sobre o jeito que ele me


fez sentir quando me beijou na semana passada. Não pensando na
reação que tive com ele. Uma reação que nunca senti antes, não desse
jeito. Não pensar no fato de que ele é o chefe do meu chefe. Não pensando
sobre o jeito que ele apenas olhou para mim esta tarde, quando eu
praticamente me joguei nele.

Será impossível? Tenho certeza de que as palavras ‘e o que mais


você quiser’ ainda estarão se repetindo em minha mente quando eu tiver
oitenta anos de idade.

Payton me envia mensagens de textos. Ela não sabe sobre o meu


passatempo, então eu evito sua pergunta sobre onde estou e digo a ela
que estou a caminho de casa. Consegui passar mais de duas horas nesta
loja para não ter tempo de parar em outra antes de fechar. Ela me diz

Queens of Shadows
para encontrá-la na piscina quando eu chegar em casa. Diz que a
banheira de água quente está cheia de homens quentes.

Eu digo a ela que tenho roupa para lavar, o que não é mentira.
Tenho lençóis para lavar antes de começar a cortá-los.

— VOCÊ NÃO ESTÁ SENDO DEMITIDA, RELAXE.

Este pedacinho de sabedoria vem de Payton. Estive em casa por


algumas horas, lavando e secando lençóis. Payton voltou da piscina para
me encontrar passando e quase perdeu a cabeça. Ela tentou instituir
uma regra de colega de quarto proibindo passar lençóis em uma noite
de sexta-feira. Ou em qualquer dia. Expliquei que precisava passar os
lençóis enquanto a história do dia terrível, horrível e péssimo saía de
dentro de mim.

— Estou sendo demitida. Trabalho em recursos humanos e propus


o gerente geral. — Minhas bochechas ainda ficam quentes quando eu
digo em voz alta. Ou sequer penso sobre isso.

— Você provavelmente fez o dia dele. — Payton tomou banho e


vestiu calças de ioga e um top. Seu cabelo loiro ainda está molhado
enquanto ela se senta em uma banqueta de bar em nossa ilha de cozinha
e me observa trabalhar. Eu ocupei a nossa mesa de jantar com o meu
tapete de corte e material de costura, bem alinhado ao meu lado

Queens of Shadows
enquanto trabalho. Eu não olho para cima enquanto deslizo o cortador
rotativo por uma camada de tecido, fazendo um corte perfeito no que
logo se tornará um par de shorts de pijama.

— Fiz o seu dia? Eu não acho que assediá-lo sexualmente faria o


seu dia. — Eu removo o padrão do material e coloco os alfinetes na
minha almofada de alfinetes, garantindo que nenhum deles vá cair e
acabe no chão.

— Acalme-se. Você não o assediou sexualmente. Além disso, ainda


não entendi o que está acontecendo aqui. — Diz ela, acenando com a mão
na mesa. — Você está transformando lençóis velhos em pijamas?

— Sim. Você quer um par?

— Err, não realmente. — Suas sobrancelhas se juntam e sua


expressão é toda dúvida.

— Você vai querer quando eu terminar. — Eu asseguro a ela.

— Se você diz isso. Agora vamos voltar para Rhys.

— Não há nada para voltar. Eu já lhe contei tudo e estou sendo


demitida na segunda-feira. Eu deveria estar fazendo as malas, não
fazendo pijamas.

— Primeiro de tudo, você não está sendo demitida. Em segundo


lugar, você não está se mudando, mesmo se você for demitida.

— Você acabou de dizer que eu não estava sendo demitida! — Eu


grito.

Queens of Shadows
— Você não vai. Mas eu sei que você gosta de pensar no pior
cenário, então vamos fazer isso.

Isso é verdade. Eu gosto de pensar em todas as opções possíveis. —


Ok. — Eu concordo, afundando em uma cadeira de cozinha. Eu mexo com
a almofada de alfinetes para manter minhas mãos ocupadas e espero
Payton começar.

— Ok, então digamos que você entre na segunda e seja demitida. —


Ela se levanta enquanto fala e caminha até nossa despensa, voltando
com uma caixa de Cheez-Its.

— Sim. — Eu concordo. Eu já visualizei pelo menos quatro


maneiras diferentes que isso poderia acontecer.

— Então você volta para o seu carro, volta para casa e chora. Vou
pegar a pizza depois do trabalho e vamos chorar mais um pouco. Então,
na terça-feira, você terá um novo emprego. — Ela coloca um Cheez-It na
boca e encolhe os ombros como se isso resolvesse tudo.

— Payton... — Eu gemo e rolo meus olhos. — Não funciona assim.

— Funciona exatamente assim. Estamos em Las Vegas. Há


empregos em todos os lugares. — Diz ela, abrindo a tampa do laptop. —
Há trezentas e trinta e quatro listas de empregos neste site de emprego
usando a palavra-chave— recursos humanos —. Vamos supor que
duzentos deles sejam relevantes e suponha que você esteja qualificada
para cinquenta deles. São cinquenta empregos para os quais você
poderia se candidatar hoje à noite!

Queens of Shadows
Bem. Eu dou de ombros. — Isso não significa que eu pegaria
qualquer um deles.

— Não, não significa. — Payton concorda, fechando o laptop. —


Mas você poderia ser garçonete. Você é uma garota quente de vinte e
dois anos de idade com um grande corpo, você iria arrasar nas gorjetas.
Você provavelmente faria o dobro do que eles estão pagando a você no
Windsor.

— Você acha?

— Acabei de falar com uma garota na piscina. Ela disse que deixou
o emprego de professora porque ganha o dobro como garçonete do
Wynn.

— Cala a boca.

— É verdade.

— Tem certeza de que ela não era uma prostituta?

— Ela não era uma prostituta. Mas isso é sempre uma opção de
backup para você. — Payton diz isso com total sinceridade e isso me faz
rir. — Você está bem agora? Eu não posso ir para a cama até que eu saiba
que você não vai ficar acordada a noite toda fazendo pijama de lençol.

— Eu ainda estou mortificada, Payton. — Eu gemo e jogo minha


cabeça em minhas mãos, meu cabelo caindo em uma cortina ao redor
dos meus dedos espalhados. —Eu só fiquei lá balbuciando sobre quão
bom era o beijo e então eu ofereci, eu nem sei o que eu ofereci. Eu acho
que lhe ofereci carta branca, porque o que a palavra o que quer que seja

Queens of Shadows
inclui? Implica alguma coisa e tudo, não é? Eu poderia ter oferecido
palmada e anal por tudo que eu sei.

— Oh, você definitivamente ofereceu palmada e anal.

— Argggh! — Eu gemo por trás das minhas mãos.

— Você fez o seu dia, jovem gafanhoto. Confie em mim sobre isso.
Além disso, eu vi o cara, você não pode ser a única mulher que já fez uma
proposta para ele. Ele é gostoso pra caralho.

— Então, talvez ele esteja tão acostumado com as mulheres vindo


até ele que ele nem vai se lembrar do dia de hoje?

— Totalmente. — Ela acena com a cabeça e coloca outro Cheez-It


na boca.

— Duvidoso, mas eu aprecio você mentindo para mim, a fim de me


convencer a não me matar.

Queens of Shadows
CAPÍTULO SEIS
RHYS

QUALQUER OUTRA COISA QUE QUEIRA.

Ponho a ponta dos meus dedos na mesa de conferência e tento me


concentrar na reunião que Canon está conduzindo sobre segurança, mas
não consigo. Eu não posso porque minha mente está em Lydia.

Isso me irrita porque eu não sou o tipo de homem que se distrair


com qualquer bucetinha.

Especialmente não buceta como a de uma boa garota.

Droga.

Essa garota me faz sentir alguma coisa. Irritação principalmente,


porque estou pensando nela em vez desta reunião.

O que mais você quiser. Se você está interessado.

Eu devo gemer em voz alta repetindo essas palavras na minha


cabeça porque Canon me lança um olhar antes de voltar sua atenção
para o presidente da empresa da qual compramos nosso equipamento
de vigilância. Eles estão discutindo um pacote de tecnologia que revela
conexões entre pessoas, conexões que poderiam ser usadas para fraudar
a casa. No momento em que você aparece em uma de nossas câmeras, a
imagem será inserida no banco de dados e começará a fazer conexões,

Queens of Shadows
ou seja, quando um cliente se sentar em uma mesa, o sistema tentará
imediatamente estabelecer uma conexão entre o cliente e o revendedor.
Ele também verifica todas as bases de dados conhecidas para fotos,
pessoas desaparecidas e detentores registrados de armas de fogo. Sites
de mídia social, e claro. Anuários, qualquer foto enviada para um banco
de dados público. Se o sistema de segurança não conseguir identificar
quem você é dentro de 14 segundos, um alerta será enviado para a
equipe de segurança, pois significa que não há imagem gravada de você
em qualquer lugar da Internet. E isso é questionável pra caralho.

Lawson interrompe com uma série de questões legais, perguntas


que eu deveria estar pensando também, mas não estou. Ainda bem que
Lawson é perito em seu trabalho.

Minha atenção é atirada para o inferno. É um doce de vinte e poucos


anos que faz meu pau duro. Mais duro do que deveria ser com base nas
interações limitadas que tivemos. Muito mais duro do que deveria ser
para uma garota como ela. No entanto, minha mente se dirige para a
lembrança de como seus lábios se tocaram nos meus, tão macios, tão
ansiosos. O jeito que ela cheirava a sol e tinha gosto de batom e hortelã.
O jeito que seus cílios tremulavam em suas bochechas antes dela virar
seus grandes olhos verdes em mim, olhando para mim como se eu
pendurasse a lua. Suas pupilas se suavizaram com a excitação quando
ela piscou quando eu interrompi o beijo, segurando-a firme para que ela
não tombasse. Então eu não ficaria tentado a pressionar meu pau duro
no estômago dela.

Queens of Shadows
Um pau duro de um simples beijo maldito.

Eu não gosto de boas garotas. Não mais. Nunca, na verdade.

O que eu faço é temporário. Mulheres bonitas, rápidas e


temporárias. O que fez de Vegas um ajuste perfeito para mim. É uma
recarga interminável de mulheres que procuram o seu ‘o que acontece
em Vegas fica em Vegas’. Então elas saem e retornam para suas vidas
tranquilas, ou seus empregos de alta potência, ou seus namorados. Eu
não sei e não me importo.

Quando não são turistas, strippers. Eu também gosto de


prostitutas. Isso é grosseiro, eu sei. Eu sou um pedaço de merda. Eu
posso fazer melhor, eu sei.

Eu sei, eu sei, eu sei.

Eu não estou infeliz com a minha vida. Eu não estou procurando


por nada nem ninguém. Eu não estou. Eu simplesmente aprendi que há
algumas mulheres que você pode pedir certas coisas e outras que você
não pode. ‘Abra suas pernas. Curve-se. Engasgue com isso. Saia’. Esses
tipos de coisas.

Porra. Lydia estava usando a sala de descanso mais próxima do


meu escritório, então ela deve trabalhar no quarto andar. Apenas uma
grande merda.

O que mais você quiser.

Nós não queremos as mesmas coisas, Lydia.

Queens of Shadows
Queens of Shadows
CAPÍTULO SETE
LYDIA

— A QUE HORAS você quer ir para a Ikea?— Payton boceja


enquanto ela passa por mim em seu caminho para a cozinha.

— Você quer ir ao Ikea comigo? — Olho surpresa ao levantar o


calcador da máquina de costura e puxar o tecido. Eu corto os fios e fico
de pé, segurando a calça de pijama completa na minha frente para
inspeção.

— Claro que eu não quero ir, mas eu sou uma amiga tão boa... —
Brincou Payton enquanto servia uma xícara de café. Ela se vira com a
caneca na mão e me observa examinando os pijamas. — Ei, esses são
realmente fofos. — Ela coloca o café na mesa e pega a parte de baixo de
mim, segurando-os contra seus quadris.

— Ha! Eu te disse que você iria querer um par quando terminasse!

— Então você é um ninja de costura secreta ou algo assim? — Ela


puxa as calças para longe de seus quadris e examina a grande bainha que
eu fiz da borda de um conjunto de fronhas. — Estou começando a pensar
que você estava aprendendo habilidades na vida enquanto eu estava
saindo com garotos no banco de trás de um carro.

— Eu acho que vou fazer um vestido em seguida.

Queens of Shadows
— Ok, não vamos enlouquecer tanto. — Payton dobra as calças do
pijama pela metade e depois as coloca sobre a cadeira da cozinha. —
Espere, quantos pares você fez até agora? Você dormiu na noite passada,
certo? — Ela franze a testa enquanto pega um par de shorts de pijama
com um arco de cordão de cetim.

— Eu só estive acordada por algumas horas. Isso é fácil de fazer.


Olha eu fiz uma blusa combinando com isso. — Eu seguro um top
simples com tiras de espaguete e um pedaço de renda com ilhós
adicionado ao decote em concha.

Payton pega o top de mim e o examina, as alças penduradas na


ponta dos dedos. — Huh. O que mais você sabe fazer? Você faz manteiga?
Você pode nos tricotar uma manta? Oh, meu Deus, aposto que você sabe
como fazer um peru de Ação de Graças, não sabe? — Ela cai em um
assento na mesa e coloca a mão no meu antebraço. — Lydia, você ganhou
o distintivo de dona de casa dos anos 50? — Ela pisca, os olhos
arregalados da inquirição.

— Pfft, não existe um distintivo de dona de casa dos anos 50, que
você saberia se não tivesse sido expulsa. Eu ganhei o distintivo da festa
do jantar.

— Oh, merda santa.— Ela deixa cair a mão e se inclina para trás,
olhando para mim em algo parecido com horror. —Eu estava brincando.
Tem um distintivo de jantar? Pare.

— Há. Além disso, tricô tornou-se moda novamente, só assim você


sabe. E não, eu não sei como tricotar. Talvez possamos fazer uma aula

Queens of Shadows
juntas? — Estou brincando porque não acho que há uma chance de
Payton se inscrever para uma aula de tricô comigo.

— Eu realmente não acho que seria minha xícara de Coca— Ela


responde.

—Xícara de Coca-Cola? Você não quer dizer sua xícara de chá?

— Não. Eu não gosto de chá. — Ela boceja e examina outro par de


shorts de pijama.

— É apenas um ditado, Payton. Você não precisa substituir o chá


com algo que você gosta.

— Hmm. Eu não acho certo. De qualquer forma, Ikea?

— Eu realmente mereço novos acessórios de mesa se eu estiver


sendo demitida?

— Ugh, chega do assunto ser demitida. — Payton geme em sua


xícara de café. — Isso não está acontecendo. E passar o fim de semana
fazendo pijama de lençol também não está acontecendo. Vamos para a
piscina, depois vamos para a Ikea e jantamos.

PAYTON É ASTUTA. E é por isso que eu não percebi que 'ir ao Ikea
e fazer o jantar' era apenas um truque para me arrastar para socializar.
Oh, nós fomos ao Ikea. Ela até dirigiu. Então ela nos levou para o bar.

— Realmente, Payton? — Eu pergunto quando ela entra em um


estacionamento no Hennigan's. — Você disse que íamos jantar.

Queens of Shadows
— O quê? Podemos pedir frango empanado aqui. Isso conta como
jantar. — Ela abaixa o óculos enquanto escava um gloss da bolsa e a abre.
— Alguns caras da piscina vão se encontrar conosco.

— Isso é um encontro? Você me colocou num encontro? — Eu me


viro para ela em confusão enquanto tento descobrir como ela conseguiu
fazer planos para esta noite enquanto eu estava com ela na piscina. Ela
é claramente muito melhor nesse tipo de coisa do que eu. Eu me
pergunto quais caras? Ninguém que eu vi hoje se compara com Rhys,
mas talvez seja hora de eu deixar de ser tão exigente. Talvez o meu
problema seja que sou irracional?

— Uh, não. Não é um encontro. — Ela balança a cabeça, levantando


uma sobrancelha cética em minha direção. —São dois caras que vivem
em nosso complexo de apartamentos nos encontrando neste bar, que
fica a menos de uma milha de onde todos nós moramos.

— Oh, tudo bem.

— Relaxe, pequeno gafanhoto. São só umas bebidas.

— Boa ideia.

— Mesmo? — Agora ela está abertamente duvidosa, não fazendo


nada para esconder seus olhos apertados ou lábios franzidos.

— Mesmo. — Eu abro meu próprio visor e examino meu reflexo. —


Bem jogado, apenas me avise da próxima vez para que eu possa usar algo
além de uma camiseta que diga 'Let's Taco' Bout It '. — Eu removo a faixa
de cabelo do meu cabelo e o sacudo, passando meus dedos por ele. Eu

Queens of Shadows
tomei um pouco de sol hoje e coloco o rímel antes de sairmos, está bom
o suficiente. — Mas amanhã eu estarei fazendo pijama de lençol o dia
todo. — Digo a ela, acenando com as mãos no ar, com dedos tortuosos,
— e não quero ouvir uma palavra sobre isso.

— Tudo bem. Mas isso foi decepcionantemente fácil. Eu estava


meio que me preparando para arrastar você para dentro. — Payton diz
quando saímos do carro. O calor atinge no momento em que tiro uma
perna do carro. É cerca de setenta graus às oito da noite, mas sim, é um
calor seco, como dizem.

— Desculpe desapontar. — Digo a ela enquanto bato a porta do


passageiro. — Se isso ajudar, não vou ficar com ninguém dessa vez. E
isso não é um desafio. Isso não está acontecendo.

— Por que não? A melhor maneira de superar alguém é passar por


outra pessoa.

— Eu nunca estive com Rhys.

— Eu acho que é figurativo.

Uma vez lá dentro, pegamos uma mesa e pedimos duas cervejas. Eu


particularmente não amo cerveja, mas como diz o ditado, quando se está
em Roma faça como os romanos. Eu me pergunto se eles bebem cerveja
em Roma? Talvez não seja uma ótima analogia. Seria melhor ter pedido
vinho? Eu não tenha certeza se frango empanado combina com vinho.
Bem, não importa, minha cerveja chegou.

Queens of Shadows
Josh e Dan também chegaram. Eu os reconheço da piscina, Payton
me lembrando quem é quem antes de chegarem à nossa mesa. Um
terceiro sujeito chega alguns minutos depois deles, um que eu não
reconheço, mas que parece ser um amigo deles. Eu não entendo o nome
dele, e ele não parece ter muito interesse em saber o meu, então eu não
me incomodo. De qualquer forma, Payton não estava mentindo. Isso não
é um arranjo ou um encontro. São apenas algumas pessoas se juntando
para tomar uma bebida, talvez se tornarem amigas. Talvez mais, quem
sabe?

Socializar é difícil.

Eu não tenho nenhuma fobia em particular sobre socializar, nada


disso. Eu sou muito boa em etiqueta social e fazendo amigos. Ganhei
todos os crachás de habilidades de vida que você pode obter durante
meus dias de escoteira.

Mas nos bares são diferentes. A distribuição de porta-copos para


evitar anéis de bebida na mesa não é considerada um ativo social, por
exemplo.

O que é ridículo, mas que seja. Eu mergulho um pedaço de frango


em um ramekin de mostarda e escuto o que Josh está me dizendo sobre
seu trabalho. Ele parece interessado em mim. Não interessado de forma
agressiva, apenas normalmente interessado, o que é legal.

Ele é atraente.

Ele é atencioso.

Queens of Shadows
Ele está disponível.

Eu não sinto nada.

Mas talvez eu sinta algo, se eu me esforçar mais. Talvez seja assim


que isso funciona. Talvez nem sempre seja uma concupiscência
instantânea, cega e inexplicável.

Como foi com Rhys. Por que foi tão instantâneo com Rhys? Tão
irritantemente instantâneo. A primeira vez que o vi eu estava com
luxúria por ele antes mesmo de ele me pegar olhando para ele.

Concentre-se em Josh.

Eu peço outra bebida e me concentro. No Josh. Bom Josh. Josh


apropriado para a idade. Não o chefe do meu chefe.

Eu olhei para Rhys ontem à noite. Claro que sim. Uma vez que
Payton arrancou a régua de corte da minha mão e me mandou para a
cama, fiquei no escuro fazendo buscas na internet sobre Rhys Dalton. Eu
não tenho certeza do que eu estava procurando exatamente, não é como
se eu fosse encontrar um artigo sobre outra garota que se envergonhava
na frente dele pior do que eu.

Ok, sim, procurei por esse artigo. Não existe, obviamente. Então eu
pesquisei, me envergonhando na frente da minha paixão, só para me
animar. Duas histórias em que decidi que era melhor eu parar de ler no
caso de eu estar inconscientemente armazenando maneiras adicionais
de me envergonhar.

Queens of Shadows
De qualquer forma, não encontrei muito sobre Rhys. Algumas
coisas de negócios chatas. Eu não consegui encontrar uma esposa ou
namorada, mas não é como se ele tivesse uma página no Facebook para
eu vasculhar. A única conta social que eu encontrei para ele estava no
LinkedIn e esse site não foi projetado para insinuar seu chefe. Não de
uma maneira significativa, pelo menos.

Ele tem trinta e quatro. Um pouco velho para mim, possivelmente.


Mas não é como se eu tivesse problemas com papai, então acho que está
tudo bem. Eu tive dois pais crescendo. Dois pais perfeitos que me
adoravam e um ao outro. Minha infância foi o oposto de disfuncional. Foi
totalmente funcional, de uma maneira não convencional. Então não, eu
não tenho nenhuma necessidade de ter pai e se eu quero perder minha
virgindade com um homem que é possivelmente um pouco velho demais
para mim, essa é realmente a minha decisão, não é?

— Lydia? — Josh está me perguntando algo e eu não estou


prestando muita atenção. Porque estou pensando em enlouquecer Rhys.

— Sim? — Eu sorrio para Josh e renovo meu esforço para prestar


atenção nele. Ele tem cabelos bonitos. E ele é legal. E ele está falando
comigo e provavelmente responderia se eu lhe oferecesse o que
quisesse, em vez de apenas olhar para mim como se eu não tivesse feito
uma oferta muito generosa.

— Dardos? — Ele acena para uma placa de dardo perto da nossa


mesa. Ele tem olhos bondosos e parece genuinamente interessado em
minha resposta.

Queens of Shadows
— Certo. — Eu coloco minha cerveja em uma montanha e bato na
mesa com a mão. — Vamos fazer isso.

Por isso, quero dizer dardos não sexo. Por hora. Mas talvez eu mude
de ideia. Não como hoje à noite, não vamos ficar malucos. Mas talvez Josh
cresça em mim. Talvez nos tornemos amigos. Ele é meio engraçado e eu
gosto dele. Talvez o cupido de luxúria mágico e evasivo me atinja, você
nunca sabe.

Queens of Shadows
CAPÍTULO OITO
RHYS

— POR QUE diabos estamos em um bar em Henderson? — Canon


fisicamente faz uma careta e balança a cabeça em confusão enquanto eu
deslizo meu carro em um lugar de estacionamento na frente de
Hennigan.

— Meu amigo é dono do lugar. Eu disse a ele que pararia para


conferir.

— Sim. Sim, você fez. É por isso que você trouxe seu primo aqui na
semana passada.

Porra. Eu esqueci que ele sabia disso.

— É apenas uma bebida rápida, Canon. — Eu digo, desviando. —


Nós vamos ao Strippers Strippers assim que terminarmos.

— Não seja um babaca. Você sabe que se chama Double Diamonds,


não Strippers Strippers. E você também sabe que é o meu favorito dos
clubes de striptease. Tenha algum respeito pelos meus hobbies.

Paro, me reunindo a Canon no para-choque do meu carro enquanto


travava o carro. Ele não está errado. Eu não tenho ideia do que diabos
estamos fazendo em um bar em Henderson também. Na verdade não. Eu
estou esperando que eu possa vê-la novamente? Eu sei que vou vê-la

Queens of Shadows
novamente. Na segunda-feira, no trabalho. Onde eu vou manter meus
beijos e meus pensamentos sujos para mim porque ela tem vinte e dois.
E é minha funcionaria.

Sim.

Vinte e dois.

Eu sou um pervertido por até pensar nela. Um idiota por usar seu
arquivo de emprego para encontrar as informações em primeiro lugar.
É só… Por que ela teve que dizer aquilo? O que mais você quiser. Eu quero.
Claro que quero. Eu não sou um santo pelo amor de Deus.

Eu seria um mentiroso, além de um desviante, se não admitisse que


a relativa inexperiência que vem com a idade dela é uma enorme
excitação. Tão fudidamente confiante na minha capacidade de ser
melhor do que qualquer coisa que ela tenha experimentado até agora.

— Canon, qual é essa regra sobre limites de idade?

— Que regra?

Eu embolo o chaveiro e corro a mão na parte de trás do meu


pescoço em agitação. — A coisa sobre quão jovem você pode ir? Tem
metade da sua idade mais cinco, certo? Deus, por que eu estou
perguntando a você? — Eu torço meu pescoço e olho para a entrada de
Hennigan.

— É metade mais sete, não cinco. E é para namorar, não foder. Não
há regras para foder, exceto que ela tenha dezoito anos. Embora dezoito

Queens of Shadows
seja realmente, realmente questionável e se você for a uma adolescente
eu preciso que você pare e avalie sua vida.

— Certo. Metade mais sete. — Eu aceno como se não importasse, já


lamentando trazer esse assunto para a Canon.

— Diga-me que estamos falando de uma garota de vinte e um anos.


Diga-me que você não tem suas bolas prontas para explodir uma
adolescente.

— Jesus, relaxe. Eu não. Não importa, não estamos falando sobre


isso. — Eu aceno com a cabeça em direção à porta do pub e começo a
andar.

— É por isso que o Double Diamonds é o meu clube de escolha.


Vince não contrata, a menos que tenha vinte e um anos.

— O que?

— Grandes benefícios também.

— O que? — Eu paro para poder olhar para a Canon. —Do que


diabos você está falando?

— As strippers da Double Diamonds. Pacote abrangente de


benefícios. Seguro de saúde, reembolso de mensalidades. Sem taxas de
estágio. Você sabia que a maioria dos clubes cobrava as dançarinos
apenas para trabalhar? — Ele cuspiu essa última parte, seu tom
indicando seu desgosto pelo patriarcado do trabalhador moderno de
strip-tease.

Queens of Shadows
— Como... — Eu hesito, enquanto olho para ele, sem palavras. —
Por que você sabe disso?

— Eu joguei golfe com o Vince na semana passada.

— Ótimo. Fico feliz em saber que você está fazendo novos amigos.

— Não seja ciumento. Você estava ocupado. — Canon verifica seu


relógio e olha para Hennigan. — Deus. Espero que sua adolescente não
esteja em um bar.

— Você vai calar a boca? Ela não é uma adolescente. E ela não é
minha.

Não é minha, e não está no bar.

Percebo assim que entramos pela porta, como se eu esperasse que


ela estivesse no mesmo lugar que estava no último final de semana,
esperando por mim. Possivelmente porque eu sei muito bem que ela
mora aqui perto, depois da minha leitura do seu arquivo de emprego.

Eu só queria confirmar em qual departamento ela estava, um


lampejo de esperança de que ela simplesmente estivesse no setor quatro
para uma reunião e vê-la não seria uma ocorrência comum. Mas não. Ela
está em recursos humanos, designada para o cubículo 4W-28,
colocando-a no lado oeste do quarto andar. Muito perto do meu
escritório para ser confortável.

Porra, eu me afastei por um motivo. Eu não transei com ela no


escritório de Brady no fim de semana passado, embora eu quisesse,
porque não tenho o hábito de tomar decisões erradas. Então eu a mandei

Queens of Shadows
para casa, onde ela pertencia. Longe de um homem como eu, um homem
interessado só em uma coisa quando o piscar suave de seus olhos e o
otimismo de olhos arregalados em seu rosto me disseram que ela estava
interessada em algo diferente. Então ela aparece no meu escritório.
Quase duzentas mil pessoas empregadas na Vegas Strip e ela está
trabalhando no meu cassino. A sessenta pés do meu escritório.

Porra.

Eu não preciso da distração e ela com certeza não precisa de mim.


Abrir este resort é o meu foco. Nada mais, ninguém mais. Este é o meu
momento. Esta é a minha hora de fazer uma contribuição duradoura
para a empresa familiar. Este empreendimento foi minha ideia. Eu sou o
único que trouxe para o conselho. Eu sou o único que alinhou o dinheiro
do investimento. Fui eu quem passou os últimos quatro anos comendo,
vivendo, respirando com o único objetivo de fazer do Windsor o braço
mais lucrativo dos negócios da família.

Eu.

Além disso, eu fodo. Eu não levo mulheres para jantar e escolto-as


para casa em Connecticut para conhecer meus pais.

Focado.

Eu sou um filho da puta privilegiado. Não, isso não está certo. Eu


sou o filho privilegiado de uma herdeira. Meu bisavô começou uma
empresa que garantiu estabilidade financeira por gerações. Cada
geração desde que, em vez de descansar, deixou a empresa maior. Maior,
melhor e mais bem sucedida.

Queens of Shadows
Minha mãe administra a divisão norte-americana da Sutton
Corporation há duas décadas. Ela é uma força a ser reconhecida e, em
seus cinquenta anos, não está pronta para se afastar. Meu primo assumiu
como CEO da empresa há dois anos.

Eu poderia ter fodido pelo resto da minha vida e isso não


importaria. A empresa teria continuado se movendo sem mim. Eu não
sou parte integrante, não como minha mãe, meu primo ou meu tio
dirigindo as linhas de cruzeiro. Meus vinte anos foram uma luta para
encontrar o meu lugar neste conglomerado. Um lugar que importaria,
um cabeçalho de capítulo em vez de uma nota de rodapé.

O Windsor é meu cabeçalho de capítulo, meu legado.

Tenho consciência que minha contribuição duradoura para a


humanidade seja a abertura autoindulgente de um hotel de luxo na Las
Vegas Strip, não a caridade ou a reforma da saúde, a abolição da
disparidade racial ou o financiamento da educação pública.

Brady está atrás do balcão, mais observando do que servindo,


então quando ele nos vê chegar, ele vem e nós fazemos o aperto de mão.

— Dois finais de semana seguidos. Uau. — Brady cruza os braços e


se inclina contra o topo do balcão. — Você está realmente
impressionado com a minha cerveja ou está de volta para a menina.

Obrigado, Brady.

Queens of Shadows
— Nós com certeza não viemos para Henderson pela cerveja. —
Murmura Canon enquanto ele desliza em um banquinho. — Você faz o
cartão aqui, certo?

Estou prestes a dizer à Canon para se foder quando Brady inclina a


cabeça do outro lado da sala. Então ela está aqui. Estou inundado com
uma descarga de adrenalina e algo mais, algo diferente. Há uma sensação
de alegria ao vê-la novamente, uma emoção desperdiçada por um
homem apenas olhando para foder. Como se eu fosse um adolescente e
esta pudesse ser a primeira vez que eu ponho minha mão na calça de
uma garota.

Talvez eu só precise tirá-la do meu sistema. Talvez apenas um


gosto, uma foda rápida. Um bom momento para nós dois e depois
seguimos em frente. Na segunda-feira estarei de volta aos negócios. Eu
me viro no meu lugar, examinando o bar enquanto Brady coloca alguns
rascunhos na nossa frente. Eu a localizo, puxando dardos de uma placa
de cortiça, o cabelo escuro caindo pelas costas, à iluminação captando os
pontos mais altos que se estendem por todo o cabelo. Ela está em uma
saia jeans, o material justo sobre a curva de sua bunda, e a visão faz meus
dedos ansiosos se apertarem ao redor do copo na minha mão. Não ajuda
quando ela levanta na ponta dos pés para pegar um dardo fora de seu
alcance, sua bunda subindo muito mais alto quando ela chega.

Ela é pequena e faz eu me sentir protetor em relação a ela de


alguma maneira antiquada. Como se ela precisasse de mim para carregá-
la em uma poça ou comprar algo bonito para ela. Ela não precisa de

Queens of Shadows
nenhum dos dois. Ela seria fácil de levantar, porém, suas pernas se
espalharam ao redor dos meus quadris enquanto eu afundava nela,
minhas mãos segurando sua bunda enquanto eu a empurrava para cima
e para baixo no meu pau, suas mãos puxando meu cabelo enquanto ela
me implorava por mais, mais, mais.

Na minha cabeça ela implora. Pequenos gemidos. Por favor, Rhys.


Mais, Rhys.

Ela se vira, mostrando um sorriso para alguém atrás dela. Seu


sorriso é largo, um fio de cabelo caindo em sua bochecha e seus olhos
brilhando de rir. Seu rosto é desprovido de qualquer maquiagem visível,
o que só serve para fazê-la parecer mais jovem e menos calculada em
qualquer arte da sedução.

Como se os objetivos dela fossem muito menos intencionais do que


a maioria das mulheres. Menos ensaiado. Ou talvez ela simplesmente
não tenha ideia de como ela afeta os homens, mas isso não pode estar
certo.

Meus olhos pousam no que ela está sorrindo. Ou quem. Um homem.


Por que diabos estou surpreso? Como se ela estivesse esperando por aí
desde ontem, quando ela me ofereceu o que eu queria com ela? Sério,
que porra é essa?

Eu bufo e volto para a minha bebida.

Então volto para Lydia.

Canon me observa e revira os olhos. — Ok, nossa.

Queens of Shadows
— Foda-se. — Eu trago o copo aos meus lábios e sorvo, olhos na
minha boa menina enquanto ela lança um dardo. Ela diz algo que faz
aquele homem rir e me pergunto se eles vieram juntos. Onde diabos está
a loira agressiva com quem ela esteve na semana passada? Presumi,
como o idiota arrogante que sou, que ela estaria aqui com sua amiga.
Apenas esperando que eu chegue e repita a ‘coisa do beijo’ como ela dizia.
Eu tomo outro gole e examino o bar até encontrar a loira. Ela está em
uma mesa com dois caras. O que significa que há cinco deles e não é um
encontro. Ou é um inferno de um encontro pervertido.

- Lydia Clark. Recém-formada da LSU. Nova contratada no Windsor.


Vinte e dois anos. — Canon dá-me uma dramática piscadela com esse
detalhe antes de continuar: — Tinha um cachorro chamado Scout
crescendo...

Eu paro de assistir Lydia para interromper a Canon. —Como você


sabe disso?

— Você me paga para cuidar da segurança, lembra? Eu sei tudo. —


Ele me dá um olhar conhecedor, como se ele fosse algum tipo de
clarividente.

É assustador.

— Também tirei uma foto dela e passei o software que estamos


usando para o cassino — acrescenta, o que faz muito mais sentido do
que ser onisciente.

— Sim, mas como você sabe sobre o cachorro dela? Isso não estava
em seu arquivo de emprego.

Queens of Shadows
— Não, está em um post no Instagram da semana passada. — Ele
diz, olhando para o celular. — Hashtag TBT — ele lê em voz alta. — É um
post de quinta-feira com uma foto de uma Lydia de dez anos e seu
cachorro. Está vendo? — Ele vira o celular na minha direção e eu
arranco-o da mão com mais agressividade do que o necessário, mas ele
está me provocando para sua própria diversão. Lá está ela. Uma
adolescente Lydia com um cachorro. Ela está em um uniforme de menina
policial. Jesus Cristo. Atiro o telefone de Canon para o alto da barra com
desgosto.

— Você sabe, quando tiver quarenta anos, ela terá vinte e oito.

— Sim, eu entendo, eu sou velho. Ela é jovem. — Eu me pergunto


se eles realmente estão em um encontro? Talvez seja nisso que as
crianças estão agora.

— Não, imbecil. Estou dizendo que quando você tiver quarenta,


metade da sua idade mais sete é vinte e sete. Quando você tiver quarenta
anos, Lydia terá vinte e oito.

— Então, se eu evitar tocá-la por seis anos, não serei um


pervertido? Obrigado, isso é útil.

— Eu estou dizendo que tudo fica claro nos próximos anos, então
por que atrasar a gratificação agora?

— Eu não sou especialista em moralidade, mas não acho que seja


certo. — Do outro lado do bar, o cara que Lydia está jogando dardos se
põe atrás dela e coloca uma mão no seu quadril e outra sobre a mão

Queens of Shadows
segurando o dardo. Suas habilidades de arremesso de dardo são boas,
então é uma jogada idiota da parte dele.

Eu me pergunto se ela vai beijá-lo. Eu me pergunto se ela vai


oferecer mais. Eu me pergunto por que porra eu me importo.

Eu me pergunto se estou tendo algum tipo de maldita crise de meia


idade. Desafia toda lógica razoável. Por que eu preciso tocar essa garota
em particular? O que isso importa? Não há menos que dez mulheres em
Double Diamonds que iriam comigo para casa esta noite, mulheres que
foram para casa comigo no passado. Mulheres que eu pago para que eu
possa expulsá-los cinco minutos depois de eu gozar.

Mulheres que não olham para mim como se esperassem mais de


mim.

Porra.

— Devemos ir — murmuro, mas ainda estou assistindo Lydia.

— Sim — concorda Canon, mas ele não faz nenhum movimento


para se levantar. Ele nem tira os olhos do jogo em uma das TVs do bar.

Ela deve me sentir ao seu lado antes que ela me veja, porque ela se
vira um momento antes de eu pegar sua mão na minha. Seus olhos se
arregalam de surpresa, seus cílios tremulando contra suas bochechas
enquanto ela rapidamente pisca. Os lábios dela se juntam novamente
quando um sorriso irrompe. Ela cora, a cor alta em suas bochechas, e há
aquele olhar de novo. Expectativa. Deus me ajude, ela olha para mim com
esperança.

Queens of Shadows
O que eu estou fazendo?

Ela tem que inclinar a cabeça para trás para olhar para mim porque
estou de pé em cima dela, com a mão macia envolvida na minha maior e
mais áspera. Eu aperto e sua respiração aumenta seus olhos brilhando,
um olhar de antecipação crua em seu rosto.

— Rhys? — Ela pergunta, e ouvir meu nome em seus lábios faz meu
pulso saltar e meu pau endurecer.

Eu não respondo, em vez disso, dou um puxão na mão dela e nos


movemos em direção ao escritório de Brady. No momento em que
fechamos a porta, eu estou nela, um emaranhado de lábios e língua e um
punhado de cabelos.

Até a cadeira de Brady raspar no chão. Lydia se afasta de mim com


um grito.

— Novamente no meu escritório. Estou saindo fora. — Brady


resmunga quando ele passa por nós, a porta se fechando atrás dele.

Eu rio e Lydia cora.

— Quem é o cara?

— Quem? — Ela pisca para mim em total confusão e eu estou


satisfeito que ela não consegue se lembrar de um homem com quem ela
estava falando há dois minutos atrás.

— Dardos. — Eu a lembro e ela olha para a mão onde ainda está


segurando os dardos para sua vez. Ela abre a palma da mão e olha para
eles, depois de volta para mim.

Queens of Shadows
— Josh? — Ela responde, mas diz isso como uma pergunta, como
se ela já tivesse esquecido o nome dele. Boa menina. — Só um cara do
meu complexo de apartamentos. Nós o encontramos na piscina hoje.

Ela pegou um pouco de sol hoje, observei, um punhado de sardas


cobrindo seu nariz e bochechas, e estou irritado com a ideia do estúpido
Josh vê-la molhada e coberta em um pedaço de tecido.

— Temos uma piscina no hotel. — Digo a ela.

— Sim, e eu tenho uma piscina no meu complexo de apartamentos.


— Ela responde com uma pequena risada, como se estivéssemos
simplesmente comparando comodidades, seus olhos procurando em
meu rosto por alguma pista sobre o que eu estou falando.

Eu não sei, então eu a beijo em vez disso. Eu pego os dardos dela e


os atiro na direção da mesa de Brady.

Eu a beijo de novo e ela se inclina mais perto, colocando as mãos no


meu peito. Seu toque é leve, tímido? Mas seus lábios estão ansiosos. Seus
lábios são suaves, macios e doces. Seus beijos parecem uma prévia do
sexo que se sentiria com ela. Com fome. Íntimo. Exploratório.

Eu ando de costas em direção ao sofá, fazendo uma oração


silenciosa de agradecimento a Brady por ter a ideia de ter um sofá em
seu escritório. Ela pousa no meu peito, seu corpo macio e leve em cima
do meu, mas são seus olhos que me interessam. Eles se alargam, como
se ela estivesse surpresa com o lugar onde se encontrava, o que ela não
deveria estar depois de me propor ontem. Mas talvez isso não seja um

Queens of Shadows
comportamento normal para ela. Talvez haja algo em mim
especificamente que a faça fazer coisas fora de sua norma.

Acho que gosto dessa ideia.

O olhar de surpresa dura apenas um segundo, substituído por um


sorriso lento que se espalha por todo o seu rosto. Se eu achava que ela
era bonita antes, não é nada comparado a este momento. Sua língua
espreita para molhar os lábios e então ela abaixa a cabeça, uma pequena
risadinha escapando antes de olhar de novo. Ela me espia por debaixo
dos cílios e tem uma faísca de excitação em seus olhos agora, suas mãos
deslizando pelo meu peito, seus dedos se estendendo para fora em
exploração, às pontas massageando como um gatinho muito feliz.

E então ela flexiona seus quadris.

Deus me ajude, ela flexiona seus quadris. Um movimento


minúsculo rolando, empurrando sua pelve contra a minha coxa,
buscando atrito, buscando mais. Eu deslizo minha mão sobre seu quadril
para palma da bunda dela e ela faz isso de novo. Mais duro desta vez,
mais deliberado, mas não acho que ela esteja ciente de que está fazendo
isso. Suas mãos estão ocupadas sentindo meu peito através do tecido da
minha camisa e seus olhos estão ocupados examinando os lugares que
ela segue com um beijo. Meu pescoço. Minha sobrancelha direita. Meu
lóbulo esquerdo. Ela faz uma pausa lá, puxando minha carne entre os
dentes com um puxão suave antes de segui-lo com um golpe de sua
língua.

Outra flexão de seus quadris.

Queens of Shadows
Eu coloco minha mão sobre a dela e deslizo para baixo até limpar a
bainha da minha camisa e deslizá-la para cima, colocando a mão no meu
estômago nu. Seus olhos se movem para os meus, novamente com
aquele breve olhar de surpresa seguido por uma ampliação de seus
olhos e seu sorriso entusiasmado.

Ela se levanta do meu peito o suficiente para enfiar minha camisa


no meio do meu peito, e no mesmo movimento ela abre as pernas.
Espalha-os de modo que ela esteja sentada na minha coxa direita. O
movimento faz com que a saia se enrole em torno de seus quadris, então
a única coisa que a separa da minha perna é sua calcinha.

Algodão. Eu posso sentir isso sob minha mão. Eu deslizo a ponta do


meu dedo ao longo da costura da sua calcinha e ela estremece, então
sorri, mordendo o lábio em um meio sorriso. Faz a pele do nariz enrugar-
se, as sardas da tarde ao sol são adoráveis.

Outra flexão de seus quadris.

Eu posso sentir o calor da sua buceta através da minha calça e é


fodidamente irreal. É irreal porque minhas calças ainda estão em mim.
O que porra real está acontecendo agora? Somos nós... Transando? Essa
mulher adulta, jovem demais para mim, sim, mas adulta do mesmo jeito,
se esfregando na minha perna.

Seus lábios se separam com um suspiro, seu cabelo é como uma


pilha de mechas ao redor de seu rosto. Ela tem uns fios de cabelo preso
nos lábios, então eu os libero, colocando-os atrás da orelha. Meus dedos
demoram, traçando a concha de sua orelha, descendo pelo lado de seu

Queens of Shadows
pescoço, através de sua clavícula. Ela sorri e se esfrega contra a minha
perna, ambas as palmas descansando no meu peito nu para o equilíbrio.

Eu não acho que eu tenha ficado sem fôlego desde que peguei
minha carteira de motorista, então já faz um tempo.

E ainda sou difícil. Dolorosamente difícil vê-la balançar para frente


e para trás na minha perna. Chocado que meu pau ainda está dentro da
minha calça, duro do jeito que esta.

Eu deixo cair minhas mãos em suas coxas, nuas com a saia


amontoada ao redor de sua cintura. Sua pele é macia e suave sob as
palmas das minhas mãos e tocá-la assim parece melhor do que deveria.
Melhor do que qualquer coisa que eu senti em muito tempo.

Seus olhos vão até onde minhas mãos estão acariciando sua pele.
Ela deve gostar do que vê porque lambe os lábios e quando seus olhos
encontram os meus novamente, eles estão ansiosos. Expectante e de
olhos arregalados no mais lindo tom de verde, o tipo de verde
geralmente associado a uma floresta ou a um festival irlandês. O tom de
verde reservado para homens que se importam em notar tal detalhe.
Eles são paqueradores e inquisitivos e tão docemente interessados no
que ela está olhando. Que sou eu.

Eu quero dizer a ela para não se incomodar. Que ela não gostaria
do que vai encontrar se passasse mais tempo comigo. Que eu não sou
digno de qualquer fantasia idealística que ela esteja pintando em sua
cabeça. Eu quero dizer isso a ela.

Eu faço.

Queens of Shadows
Eu deveria.

Eu vou.

Mas eu também quero ver se ela consegue vir simplesmente


balançando para frente e para trás na minha perna, ou se ela precisa de
uma pequena ajuda.

Eu quero escorregar minha mão em sua calcinha de algodão e ver


como ela está molhada. Eu quero saber o quão duro é seu clitóris. Quão
ansioso e liso. Eu quero saber se ela gosta de provocar pequenos círculos
feitos com a ponta de um dedo ou a pressão firme de um polegar no
momento certo.

E Deus me ajude, eu não quero que ela pare de me olhar assim.

Ela sorri e aquela língua rosa perfeita dispara para outro golpe de
seu lábio inferior. Então ela dobra os cotovelos o suficiente para me
beijar. Eu deixo ela. Mantenho minhas mãos em suas coxas enquanto ela
balança contra mim novamente e pressiona beijos suaves contra meus
lábios. Quando ela tira a mão de debaixo da minha camisa para passar a
mão ao longo do comprimento duro de mim, eu a deixo.

Eu deixo, quando o que eu quero fazer é assumir o controle. O que


eu quero é descompactar minhas calças, deslizar sua calcinha para o
lado e escorregar para dentro de sua boceta quente, molhada e apertada.
Mas se eu assumir a liderança, não posso vê-la me usar para sair. E essa
merda é gostosa pra caralho. Mais quente do que é razoável para alguém
da minha idade. Ou a idade dela para esse assunto. No entanto, ela está
fazendo isso por mim agora com essa sessão de audiência com

Queens of Shadows
classificação PGA, então se ela quer brincar de especial depois da aula,
eu sou um jogador. Além disso, estou curioso demais para ver aonde isso
vai.

Queens of Shadows
CAPÍTULO NOVE
LYDIA

Eu me inclino sobre Rhys e o beijo. Ele cheira a homem e couro. Ou


talvez o couro que eu esteja cheirando seja o sofá, porque eu sou aquela
garota agora. A garota que fica nos sofás no escritório em um bar. Para
ser sincera, sinto-me muito bem com este desenvolvimento da vida.
Enfim, ele cheira bem e ele se sente bem e ele parece, bem, ele parece
muito, muito bom.

E ele é tão legal. Como se ele nem tivesse tentado tirar minha
camisa ainda, o que eu deixaria totalmente ele fazer se quisesse, mas eu
acho que ele está demorando. Eu me pergunto se devo tirar minha
própria camisa? Isso não pode estar certo. E se eu apenas tiro minha
camisa agora e ele fica tipo, Whoa, Lydia. Eu só gosto de você uma
quantidade de beijos, não uma quantia de camiseta?

Isso seria terrível. Como o pior pesadelo de todos.

Ele realmente gosta de mim para uma quantidade de beijos, então


eu não quero explodi-lo. Eu movo meus dedos até o pescoço dele e o
beijo novamente. Suas mãos estão acariciando a parte de trás das
minhas coxas, golpes longos e lisos do meio da coxa até a minha bunda,
mas ele para por aí, as pontas dos dedos arrastando ao longo da borda
da minha calcinha, onde descansa contra a minha bunda. Então ele

Queens of Shadows
desliza as mãos para baixo. Suas palmas se sentem enormes nas costas
das minhas pernas, sua pele quente contra a minha pele, seus dedos
apertando enquanto ele arrasta as mãos para cima e para baixo e tudo
isso está me deixando louca.

Estou molhada, com tesão e malditamente perto de perder a minha


mente. Eu sinto como se todas as terminações nervosas do meu corpo
tivessem se movido para um ponto e eu só preciso me pressionar contra
ele para aliviar isso. Estou sofrendo com a necessidade de ser
preenchida, para tê-lo dentro de mim, então estou me esfregando contra
a perna dele. Eu me pergunto se estou apertando sua coxa com muita
força?

Eu pouso meus lábios em seu pescoço e o beijo. Ele tem a mais


quente penugem de todos os tempos e rasga minha bochecha e a ponta
do meu nariz enquanto passo meus lábios pela sua pele. Eu lambo o lado
do pescoço dele também, porque eu só tenho que saboreá-lo. Ele geme e
usa uma mão para me puxar com mais força contra sua perna e aperta a
outra no meu cabelo.

O fisting quase me faz gozar. Estou tão perto. Eu deixo minha testa
cair em seu pescoço e ele está sussurrando no meu ouvido. Eu amo o som
de sua voz, não importa o que ele esteja dizendo, mas os sussurros
baixos e rudes podem ser minha ruína.

— Você gosta de uma sacanagem, boa menina?

— Talvez — eu respondo com um encolher de ombros, porque


quem sabe realmente? Mas acho que posso gostar sim. Se o puxão de

Queens of Shadows
cabelo é uma indicação, então sim. Firme sim. Inscreva-me para um
bilhete só de ida para cidade da sacanagem.

— Você está molhada?

Espere, ele realmente acabou de perguntar isso? E se eu responder


— Tão molhada, Rhys —, e ele não tem ideia do que estou falando,
porque o que ele realmente disse foi: — Estou entediado, sai de cima de
mim? — Logicamente, um não soa como o outro, mas você nunca sabe,
não é? Também não estou acostumada a esse tipo de conversa suja. Uma
vez na faculdade eu estava saindo com um cara e ele disse que ia jogar
seu pau nos meus lábios. Essa é uma citação real, eu não entendi mal
aquela. Eu sei disso porque pedi para ele se repetir. O que ele fez. Palavra
por palavra. Eu não sei se essa linha tinha funcionado para ele no
passado, mas foi um não para mim. De qualquer forma, o ponto é que eu
tenho uma habilidade limitada na conversa suja e eu não quero explodir
isso, então eu mantenho minha cabeça enterrada em seu pescoço e
esfrego minhas palmas sobre os mamilos enquanto espero para ver
como isso se desenrola.
— Eu posso sentir você na minha perna. — Acrescenta ele. Seus
lábios estão no ponto macio atrás da minha orelha e sua voz é rouca. Sua
respiração sussurra no meu pescoço e eu tremo. Exceto...

Meu Deus. Eu estou molhando as calças dele? Vou morrer.

— Você sempre fica molhada, Lydia? Você está me absorvendo


através de sua calcinha. Montando minha perna como se eu fosse sua

Queens of Shadows
foda pessoal. Usando-me para gozar. — Ele puxa meu cabelo, então eu
tenho que levantar a cabeça e encontrar seu olhar. — Você não está?

Eu vou derreter. Minha respiração está presa na minha garganta e


eu estou incrivelmente mais quente e úmida e um pouco humilhada e
tudo o que posso pensar é o quão úmida minha calcinha está contra a
perna dele e o quão quente ela se sente e como eu preciso de algo mais.
Apenas uma cutucada.

— Diga-me, Lydia. Diga isso.

Eu não posso. Então eu simplesmente aceno com a cabeça e evito


os meus olhos quando algum som estranho sai da minha boca, que é
meio envergonhado, rangido e meio que eu-posso-morrer-se-eu-não-
conseguir-vir-em breve.

— Você sabe o quão quente você é? Quão insano você está me


levando? O quanto você está me deixando louco?

— Não. — Eu balancei minha cabeça, olhando para trás para


encontrar seus olhos mais uma vez. — Eu estava esperando que eu
estivesse, mas eu não tinha certeza, sabe?

Ele olha para mim, uma sugestão de confusão cruzando seu rosto
antes que ele sorria como se eu o tivesse divertido. Eu sorrio de volta
porque ele é lindo.

— Você é um pouco provocadora, não é? Você sabe exatamente o


que está fazendo comigo.

Queens of Shadows
Bem, eu posso senti-lo pressionando contra a minha perna, então
eu não estou totalmente inconsciente. Além disso, acho que isso significa
que ele gosta mais de mim do que de beijar, então eu sorrio em resposta.

— Você ama estar cheia de pau, não é? — ele pergunta, mas é mais
uma afirmação do que uma pergunta. Meus olhos brilham e eu posso
sentir o rubor cobrindo minhas bochechas. Eu chupo meu lábio inferior
entre os dentes por falta de algo a dizer sobre isso.

— Eu aposto que você é forte como o inferno. Você provavelmente


tem que ficar molhada para tomar um pau, não é? Aposto que você se
esticaria tão apertado em volta do meu pau que eu teria que lutar para
não vir no momento em que empurrar dentro de você.

Bom Deus. Ninguém nunca falou comigo assim. Eu sento um pouco


e passo meus dedos ao longo do caminho de luz do cabelo do seu umbigo
até o topo da calça jeans. Então eu movo minha mão para o contorno do
seu pau, onde ele está preso contra sua perna e acaricio. Eu quero ele
dentro de mim. Me sinto vazia. Não há outro jeito de explicar isso. Estou
vazia e dolorida para ser preenchida com ele.

Ele exala em um gemido quando eu o toco e soa como o céu. A


maneira baixa do som, nem mesmo uma palavra. Suas mãos se moveram
para o topo das minhas pernas agora que estou sentada de novo. Seus
polegares estão no interior das minhas coxas, suas palmas no topo, e ele
está repetindo o movimento de acariciar que ele estava fazendo nas
costas das minhas pernas. Minha saia está amarrada em volta da minha
cintura, permitindo que suas mãos deslizem para cima, seus polegares

Queens of Shadows
descansando nos músculos tensos da parte interna da minha coxa, onde
estou esticada sobre a própria perna. Suas mãos pararam seus polegares
amassando minha pele aquecida antes de escovar ao longo da costura
elástica da minha calcinha. Eu sei que o tecido está molhado. Eu posso
imaginar como meus cachos úmidos sobre o tecido transparente. Listras
rosa pálidas. Esse é o par que eu coloquei hoje quando saí do chuveiro
depois da piscina. Um par de calças de algodão rosa claro com listras
brancas finas. Qualquer coisa além de branco, eu sempre considerava
sexy. Eu não posso imaginar que ele se encaixa contra as correias de
renda e seda que ele deve estar acostumado a ver uma mulher usar.

Seus olhos estão treinados no ponto molhado entre as minhas


pernas quando ele fala.

— Você quer que eu faça você gozar, Lydia?

— Eu posso morrer se você não fizer. — Eu deixo escapar a


resposta sem pensar e minha boceta flutua na expectativa enquanto ele
sorri de novo como se eu estivesse divertindo-o de alguma forma. Ele
usa um polegar para prender minha calcinha ao lado e esfrega o outro
através do triângulo de cabelo exposto do movimento. Eu mantenho
meus olhos em seu rosto enquanto ele está no lugar necessitado entre
minhas pernas.

Ele desliza o dedo pela minha carne lisa, em seguida, passa pelo
meu clitóris e — oh, Deus. — Sentindo suas mãos em mim, observando
seu rosto enquanto ele me toca, é inebriante. Isso me faz querer mais.
Mais dele, mais do que ele pode fazer. Mais de suas palavras sujas e

Queens of Shadows
dedos maus. Mais, mais, mais. Então ele pressiona o polegar firmemente
contra o meu clitóris e eu venho. Eu não acho que isso leve nem três
segundos de pressão e se eu estivesse algum tipo de controle sobre mim
mesma eu teria resistido por mais tempo porque a sensação dele me
tocando lá é diferente de tudo que eu já experimentei. Eu tive meninos
empurrando suas mãos para baixo da minha calça antes, toques
hesitantes e dedos tateando, e isso não fez muito para mim.

Isto não é assim.

Nada como isso.

Ele não para e o orgasmo continua de um jeito que eu não estou


familiarizada em dar a mim mesma. Estou acostumada a uma rápida
explosão de liberação que me faz puxar minha mão assim que ela é
atingida. Rhys mantém o polegar no lugar, esfregando com firmeza para
trás e para frente sobre a protuberância molhada, mesmo que eu esteja
segurando seus antebraços e me contorcendo. É demais e quero me
afastar. Eu quero ficar. Eu quero que o céu pulsante e vibrante pare. Eu
quero que nunca acabe. Minha cabeça cai para frente, enquanto uma
repetição de — oh, oh, oh — cai dos meus lábios.

Quando acabou, eu colapsei contra o peito dele, aconcheguei-me


sob o queixo enquanto meu peito sobe e desce e minha respiração volta
ao normal. Rhys sussurra em meu ouvido, palavras de como sou linda
quando venho, o quanto ele gostava de me ver. Isso me dá um estranho
sentimento de orgulho por tê-lo satisfeito.

Queens of Shadows
— Você é realmente bom nisso, huh?— Eu murmuro em seu
pescoço. Ele definitivamente cheira bem, eu decido. Não é só o sofá. Ele
cheira como um dia de outono no Tennessee. Fresco e limpo e terroso e
masculino.

Seu peito se move enquanto ele ri, sua respiração aquecendo o topo
da minha cabeça. — Bom em que exatamente? Eu mal toquei em você.

— Bom nos polegares, eu acho. Eu não sei. — Eu murmuro em seu


pescoço novamente porque estou ocupada arrastando meus dedos ao
longo de sua pele, as pontas dos meus dedos ocupadas em manter a
sensação de sua nuca na memória. A linha de barbear limpa, a pele lisa
por baixo. Os músculos do pescoço dele. Eu acho tudo sobre ele muito,
muito interessante.

— De onde diabos você veio?— Ele diz enquanto enrola uma mecha
do meu cabelo por entre os dedos.

— Knoxville. — Eu me sento e olho para ele. —Tennessee. —


Acrescento quando ele apenas olha para mim. Demoro mais alguns
segundos para perceber que a pergunta era retórica e então me sinto
idiota, então pergunto de onde ele veio. Não melhora nada, mas é tudo o
que eu consigo fazer.

— Connecticut. — Ele responde, porque minha pergunta não era


retórica. Um pequeno cenho franze a testa enquanto ele examina meu
rosto. Então ele limpa o polegar que ele acabou de me tirar com a língua,
seus olhos não deixando os meus. Eu respiro fundo, porque uau. E agora

Queens of Shadows
estou me perguntando o que ele está pensando. O que eu gosto. Se ele
gostou. Também me lembro de que apenas um de nós saiu.

— Você ainda está duro. — Eu digo, acariciando o comprimento


dele por cima do jeans. Ele está mesmo. Duro. E grande. Eu o aperto
gentilmente através do jeans.

— Quem não estaria? — ele responde em um longo chiado de


exalação.

Eu olho para ele, não tenho certeza do que isso significa. Isso
significa que eu sou algum tipo de tentadora sexual capaz de fazer
qualquer homem duro como uma pedra? Hmm, isso seria muito legal se
fosse verdade. Ou significa que eu acabei de gozar enquanto ele não
conseguiu nada e eu deveria fazer algo para consertar isso?

— Você quer...? — Sim, isso saiu bem. Eu nem tenho certeza do que
acabei de oferecer. Um trabalho de mão? Sexo? Quem sabe? Por que
diabos ele não está tomando conta? Na minha visão de fantasia disso, ele
me diz o que fazer para que eu não tenha que abrir caminho através
disso. Ele diz coisas como: ‘Lydia, eu quero transar com você. Vamos
voltar para a minha casa e fazer porra’. Quero dizer, obviamente soa
melhor quando ele diz isso, eu te disse que minhas habilidades de falar
sujo precisam de trabalho.

— Eu quero o que? — Ele está olhando para mim com os olhos


encobertos, a voz baixa e sexy como tudo. Seu olhar cai aos meus lábios
antes de retornar aos meus olhos e parece uma carícia, o jeito que ele
olha para mim. Parece que ele está alisando uma palma contra a minha

Queens of Shadows
bochecha e me puxando para perto dele em vez de simplesmente passar
os olhos pelo meu rosto. — Eu quero foder? Eu quero aliviar esse tesão
que você me deu? Eu quero descobrir o quão apertada é a sua buceta?
Como é lisa e quente? Eu quero dedilhar você para ver se você está
pronta para foder neste segundo, ou se você precisa de um segundo dedo
e algum alongamento antes que eu possa entrar dentro de você? Eu
quero saber se seu orgasmo se sente como vibração contra o meu pau
enquanto eu estou enterrado até as bolas profundamente dentro de
você?

Ele faz uma pausa.

— Quem não gostaria disso, Lydia?

Ok, então a mesma página então.

— Ou talvez eu gostaria de tentar essa boca bonita primeiro. Eu


esperaria que você tomasse tudo isso, no entanto. Eu apertaria seu
queixo aberto com uma mão e te alimentaria com meu pau com a outra
até que você engasgasse. Então eu deslizaria na sua garganta enquanto
você se engasgava em mim. Isso seria bom para você, Lydia? Você faz
doces boquetes com seus lábios bonitos enrolados em torno de nada
mais do que a ponta? Ou você pega até que seu nariz seja pressionado
contra o estômago de um homem e sua próxima respiração é
dependente dele te deixar acordada?

Oh.

Bem.

Queens of Shadows
Ele teria que me ensinar isso, obviamente.

— Não aqui, certo? — Eu olho para a porta e volto para Rhys. Ele
não pode querer fazer tudo isso aqui, em um escritório de um bar onde
qualquer um poderia entrar. E esse sofá não é meu, nem o dele. E se for
confuso? E se eu... Sangrar? Eu me sinto corada de vergonha e chupo meu
lábio inferior entre os dentes.

— Por que não aqui?

Hum. Por que.

— Por que... — Eu dou de ombros e olho para a porta novamente.


Porque eu não quero ser deflorada em um sofá em um bar, Rhys. O que
me lembra que eu ainda estou trabalhando em uma palavra melhor do
que defloramento. Desvirginar? Eu me pergunto se é uma palavra real
ou uma palavra do Urban Dictionary.

— Meu apartamento é próximo daqui. — Eu ofereço o que espero


ser um tom útil, decidindo que este não é o momento ou o lugar para
deixar escapar, que eu ainda sou virgem, você se importaria de me
despojar disso?

Ele levanta uma sobrancelha pela minha resposta.

—Você só fode na cama, boa menina? Você tem vinte e dois anos,
com certeza você já fodeu em um banco de trás uma vez ou duas?

— Você quer sair para o estacionamento? — Ele não pode estar


falando sério, pode? Eu não posso esconder a surpresa na minha voz e
tenho certeza que a expressão no meu rosto coincide porque ele ri.

Queens of Shadows
— Você é doce. E isso não está acontecendo.

E então ele me solta do colo e sai pela porta.

CAPÍTULO DEZ
LYDIA

— ISSO NÃO ESTÁ ACONTECENDO? — Estou andando no chão da


cozinha e me repetindo. — 'Isso não está acontecendo' é ainda pior do
que 'o que você quiser!'

— Ótimo. Então você está agora mesmo dizendo coisas estúpidas.


— Payton dá uma tragada no milkshake que ela nos fez parar para
comprar na volta para casa. Para ser justa, nós entramos no drive-thru

Queens of Shadows
no Del Taco, então não foi um grande desvio. Além disso, eu devorei um
Queso Crunch Taco Meal inteiro antes de voltarmos para o apartamento,
então não tenho espaço para reclamar da parada.

— O que há com ele e sua mensagem de merda? — Eu aceno meus


braços antes de cair sobre a mesa em exasperação.

— Oh, wow. Você está despejando os palavrões agora. Whoa —


Payton murmura com as sobrancelhas levantadas. — A merda está
ficando séria.

— Veja, é assim que eu ainda sou virgem! Homens são tão


incrivelmente complicado. E estúpidos. Eu odeio. Todos eles.

— Você está se tornando lésbica agora? Ouça, eu respeito suas


escolhas, e blá blá blá, mas eu não acho que estou com você nessa. Se
você está perguntando. Mas se fosse um triangulo amoroso, eu
compartilharia um pênis com você, com certeza. Isso pode funcionar.

— O que? — Eu pisco para ela algumas vezes. — Você está dando


em cima de mim?

— Não. — Ela balança a cabeça, sua expressão perplexa como se


tudo isso estivesse perfeitamente claro. —Eu estava oferecendo para
compartilhar um homem com você. Teoricamente. Se chegasse a isso. —
Ela acrescenta com um encolher de ombros. — O que é uma oferta muito
generosa. Você deveria estar um pouco mais agradecida.

— O que? — Repito novamente, devagar. Ela perdeu a cabeça? —


Como isso funcionaria?

Queens of Shadows
— Como um acordo. Eu o pegava as segundas, quartas e sextas-
feiras. E então você o pegava as terças, quintas e sábados! — Ela toma
outro gole de milkshake e olha para mim com expectativa, como se eu
pudesse ter algum feedback sobre este tempo de namorado teórico. —
Foi legal da minha parte oferecer a você a vaga de sábado, não foi? — Ela
olha para mim de novo, a cabeça inclinada para o lado, o milk-shake na
mão.

— Certo. — Eu respondo, embora nada sobre isso soasse certo. —


E o que aconteceria aos domingos? Ele pegaria mulheres aleatoriamente
aos domingos?

— Não! Não seja nojenta. — Payton me lança um olhar sujo, como


se eu a tivesse ofendido por pensar nisso. — Ele não pode pegar
mulheres aleatórias, nunca. Ele será totalmente fiel a nós. Os domingos
seriam para nós três. Ou ele poderia ter o dia de folga. Tanto faz.

Eu fico olhando para ela por vários segundos sem falar enquanto
processo isso.

— Mova-se. — Eu aceno para o assento em que ela está. — Eu


preciso da mesa para fazer pijama de lençol. — Eu pego uma almofada
de alfinetes e um par de calças semiacabadas e me sento. — Hum,
obrigada pela generosa oferta. Vou manter essa ideia em segundo plano.

— A qualquer momento. Eu sou realmente uma boa amiga.

— Não tenho duvidas que você seja. E tão modesta.

Queens of Shadows
— E muito boa em compartilhar. Não se esqueça dessa parte. Você
sabe que eu realmente acho que o estilo de vida de um triangulo
amoroso é subutilizado.

—Uh-huh.

— Imagine se Chris Hemsworth viesse para nós duas e quisesse se


casar com nós duas.

— Chris Hemsworth já é casado.

— Lydia... — Payton geme meu nome em um longo suspiro. — Não


seja tão literal. Imagine que nos deparamos com um solteiro Chris
Hemsworth.

— OK.

— E imagine que ele é ainda maior do que você imaginou. Mais


quente, melhor, melhor na cama.

—Uh-huh.

— E então imagine que ele queira nós duas. Que ele queira se casar
com nós duas e comprar casas lado a lado para nós, onde elevaríamos
nossa infinidade de crianças. Quem diria não a isso? Quem? — ela repete
com os olhos arregalados e palmas para cima, sua expressão me dizendo
que ela não pode imaginar como alguém poderia dizer não.

— Eu acho que a maioria das mulheres diria não a isso.

— Bem, isso seria burrice. — Ela deixa cair às mãos e acena com
desdém. — Eu diria sim. Espero que eu encontre uma amiga que tenha
uma mente mais aberta do que você.

Queens of Shadows
— Só se pode esperar.

— Também seria ótimo se ela gostasse de cozinhar, porque eu não


gosto. Ela poderia cozinhar e eu lavaria a roupa. Honestamente, não
entendo como isso não é um bom negócio. — ela murmura para si
mesma.

— Não é um pouco sexista que você esteja assumindo que a cozinha


e a roupa caem para você e sua amiga de triangulo? Sua versão perfeita
de Chris Hemsworth também não cozinharia, limparia e lavaria a roupa?

— Ohhh, boa ligação. — Payton parece genuinamente interessada


por um momento e depois balança a cabeça. —Exceto na minha versão
fantasiosa, o cara está muito ocupado administrando seu império de
aplicativos bilionários, então não tenho certeza se ele teria tempo para
cozinhar, limpar, administrar seus negócios e manter duas mulheres
sexualmente satisfeitas.

— Eu pensei que sua fantasia fosse Chris Hemsworth.

— Foi, mas eu segui em frente quando estabelecemos que ele já é


casado. Você tem alguma sobra? — Ela pergunta, apontando para minha
pilha de lençóis cortados. Aparentemente, ela deixou de se preocupar
sobre como as tarefas domésticas serão divididas em seu futuro fictício.

— Certo. — Eu aceno com a cabeça distraidamente para as peças


que acabo de fazer. Payton sai de sua cadeira e depois retorna com um
punhado de canetas de colorir. Eu a ignoro principalmente porque ainda
estou pensando em Rhys e como consegui perdê-lo alguns minutos
depois de eu gozar. Na sua maldita mão. Num minuto estamos

Queens of Shadows
negociando onde eu vou engasgar com seu pau, no minuto seguinte ele
está me empurrando do colo dele e saindo pela porta.

Estou tão confusa.

Obviamente, eu não o conheço muito bem, mas ele parece uma


pessoa bastante razoável, então não consigo imaginar que ele partiu
simplesmente porque eu não queria fazer sexo em um sofá. Não é como
se eu estivesse dizendo não ao sexo do sofá para sempre, apenas não ao
sexo do sofá naquele momento, naquele sofá, naquele escritório. Talvez
ele esteja realmente no auge dos sofás? Ou ele queria que eu me curvasse
por trás disso? Eu não sei. Mas estou totalmente aberta ao futuro
potencial dos sofás.

Eu teria deixado isso mais claro se ele tivesse ficado tempo


suficiente para falar sobre isso. Idiota.

Tenho quase certeza de que sou uma pessoa que estaria com
alguém no banco de trás de um carro. Eu sou muito velha para isso, não
sou? Eu acho que o navio partiu. Eu tenho meu próprio apartamento,
bem, quase meu próprio apartamento. Eu tenho meu próprio quarto
então não consigo imaginar qualquer necessidade razoável de fazer sexo
em um carro. Além disso, eu não tenho garagem e Rhys provavelmente
estaciona na garagem do Windsor então, tipo, onde nós faríamos isso?

Ele provavelmente estava apenas fazendo um ponto com o


comentário no banco de trás de qualquer maneira.

Ele acha que sou boa demais para ele. E não de uma maneira 'Eu
sou uma boa pessoa'. Mas de uma maneira 'sexualmente incompatível'.

Queens of Shadows
O que é realmente injusto, porque tenho certeza de que somos muito
compatíveis sexualmente. Eu nunca fiz sexo antes e não tenho ideia do
que estou falando, mas eu posso sentir isso. Eu sei que seríamos bons
juntos, eu sei disso. A luxúria é uma coisa muito real e tangível, como se
vê. Essa deve ser a razão pela qual eu perco a cabeça em torno dele.
Luxúria. Porque não é como se eu não tivesse tido acesso a homens antes
de colocar os olhos nele. Eu não estive em um convento. Ou um coma. Eu
já namorei um pouco.

Mas ninguém me fez sentir como Rhys faz.

Ninguém me fez oferecer carta branca antes. Honestamente,


manter minha calcinha até este ponto não tem sido um grande desafio.
Antes de colocar os olhos em Rhys, é claro. Não foi até vê-lo que eu me
transformei em uma vagabunda total. Uma triste vagabunda aspirante
com uma imaginação suja e uma aversão a perder a virgindade em um
sofá.

— Tesouras. — exige Payton, puxando-me da minha autopiedade


estendendo a mão como se estivesse em cirurgia e solicitando um
bisturi. Suspiro e faço um grande espetáculo colocando a tesoura na
palma da sua mão. Então eu vejo quando ela abaixa suas canetas e
cuidadosamente começa a cortar.

— O que você está fazendo?

— Fazendo a você um distintivo.

Queens of Shadows
— Hum— Eu tento dar uma olhada melhor, mas não consigo
entender enquanto ela gira o tecido e continua a cortar. — Ok — eu digo
por falta de algo melhor.

— Feito! — Payton coloca a tesoura para baixo, em seguida, pega-


a e bate na mesa na minha frente, um enorme sorriso cobrindo seu rosto.
Ela parece estar genuinamente orgulhosa de sua criação.

Ela desenhou um copo de cerveja espumante em um pedaço de


tecido em forma de coração. Eu olho para ele e depois de volta para ela.

— O que é isso?

— Um distintivo de bar! — ela anuncia com, sim, eu estou indo com


orgulho.

— Você me fez um distintivo. Para um bar. — Eu corro meus dedos


ao longo do distintivo. Eu tenho que admitir que ela fez um bom
trabalho. — Um distintivo em forma de coração. Que gênio usa
emblemas em forma de coração? — Estou brincando porque crachás em
forma de coração não existem.

— O gênio da diversão.

Eu franzo a testa para ela, desconfiada. — O que eu fiz para ganhar


este distintivo?

— Você teve um orgasmo em um bar. — Ela diz que essa parte


como se ela tivesse assumido os critérios para o distintivo do bar era
óbvia.

— Você está tão confusa — murmuro.

Queens of Shadows
— Eles não me expulsaram dos escoteiros por nada. Agora,
precisamos de uma faixa. Vamos ver o que podemos usar. — Ela salta e
começa a cavar através da minha pilha de tecido.

— Whoa, o que quer dizer que precisamos de uma faixa?

— Para o seu distintivo? — Ela responde, novamente com uma


carranca como se eu simplesmente não estivesse entendendo. — Onde
devemos exibir todos os seus distintivos se você não tiver uma faixa?

— Todos os distintivos?

— Todos os emblemas divertidos que você vai ganhar. — diz ela


sem olhar para mim enquanto ela escava uma estampa floral desbotada
da pilha. — Posso usar isto?

Ok, a coisa é que eu realmente gosto de ganhar distintivos. Eu acho


muito satisfatório.

— Que outros emblemas você tem em mente? — Eu tento


perguntar casualmente, como se fosse uma piada, mas não tenho certeza
de como sou bem-sucedida. Eu giro uma mecha de cabelo ao redor da
ponta do meu dedo e tento parecer indiferente. Faz tanto tempo desde
que eu tive um novo distintivo para ganhar.

— O próximo distintivo é o distintivo 'não fode'.

— Eu já não ganhei esse distintivo? Por não ter sexo?

— É mais um distintivo 'foda-se a todos'. — Payton espalha o tecido


sobre o tapete de corte e pega a régua de acrílico, a alinhando
ordenadamente na borda do tecido.

Queens of Shadows
— Payton, eu te disse que sexo em grupo não é coisa minha.
Normalmente eu acredito em tentar algo antes de você decidir que não
é para você, mas eu não acho que sexo é algo que alguém tenta, a menos
que tenha um interesse predisposto.

— Uau, uau — Ela está debruçada sobre o tecido, alisando as rugas


com a mão, mas para e se ergue. — Você é realmente literal. — Ela me
entrega a régua de corte e movimenta-se para minha cadeira. — Troque
de lugar comigo.

— Eu pensei que você estava me fazendo uma faixa.

— Eu estava, mas depois percebi que a costura é bem complicada


e quero fazer um bom trabalho, então acho que você deveria fazer isso.

— Eu deveria fazer a faixa porque você quer fazer um bom trabalho


—, eu repito enquanto me levanto e troco de lugar com ela. — Tantas
coisas estão fazendo sentido agora.

— Certifique-se de fazer um bom trabalho porque tenho orgulho


do meu trabalho.

— Claro que você tem. — Eu realinho o tecido na esteira de corte,


em seguida, coloco a régua e faço um rápido furto através do tecido com
o cortador rotativo, antes de mover a régua e fazer um segundo corte de
modo que eu tenha cinco tiras de tecido de 5 cm de largura. Então eu
pego minha almofada de alfinetes e começo a prender as tiras para que
eu possa fazer uma costura escondida.

Queens of Shadows
— De qualquer forma, chamaremos seu próximo distintivo de
crachá de confiança —. Diz Payton ao trabalhar com suas canetas. — Já
que chamá-lo de distintivo 'foda-se todos' parece um pouco arriscado
para você. Você ainda não ganhou este, mas eu vou desenhar e pendurá-
lo na geladeira para que você tenha uma meta.

— Você acha que isso é um pouco disfuncional?

— Não. Eu acho que isso está certo e é bem adulto.

Eu gosto de ter objetivos, então eu decido que ela deve estar


correta.

Queens of Shadows
CAPÍTULO ONZE
LYDIA

Acontece que posso ganhar o crachá de confiança indo trabalhar na


segunda-feira. É um pouco mais complicado do que isso, mas essa é a
essência. Payton disse nova semana, novo eu. Ela disse que tenho que
ser corajosa, ir trabalhar e não ser despedida.

Ela também disse que, uma vez que Rhys e eu demos uns amassos,
isso significa que ela estava certa de que propô-lo por sexo fez seu dia.
Lembrei-lhe que ele me recusou por sexo e ela insistiu que era porque
ele tem uma disfunção erétil. Ela é uma amiga muito doce para dizer isso,
mas não acho que seja verdade. Eu acho que ele me rejeitou porque ele
não queria fazer sexo comigo. Que é o seu direito, obviamente.
Absolutamente.

Payton disse que Rhys precisa parar de me beijar se ele não vai
elevar isso a outro nível. Eu disse a ela que a igualdade de gênero
funciona nos dois sentidos e é ofensivo para ela implicar que um homem
é uma provocação por querer parar de beijar. Eu não acho que consegui
convence-la, porque ela adormeceu enquanto eu falava. Ela tinha um
Cheez-It em uma mão e estava espalhada no sofá como as crianças
errantes que eu costumava ser babá. Peguei o Cheez-It dela e a cobri com
um cobertor antes de me deitar na cama, onde fiquei acordada por um

Queens of Shadows
longo tempo, pensando em Rhys. Pensando na minha reação a ele.
Pensando nos meus sentimentos. Pensando, pensando, pensando.

Cheguei na segunda-feira mais confiante do que saí na sexta-feira.

Um pouco.

O suficiente para concordar que não é provável que eu seja


demitida, mas não o suficiente para ter uma pista sobre o que eu devo
fazer sobre Rhys. Eu realmente não entendo porque ele está tão
determinado a me evitar. Eu senti o quanto ele gostava de mim no
sábado, literalmente, senti na minha perna. Então qual é o problema? Eu
não estou pedindo para ele se casar comigo e ser o pai de meus filhos.

A menos que...

Merda.

Talvez seja isso? Talvez ele esteja cansado de mulheres que o usam
para sexo. Deve acontecer muito, olhando para ele, posso ver como seria.
Eu não posso ser a única garota que perde a cabeça ao vê-lo. Aposto que
ele está cansado de mulheres tratando-o como um objeto sexual.
Especialmente quando ele tem muito mais a oferecer. Tipo, ele
provavelmente faz todo tipo de coisa além de fazer sexo. Como se ele
pudesse jogar golfe e... Estou deixando em branco o que mais ele poderia
estar interessado. Porque eu sou uma pessoa terrível usando ele para
sexo. Ugh, não é de admirar que ele quase me empurrou para fora dele e
saiu do bar.

Queens of Shadows
Mas eu gosto do jeito que ele me beija. E eu sei que deveria cair em
uma coisa sexual, e isso acontece. Mas também cai sob algo que
simplesmente gosto dele. Algo que me mostrou quem ele é quando está
comigo. Eu gostei de como ele me segurou na primeira vez que ele me
beijou. A maneira como a mão dele sentia o meu quadril e o jeito que ele
não me empurrou para mais ou deslizou as mãos para lugares que
poderiam ter me assustado no momento. A maneira que eu senti como
se ele me respeitasse, mesmo que eu fosse uma estranha que ele estava
beijando em um bar. Eu gostei que ele me levou para o escritório ao
invés de me beijar na frente de todos do jeito que muitos homens
poderiam ter feito.

E a segunda vez... Bem, gostei de tudo sobre isso. A contração no


queixo dele quando ele estava na minha frente enquanto eu estava
jogando dardos com Josh. O jeito possessivo como ele pegou minha mão
na sua e nos levou de volta. Talvez eu devesse ter ficado irritada com
isso, e suponho que, se estivesse interessada em Josh, talvez estivesse
incomodada. Mas eu não estava aborrecida, fiquei emocionada.
Emocionada por ver Rhys novamente. Emocionada por ter minha mão
enfiada na dele. Emocionada para tê-lo para mim mesma.

Eu gostei do jeito que ele nos arrumou no sofá para que eu não
ficasse presa embaixo dele. Eu gostei do jeito que ele olhou para mim,
como se ele fosse fascinado por mim, como se ele quisesse me devorar,
como se eu fosse bonita. Eu gostei do jeito que ele riu de mim, sua

Queens of Shadows
expressão relaxando, as pequenas linhas de seus olhos vincadas a uma
vida de repetição. Eu gosto, eu gosto, eu gosto.

Mas essas são todas as coisas sexuais? Será que todos gostam de
mim objetivando? Eu decido que devo trabalhar em encontrar mais
coisas que eu gosto nele. Coisas que não têm nada a ver com tocar, fazer
sexo e sentimentos. Como respeitá-lo por quem ele é como pessoa.

Bom plano.

Eu me dou um tapinha nas costas quando o elevador se abre para


o quarto andar e vou até minha mesa. Eu digo olá para meus novos
colegas de trabalho quando passo e decido que esta será uma ótima
semana. Droga, eu já ganhei um novo distintivo apenas para entrar na
porta hoje e sei que Payton está trabalhando em mais deles.

Fico momentaneamente perplexa com a xícara de café suja que fui


forçada a deixar na minha mesa enquanto saía do prédio na sexta-feira,
mas recuso-me a ser assaltada por uma caneca. Não. Não está
acontecendo. Então eu coloco minhas coisas no chão e levo o copo para
a sala de descanso. Eu lavo-o completamente e, em seguida, coloco-o na
máquina de lavar louça. Agarrando uma xícara limpa, eu uso a máquina
de café extravagante para fazer um latte. Veja! Este dia já está indo
melhor do que sexta-feira, desde que eu sou capaz de prestar atenção à
máquina e eu realmente sei o que vou beber.

Eu me pergunto se Rhys gosta de café? Eu só o vi beber água e uma


cerveja, naquela primeira vez no bar. Ele bebe água muito bem, então

Queens of Shadows
isso é algo além de sexo e seu rosto que eu gosto dele. Outra marca de
verificação na coluna de ganhos de hoje.

Exceto merda. É isso? Porque meio que me excitou, observá-lo


tomar um gole de água. Mas isso conta como algo que eu gosto nele ou
isso conta como algo que o objetiva?

Eu suspeito que tudo que eu aprendo sobre ele vai me excitar,


então eu não tenho certeza se posso separar as coisas que eu gosto nele
das coisas que me excitam. Como se eu soubesse que ele liga para sua
mãe todos os domingos que me ligaria e seria algo que eu gostasse nele.

Isso é estranhamente complicado.

Eu decido que vou perguntar a Payton mais tarde como ela


diferencia as coisas que ela gosta sobre um homem versus as coisas que
ela acha sexualmente atraente sobre ele.

De volta à minha mesa, me dedico à minha semana de trabalho,


verificando e-mails e verificando novamente o calendário da reunião. A
inauguração é daqui a três semanas, o que significa que o novo processo
de contratação e orientações começa hoje para o pessoal da frente de
casa. Serviço de limpeza, porteiros, concessionários, serviços de
alimentação, recepção, recreação e assim por diante. A maior parte da
contratação é feita, o processo de entrevista e as verificações de
antecedentes são concluídas. A nova contratação de documentos, não
tanto. Minha vida para o próximo mês será apenas orientação,
treinamento e papelada.

Estou tonta com o próprio pensamento.

Queens of Shadows
Você sabe como algumas crianças brincam de mercearia? Com suas
pequenas caixas de plástico e dinheiro de mentira? Forçar os pais a
comprar laranjas de plástico e caixas vazias de cereal para que possam
fazer o pedido e fazer a troca por uma nota de vinte dólares falsa?

Eu não era esse tipo de criança.

Eu acho que foram os cookies. Eu nunca precisei brincar de


vendedora porque eu tinha que fazer a coisa real vendendo biscoitos. A
verdadeira diversão para mim foi às formas. Eu amei a papelada. Eu
adorava calcular quantas caixas eu precisava vender para atingir meu
objetivo. Eu adorava garantir que todos os pedidos fossem atendidos
corretamente e fazer uma varredura no marcador do formulário de
pedidos, à medida que cada pedido era entregue. Eu amei essa parte.

Então, estou muito feliz de começar o dia. Emocionada quando abro


minha agenda e percebo que recebi treinamento de política. Eu
realmente não estava prestando atenção na sexta-feira, eu estava? Eu
amo políticas. Política é minha geleia!

Esta será a melhor semana de todas.

Queens of Shadows
CAPÍTULO DOZE
LYDIA

NÃO FOI A MELHOR SEMANA DE TODAS. Não foi o pior também,


foi apenas "meh". Eu estava ansiosa por esbarrar em Rhys. Assustada, eu
ficaria apavorada por não conseguir. Borboletas batiam suas asas no
meu estômago toda vez que eu pensei que poderia. Constantemente à
procura dele, como uma adolescente apaixonada, na esperança de ter
um vislumbre do rei que voltava para casa nos corredores entre as aulas.
Burra. Foi uma tortura. Agonia. Patética.

Eu o vi quatro vezes. Ele me ignorou todas as quatro. Bem, para ser


justa, ele só me viu duas vezes. Eu não acho que ele tenha me notado nas
outras duas vezes. Como eu disse patética. Eu deveria desistir. Como se
esse homem estivesse pensando duas vezes em mim durante o que
presumivelmente deve ser o maior momento de sua carreira, ter este
resort aberto. Como se ele pensasse duas vezes sobre mim, mesmo em
uma terça-feira aleatória.

Então eu faço o meu trabalho. Eu conduzo orientação. Respondo


perguntas intermináveis sobre planos de seguro e pacotes de benefícios
e o número correto de deduções para reivindicar em um W-4. Eu roubo
olhares para Rhys a cada chance que eu recebo e arquivo tudo que eu
aprendo sobre ele. Ele parece bem em gravatas listradas. Ele bebe o

Queens of Shadows
expresso da cafeteira chique na sala de descanso. Ele me deixa molhada
e necessitada apenas estando a seis metros dele. Eu acho que o último
não foi realmente uma revelação.

Fora do trabalho, me familiarizei com meia dúzia de lojas da


Goodwill e seu estoque de folhas velhas, sempre girando. Payton me
surpreende chegando em casa uma noite com uma bolsa Jo-Ann Fabrics
cheia de feltro, lantejoulas, botões e canetas brilhantes. Ela é levada à
criação de distintivos com uma paixão maior do que eu pensava ser
possível e com habilidade invejável. Eu acabo em um aplicativo de
namoro falando com caras que eu realmente não quero conversar. Mas
Rhys também não quer falar comigo, então eu poderia muito bem ganhar
o distintivo de aplicativo de namoro, estou certa? É um distintivo muito
legal também. Payton fez tudo com a caneta glitter e alguns botões, e
tudo o que eu tinha que fazer para ganhar era instalar o aplicativo no
meu celular e abrir as mensagens.

O que eu tenho feito, e a pesquisa diz, eu nunca vou perder minha


virgindade. Honestamente, eu pensei que as virgens estavam em maior
demanda do que isso. Se eu soubesse que ia ser tão difícil me livrar disso,
eu apenas daria a Mark Novak depois do baile porque estou começando
a me sentir como uma caixa de leite prestes a expirar. Aquela que as
pessoas vasculham para encontrar uma embalagem melhor, ou
simplesmente deixam na prateleira, em favor do leite mais extravagante
e mais quente.

Queens of Shadows
Do lado positivo, decidi que, se algum dia me tornar uma stripper,
meu nome de stripper será Almond (significa amêndoa em inglês). É
bom ter planos de backup e strippers nunca usam seus nomes
verdadeiros, então acho que essa revelação valeu a pena. E eu poderia
usar Ally também para quando eu quiser parecer mais divertida. Almond
para os clientes sérios com problemas de compromisso.

Eu me pergunto se Rhys ainda sabe o que é um aplicativo de


namoro? Eu decido que ele provavelmente não sabe. Ele não parece um
cara que precisaria deslizar para a esquerda, para a direita, para cima ou
para baixo para conseguir um encontro. O que faz com que o fato de eu
me oferecer a ele em uma bandeja de prata seja ainda mais frustrante.
Ou talvez devesse torná-lo menos frustrante? Deveria diminuir,
suponho. Se ele estivesse desesperado para transar e ainda não quisesse
fazer sexo comigo, seria muito pior do que ele ter infinitas opções e não
querer fazer sexo comigo. De alguma forma isso não faz nada para me
fazer sentir melhor.

Eu faço o meu melhor para testar a teoria de que estou


erroneamente enamorada de Rhys e poderia querer outra pessoa com a
mesma facilidade. Isso nunca aconteceu antes, mas talvez eu não tenha
tentado o suficiente? Então eu tento. Eu mantenho uma mente aberta
sobre esse aplicativo de namoro. Eu abro as mensagens que estão
enviando. Eu os leio. Eu penso em responder. Quando Josh, que eu
lembro o nome dele agora, quando Josh pergunta se ele pode me levar
para jantar eu não digo não. Eu não digo sim também. Eu evito o convite

Queens of Shadows
com um 'talvez no próximo fim de semana', porque eu não sei, talvez?
Talvez eu saia desse feitiço sob o qual estou. Talvez meu coração pare de
bater mais rápido sempre que Rhys estiver por perto. Talvez eu pare de
criar cenários imaginários onde Rhys e eu estamos sozinhos em um
elevador. Talvez, talvez, talvez.

Talvez não.

Eu quero Rhys. E ele deve me querer pelo menos um pouco. Ele me


fez gozar, afinal. Não consigo imaginar homens fazendo mulheres
gozarem se não estiverem pelo menos um pouco interessados. Além
disso, uma das vezes que ele me viu, seu olhar permaneceu nos meus
lábios. Eu acho. Eu não posso exatamente ser confiável quando se trata
de Rhys, então não posso ter certeza, mas tenho quase certeza de que
aconteceu...

— PRECISO DE UM EMBLEMA RHYS. — eu declaro enquanto


coloco meu almoço num lugar ao lado de Payton na cafeteria dos
funcionários. Já faz duas semanas desde que ele me tirou do colo e me
deixou com as palavras de despedida que não estavam acontecendo. Eu
ainda acho que estamos.

Queens of Shadows
— Você realmente tem certeza de que é o que você precisa? —
Payton responde, mexendo em um invólucro de palha e evitando meus
olhos.

— Bem, o que eu preciso é de um plano, e reforços positivos sempre


fizeram maravilhas para me motivar. Por que você acha que eu vendi
tantos biscoitos?

— Porque você sempre anda muito bem vestida?

— Sim, — eu concordo, apontando para ela com meu garfo — isso


é verdade. Mas eu acho o sistema de recompensas muito satisfatório e
tenho certeza que uma vez que você fizer um distintivo Rhys, um plano
virá para mim. — Eu sorrio e coloco um monte de purê de batatas na
minha boca.

É uma espécie de comida de conforto do dia. Tem sido uma loucura


essas duas semanas. Nós tivemos nossa abertura suave esta semana,
significando que as portas se abriram e os primeiros convidados fizeram
o check-in, mas são principalmente os jornalistas e os executivos da
indústria de viagens com quartos grátis. É permitido que o pessoal
molhe os pés antes da inauguração oficial em duas semanas. Nós já
reservamos noventa por cento de capacidade para aquela semana, então
eles não têm muito tempo para baixar suas rotinas e resolver qualquer
problema.

— Há algo que eu tenho que te dizer —, diz Payton, e acontece que


eu também tenho algumas dificuldades para trabalhar.

Queens of Shadows
Queens of Shadows
CAPÍTULO TREZE
LYDIA

— Então ele gosta de pagar por isso? É com isso que estou lidando
aqui? — Jesus, ele realmente não está facilitando isso para mim. Eu sei
que eles dizem que nada vale a pena vir facilmente, mas isso é pedir
muito de uma virgem. No entanto, estou estranhamente atraída pela
ideia. Mas isso é fodido? Estou excitada pela ideia de ele me pagar por
isso?

Provavelmente.

Imaginar Rhys me pegando, me aquece, me faz correr em lugares


que eu não deveria. A ideia de que eu poderia controlar a experiência. O
quando e onde. A ideia de me entregar a Rhys deixá-lo abrir minhas
pernas e me foder, sem sequer me levar para jantar primeiro... Me excita.

É tão contrario. De cabeça para baixo e confuso e errado. Mas


elimina a dúvida, não é? Se ele me escolher, se ele pagar por mim,
significa que ele me quer. E isso é emocionante, e libertador de maneiras
que eu não teria pensado. Não vou ter que questionar se ele está
interessado. Se eu sou do tipo dele, se ele é sexualmente atraído por
mim. Se meus peitos são muito pequenos ou minha inexperiência
também é decepcionante.

Queens of Shadows
Talvez minha luxúria esteja me deixando delirante, mas faz sentido
para mim. É tão estranhamente claro assim. Parece certo para mim, isso
me excita, e isso é tudo que realmente importa, não é?

— Ele adora pagar por isso. Supostamente. De acordo com minha


fonte. — Diz Payton, baixando a voz para um sussurro conspiratório,
apesar de estarmos sozinhas.

— Sua fonte é um mensageiro que rouba seu cartão de acesso para


que as meninas possam acessar o elevador até o andar executivo.

— Eu confirmei a história com meu novo amigo na limpeza! —


Payton terminou de falar baixinho, claramente indignada com minha
avaliação de sua inteligência. — Eu não trouxe essa história para você
sem confirmação. Isso não é Watergate.

— Não. — Eu sacudo minha cabeça. — Eu concordo isso não é nada


como Watergate. Nem mesmo um pouquinho.

Payton acena presunçosamente enquanto dá uma mordida em seu


almoço e enquanto eu penso.

Passo o resto do almoço perdida em pensamentos, o resto do dia se


estiver sendo honesta. Então nasce um plano. Um plano completamente
maluco.

— Tem certeza absoluta de que quer fazer isso? — Payton pergunta


possivelmente pela terceira vez desde a noite passada. — Ou que essa

Queens of Shadows
ideia que você tem é até viável? Talvez você pudesse tentar posicioná-lo
novamente em primeiro lugar? Parece que seria muito mais fácil. E mais
saudável. Eu sinto que podemos estar um pouco empolgadas aqui com
esse seu plano.

— Possivelmente. Mas eu sou uma pessoa muito orientada para


objetivos e eu quero perder minha virgindade neste século. De
preferência com Rhys. Definitivamente há química entre nós, e ele está
claramente no lado licencioso então ele está me rejeitando porque tem
algum tipo de fetiche por pagar por sexo ou por alguma coisa que eu não
tenha descoberto ainda. Ou ele acha que eu sou uma menina muito boa
para se interessar pelo que ele está interessado. — Spoiler, Rhys, eu não
sou tão boa assim.

Além disso, eu li um livro de romance uma vez sobre um leilão de


virgens e terminou em um feliz para sempre. Mas eu mantenho isso para
mim porque é muito louco para dizer em voz alta, mesmo para Payton.

Payton pega seu copo Del Taco do porta-copos do meu carro e toma
um gole. Seus cafés gelados de java são afirmativos para a vida, e valem
o tamanho: o valor é apenas um dólar e menos de cento e cinquenta
calorias para que eu possa ter um sem gordura ou culpa financeira. Além
disso, nós merecemos a cafeína esta manhã porque estamos a caminho
de Double Diamonds, que é relatado como um clube de escolha
frequente para Rhys.

— Tem certeza de que este lugar está aberto antes do meio-dia de


um sábado? — Eu pergunto de novo, porque por que um clube de strip

Queens of Shadows
estaria aberto antes do almoço? Eu não estou em posição de julgar as
escolhas de vida de ninguém, mas estou tendo problemas para visualizar
um cenário em que alguém precisaria de uma dança antes do meio-dia.
É precisamente por isso que estamos indo tão cedo, então não vamos
entrar acidentalmente depois do Rhys e antes de eu estar pronta.

— Vinte e quatro horas. Eu chequei o site deles.

— Eles TÊM um website?

— Quem não tem um site?

Hmm.

— Eu deveria ter me candidatado online, você acha?

Payton engasga com o café gelado antes de colocá-lo de volta no


porta-copos. — Não, eu não acho que você deveria ter se candidatado
para ser uma prostituta online. Eu acho que é um tipo de aplicação
pessoal.

— OK.

— Além disso, o site deles é só para as dançarinas. Acho que as


prostitutas são muito discretas.

— Isso soa bem.

— Totalmente.

— Você sabe o que eu não entendo?

— O que?

Queens of Shadows
— Ele não consegue encontrar mulheres dispostas a fazer sexo com
ele de graça? Claramente eu faria. Olhe para ele.

— Bem, você sabe o que eles dizem.

— O que eles dizem?

— Homens assim, eles não estão pagando por sexo. Eles estão
pagando para elas saírem sem reclamar depois.

Uau. Isso é muito triste.

— Você sabe que ele vai querer anal, certo? — Payton acrescenta.

— Eu presumi que sim — eu respondo com um encolher de


ombros.

— Não se preocupe —, diz Payton alegremente. —Eu vou fazer um


distintivo para você.

— Você é uma boa amiga.

— Eu realmente sou. — Payton concorda, sacudindo o gelo em sua


bebida.

QUANDO CHEGAMOS a Double Diamonds e entramos, não é o que


eu esperava, nem um pouco. É tão estranho quanto eu esperava, duas
mulheres entrando em um clube de strip antes do meio-dia.
Perguntando onde poderíamos nos candidatar.

— Eu gostaria de falar com o proprietário. — Eu respondo, fazendo


o meu melhor para parecer confiante.

Queens of Shadows
— Eu também. — Acrescenta Payton e eu dou-lhe uma olhada de
lado, porque não tenho certeza se ela está me apoiando ou se ela
realmente quer se candidatar.

É meu dia de sorte porque o dono, Vince, está aqui. E ele está
disposto a nos dar quinze minutos.

Enquanto somos escoltadas pelo clube até o escritório de Vince, eu


dou uma olhada nos arredores. Eu esperava que fosse escuro com um
palco elevado no centro da sala delineado com iluminação neon. Existe
um palco, claro. Há três deles, cada um menor do que eu imaginava em
minha mente. As cadeiras estão muito mais próximas dos palcos do que
eu imaginava. Em geral, o lugar se parece mais como um bar de búfalo
que uma casa de má reputação. Se as barras da asa de búfalo tivessem
postes, obviamente. Há uma loira bonita dançando para um homem
sentado sozinho. Ele está tomando café, seus olhos nunca deixam seu
corpo quando passamos. Eu me pergunto o que o levou a um clube de
striptease sozinho antes do almoço, mas vendo que estou aqui por
minhas próprias razões nefastas, não estou em posição de julgar.

Uma vez que estamos sentadas no escritório de Vince, Payton


quebra o gelo com seu bate-papo exclusivo enquanto meu coração corre
a milhões de milhas por hora. Concentro-me no que me rodeia e respiro
fundo, reunindo coragem para perguntar o que quero perguntar. O
escritório tem uma vibração estranhamente reconfortante. Segura. Não
há uma luz de neon para ser usada ou necessária, pois a luz natural entra
pelas janelas enormes que revestem uma parede inteira. A decoração do

Queens of Shadows
escritório é corporativa indefinida. Eu acharia que tinha acabado de
entrar em um escritório de advocacia, se os escritórios de advocacia
tivessem lobbies com bastões.

— Então, você tem várias namoradas? — Payton mergulha


diretamente em sua própria agenda depois que uma mulher que tem que
estar em seus sessenta anos nos oferece café. Eu pergunto rapidamente
se eles anunciaram para essa posição em um quadro de trabalho ou se
eles a promoveram de dentro.

— Perdão? — Vince responde, com as sobrancelhas levantadas em


dúvida, claramente confuso se é mal interpretado por Payton ou
simplesmente julgou mal a audácia de que é capaz.

— Você sabe, como Hugh Hefner fez?

— Eu dirijo um clube de cavalheiros em Vegas, não uma revista de


estilo de vida.

— Mesma coisa, não é? Porque Rhys vai se apaixonar por Lydia e


eles vão morar juntos e blá, blá, blá. Vou ter que arrumar um novo
companheiro de quarto e não tenho certeza se posso conseguir alguém
novo agora. Então eu estaria aberta para ser a namorada número 3. Eu
não quero ser namorada um ou dois, soa como muita responsabilidade
sabe? Também gostaria do meu próprio quarto. Que as namoradas têm
seus próprios quartos? Foi assim que Hefner o fez. Você tem um lugar
legal? Porque eu não estou dividindo você se você mora em um
condomínio de merda com lavanderia operada por moedas.

Queens of Shadows
— Você está falando sério? — Vince estreita os olhos para ela, como
se ele não pudesse dizer se Payton está de fato falando serio ou
simplesmente fodendo com ele, e Vince não parece um homem
acostumado a ser fodido. Eu acho que a maioria das pessoas tem essa
reação com ela, então estou acostumada com isso. Para o registro, ela
raramente está brincando quando está dizendo algo ridículo.

— Sério como um tubarão. — Ela responde sem piscar.

— Isso não é nem uma coisa. — Vince leva uma xícara de café aos
lábios, olhando-a por cima da borda. — O ditado é 'sério como um ataque
cardíaco'.

— Por acaso os tubarões não são sérios? — Ela se inclina para


frente, os olhos estreitados. — Você tenta nadar com um tubarão e
depois me diz como eles não são sérios.

— Você sabe que ele dormiu com todos elas, certo?

— Duh — responde Payton, completamente desconcertada sobre


os arranjos de dormir com um homem e suas várias namoradas.

— Você é realmente algo, não é? — Vince pergunta, ainda olhando


para ela como se não tivesse certeza do que fazer com ela.

— Eu sou um monte de coisas. É verdade. — Payton sorri como se


tivesse acabado de elogiá-la. Eu sinceramente não tenho certeza de que
seus sentimentos são sobre ela porque sua expressão não está
mostrando muito. Mas se eu tivesse que adivinhar, ele não está

Queens of Shadows
convidando Payton para ser à namorada número um, dois ou três em
breve.

— Vince, — eu digo, ajeitando meus ombros e interrompendo antes


de Payton nos fazer ser expulsas. Eu respiro fundo. Eu posso fazer isso.
Eu posso, eu posso, eu posso. — Eu tenho uma proposta para você.

Ele tira os olhos de Payton e me nivela com toda a força de sua


atenção e eu tenho uma preocupação passageira sobre com quem
exatamente estou lidando. Ele poderia ser um mafioso, não poderia? Ele
é dono de um clube de strip-tease, clube de cavalheiros, seja o que for,
no coração de Las Vegas. Ele pode ter laços com o crime organizado. Ou
empreste tubarões ou assassinos. Eu não conheço esse homem ou o que
ele está envolvido. Eu duvido que ele esteja liderando um grupo de
jovens da igreja nos fins de semana, eu presumo muito disso. E tenho
certeza que ele não é alguém para mexer. Não que eu esteja mexendo
com ele, não estou. Estou falando sério. Mas isso não significa que eu não
esteja fora de mim.

— Estou ouvindo, senhorita Clark. — Ele diz seus olhos piscando


para o monitor de mesa e de volta para o meu. —Você tem nove minutos
restantes. Se você quiser algo, é melhor você chegar a isso. Rapidamente.

Então eu deixo escapar meu pedido porque não tenho nada a


perder. Porque eu não sou uma desistente. Porque eu tenho um plano.

Há um momento de silêncio quando termino. Um longo momento


Vince olha para mim, em silêncio, seus dedos tamborilando em sua mesa.
Payton dá uma tragada em seu café gelado, mas não há mais nada na

Queens of Shadows
xícara para que a sala se encha com aquele ruído surdo que ocorre pela
criação de um túnel de vento em um copo vazio. Ela sacode o gelo como
se isso pudesse fazer com que ela ganhasse mais um ou dois goles
novamente.

— Você é de verdade? — Vince para de me encarar para falar com


Payton.

— Muito real. E assim são meus peitos.

Seus olhos caem lentamente para o peito antes de ele balançar a


cabeça e voltar sua atenção para mim. — Este não é um bordel —, diz
ele, e temo que ele esteja prestes a me dar um tiro em seu escritório, meu
tempo já passou. — A prostituição não é legal no condado de Clark.

— Claro que não. Double Diamonds é um negócio, não é, Sr. ...?

— Vince — ele responde inexpressivo.

— Certo. Sr. Vince, você é um homem de negócios de coração, não


é? Então vamos fazer um acordo. Eu vou fazer valer a pena, eu prometo.

— Palavra de escoteiro —, acrescenta Payton e quando me viro


para olhá-la ela pisca para ele, uma grande piscadela dramática
completa com uma inclinação da cabeça e um pouco de tsk que ela faz
com a língua. — Tipo dicionário urbano, garotão.

Eu nem quero saber o que isso significa, então eu atiro para ela com
um olhar para fazê-la calar a boca e voltar para Vince.

Queens of Shadows
Ele se recosta na cadeira, passando dois dedos pelos lábios
enquanto nos observa com interesse recém-descoberto. — Então você
trabalha no Windsor. Vocês duas?

Eu aceno com a cabeça, sentindo que eu poderia estar prestes a


mudar sua mente.

— Vamos discutir os termos.

Queens of Shadows
CAPÍTULO QUATORZE
RHYS

— Você vai apresentar sua namorada aos seus pais quando eles
estiverem na inauguração? — Canon pergunta enquanto ele entra na
minha suíte como se ele tivesse todo o tempo do mundo para socializar.
Ele cai em uma cadeira em frente ao sofá em que estou sentado e ergue
as sobrancelhas como se esperasse uma resposta real.

— Foda-se, Canon.

— O fato de você não estar sequer questionando a quem estou me


referindo é triste.

— Estou ocupado aqui, Canon. — Digo a ele, acenando para o meu


laptop. — Eu não tenho tempo ou interesse para lidar com a besteira que
vem da sua boca em um dia bom, muito menos no momento. E se você
parasse de usar a chave mestra para entrar na minha residência eu
apreciaria.

— Por que você simplesmente não cresce e a convida para um


encontro? — Ele pergunta, ignorando minha escavação em seu uso livre
da minha porta da frente.

— Espere. — Desisto dos relatórios à minha frente e dou toda a


atenção à Canon. — Você está me aconselhando sobre minhas escolhas

Queens of Shadows
de vida agora? Você teve um ménage com duas strippers na noite
passada.

— Sim, e de quem foi à culpa? Uma delas foi para você, mas você
alegou que estava muito ocupado para transar. O que eu deveria fazer
com ela? Mandá-la para casa sem dinheiro?

— Faça o que? Com quem? — Lawson entra na minha suíte como


se ele também não tivesse nada além de tempo.

— O que é isso? Vamos dar uma festa? Você não tem nada para
fazer? Nossa inauguração está para acontecer em... — eu verifico meu
relógio — Duas semanas.

— Eu tenho merda para fazer. — Lawson passa a mão pelo cabelo,


deixando-o desarranjado. — Vai ser pelo menos duas semanas e um dia
antes do primeiro processo inútil acontecer. Além disso, é sábado, seu
cuzão. — Acrescenta com um sorriso. — Viva um pouco. — Estou prestes
a dizer que vou viver depois que a inauguração estiver atrás de mim e
sair do meu lugar, mas ele já está me ignorando, depois de ter caído na
cadeira ao lado da Canon.

— Eu também estou bem. — Diz Canon. — Mas obrigado. — Ele


angula seu telefone na direção de Lawson. — As girafas ou elefantes?

— As girafas. — Lawson se estica como se estivesse ficando


confortável para ficar um pouco, com as pernas estendidas,
completamente à vontade, e pega o controle remoto da minha mesa de
centro.

Queens of Shadows
— Combinado. Você quer ir comigo comprar um carrinho? Merda,
essas coisas são caras! — murmura Canon enquanto toca na tela do seu
telefone.

— Claro.

— O que vocês estão fazendo? — Paro de trabalhar, mais uma vez,


para prestar mais atenção a Canon e Lawson, estreitando os olhos ao me
lembrar dos comprimentos que a Canon vai se divertir.

— Fazendo compras de bebê para você e Lydia.

— Pare com esse inferno. Vocês dois.

— Você parece um pouco estressado, amigo. Talvez se você tivesse


aceitado Peaches em sua oferta na noite passada, você seria capaz de se
concentrar melhor.

Eu esfrego minha testa com a mão antes de responder. — Já lhe


ocorreu que o nome dela não é Peaches?

— Jesus Cristo, Rhys. O nome dela é Claire. Eu estava tomando


liberdades cômicas, relaxa.

Claire, Meghan, Sara, Christine, Staci, Susan, Amy, Jessica. Etc e etc.

Tem uma garota do Double Diamonds que eu não transei? Lembrar


seus nomes quando as vejo novamente, em vez de chamá-las de doces,
me faz menos idiota? Estou começando a suspeitar que isso não
acontece. Como é que apenas algumas semanas atrás eu teria rido de
toda essa conversa? Semanas atrás, eu teria fodido Peaches, dando-lhe
uma grande gorjeta e não pensando mais nisso.

Queens of Shadows
Porque semanas atrás eu não tinha beijado uma garota em um bar.

Uma garota que olha para mim com seus olhos inocentes e rosto
cheio de esperança. Uma garota que acha que eu ligaria e que me
lembraria do aniversário dela e de seu sabor favorito de sorvete, ou de
que ela prefere chocolate ao leite no café. Coisas que eu não me
lembraria, coisas que eu nunca lembro. Uma garota que não tem ideia do
que eu sou um pervertido sujo ou quantas mulheres vieram antes dela.
Quantas relações eu tenho fodido, quantas mulheres eu paguei para me
fazer sentir bem quando eu não podia nem mesmo ser incomodado em
fingir namorar uma mulher, ou até mesmo levar uma para jantar, tempo
suficiente para chegar à transação de orgasmos.

Eu abro um novo relatório no meu laptop e tento me concentrar.

— Você já se preocupou que tudo o que fazemos é trabalhar e


foder? — Faço a pergunta em voz alta, sem ter certeza de a quem estou
me dirigindo ou esperando uma resposta. Eles estão comigo desde o
começo desta jornada. Eles estavam entre as primeiras pessoas que eu
trouxe a bordo depois que eu localizei essa propriedade há quatro anos,
um resort semiacabado que havia sido abandonado quando o grupo de
investimento anterior ficou sem financiamento no meio da construção.

Nós administramos as fases iniciais do projeto remotamente,


voando dentro e fora de Vegas conforme a necessidade surgisse. Há
menos de um ano, fizemos a mudança oficial para Vegas, mudando-nos
para nossas suítes executivas no trigésimo quarto andar, pois o restante

Queens of Shadows
do hotel ainda estava em construção final. Vivemos como solteiros
pervertidos em um bordel desde então.

— Não é verdade, não — Responde Canon, tocando em seu


telefone. — Você vem com a gente para o clube hoje à noite?

— Sim, talvez... — Eu digo principalmente para que ele pare de


perguntar. Talvez eu vá, eu não sei. Eu não consigo pensar direito. A
inauguração está tão perto. Tão malditamente perto. Anos de trabalho
prestes a se concretizar e precisa ser perfeito. Se este empreendimento
falhar, o dano que causará à empresa será colossal. Empresa da minha
família. Está mexendo com a minha cabeça. Este hotel, este resort, é o
meu momento. Meu. Meu primo Jennings já assumiu o cargo de CEO da
empresa da família. Minha mãe é chefe da divisão norte-americana da
empresa desde que eu estava no ensino médio, sem sinais de se afastar.

Verdade seja dita, eu não queria nenhum desses trabalhos. Eu


nunca quis. Eu queria algo meu. Algo virgem e desconhecido que eu
poderia construir a partir do zero. Ou no meio da construção, por assim
dizer. Algo novo, que acrescentaria ao legado da empresa, um projeto
que aumentaria o império da família em vez de simplesmente contribuir
para isso.

— Vince tem alguma coisa acontecendo hoje à noite no quarto dos


fundos — admite Canon. O quarto do caralho de volta. Oficialmente, é o
equivalente a uma sala de high-roller. Danças no colo dos caras.

Extraoficialmente, você não está pagando pela dança do colo. Você


está pagando pelos extras. Trabalhos de mão, boquetes, sexo. Você está

Queens of Shadows
pagando para levar a festa para fora do local. Uma hora, uma noite, um
fim de semana. Extraoficialmente, claro.

Quantas vezes eu fui ao quarto dos fundos? Querendo algo mais do


que uma dança no colo? Escolhida de uma seleção de mulheres dispostas
como se eu estivesse selecionando uma refeição de valor de um fast-food
no drive-thru?

Eu não sou bom o suficiente para ela. Eu a arruinaria. Quebraria


seu coração, esmagaria o otimismo de olhos arregalados que irradia
dela, do topo de sua cabeça até as pontas dos dedos dos pés. Eu transaria
com ela como uma prostituta e esqueceria de ligar porque é o que eu
faço. É o que eu sou.

Ela acha que sou um bom homem. Eu posso ver isso no rosto dela
quando ela pensa que eu não estou olhando. Eu posso ver em seu rosto
quando ela sabe que eu estou. Quando ela balançou sua boceta quente
contra a minha coxa. Quando ela mordeu o lábio e espalhou as mãos pelo
meu peito. Quando ela me observa, faz um expresso com a máquina de
café industrial. Eu acho que ela quase veio na semana passada quando
eu coloquei meu próprio copo na máquina de lavar louça na sala de
descanso.

Muito fácil. Muito fácil de impressionar, muito fácil de arruinar.

Muito otimista quando o que eu gosto é o olhar satisfeito no rosto


de uma mulher depois que eu a fiz gozar, seguido pelo olhar de sua
bunda saindo pela porta com um punhado de dinheiro enfiado em sua

Queens of Shadows
bolsa que me garante que ela entende o que era. Que não houve falta de
comunicação sobre o meu interesse por ela além de sair.

Além disso, mesmo que eu quisesse algo diferente, não tenho


tempo. Duas semanas até a abertura. Duas semanas. Toda a minha
família estará na inauguração. Meus pais. Meu primo Jennings e sua nova
noiva. Minha avó. Minhas tias e tios e um punhado de primos.

Eu quero que eles se orgulhem do que meu time e eu realizamos


aqui em Las Vegas e não, não foge à minha atenção que pessoalmente
eles não têm nada pelo que se orgulhar de mim.

— Como você sabe o que Vince planejou para esta noite? Você
jogou com ele de novo hoje?

— Não. Recebi um e-mail.

— Você está em uma lista de discussão para Double Diamonds? —


Eu pergunto lentamente, não tenho certeza se isso é real. — Para que
diabos eles precisam enviar e-mails? Para dar aos clientes um aviso
quando eles estão com poucos solteiros?

— Todo mundo tem um boletim informativo, Rhys. Não seja um


idiota. Além disso, isso é apenas para os clientes dos bastidores, não para
todos.

— Para nos informar de quê? Danças de colo a meio preço?

— Leilões.

— Mesma coisa.

Queens of Shadows
— Não é um leilão de danças de lapela a preço reduzido, Rhys. É
um leilão de uma virgem.

— Jesus Cristo, Canon! — Eu sacudo minha cabeça.

— Sem merda, certo?— Lawson olha para cima do jogo com


interesse e começa a folhear o celular. — Eu não recebi esse e-mail. —
Ele murmura.

— Provavelmente foi para spam. — Diz Canon como se esta fosse


uma conversa normal.—Verifique o seu lixo eletrônico. — Canon olha
para mim com expectativa, não se incomodando com o conceito, e não
posso culpá-lo. Não posso dizer que a ideia não me deixe um pouco duro
— Então?

— Eu disse a Brady que eu passaria por lá esta noite. Eu preciso


apresentar alguns números para ele sobre a ideia que tínhamos para
abrir uma localização de satélite da Hennigan's dentro do Windsor.

— Lydia não vai estar no Brady hoje à noite. — Diz Canon.

— Como você sabe disso? — Se ele está fazendo uma de suas


assustadoras perseguições de segurança sobre ela, vou ficar puto. Às
vezes ele hackeia as pessoas só porque pode ou porque está entediado.
Ou curioso. Ou porque é apenas a porra de uma quarta-feira. Canon com
tempo livre não é bom para ninguém.

— Porque ela vai estar no Double Diamonds. — Ele diz, entregando


o telefone para mim.

Queens of Shadows
Suas palavras me atingem em câmera lenta. Logicamente, sei que
estou processando o que ele está dizendo em um piscar de olhos, mas,
de forma ilógica, parece que levo alguns minutos para chegar lá.

Lydia.

Para leilão.

Na sala dos fundos do Double Diamonds.

Um leilão de virgindade.

Uma maldita virgem?

O que eu disse a ela no bar? Que tipo de sujeira eu sussurrei em seu


ouvido? Perguntei-lhe como ela gostava de foder, pelo amor de Deus! Eu
disse que queria que ela engasgasse com meu pau. Falei com ela como
se ela fosse uma prostituta experiente, não uma virgem inocente.

Ela me respondeu? Ou ela apenas sorriu e abaixou a cabeça?


Mordendo o lábio e sugerindo que nos mudássemos para o apartamento
dela? Eu pensei que ela era uma pequena e doce provocadora, muito
provavelmente querendo mais de mim. Como jantar ou repetir. Ou pior,
meu tempo.

Eu me perguntava por que minhas calças ainda estavam e porque


ela estava balançando na minha perna como se fosse seu primeiro ano
na escola. Mas uma virgem? Uma virgem de vinte e dois anos, pelo amor
de Deus. O pensamento nunca entrou em minha mente.

Por que diabos ela está fazendo isso? Vendendo a si mesma? Ela
tem um emprego e um lugar para viver, então o que diabos é o seu jogo

Queens of Shadows
afinal? Dinheiro? É tudo sobre o dinheiro para ela? O que eu era? Um
desvio? Uma corrida de treino? Uma marca potencial?

Eu pensei que ela fosse diferente. Real. Demasiadamente real para


mim foi a minha preocupação, não foi? Quando acontece que ela é
apenas meu tipo, para venda. O pensamento me deixa com coceira, me
preocupo com o que mais eu estava errado em me agarrar. Meus dedos
se fecham em um punho, imaginando-a deixando aquele leilão com
qualquer idiota aleatório que possa pagar por ela. Alguém que vai
sussurrar sujeira em seu ouvido e transar com ela como uma prostituta.

Alguém como eu.

— Quanto vai custar? — Eu pergunto à Canon, meu maxilar


apertado. Eu sei que estou fudido, porque um bom homem não estaria
tendo os pensamentos que estou tendo agora.

— É um leilão, não uma compra agora. — Ele responde. — Os


lances começam em cem mil.

Queens of Shadows
CAPÍTULO QUINZE
LYDIA

— Sério você vai fazer isso, Lydia? Toda a diversão posta de lado, é
um pouco drástico. Muito drástico. Você não precisa fazer isso. Tem
certeza?

Eu nunca vi Payton nervosa antes e isso me faz questionar o quão


longe eu desviei da pista da sanidade. Ainda tenho certeza. Claro que vou
fazer isso. Estou razoavelmente certa de que Vince vai cumprir com o
acordo com relação ao Rhys. Meia certeza de que Rhys estará
interessado. Tenho certeza de que Vince não vai me enganar e me
vender em um círculo sexual subterrâneo, para nunca mais ser vista ou
ouvida de novo.

Isso seria muita burrice.

Mas eu tenho Payton, então não é como se eu estivesse aqui


sozinha. E se nós duas desaparecermos, ela deixou instruções com o
primo sobre onde nos procurar. Ele está na polícia, o que não nos
ajudará se estivermos mortas.

Uau. Este plano soou muito melhor antes que eu pensasse. Eu tenho
uma vibração de pânico, e por vibração quero dizer um soco no
estômago. Como exatamente cheguei aqui? Isso aconteceu rápido
demais. Ontem Payton me contou sobre Rhys e as prostitutas e esta

Queens of Shadows
manhã eu inventei esse plano insano e hoje à noite eu estou indo para o
leilão.

No entanto, o pensamento de sair, de fugir daqui, de ir para casa,


de abrir o aplicativo de namoro que Payton me ajudou a configurar e
responder a qualquer um dos homens que me enviaram mensagens...
Não é o que eu quero. Eu quero Rhys. E preciso saber se ele também me
quer. Mesmo que pelos meios menos ortodoxos já inventados.

— A coisa é Payton, só ele faz isso por mim. Acho que ele pode ser
meu cisne. — Eu me incomodo com o robe de seda que cobre a lingerie
que estou usando. Branca. Staci insistiu que fosse branca. Uma vez que
chegamos a um acordo, Vince me enviou para Staci para orientação.
Orientação, sua palavra, não minha. Eu não tinha certeza se ele estava
zombando de mim ou não, mas de qualquer forma Staci me preparou
com tudo que eu precisava.

Nós fomos ao shopping, caso você esteja se perguntando. Ela disse


que não tínhamos tempo para fazer um pedido on-line, então ela me
levou para a Victoria's Secret. Eu disse a ela que não havia como eu estar
desfilando em uma tanga na frente de qualquer um. Ela piscou para mim
e então riu um pouco incrédula, antes de escolher um baby doll de
pregas com tiras de espaguete e um monte de decote. Ela me deixou
obter calcinha de renda combinando que cobria minha bunda. A metade
superior da minha bunda de qualquer maneira. Minhas bochechas estão
definitivamente saindo, mas pelo menos não é uma tanga.

— O que diabos os cisnes têm a ver com alguma coisa?

Queens of Shadows
— Eles são monogâmicos, se acasalam pela vida toda.

— Mas você não se acasalou com ele.

— Eu sei, — Eu digo, arrastando a palavra. — mas os cisnes não


escolhem aleatoriamente outro cisne e vão até ele, Payton. Eles
escolhem cuidadosamente para que eles não acasalem acidentalmente
pela vida com qualquer cisne idiota aleatório que cruza seus caminhos.
Eles escolhem. Cuidadosamente.

— Uau.

— Eu sei certo?

— Não, eu quis dizer wow, você é uma nerd. Você conseguiu um


distintivo de cisne?

— Não há distintivos de cisne. — Eu replico com um revirar dos


meus olhos. —Era o distintivo dos 'animais da natureza'. — Murmuro.
— O ponto é que eu quero que seja ele. Eu quero que Rhys me desvirgine.

— Eu pensei que nós concordamos que você não usaria mais essa
palavra.

— Eu sei, mas é uma palavra real, Payton. Uma legítima palavra


Merriam-Webster, não uma palavra do Dicionário Urbano.

Há uma pausa enquanto Payton simplesmente olha para mim.

— Você percebe que não teríamos sido amigas se tivéssemos nos


conhecido na escola, certo?

— Eu não era tão ruim assim! — Eu protesto. — Eu era bem legal


no ensino médio.

Queens of Shadows
— Eu vou ter que acreditar na sua palavra sobre isso, tigresa. —
Payton responde, mas sua expressão não indica que ela está tomando
minha palavra sobre isso. —Escute, precisamos conversar.

— O que? — Eu olho Payton no espelho. Estamos no camarim do


Double Diamonds esperando minha grande venda. Eu tenho que dizer,
este lugar não tem sido nada como eu imaginei. O vestiário é muito legal,
muito parecido com o escritório de Vince. Parece mais um vestiário do
spa do que um lugar de má reputação. Armários, chuveiros, um longo
balcão espelhado para fazer cabelo e maquiagem. Há uma estação de
café também, mas apenas café regular. Eles não têm uma daquelas
máquinas de café chique como temos no Windsor. Eu deveria dizer ao
Vince para adicionar uma, eu acho, então começo a sorrir. Como se eu
trabalhasse aqui agora e pudesse fazer sugestões.

Payton me vira para ela e pega minhas mãos nas suas, esperando
até que eu tenha dado a ela toda a minha atenção. — Você sabe como é
um pênis, certo?

— Payton! Oh, por favor. Eu não sou totalmente sem noção.

— E você sabe que ele vai querer colocar dentro de você, certo?

— Pare de me provocar. — Tenho certeza de que estou vermelha


beterraba, um fato confirmado quando volto para o espelho. — Eu sei o
que é sexo. — Eu examino meu reflexo.

— Ok, apenas me certificando. Eu nunca enviaria minha garota


para a batalha sem um roteiro.

Queens of Shadows
— É plano de jogo. — Murmuro. —Você não me mandaria para a
batalha sem um plano de jogo.

— Claro, tanto faz. Eu nunca enviaria você para a batalha sem saber
como é um pênis, é o ponto. Falando nisso, você tem alguma pergunta?

Err, não? — Acho que não. — Eu deveria gravar? Tem perguntas?


Que perguntas eu teria? Eu entendo o que é sexo. Eu não sou
desinformada, apenas inexperiente. Eu examino minhas unhas, pintadas
de rosa pálido durante a minha manicure esta tarde. Combinando com
os dos dedos dos pés. Fui limpa e polida, cabelos arrumados e
maquiagem habilmente aplicada. Estou usando mais maquiagem do que
normalmente usaria, mas gosto disso. Eu pareço uma versão mais
dramática de mim. Acrescente a lingerie virginal e estou me sentindo um
pouco como uma noiva no dia do casamento.

Mas não é o dia do meu casamento.

Definitivamente não.

— Não, eu não tenho nenhuma pergunta, mas talvez eu te mande


uma mensagem depois? Se algo aparecer?

— Ok. Sinta-se à vontade para me perguntar qualquer coisa, ou


mandar uma mensagem para mim em fotos nuas de Rhys. Ou... Basta
fazer o check-in quando puder.

— Vou fazer. Check-in quero dizer. Eu não estou mandando


mensagens de fotos nuas de Rhys.

Queens of Shadows
— Ok, wow. Estou realmente começando a sentir que faço todas as
ofertas nesta amizade, mas esta noite é a sua grande noite, para que
possamos trabalhar em nossas metas de amizade mais tarde.

— Combinado.

— No caso de não conversarmos mais tarde... — Payton me puxa


para um abraço, tomando cuidado para não bagunçar meu cabelo ou
maquiagem — Eu só quero que você saiba que eu estou orgulhosa de
você, Lydia. Tão estranho quanto é estar orgulhosa de você por isso, eu
estou.

— Não esteja orgulhosa ainda. Nós nem sequer sabemos se isso vai
funcionar. Isso pode acabar com Vince me vendendo para um
empresário decadente de Iowa. Nós realmente não sabemos ainda, não
é?

Uma tosse me alerta para o fato de que não estamos sozinhas. Eu


viro para o som para encontrar Vince entrando, com as mãos nos bolsos
e o que eu acho que é uma expressão divertida em seu rosto. O que é
meio impressionante, porque pelo que eu aprendi sobre Vince ele não é
um dos que quer deixar seus sentimentos transparecerem.

— Iowa é um lugar muito legal. São aqueles de Maryland que você


deve tomar cuidado.

Oh droga. Ele ouviu isso.

— Há ha, você tem segredos. — Estou tentando disfarçar porque


não sei bem como lidar com Vince.

Queens of Shadows
— Estou falando sério. — Ele responde seus olhos passando
rapidamente para Payton. — Como um paraquedista.

Há uma pausa enquanto Payton o observa, a testa franzida


enquanto ela o considera. Então ela sorri. — Sim, essa foi boa. A
segurança do paraquedismo não é brincadeira.

Vince inclina a cabeça antes de se virar para mim.

— Funcionou. — Diz ele. — Ele está aqui.

Funcionou. Funcionou? Funcionou! Eu estou pronta para saltar


para cima e para baixo em meus saltos de stripper, mas... Talvez ele não
esteja aqui para mim? Talvez ele esteja aqui para uma dança de colo
aleatória ou algumas asas de frango? Eles têm dez diferentes sabores de
molho de asa e eu sou apenas um sabor.

— Ele fez uma oferta preventiva.

Uma oferta preventiva? Então... Ele ofereceu? Eu estou saindo


daqui com ele? Isso funcionou? Isso realmente funcionou?

— A oferta é para mim? — Eu tenho que confirmar. Eu preciso das


palavras. Eu preciso da confirmação antes de ficar muito animada.
Preciso de cem por cento de garantia de que a oferta não é para uma
refeição combinada antes de fazer papel de boba.

— Sim você.

Eu viro os olhos arregalados para Payton e então grito, pulando na


ponta dos pés. Mas com cuidado, porque eu sou do tipo salto de gatinho
do que um tipo de menina de salto agulha e não seria nada bom quebrar

Queens of Shadows
meu tornozelo agora e acabar na sala de emergência, em vez de na cama.
Fazendo sexo. Com Rhys!

— Você disse que sim, certo? Para o que ele ofereceu? Eu lhe disse
que o lance de abertura que você sugeriu era estúpido. — Quando Vince
e eu conversamos números nesta manhã, sugeri dez mil e ele riu na
minha cara. Então ele sugeriu uma centena, que eu achei um pouco
baixa, até que ele esclareceu que ele queria dizer cem mil dólares, e
então eu ri tanto que tive que me inclinar para frente com uma mão
presa na minha boca para me conter.

Não é como se eu fosse habilidosa, sabe? Além disso, fiz algumas


pesquisas na internet quando inventei esse plano e o custo médio para
o sexo em Nevada é algo entre algumas centenas e alguns milhares de
dólares. Eu sei que as virgens são uma novidade boba, mas cem mil
dólares? Por favor.

— Ele ofereceu dez mil como eu sugeri? — Eu pergunto, abstendo-


se de revirar os olhos no rosto de Vince por estar certo. Apenas um
pouco. Se ele não me assustasse um pouco, eu absolutamente rolaria
meus olhos.

— Ele ofereceu dois e me pediu para cancelar o leilão.

— Dois Mil certo? Dois mil dólares? — É um pouco decepcionante


porque eu estava realmente esperando por dez mil, mas o dinheiro
nunca foi o ponto. — Então está feito, certo? Eu não tenho que ir lá
agora? — Eu estou inundada de alívio com a ideia de que eu poderia
pular a humilhação de desfilar por aí nessa camisola. Meus dedos já

Queens of Shadows
estão coçando para voltar para a roupa que eu cheguei e um par de
sapatos que não exigem habilidades de balanceamento no nível da
bailarina.

— Duzentos mil Lydia. E eu disse a ele que outra oferta insultuosa


como essa iria tirá-lo do meu clube.

Eu ouço Vince, mas está me levando um momento para juntar o que


ele está dizendo, meu coração batendo enquanto olho nervosamente
para Payton. Quanto ele acabou de dizer? E por que ele recusou? Onde
eu me meti?

— Hum, Vince... — Eu engulo em seco antes de continuar. —Por


que você recusou? Nós tínhamos um plano.

— Porque eu tenho meu próprio plano, Lydia, e duzentos não


servem para mim. Nem perto.

Oh Deus. Eu fiz um acordo com um cafetão e está funcionando


exatamente como se imaginasse um acordo com um cafetão.

Queens of Shadows
CAPÍTULO DEZESSEIS
LYDIA

— Hora de perder o roupão e dar um passeio.

Dar um passeio. Eu agarro a faixa do robe de seda me cobrindo e


torço o material em minhas mãos. Ele quer dizer no palco na sala VIP.
Staci mostrou para mim mais cedo, então eu sei para onde estou indo,
sei o que esperar. A sala VIP é privada, obviamente. Separada do piso
principal através de um conjunto de escadas. O vestiário também fica no
segundo e conecta-se ao VIP por um pequeno corredor. Ou um corredor
muito longo, dependendo da sua mentalidade.

É um quarto íntimo. Eu imagino isso em minha mente enquanto


deslizo o robe de meus ombros e entrego a Payton. Ao seguir Vince pelo
corredor dos fundos enquanto meu pulso toca em meus ouvidos e meus
saltos clicam no piso laminado.

Há um pequeno palco na sala VIP e é mais em forma de pista do que


os do andar de baixo. Um pouco mais perto de como eu originalmente
imaginei o clube, mas em uma escala muito menor. Há uma cortina no
final da pista onde os dançarinos entram, pelo menos foi o que me
disseram. Ninguém estava usando a sala hoje cedo quando Staci me
acompanhou. Ela me mostrou onde eu entrava, nós caminhamos juntas
para o palco, as luzes para o alto e a sala vazia. Parecia que estava

Queens of Shadows
prevendo um espaço para eventos, não um ensaio para a maior noite da
minha vida.

— Ele está definitivamente aqui? — Eu questiono quando estamos


atrás da cortina, observando uma dançarina que conheci no palco. Eu me
pergunto se ela é o ato de abertura? Eu suponho que ela é. Eu não tenho
certeza do que eu pensei que eles estariam fazendo até a minha vez, mas
não esperava que alguém saísse do palco. Ela é uma dançarina muito
talentosa também. Forte. Flexível, obviamente. Ela está definindo a
barra muito alto para mim e eu não tenho certeza se gosto disso. Não
que eu esteja dançando, mas a coisa flexível.

É alto. O lugar inteiro é alto, decibéis mais alto do que quando eu


estava aqui mais cedo.

— Ele está aqui. — Garante Vince. Não consigo ver os clientes do


meu ponto de vista atrás da cortina. O assento é lançado nas sombras de
onde eu estou de pé. Não é uma sala grande, nem tem muitos lugares. Ele
cheirava a exclusividade e privacidade quando eu vi isso antes. Quando
me convenci de que isso seria fácil. Eu pensaria no palco como uma
passarela e me imaginaria uma modelo em vez de uma prostituta.

Eu estou pensando um pouco diferente agora.

— Por que os homens precisam que seja tão alto para transar? —
Eu pergunto. O barulho do andar de baixo está fazendo o chão tremer e
eu gostaria de poder ajustar o volume tão facilmente quanto no meu
iPod.

Queens of Shadows
Vince balança a cabeça e ri. — Nós recuaremos durante o leilão. Vai
ser rápido demais.

Rápido para ele talvez.

A música termina a dançarina saindo do palco, passando por nós. A


música muda, como uma sugestão de que é a minha vez, e me sinto
doente. É mais baixo e hipnótico e sexy e aterrorizante.

— Ele está à esquerda. — Diz Vince. — Vamos. — Então ele está


empurrando através da cortina, segurando-a aberta, então não tenho
escolha a não ser seguir. Siga ou vire e corra como o inferno.

Eu sigo, porque eu não estou correndo nesses saltos.

As luzes me cegam por um momento enquanto meus olhos se


ajustam, embora certamente não seja o que eu chamaria de brilhante no
palco. Há um holofote, percebo. Estou em exibição como algo bonito em
uma vitrine. Vince está falando, mas eu não posso te dizer o que ele está
dizendo. Estou muito ocupada piscando e respirando e colocando um pé
na frente do outro.

Concentre-se no objetivo, Lydia.

Eu olho para a esquerda e não vejo Rhys. Eu vejo o chefe do


departamento jurídico do Windsor, Lawson McCall. Meus passos
vacilam e eu alcanço e seguro o poste para me equilibrar. Ao lado dele
está Canon Reeves, chefe de segurança. E então Rhys. Por que não me
ocorreu que ele trouxesse seus amigos? Por que eu não apenas pensei?
Estes são homens que eu terei que ver novamente. No trabalho. Meus

Queens of Shadows
joelhos sentem como se estivessem se curvando, então eu me endireito,
segurando o bastão com tanta força que meus dedos ficam brancos.

Talvez o Rhys não esteja aqui porque ele me quer. Talvez ele esteja
aqui para me demitir. Eu convoco a coragem para levantar os olhos e
lançar outro olhar em sua direção.

Ele está olhando diretamente para mim.

Ele não parece feliz.

Ele parece louco. Realmente louco.

Estou sendo demitida.

Uma voz da direita chama algo e eu viro minha cabeça, lembrando


que não estou sozinha nesta sala com Vince, Rhys e seus amigos. Existem
outros licitantes. Oh Deus. O som que ouvi foi alguém fazendo uma
oferta, por mim. O homem é mais velho. Mais velho que meus pais. Belo
cabelo grisalho. Um terno alinhado.

Então Rhys está dizendo alguma coisa e minha atenção se volta


para ele. Ele está vestindo um terno também, percebo no segundo olhar,
porque ele está de pé agora, tirando a jaqueta. Eu me pergunto se ele se
vestiu para o leilão. Para mim.

O homem mais velho ainda está falando de novo. Ele está


chamando números, números sem sentido para meus ouvidos. Rhys
grita.

— Já chega! — E então ele entra no palco ao meu lado, envolvendo


sua jaqueta em volta de mim e fisicamente me virando. Sua mão está

Queens of Shadows
firme nas minhas costas, empurrando até que meus pés se movam, até
que eu saio do palco, até que a cortina se encaixe atrás de nós.

— Se vista. — É tudo o que Rhys diz antes que a cortina se abre de


novo, Vince e Canon um momento atrás de nós. — Agora! — Rhys
acrescenta seus olhos brilhando quando eu continuo simplesmente
parada ali, olhando fixamente.

O corredor para o camarim é muito mais curto no caminho de volta


do que no caminho para o palco, mas pode ser porque eu quase corro
pelo corredor, sem me importar nem com os calcanhares nem com os
tornozelos agora. Eu abro a porta e depois colapso contra ela quando ela
se fecha novamente.

— Bela jaqueta. — Payton está sentada de lado em uma cadeira de


couro de pelúcia, pernas penduradas de um lado, a cabeça loira
pendurada do outro lado com os cabelos enquanto segura um cacho de
uva. Ela morde uma uva e levanta as sobrancelhas para mim. — Isso foi
rápido.

— Payton... — Eu me empurro para fora da porta, ainda tremendo


um pouco. Eu chuto o inferno fora e eles caem no chão um pedaço de
cada vez. — Isso foi horrível.

— O que aconteceu? — Ela se senta com os olhos arregalados.

— Lawson está lá fora. E Canon!

— Oh... — Ela se inclina para trás em sua cadeira. —Bem, sim. Eles
são amigos, então isso faz sentido.

Queens of Shadows
— Por que não me ocorreu que eles pudessem estar aqui? Estou
tão envergonhada. — Eu puxo o casaco de Rhys para mais perto de mim
antes de lembrar suas instruções para me vestir, mas a jaqueta cheira a
ele e eu estou relutante em tirá-lo.

— Rhys ganhou você ou o quê?

— Eu não sei.

— Como você pode não saber?

— Porque eu não sei. Num minuto eu estava em pé no palco sob um


holofote e no seguinte ele estava me envolvendo em sua jaqueta e me
dizendo para me vestir.

— Parece que você está saindo com Rhys.

— Talvez. — Eu concordo enquanto deslizo meu jeans sobre meus


quadris. — Eu estou tão confusa, Payton.

— Concordo. Mas me diga por que você acha que está confusa? Só
para então estamos na mesma página.

Eu atiro um olhar sujo antes de virar as costas para remover o


roupão de seda e colocar o sutiã de renda que combina com a calcinha
que eu tinha por baixo. Eu não acho que eu já tenha tido roupas íntimas
combinadas antes. Combinação normal é um sutiã branco e roupa de
baixo com bolinhas brancas ou listras ou algo assim. Eu puxo uma
camisa sobre a minha cabeça antes de voltar para Payton enquanto
liberto meu cabelo do colarinho da camisa.

Queens of Shadows
— Porque isso me excita. A ideia de sair daqui com ele quando ele
pagou por esse direito. Mesmo que eu odiasse estar naquele palco, eu
gostei quando ele me arrastou e me disse para me vestir. Mas, na
verdade, quem diabos ele é para me dizer para me vestir, você entende?
Eu estou no comando de mim. Eu posso usar uma camisola em público
se eu quiser. Eu posso fazer sexo com quem eu quiser, sempre que eu
quiser. Eu não preciso me justificar por querer que Rhys assuma o
controle, comande-me, lidere. Mas estou contribuindo para algum
modelo patriarcal antiquado sobre sexo porque eu gosto disso?

— Uau.

— Eu sei.

— Não, — Ela diz com um grande suspiro. — Eu pensei que nós


íamos falar sobre o pijama de lençol.

A porta se abre e nós duas nos viramos. É o Vince. Vince com um


sorriso real no rosto.

— Depois de uma pequena guerra de lances, eu o levei para cinco.

— Quem pagou cinco?

— Rhys. — Diz Vince, olhando para mim como se eu fosse louca. —


Não era esse o objetivo de tudo isso, Lydia?

Eu repito essas palavras na minha cabeça enquanto afundo em uma


das cadeiras de couro no vestiário. As cadeiras foram outro toque que eu
não estava esperando, junto com a bandeja de frutas frescas que Payton

Queens of Shadows
estava comendo, mas agora não era a hora de se concentrar em qualquer
uma dessas coisas. — Quinhentos mil dólares, Vince?

— Eu poderia facilmente tê-lo atingido em um milhão, mas eu


considero que ele é uma espécie de amigo, então eu deixei ele se safar
por 500. — Vince encolhe os ombros, um sorriso puxando seu lábio,
como se estivesse encantado com a ideia de amizade ou a troca de meio
milhão de dólares, não tenho certeza de qual. — Você realmente o pegou
pelas bolas, não foi?

— Eu não peguei ele por coisa alguma! — Eu grito. — Se eu tivesse


alguma ideia de como tê-lo, não estaria aqui agora falando com você! —
Eu respiro fundo antes de continuar. — Ele sabe que eu não tenho
nenhuma habilidade sexual secreta, certo? Você não me exagerou, não
é? O que você prometeu a ele? Que guerra de lances? O que ele acha que
está recebendo por quinhentos mil dólares? — Minha voz fica mais alta
quando repito a quantidade, porque é insano e agora estou em pânico.
— Ele acha que está fazendo uma festa? Porque eu não estou
participando de uma orgia grupal com os amigos dele ou algo assim. Eu
não estou.

— Eu iria. — Payton fala. — Você só vive uma vez, estou certa?

— Eu não tenho ideia do que o cara gosta. — Diz Vince. — Você é a


única que o queria tanto. — Ele dá de ombros, como se o que Rhys é ou
não é não seja grande coisa. —Lydia, relaxe. Que tipo de monstro você
acha que eu sou?

Queens of Shadows
Há uma longa e estranha pausa porque eu realmente não tenho
uma resposta para isso, não é? Eu não tenho ideia de que tipo de monstro
Vince é ou não é.

Ele levanta uma sobrancelha para o meu silêncio e balança a


cabeça.

— Você quer que eu soletre isso? Buceta. Bunda. Boca. Eu disse a


ele que você está tomando pílula. Quanto ao resto, você vai deixá-lo
saber se algo for demais ou se você estiver desconfortável. Eu não sou
um maldito corretor sexual, pelo amor de Deus, estou te fazendo um
favor.

Ele não está errado. Em seguida, ele adiciona duas palavras que me
lançam para um loop.

— Um mês.

Um mês? Eu mastigo meu lábio inferior, e olho para Vince sem falar.
Eu balanço meus joelhos e mexo com a bainha da minha camisa
enquanto eu penso. Um mês? Nós nunca falamos sobre um período de
tempo porque eu assumi que uma prostituta trabalhava em incrementos
de hora em hora.

Mas aparentemente isso é negociável.

E logicamente, um mês é uma grande vitória para mim.

— Eu pensei que era apenas uma noite! — Eu finalmente digo,


inclinando a cabeça para trás para olhar para Vince. — De onde veio um
mês?

Queens of Shadows
— Você tem que dar e receber quando você está negociando, Lydia.
Nós demos um mês, nós temos meio milhão.

Aquele meio idiota. É ridículo e me deixa um pouco mal do


estômago. Talvez a média não seja tão ruim assim? Eu faço algumas
contas rápidas e concluo que são quinze ou dezesseis mil por noite. Que
ainda é demais, demais. Espero que Rhys nem sempre seja
financeiramente irresponsável.

Então, novamente, eu ainda estou usando a conta Netflix dos meus


pais para que eu não seja tão judiciosa.

— Estamos realmente falando sobre isso? Essa conversa está


realmente acontecendo? — Payton olha entre Vince e eu com um olhar
de descrença em seu rosto. — Ela aceita. — Payton diz a ele e depois se
vira para mim. —Você aceita. É hora de ganhar seu distintivo Rhys.

Queens of Shadows
CAPÍTULO DEZESSETE
LYDIA

RHYS está do lado de fora esperando por mim. Lá fora, como se


estivesse puxando o carro para a entrada dos fundos.

Eu não tenho certeza se eu deveria estar ofendida por este uso da


entrada dos fundos ou se é assim que ele pega todas as suas garotas.

Vince e Payton me acompanham até a porta, Vince empurrando-a


e abrindo a porta para eu passar. — Divirta-se. — Diz ele, enquanto
Payton acrescenta: — Quebre o babaca! — enquanto saio.

Há um carro à frente, esportivo e baixo, o motor ronronando e os


faróis projetando um feixe amplo no estacionamento. A porta do
passageiro está do meu lado para que eu não tenha muito que andar,
pelo que sou grata, porque mesmo com sapatos baixos meus joelhos
estão um pouco vacilantes.

Está frio, o que para Vegas significa que caiu abaixo de quinze
graus. O único casaco que tenho comigo é o casaco de Rhys, dobrado
sobre o braço. Espero que ele não queira ir a lugar nenhum, porque eu
não trouxe uma jaqueta. Já é tarde, e eu não posso imaginar que ele tenha
uma caminhada no parque em mente por hoje à noite. Espero que ele não
tenha uma caminhada no parque em sua mente por hoje à noite. Quando
eu chego no carro, abro a porta do passageiro e me curvo, espreitando

Queens of Shadows
para dentro para ter certeza de que é Rhys antes de entrar. Você pode
imaginar se eu pulei no carro errado depois de tudo isso?

É o Rhys.

Eu deslizo, fechando a porta atrás de mim. Ele está olhando para


frente e o carro está em movimento antes que eu tenha a chance de
apertar o cinto. Largo a mochila no assoalho, a jaqueta dele esmagada no
meu colo e pego o cinto de segurança, encaixando-o quando ele sai do
estacionamento e se mistura no trânsito.

Ele ainda não olhou para mim.

— Oi. — Ofereço, porque não sei mais o que dizer e ele está sendo
esquisito.

Ele grunhe em resposta.

Eu endireito sua jaqueta novamente, alisando-a com cuidado para


que não se enrugue. Então eu brinco com a bainha da minha camisa,
enfiando o tecido nervosamente em meus dedos porque não me importo
com rugas na minha própria roupa. Quando eu estremeço, Rhys aperta
um botão no painel e o ar quente sopra levemente pelas aberturas.

— O que você estava pensando, Lydia?

Ok, estamos falando agora.

— O que diabos você estava pensando?

E ele é louco. Realmente louco.

— É o dinheiro? — Eu pergunto. — Por que... — Eu não vou muito


longe porque ele me corta.

Queens of Shadows
— Não, não é o dinheiro, Lydia. Meio milhão nem sequer cobria o
dinheiro da abertura do cassino. Você custa menos do que as
lembrancinhas da festa, então não se preocupe com o dinheiro.

Uau.

Ele enrolou as mangas da camisa até o cotovelo e seus músculos do


antebraço flexionam enquanto ele lida com o volante. Sua mandíbula
aperta e ele ainda não está olhando para mim.

— Apenas me diga esse sempre foi seu plano?

O que?

— Não, claro que não. — Este plano tem menos de dois dias, então
não. É dificilmente um plano, mais uma ideia maluca e irracional.

— Uma maldita virgem. Eu pensei que você fosse diferente, mas


porra, Lydia.

— Espere, você está com raiva de mim por algo que eu não fiz? Isso
não é justo. É discriminatório. Você não pode discriminar-me por ser
inexperiente.

— Você me deixou sussurrar sujeira em seu ouvido pensando que


sabia do que diabos eu estava falando.

— Eu gostei da sujeira!

— Jesus Cristo... — Ele tira a mão do volante e arrasta-a pelo queixo


como se estivesse estressado.

— OK. — Minha voz pega, e eu me estabilizo para não chorar. —


Você é louco. Me desculpe. Eu só pensei... — Eu paro de dizer mais. —

Queens of Shadows
Apenas me leve de volta. Você obviamente não está interessado em mim.
Eu não sei por que você se ofereceu para mim. Apenas me leve de volta.
— Vince vai me matar. Talvez literalmente, eu não sei. Ele terá que
reembolsar Rhys e ele provavelmente me fará reembolsá-lo pelo
dinheiro que perdeu o que eu nunca, nunca, poderei fazer. Ele cobra
juros e o saldo só vai continuar ficando maior e maior, como acontece
quando você deve dinheiro à máfia, até que eu seja forçada a fazer um
acordo que me envolva enterrando um corpo ou mentindo para os
federais.

Eu literalmente não posso acreditar no esforço que passei por esse


idiota.

— Levar você de volta? — Ele ri, mas eu particularmente não me


importo com o tom dele. — Eu paguei na íntegra. Eu estou mantendo
você.

— Seja como for! Tudo bem, se você quiser.

— Se eu quiser? — Ele exala como se eu tivesse esgotado ele nos


poucos minutos que estivemos juntos no carro. — Eu não tenho tempo
para isso agora, Lydia. Caso você não tenha notado, eu tenho muita coisa
para lidar no momento.

— Eu sei, mas eu procurei na internet e li que, em média, a maioria


dos casais fazem sexo por sete a treze minutos e não me importo se
estiver perto de sete minutos. Podemos ser rápidos.

Estamos em um sinal de trânsito e ele finalmente se vira para olhar


para mim. — O que? — Seus olhos brilham no escuro, questionando, as

Queens of Shadows
pequenas linhas nos cantos vincando quando ele inclina a cabeça uma
fração na minha direção.

— Você disse que estava sem tempo... — Eu digo devagar, sem


saber o que ele não está entendendo. — Mas isso levará apenas sete
minutos. — Ele não diz nada, então continuo falando, imaginando se
entendi errado o que eu li.

— Talvez você pudesse pular sete minutos de sono hoje à noite e


você ainda estaria no horário certo. — Eu acho que soa como uma
resolução muito razoável, mas ele se inclina sobre o volante e ri tanto
que temo que ele vá perder a respiração. — Ou podemos esperar até
depois da inauguração. — Eu ofereço e dou de ombros, tentando fingir
que não estou desapontada, como se não fosse grande coisa. Mas é um
grande negócio. Eu nunca estarei perdendo minha virgindade.

— Este pode ser o melhor meio milhão que eu já gastei. — Ele


murmura, mas não tenho certeza se ele está falando comigo. — O que
você vai fazer com isso de qualquer maneira? O dinheiro? — Os dedos
da mão direita batem rapidamente no volante como se ele estivesse
agitado. Não tenho certeza se é comigo ou a luz vermelha.

— Empréstimos estudantis. — Eu respondo, cruzando os braços


enquanto minto. Não tenho vontade de conversar com ele sobre o
dinheiro. Eu nunca quis, só queria Rhys. Eu só queria mais tempo com
ele. Uma oportunidade para entendê-lo um pouco melhor, para explorar
a conexão que senti com ele no bar, a conexão que eu sei que ele também

Queens of Shadows
sentiu. Talvez ele não estivesse tão apaixonado por mim como eu estava
com ele, mas sei que ele sentiu alguma coisa.

Além disso, meus planos para o dinheiro eram pequenos. Meu


contrato com Vince era de cinquenta por cento. Eu estava pensando em
cinquenta por cento de dez mil, não cinquenta por cento de quinhentos
mil. Meus planos exigirão algum retrabalho.

— Você sabe como é. Essas taxas de juros não são brincadeira. —


Acrescento, olhando pela janela para evitar olhar para ele.

— Ok. — Ele diz, mas seu tom indica que está mentindo. Que ele
não acredita em mim. Que eu sou uma conivente pilha de dinheiro.

Nós chegamos ao Windsor e Rhys guia o carro na seção de


estacionamento de empregado da garagem, para uma seção que eu não
fui antes. Nós entramos por um portão de elevador marcado ‘particular’
e ele desliza em um espaço numerado e desliga o motor. Ficamos em
silêncio por alguns segundos, Rhys olhando direto para a parede do
bloco de concreto, eu olhando-o de lado no banco do passageiro.

—OK bem. — Desbloqueio o cinto de segurança e abro a porta.


Rhys segue o exemplo e nos encontramos no porta-malas do carro, cara
a cara. Eu olho para ele sob meus cílios, mas ele já está virando,
caminhando em direção aos elevadores.

Ele bate uma série de números em um teclado e as portas do


elevador se abrem. Nós pisamos e eu noto que este elevador só para em
um punhado de andares. A garagem de estacionamento, pisos de dois a
quatro e trinta e quatro, onde estão as suítes executivas. Eu nem tenho

Queens of Shadows
certeza de onde esse elevador libera no quarto andar. Claramente é
privado e significava um elevador pessoal para a equipe executiva.

As portas abrem no andar trinta e quatro e parece muito com o


resto dos andares de hóspedes que eu vi. Rhys lidera o caminho, seus
passos quase silenciosos no tapete de pelúcia, antes de parar em um
conjunto de portas duplas. E então estamos dentro, em pé em um grande
vestíbulo de mármore. Em frente, passando por uma área de estar com
um grande sofá secional, são janelas do chão ao teto com vista para a
Strip. É legal. Também é um pouco triste. Parece uma combinação de
uma casa modelo e uma suíte de hotel. Não parece muito vívido.

— Há quanto tempo você mora aqui? — Eu pergunto.

— Um pouco menos de um ano.

— Onde estão as suas coisas?

— Que coisas?

— Livros? Uma bugiganga? Algo que pertence a você?

— Tudo pertence a mim. Eu sou dono do hotel.

Essa é uma maneira de ver isso, suponho.

— Obrigada pela jaqueta. — Eu ofereço, segurando-a para ele tirar


de mim. Seus olhos caem para o material em minhas mãos como se ele
não tivesse percebido que eu estava carregando alguma coisa. Ele tira de
mim, junto com a minha bolsa, e se vira, desaparecendo por um corredor
que, presumo, leva ao seu quarto.

Queens of Shadows
Eu continuo no mesmo lugar porque eu nunca vendi minha
virgindade antes, então eu não tenho certeza de qual seja o protocolo
correto, ou o que eu devo fazer.

Rhys reaparece e passa por mim sem olhar, indo para um bar
situado no outro lado da sala de estar. Sigo devagar, ficando do lado
oposto do bar enquanto ele serve uma bebida. Uma dose de algo, eu
realmente não sei o que. Eu não sou tão familiarizada com álcool,
verdade seja dita. Eu tenho apenas vinte e dois anos e não bebi muito.
Por muito quero dizer qualquer coisa.

— Posso pegar uma?

— Você precisa de uma?

Sua resposta é curta, seus olhos nos meus enquanto ele bate a
bebida.

— Por que você está sendo tão mau?

— Mau? — Suas sobrancelhas sobem em surpresa. —Mau? — ele


repete com uma risada. — Eu acabei de salvar você do assustador Stan
e eu sou mau? — Ele sacode a cabeça. — Agora você está presa com o
assustador Rhys— Ele murmura para si mesmo.

— Eu não acho que você seja assustador. — Eu digo, balançando a


cabeça em recusa. Eu também não achei que Stan fosse esquisito,
supondo que ele esteja se referindo ao cara mais velho que estava me
disputando, mas eu não acho que seria apropriado mencionar isso no

Queens of Shadows
momento. Ele era super velho e eu não queria fazer sexo com ele, mas
ele parecia bom o suficiente.

— Eu acabei de comprar você, Lydia. Por sexo.

— Você paga muitas garotas para fazer sexo. — Eu respondo por


que não sei por que isso é tão importante que ele pagou por mim. Não é
como se ele não tivesse feito isso antes, mas seus olhos se estreitam e ele
parece irritado novamente. — Não foi contra a minha vontade. —
Acrescento, caso isso não fosse claro para ele. — A ideia foi minha. O
leilão foi ideia minha. Eu não devo dinheiro à máfia. Ainda não, de
qualquer maneira.

Ele coloca um segundo copo na bancada e preenche os dois,


deslizando um para mim quando termina. Eu pego e seguro o copo nos
meus lábios e mesmo que não haja muito no copo eu tomo um gole em
vez de bater de volta como ele fez.

— Isso é terrível! — Eu engasgo, colocando o copo para baixo.

— Isso é escocês. — Ele responde. — Você sempre quer coisas que


você acaba não gostando, Lydia?

— Geralmente não. Não. Mas uma vez eu comprei um tecido feio no


Goodwill pensando que seria fofo quando eu a transformasse em calças
de pijama, mas eu estava errada. — Eu levanto minhas mãos em um
gesto de derrota. — As calças eram tão feias quanto o lençol. Eu não
tenho certeza se isso é algo que eu queria. Foi uma situação ruim, mas
eu as tirei com 50% de desconto porque elas estavam marcadas com
uma etiqueta rosa e foi semana de tag rosa, então foi mais perto de uma

Queens of Shadows
experiência do que uma compra ruim. — Eu termino com pressa. Eu
acho que estou nervosa. Eu me pergunto se eu deveria tentar outro gole
daquele terrível Scotch? Enquanto eu estou pensando algo mais me
ocorre.

— Talvez eu seja uma compra ruim? Por que eu estou aqui mesmo?
Eu pensei que você estava muito ocupado para fazer sexo? Eu poderia
ter ido de carona para casa com minha colega de quarto.

Rhys contornou o bar enquanto eu tagarelava e agora ele parou na


minha frente. Ele coloca um dedo sob meu queixo e inclina minha cabeça
para cima, colocando um beijo suave em meus lábios.

— Por que você está fazendo isto comigo? — Ele sussurra no meu
ouvido. Ele não parece mais tão bravo.

— Está acontecendo agora? Estamos fazendo sexo?

— Nós definitivamente estamos fazendo o sexo. — Ele confirma e


pega a minha mão na dele.

Queens of Shadows
CAPÍTULO DEZOITO
LYDIA

— ISSO É O QUE VOCÊ QUER?

— Sim. — Eu aceno rapidamente e repetidamente. —Sim... Sim...


Sim.

Nós nos mudamos para o quarto dele, outro conjunto de janelas do


chão ao teto, outra visão inestimável da Strip. Uma cama king size
cuidadosamente arrumada com os lençóis virados para baixo. Eu me
pergunto se ele tem serviço de limpeza ou se ele faz sua própria cama
todos os dias.

Ele me beija de novo, uma pressão suave de seus lábios contra os


meus, e então ele está se movendo pela sala enquanto eu permaneço
enraizada no local, bem do lado de dentro da porta. Ele solta o relógio,
deslizando-o do pulso e colocando-o dentro da gaveta da cômoda. Sua
carteira segue e então ele está desenrolando as mangas da camisa.

— O medo não é realmente um fetiche meu Lydia.

Não tenho medo, apenas insegurança. Não tenho certeza do que


fazer comigo mesma. Não tem certeza do que ele quer. Não tenho certeza
se eu devo me despir completamente ficando nua e me deitar na cama,

Queens of Shadows
ou apenas me despir e ficar de sutiã e calcinha para que ele possa tirar
isso de mim.

— Eu não estou com medo, eu só não sei o que eu devo fazer. E


estar no comando não é meu fetiche, Rhys.

— Então você quer que eu lhe diga o que fazer?

— Você iria? — Eu exalo de alívio. Finalmente ele está entendendo.


— Me mande. Ensine-me. Fale sujo para mim. Eu gosto de tudo isso. Eu
sou boa com instruções. E regras. Eu amo regras. Elas são tão claras, sem
ambiguidade e sexy.

Ele se move para ficar na minha frente, parado perto o suficiente


para eu ter que inclinar a cabeça para olhar para ele.

— Não podemos ser nada mais do que isso, Lydia. Um mês. Não
estou procurando nada, além disso. Isso não será uma espécie de
fantasia de felizes para sempre. — Ele acaricia a mão pelo meu braço e
eu tremo em resposta. Seus olhos estão firmes nos meus, assegurando
que estou ouvindo. — Apenas sexo. Essa é a regra.

— Relaxe, Rhys. Eu não vou me apaixonar por você só porque você


é meu primeiro. — Duvido muito. Talvez. Provavelmente há apenas uma
chance de 15% de que isso aconteça. No melhor.

— Seu primeiro. — Ele repete essas palavras lentamente, sua


respiração quente contra a minha têmpora. — Eu vou arruinar você para
qualquer outra pessoa. — Ele diz isso suavemente e eu não tenho certeza
se é uma promessa ou um aviso.

Queens of Shadows
Ele me leva de volta para sua cama, suas mãos nos meus quadris
me guiando, seus lábios nos meus, no meu queixo, descendo pelo meu
pescoço. Minha camisa está levantada. Eu levanto meus braços e puxo
minha cabeça enquanto a parte de trás das minhas coxas bate no
colchão. Ele desabotoa meu jeans e abaixa o zíper e suponho que estou
com um pouco de medo. Mas o tipo divertido, como aquele sentimento
que você tem quando uma montanha-russa faz a subida do clique para o
topo e você não consegue ver onde está a queda, mas você sabe que está
perto. Você sabe a qualquer momento quando você chegar o ápice e o
tempo ficarão imóveis por um segundo, um segundo que parecerá dez, e
então você voará, girará e voará a velocidades tão rápidas que tudo o
que você pode fazer é agarrar o cinto de segurança com as mãos e
aproveitar o passeio, mesmo embora seja aterrorizante e você não está
inteiramente certo de que não vai morrer.

Meio assim.

Ele puxa meu jeans sobre meus quadris e os arrasta para baixo das
minhas pernas, inclinando-se para libertá-los dos meus tornozelos. Eu
descanso a mão em seu ombro e saio um pé de cada vez.

— Sente-se. — Ele me diz e eu faço. Ele está ajoelhado no chão ao


pé da cama, meus joelhos abertos para permitir que ele entre.

— Isso é bom. — Diz ele, puxando a ponta do dedo ao longo do


inchaço do meu peito, onde meu novo sutiã de renda está contra a minha
pele.

Queens of Shadows
— Obrigada. — Eu digo. Meus olhos na ponta do seu dedo enquanto
desliza sobre um dos seios e depois mergulha no meu decote e para
cima, repetindo a viagem através do outro. — A lingerie combina. —
Acrescento no caso de ele ter perdido e porque é uma espécie de grande
negócio.

— Sim eles combinam. — Ele murmura de acordo e então beija o


local sob a minha orelha direita. Sua respiração sussurra em meu
pescoço enquanto seus pelos faciais arranham levemente e a
combinação produz em mim todo tipo de loucura. — Vamos dar uma
olhada, vamos? — Ele me dá um leve empurrão para trás, então eu estou
descansando em meus cotovelos, enquanto ele corre um dedo no centro
do meu estômago até que ele chega ao seu destino. —Muito agradável.

Ele não está errado. Elas são muito bonitas.

Então ele dobra a cabeça e me beija. Ali. Por cima da calcinha


rendada e acho que posso morrer. Porque é embaraçoso. Porque isso é
bom. Porque eu quero que ele faça isso de novo e de novo e de novo.
Rhys pressiona o nariz na minha calcinha e inala seus olhos nos meus e,
oh meu Deus, os homens fazem isso? Rhys faz isso. Aposto que Rhys faz
muitas coisas e ele vai fazer isso comigo. Eu mordo meu lábio enquanto
Rhys prende seus polegares nas laterais do material e os puxa pelas
minhas coxas. Seus dedos roçam os pontos sensíveis sob meus joelhos e
abaixo de minhas panturrilhas até que o material saia dos meus
tornozelos.

Queens of Shadows
— Você está depilada. — Diz ele, esfregando o polegar sobre o
pedaço vazio de pele no meu osso púbico. — Você não estava antes.

— Você viu a roupa que eu estava usando. Eu achei que seria


melhor se eu tirasse tudo, por causa da iluminação e outras coisas. No
palco.

Sua mandíbula tiquetaqueia.

— Com cera ou gilete?

— Eu fiz com gilete. — Eu respondo e não sei por que é tão difícil
conseguir tão poucas palavras, mas estou meio sem fôlego, meu coração
batendo tão rápido.

— Da próxima vez você vai me deixar fazer isso. — Ele diz, seu
polegar continua o exame.

— Por quê? Eu perdi algum lugar? — Eu tento fechar minhas coxas,


mas ele está entre elas e seus ombros são muito largos, então o
movimento não causa muito efeito.

— Não. — Ele usa o outro polegar e me abre e me lambe e oh,


inferno. Minha cabeça cai para trás com um gemido e eu aperto minhas
coxas em seus ombros.

— Então por que você quer fazer isso?

— Porque isso vai me excitar. Espalhando suas doces pernas


separadas. Ensaboando você com creme de barbear. Passando uma
navalha cuidadosamente ao longo de cada centímetro de sua boceta
enquanto você cora da cabeça aos pés.

Queens of Shadows
Ele me lambe de novo, uma varredura lenta com a língua de baixo
para cima, terminando com o chupar meu clitóris entre os lábios. Eu
agarro a cobertura da cama em meus punhos e tento não esfregar minha
pélvis em seu rosto. Santo Deus, eu não... Eu não sei o que isso deveria
parecer, mas oh meu Deus. Sua língua é tão quente e macia e, em seguida,
os pelos em seu queixo segue e é levemente abrasivo a mistura de
sensações está fazendo todos os tipos de coisas para mim.

— Vou levar o meu tempo fazendo isso também. — Continua ele,


desta vez acariciando o nariz em minha parte interna da coxa e beijando
seu caminho de volta ao meu núcleo. — Eu vou demorar. Vou examinar
cada centímetro de você. Eu vou fazer isso para que você nunca mais
possa se depilar novamente sem ficar lembrando como era quando eu
fiz isso por você.

Não posso responder por que estou respirando com muita


dificuldade. Eu gosto muito dessa ideia.

— Minha boa menina tem uma boceta muito molhada, não é? Você
quer que eu brinque com isso? Ponha meus dedos molhados?

Sim. Deus, sim.

Ele enfia a ponta do dedo em torno da minha entrada e ao redor, e


então ele esfrega meu clitóris e eu estou no limite. E então ele faz isso de
novo e de novo. Quando ele finalmente desliza um dedo dentro de mim
eu estou mais do que molhada o suficiente, mas a intrusão ainda é
estranha para mim e eu estou tensa. Eu estou tensa em toda parte,
minhas coxas e meus joelhos e meus punhos amontoados no edredom,

Queens of Shadows
mas mais especialmente onde seu dedo está. Mas ele não para, ele chupa
meu clitóris até eu relaxar, então ele faz algo mágico com o dedo até eu
gozar. Eu posso me sentir flutuando em torno desse dedo, e oh, vaca
sagrada, um orgasmo se sente diferente com a penetração e eu quero
mais. Eu quero ele. No momento em que ele retira o dedo, eu quero de
volta, quero mais do que um dedo. Sinto-me vazia e dolorida e preciso
dele dentro de mim em breve ou vou entrar em combustão.

Ele me puxa para os meus pés e ele me beija e ele tem gosto de mim
e é sujo e chocante e meio estranhamente emocionante e primitivo. Ele
tira meu sutiã. As alças deslizam pelos meus braços até cair no chão e
depois fico nua. Estou nua com o Rhys. Este é o melhor dia da minha vida.
Exceto que ele não está nu.

— Você ainda está vestido. Eu deveria... — Eu gesticulei para a


camisa dele. — eu deveria ou você deveria? Ou você gosta de manter
suas roupas quando você faz sexo?

Ele ri seus olhos dançando em diversão enquanto ele desabotoa a


camisa e dá de ombros. — Não, eu não vou te foder com minhas roupas,
Lydia.

—Oh, graças a Deus. Eu realmente queria vê-lo nu. Por um longo


tempo. Como semanas. Desde o bar. A primeira vez no bar, não na
segunda vez. Posso tirar suas calças? — Meus dedos pairam em sua
cintura, prontos para desabotoar e descompactar, mas precisando do
empurrão de permissão.

Queens of Shadows
— Por favor. — Ele diz e então meus dedos estão em movimento,
desafiantes, desabotoando, descompactando. É mais difícil fazer isso ao
contrário, removendo as calças de outra pessoa em vez da sua, mas eu
consigo. Eu administraria mesmo que fosse um quebra-cabeça de mil
peças, em vez de apenas um zíper e um botão, porque eu quero muito as
calças fora do corpo dele.

Quando eu tenho as calças desfeitas, elas caem no chão e então a


única coisa que me separa do sexo é um par de cuecas, então eu faço um
trabalho curto com elas.

Ele é lindo. Da cabeça aos pés. Eu poderia passar a noite toda


olhando para ele, todo mês, para sempre. Mas eu não tenho a eternidade
nem a noite toda desde que Rhys está preocupado com a agenda dele,
então aproveito o máximo que posso o mais rápido que posso.

Porque, droga, eu sei o que Rhys Dalton parece nu. O punhado de


cabelos em seu peito. Seus abdominais tonificados e abdômen liso e o
rastro de pelos do umbigo até o pênis.

A marca de nascença no quadril esquerdo e a definição das linhas


que se formam no abdômen. Eu envio uma prece silenciosa para o
menino Jesus para que eu dê uma boa olhada em sua bunda antes que
isso acabe, porque eu preciso saber exatamente o que parece sob
aquelas calças de terno. Então, muito cedo, ele está me levando para a
cama porque é isso. Este é o sexo.

Exceto que não é.

Queens of Shadows
Queens of Shadows
CAPÍTULO DEZENOVE
LYDIA

AINDA NÃO, porque ele vai ficar para sempre, mais de sete minutos
apenas me beijando. Beijando e acariciando. Meu pescoço, meus seios,
meus quadris, minhas coxas. Longos movimentos calmantes de suas
mãos, gentis roçar as pontas dos dedos até que ele esteja descendo pelo
meu corpo e ele está descansando entre as minhas pernas novamente. E
então ele está fazendo a coisa de língua e dedo mais uma vez e eu estou
tão molhada e escorregadia, mas quando ele adiciona um segundo dedo,
parece tão malditamente apertado e eu vi em primeira mão que ele é
muito maior do que dois dedos, então eu não sei como isso vai funcionar.

— Você é muito bom em línguas. — Eu consigo dizer depois que eu


venho uma segunda vez e ele está beijando o interior das minhas coxas
como se elas fossem interessantes.

— Alguém já chupou você antes, Lydia?

— Não. Está tudo bem? Estou fazendo errado? — Eu estou indo


rápido demais? Muito devagar? Muito barulhenta? Muito quieta?
Preocupação me arranha enquanto me pergunto se as outras garotas são
melhores do que eu, o que é estúpido. Eu sei que é burrice, mas não
tenho nada para comparar isso. Talvez ele tenha caído em mim duas
vezes porque queria uma reação diferente? Eu não faço a mínima ideia.

Queens of Shadows
Então eu o sinto sorrir contra a minha coxa, que é uma sensação
estranha, mas adorável.

— Você é perfeita. — Diz ele, colocando outro beijo na minha coxa,


o lábio inferior arrastando contra a minha pele, as cócegas do seu cabelo
facial me afetando em lugares bizarros.

Ele dá um beijo no meu estômago, diretamente abaixo do meu


umbigo, e me diz novamente que eu sou perfeita e eu acredito nele. Isso
ajuda a sentir seu pênis roçando a minha perna quando ele faz isso, e
está duro. Ele é duro em todos os lugares, na verdade. Seu corpo é tão
firme e liso e quente e perfeitamente pesado em cima do meu, como um
cobertor pesado de macho. Ele trabalha seu caminho de volta para o meu
corpo, beijando e acariciando e fazendo meu corpo dedilhar com mais
antecipação do que um parque de diversões inteiro de montanhas-
russas nunca poderia. Então ele me beija novamente, nossas pernas
entrelaçadas e seu pênis deitado pesadamente no meu estômago. Eu
quero tocá-lo. Eu deveria tocá-lo, certo? Ele gosta de toque?

— Diga-me o que fazer. — Imploro, esfregando minhas mãos para


cima e para baixo em seus antebraços.

— Faça o que quiser. — Diz ele, pressionando outro beijo suave nos
meus lábios. Ele está deitado tão perto de mim, eu posso ver as pequenas
linhas ao redor dos olhos e o pulso batendo em seu pescoço. Eu corro a
ponta do dedo ao longo da sobrancelha só porque eu posso, porque ele
está aqui na cama comigo. E então eu escorrego minha mão entre nós e
corro meus dedos ao longo do comprimento dele. Suas pálpebras se

Queens of Shadows
fecham e sua mandíbula se aperta, um pequeno silvo escapando quando
eu o toco, então me sinto encorajada a fazer mais. Para envolver meu
dedo e polegar em torno dele, tanto quanto eu posso e arrasto minha
mão da raiz às pontas. Ele se sente impossivelmente longo e grosso e eu
estou ansiosa em encaixá-lo dentro de mim, mas doendo ao mesmo
tempo. Eu me sinto molhada, carente, desesperada, ansiosa. E nervosa
isso também.

— Estou fazendo isso bem? — Eu envolvi minha mão ao redor do


comprimento dele e fui acariciando-o lenta, mas firme. Estou fascinada
com a cabeça, a leve saliência de pele me avisando que cheguei à ponta,
como a pele fica um pouco mais liso aqui. A pequena fenda no topo, o
pedaço de pré-sêmen liso que eu encontrei e esfreguei entre o meu dedo
e o polegar antes de usá-lo para massagear a cabeça.

— Perfeitamente. — Ele diz em outro chiado de respiração. Eu olho


para ele de debaixo dos meus cílios e, em seguida, me inclino para frente
e coloco um beijo em seu peito.

— Devo usar minha boca também?

— Porra, não... —Ele diz e seu pênis empurra na minha mão.

Oh. Minha mão faz uma pausa, insegura, até que ele cobre a minha
com a sua própria e aumenta a pressão, continua a rotação dos
movimentos para cima e para baixo. Apertando mais forte, movendo-se
mais rápido, torcendo nossos pulsos juntos.

— Agora não. A qualquer hora, menos agora.

Queens of Shadows
— OK. — Eu sorrio para ele e tento me esfregar na coxa dele porque
eu também não quero o pau dele na minha boca agora. Eu quero que ele
mova isso para o próximo passo.

Desta vez ele faz.

Ele espalha minhas coxas e se ajoelha entre elas, colocando um


travesseiro sob meus quadris.

Oh, Deus, isso está acontecendo. Meu peito sobe e desce com a
minha respiração enquanto Rhys me posiciona, enganchando minhas
coxas abertas sobre os braços, me prendendo bem aberta. Ele esfrega as
palmas das mãos no interior das minhas coxas, em seguida, posiciona-se
na minha entrada. Eu posso sentir a cabeça de seu pênis nas minhas
dobras, eu posso ver tudo também, com a maneira como ele nos
organizou. Eu fecho meus olhos e prendo a respiração enquanto ele faz
um barulho, uma combinação de uma risada e uma expiração.

— Relaxe, Lydia.

— Sim, tudo bem. — Eu exalo e abro meus olhos. Eu mexi meus


quadris no travesseiro. Estou relaxada

Ele bate a cabeça de seu pênis contra mim, como um tapa. Eu gosto
disso. Eu aperto e ele deve gostar disso porque ele geme, seus olhos no
local onde ele está tentando se juntar a nós. Ele alisa as mãos pelas
minhas coxas novamente, o gesto reconfortante. Então ele circula meu
clitóris com o polegar e isso é tão bom. É maravilhoso, até ele entalhar a
cabeça de seu pênis dentro de mim e eu fico tensa novamente, a
respiração segura.

Queens of Shadows
— Relaxe, Lydia. — Rhys se repete, com a mandíbula cerrada, os
músculos do pescoço tensos.

Uma coisa é certa, eu realmente quero isso, eu faço. Mas também


nunca me machuquei propositalmente e não vejo nenhuma maneira de
contornar essa dor. Ele desliza a cabeça de seu pênis dentro e depois
para fora novamente e eu estou tão escorregadia e molhada e pronta que
não dói, parece que eu quero mais, mas quando ele empurra mais longe
eu fico tensa. Meus ombros, minhas pernas, meu tudo.

Eu sou a pior prostituta da história das prostitutas.

— Eu estou. . .

Desculpe, é o que estou prestes a dizer, mas não chego tão longe
porque Rhys aperta o interior da minha coxa com força. E quando ele faz
isso, é como se todas as minhas terminações nervosas se focassem
naquele ponto e eu não pudesse me concentrar em enrijecer em nenhum
outro lugar, então eu não me concentro, eu relaxo e me concentro
naquela mordida de dor na minha coxa e naquele momento de distração
ele empurra em mim com um golpe áspero de seus quadris e ele está
dentro, ele está dentro, e porra como dói. Distração ou não, isso dói.
Como uma lágrima, como se eu estivesse sendo dividida ao meio e
queima e ele é tão profundo e ele está tenso sobre mim, não se movendo,
respirando com dificuldade, segurando-se ainda, esperando que eu faça
alguma coisa, eu acho, mas eu não tenho certeza do que ou como eu me
sinto e eu acho que posso chorar então eu cubro meu rosto com as mãos.

Queens of Shadows
Ele solta minhas pernas, inclinando-se sobre mim e se apoiando em
seus antebraços ao lado da minha cabeça, o movimento alterando o
ângulo dos meus quadris e a maneira como ele se sente dentro de mim
e, oh, Deus, é melhor ou pior? Não tenho certeza. Ele move minhas mãos
e beija minha têmpora.

— Você está bem?

— Eu não sei. — Talvez?

— Estou machucando você?

— Sim! — Duh.

— Porra. — Ele começa a se mover, imediatamente se levantando


de mim, saindo de mim.

— Não! — Eu coloco meu braço em volta do pescoço dele e o puxo


de volta para mim. — Não vá. É uma dor normal. Eu acho. Eu não tenho
ideia.

Seus lábios se contorcem em um sorriso, embora haja tensão perto


de seus olhos, como se estivesse doendo ir tão devagar, para manter isso
parado.

— Diga-me como é.

— Como é essa sensação agora?

— Sim. Por favor. — Ele acrescenta e é ao mesmo tempo uma


demanda e um pedido. Ele beija minha mandíbula e o movimento
provoca outro ligeiro ajuste no posicionamento, outra nova sensação
minúscula para se ajustar.

Queens of Shadows
— Como é ter você dentro de mim? — Eu coro dizendo isso. Eu
posso sentir a cor cobrir minhas bochechas enquanto as palavras saem
da minha boca.

— Sim, exatamente isso. Diga-me.

— Como se você estivesse me quebrando, mas também ao mesmo


tempo é bom.

Ele parece fascinado pelas minhas respostas. Seus olhos cintilando


no meu rosto. Seu olhar atento.

— Cheio. Parece realmente cheio. Parece quente e apertado e


beliscando. É uma palavra apimentada? Sinto como estiramento depois
de uma corrida longa, e dolorido. Mas também é uma boa sensação. O
sentimento de preenchimento é realmente agradável, como eu não
tenho nenhuma ideia de como eu vivi sem sentir isso. — Eu movo
minhas mãos para seus quadris e corro ao longo de sua pele, meus dedos
apertando sua bunda enquanto eu me movo para baixo dele, ajustando-
me à penetração e percebendo que a dor diminuiu em uma dor surda,
mas também em uma dor carente. Como se eu quisesse algo mais.

— O quê mais? — ele pede. Ele beija o canto da minha boca, uma
suave escova de seus lábios, e eu não sei por que isso me deixa quente,
mas faz.

— Parece pressão. Como toda essa pressão está lá construindo ou


pulsando. Posso dizer pulsando? E como se eu quisesse que você se
mexesse? — É uma afirmação de pergunta, porque não tenho certeza
absoluta. — Não saia de cima de mim! — Eu acrescento, apertando seus

Queens of Shadows
quadris com mais força em minhas mãos, com medo de ter dado apenas
instruções ruins. — Não saia de cima de mim —. Eu empurro meus
quadris tanto quanto posso da minha posição abaixo dele.

Rhys segura minha cabeça em suas mãos e me beija, um beijo longo


e úmido cheio de línguas e beliscões ao longo do meu lábio inferior, e
então ele se afasta, de joelhos, ainda enterrado dentro de mim enquanto
ele reposiciona minhas coxas abertas sobre a sua, seus antebraços sob
meus joelhos me apoiando e me mantendo aberta.

Eu posso ver onde estamos juntos neste ângulo. Minha pélvis é


levantada da cama, minhas mãos de volta para segurar o edredom em
punhos cerrados. Ele sai de mim e sinto a perda imediatamente. O lento
deslizar de seu corpo deixando o meu, a sensação de plenitude
diminuindo no vazio. Ele faz uma pausa com apenas a cabeça de seu
pênis dentro de mim e nós dois podemos ver o sangue. Seu pau está
molhado, coberto de mim e com manchas vermelhas, e eu respiro fundo
porque é um pouco estranho, um pouco primitivo e meus sentimentos
sobre tudo isso são crus, mas Rhys não parece assustado no mínimo. Ele
parece super afim, então eu exalo e tento relaxar.

Então ele flexiona seus quadris e dirige de volta para mim e eu


realmente não me importo com o que seu pau está coberto, desde que
ele não pare de fazer isso. Ele repete o movimento, um longo e lento
arrastar para fora seguido por um suave deslizamento profundo, e eu
decido que gosto muito de sexo.

Queens of Shadows
— Você é uma boa menina. — Ele me elogia quando eu levanto
meus quadris para encontrar os dele e eu gosto de ouvir isso quase tanto
quanto eu gosto de sexo. Reforço positivo é totalmente minha coisa e ser
chamada de uma boa menina enquanto seu pau está dentro de mim é
uma virada imunda no reforço positivo que eu acho muito bem.

— Estou feliz que seja você. — Eu digo baixinho. —Estou feliz por
estar fazendo isso com você.

Seus olhos se fecham por um momento e ele engole. Uma gota de


suor corre pelo seu peito e dou um aperto experimental em torno de seu
pênis, onde está enterrado dentro de mim e tudo fica incrivelmente mais
apertado e essa sensação de pressão e calor se torna mais intensa.

— Isso é bom. — Ele geme, seus olhos se abrindo, o olhar


encoberto. Então ele se inclina sobre mim novamente, apoiando-se em
uma mão e usando a outra para dobrar meu joelho em direção ao meu
peito. Isso parece diferente, mas eu não tenho tempo para pensar ou me
ajustar muito, porque ele está batendo em mim agora. Rápido. Rápido e
profundo. Duro. Meus seios saltam dos impulsos e o som de sua pele
batendo contra mim ecoa por todo o quarto. As luzes da Strip brilham,
brilham e brilham logo além das janelas e eu sinto que estou perto de
fazer todas essas coisas também. Tão perto.

Rhys inclina minha perna mais para que meu joelho esteja
praticamente no meu ouvido e ele está ainda mais fundo e mais duro e
maior desse jeito e então seu polegar está de volta no meu clitóris e sim,
um firme sim, eu gosto de sexo. Eu arqueio minhas costas e cubro meus

Queens of Shadows
dedos nos antebraços de Rhys e ele está sussurrando a coisa da boa
menina novamente em meu ouvido e toda a pressão e atrito inflamam e
minhas pernas estão tensas e eu estou chegando e está tudo tão
apertado e quente e eu aperto meu olhos fechados e um fluxo de 'ohs'
caem da minha boca.

Rhys geme quando eu aperto em torno dele, segurando-se ainda


sobre mim, e então ele está se movendo novamente, fazendo curtos
golpes com seus quadris até que ele vem também, a tensão deixando sua
mandíbula e ele é lindo, tão lindo, e eu não posso acreditar tinha que
fazer isso com ele.

— Isso me pareceu uma onda. — Digo a ele, quando ele termina,


desaba em cima de mim, respirando com dificuldade. — Como uma onda
quente e intensa, ou talvez a melhor parte de uma montanha-russa ou
como voar. — Eu corro meus dedos ao longo de suas costas, explorando
as linhas com as pontas dos meus dedos, correndo minhas unhas
levemente através de sua pele. — Senti-me diferente com você dentro
de mim, o orgasmo. Diferente do que sentia com o polegar ou a boca. E
molhado. Parecia mais úmido. Parece mais úmido. Acho que é
provavelmente porque você veio em mim. É meio bagunçado, mas como
uma bagunça de uma boa festa você não quer limpar ainda. — Ele está
em silêncio, exceto pelo som de sua respiração. — Desculpe, eu não sou
boa em falar sujo.

— Você está tentando me matar? — Ele coloca a pergunta no meu


ouvido.

Queens of Shadows
— Não. — Eu balanço minha cabeça contra o travesseiro sob a
minha cabeça. — Claro que não. Eu quero fazer isso de novo.

Ele sai de dentro de mim e me sinto um instante sem a perda. E


dolorida, sinto-me dolorida e exposta e vulnerável. Rhys sai da cama e
caminha por uma porta aberta, acendendo uma luz quando entra no
banheiro. Sua bunda é perfeita, assim como eu pensei que seria.
Apertada e musculosa e há uma pequena coisa que preciso explorar na
próxima vez.

Eu me sento na cama, não tenho certeza do que devo fazer agora.


Eu deveria sair? Isso é o que ele me pagou, certo? Então eu sairia quando
ele terminasse? Posso usar o banheiro primeiro? Suas garotas normais
provavelmente dão o fora, certo? Eu vejo minha bolsa sentada em uma
cadeira do outro lado da sala, então me levanto, estremecendo quando
faço. Sim, vou sentir isso amanhã. Estou tirando uma camiseta da minha
bolsa quando Rhys retorna.

— O que você está fazendo?

— Eu pensei que esta era a parte em que você me dá um tapa na


bunda e me diz que era hora de ir, doçura.

— Sente-se. — Diz ele, acenando para a cama. Ele não parece


divertido com a minha avaliação de como esta noite termina, então deixo
cair à camisa e volto para a cama. Que é quando percebo que acabei de
perder a minha virgindade em uma capa de edredom branca fofa e não
há como voltar disso para a capa de edredom branco macio e eu estou

Queens of Shadows
mortificada. Quinhentos mil dólares e eu arruineis sua cama. Eu sou uma
prostituta terrível.

Eu começo a puxar o edredom da cama quando ele me interrompe.

— O que você está fazendo? — Ele pergunta novamente,


descansando a mão no meu braço. Ele parece confuso e me pergunto se
estou me comportando racionalmente.

— Eu arruinei sua cama.

— Lydia, quem se importa?

Eu me importo. Todo este apartamento é intocado e perfeito e eu


sou como um cachorrinho de resgate bagunçado.

— Vou ligar para o serviço de limpeza e mandar um novo para cá.


— Ele diz baixinho, passando a mão pelo meu braço. — Vá tomar um
banho.

— Quando você diz que vai chamar a limpeza quer dizer que você
vai encontrá-los na porta e, em seguida, você vai se livrar dessa roupa de
cama, e não entregá-lo a alguém que eu vou topar no refeitório dos
funcionários na segunda-feira, certo?

— Eu cuidarei disso.

— OK. — Eu aceno algumas vezes e então Rhys está gentilmente


me empurrando na direção do banheiro, então eu vou. Tomo um banho
obscenamente longo e penso nos meus sentimentos enquanto uso o
xampu e o sabonete, porque é tudo o que ele guarda no chuveiro.

Queens of Shadows
Quando volto, Rhys está sentado na cama, de volta à cabeceira com
um laptop apoiado no colo. Todo o apartamento está escuro, exceto por
uma lâmpada de cabeceira e o brilho vindo de seu laptop. A vista da Strip
foi bloqueada com algum tipo de sistema de blindagem. A roupa de cama
foi substituída, endireitada e afofada e eu me pergunto novamente se ele
faz sua própria cama normalmente ou se a limpeza vem todos os dias.

Estou enrolada em uma toalha porque não pensei em trazer nada


para o banheiro comigo. Meu cabelo ainda está úmido e estou segurando
as pontas da toalha com mais força do que o necessário, já que Rhys já
me viu nua.

Ele está vestindo calças de pijama de algodão, as pernas esticadas


diante dele e o peito nu. Ele não parece que planeja me levar para casa,
mas esse não é realmente o trabalho dele, é?

— Devo ligar para um Uber? — Eu pergunto, avançando em direção


a minha bolsa.

— O que? — Ele olha para cima de seu laptop, um olhar de confusão


no rosto.

— Um Uber. — Repito. — Ou um táxi?

— Você pode ficar. — Diz ele, acenando para a cama ao lado dele.
OK.

— O que eu devo vestir? — Eu pergunto, abrindo minha bolsa e


tirando a camisola branca que eu usava no palco mais cedo. — Você quer

Queens of Shadows
que eu use isso? — Percebo que minha roupa foi levantada do chão,
dobrada e jogada sobre a cadeira com a minha bolsa.

— Não. — Ele responde. — Isso não. — Eu acho que estou irritando


ele agora. — O que você normalmente usa para dormir?

Pijama de lençóis, eu penso comigo mesma. Nada que ele gostaria


de ver. — Eu não trouxe nada que eu normalmente uso para dormir. —
É o que eu digo a ele. Seus olhos piscam e depois voltam para o laptop.

— Tire uma camisa da gaveta do meio. — Diz ele, já digitando


novamente.

A gaveta do meio, eu acho, é o nirvana de camiseta macia. Eu


escolho uma azul e deslizo de volta para o banheiro para ter alguma
necessidade equivocada de privacidade.

Então eu deslizo sob os lençóis, minhas pálpebras já pesadas. Acho


que estarei dormindo em questão de minutos, o que é ridículo porque
estou na cama de Rhys e deveria estar absorvendo a experiência. Mas
hoje eu fiz muita coisa e Rhys está trabalhando, então acho que ele não
quer abraçar nem nada.

Estou prestes a acenar para os sons estranhamente embalados de


Rhys digitando em seu laptop quando me lembro de algo. — Desculpe
ter demorado dez vezes mais do que sete minutos. — Digo a ele, e depois
estou fora.

Queens of Shadows
CAPÍTULO VINTE
RHYS

Eu acordo com uma furiosa ereção e a bunda de Lydia pressionada


contra o meu pau. Porque estou do meu lado com o braço em volta dela.
Porque estamos dormindo de conchinha. Nós estamos em malditas
conchas. Porra. Eu rolo de costas, enojado comigo mesmo.

Por muitos motivos.

Deus, a expressão no rosto dela quando viu o edredom na noite


passada, como se eu desse a mínima sobre a roupa de cama? Malditas
virgens.

Eu nunca fodi uma virgem antes. Eu nunca fui o primeiro de


ninguém e estou pensando se isso foi um erro. Um maldito erro gigante.
Eu esfrego minhas mãos no meu rosto e olho para o teto. Ela é a única
coisa perfeita neste apartamento e ela está preocupada em arruinar
minha cama? Foda-se a cama. A única coisa que se arruína neste
apartamento é ela porque sou um idiota depravado que comprou uma
virgem.

Lembrar o sangue dela no meu pau está me deixando


desconfortavelmente duro. O doce rubor nas bochechas dela, Jesus. Isso
deveria me excitar? Porque isso está acontecendo. Tomando sua
inocência. Sabendo que tudo isso é novo para ela. Seus dedos hesitantes,

Queens of Shadows
pedindo direção. Pedindo-me para ensiná-la. Deus me ajude. Ensina-la.
Eu posso pensar em uma centena de coisas que eu gostaria de ensiná-la
porque eu sou um maldito prostituto, não ela.

Então, por que ela se vendeu?

Eu acho que as pessoas farão qualquer coisa por dinheiro. Talvez


eu não possa me relacionar porque eu sempre tive isso. Eu nasci com
isso, ganhei mais disso. Eu nunca tive que fazer escolhas difíceis para
conseguir. Eu nunca estive desesperado. Ela está desesperada? Eu viro
minha cabeça e a vejo dormir. Seu cabelo cheira ao meu xampu.

Quantas mulheres me quiseram pelo dinheiro? Pagar pelo sexo


parecia à maneira mais honesta de conduzir um relacionamento. Foi
assim que cheguei aqui, não é?

Que diabos eu devo fazer com ela por trinta dias?

Eu pensei que esta configuração foi por uma noite e, em seguida,


Vince me disse para trazê-la de volta em trinta dias como se ela fosse um
carro alugado. Leva-la de volta para onde? Ela tem um emprego, um
emprego de verdade, trabalhando para mim no Windsor. Ela está
planejando fazer esse trabalho de novo depois de mim? Pegando
outros... Clientes? Seu lucro de quinhentos mil não é suficiente para o
que ela precisa? Porra de dinheiro. Eu preciso ter Canon olhando para
ela e descobrir que tipo de dívida que ela tem. Não pode ser
intransponível. Se os quinhentos não forem suficientes, eu pagarei o
resto. Exceto... Isso é loucura. Ela não é minha para cuidar. Ela é
temporária. Isto é temporário. Ainda estou curioso.

Queens of Shadows
Eu me pergunto o que tanto ela deve.

Eu me pergunto de quanto mais ela precisa.

Eu me pergunto se é cedo demais para transar com ela novamente.

Provavelmente cedo demais. Ela provavelmente está dolorida. Eu


acho. Malditas virgens, inferno. Por que eu pedi a ela para me dizer como
era? Vou me torturar repetindo suas palavras na minha cabeça pelo
resto da minha vida. Como se você estivesse me quebrando, mas também
gosto. Estou feliz por estar fazendo isso com você. Desculpe, eu não sou boa
em falar sujo.

Jesus. Cristo.

Preciso me afastar dela. Eu tiro as cobertas, com a intenção de


descer até a academia do hotel até que eu esteja bastante cansado para
me impedir de entrar em Lydia como um animal. Estou vestido, fora da
porta e em uma esteira na academia em menos de sete minutos, um dos
benefícios de morar em um hotel. A academia está vazia quando eu
chego. Ela provavelmente ficará vazia, já que o hotel ainda não abriu e
há menos de vinte funcionários morando no local, e não estou esperando
ver nenhum deles na academia do hotel tão cedo no domingo.

Eu escolho uma esteira e corro até ficar coberto de suor,


aumentando a inclinação e a velocidade, numa tentativa de limpar
minha mente, exaurindo meu corpo. Trinta dias. Quando foi a última vez
que transei com a mesma mulher por um mês? É um pensamento
retórico porque sei exatamente quando foi à última vez e sei que não é
recente. Eu sei que minha vida sexual se tornou uma correia

Queens of Shadows
transportadora de variedade. Eu sei que consegui foder quase qualquer
mulher que eu quisesse.

Lydia assumiu que ela deveria sair na noite passada. Eu não tive
uma mulher solteira passando a noite desde que me mudei para Vegas,
então sua suposição de que eu queria que ela desse o fora estava correta.
Isso também irritou a merda de mim porque eu não queria que ela saísse
o que só serviu para me irritar ainda mais.

Eu corro meia milha, fazendo nada além de assistir cada décimo de


milha de atualização na tela inteligente da esteira enquanto atravesso a
semana seguinte na minha cabeça. Mentalmente checando minha lista
de tarefas e procurando por algo que eu poderia ter perdido.
Zoneamento, autorizações, contratação de pessoal, entretenimento,
comida, bebidas alcoólicas, eletricidade. Eu tive que participar de uma
reunião sobre a porra elétrica na semana passada porque eu tinha que
estar atualizado sobre os planos de contingência no caso de uma queda
de energia. No caso de dois sistemas de backup separados falharem, nós
temos um plano, e eu tenho uma compreensão rudimentar do maldito
plano, caso ele precise ser implementado?

Eu faço agora.

Eu vejo outra meia milha passando em incrementos de décimos de


milha.

Eu sou o único responsável aqui, eu me lembro. Não é como se eu


tivesse que ficar com ela durante os trinta dias inteiros. Eu poderia fazer
isso hoje, se eu quisesse, cortei esse pensamento assim que ele começou.

Queens of Shadows
Como se eu não fosse transar com ela de novo? Por favor. Vou transar
com ela de novo hoje, várias vezes provavelmente. Mas eu posso vê-la
tanto ou tão pouco quanto eu quero no próximo mês, é o ponto. Eu sou
o cliente. Eu sou o único que pagou. Eu sou o único no controle aqui. Vou
mandá-la para casa hoje. Hoje mais tarde. Quando eu a quiser de novo,
peço que ela me encontre na minha suíte depois do trabalho, e eu não
deveria me importar com isso porque paguei a ela pelo uso do tempo
dela e do corpo dela na minha agenda.

Eu corro outras duas milhas até que eu estou cansado suficiente


para não pensar em foder Lydia novamente, pelo menos antes do
almoço, limpo meu rosto enquanto caminho de volta para a minha suíte.
Quando eu entro, ela está vestida e sentada no sofá girando os polegares.
Sentada e torcendo os dedos ao redor em seu colo. Nenhum celular. Sem
televisão. Apenas sentada lá. A bolsa dela está ao lado dela no sofá,
fechada perto e esperando como se ela estivesse pronta para ir. É tudo
estranho pra caralho.

— O que você está fazendo? — Eu tenho uma cozinha nesta


unidade. Uma cozinha quase sem uso, mas totalmente equipada, a
geladeira cheia de bebidas. Fica de frente para a sala de estar, então eu
entro e pego uma água fria da geladeira, em seguida, me inclino contra a
bancada e a observo enquanto eu bebo metade da garrafa em um gole.

Ela solta as mãos e alisa-as sobre os joelhos antes de falar.

— Eu não tinha certeza se estava tudo bem para eu sair ou não.

Queens of Shadows
Claro que ela não estava. Porque eu paguei para ela estar aqui. E
também porque sou tão idiota que não deixei um bilhete antes de ir para
a academia.

— Você está esperando há muito tempo?

— Um pouco. — Ela bate o joelho antes de falar novamente. Ela está


nervosa? Eu a deixo nervosa ou é apenas a situação? — Meu telefone
morreu e eu não tenho o carregador. E eu não consegui descobrir como
ligar a sua TV. Ela estava presa em algum jogo de basquete e eu não
conseguia descobrir como mudar isso, então eu estava apenas
esperando. — Ela termina com outro salto de seus joelhos e outro
alisamento de suas palmas contra o jeans.

— O que você normalmente faz aos domingos? — Eu pergunto de


repente curioso. Curioso sobre o que ela estaria fazendo agora se eu não
fosse um idiota e ela não estivesse sentada no meu apartamento
entediada e louca esperando por mim.

— Oh... — Ela pisca, parecendo surpresa com a pergunta. — Coisas


normais. Lavanderia ou deitada à beira da piscina. Eu pegaria um café
gelado do Del Taco ou iria para o Goodwill.

— O que é Goodwill?

— Uma loja.

— Ok. Vou tomar um banho e depois vamos. — Eu digo com


indiferença, jogando a garrafa vazia na lixeira da cozinha. Talvez, se eu
puder aprender mais sobre ela, aprender o que ela gasta em dinheiro, eu

Queens of Shadows
posso descobrir isso. Talvez ela tenha um cartão de loja da Goodwill com
um saldo enorme. Talvez eu possa descobrir porque me importo tanto,
porque eu sou tão curioso quando se trata dela. —Precisamos pegar suas
coisas de qualquer maneira. — Acrescento, porque acabei de ter uma
ideia ainda melhor.

— Que coisas? — Seus joelhos param de pular e as pontas dos


dedos congelam sobre os joelhos.

— Suas coisas. Roupas e tudo o que você vai precisar.

— Precisar de quê? Hoje? — Suas sobrancelhas se uniram em


preocupação ou confusão ou ambos.

— Para o mês. Você vai ficar aqui.

— O que? — Ela parece um pouco horrorizada com a ideia de morar


comigo por um mês inteiro e não posso deixar de me sentir um pouco
ofendido. Eu poderia citar pelo menos vinte strippers que ficariam
felizes por um mês. Estou pesando esse pensamento quando ela fala de
novo. — Do tipo ficar hospedada aqui? Do tipo aqui? Ninguém disse nada
sobre...

— Você provavelmente deveria ler as letras miúdas antes de fazer


um acordo com o diabo, Lydia. — Eu a interrompo e sou um pouco mais
ríspido do que pretendia. Balanço a cabeça, aborrecido comigo mesmo e
com ela, embora seja irracional, depois fecho a distância entre nós e pego
o controle remoto. Ligo a TV e ligo para o cabo normal e depois entrego
para Lydia, dizendo que voltarei em vinte minutos. Eu posso estar
pronto em sete, mas eu preciso do tempo extra para me masturbar no

Queens of Shadows
chuveiro, porque depois de vê-la saltar os joelhos e nervosamente pegar
seu jeans, eu estou duro de novo.

Quando eu volto Lydia está enrolada no sofá, as pernas debaixo


dela enquanto assiste a um show de decoração de casa. Ela olha para
mim quando eu me aproximo, correndo os olhos para cima e para baixo
de um jeito que é óbvio, mas eu suspeito que ela esteja completamente
alheia ao fato de que ela está tão abertamente me cobiçando.

— Você tem um DVR? — Ela pergunta, voltando-se para o show. —


Estou morrendo de vontade de ver como esta restauração acaba. Talvez
você possa gravar para mim? — Ela vira os olhos de volta para mim,
grandes olhos verdes arregalados com otimismo e fé que eu poderia
alegremente cuidar dessa pequena coisa para ela. Ela deixa cair o queixo
uma fração e pisca, uma sugestão de dúvida cobrindo seu rosto como se
fosse pedir demais. Uma mecha de cabelo cai sobre uma das maçãs do
rosto e isso a faz parecer real demais para estar em qualquer lugar perto
de mim.

Eu pego o controle remoto e coloco uma gravação em série para ela


enquanto ela fica de pé e desliza sua bolsa por cima do ombro. Ela está
vestindo uma camiseta que diz ‘Eu amo Jesus e tacos.’ Jesus me ajude com
essa garota, é o primeiro pensamento que vem à minha mente e um
sorriso puxa o canto da minha boca.

— Isso é o que você trouxe para usar em casa depois de uma noite
de depravação? — Eu pergunto, balançando a cabeça observando sua

Queens of Shadows
camisa com uma risada enquanto eu desligo a TV e jogo o controle
remoto no sofá.

Ela olha para a blusa e de volta para mim, e eu a deixo


desconfortável, vejo isso imediatamente.

— Eu não sabia. — Ela se agita com as alças de sua bolsa enquanto


fala. — Eu não sabia que eu ficaria hospedada ou, eu não sei. Eu não
sabia... — Ela diz baixinho.

Eu a deixei insegura sobre uma camiseta. Muito bem, idiota.

— É engraçado. — Eu lanço fora quando abro a porta para ela e


vamos para o meu carro. Estamos na Faixa indo em direção à Avenida
Tropicana antes de eu falar de novo.

— Então tacos? — Eu pergunto a ela.

— O que?

— Você deve realmente gostar de tacos.

— Eu acho que sim. Mas quem não gosta de tacos?

Ponto justo.

— E Jesus. Você também gosta de Jesus. — Acrescento e


imediatamente me pergunto como diabos eu nunca tive uma transa sem
pagar por isso. Eu pareço um idiota.

— Eu acho que sim. — Ela murmura, mas sua cabeça está enterrada
em seu telefone, trabalhando novamente agora que está ligado ao
carregador no meu carro.

Queens of Shadows
— Como você está se sentindo hoje? — Eu pergunto para que eu
possa mudar de assunto.

— Sentindo-me? — Ela pergunta, virando-se no banco para me


encarar. Estamos na esquina da Las Vegas Boulevard e Tropicana,
esperando para virar à esquerda. — Como emocionalmente ou
fisicamente? O que você quer saber? — O sinal de vez clica como uma
minúscula bomba-relógio no silêncio que se segue enquanto tento
avaliar seu humor. Eu olho-a de lado e decido que não era uma pergunta
capciosa, que ela está genuinamente esperando por mim para
esclarecer.

— Fisicamente. — Eu respondo. — Você está bem? — Eu fui muito


agressivo com ela ontem à noite? — Você está dolorida?

Porque se você não estiver você estará antes do dia acabar.

— Estou bem. — Diz ela. Mas ela responde com um pequeno


encolher de ombros que me diz que estou perdendo alguma coisa.

— Você está bem, mas o que?

— Mas nada. — Ela se vira para o telefone e responde a um texto.

Eu faço a volta para Tropicana e tamborilo meus dedos no volante,


aborrecido. Irritado com ela por se conter e chateado comigo mesmo por
me importar. O que isso importa?

— Eu não acho que você pode ajudar. — Acrescenta ela. — É


embaraçoso. Esqueça que eu disse qualquer coisa. — Ela agita-se no

Queens of Shadows
banco do passageiro. — Eu realmente não disse nada. É só coisa de
menina. Esqueça.

Eu dou um leve aceno de cabeça e fico em silêncio. Está bem então.

— Eu estou meio molhada. - Ela deixa escapar quando estou parado


em outro semáforo no Tropicana.

Foda-se.

— Não molhada como se eu quisesse fazer sexo agora, molhado


como se eu ainda estivesse pingando de mim de ontem. O que é tão
estranho e nada que ninguém me ensinou sobre educação sexual na
escola e eu estava preocupada... Eu não sei com o que eu estava
preocupada, mas eu pesquisei e descobri que é bastante normal e pode
durar de um minuto até um dia depois do sexo e não há uma verdadeira
explicação ou razão para isso. Eu não sabia e por isso me assustou por
um minuto, mas estou bem agora.

Foda-se, isso é quente.

— A luz está verde, Rhys.

Eu limpo minha garganta e acelero o carro.

— Você também pode se acostumar com isso, porque eu vou te


foder todos os dias.

— Mesmo? — A pergunta é atada com surpresa genuína. — Você


não estará muito ocupado?

— Eu vou te encaixar.

— Oh. Ok, legal.

Queens of Shadows
Viro à direita em um estacionamento Del Taco e entro na pista
drive-thru.

— Estamos recebendo Del Taco de verdade? — Os olhos de Lydia


se iluminam como se eu a levasse para um brunch.

— É o seu domingo. — Eu digo a ela e me pergunto como diabos


isso se tornou seu domingo. Eu era um não. Eu era um não firme na
jovem de vinte e dois anos do bar. Os vinte e dois anos de idade
trabalhando para a minha empresa. Os vinte e dois anos de idade que eu
conheci seriam um problema para mim.

Decidido. Fodido. Não.

— O que você quer? — Pergunto a ela enquanto avanço o carro.


Como eu fui do decidido não ao pagamento de meio milhão pelo prazer
de sua companhia? Foda-se minha vida. Estou tão distraído com a
inauguração iminente que não consigo ver direito.

— Ohhh... — Ela diz enquanto tamborila as mãos contra os joelhos,


como se fosse uma decisão muito excitante. — Um pequeno café gelado
e um burrito de ovo e queijo. — Ela se senta no banco do passageiro por
um momento e cruza os braços, os joelhos saltando no chão do meu
carro. —Espere, não, — Ela diz, balançando a cabeça. — eu quero dois
burritos de café da manhã com ovo e queijo. Estou faminta. Acho que
queimei muitas calorias ontem à noite.

Eu faço se duplo pedido, entregando a comida para ela enquanto


ela é passada para mim através da janela do drive-up. Então eu deslizo o
carro em um lugar vazio no estacionamento, deixando-o ligado. Lydia

Queens of Shadows
me entrega um burrito antes de desembrulhar canudos para nós dois e
inseri-los nos copos de plástico, acomodados em meus porta-copos.

— Posso te perguntar uma coisa? — Ela pergunta enquanto puxa


um burrito da sacola para si mesma.

— Certo. — Eu pego uma mordida do que ela me entregou. Não é


terrível.

— Desde que você me perguntou... — Acrescenta ela e eu me


pergunto o que eu perguntei a ela. Ela tira a embalagem do burrito antes
de continuar: — Como você se sentiu? Ter relações sexuais comigo? —
Ela dá uma mordida em seu próprio burrito e emite um pequeno
zumbido de felicidade quando a comida bate em sua língua.

— Foi muito bom pra caralho. — Eu a vejo mastigar,


estranhamente fascinado por essa garota.

— Mesmo?

— Mesmo.

Ela dá outra mordida, tomando cuidado para não derramar e me


observa em silêncio. Eu tomo um gole do café gelado e estremeço, o
colocando de volta no porta-copos.

— Isso não é bom! — Eu digo a ela e vejo seus olhos se arregalarem


de surpresa, em seguida, estreito de julgamento, a sobrancelha direita
levantada em desafio. —Muito doce. — Eu protesto.

Queens of Shadows
— Você é louco. — Ela revira os olhos e dá outra mordida
cuidadosa em seu burrito. Eu termino meu segundo e coloco o carro em
marcha a ré. Estou voltando para a Tropicana quando ela fala de novo.

— Eu te dei muito mais do que isso. Quando você perguntou. — Ela


aponta, não incorretamente. Ela estava virada para mim enquanto
comíamos, mas ela terminou seu primeiro burrito e se acomodou em seu
assento novamente, olhando para frente enquanto cavava a sacola para
o segundo.

Eu deslizo meus óculos de sol para bloquear as intrusões. O sol,


suas perguntas, meus pensamentos. Isso ajuda em um em cada três.

— Isso foi uma pergunta estranha? — Ela pergunta quando somos


parados pela luz em Spencer menos de meio minuto depois de voltar
para Tropicana. — As pessoas não perguntam umas às outras? Você me
perguntou, então eu pensei... — Ela para de falar, um pequeno suspiro
vindo de seus lábios. — Não importa. Eu sou tão ruim nisso.

— Maravilhoso. — Eu finalmente digo quando a luz fica verde. —


Me senti maravilhado por estar dentro de você. Tão molhada.
Escorregadia, quente e apertada. Suave, perfeita. Você estava perfeita,
cada centímetro de você. Sua boceta apertada, a pressão das pontas dos
dedos em meus braços quando estava apertado demais para você, o
arranhão de suas unhas ao meu lado quando parecia certo. Quando você
gozou me senti ainda mais apertado, e mais úmido, como se sua boceta
estivesse ordenhando meu pau, o que me fez sentir ainda maior e mais

Queens of Shadows
forte e eu poderia perder o circulação do meu pau, mas teria valido a
pena.

Diferente. Eu me senti diferente de uma maneira que me confundiu,


mas me fez querer mais ao mesmo tempo. Real e cru. Primal.

— Então, bem normal?

— Sim, bem normal.

Queens of Shadows
CAPÍTULO VINTE E UM
RHYS

Passamos por dois semáforos e passamos por um Wal-Mart


quando vejo um sinal do Goodwill e entramos na praça de compras.

— Oh, meu Deus, estamos realmente indo para o Goodwill? — A


pergunta é feita com menos excitação do que eu esperava. Eu pensei que
conseguiria mais emoção que com o Del Taco, mas a resposta dela foi
mais trepidação do que emoção.

— Você disse que isso é o que você faz. — Eu respondo confuso.

— Eu não acho que Goodwill é o que você pensa que é, e realmente


não vai ser sua coisa. Eu nem preciso de nada hoje, então não temos que
fazer isso.

Eu a ignoro e estaciono. Ela pega seu café gelado com um pequeno


gemido e abre a porta do carro.

— Loja de varejo e centro de doação. — Eu li na placa quando a


encontrei no para-choque do meu carro. —Estamos em um brechó?

Ela hesita a ponta do tênis arrastando pela calçada e seu corpo


meio virado para o carro. — Você está ocupado demais para isso, Rhys.
Eu realmente não preciso ir hoje. Vamos apenas sair.

Queens of Shadows
— Nós já estamos aqui. — Eu movimento para as portas e começo
a andar sabendo que ela seguirá, principalmente porque eu já tranquei
o carro. Quando chego à porta, seguro-a e sigo-a para dentro.

Merda usada. Esse é o meu primeiro pensamento na entrada. Esta


não é a fonte de sua dívida. Lydia levou o copo de café gelado aos lábios
e está tomando um longo gole, a borda pressionada com força entre os
lábios. Eu me pergunto por que estamos em uma loja de artigos de
segunda mão em vez de voltar para o hotel com meu pau entre os lábios
dela, mas vir aqui foi a minha ideia. Eu acho. Ela está em pé em um pé, a
ponta do outro novamente girando no chão, desta vez em linóleo em vez
de asfalto, e agora que estamos dentro o pavor em seu rosto deu lugar a
um olhar de antecipação.

— A cor da semana é azul. Eu sempre tenho sorte com o azul. — Diz


ela e me pergunto se estou tendo algum tipo de derrame porque nada,
nem uma coisa sobre as últimas vinte horas fazem algum sentido.

Lydia pega um carrinho e o dirige para a parte de trás da loja,


passando por prateleiras industriais montadas com pilhas de lixo.
Observo-a fazer um rápido exame das prateleiras enquanto ela passa,
mas claramente ela já tem algum tipo de estratégia ou destino em mente
porque continua se movendo, mesmo quando uma lâmpada de cerâmica
laranja em forma de gato chama sua atenção. Está desbotada e é
medonho. Eu ainda estou olhando para ele imaginando o que teria
alguém para comprá-lo, em primeiro lugar, imaginando se era
produzido em massa ou se é uma coisa extraordinária, quando vejo

Queens of Shadows
Lydia chegar ao seu destino. Ela está colocando um tecido usado no
carrinho quando eu a alcanço. Um tecido usado que parece que veio da
casa de um artista de Vegas por volta dos anos cinquenta.

— Quanto é que o Vince está te pagando? — Eu pergunto, porque


não consigo entender o que está acontecendo agora. Ela está com
dificuldade com dinheiro? Os lençóis não estão etiquetados até onde eu
posso ver, então como ela sabe se eles vão caber na cama dela? Eu não
acho que ela tenha sequer um lençol, apenas um pedaço de tecido
aleatório com um passado desconhecido e sombrio.

Algo que eu não posso nem julgar porque ela está dormindo comigo
e eu não duvido que meu pau tem um passado mais sombrio do que este
lençol.

— O que? — Ela para e olha para mim. Ela está segurando um


cabide com uma fronha pendurada nos clipes, passando o material pelos
dedos com a outra mão.

— Quanto o Vince está pagando a você? — Perguntei. — Você


precisa de dinheiro?

— Oh. — Ela pisca e deixa cair os olhos nos meus, um lampejo de


dor ou desconforto cruzando seu rosto. — Eu não sei. — E depois de uma
pausa — Não, eu não quero mais seu dinheiro. Obrigado.

O que ela quer dizer com ela não sabe? Aquele filho da puta me fez
transferir o dinheiro antes de sairmos, como se eu fosse um caloteiro.
Idiota.

Queens of Shadows
— Então você não pegou o dinheiro ontem à noite?

— Não. Temos que descobrir algo sobre os impostos primeiro. —


Algo sobre impostos? Eu rolo isso pela minha cabeça e tenho certeza que
meu rosto transmite minha confusão porque ela para, com a mão
pairando sobre a prateleira de fronhas, e se vira para mim. — Desculpe
isso não é parte do seu fetiche? Eu não deveria ter mencionado os
impostos?

— Que fetiche?

— Hum, o pagamento por coisa de sexo. Eu não tenho certeza de


como você normalmente faz isso. É a visão real de dinheiro que te excita?
Porque se você quiser deixar uma pilha de dinheiro na mesa de
cabeceira toda manhã eu posso escorregar de volta para a sua mesa de
cabeceira quando você não estiver olhando e então você pode colocá-lo
de volta na minha mesa de cabeceira depois que você terminar. O que
você quiser.

Você quer saber qual foi à parte mais estranha desse discurso? Eu
não acho que ela está fodendo comigo. Nem um pouquinho. Não havia
um pingo de reprovação em seu tom, apenas uma aceitação
contundente.

—Não é realmente um fetiche, Lydia. Mais uma questão de


conveniência. Como envio gratuito. — Foda-me Eu realmente a
comparei com a conveniência de receber um desodorante em menos de
quarenta e oito horas? Eu não estou emocionalmente equipado para ela.

Queens of Shadows
Ela é uma garota de apego emocional profundo, não um tipo de
expectativa mínima de garota.

— Oh, tudo bem. — Ela pisca algumas vezes e deixa cair uma fronha
no carrinho. — Eu posso ser conveniente.

— Ótimo. — Estou irritado com toda essa conversa e não sei por
quê.

— Ótimo. — Lydia responde e não tenho a menor ideia se que ela


está irritada com qualquer coisa. Ela toma outro gole de seu café gelado
e sorri para mim em volta do canudo e eu quero beijá-la. Ou foder ela.
Ou levá-la de volta para Vince e esquecer que essa coisa toda aconteceu.
Foi o que ela disse ontem, não foi? Apenas me leve de volta. Apenas me
leve de volta, Rhys.

Levá-la de volta ao Vince? Para o Double Diamonds? Quando diabos


ela se envolveu com ele para começar?

Quando isso ficou tão confuso?

Eu tenho responsabilidades. Um hotel para abrir. Um legado para


construir. Eu estou malditamente ocupado por complicações agora. É
por isso que eu pago por strippers, lap dance, boquetes e sexo. É por isso
que eu dei meio milhão para uma garota colocar uma lâmpada de gato
laranja em um carrinho de compras agora.

Foda-se a porra da minha vida.

Estou sob muito estresse, decido. Lydia vai me ajudar no próximo


mês a me relaxar. Seja o que for que esta coisa tenha, estará fora do meu

Queens of Shadows
sistema até lá. Esse pensamento alivia a tensão dos meus ombros e eu
tirei o resto da minha mente.

Parece que Lydia acabou de fazer compras com a adição da


lâmpada, uma lâmpada que eu só posso supor que é uma piada, então
assim que ela pagar onze dólares e setenta e quatro centavos por sua
compra vamos embora. Ela menciona algo sobre o que é ótimo encontrar
a lâmpada quando eu destravo o carro. Eu não respondo por que eu não
faço ideia do que diabos ela está falando.

Ela está quieta a caminho de sua casa, exceto por perguntar se ela
pode tomar o resto do meu café. Ela parece muito contente com o
silêncio, felizmente tomando seu segundo café entre me dar instruções
para sua casa. Eu já sei que ela mora perto de Hennigan, mas eu não
deixo ela saber, em vez disso seguindo as instruções dela para pegar o
515 em direção a Henderson sem comentários.

Quando saímos da rodovia para Galleria, ela começa a falar.

— A coisa é... — Ela começa e depois para, cavando o canudo ao


redor do copo para distribuir o gelo ou procrastinar, não tenho certeza
de qual das opções.

— Qual é a coisa? — Eu incito.

— A coisa é que eu não sabia que isso era uma coisa de um mês. —
Diz ela. — Eu sei que fiz um acordo com o diabo e não é problema meu,
blá blá.

Blá blá. Essa é uma maneira de ver isso.

Queens of Shadows
— Mas não tenho certeza do que você está esperando de mim.

— Eu estou esperando que você esteja disponível quando eu quiser


fazer sexo.

— Quero dizer, sim. Eu entendi. Essa é praticamente a descrição


do trabalho, duh.

— Você acabou de me dá um duh?

— Claro que sim.

— Você é uma prostituta terrível.

— Eu sei! — Ela bate a palma da mão no joelho e se vira para mim


em seu assento. —Eu não posso acreditar que você pagou tanto por
alguém sem referências ou experiência. Não é nem lógico! Você é o único
que me dá uma educação sexual e você está me pagando pelo privilégio.
Você deve realmente trabalhar em suas habilidades de negociação,
porque acho que o Vince te enganou —. Ela termina o discurso com um
pequeno aceno de cabeça antes de continuar. — Eu não acho que me
comprar foi uma boa compra financeira. Aposto que seu consultor
financeiro ficará muito desapontado quando descobrir.

Eu olho para ela para avaliar se ela está falando sério agora. Meu
palpite é cem por cento sério.

— Eu tenho certeza que Anthony vai administrar sua decepção.

— Talvez ele possa encontrar uma maneira de me colocar em seus


impostos como uma despesa. Como os ganhos. Arquivado sob
entretenimento de inauguração ou algo assim? Eu tenho certeza que

Queens of Shadows
Vince lhe dará um recibo, certo? Se ele faturar isso como entretenimento
não será uma mentira. Sexo em si é divertido.

Minha certeza sobre se ela está fodendo comigo ou não caiu para
oitenta por cento, então eu fico de boca fechada, o que ela toma como um
convite para continuar falando. Tenho saudades da calma Lydia. Eu
gostei dela pelos cinco minutos que eu conheci.

— Seria uma coisa se você fosse péssimo no sexo e precisasse pagar


alguém para fingir que se divertia, mas você é super-bom no sexo! Eu
não precisei fingir nada.

—Obrigado! — Eu gritei em resposta.

— Oh, droga, foi tão rude? Aposto que você é bom em outras coisas
também. Você deve ser, você é muito bem sucedido. Aposto que você é
bom em coisas de CEO.

— Além de negociar.

— Sim. — Ela diz com um pequeno suspiro. — Além disso. Mas você
sabe, você provavelmente não está pensando claramente agora, com a
inauguração batendo na porta. Tenho certeza de que você é um
negociador muito melhor quando não está sob tanta tensão. Mas tudo
bem porque você é bom em tantas outras coisas, como trabalhar fora e
fazer sua própria cama e reciclar. — Ela está contando em seus dedos
enquanto ela cita minhas realizações, parando depois do terceiro dedo.
— E compartilhando. Você é um excelente participante. — Ela agita o
café gelado com uma mão e segura um quarto dedo na outra. — E. . . —
Ela faz uma pausa novamente, claramente tendo ficado sem realizações

Queens of Shadows
pelas quais ela pode me elogiar, o que me desaponta vagamente.
Também me faz pensar que tipos de realizações podem impressioná-la
o suficiente para ganhar o respeito dela. — Você por acaso teve alguma
coisa a ver com a máquina de café na sala de descanso? Porque é
fenomenal.

— Qual foi à coisa, Lydia? Em primeiro lugar lembre-me por que


estamos tendo essa conversa?

— Oh! Certo. A coisa é que eu não percebi que isso seria por um
mês, então eu só comprei um conjunto de roupa íntima sexy. Minha
roupa intima são todas de algodão. Nem mesmo fio dental porque eu
prefiro calcinha que cobre minha bunda.

A ideia de Lydia com uma gaveta cheia de calcinhas de algodão


chatas que ela não espera que ninguém veja me deixa duro novamente.
Talvez haja algo errado com meu pau. Como algum tipo de semi dureza
permanente induzida pelo estresse? Isso não parece certo.

— E eu não tenho nenhum pijama sexy também. Então eu não


tenho certeza do que você espera que eu coloque nas malas. Isso é o que
eu estava tentando te perguntar sobre as expectativas. Eu consegui a
parte sexual, eu não tenho certeza do que você espera de mim as outras
vinte e três horas e meia por dia.

— A noite passada foi muito mais do que meia hora. — Eu me


queixo quando paramos em outro semáforo.

— Eu sei! Me desculpe! Mas você continuou me beijando e fazendo


todas aquelas coisas quando não estava colocando o seu pênis dentro de

Queens of Shadows
mim. Eu não acho que o artigo que li estava contando todas aquelas
outras coisas quando eles chegaram a essa média de sete a treze minutos
e eu ainda não sabia sobre essas outras coisas ou quanto tempo você
gostaria de fazer.

Vou precisar que Jesus assuma o volante deste carro se ela não
calar a boca logo.

— De qualquer forma, podemos ser mais rápidos, tenho certeza. Eu


sei que você está ocupado, então talvez possamos ter algumas
rapidinhas e isso vai diminuir nossa média. Como se tivéssemos relações
sexuais algumas vezes por cinco minutos e uma vez... Por uma hora,
então isso é uma média de vinte ou vinte e cinco minutos por sexo. Então,
ainda é muito longo? Talvez três rapidinhas para cada longa? Você é
quem tem um horário, então depende de você.

Jesus. Eu ajusto meu pau enquanto ela continua conversando.

— De qualquer forma, esse não era o meu ponto. — Diz ela,


respirando fundo.

Obrigado e foda-se.

— Meu ponto é que eu não tenho nada sexy, mas eu posso correr e
comprar algumas coisas hoje. Eu só preciso saber do que você gosta,
porque esse material é caro e você não parece tão impressionado com a
coisa. E eu não sou uma leitora de mentes.

A coisa que ela usava no palco na frente de outros homens. Ela está
certa sobre isso. Eu odiei isso.

Queens of Shadows
— Apenas empacote o que você normalmente usaria Lydia.

— O que eu normalmente uso não é o que você pensa Rhys. Tem


certeza de que não quer que eu corra para fora e pegue algumas coisas?
Ou eu poderia pedir ajuda à minha nova amiga Staci. Ela provavelmente
poderia me dizer onde pedir online se você gosta de algo um pouco mais
hardcore do que o que eu posso encontrar no Fashion Show Mall. Você
me quer em couro ou renda ou vestida como um pônei ou algo assim?
Apenas me diga.

Ela leva o canudo aos lábios e toma outro gole, piscando para mim
com curiosidade inocente e sem um toque de julgamento.

— Eu quero você exatamente do jeito que você é.

— Oh! — Uma pequena linha franze a testa como se isso fosse


confuso para ela. Ou talvez ela estivesse esperando que eu a mantivesse
em cativeiro ou alguma merda, é difícil dizer o que se passa na mente
dela.

— Você estava esperando experimentar algo extremo, Lydia? Você


quer que eu te coloque um plug anal com uma cauda e te peça para
rastejar em torno do meu apartamento? Perfure seus mamilos? Bata em
você?

— Não particularmente, não. Eu só quero ser boa para você. Eu


gosto quando você me diz que eu sou uma boa menina. E essas coisas
que você falou realmente não são minha praia.

— Não são?

Queens of Shadows
— Mmm-hmm. —, ela murmura e se mexe em seu assento.

Eu digo a ela que preciso de um tempo quieto depois disso.

O complexo em que ela mora é legal. Um empreendimento de luxo


a apenas vinte minutos da Strip, perto o suficiente para ser conveniente,
mas longe o suficiente para ter uma sensação residencial descontraída.
Ela mora em uma unidade perto do clube, que deve ter uma academia,
enquanto um babaca coberto de suor passa por nós quando sai. Ele
chama um — Ei, Lydia! — Que me irrita pra caralho.

— Seu amigo? — Eu questiono enquanto caminho atrás dela até


sua porta, carregando a lâmpada de gato laranja.

— Eu o conheci na piscina uma vez. — Diz ela, piscando-me um


sorriso de desgosto por cima do ombro. —Mas eu não consigo lembrar
o nome dele, então eu sempre digo algo como 'Ei, você!' quando ele tenta
falar comigo.

Eu diria a ela que ele não daria a mínima para lembrá-la do nome
dele se ela estivesse disposta a dar a ele a hora do dia, mas foda-se isso.
Eu não estou pagando a ela para dar dicas sobre como pegar outros
homens.

Ela abre a porta do apartamento e chama a sua colega de quarto,


que não parece estar em casa.

— Estranho, eu pensei que ela estivesse aqui. — Diz Lydia. Ela


parece triste por sentir saudades dela. — Eu acho que vou vê-la amanhã.
— Diz ela com um encolher de ombros.

Queens of Shadows
— Vocês são próximas? — Pergunto na falta de mais alguma coisa
para falar.

— Ela é minha melhor amiga.

— Você a conhece há muito tempo?

— Um par de anos. Nós nos conhecemos na faculdade, nós duas


fomos contratadas no Windsor, então decidimos nos mudar para cá e
sermos colegas de quarto.

— Ah... — Eu não tinha percebido que sua colega de quarto também


era uma funcionária, mas faz sentido. Eu sei que fizemos muitas
contratações em feiras de empregos universitários. Porra, eu odeio o
lembrete de que Lydia estava na faculdade recentemente.

— Vou levar isso. — Diz ela, pegando a lâmpada da minha mão. Eu


tinha esquecido que estava segurando a coisa horrível. Ela desaparece
em um dos quartos, então eu faço um balanço do seu apartamento. Eu
acho que isso é um desenvolvimento relativamente novo. O apartamento
em si não é enorme, mas a planta é aberta e os aparelhos parecem novos.
O sofá parece novo, junto com as mesas e lâmpadas. Lâmpadas normais,
noto não têm a forma de um gato ou um unicórnio ou qualquer outra
coisa estranha. Há uma cômoda antiga que foi pintada de cerceta sendo
usada para segurar a televisão e uma mesa de cozinha com cadeiras
incompatíveis que eu suspeito terem vindo de Goodwill. Há uma faixa de
algum tipo pendurada em uma placa de cortiça perto da mesa da
cozinha. Como uma faixa de concurso. Eu ando mais perto para ver
enquanto Lydia está no quarto arrumando coisas dela.

Queens of Shadows
Esta faixa é ainda mais ridícula do que a lâmpada. Há algo chamado
de distintivo de bar costurado. E um crachá de aplicativo de namoro. E
um distintivo de confiança. Preso ao quadro de avisos, mas não
costurado na faixa, há um distintivo Rhys. E um distintivo sexual. E um
distintivo de bunda.

Meu pau pulsa com a ideia de pegar a bunda de Lydia, mas minha
mente está presa no distintivo Rhys. Eu sou algum tipo de jogo para ela?

A porta da frente se abre e Payton aparece. Afasto-me do quadro


de avisos quando Lydia sai de seu quarto com uma exclamação feliz
sobre a chegada de sua amiga. Ela nos apresenta e depois faz uma pausa,
dando uma segunda olhada em sua amiga.

— Payton, por que você ainda está vestindo a mesma coisa que
você estava na noite passada?

— Hum... — Payton responde, olhando para si mesma como se


estivesse em confusão. — Estou? Chega de falar de mim. Como foi o sexo
na noite passada?

— Payton! — Os olhos de Lydia se arregalam e ela me lança um


olhar, sua expressão mortificada. — Eu não vou dizer a você como é Rhys
na cama quando ele está bem aqui.

— Ok, então amanhã no almoço? — Payton parece totalmente


desconcertada com a refutação de Lydia. Os olhos de Lydia se movem
entre mim e Payton.

— Provavelmente não, Payton.

Queens of Shadows
— Ohhh... — Payton diz, olhando entre nós. — Claro que não. Nós
nunca discutiríamos uma coisa dessas. Piscadela, piscadinha.

Ela realmente diz, Piscadela, piscadinha, em voz alta.

— Você está quase pronta? Eu tenho muito trabalho para fazer esta
tarde. — Incluindo dar a Lydia múltiplos orgasmos, então eles estão
frescos em sua mente quando ela recapitula durante o almoço. Porque
impressionar esta virgem de alguma maneira, inexplicavelmente, se
torna minha coisa.

Queens of Shadows
CAPÍTULO VINTE E DOIS
LYDIA

RHYS DESAPARECE em seu escritório em casa quase tão logo


voltamos para o hotel. Além de seu quarto e do quarto que ele está
usando como escritório, há um quarto de hóspedes, mas Rhys coloca
minha mala em seu quarto e me diz para desfazer as malas. Então eu
desfaço. Eu alinho meu shampoo e condicionador ao lado dos dele no
chuveiro. Eu penduro minhas roupas ao lado das dele no armário e finjo
que tudo isso é normal e que ele gosta de mim. Gosta de uma namorada,
não da prostituta, o que é ridículo, porque ninguém muda a namorada
depois de um encontro.

Eu verifico a geladeira e a vejo vazia, exceto por água engarrafada,


cerveja artesanal de marca própria da Hennigan, suco de laranja, uma
caixa de ovos e uma garrafa de mostarda. Há uma cesta de frutas frescas
no balcão, então eu me sirvo de uma pera e olho para a vista da Vegas
Strip enquanto a como.

Depois disso, eu oficialmente fiquei sem coisas para fazer e acho


que já faz meia hora desde que cheguei aqui, então eu duvido que Rhys
esteja saindo de seu escritório tão cedo. Então, eu recorro à minha
atividade normal de domingo à tarde: pijamas e programas de
decoração doméstica na TV a cabo. Eu estou no meu par favorito de

Queens of Shadows
calças de pijama de lençol e uma blusa, esparramada no sofá de Rhys
esperando para descobrir qual casa um casal de Downers Grove, Illinois
escolhe em sua caçada em casa, quando a porta da frente se abre e Canon
entra.

— Oh, ei, eu não sabia que você estava aqui. — Diz ele, me avistando
a meio caminho do quarto em que Rhys tem seu escritório. Eu estou
caída no sofá com os pés sobre a mesa de café e meu telefone na minha
mão jogando um jogo de palavras enquanto espero para descobrir se a
localização supera o espaço do pátio para o casal de Illinois. — Você já
se mudou? — Canon pergunta com um largo sorriso, olhando para o jeito
que eu estou esparramada no sofá de pijama.

— Basicamente. — Eu digo, encolhendo os ombros como se eu não


tivesse ideia de como isso aconteceu também. Principalmente eu evito
seu olhar porque ele me viu ontem vestindo uma camisola transparente
leiloando minha virgindade e isso é super embaraçoso.

— Uau. Isso é muito melhor do que eu esperava. — Diz ele, rindo


para si mesmo, enquanto continua pelo corredor para encontrar Rhys.

O casal de Illinois escolhe a casa com o bom jardim e a cozinha


antiquada. Ganho trinta e quatro pontos soletrando a palavra, jeed. Nem
sei o que essa palavra significa. Na maioria das vezes apenas movo as
letras até obter uma palavra digna de um número decente de pontos e,
em seguida, clico em play.

Queens of Shadows
Rhys e Canon saem do escritório, Canon nos dizendo para ter uma
boa noite, e então ele se foi. Rhys vira a tranca da segurança quando a
porta se fecha, caminha até onde eu estou sentada e para.

— Jantar?

Oh.

— Você quer que eu me vista? — Eu tiro o cobertor de mim e coloco


meus pés no chão e fico em pé. Ter que me arrumar em um domingo não
é uma boa ideia para mim.

— Não, nós vamos comer aqui.

— Comer o quê? Você não tem comida. — Eu caio de volta no sofá


com meu cobertor, aliviada por não ter que me vestir.

— Nós vamos pedir na cozinha. O que você quer?

— Você pede todas as suas refeições na cozinha?

— Sim. — Ele diz que isso não é uma coisa estranha. Eu me


pergunto como vou conseguir sem Del Taco. Aposto que posso conseguir
que Payton me traga um café gelado em seu caminho para o trabalho. —
O que você quer? — Ele andou até a cozinha e pegou um tipo de
dispositivo de tela inteligente que eu vi anteriormente em uma doca de
carregamento ao lado do fogão. O fogão que ainda tinha o manual de
instruções dentro dele.

— Eu não sei. O que eles têm? Você tem um cardápio?

— Eles têm o que você quiser.

— O que eu quiser?

Queens of Shadows
— Sim.

— Então eu poderia pedir... — Eu busco no meu cérebro por algo


realmente estranho e fico totalmente em branco. Certamente eles
podem fazer um cheeseburger ou uma pizza de pepperoni ou uma salada
de frango ou um sanduíche de peru. — Eu poderia pedir torta de limão
para o jantar e eles a trariam?

— Eu não tenho ideia de quanto tempo levaria, mas sim, eles iriam
trazê-lo. Você quer torta de limão? — Ele está tocando na tela e espero
que ele não tenha me pedido uma torta de limão, porque na verdade não
gosto de torta de limão. Foi apenas a coisa mais louca que eu poderia
inventar a curto prazo, o que é realmente muito idiota.

— O que você está comendo?

— Frango grelhado, batata assada e brócolis.

— Oh! Eu sei o que eu quero! — Estou meio empolgada agora,


porque essa é a minha coisa favorita, mas fazer isso sozinha requer a
compra de tantos ingredientes que, na verdade, não são econômicos. Ele
levanta a sobrancelha em questão, então eu continuo. — Eu gostaria de
uma salada com frango desfiado, milho, feijão preto, abacate, tomate,
queijo e coentro cal ao lado.

Rhys bate no meu pedido. — Nenhuma torta?

— Err, não. Eu estava brincando sobre a torta. — Eu digo isso super


casualmente, como uma garota que nunca pediria torta. Mas a ideia de

Queens of Shadows
uma cozinha mágica onde eu posso pedir qualquer coisa é muita
tentação. — Eles têm sorvete de bolo de aniversário?

— Isso não é apenas baunilha?

— Não! Não, não é apenas baunilha. — Eu bufo e balanço minha


cabeça. — Você está realmente vivendo numa bolha, Rhys. Você esteve
vivo doze anos inteiros mais do que eu e ainda tem tanta coisa que você
ainda não sabe.

Rhys olha para mim por cima do tablet sem falar, depois balança a
cabeça como se estivesse se afastando de seus pensamentos.

— Se eles não o fizerem alguém vai sair correndo e pegá-lo. — Ele


diz quando termina de digitar nosso pedido antes de jogar o aparelho no
sofá.

— Isso é um pouco da vida que você tem aqui. — Digo a ele. —


Serviço de limpeza. Serviço de quarto. Vista espetacular.

— É algo. — Diz ele, caindo no sofá ao meu lado e puxando minhas


pernas em seu colo. Eu congelo por um momento porque é uma coisa tão
esquisita, mas Rhys não parece notar sua atenção na televisão. — O que
estamos assistindo?

Nós.

Eu nunca fui um nós. Eu sempre quis ser um, mesmo no ensino


médio, quando eu estava muito ocupada e muito tímida para fazer muita
coisa sobre isso. Lembro-me que no meu primeiro ano, na segunda-feira
depois de uma dança que eu não assisti, outra garota olhou para mim no

Queens of Shadows
corredor e disse: — Oh, olhe, tem aquela garota que não conseguiu um
encontro para o baile.

Ela estava no segundo ano, alguém que eu só conhecia de


passagem, mas suas palavras me devastaram, por um longo tempo. Mas
aqui estou eu, com o homem mais atraente que eu já vi, deitada em seu
sofá com as pernas em seu colo enquanto esperamos pelo serviço de
quarto.

Então, e se for falso? Pode ser real. Parece meio real. Rhys começa
a massagear os arcos dos meus pés e isso parece bem real. A menos que
ele tenha um fetiche por pés e eu finalmente decifrei seu código.

— House Hunters. — Eu finalmente respondo.

— O que é House Hunters?

Eu olho para ele, sem saber se ele está brincando ou não. Ele não
está. — Você não sabe o que House Hunters é?

—Não.

— Já são cem episódios.

— Cem?

— Pelo menos. Você é a única pessoa no universo que não viu


House Hunters. Você realmente precisa viver um pouco, Rhys.

— Então o que é que eu estou sentindo falta?

— Ok, então: cada episódio mostra um casal comprando uma casa.


Em uma cidade diferente nos Estados Unidos. A menos que você esteja
assistindo House Hunters International e então eles possam estar

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comprando uma casa em qualquer lugar! Como Paris, Praga, Edimburgo
ou Heidelberg.

— Heidelberg?

— É na Alemanha. Você saberia disso se assistisse à House Hunters


International. — Eu sou mais do que um pouco presunçosa sobre o meu
conhecimento de uma cidade aleatória na Europa.

— Eu sei onde Heidelberg está.

Oh.

— Por que alguém está assistindo alguém comprar uma casa


interessante?

— E por que não? — Rhys ri da expressão no meu rosto, mas eu


realmente não entendo como ele não está entendendo isso. — Cada casal
tem um orçamento diferente, prioridades diferentes, em uma cidade
diferente. E você consegue ver que tipo de casa eles podem comprar
para aquele orçamento naquela cidade. Eles veem três casas e depois
escolhem uma. Mas antes de escolherem, recapitulam todas as três casas
e você adivinha qual delas eles vão escolher.

— Uh-huh.

— É muito interessante. Você vai ver.

— Você não poderia simplesmente procurar algumas casas em


Zillow e economizar vinte e cinco minutos?

— Pffft. Isso não é o mesmo.

Queens of Shadows
— OK. — Rhys acena com a cabeça. — Então, que cidade estamos
vendo agora? — Seus polegares continuam a amassar a parte inferior do
meu pé e este pode ser o momento mais feliz da minha vida. Bem,
segundo. Aqueles orgasmos que ele me deu na noite passada
definitivamente estão em primeiro lugar.

— Você, meu amigo, vai ter uma surpresa especial.

— Eu vou? — Seus lábios se divertem. Ele pode ser tão divertido


quanto ele gosta, porque ele não tem ideia de quão sortudo ele está
prestes a ser. — A propósito, eles são legais. — Diz ele, tocando o
material das minhas calças de pijama. Eu ainda não tenho certeza se ele
está falando sério sobre esse absurdo, use o que eu normalmente uso,
então eu mantenho o fato de que eu fiz essas calças de um lençol velho
para mim.

— Você vai. O próximo é um episódio de House Hunters


Renovation. O que significa que nós conseguimos vê-los pegando sua
casa e renovando-a. Ufa! — Eu me abano com a mão como se eu
precisasse me acalmar.

Estou brincando. Um pouco. É o meu favorito dos House Hunters.

Estamos na metade do episódio, um casal em Austin, no Texas,


selecionou a casa deles e as reformas estão apenas começando, quando
nossa comida chega. Rhys se levanta para abrir a porta e um cara entra
com um carrinho de comida e bebidas exatamente como eles fazem nos
filmes. Provavelmente é exatamente como eles fazem na vida real
também, mas eu nunca tive serviço de quarto antes. Eu estive em muitas

Queens of Shadows
férias em família com meus pais, mas o serviço de quarto nunca foi uma
coisa que fizemos.

O cara da comida e bebida é um senhor mais velho chamado


Mitchell. Ele estava em um dos meus grupos de orientação há algumas
semanas e sei que ele me reconhece enquanto move as bandejas para a
bancada da ilha na cozinha, na direção de Rhys, porque diz: — Boa noite,
senhorita Clark.

— Oi, Mitch. — Eu aceno do sofá. — Como foi o seu dia?

— Sem reclamações. Não estamos muito ocupados com o fato de o


hotel não estar oficialmente aberto ainda. Suspeito que está prestes a
mudar bem rápido.

— É melhor. — Rhys concorda. Ele acompanha Mitchell até a porta


e depois me diz que está colocando meu sorvete no congelador.

— Ok. Espero que haja espaço lá dentro. — Eu provoco.

— Oh, você acha que é engraçada, não é?

— Você tem um refrigerador top de linha cheio de água e ketchup,


então sim.

Ele coloca a comida na mesa de café e senta ao meu lado e, não por
nada, eu o vejo olhando para a televisão. Ele nunca admitiria isso, mas
aposto que ele está tão curioso quanto eu, se a parede da cozinha pode
cair facilmente ou se o casal de Austin vai pagar caro por um faicho de
luz na primavera.

Queens of Shadows
— Então, hum, como estamos fazendo isso com o trabalho? — Eu
pergunto a ele durante o próximo intervalo comercial.

— O que você quer dizer? — Ele bifurca um pedaço de frango na


boca. Eu sei que isso é um pouco louco, mas ele é um mastigador muito
sexy.

— Eu estou meio que vivendo aqui... Por um mês. Ou até você ficar
entediado comigo.

Ele vira a cabeça e olha para mim quando digo isso, um lampejo de
algo cruzando sua expressão antes de se voltar para a televisão.

— Sei que a Sutton Travel tem uma política de confraternização


bastante liberal, — Digo, referindo-me à empresa controladora que
possui o Windsor e tentando orientar a conversa de volta ao assunto em
questão — mas as pessoas vão me ver aqui, como Mitchell acabou de
fazer, ou me verão indo e vindo ou usando o elevador executivo para
chegar ao trabalho pela manhã. Eles vão assumir que eu sou sua
namorada, a menos que você queira que eu entre e saia de elevador até
a garagem e depois caminhe até a entrada dos funcionários e pegue o
elevador até o quarto andar. Isso funcionaria. — Eu prendo a respiração
e me pergunto se este é o momento em que ele percebe que ele só gostou
de mim de uma maneira de uma noite, não em um mês de duração, e me
diz para ir.

Eu realmente gosto da ideia de estar com ele em um mês de


duração.

Finalmente.

Queens of Shadows
Talvez até mesmo de vários meses.

Eu sei que o meu gosto parece um pouco presunçoso, um pouco


ingênuo, mas você sabe como alguns homens têm essa coisa? Uma
presença? Aquela coisa que suga o ar para fora da sala quando eles
entram, quando seus olhos gravitam em direção a eles mesmo antes de
você saber que eles estão lá? Essa atração não é normal, não pode ser,
porque eu conheci muitos e muitos homens durante a minha vida e eu
só senti isso com Rhys.

Eu não sei quanto tempo isso dura. Obviamente, esta é a minha


primeira vez experimentando essa coisa, mas não pode simplesmente
sair ou apagar em um mês. Já faz um mês desde a primeira vez que eu
senti naquela primeira noite no bar quando ele estava com seu amigo
britânico bêbado (que eu desde então descobrir que é o CEO da Sutton
Travel e primo de Rhys, então eu provavelmente deveria parar de me
referir a ele como o amigo britânico bêbado no caso de eu encontrá-lo)
e a coisa não está diminuindo. A coisa só ficou mais forte. E agora eu
tenho sentimentos por ele como uma pessoa além da coisa, que é
claramente algum tipo de atração sexual vodu.

Mas talvez este seja o momento em que Rhys percebe que ele não
está sentindo a coisa. Talvez em tudo, ou talvez não o suficiente para me
querer aqui. Talvez ele tenha se enchido de mim e é isso. Deve haver uma
razão para ele não ter namorada, certo? Uma razão pela qual ele prefere
dançarinas, strippers, qualquer que seja sua preferência normal. Talvez
ele goste da variedade.

Queens of Shadows
— Não, eu não quero que você se esgueire por qualquer lugar.
Venha e saia quando quiser. Eu vou cuidar do escritório pela manhã.

Eu cutuco um pedaço de frango desfiado na minha salada, que está


deliciosa, muito melhor do que quando eu tenho que fazer isso sozinha,
e contemplo o que, ‘cuidar disso’, significa. Eu quero fazer perguntas
sobre isso, mas ele voltou sua atenção para a televisão e sua expressão
não era um bom presságio para o questionamento. Além disso, confio
nele quando ele diz que vai cuidar disso. As perguntas são realmente
apenas para o meu próprio interesse intrometido, então eu decido
deixá-lo cair até amanhã.

Nós assistimos o resto do episódio em silêncio. A parede da cozinha


desce, mas requer um feixe de suporte de três mil e quinhentos dólares
para tornar realidade a cozinha dos seus sonhos. Então eles são
atingidos por um vazamento inesperado no telhado e o orçamento de
contingência é perdido. Tudo acaba bem, porém, quando eles encontram
azulejos para renovar o banheiro principal na folga e chamam um amigo
para ajudá-los a colocá-los - a fim de permanecer no orçamento. A
renovação termina a tempo e sete mil dólares sobre o orçamento
original de oitenta mil dólares.

— O que você acha? — Pergunto quando o episódio termina.

— Hum... — Ele responde, como se precisasse pensar. Nós


terminamos nossos jantares e de alguma forma - eu realmente não
conseguia explicar como isso aconteceu - em algum momento nos
últimos dez minutos do episódio eu acabei com a minha cabeça no peito

Queens of Shadows
de Rhys, nós dois reclinados no sofá. — O que há nesse programa que
agrada a você? — Ele está passando os dedos pela mecha do meu rabo
de cavalo e é tão bom quanto a massagem nos os pés que recebi antes.
Eu decido que Rhys é bom em tocar também. É muito reconfortante,
reconfortante de uma maneira sem palavras. Além disso, pode haver
trinta por cento de chance de me apaixonar por ele.

— Eu adoro ver o que é possível. À primeira vista, aquela casa


estava tão datada e escura. Mas era uma joia escondida, sabia? Apenas
precisava da pessoa certa para vir e descobrir o seu potencial. Com
apenas um pouco de esforço, mudar a lavanderia e reformar a cozinha
significava que, de repente, a casa era uma casa espaçosa e brilhante,
como sempre deveria ser.

— Um monte de esforço é mais parecido com isso.

— Às vezes o esforço vale a pena. — Eu digo isso suavemente, um


pouco mais para mim do que para ele. Estou brincando com o laço no
cós da calça jeans, passando o material entre o meu dedo e o polegar,
meus olhos na televisão.

— Eles poderiam ter acabado de comprar uma casa pronta para


entrar e evitariam o incômodo.

— Talvez. Mas talvez eles realmente quisessem aquela casa em


particular e nenhuma das casas prontas era ideal para eles. — Ele
continua abaixo de mim, sua mão parando no meu cabelo. — Talvez eles
tivessem um fetiche imobiliário por esse lote ou algo assim. Não importa.
— Eu termino com pressa. Acho que minhas analogias de imóveis podem

Queens of Shadows
ser muito reveladoras, mas não posso parar. —Além disso, cada episódio
tem um feliz para sempre.

— Uma caça de casa feliz para sempre?

— Sim. É uma experiência de visualização muito gratificante. Você


sabe que eles vão escolher uma das três casas porque eles sempre
escolhem uma das três casas. Você está virtualmente garantido no final
de cada episódio uma casa melhor e uma nova vida para a sua família.

— E as duas casas que não foram escolhidas?

— Eu não gosto de pensar nelas.

— Claro que não.

— Tenho certeza de que eles foram escolhidas, — Acrescento,


depois de um minuto, porque é um detalhe incômodo. — Fora da tela. Só
porque não aconteceu durante o episódio não significa que nunca
aconteceu para essas casas.

— Talvez as outras casas estivessem muito danificadas para


merecer uma família. Talvez elas estivessem cheias de mofo e
precisassem ser niveladas. — Ele está brincando com meu cabelo
novamente enquanto fala.

— Não. O molde pode ser remediado. Elas só precisavam do


comprador certo para ver seu potencial.

Um novo episódio começa e Rhys não faz nenhum movimento para


se levantar do sofá. Desta vez é um episódio de Beach Hunters, em que

Queens of Shadows
os futuros proprietários estão procurando por suas casas de sonho com
acesso à praia.

Eu nunca fui uma garota de praia.

— Você tem mais trabalho para fazer hoje à noite? — Eu pergunto,


olhando para ele sob meus cílios. Eu não tenho certeza de quanto tempo
eu tenho com ele ou como pedir o que eu quero.

— Você quer que eu volte ao trabalho?

— Não. — Eu balancei minha cabeça contra seu peito, o tecido de


sua camiseta macia contra o meu queixo.

— Acabei de trabalhar pela noite.

— Isso é ótimo.

— Por quê?

Eu aliso minha palma aberta contra seu peito e me pergunto como


faço o sexo acontecer novamente. — Talvez possamos trabalhar em
nosso TMS. — Eu ofereço.

— TMS?

— Tempo médio de sexo. Lembre-se de que precisamos trabalhar


em nossas eficiências porque você está muito ocupado.

Seus olhos se fecham por um momento e um pequeno gemido sai


de seus lábios. Eu não posso decifrar o gemido, embora. É interesse?
Exasperação? Excitação? Eu não tenho certeza. Eu olho o relógio, me
perguntando a que horas ele está planejando começar a trabalhar de
manhã. Talvez seja hora de ele ir para a cama, eu não tenho ideia.

Queens of Shadows
— Nós poderíamos ser rápidos, para reduzir à média. —
Acrescento, no caso de ele estar pensando em pular meia hora de sono
para fazer sexo. — Ou eu poderia te dar um boquete. Eu não acho que
isso contaria para a média TMS. Mas eu acho que li algo sobre boquetes
ajudando com o sono, então ainda seria um uso muito eficiente do seu
tempo, você não acha?

Ele expele a respiração e os olhos abertos, olhando para mim com


uma sensação de perplexidade.

— Você já fez um boquete, Lydia?

— Não. — Eu sacudo minha cabeça. — Eu dei a um ex-namorado


alguns trabalhos manuais, mas ele veio bem rápido, sem eu realmente
fazer muita coisa. É por isso que achei que sete a treze minutos era uma
meta razoável, porque só levou para esse cara dois minutos.

Rhys para de brincar com o meu cabelo e usa essa mão para
esfregar as linhas na testa, então temo que possa estar perdendo o
interesse dele.

— Eu sei como fazer isso... — Acrescento rapidamente. — Eu assisti


alguns vídeos para obter a essência e eu sou uma aprendiz rápida. — Eu
sempre tive orgulho da minha capacidade de entender rapidamente. —
Eu não esqueci que você quer que eu me engasgue com seu pau, mas
você terá que me ensinar essa parte porque nenhum dos vídeos que eu
vi explicava se as mulheres simplesmente nasceram sem um reflexo de
engasgar, ou se não, como eles foram capazes de superá-lo. Também
algumas delas apenas engoliram o pênis sem som e algumas delas eram

Queens of Shadows
muito barulhentas sobre isso e eu não tinha certeza do que você estava
procurando.

— Lydia... — Ele agarra a resposta entre os dentes.

— Sim?

— Por favor, pare de falar.

Oh.

Eu mordo meu lábio para esconder minha decepção. Ambos


perdendo o sexo esta noite e fico imaginando onde eu perdi o interesse
dele. Eu corro a conversa de volta através da minha mente tentando
identificar exatamente onde eu o perdi para que eu possa removê-lo da
minha lista de especialidades de técnicas de sedução. Mas espere.

Ele está interessado. Eu sei que ele está interessado porque eu


posso sentir o seu interesse crescendo contra o meu estômago e é novo
interesse, não estava lá durante os últimos dez minutos da renovação da
casa quando eu estava deitada em cima dele e as bancadas de quartzo
estavam sendo reveladas. Então, talvez, por favor, pare de falar,
signifique ir para o trabalho? Afinal, estou aqui em um emprego. Quando
eu era uma Escoteira, nossa líder, a Sra. Barnes costumava nos dizer
"menos conversa, mais trabalho" quando estávamos classificando
nossas ordens de biscoitos, mas acho que não é realmente a mesma
coisa. Ainda. Pode ser algo semelhante.

Eu movo meus olhos para os dele e deslizo minha mão de seu peito
para seu crescente interesse e aplico um pouco de pressão. Quando ele

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não me impede eu escorrego do sofá e me ajoelho entre os seus braços
abertos e me movo para abrir o zíper dele, mas ele me para de novo.

— Lydia, pare. Levante-se.

Queens of Shadows
CAPÍTULO VINTE E TRÊS
RHYS

— Fiz alguma coisa errada? Eu nem comecei ainda. — Lydia parece


confusa e possivelmente desapontada. Ela está desapontada por ter sido
negado encorajamento para me dar um boquete? Foda-se a porra da
minha vida. Ela não fica como eu disse a ela, em vez disso ela se senta em
seus calcanhares e olha para mim, uma pontada de dor em seus olhos.

— Não, você não fez nada de errado. — Eu balanço minha cabeça e


aperto a ponta do meu nariz. Jesus. Ela está tão ansiosa. Ansiosa para me
agradar e eu não mereço isso. Eu não a mereço. Mesmo se eu pagasse
para ela estar aqui, pagasse para ela me agradar.

— Você está preocupado que eu vou ser ruim nisso? Porque na


minha cabeça eu sou muito boa nisso, mas eu não posso confirmar se eu
não tiver a oportunidade de fazer. Além disso, eu quero. Eu quero tentar.
Eu quero saber como seria fazer isso por você.

— Eu vou deixar você tentar. Só não esta noite.

— Ok, quando?

— Quarta-feira. — Eu lanço fora porque eu perdi minha maldita


mente. Eu nem sei de onde veio à quarta-feira, mas Lydia ainda está de
joelhos na minha frente e eu não quero reprimir seu entusiasmo natural

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por sexo e não é como se eu não quisesse o boquete. Claro que eu quero.
Porra.

Ela rola o lábio inferior entre os dentes e depois sorri, acenando


com a cabeça uma vez, como se quarta fosse uma resposta razoável para
quando ela pudesse chupar meu pau. As palmas das mãos estão
achatadas em suas coxas, em cima do pijama bonito que ela está usando.
Seu cabelo está puxado para fora do rosto em um rabo de cavalo e eu
posso ver seus mamilos sob o top e isso tudo parece tão normal. Tão
normal tê-la aqui, como se ela estivesse sempre aqui, como se ela
estivesse sempre destinada a estar aqui.

Eu pego o controle remoto, desligo a televisão e me levanto,


estendendo a mão para levantá-la do chão. Ela desliza a mão na minha e
se levanta. Quando ela está pé eu a puxo para mais perto e a beijo. Um
pequeno grito se perde em sua garganta enquanto ela claramente não
estava esperando o beijo. Então ela se inclina para mim e envolve seus
braços em volta do meu pescoço para me aproximar. Seus mamilos estão
pressionados contra o meu peito, seus lábios docemente suaves sob os
meus, e seus dedos estão puxando os fios curtos de cabelo na parte de
trás do meu pescoço e isso está me deixando duro como pedra.

Eu movo minhas mãos para a parte de trás de suas coxas e levanto


até que ela envolve suas pernas em volta da minha cintura. Isso me dá
uma sensação estranha de paz enquanto eu ando pela sala apagando as
luzes com Lydia pendurada em mim, uma segurança fodida em saber
que ela estará aqui à noite toda, sabendo que ela ainda estará aqui de

Queens of Shadows
manhã. Por que não parece sufocante? Deveria, não deveria? No entanto,
Lydia está fisicamente agarrada a mim e eu gosto disso. Eu gosto de tê-
la aqui. Eu gosto da companhia. Eu gosto dela e de suas camisetas com
tema de taco e seu amor por fast food barato e seus estranhos hábitos
de compras e sua alegria por ver alguém que ela nem conhece escolher
uma casa em uma cidade na qual nunca pôs os pés.

Eu quero saber tudo que eu não sei sobre ela ainda. Tudo.

Eu só preciso chegar ao fundo de seu envolvimento com Vince. Seja


o que for eu posso consertar isso. Ela tem vinte e dois anos de idade e
acha que a loja de brechós é divertida, com quanta dívida ela pode estar?
O Canon me prometeu um relatório até amanhã. Eu vou começar por aí.

— Estamos fazendo sexo agora, certo? — Ela está beijando o lado


do meu pescoço enquanto eu ando. Esfregando sua pélvis contra mim
com seu movimento característico de corcunda. Eu gosto disso também.
Eu sei que não deveria. Eu sei que sua ansiedade é devido à falta de
experiência e que a falta de experiência é um pouco devido à sua idade,
e um pouco devido à sua completa falta de noção sobre os homens, mas
eu amo isso sobre ela. Ela não está cansada ainda. Ela não sabe nada
sobre sedução. Ela cora quando eu olho para ela e ela me diz demais.
Como agora mesmo. Agora, quando ela pula em meus braços e recua
apenas o suficiente para me olhar nos olhos para perguntar se estamos
fazendo sexo. A dúvida de antes desapareceu, substituída por um
entusiasmo brilhante.

Queens of Shadows
Eu tive muito sexo e tenho certeza de que nenhuma mulher nunca
me perguntou se estamos prestes a fazer sexo.

— O beijo e sua mão na minha bunda e essa progressão em direção


ao quarto significa que vamos fazer sexo, certo? Você está passando o
boquete porque você tem um pouco de tempo para o sexo real? —
Quando eu não a atendo imediatamente, seus olhos se arregalam e então
ela pisca e diz com uma voz muito mais suave que poderia significar para
ela: — Por favor, diga sim.

— Sim, estamos fazendo o sexo, Lydia.

— Yay!

Ninguém nunca disse isso para mim antes. Eu ouvi cada elogio
infundado enquanto fodia, mas nunca yay. E Jesus me ajude, acho que é
o mesmo que ela reserva para o café gelado no Del Taco, então eu sei que
é genuíno.

— Diga-me uma coisa, Lydia.

— OK. — Ela inclina a cabeça para o lado, todos os olhos


arregalados e ansiosa expectativa.

— Diga-me como você se formou na faculdade ainda virgem.

— A coisa sobre isso, Rhys... — Ela começa, mas faz uma pausa
como se estivesse procurando as palavras certas.

— Qual é a coisa?

— Eu sei que isso pode ser uma surpresa, então se prepare. A


questão é que eu era um pouco nerd no ensino médio.

Queens of Shadows
— Não me diga. — Eu mantenho uma cara séria.

— Sim. — Ela acena com a cabeça. — É verdade. E isso meio que


transbordou para a faculdade. Eu queria fazer sexo, eu realmente queria.
Mas eu queria realmente sentir isso. Sentir a conexão. Sentir vontade de
rasgar minha roupa, mas nunca o fiz. Ficar fora meio que foi divertido,
mas em um modo 'eu sou bom, você pode deixar suas calças'.

— Então você decidiu que vender era o caminho a percorrer? — Eu


pergunto confuso.

Ela olha para longe e morde o lábio inferior, franzindo a testa. — A


coisa sobre isso é que eu estava me transformando em uma solteirona.
— Ela olha para mim como se quisesse ver qual é a minha reação.

— Uma solteirona. Uma solteirona de vinte e dois anos?

— Sim. Podemos conversar sobre isso depois?

Eu a deixo no pé da minha cama e retiro a regata em um só


movimento. Eu desamarro o laço de fita de cetim que está segurando a
calça do pijama ao redor de sua cintura e retiro os dela também. Então
caio de joelhos e levanto uma das pernas por cima do ombro.

— Como você pode fazer o oral e eu tenho que esperar até quarta-
feira para fazer o oral?

— Porque eu estou no comando e eu digo isso.

— Hmm, eu gosto que você esteja no comando. Sua confiança me


faz sentir confiante. E também fico excitada em seguir as suas instruções.

Queens of Shadows
Sua respiração aumentou enquanto ela fala e seu peito está
vermelho. Ela tem peitos pequenos. Eles são reais e perfeitos e eu gosto
de vê-los se erguerem e caírem em seu peito deste ângulo. Eu gosto de
ver sua cabeça cair para trás quando eu chupo seu clitóris entre meus
lábios e amo a sensação de seus dedos agarrando meus ombros para que
ela não caia e do jeito que ela está inclinando seus quadris para se
aproximar da minha boca.

Eu aperto suas nádegas com as mãos para firmá-la e deslizo a ponta


do meu dedo sobre a tira de pele de sua vagina para sua bunda. Isso
chama a atenção dela. Sua cabeça cai para frente com um pequeno 'oh'
vindo de sua boca enquanto eu circulo seu traseiro com a ponta do meu
dedo. Ela fica tensa então relaxa quando eu chupo mais forte em seu
clitóris.

Ela é fodidamente perfeita.

Eu removo o pé dela do meu ombro e empurro-a de volta para a


cama para que eu possa abrir suas pernas. Eu gosto de acesso irrestrito
enquanto estou trabalhando, embora isso seja mais um hobby do que
um trabalho.

— Diga-me o que você gosta. — Eu instruo enquanto corro minhas


mãos para cima e para baixo no interior de suas coxas. Eu coloco um
beijo em seu estômago, logo abaixo do seu umbigo, e seguro suas
panturrilhas enquanto posiciono seus joelhos onde eu os quero.

— Tudo até agora. — Ela respira em um suspiro feliz e eu rio.

Queens of Shadows
— Eu quis dizer mais especificamente, boa menina, já que você não
tem nenhuma comparação.

Eu a separo com meus polegares e deixo minha língua entre suas


dobras enquanto olho nela. Ela tem uma mão no estômago e a outra
segurando o edredom sobre a cabeça. Seus seios estão subindo e
descendo sobre o peito e sua cabeça está virada para o lado, de frente
para as janelas, mas seus olhos estão fechados.

Porra, ela é tão bonita aqui. Molhada, rosa e escorregadia e eu estou


fodido nisso. Eu poderia olhar para ela e saboreá-la a noite toda.

Eu corro minha língua sobre ela de baixo para cima, levemente.


Então, novamente com mais força.

— Qual você preferiu?

— Oh... — Seus olhos se abrem e ela se contorce. — Eu não sei. Eu


gostei das duas coisas.

Eu faço de novo. E mais uma vez antes que ela arqueasse o pé e me


dissesse que gostava mais da varredura mais leve.

Então eu envolvo minha boca sobre seu clitóris e chupo.


Suavemente primeiro. Então, novamente com mais sucção. Ela gosta da
sucção mais áspera aqui.

Eu lambo e chupo e belisco e incluo os dedos na mistura, o tempo


todo pedindo-lhe para verbalizar o que ela mais gosta. Eu tenho uma boa
ideia do que ela gosta exatamente com a elevação do peito e o arco dos
pés. A maneira como os dedos em seu estômago se contraem e relaxam

Queens of Shadows
e como os músculos de suas coxas se flexionam e suas pernas se abrem
ou se apertam em volta dos meus ombros.

Mas eu gosto de ouvir isso dela.

— E se eu não gosto disso da mesma maneira todas às vezes? — Ela


pergunta depois que ela veio duas vezes. Suas coxas estão molhadas de
si mesma e ela está um pouco sem fôlego como eu acabei de fazê-la me
dizer exatamente o quanto de pressão ela gosta dos meus dedos
acariciando aquele ponto perfeito dentro dela. — E se eu estou lhe
ensinando maus hábitos baseados no que estou gostando neste
segundo?

Deus me ajude, ela é demais.

— Sou muito melhor em me adaptar do que em negociar. —


Respondo. Me controlando para fazer isso sem quebrar um sorriso.

— Oh. Ok. — Ela balança a cabeça e solta um suspiro.

Eu me levanto e tiro minha camisa com uma mão na parte de trás


do meu pescoço e um puxão. Então deixo cair minhas calças e puxo Lydia
para uma posição em pé antes de deitar-me na cama.

— Me monte. — Digo a ela, agarrando meu pau com uma mão. Eu


estou tão duro que eu sinto que poderia explodir agora. Eu esfrego o
polegar na ponta do meu pau com pré-seme na ponta. Os olhos de Lydia
brilham com a instrução e, em seguida, ela está subindo na cama e
jogando uma perna sobre a minha, colocando a mão no meu peito para

Queens of Shadows
equilibrar e descansando seu peso sobre as minhas coxas com seu
traseiro.

Ela assume o controle para mim, deslizando a mão para cima e para
baixo em toda a minha extensão, seus olhos correndo para trás e para
frente entre meu pau e meu rosto, sua língua espreitando entre os lábios
em concentração.

— Eu ainda não entendo como isso se encaixa dentro de mim. —


Diz ela, com os olhos arregalados quando se levanta um pouco para me
guiar até a sua entrada.

— Ele se encaixou muito bem na noite passada. — Eu a lembro e


ela cora.

— Meu corpo deve produzir algum tipo de lubrificação mágica para


tornar isso possível. — Ela encosta minha cabeça contra a entrada dela
e eu assobio com o calor e a umidade e é preciso uma quantidade
considerável de restrição para não assumir o controle e me enfiar nela.
Em vez disso, eu esfrego minhas mãos ao longo das coxas dela,
encorajando-a quando ela me entala por dentro.

Tão apertado. Ela pode estar certa sobre a magia.

Ela consegue afundar uma polegada ou mais em mim, mas seu


rosto está tenso e sua vagina está mais também. Ela levanta e afunda de
volta, soprando uma respiração enquanto eu digo a ela para relaxar. Eu
a toco em todos os lugares. Eu acaricio suas coxas, corro minhas mãos
pelos seus lados, levanto seus peitos folheio seus mamilos com os

Queens of Shadows
polegares enquanto ela exala e repete a polegada ou duas descidas antes
de subir de joelhos para parar a gravidade de fazer o seu trabalho.

— Eu não posso Rhys. Eu não posso fazer isso assim ainda. Sinto
muito. — Ela solta meu pau e balança a perna para cima e para fora de
mim, caindo de bunda no colchão ao meu lado. — Sinto muito. — Ela
repete e eu franzo a testa porque que porra é essa? Ouvir sinto muito
sair de sua boca é a última coisa que quero agora.

— Você é muito grande e é muito forte assim. Eu não sou muito boa
nisso. É muito cedo, tenho que trabalhar para fazer assim. Funciona
melhor para mim se você está fazendo isso. Você já pagou Vince? Você
deve pedir um reembolso ou uma taxa reduzida ou algo assim, já que eu
não posso fazer de todas as maneiras que você quer fazer, desculpe,
podemos fazer de uma maneira diferente, onde você comanda? Como
estilo cachorrinho talvez? Então você estaria no comando e eu estou
melhor nisso quando você está no comando e no topo. — Ela está
acenando com as mãos enquanto fala e eu pego uma e a puxo para cima
de mim.

— Lydia — Eu paro até saber que tenho a atenção dela.

— O que?

— Eu não quero que você se desculpe.

— Tudo bem. — Ela concorda, mas deixa cair os olhos e seus


ombros ainda estão tensos.

Queens of Shadows
— Nós não temos que fazer uma posição que faça você se sentir
desconfortável. Nunca.

— OK.

— Embora eu prometo a você, me montar como uma vaqueira é


uma posição que você desfrutará muito quando você desenvolver um
pouco de confiança.

— Hmm... Talvez. — Ela encolhe os ombros, mas está desenhando


círculos no meu peito com a ponta do dedo e olhando para mim sob seus
cílios, um blush novamente colorindo sua pele.

— E até lá, existem muitas outras posições que podemos tentar.

Isso funciona.

— Quantas? — Seu interesse é despertado e ela está se


aproximando. Seus olhos estão brilhando para mim dessa forma que me
faz sentir como se eu fosse o centro da porra do universo.

— Tantas. Mas vamos pular o estilo cachorrinho por agora, tão


adorável quanto uma oferta como essa, e por mais que eu goste de você
em suas mãos e joelhos enquanto eu puxo seu cabelo e fodo você por
atrás.

— Oh... — Ela faz beicinho, não fazendo nenhum esforço para


esconder sua expressão, a testa franzida e os lábios virados para baixo.
— Por que não podemos fazer isso agora? Eu gosto do som disso.

— Porque eu não posso ver seu rosto desse jeito. E eu quero ver
seu rosto enquanto eu estou transando com você.

Queens of Shadows
— Ohhh, tudo bem. Eu também gosto do seu rosto. — Seus lábios
se curvam em um sorriso travesso. — Eu gosto de ver seu rosto o tempo
todo. Estou especialmente ansiosa para ver seu rosto na quarta-feira.

— Você — Eu digo a ela, depois me enrolo para que ela esteja


embaixo de mim — é bastante atrevida para uma garota tão boa. — Eu
a beijo até que ela esteja relaxada e tentando puxar minha bunda para
mais perto. Eu me ajoelho na cama e dobrei os joelhos até o peito,
mantendo os joelhos e panturrilhas juntos e colocando os dois
tornozelos no meu ombro esquerdo. Então eu afundo nela. Deus, ela se
sente bem. Eu vejo seus olhos se arregalarem e seus lábios formarem um
pequeno ohh. Ela pisca rapidamente e sorri.

— Oh, uau. Eu não tinha ideia. — Ela sacode a cabeça contra o


travesseiro e agarra meus antebraços com as mãos. — Eu sempre achei
que minhas pernas precisavam ser abertas para fazer sexo. Quanto mais
você sabe, huh? — Ela fecha os olhos e balança a cabeça novamente. —
Que coisa idiota de se dizer.

Eu movo um de seus tornozelos para que eu possa beijar a sola de


seu pé e flexionar meus quadris até que eu esteja tão fundo dentro dela
que minha visão fique nebulosa por um momento. Fodendo em êxtase,
cada centímetro de mim abraçado por ela. Escorregadio e quente e
apertado.

— Não é idiota. — Sua ignorância é uma porra de excitação e eu sei


que sou um bastardo por me sentir assim, mas foda-se. Ela tem vinte e
dois, não dezesseis anos, e eu estou gostando muito de ser o único a

Queens of Shadows
apresentá-la ao sexo. Por vê-la se contorcer e corar. Por responder suas
perguntas e ampliar seus horizontes. Ela está tão convencida de que eu
tenho algum fetiche misterioso, mas acho que meu fetiche é ela. Ensinar
a ela.

— Bem, eu sou uma solucionadora de problemas bastante


inteligente. — Diz ela com um sorriso que parece um segredo. Em
seguida, ela ajeita os joelhos contra o peito, mudando a penetração e
seus olhos se arregalam.

— Como você se sente? — Eu pergunto. — Você está bem? — Ela


está assentindo antes de eu terminar de perguntar.

— Bom. Isso é bom. Mais disso, por favor. — Ela me aperta e tudo
fica impossivelmente mais apertado e mais quente e ela é tão
fodidamente escorregadia, sensível e perfeita quanto eu deslizo para
dentro e para fora dela. Longos e lisos golpes dentro e fora. Ela é perfeita.
Perfeita demais para mim, mas eu tirei isso da cabeça porque tenho o
suficiente para pensar agora e minha única prioridade no momento é
ouvir — Rhys, Rhys, Rhys — cair de seus lábios.

É assim que ela diz quando vem. Toda vez. 'Oh, oh, oh' seguido por
'Rhys, Rhys, Rhys'.

— Eu quero você mais perto. — Ela diz agora, seus braços


alcançando meu pescoço. Ela cai de joelhos e abre as coxas para que
meus quadris se encaixem. Então ela me puxa para ela, peito a peito.
Seus peitinhos perfeitos estão pressionados no meu peito, nossos

Queens of Shadows
estômagos estão apertados carne a carne e eu seguro sua cabeça em
minhas mãos e a beijo.

— Você é legal. — Ela sussurra, mas isso não pode estar certo. Eu
não sou legal Eu estou pagando por amor de merda. Ela está apenas
fazendo o trabalho dela. Um trabalho que ela não pode precisar e é
terrível ou grande, dependendo do seu ponto de vista. Eu acrescento isso
à pilha de merda para pensar mais tarde, porque Lydia está passando as
mãos na minha bunda e flexionando seus quadris debaixo de mim, então
me concentro em não melhorar o tempo médio de sexo que ela é tão
obcecada e garantir que ela vai sentir isso o dia todo amanhã.

Depois que chegamos ao 'Rhys, Rhys, Rhys' eu digo a mim mesmo


que eu deveria pegar meu laptop e mandar um último e-mail para o
escritório de Londres então eu terei uma resposta no momento que eu
acordar, mas o traseiro de Lydia está pressionado contra o meu lado e
seu cabelo está espalhado no meu travesseiro, então foda-se. Apenas
foda-se. Vou mandar o e-mail pela manhã.

Queens of Shadows
CAPÍTULO VINTE E QUATRO
LYDIA

Eu me pergunto se eu pareço diferente? Se todo mundo sabe que


eu tive todo esse sexo neste final de semana apenas olhando para mim?
Eu me olho no espelho do banheiro de Rhys e coro. Esse é o pensamento
mais embaraçoso de todos os tempos. E idiota. Ninguém vai olhar para
mim e apenas saber. Além disso, eles provavelmente estavam fazendo a
mesma coisa todo o final de semana porque todo mundo faz sexo. Até eu.

Por exemplo, não vejo Rhys no escritório hoje e imagino como ele
é nu. Se eu esbarrar com ele na sala de descanso, só pensarei em
pensamentos normais sobre ele. Pensamentos totalmente normais e
completamente vestidos. Porque sou uma mulher adulta e uma pessoa
profissional.

Se por acaso eu passar por ele no corredor, não imaginarei como


ele se parece com uma toalha enrolada na cintura enquanto ele está na
frente do espelho se barbeando. Não. Absolutamente não. Na verdade,
vou parar de olhar para ele agora e tentar remover essa memória do meu
cérebro para que ela não apareça acidentalmente mais tarde.

— O que está errado? — Ele pergunta enquanto eu me remexo na


frente do espelho sem olhar para ele. Eu apenas acordei e tropecei aqui
para fazer xixi e o encontrei já fora do chuveiro e pelo que parece quase

Queens of Shadows
terminando de fazer a barba. Eu teria me virado e usado um dos outros
banheiros, mas o banheiro aqui é em seu próprio quarto pequeno e
privado, que é a melhor invenção de todos os tempos, porque eu não
nunca vou querer fazer xixi na frente do Rhys. Quer dizer. A menos que
nos casemos e tenhamos bebês e ele me veja dar à luz. Talvez depois
disso, tudo bem fazer xixi na frente dele. Talvez.

— Nada. — Eu dou de ombros e pego minha escova de dente


porque tenho uma escova de dente no banheiro de Rhys. Apenas uma
manhã normal de segunda-feira. Eu adiciono pasta de dentes e enfio na
boca para não falar. Então eu olho de lado para Rhys novamente naquela
toalha, exceto que ele acabou de fazer a barba e jogou a toalha em uma
cesta e está andando nu em seu armário e como é que uma garota não
deveria se lembrar exatamente como sua bunda nua se parece? Como?
Eu não tenho poderes mágicos. Eu não posso apenas fazer esse visual
desaparecer do meu cérebro. Além disso, não quero. Eu quero compor
um memorando detalhando exatamente o quão grande sua bunda é, e
quantas mulheres invejariam para ter uma igual e qualquer homem
interessado, sem ódio que não teve a sorte de ser abençoado por isso em
primeira mão. O que me lembra…

— Então, hum o escritório. Isso... — Eu digo, acenando com um


dedo entre nós quando ele retorna totalmente vestido, amarrando uma
gravata em volta do seu pescoço. — O escritório... —, eu repito com outra
onda enquanto lavo minha escova de dente.

Queens of Shadows
— Eu vou cuidar disso. —Ele diz e então ele pisca para mim e me
diz para ter um bom almoço e ele se vai. Deus, ele começa a trabalhar
cedo.

Espere.

Almoço?

Oh, Deus, ele está se referindo ao meu almoço com Payton.


Referindo-se a ouvir Payton me pedir uma recapitulação sexual durante
o nosso almoço.

Isso é… embaraçoso.

Mas ele parecia estar divertido, então eu não acho que ele se
importa? Além disso, ele trabalhou muito duro com o sexo na noite
passada, então talvez ele me lembrou sobre o almoço, porque ele está
esperando por uma boa revisão.

Eu tomo um longo banho enquanto me preparo porque tenho


tempo. Estou acordada mais cedo do que o habitual o que é conveniente,
mesmo que morar em um hotel seja um pouco estranho.

Estranho, mas meio legal. Ao contrário de não ter mantimentos.


Isso é estranho, não importa o que Rhys pense sobre o serviço de quarto
sendo conveniente, eu não vou ligar para o serviço de quarto toda vez
que eu quiser comer, então eu vou ter que consertar a situação da
comida se eu vou sobreviver por um mês aqui. Além disso, ele tem uma
cafeteira e café, mas sem creme e sem adoçante natural orgânico, então
qual é mesmo o ponto?

Queens of Shadows
Nenhum ponto. Graças a Deus para a máquina de café chique na
sala de descanso. Isso resolverá por hoje enquanto eu descubro o resto.

Quando fico pronta, deixo o apartamento ou suíte; Eu realmente


não sei como me referir a ela e pego o elevador privado até o quarto
andar. Rhys me deu um cartão-chave ontem que abre a porta do
apartamento e acessa o elevador particular. Ele também me mostrou
onde o elevador privado abre assim eu não estaria perdida hoje. Eu acho
que ele sabia que ele iria trabalhar mais cedo do que eu. O que é bom,
não é como se eu esperasse que ele fosse no mesmo elevador comigo
para o trabalho. Nós não somos carona ou nada, apenas morando juntos
e fazendo sexo. E se dando bem e curtindo a companhia um do outro. É
isso aí. Eu absolutamente não estou me apaixonando por ele. Há apenas
talvez uma sólida chance de cinquenta e cinco por cento de que isso
esteja acontecendo.

Quando eu começo a trabalhar, deixo minha bolsa na minha mesa.


Eu a trouxe para o trabalho porque era estranho deixá-la no andar de
cima, mas pareceu desnecessário trazê-la quando não preciso das
chaves do meu carro ou da carteira e já tenho um brilho labial
sobressalente na gaveta da minha escrivaninha. Esta coisa de viver no
hotel vem realmente com seu próprio conjunto de complicações. Então
eu vou para a sala de descanso para me abastecer antes de começar a
trabalhar. Cedo, como a funcionaria produtiva que sou.

Minha chefa Bethany é produtiva também porque ela já está na sala


de descanso usando a máquina de café com leite quando eu chego. Ela

Queens of Shadows
sorri e diz bom dia e comenta o quão cedo estou nesta manhã, o que
agradeço porque o reconhecimento verbal é quase tão bom quanto um
distintivo.

— Você teve um bom final de semana?

Sim, definitivamente eu tive.

— Sim, obrigada. — Eu me dou um tapinha nas costas porque tenho


certeza de que falei isso em um tom normal do tipo ‘eu não fiz sexo’.

— Você parece diferente. — Ela comenta preguiçosamente


enquanto pega uma barra de granola do estoque de lanches gratuitos
dispostos em frascos de vidro aberto na bancada.

Meu Deus. Eu tenho um brilho. Eu tenho o brilho do eu-tive-o-sexo.


Eu sabia que sim. Eu sabia que ia ser super óbvio e agora as pessoas vão
imaginar como eu pareço nua.

— Você conseguiu um pouco de sol?

Ou eles podem apenas pensar que eu tenho um bronzeado.

— Hum, não neste fim de semana, não. Mas eu tenho algumas cores
desde que me mudei para cá. Provavelmente é isso. — Deslizo meu copo
sob a cafeteira, enquanto Bethany remove a dela e aperta os botões para
selecionar um latte. — E você? — Pergunto a ela enquanto a máquina
zumbe e os primeiros pingos de café cospem no meu copo. — Você fez
alguma coisa divertida neste fim de semana?

Queens of Shadows
— Eu tenho um corte de cabelo. — Ela responde com um encolher
de ombros. — Não exatamente a mudança de vida. Apenas um corte. —
Observa ela, segurando as pontas de uma mecha de cabelo.

— Diversão. — Eu digo por falta de algo melhor para dizer. Bethany


espera até que minha bebida esteja pronta e depois voltamos para
nossos espaços de trabalho juntos. Ela tem um escritório no final da
minha fila, então ela me deixa no meu cubo, dizendo-me para ter um bom
dia enquanto continua até seu escritório.

Eu faço. Completo uma lista inteira de verificações de antecedentes


para um grupo de funcionários de alimentos e bebidas, que começa
nesta semana e depois aprendo a preparar uma orientação especializada
para a equipe do spa a partir de amanhã. Eu estou tendo o melhor dia
até que meu computador pinga com um alerta de reunião que eu não
sabia que tinha programado.

Um alerta de reunião que começa em cinco minutos. No escritório


do Rhys.

Eu suspeito que ele esteja me pedindo algum tipo de sexo


excêntrico, exceto que quando eu clico para abrir o ícone da reunião,
vejo que não somos os únicos participantes da reunião. Além disso, ele
nunca foi nada além de profissional comigo no escritório, mesmo depois
que eu o propus na sala de descanso antes que eu soubesse quem ele era.

O que, pensando bem, não foi tão ruim assim depois que eu soube
quem ele era.

É isso.

Queens of Shadows
Estou sendo demitida.

Bethany é listada como participante da reunião. Como é seu chefe,


Harrison, o vice-presidente de recursos humanos. E finalmente, Lawson
McCall, chefe do departamento jurídico do Windsor e testemunha da
minha venda na Double Diamonds.

Eu explodo um suspiro gigante e me lembro do número de


empregos disponíveis no meu campo em Las Vegas. Ou eu poderia me
tornar garçonete, como Payton disse. Eu provavelmente ganharia mais
dinheiro e teria realmente as pernas torneadas por tudo isso correndo
por aí. Isso é tão bagunçado. Eu pensei que estava passando por Rhys.
Que ele estava sentindo alguns desses sentimentos que eu também estou
sentindo.

Talvez o fetiche dele esteja em partir corações, nesse caso


destroçando-os. Eu endireito meus ombros e fico de pé, empurrando a
cadeira cuidadosamente para a minha mesa, porque não há necessidade
de ser desordenada em tempos de crise.

Eu estou querendo saber qual Goodwill eu deveria visitar no meu


caminho para casa quando Bethany aparece na minha mesa e diz que ela
vai andar comigo. Ela não é muito mais velha do que eu e eu me pergunto
se ela já teve que demitir alguém antes. Então eu me pergunto se demitir
alguém é como sexo e você sempre se lembra do seu primeiro. E então
me pergunto se ela não está andando comigo, mas me acompanhando
até a reunião e então paro de me preocupar com o quão difícil isso pode
ser para ela.

Queens of Shadows
Nós somos as últimas a chegar. Eu nunca estive no escritório de
Rhys antes. Eu nunca estive em nenhum dos escritórios executivos
antes. Eu sabia onde eles estavam, perto da minha mesa no
departamento de recursos humanos, mas em um corredor que eu nunca
tive a necessidade de descer. Passamos pelo elevador particular que eu
usei para ir trabalhar esta manhã, localizado em uma alcova do lado de
fora do corredor executivo, e dou-lhe um olhar triste.

O escritório de Rhys é como esperado, enorme. Há uma mesa de


trabalho, uma área de estar com sofá e mesa de centro e uma mesa de
conferência posicionada em frente às janelas do chão ao teto com vista
para a Las Vegas Boulevard. Lawson e Harrison estão na mesa de
conferência, suas posturas relaxadas. Eu acho que eu ouço algo sobre
uma pontuação de golfe. Duplas? Eu não sei, mas parece que eles estão
falando sobre golfe. Rhys está atrás de sua mesa, ignorando os dois,
revendo alguma coisa ou outra em um monitor em sua mesa. Ele deve
nos ver entrar na sala porque ele olha para nós com instruções para
fechar a porta, então ele se levanta e se move para a mesa de conferência,
sentado à cabeceira.

O trabalho de Rhys não é tão bom, na verdade. Ele é meio focado e


frio e eu decido que vou me lembrar dele como o Rhys do bar. Ou do Del
Taco Rhys. Ou da Goodwill Rhys. O Rhys que assistiu a um show de
renovação em casa comigo. O Rhys para quem dei a minha virgindade e
a que nunca vou me arrepender por ter tido tanto trabalho.

Queens of Shadows
Bethany se senta e eu tomo o assento ao lado dela. Estamos bem
em frente à Lawson e Harrison, a visão da Strip atrás das costas deles.

Então Rhys começa a falar.

Queens of Shadows
CAPÍTULO VINTE E CINCO
LYDIA

— Por política da empresa, eu preciso notificá-los que a senhorita


Clark e eu recentemente nos envolvemos em um relacionamento
romântico. Devido à minha posição, o conselho também foi notificado.

Oh, santo Jesus.

Eu fico vermelha, ninguém diz uma palavra e os olhos de Bethany


se arregalam quando ela vira a cabeça um pouco para olhar para mim,
sua expressão de surpresa que ela rapidamente tenta mascarar. Seus
olhos piscam para Rhys e depois de volta para mim e com certeza ela
está pensando em nós fazendo sexo. Agora ela sabe que eu não tenho um
brilho bronzeado, eu tenho um brilho sexual. Eu aposto que todo mundo
está pensando em nós fazendo sexo. Todos, exceto Rhys, porque isso
ainda é um trabalho para Rhys e não é hora do Rhys descendo sobre
mim.

Oh Deus. Agora estou imaginando isso. Todo mundo está


imaginando isso.

— Nós não estamos namorando! — Eu deixo escapar. — É apenas.


..

Rhys levanta uma sobrancelha sobre a mesa de conferência, sua


expressão impassível, exceto pelo tique em sua mandíbula. Certo, certo.

Queens of Shadows
Este será o nosso disfarce e eu estou arruinando tudo. Ele não quer dizer
nada disso, ele está falando em sua voz Rhys. Isto é o que ele quis dizer
com isso e eu estou arruinando.

— Estamos apaixonados é o que eu quis dizer. — Oh Deus. Isso foi


uma super correção, mas agora eu abri minha boca e não posso parar.

— Ele é louco por mim. É realmente embaraçoso, como ele está


dentro de mim. Realmente entusiasticamente em mim. — Eu termino
em um encolher de ombros como estou tão surpresa quanto qualquer
um por este desenvolvimento. Então concentro toda a minha energia em
não bater a minha testa na mesa.

Entusiasticamente em mim soou como uma coisa de sexo, certo?


Ninguém diz que alguém está entusiasmado com eles por causa de uma
viagem à Goodwill. Um rápido olhar ao redor da mesa confirma que eu
poderia ter exagerado porque todo mundo está olhando para o colo
deles, exceto Rhys que está olhando para mim sem piscar, a cabeça
inclinada para o lado e uma expressão que não consigo identificar no
rosto.

— Qualquer promoção, rebaixamento, mudança salarial ou ação


disciplinar envolvendo a Senhorita Clark terá que ser apresentada por
escrito com uma cópia para Harrison, Lawson e o conselho. — Rhys
continua depois de limpar a garganta como se eu não tivesse dito uma
palavra. — Assim como cada uma de suas avaliações, conforme elas
ocorrerem.

Queens of Shadows
Conforme elas ocorrerem? Mas nosso relacionamento terminará
antes que eu tenha uma revisão. A menos que ele esteja sentindo algo
também? A menos que ele finalmente esteja sentindo algo.

— Obviamente, estes requisitos continuarão ao longo do emprego


da senhorita Clark, independentemente de qualquer futuro
envolvimento comigo.

Oh.

Então, quando terminarmos, ainda estou protegida de qualquer


retaliação no local de trabalho. Isso é o que este discurso significa. Ele
não está dizendo a todos que estamos namorando. Ele está dizendo a
todos que estamos fazendo sexo. Por agora. Sexo por enquanto.

Enquanto eu estou dizendo a todos que estamos apaixonados.

Bom Deus, ele vai ter muito trabalho.

Outro olhar ao redor da mesa confirma que todos ainda estão


olhando para o colo, exceto Lawson. Tenho quase certeza de que acabei
de vê-lo revirando os olhos para Rhys.

Há um momento de silêncio doloroso e então Rhys pede que nos


retiremos de seu escritório. Eu não fico e ele não me pede. Em vez disso,
sou a primeira a subir, educadamente empurro minha cadeira e saio da
sala.

Estou começando a suspeitar que este grande plano meu não fosse
tão grandioso, afinal. Quando volto para a minha mesa, tenho outra
reunião, mas, felizmente, esta é apenas uma reunião que Payton colocou

Queens of Shadows
na minha agenda, dizendo-me para encontrá-la no refeitório, o que é o
momento perfeito, porque eu preciso descomprimir. Também espero
que ela tenha trazido um novo distintivo para mim, porque eu poderia
usar o aumento de confiança.

Queens of Shadows
CAPÍTULO VINTE E SEIS
RHYS

— ONDE ESTÁ o relatório que eu pedi sobre a Lydia? — Pergunto


enquanto entro no escritório da Canon. Passo por sua mesa sem pará-lo
ou reconhecê-lo, a não ser minha exigência latente, e me dirijo para a
porta que conecta seu escritório diretamente ao escritório de segurança.
Há espaço para até vinte pessoas para trabalhar aqui, com um centro de
comando envolto em vidro em uma plataforma elevada com vista para
eles. É onde eu me dirijo.

Eu paro na frente do maior monitor. É montado na parede, cercado


por monitores menores, todos treinados em diferentes áreas da
propriedade. Canon passeia atrás de mim enquanto eu estou olhando
para os controles tentando descobrir como conseguir o que eu quero no
maior monitor.

— Olá para você também, imbecil. — Brinca Canon.

— Me ajude com as câmeras. — Eu ignoro sua escavação com


minha falta de habilidades sociais e gesticulo em direção à parede de
monitores.

— Finalmente, você se interessou por segurança. — Canon toca na


área de trabalho de vidro e um painel de controle é exibido. — O que
você gostaria de ver? O andar do cassino? Docas de Carregamento? Um

Queens of Shadows
dos cofres? — Canon fecha imagens no monitor grande enquanto ele
fala. Eu caio em uma cadeira e corro a mão no meu queixo.

— A cafeteria dos funcionários. Temos câmeras lá, certo?

— O refeitório... — Repete Canon. — Claro. Você queria saber o que


eles estão servindo no almoço hoje? Vamos ver se podemos ver o menu
daqui. Que uso fantástico do meu tempo. — Acrescenta sarcasticamente.
— Posso calcular a capacidade dos hóspedes no andar do cassino ou ler
a placa do caminhão blindado chegando, mas claro, vamos dar uma
olhada na cafeteria.

Canon pega um dispositivo portátil e senta-se, a lanchonete


aparecendo em não menos que seis monitores à nossa frente, de
diferentes ângulos. O ID de funcionário de Lydia aparece no monitor
principal, Canon toca algo no dispositivo manual e, um momento depois,
a imagem muda para uma transmissão ao vivo de Lydia. Ela está sentada
em uma mesa de quatro pessoas na cafeteria com sua amiga Payton.

— Isso é o que você está procurando, eu assumo.

— Merda, como você a achou tão rápido?

— Eu sincronizei os IDs dos funcionários com o software de


reconhecimento facial e, em seguida, criei um programa que armazena
as fotos nos feeds de segurança. Posso dizer a você onde estão às
pessoas, a que horas chegaram à propriedade e a que horas saíram.

Queens of Shadows
— Hmm... — Eu murmuro. Eu não estou tão interessado em nada
dessa merda, mas é porque eu sei que Canon tem isso coberto e eu não
tenho que saber. — Mais Zoom.

Canon dá zooms e os monitores ao redor redirecionam para


diferentes ângulos de câmera da mesa de Lydia.

— Nós temos áudio?

— Na cafeteria? — Canon olha para mim como se eu fosse um


idiota. — Não, nós não investimos em áudio em nenhuma das câmeras
de segurança da cafeteria. Eu posso instalá-lo se perseguir Lydia
enquanto ela estiver almoçando for seu novo hobby.

— Não, está bem.

No monitor à nossa frente, Payton está segurando as mãos para


cima, as palmas das mãos uma de frente para a outra e separando-as,
depois as empurra de volta, enquanto Lydia enrubesce e cobre os olhos
com uma das mãos.

— Payton é realmente algo. — Diz Canon.

— Como você conhece Payton?

— Double Diamonds. Ela estava lá no sábado. Ela é um pouco difícil.

— Aconteceu alguma coisa naquela noite?

— O que não aconteceu? — Canon exala com um assobio baixo. —


Mas isso é problema do Vince, obrigado porra.

— Certo. — Eu me pergunto se eu quero que ele elabore isso. Eu


decido que não. — Você tem meu relatório?

Queens of Shadows
— Eu enviei um e-mail para você enquanto você estava em sua
reunião.

— O que você sabe sobre o meu encontro?

— Lawson me mandou uma mensagem. Ele disse que era um show


de merda.

— Tudo bem.

— Ele disse que é um milagre que você já tenha feito sexo sem
pagar por isso e que Lydia está apaixonada por você e você está fodendo.

— Primeiro de tudo, estou pagando por isso. Segundo, Lydia não


está apaixonada por mim.

— Certo.

No monitor de vigilância, Payton puxou algo de sua bolsa e colocou-


a na mesa, empurrando-a para Lydia.

— Aproxime-se disso. — Digo à Canon, mas ele mudou o ângulo da


câmera para um disparo direto antes de eu terminar de falar.

— Boquete. — Canon lê as palavras do item. Parece um pacote de


sementes. Um pacote de sementes de pepino colado a um pedaço de
feltro com — boquete — escrito no topo em glitter.

Em seguida, Payton joga um círculo redondo de brim com material


de bunda estampado nele em tinta preta e, finalmente, um pedaço de
lona cortado na forma de um escudo com SEXO escrito em toda a
superfície. Em lantejoulas azuis.

Queens of Shadows
— Isso é... — Canon parece um pouco incrédulo, o que não é pouca
coisa — Emblemas sujos dos Escoteiros?

— Eu acho que sim.

Eu assisto Lydia corar no monitor dois e bater a mão sobre o


distintivo sexual e puxá-lo para ela no monitor um. Ela sacode a cabeça
e empurra as insígnias de boquete e bunda para Payton.

Na cafeteria, a mão de Lydia faz uma pausa sobre o distintivo


boquete e ela desliza para frente e para trás um pouco com a ponta do
dedo. Eu posso vê-la falando no monitor dois e fazendo gestos com a mão
livre. Imagino que ela esteja perguntando se consegue guardar o
distintivo ou se tem que esperar até quarta-feira. Eu não tenho ideia do
que ela está dizendo, é claro, mas eu posso imaginar isso claramente.
Payton sacode a cabeça e coloca dois dos três distintivos na bolsa.

— Merda. Você tem algum tipo de fetiche por gratificação tardia?


Você era aquele garoto que esperou até o jantar para abrir seus
presentes de Papai Noel? Você guardou seus doces de Halloween até a
Páscoa?

— Por que todo mundo acha que eu tenho um fetiche? Eu sou


apenas um idiota normal. E Lydia não é um pedaço de doce.

No monitor Payton pede algo a Lydia. Lydia cora novamente e corre


o distintivo sexual entre as pontas dos dedos. Então ela sorri e faz um
gesto de desmaio.

Queens of Shadows
Eu ligo meu telefone e encontro o e-mail da Canon. Eu examino
rapidamente, porque não há quase nada aqui.

— O que eu devo fazer com isso? — Pergunto-lhe.

— Eu não sei. Você é o único que pediu por isso.

— Eu pensei que você me encontraria algo útil.

— Como o quê? Uma afiliação secreta aos russos?

— Eu não sei. Dívida de cartão de crédito ou algo assim.

— Nada. Paga cerca de trezentos por mês em empréstimos


estudantis. Supondo que ela está dividindo o aluguel com sua colega de
quarto, ela está pagando cerca de oitocentos por mês pelo aluguel.
Adicione seu pagamento de carro, telefone celular, utilitários e ela têm
cerca de mil e quinhentos por mês em renda disponível que sobra a cada
mês.

— Então ela não está desesperada.

— Não.

— Então por quê? Por que o leilão?

— Eu não posso imaginar o porquê. — Canon está inexpressivo


enquanto eu olho para o e-mail novamente.

— Ela era uma menina escoteira durante a décima segunda série?


— Eu olho para a Canon para ver se isso é algo que ele entrou para foder
comigo. — Quem diabos fica em Girl Troopers tanto tempo?

— Virgens.

Queens of Shadows
Certo. Então, como diabos uma boa garota como ela se envolveu
com Vince?

— Os pais dela estão com algum problema financeiro? Irmãos?

— Filha única. Dois pais. Eles têm casa própria, não têm dívidas e
têm contas de aposentadoria saudáveis. — Canon está me ignorando
enquanto fala, ajustando as câmeras no cassino em um dos monitores
menores. Lydia e Payton ainda são exibidas no principal. Payton está
falando e Lydia está rindo. Eu me pergunto o que é tão divertido. Eu me
pergunto como diabos ela entrou na minha vida e me fez sentir coisas
por ela. Coisas que não quero e não tenho tempo para sentir, um fato que
me lembro quando meu telefone toca com outra ligação que preciso
atender. Eu terei que lidar com meus malditos pensamentos mais tarde.
Agradeço a Canon enquanto estou de pé, telefone já pressionado no meu
ouvido quando saio...

Queens of Shadows
CAPÍTULO VINTE E SETE
RHYS

Estou tão ocupado que não consigo pensar direito. Então eu não sei.
Eu continuo me movendo pela semana. Na segunda-feira não chego em
casa até depois das nove. Eu nunca pensei nisso como nada além de um
lugar para dormir antes de Lydia se estabelecer, mas ela mudou as
coisas.

Na quarta-feira eu derramei café na manga da minha camisa e


quando corri até o apartamento para trocar, cheirava como se alguém
estivesse cozinhando. Exceto que foi no meio do dia e minha cozinha
nunca é usada. Além disso, eu acabei de ver Lydia sentada em uma das
salas de conferência as quatro, então eu sabia que não era ela. Exceto
que foi. Ela conseguiu uma panela de Deus sabe onde não, não, eu sei
exatamente onde. Baseado no padrão de flores marrons, A panela é mais
velha do que ela e eu sei muito bem que ela pegou no Goodwill. Meio
milhão de dólares não parece ter influenciado seus hábitos de compra.

Carne assada. Ela me fez uma carne assada em uma panela elétrica.
Quando perguntei a ela sobre o assunto depois do trabalho, ela disse que
não era problema, que ela pedira comida no serviço de quarto e não era
tão fácil preparar o jantar sempre que chegávamos em casa? Então ela
me deu o trabalho mais inábil que tive desde o colegial, e eu gostei.

Queens of Shadows
Eu mais do que gostei.

Foi o melhor e menos qualificado trabalho de boquete da minha


vida.

Ela começou perguntando se estava tudo bem se ela usasse


lubrificante. — É mirtilo. — Disse ela, acenando com o tubo na mão, os
olhos arregalados com a pergunta. Como se o sabor que revestia meu
pau fizesse diferença para mim. Então ela explicou que precisava do
lubrificante porque não queria cuspir. Que as mulheres nos vídeos que
ela assistiu para pesquisa tinham cuspido, mas ela achava que devia
haver uma maneira melhor, porque enquanto ela estava realmente
animada em chupar meu pau, ela não queria cuspir nele, se isso estava
tudo bem comigo.

Ela realmente parou para esclarecer.

— A menos que o cuspir seja a melhor parte? Eu posso cuspir se


você quiser.

Depois de confirmar que o lubrificante era novo e não foi recolhido


durante uma liquidação, dei-lhe a minha bênção e disse-lhe que não
tinha opinião alguma sobre o cuspe de uma forma ou de outra. Ela sorriu
e abriu a tampa. Não foi um sorriso sedutor, nem um pouco. Ela não
tentou me olhar por baixo dos cílios enquanto lambia os lábios. Ela não
ronronou como um gatinho travesso. Não. Ela sorriu como se eu tivesse
acabado de abrir uma porta para ela e mexeu os dedos em antecipação
animada, como se ela não tivesse certeza de onde começar. Então ela
abriu o frasco e apertou duas vezes a quantidade necessária em sua

Queens of Shadows
palma e envolveu a mão em volta do meu pau, seu nariz se enrugando
quando percebeu que o uso excessivo de lubrificante tinha ficado mais
bagunçado do que ela imaginara.

Eu quase explodi minha carga ali mesmo.

— Oh... — Ela murmurou. — Ok, um segundo. Eu posso consertar


isso. — Então ela se levantou, retornando com uma toalha de mão do
banheiro. Uma vez que ela limpou a mão, ela caiu de joelhos novamente,
desta vez uma expressão séria em seu rosto enquanto ela olhava para
mim, ajoelhada entre as minhas coxas abertas. — Pronto? — Ela me
perguntou, envolvendo a palma em volta de mim, e, encontrando a
lubrificação mais a seu gosto, deslizou a mão até a base e de volta para a
ponta antes de se inclinar para frente e envolver seus lábios ao redor da
cabeça. Sugestão de língua passando pela fenda.

Foi quando uma mecha de cabelo dela ficou presa no lubrificante.

Ela parou de novo, tentando soltá-lo antes que eu assumisse para


ela e o segurei do seu rosto em um rabo de cavalo em punho, abstendo-
se de definir o ritmo para ela. Ela me lambeu, raiz a ponta, com a língua
plana na parte de baixo do meu pau. Ela conseguiu três polegadas, se
isso, sugando e agitando sua língua. Então ela sentou-se e disse:

— Ok, agora me sufoque com isso. — Ela sorriu, como se me pedir


para sufocá-la com meu pau fosse um favor para ela em vez de mim.

Eu disse a ela que não e outra conversa sobre por que não e quando
aconteceria. Eu não acho que um mês seja longo o suficiente para ensiná-

Queens of Shadows
la a engasgar com meu pau. Eu não acho que um mês seja longo o
suficiente para qualquer coisa, ponto final.

Então ela perguntou se podia engolir, é claro que ela perguntou, e


depois nós comemos carne assada na frente da televisão enquanto
assistíamos a um show sobre nadadeiras de casa.

Assado de panela caseira. De um pote de barro.

Parece que ela obteve alguns Tupperware históricos para


combinar com a panela, porque ela encheu um recipiente com sobras e
colocou na minha geladeira. Uma geladeira agora contendo creme de
café e homus, uvas, queijo e eu não sei o que diabos mais.

No domingo eu estava prestes a pegar algo do meu escritório em


casa quando passei pelo quarto de hóspedes e dei uma olhada. Eu não
tinha percebido que ela colocaria qualquer coisa nesta sala, mas ela
tinha. Ela montou uma máquina de costura na mesa. A máquina parecia
relativamente nova, o que significava que era de algum momento da
década passada, então imaginei que não fosse um achado recente da
Goodwill, mas algo que ela correria de volta para pegar em seu
apartamento. Havia pilhas de lençóis cortados em cima da cômoda e
carretéis de elástico e fita. Dobradas sobre a parte de trás da poltrona
havia dois pares de calças de pijama. Eu deduzi o óbvio, eles foram feitos
de lençóis.

Ela faz seu próprio pijama de lençóis velhos.

Não tenho certeza se contratei uma prostituta ou uma dona de casa.

Queens of Shadows
Tenho certeza que sou um idiota. Eu a fiz morar e a deixei sozinha
toda noite esta semana. Eu só consegui jantar com ela duas vezes. As
noites restantes cheguei tarde em casa, entrei e fiz amor, transei com ela.
Eu transei com ela e depois dormi, saindo de manhã para a academia
enquanto ela ainda estava dormindo. Estando com ela no chuveiro
algumas manhãs, na minha mesa no andar de baixo.

Ainda olhando para este passatempo dela que eu não sabia nada,
me sinto um idiota. Mas ela me faz querer tentar. Tentar ser diferente.
Tentar ser melhor. Tentar desacelerar e dar uma merda sobre o que é
real e o que importa. E eu acho que ela é real.

E ela me faz rir. Durante o intervalo comercial de um dos seus


programas de caça às casas, chegou um anúncio de máquinas de lavar
roupa, divulgando os seus ciclos de enchimento profundo. Ela passou a
mão pela minha coxa e disse:

— Eu gosto quando você me enche Rhys.

Eu ri, sem perceber que era uma tentativa de sedução, não uma
piada. Ela piscou aquele olhar levemente magoado quando ela pensa que
está sendo rejeitada cruzando seu rosto. Então eu a beijei e usei
analogias de máquina de lavar roupa para falar mal dela até que ela
estivesse sorrindo de novo.

Jesus Cristo. Eu acho que posso amá-la.

Queens of Shadows
CAPÍTULO VINTE E OITO
LYDIA

RHYS trabalha muito, mas eu tenho esse estranho senso de que ele
está tentando arrumar tempo para mim. Como se ele estivesse tentando
me impressionar, o que eu acho que significa que ele gosta de mim.
Talvez até de uma maneira de mais de trinta dias. Não quero soar
arrogante, mas acho que ele poderia. Eu pensei que se ele apenas me
desse uma chance, ele poderia gostar de mim em vários meses, ao invés
de um pouco tempo.

Esse foi o plano depois de tudo.

Parte do plano.

Me apaixonar por ele não era o plano. E também é contra as regras.


Apenas sexo, ele disse. Essa é a regra, ele acrescentou.

Ele me disse que não havia felicidade para nós, mas eu não escutei
e agora há uma sólida chance de sessenta por cento de que eu esteja
apaixonada por ele. O que será realmente problemático se ele decidir
que trinta dias de mim são mais do que suficientes. Problemático para
mim, de qualquer maneira. Mas eu não perdi a esperança, porque ainda
tenho duas semanas. A inauguração oficial do Windsor é hoje à noite e
também marca a metade do nosso arranjo.

Queens of Shadows
Mas tenho motivos para esperar, porque, por exemplo, no domingo
passado ele me acordou com um café gelado do Del Taco e dois burritos
de ovo e queijo. Na cama. Ele me trouxe Del Taco na cama. Então eu acho
que ele realmente gosta de mim, porque isso é cortejar. Você não pega o
elevador até a garagem, entra no seu carro, desce a rua, espera no drive-
thru, e lembra-se do pedido de café da manhã de uma menina, a menos
que você sinta alguma coisa. Certo?

Além disso, por outro exemplo, continuamos fazendo sexo por mais
de sete a treze minutos. Embora uma manhã tivéssemos uma rapidinha
no chuveiro, mas mesmo isso levou pelo menos dez minutos. Como a
internet acabou sendo uma fonte estranhamente não confiável de
informações sobre esse assunto, perguntei a Payton sobre isso. Ela me
explicou que a maioria dos garotos pode sair em aproximadamente três
minutos se não estiver preocupada com o prazer da mulher, então acho
que é razoável que Rhys esteja profundamente interessado no meu
prazer.

No domingo passado, depois que ele me trouxe o café da manhã na


cama, ele demonstrou seu entusiasmo. Várias vezes. Então tomamos
banho juntos e fomos para a Goodwill. Sim, Goodwill! Dois finais de
semana seguidos. Se isso não é cortejar, não sei o que é. Claro, algumas
garotas podem preferir um jantar chique, mas eu não sou aquelas
garotas. E nem sequer pedi a ele para me levar! Foi ideia dele. Depois do
banho, ele me disse para me vestir para podermos ir até a loja. Eu pensei
que talvez ele quisesse ir ao supermercado porque ele parecia realmente

Queens of Shadows
perplexo quando eu disse a ele que estava fazendo compras no serviço
de quarto, mas ele me levou para Goodwill. E...! Foi diferente da outra
vez, quando fomos no fim de semana anterior. Significa que ele usou o
localizador de lojas em seu site. O que honestamente significa riscar a
chance de sessenta por cento. Eu tenho setenta e cinco por cento
confirmado no amor com ele.

Depois de nossa ida à Goodwill (eu marquei um conjunto de lençóis


bordados vintage), fomos ao Forum Shops no Caesars. O que confirmava
que dirigir até a Goodwill no Sahara estava totalmente fora do caminho
e era mais uma prova de que Rhys poderia, de fato, estar entusiasmado
comigo. Eu encontrei um vestido para vestir na inauguração e depois
tivemos um almoço tardio no Palm. Apenas como um encontro real. Ele
até falou comigo o tempo todo sem olhar para o celular uma vez. Ele
perguntou há quanto tempo costuro e não riu de mim quando expliquei
sobre o pijama de lençol.

É quase como se Rhys tivesse esquecido que ele me pagou para


estar aqui. De minha parte eu fiz o meu melhor para fingir que esqueci
como cheguei aqui.

Vince, no entanto, não esqueceu.

Nem perto se esqueceu.

Na verdade, ele está bem ocupado.

E útil desde que colaboramos em outra... Ideia. Eu tenho colocado


ele fora porque eu não estou pronta para tomar qualquer decisão sobre
o que vem a seguir porque eu estou em uma bolha agora. Estou feliz na

Queens of Shadows
bolha e não quero a bolha perfurada por nada. Então, sinceramente, eu
tenho ignorado o Vince um pouco.

Principalmente porque ele continua me perguntando coisas


estranhas, como eu conversei com Payton hoje, o que eu não entendo
porque eu já expliquei a ele que não estou sendo mantida em cativeiro e
falo com Payton sempre que eu quero. É legal da parte dele estar
preocupado comigo, e ele me fez um grande favor, então eu deveria ser
mais educada. Ignorar alguém é um comportamento bastante grosseiro
e desarmado. Eu me sinto frustrada só de pensar nisso...

Queens of Shadows
CAPÍTULO VINTE E NOVE
LYDIA

A GRANDE inauguração é um pouco estressante porque eu tenho


que ser a namorada de Rhys em público. Claro, as últimas duas semanas
no trabalho podem ser consideradas públicas, mas não interagimos no
escritório. Como sempre. Eu o vejo de passagem, mas mantenho meu
desmaio dentro do lugar a que pertence. Mas hoje à noite na inauguração
todos vão nos ver juntos. Certo? Ou talvez seja só eu.

De qualquer forma.

Esta manhã foi o corte de fita oficial. O prefeito de Las Vegas estava
à disposição para ajudar com o corte literal da fita. Uma tesoura gigante
foi usada e eu me perguntei de onde eles vieram e se cada cassino em
Las Vegas mantinha seu próprio par na mão ou se havia apenas um par
que era passado pela cidade para eventos especiais. Eu também queria
saber onde tesouras gigantes foram compradas porque eu nunca vi um
par na Goodwill e se todo mundo em Vegas tivesse o seu próprio, você
pensaria, mais cedo ou mais tarde, haveria um excesso deles, com todas
as grandes aberturas e eventos especiais que ocorrem aqui
regularmente.

Eu decidi dar uma olhada mais de perto na minha próxima loja.

Queens of Shadows
Eu conheci os pais de Rhys e sua avó no jantar ontem à noite. Ele
me apresentou como sua namorada, o que é claro que ele faria. Não é
como se ele fosse me apresentar a sua mãe como uma acompanhante.

Mas foi difícil porque a mãe dele me amou então eu senti uma
enorme quantidade de culpa por tê-la enganado. Mas talvez não conte
como engano, já que eu estou de fato oitenta por cento apaixonada por
seu filho. Isso parece uma área cinzenta.

Ela jorrou entusiasmos sobre mim, só para registro.

Ela também disse que adoraria nos ter em Connecticut para o Natal.
Eu não tinha ideia do que eu deveria dizer sobre isso, porque é claro que
queria ir para Connecticut no Natal, mas não fazia ideia se ainda estaria
com Rhys no Natal porque o Natal já passou da bolha de trinta dias.

—Você está pronta?— Rhys sai de seu closet no meio de amarrar


sua segunda gravata do dia. Depois do corte da fita, que eu participei, e
uma turnê de imprensa, que eu não participei, nós dois voltamos para o
apartamento para nos arrumarmos para as atividades da noite. Nós
fizemos o sexo de banho novamente também. Eu fiz isso em um pé
porque Rhys me prendeu na parede com uma das minhas pernas
levantadas e apoiada sobre o braço dele. Preciso falar com Payton
porque sinto que essa manobra pode valer a pena.

— Você pode fechar o zíper para mim? — Eu pergunto, virando


minhas costas para ele. Eu só consegui pegar o zíper até a metade sem
ajuda.

Queens of Shadows
— Eu prefiro despir você. — Ele murmura em meu ouvido, um
único dedo arrastando o caminho do zíper contra a minha pele. — Mas
você já parece fodida o suficiente para o meu gosto. — Acrescenta ele,
puxando o zíper suavemente fechado.

Eu olho para nós no reflexo do espelho, um pouco alarmada. Eu


sabia que estava certa sobre isso. Todo mundo vai pensar que nós
fazemos sexo. É inevitável. E olhando para ele, não posso culpá-los. Foi à
primeira coisa que imaginei ao vê-lo pela primeira vez também.

— Eu realmente pareço ter acabado de fazer sexo? Como você pode


dizer? — Eu me inclino mais perto do espelho e examino meus olhos. —
Obviamente eu entendo que todos iriam supor que eu estou fazendo
sexo com você todas as chances que eu tenho, mas como eles podem
dizer se foi há uma hora ou ontem à noite?

Rhys faz uma pausa no ato de deslizar uma abotoadura na manga


da camisa e olha para mim. Ele estreita os olhos um pouco, dessa forma
ele faz quando não tem certeza se estou falando sério ou não.

— Vamos tabular esse pensamento por enquanto. —, ele diz, mas


eu continuo a olhar para mim mesma no espelho, franzindo o nariz e
virando a cabeça de um lado para o outro, tentando descobrir o que eu
digo, para que eu pare de emitir o farol de sexo.

— Não se preocupe com isso. — Diz Rhys depois de apertar a


segunda abotoadura. — Eu estava brincando. Vou dizer a todos que você
ainda é virgem.

Queens of Shadows
— Como se eu não tivesse passado por tantos problemas para fazer
sexo com você. — Eu zombei.

— O que isso significa? — Rhys está fazendo a coisa de olhos


estreitos novamente.

— Um... Vamos tabelar esse pensamento também. — Eu deslizo


meus pés em meus calcanhares e agarro minha bolsa. — Vamos nos
atrasar.

— É um evento que dura à noite inteira. Tecnicamente não há como


nos atrasar.

Uh-huh

— Você gosta da minha bolsa? — Eu levanto a bolsa para ele ver.


— Eu achei na Goodwill. É fofa, certo? Você quer que eu carregue seu
chiclete ou algo assim?— É uma bolsa preta com um par de cisnes de
lantejoulas na frente.

— Eu não mastigo chiclete. Ouça, eu sei que tenho estado ocupado,


mas não podemos continuar assim. Precisamos conversar.

Espere... O que?

— Sim, sim, podemos continuar assim. Por mais duas semanas


podemos continuar assim. Exatamente assim.

— Exatamente assim? — Sua mandíbula tenciona quando ele diz


isso.

— Sim! — Por que diabos ele está tentando me roubar minhas


últimas duas semanas com ele? Isso é metade do meu tempo previsto! E

Queens of Shadows
eu sei que ele gosta de mim, eu sei que ele gosta. E ele gosta mais de mim
do que o apropriado. Ele só precisa entrar em acordo com isso ou algo
assim.

O telefone de Rhys toca e, quando ele olha para a tela para silenciá-
la, deslizo por ele para fora do banheiro e quase corro para a porta da
frente.

— Lydia! — Ele está bem atrás de mim, mas continuo me movendo.


— Espere. — Eu o ignoro e abro a porta, quase batendo direto em Canon.

— Ei! — Eu coloco um enorme sorriso no rosto, o que não é difícil


porque estou muito feliz pela interrupção.

— Eu estava prestes a bater. — Diz Canon com uma pitada de


sarcasmo, mas parece ser direcionado para Rhys e não para mim, então
eu continuo sorrindo e passo para o corredor.

O elevador executivo não se conecta diretamente ao andar do


cassino, então temos que levá-lo ao nível da garagem e depois mudar
para um banco de elevadores diferente para chegar às áreas de
hóspedes. Rhys fica em silêncio. Eu estou em silêncio Canon é
indiferente, verificando seu celular, até que ele percebe o silêncio. Ele
olha para cima, o polegar se movendo pela tela e olha entre nós.

— Tudo certo?

— Claro. — Eu respondo.

— Será? — Rhys diz ao mesmo tempo.

Queens of Shadows
Os olhos de Canon saltam entre nós novamente e ele murmura: —
Ok, então. — Quando as portas do elevador se abrem e somos
empurrados para uma multidão de pessoas. Canon lidera o caminho
enquanto Rhys pega minha mão e meu coração pula uma batida por
causa do gesto. Ele me mantém presa perto dele, mas não sei se é por
causa da multidão, talvez por causa das aparências ou porque ele
simplesmente me quer por perto.

Espero que seja porque ele me quer perto.

A próxima hora é uma chuva de apresentações e socialização. De


sorrir e apertar a mão e fingir. Sou apresentada ao primo britânico de
Rhys, Jennings. Ele também é o CEO do Windsor, então suponho que isso
o torne chefe do chefe do chefe do meu chefe. Felizmente ele não tem
nenhuma lembrança de mim, desde que ele estava lá naquela noite em
que conheci Rhys no bar. Ele estava bêbado e denunciando o amor na
época, então eu não espero que ele se lembre. Parece que ele resolveu
seus problemas amorosos porque sou apresentada à sua noiva Violet.
Ela é americana, então eu pergunto como ela conheceu Jennings quando
somos deixadas sozinhas, Rhys e Jennings foram puxados para
cumprimentar um grande figurão ou outro.

— Bem, eu estava representando minha irmã gêmea idêntica. Que


estava empregada na empresa na divisão de turismo.

— Oh!

— Jennings estava de férias com sua avó e acabou na minha turnê.


Bem, a turnê da minha irmã.

Queens of Shadows
— Uh huh...

— Então se tornou esse tipo de coisa do Undercover Boss — Diz


ela, acenando com a mão livre. A outra está segurando um copo de vinho.
— Porque ele nunca me disse que era dono da empresa.

— Certo. — Eu me pergunto se isso é uma história real ou algum


tipo de iniciação estranha? Ela não parece estar bêbada, então não pode
ser isso.

— Mas nós demos certo. — Ela termina com um grande sorriso. —


Então, como você e Rhys se conheceram?

— Hum, em um bar. — O caminho normal, eu penso comigo mesma.


É claro que toda essa coisa de leilão virgem não me dá muito espaço para
ser uma julgadora de relacionamentos. Então outra coisa me ocorre. —
Rhys ouviu essa história? — Talvez ele não pense que o que eu fiz foi tão
estranho em comparação. Não é como se eu tivesse personificado
alguém.

— Oh, eu tenho certeza. Eles são muito próximos. Ei, essas são
sapatos LK Bennett Sledge?

— Um— Eu olho para os meus pés e volto para Violet. — Eu acho


que sim? Eu os peguei no LK Bennett quando comprei o vestido. Eu não
tenho certeza de qual estilo eles são.

— Eles são o sapato favorito da princesa Kate. — Ela me diz.

— Oh. Ok.

Queens of Shadows
— Desculpe, sou um pouco anglófila (amante de coisas sobre a
Inglaterra).

— Eu acho que ter um noivo britânico realmente funciona para


você, hein?

— Além disso, posso ouvi-lo falar com aquele sexy sotaque


britânico sempre que quero. Às vezes, faço perguntas apenas para ouvi-
lo falar. Na semana passada, pedi a ele que explicasse a história da União
Europeia. Ele passou meia hora antes de perceber que eu só queria ouvi-
lo usar palavras como referendo e organização.

Eu não posso culpar a lógica dela.

Jennings volta para recuperar Violet assim que Payton desliza ao


meu lado, olhando por cima do ombro dela.

— Ei! — Eu a puxo para um abraço rápido. — É bom ver você. Agora


me diga quem você está evitando.

— Vince.

— Ele está aqui?

— Ele está pirando em todos os lugares.

Hã.

— Eu acho que ele é amigo do Canon. — Eu menciono. — Canon


provavelmente o convidou para o evento VIP.

— Claro. — Ela diz rapidamente. Muito rápido. — É provavelmente


por isso que ele está aqui.

Queens of Shadows
Um garçom faz uma pausa na nossa frente com uma bandeja de
entradas. Eu balanço minha cabeça em negativa quando Payton pegou
algum tipo de mini folhada e empurrou-o em sua boca. Colocar comida
na boca é uma de suas táticas de diversão favoritas. Ela deve estar
usando um pouco desse batom mágico que permanece por horas,
porque ela consegue derrubá-lo com apenas uma mancha.

— Você está em algum tipo de problema?

— Claro que não. — Ela acena com a mão enquanto balança a


cabeça ao mesmo tempo, mas ela não olha para mim. — Eu estou
cuidando disso.

— Cuidando de quê? — Eu estreito meus olhos em suspeita.


Parando para pensar sobre isso, ela tem agido um pouco sombria desde
o leilão. Foi fácil perder isso até agora porque eu tenho vivido com Rhys
e distraída com todas as coisas de sexo, mas algo está errado.

— A coisa. Eu vou consertar isso. Está se tornando um pouco mais


complicado do que eu pensei. E eu não percebi que ele estaria aqui hoje
à noite. Eu achava que o trabalho era uma zona segura, mas aqui está ele.
— Ela está segurando uma taça de champanhe e toma um gole, fazendo
outro exame da sala, em seguida, torce o copo em seus dedos. Seu cabelo
loiro está puxado em um coque e ela está usando um vestido de blush
pálido com mangas três quartos e um modesto, para ela, hemline no
meio da coxa. Isso a faz parecer um anjo inocente, mas isso é mentira.

— Que coisa, Payton? O que está acontecendo?

Queens of Shadows
— Nada. Eu vou te dizer mais tarde. — Acrescenta, quando eu dou
a ela um olhar que implica que eu não estou comprando nada que ela
está vendendo. Ela olha além de mim e seus olhos se arregalam. —
Escute, eu tenho que ir. Te amo! Conversaremos depois. — Ela começa a
passar por mim sem esperar por uma resposta, mas está presa entre um
garçom sobrecarregado com uma bandeja cheia de taças de champanhe
e uma atriz tomando uma selfie com eu não sei quem. Ela gira,
procurando outro caminho de fuga, quando Vince para em frente de nós.

Ele está vestido com um terno preto com uma camisa branca
perfeitamente passada e parece um ter milhão de dólares. Nem parece
um dono do clube de strip-tease. Ele também parece chateado.

Com a Payton.

Isso é claro porque ele não está olhando para mim, ele está olhando
para ela. Payton, por sua vez, ainda está tentando encontrar um espaço
para entrar.

— Sra. Rossi—, diz ele. — Pare. Agora.

Oh. Talvez ele não esteja olhando para Payton. Rossi, esse é o
sobrenome dele. Eu não sabia que ele era casado. Eu viro minha cabeça
para dar uma espiada na esposa dele, mas ninguém está lá. A atriz e o
cara sei lá quem da selfie se foram. É só Payton e o garçom e o garçom já
está se afastando. Payton pega uma taça de champanhe da bandeja no
último segundo e engole em um longo e contínuo gole.

Eu olho de Vince para Payton e volto novamente.

Queens of Shadows
Vince ainda está encarando Payton.

Payton olha para mim e encolhe os ombros antes que seus olhos se
voltem para Vince e depois para longe.

— Você se casou com ele? — Eu quase grito isso. Na verdade, acho


que gritei, mas o andar do cassino é alto o suficiente para mascarar
minha explosão.

— Loucuras de Las Vegas, estou certa? — Payton ergue a palma da


mão livre e levanta as sobrancelhas como se dissesse que a cidade de Las
Vegas é inteiramente responsável por seu estado civil. Como se fosse à
mesma coisa que se queixar do tráfego na Las Vegas Boulevard ou da
temperatura no verão.

Ela é totalmente indiferente.

— Quando? — Eu exijo. — Quando isso aconteceu? Como isso


aconteceu? Você só o conheceu há duas semanas! Payton! E... — Aponto
meu dedo para ela, em seguida, aponto no meu peito. — E você nem
sequer me convidou?

— Eu teria... — Payton responde lentamente como se eu estivesse


sendo irracional. — Se eu soubesse que estava acontecendo. Eu
absolutamente teria convidado você. Você teria feito uma dama de honra
muito melhor do que o Canon, com certeza. Meu cabelo estava uma
bagunça e ele nem me contou. As fotos do casamento são horríveis.

— Existem fotos?

Queens of Shadows
— Sim. Eu acho que eles vieram com o pacote. Elas vieram com o
pacote, Vince? — Ela se vira para ele como se não estivesse apenas no
meio de tentar se esconder dele e como se ele ainda não estivesse no
meio de matá-la com os olhos. — Tenho certeza. — Ela diz novamente.
— Mas o ponto é que talvez o Canon tenha levado alguns com seu
telefone que são melhores que os profissionais.

— Isso claramente não era o meu ponto.

— Oh...

— Quando isto aconteceu?

— Um pouco depois do leilão, mas antes da manhã seguinte. — Ela


acena com a mão em um arco. — Em algum lugar lá. As coisas ficaram...
— Ela faz uma pausa. — Um pouco loucas. Eu não quero bater em um
cavalo morto por você ter perdido, mas aquela noite foi um bom
momento.

Eu olho entre ela e Vince novamente. Confusa.

— Então, por que você está evitando o Vince agora? — Eu


questiono. — Vince, também conhecido como seu marido.

— Acalme-se. Todo mundo sabe o que acontece em Vegas não é


juridicamente vinculativo.

— Isso não é uma é verdade. — Eu respondo quando Vince exala


alto e fecha a distância entre ele e Payton, colocando a mão em sua parte
inferior das costas em uma tentativa bastante óbvia para impedi-la de
escapar.

Queens of Shadows
— Basta. Precisamos conversar. — Diz Vince.

— Ugh. Falar é o pior. — Payton geme, arrastando a palavra —


ugh— e soltando a cabeça para trás, exasperada. Ela pisou um pé de salto
em protesto adicionado.

Pela primeira vez, tenho que concordar com Payton. Além disso,
estou me perguntando se eles já fizeram sexo.

Queens of Shadows
CAPÍTULO TRINTA
RHYS

LYDIA ESTÁ FALANDO com Vince e ela está chateada. Agitada.


Enquanto eu estou preso conversando com o governador de Nevada, um
membro do conselho do Reino Unido e um grande jogador de Hollywood
cujo nome eu não consigo lembrar, apesar de termos sido apresentados
há menos de cinco minutos. Porque eu estou distraído. A única coisa que
eu queria evitar durante esta abertura foi distrações e acabei com a
maior distração da minha vida.

Estou irritado por permitir que isso aconteça. Permitir que Lydia
se metesse na minha vida e destruísse tudo.

Estou irritado porque não consigo ouvir o que eles estão falando.
Que eu não sei por que ela está chateada ou o que está fazendo com que
seus olhos se arregalem e seus lábios façam beicinho.

Fodido Vince. Estou colocando um fim nisso esta noite. Por que eu
ainda me associo com pessoas assim? O que eu estou fazendo? O acordo
com Lydia não pode continuar assim. Não por mais outro dia.

Exceto que terei que fazê-lo, porque Vince desaparece logo depois
que o vejo conversando com Lydia. E eu nunca tenho a chance de falar
com Lydia sobre o que a está aborrecendo porque estamos divididos em

Queens of Shadows
direções diferentes pelo resto da noite, ou cercados por enxames de
pessoas.

Todo mundo ama ela. Eu entendo isso, sim, mas não quero
compartilhar. Eu a quero toda para mim como o idiota egoísta que sou.
Eu quero arrastá-la para cima e descobrir o que Vince queria então fazer
amor com ela até que ela faça o — oh, oh, oh— e o — Rhys, Rhys, Rhys—
.

Mas isso não acontece. Quando finalmente subimos as escadas para


a noite, sou puxado para falar com a presidente de uma grande
companhia de bebidas alcoólicas, uma mulher que veio da França para
assistir à inauguração, então eu devo falar. Lydia subiu as escadas sem
mim e ela está dormindo quando me junto a ela trinta minutos depois.

Domingo de manhã me levanto para descobrir que Lydia se


levantou antes de mim, o que nunca acontece. Precisamos conversar.
Digo a ela no momento em que entro na sala de estar. Eu acabei de sair
do chuveiro, uma toalha ainda enrolada na minha cintura. Cheira como
uma padaria aqui e Lydia está cortando bananas na ilha da cozinha. Ela
está acordada e vestida e de alguma forma eu já estou me sentindo três
passos atrás neste dia. Eu chequei minhas mensagens antes de ir para o
chuveiro, então eu sei que não dormi demais. Eu também sei que tenho
menos de uma dúzia de mensagens de voz que exigem uma resposta e
Jennings quer se reunir as dez para repassar os relatórios de previsão
para o próximo trimestre.

Queens of Shadows
E é domingo. E estou cansado pra caralho. E tudo que eu quero
fazer é tomar o café da manhã no sofá com Lydia e assistir a qualquer
show em casa às nove da manhã.

— O que está acontecendo com você e Vince?

— O que? — Lydia olha para mim confusa. — Oh, isso. Coisas


loucas. Eu fiz uma torrada francesa com Nutella e bananas
caramelizadas. Na panela, veja como é prático? Eu só tenho que refogar
essas bananas para o topo e está pronto.

O pote de barro. Por isso cheira como se alguém morasse aqui.

— Quanto mais você precisa?

— O que?

— Eu quero que você fique. Então, quanto mais você precisa? Eu


falo com Vince e cuido disso.

Ela pisca lentamente para mim por vários segundos enquanto meu
telefone toca com outra maldita mensagem.

— Tenho muitas chamadas para fazer, mas quero cuidar disso.


Hoje. Então, qual é o seu preço?

Lydia se afasta e coloca uma frigideira que eu não sabia que tinha
no fogão. Esqueça isso, tenho certeza que não tenho uma frigideira. Ela
deve ter comprado em algum lugar. Eu me pergunto se ela ordenou a
partir do serviço de quarto com as compras? Eu me pergunto se vou
parar de achá-la tão infinitamente fascinante.

Queens of Shadows
Lydia está mexendo no fogão, me ignorando, então volto ao quarto
para pegar meu telefone, digitando um texto quando volto para a
cozinha.

— Diga alguma coisa para mim, Rhys. Diga algo para mim que não
é o que você acabou de dizer.

— Eu não tenho certeza do que você quer que eu diga. — Eu quero


saber o que diabos ela estava falando com Vince sobre a noite passada.
Eu quero saber como ela se sente sobre mim. Eu quero resolver toda
essa incerteza. Meu telefone toca novamente e eu olho para ele antes de
enviar a chamada para o correio de voz.

— Sabe de uma coisa, Rhys? Acho que você tem tanto medo de
qualquer coisa real que se esconda atrás do trabalho e dos clubes de
strip-tease e da estupidez geral.

O que? OK. Eu solto um suspiro. Ok, eu posso ter entendido tudo


errado. — Espere, então...

— Não, eu não quero esperar. Eu não sou sua empregada, Rhys.


Caso você não tenha notado. Eu sou uma executora e eu fiz tudo. Você é
uma década mais velho do que eu. Você é o único com toda a experiência
e confiança e habilidades para a vida e ainda sou a única a fazer tudo.
Toda. A Louca. Coisa. — Ela diz isso pouco a pouco, como se estivesse
pontuando as palavras.

— Ok. Vamos ir mais devagar aqui. Se isso é sobre o café da manhã,


podemos sempre pedir o serviço de quarto.

Queens of Shadows
— Meu Deus. — Ela desliga o fogão e coloca uma colher de pau. Eu
não sabia que eu possuía um desses também. —Sim, Rhys. Isso é sobre
quem faz o café da manhã. Escute você mesmo. Você tem trinta e quatro
anos de idade. Acorde. Preste atenção no que está acontecendo em sua
vida por meio segundo. Que tal isso?

— Eu estou. — Eu retruco de volta. — Eu prestei atenção na sua


pequena discursão com Vince na noite passada. É por isso que eu...

— Você acha que eu estou tendo reuniões secretas com Vince,


Rhys? — Ela interrompe novamente. — No meio da grande inauguração
na frente de todos? Sim. Absolutamente. Eu estava alinhando minha
próxima tarefa antes de subir as receitas do Google Crock-Pot para o café
da manhã.

— Eu não quero você com mais ninguém, Lydia.

— Mas você não me quer mesmo, não é? Não de verdade. — Ela


balança a cabeça e pressiona os lábios antes de respirar fundo. —
Pergunte-me como isso é Rhys.

Parece suspeito que eu tenha me enganado esta manhã. — Não


importa. Eu vou te dizer. Parece como... Como estar vazia. — Ela
encolhe os ombros quando ela diz isso, mas é um triste encolher de
ombros, talvez até mesmo do lado de beligerante. — É como chegar a
um parque de diversões e descobrir que eles estão lotados e você não
pode entrar. Parece que alguém acabou de me dizer que Papai Noel não
é real antes de eu estar pronta. Parece que está chovendo dentro da
minha casa.

Queens of Shadows
Percebo um momento tarde demais que ela pegou a bolsa e enrolou
a alça sobre a cabeça enquanto caminhava até a porta.

— Apenas para registro, eu estava noventa e três por cento


apaixonada por você. Eu deduzi cinco por cento por ser financeiramente
irresponsável porque você poderia me ter de graça se você não estivesse
com tanto medo de seus sentimentos estúpidos. E dois por cento por ser.
Eu provavelmente estou contando duas vezes as porcentagens idiotas
com as porcentagens de dinheiro, mas você sabe, eu não me importo.

— Lydia, espere. — Eu tento pegar a porta com a minha mão, para


impedi-la de abri-la, o que é uma merda e ela me recompensa com um
olhar que diz tudo. E então ela se foi.

Porra. O que diabos aconteceu?

Queens of Shadows
CAPÍTULO TRINTA E UM
RHYS

Eu fodi isso. Eu fodi isso e não tenho ideia de onde ela foi. Telefonei
para a Canon enquanto me vestia, com uma mão no telefone e uma
puxando uma camisa por cima da cabeça, pedindo-lhe que a seguisse até
a porta da minha suíte, esperando que ela estivesse em algum lugar do
hotel. Sabendo que ela não estaria.

Ela não estava. Ela pegou o elevador até a garagem, entrou no carro
e saiu da propriedade pouco menos de dois minutos depois. E ela não vai
responder se eu ligar porque o telefone dela está na mesinha de
cabeceira ao lado da minha cama, carregando.

Porra.

Ela provavelmente não teria respondido de qualquer maneira, mas


eu odeio que ela esteja sem o celular. E se o carro dela quebrar ou ela
ficar sem gasolina ou ela quiser ligar para alguém que não seja eu?

Eu nem sei quem são suas amigas, fora Payton, ou se ela já fez
amigos desde que se mudou para Vegas. Eu digo para Canon para se
entrar em contato com a Payton com instruções para me ligar se Lydia
voltar para o seu apartamento. Então eu abro o aplicativo Goodwill no
meu celular quando entro no meu carro. Ela iria para aquele entre o
Windsor e seu apartamento? Eu não acho que o carro dela tem GPS,

Queens of Shadows
então ela não será capaz de encontrar locais para onde ainda não tenha
ido, mas isso não elimina uma única loja porque ela provavelmente já
esteve em cada maldita delas.

Por que há tantas malditas lojas da Goodwill na Grande Las Vegas?


Eu deslizo para dentro do meu carro e vou para o da Tropicana. É o
primeiro em que fomos juntos, duas semanas atrás, e está entre o meu
apartamento e o dela. O estacionamento é muito lotado para fazer uma
busca rápida por seu carro, então eu corro para dentro. Ela não está lá.
Claro que ela não está lá, por que isso deveria ser fácil? Eu não mereço
que isso seja fácil. Eu ligo para Canon e pergunto se ele pode invadir as
câmeras de vigilância da cidade para rastreá-la a partir do momento que
ela deixou o estacionamento.

Ele ri de mim e desliga.

Eu o chamo de volta e digo a ele para me cobrir porque estou


tirando o dia de folga. Porque Lydia está certa sobre tudo. Porque eu não
tenho prestado atenção na minha própria vida e agora a melhor parte se
foi. Eu enfio o telefone no banco do passageiro quando volto para o meu
carro e luto para saber se ela teria ido ao local em Maryland, ou a do
Saara, para onde a levei na semana passada. Ou ela teria ido para locais
como Henderson, mais perto de seu apartamento? Jesus. Está mais perto
do hotel do que da Tropicana, então talvez ela tenha ido primeiro. Ou
talvez eu passe o dia atrás dela de um centro de doação para o próximo.

Queens of Shadows
Vou persegui-la o quanto for preciso. Contanto que ela não me
deixe. Ela não está no local de Maryland. Ela não está no apartamento
dela. E ela não voltou ao hotel.

É hora de fazer uma visita a Vince.

Queens of Shadows
CAPÍTULO TRINTA E DOIS
RHYS

— ONDE ESTÁ LYDIA?

Eu localizei Vince em seu escritório na Double Diamonds e pulei as


formalidades. Estou tão longe do clima de comportamento educado com
esse idiota.

— Mandei-a para olhar alguma propriedade. — Responde Vince,


despreocupado com minha chegada ou atitude. Ele nem está olhando
para mim, ocupado demais em seu laptop para se incomodar. Ele
provavelmente está registrando os recibos da noite, ou fazendo um
pedido de desinfetante de postes, merda de saco de lixo. — Você a quer
de volta?

Eu digo a mim mesmo que matá-lo só vai atrasar a chegada a Lydia.


— Sim, eu a quero de volta, idiota. Qual o controle que você tem sobre
ela, Vince? Quanto ela te deve? Dê um numero ao seu preço para que
possamos terminar com essa charada.

— Outro meio milhão mudaria as coisas. — Diz ele lentamente,


recostando-se na cadeira enquanto me examina com interesse.

— Tudo bem. Eu vou ligar para você hoje e então você nunca mais
vai falar com ela. Agora me diga onde eu posso encontrá-la.

Queens of Shadows
— Você é um idiota. — Ele se inclina para frente em sua cadeira
novamente e me alfineta com o olhar. — E nunca mais falar com Lydia
será problema para mim.

— Por que você diz isso?

— Sou casado com a melhor amiga dela, para começar.

Eu olho para ele, esperando que as palavras façam sentido.

— Você se casou com Payton? — Eu sinto que estou perdendo


alguma coisa. Eu caio na cadeira em frente a Vince e relaxo a tensão do
meu olhar. Só um pouco. Eu não estou pronto para assumir que errei
sobre Vince ainda. Além disso, ele ainda é um idiota independentemente.

— Sim. Casei com Payton, que Deus me ajude. No que diz respeito
à Lydia, você é a única pessoa que não consegue enxergar através dela,
se ainda não percebeu isso.

— O que isso deveria significar?

— Ela é transparente pra caralho. Você nem sabe o quão sortudo


você é. Eu queria que Payton fosse tão transparente. Eu não tenho ideia
do que diabos ela está pensando ou onde ela está na maior parte do
tempo.

— O que você está dizendo exatamente?

— Aquele leilão foi tudo para você. A prostituição não é legal no


Condado de Clark, Rhys. A coisa toda foi um arranjo. Você acha que estou
correndo meio milhão através dos meus livros para a venda de uma
virgem? Este é um clube de cavalheiros, não um bordel, seu idiota fudido.

Queens of Shadows
— Sim, como se não houvesse prostituição acontecendo em Las
Vegas. — Eu digo. — Nós dois sabemos que não é o caso.

— Com certeza. Mas não através de mim. Estou dirigindo um


negócio legítimo aqui.

Foda-se minha vida. Nós nos olhamos em frente a sua mesa e eu sei
que ele está me dizendo à verdade, eu tenho quase certeza disso. Mas
foda-se. Eu realmente prestei tão pouca atenção a isso?

— E aquele cara que eu estava fazendo lances contra? Stan?

— Stan é meu homem de manutenção e aquela roupa me custou


uma fortuna. Estou enviando a conta para você, a propósito.

— Houve um e-mail, — Eu digo. — Um boletim informativo.

— Um boletim informativo... — Ele repete para mim como se eu


fosse um idiota. — Claro, eu vendo sexo através de um boletim
informativo, Rhys. Eu ganho assinantes por meio de troca de boletins
com todos os outros bordéis do estado. — Ele ironiza e, sim, eu vejo
agora. Eu sou um idiota. — Nós nos reunimos na Starbucks e discutimos
formas de fazer promoção cruzada. — Continua ele. — Você nos
encontrou. Bom trabalho.

— Eu entendi. A newsletter era falsa. — Eu preencho, mas é


desnecessário porque Vince não está me ouvindo de qualquer maneira.

— Isso foi ideia do Canon. Eu disse a ele que era muito estúpido
para ser verdade, mas ele disse... —

Queens of Shadows
— Sim, eu sou um idiota. Eu entendi. — Eu interrompo ansioso
para chegar à parte onde eu encontro Lydia e conserto isso. Eu aceno
minha mão para ele continuar.

— Ele disse que você estava realmente distraído. — Continua


Vince. — E que o visual ajudaria você a chegar aqui.

Canon sempre gostou de um visual.

— Espera. Como Canon se envolveu nisso? Eu ainda não entendi de


onde veio todo este enredo.

— Lydia. — Vince responde como se eu fosse especialmente lento.


— Foi tudo ideia de Lydia. Pelo que ela me disse, vocês dois tinham uma
coisa em um bar, mas achava que você tinha um fetiche sobre preferir
pagar pelo sexo, porque você não podia fechar o negócio com ela.

Vince não poderia ficar menos impressionado comigo agora. Ele


apenas levantou dois dedos e os curvou no gesto universal de citação ao
ar enquanto dizia ‘pagando por fetiche’.

— Eu não. . .

— Eu não quero saber. — Ele interrompe com um aceno de cabeça.


— Eu liguei para Canon para descobrir se alguma coisa que ela estava
dizendo era real ou se ele precisava que eu chamasse a polícia para
informar que você tinha uma maluca te seguindo. Canon confirmou que
vocês dois tinham uma coisa. — Ele cita o ar novamente aqui quando ele
diz uma coisa, como se fosse ridículo para ele. — E ele ficou muito
impressionado com o grande plano de Lydia para seduzi-lo a admitir que

Queens of Shadows
estava interessado nela fazendo um leilão. Eu estava me sentindo
particularmente caridoso naquele dia, por assim dizer, então
colaboramos na melhor forma de trazer você para cá.

Eu faço uma nota mental para cortar o pessoal do Canon. Ele


realmente tem muito tempo em suas mãos.

— Então, para que serve o dinheiro? Por que diabos você me levou
a meio milhão se tudo isso é falso? — Eu pergunto, mas minha mente
está acelerada com o quão heroicamente eu explodi isso com Lydia.

— Eu não sou um apático para doações de caridade, Rhys.


Conseguir você para financiar uma causa de caridade foi o mínimo que
você poderia fazer para me reembolsar pelo meu tempo.

— Você é um verdadeiro idiota, sabe disso?

Vince encolhe os ombros.

— Foi por uma boa causa.

— A causa é...? — Eu questiono. — Adesivo de bico de seio


banhados a ouro para todos?

— Lydia não queria o dinheiro. — Responde Vince, ignorando


minha agitação enquanto arrasta um dedo pelo mousepad em seu
laptop. — Eu estava te arrancando para o meu próprio entretenimento.
E a causa, é claro. — Acrescenta ele, mostrando um sorriso sarcástico
para mim.

— Certo. A causa. Qual é?

Queens of Shadows
— Novo acampamento. — Responde Vince, virando o laptop para
me encarar. — Para a Girl Troopers da Grande Las Vegas. Encontrei uma
grande propriedade em Red Rock, mas a propriedade está sem uma
cabana adequada. Há uma lá, mas foi abandonada há uma década e o
agente disse que é inabitável. Além disso, você sabe como é quente aqui.
— Ele diz, com a sobrancelha levantada. — Uma piscina seria uma boa
adição. Para os campistas.

— É para isso que você precisa de meio milhão?

— Sim. Assumindo que Lydia goste da propriedade. Vou colocar a


terra em garantia, então contratar um empreiteiro geral para nivelar a
cabina existente e construir algo para codificar. Acrescente uma piscina,
talvez uma quadra de tênis. Então nós vamos doar para as Girl Troopers.

— Ela vai querer reformar. — Eu suspiro. — Ela vai querer salvar


qualquer estrutura dilapidada que ainda esteja de pé com alguma visão
romântica de seu charme histórico. Mesmo que seja uma pilha de merda
dos anos 80. Precisamos contratar alguém que possa reformar ou usar o
que sobrou dela para construir um balanço ou alguma coisa assim. Isso
vai fazê-la feliz.

— Tudo bem por mim. — Ele encolhe os ombros. Ele puxa um post-
it da gaveta da escrivaninha e rabisca o endereço do acampamento antes
de passá-lo para mim. —Nós terminamos aqui? Vou enviar-lhe um
recibo para sua doação de caridade. Não deixe a porta bater em você ao
sair e você ainda pode pegá-la lá.

— Obrigado, Vince.

Queens of Shadows
— Ela é boa demais para você.

— Eu sei. Eu a quero de qualquer maneira. — Se não for tarde


demais. Não pode ser tarde demais porque não posso voltar a viver sem
Lydia.

Queens of Shadows
CAPÍTULO TRINTA E TRÊS
RHYS

O Red Rock fica do lado de fora de Vegas e, de acordo com o GPS do


meu carro, eu deveria estar nesse acampamento que Vince está me
enviando em pouco mais de meia hora. O que significa que tenho meia
hora para sentar no meu carro e pensar no idiota que sou. São dez
quilômetros até Charleston, até a estrada se curvar e eu começar a andar
em direção ao acampamento.

Demora mais dez minutos e uma curva quase perdida para chegar
ao meu destino e fico aliviado ao ver dois carros estacionados do lado de
fora de uma velha cabana que certamente deveria ser condenada. Eu
estaciono ao lado do carro de Lydia e escaneio a área, sem saber se eles
estão dentro ou andando pela propriedade. Não há porta na cabine, ou
muito de um telhado realmente. Eu não vejo ninguém, então eu vou para
a porta. Ou a entrada, por assim dizer.

Eu ouço a voz dela assim que eu cruzo o limiar. Ela está de pé com
a agente imobiliário de frente para uma janela ao lado da cabine, o vidro
há muito desaparecido. Há uma vista do Red Rock Canyon ao fundo, mas
não dá para ver Lydia.

Queens of Shadows
— Eu escolhi um cisne ruim. — Ela está dizendo à mulher. — Eu
escolhi um cisne ruim e eu acasalei com ele e agora estou presa com ele,
porque eu estou noventa e três por cento apaixonada por ele, mesmo
que ele seja um idiota. — Ela sacode a cabeça e depois para
abruptamente, inclinando-se para a agente imobiliária. — Não é o tipo
de acasalamento grávido, apenas o tipo divertido. Posso dizer isso? Eu
fui uma Girl Trop por treze anos, você sabe. Eu ganhei todos os crachás
de saúde, então eu sei como o acasalamento reprodutivo funciona e eu
cobri minhas bases. Eu provavelmente vou ganhar um distintivo 'não
seja batida por acidente'.

— Hum... — A agente para, inclinando a cabeça para o lado,


claramente sem saber como responder a qualquer coisa que saí da boca
de Lydia. Então ela me vê e o alívio cobre seu rosto. — Bem, olhe para
isso. Parece que o seu cisne veio para você.

Lydia gira e seus olhos brilham de surpresa. Um olhar de confusão


segue.

— Rhys... — Ela suspira um pouco quando diz isso, e parece uma


pergunta.

— Eu vou deixar vocês dois. — A corretora de imóveis sorri e com


um olhar entre nós se vira para sair. Seus saltos estalam pelo chão até
que ela alcança a varanda, Lydia e eu ficamos em silêncio até ela ir
embora. Então eu fecho a distância entre nós, caminhando lentamente
em direção a ela enquanto admiro o interior da cabana.

— Lugar legal. — Eu digo para aliviar a tensão.

Queens of Shadows
— Sim. — Ela acena com a cabeça. — Sim, é. Tem muito potencial.
— Ela levanta o queixo uma fração. — Com a visão correta, pode ser
realmente especial.

— Eu sinto muito. — Ela pisca rapidamente e respira, mas eu


continuo antes que ela possa dizer qualquer coisa. —Sinto muito por
tudo. Exceto pelo primeiro beijo no bar. Essa foi a melhor decisão que já
tomei. Sinto muito por tudo que veio depois.

— Você sente muito? — Ela pisca novamente — Sinto muito do tipo


'você gostaria que não tivesse acontecido de alguma forma?

— Deus não. — Eu sacudo minha cabeça. — Sinto muito de um jeito


de 'eu estou apaixonado por você'. Em um 'eu estou esperando que eu
não tenha estragado tudo', do jeito 'eu estou esperando que você me dê
outra chance’.

— Oh...

— Sinto muito por dar-lhe sinais mistos. Sinto muito por ter
deixado você no bar e me desculpe por colocá-la em posição de recorrer
a um plano tão completamente insano para chamar minha atenção.

— Sinto muito também. Não era uma boa hora para você. Eu
deveria ter esperado até depois da inauguração, mas eu estava com
medo que você se apaixonasse por uma verdadeira prostituta ao invés
de mim.

— Não é possível. — Eu sacudo minha cabeça.

— Claro que é. Tudo é possível.

Queens of Shadows
— Você é a única mulher para mim, Lydia. Eu não sei o que posso
oferecer a você, — Eu digo baixinho, colocando uma mecha de cabelo
atrás da orelha e levando a mão dela aos meus lábios. — mas estou
apaixonado por você e quero tentar.

— O que você está fazendo? — Ela parece alarmada e dá um passo


para trás, sua mão caindo da minha. — Você está propondo casamento
para mim agora?

— Eu não estava, na verdade. Mas eu posso. Vou me casar com você


hoje, se é o que é preciso.

— Não!

— Ok, wow. Isso foi um bonito e espirituoso não. Então você não
quer se casar comigo?

— Nós nos conhecemos há menos de dois meses atrás, Rhys. Eu


quero ser cortejada. Paparicada. Perseguida. Aliciada de uma maneira
romântica. Em algum lugar diferente de Del Taco. Não, isso é uma
mentira. Del Taco está bem, na verdade.

— Você quer ser cortejado com café gelado?

— É muito bom, Rhys. Não importa o que você diga.

— Justo.

— Aqui está um spoiler, Rhys: vou casar com você. Algum dia. Mas
isso, — Ela gesticula entre nós com o dedo — não é minha proposta. Você
proporá um dia, quando ambos estivermos prontos para isso, e você será
bom. Você me ouve?

Queens of Shadows
— Sim, senhora.

— Bom. — Ela estreita os olhos para mim como se não tivesse


certeza se meu sim era sincero ou não.

— Posso dizer algo?

— O que? — ela pergunta.

— Essa coisa de garota mandona é uma verdadeira excitação.

Um sorriso lento se espalha pelo rosto dela junto com a sugestão


de um rubor.

— Posso dizer outra coisa?

— Tudo bem. — Ela concorda desta vez sorrindo.

— Você estava certa quando disse que fez todo o trabalho e quero
consertar isso. Você vai me deixar? Porque eu realmente preciso ganhar
sete por cento de volta.

— Hmm. — Ela cantarola enquanto pensa. — Eu tenho alguns


distintivos para ganhar. Talvez você possa me ajudar com eles.

— Eu adoraria.

Queens of Shadows
EPÍLOGO

RHYS

Vários anos mais tarde...

— Certa vez, uma garota entrou em um bar e capturou meu


coração, mas eu era burro demais para ver o que estava acontecendo.
Felizmente para mim, ela era uma garota muito decidida e com
objetivos, que decidiu, contra toda lógica, que eu era digno de um gol. Eu
não era, mas isso não a impediu. Graças a Deus isso não a impediu.

— Rhys! — Lydia assobia. — Não diga isso a ele! Isso não é uma
releitura exata do conto de fadas. Nem uma recontagem apropriada.

— Silêncio. É a nossa história favorita para dormir. Ele é um


cachorro, então eu não acho que ele se importa com qual versão eu dou.

Nós dois nos voltamos para olhar para o nosso novo cão, Trooper.
Ele bate a cauda contra o chão e inclina a cabeça para o lado, um olho
erguido enquanto tenta discernir se Lydia está prestes a lhe dar uma
massagem extra na barriga antes de dormir. Ele é um tipo de mistura de
laboratório que obtivemos através de um grupo de resgate, mas eu não
acho que isso seja uma surpresa para ninguém. Lydia gosta de resgatar
coisas. Pessoas, lençóis velhos, turistas perdidos, um par de cisnes que
precisavam de um patrocínio, honestamente eu não pedi os detalhes

Queens of Shadows
daquele último. Trooper é um cachorro adulto e mal comportado. Muito
parecido com quando Lydia me encontrou. Ela diz que ele tem potencial.

— Ele tem que dormir em seu canil?

Trooper bate na cauda em resposta. Ele sabe como me trabalhar.


Sim ele faz. Até que ele ganhe seu crachá de bom comportamento, ele
precisa dormir em sua caixa.

— Ele só comeu dois dos seus sapatos. — Indico. Trooper trava a


cabeça e emite um grunhido dramático. — E um deles foi um flip flop
(sandálias estilo havaiana brasileira). Isso dificilmente conta.

— Isso conta Rhys. Então, comeu meio quilo de carne moída no


balcão depois que ele me distraiu, virando sua tigela de água.

Trooper rola de costas e bate a cauda novamente.

— Eu vou comprar sapatos novos.

— Ou você poderia simplesmente correr descalça e grávida


tornando os sapatos irrelevantes.

— Você gostaria de mim descalça e grávida? Isso parece


horrivelmente inconveniente.

— O quê? Estar descalça ou grávida?

— Descalça enquanto estou grávida. Imagine que você cortou o pé


com os pés descalços, mas estava tão grávida que não conseguiu chegar
ao seu próprio pé para cuidar disso.

Queens of Shadows
— Lydia. — Eu me levantei e pedi para Trooper entrar em seu canil.
Ele faz isso sem reclamar, girando em círculo antes de se acomodar com
a cabeça nas patas dianteiras.

— O que?

— Acho que devemos falar sobre fazer o tipo reprodutivo de


acasalamento. Teremos alguns cygnets.

— Você sabe que os cisnes bebê são chamados cygnets?

— Claro que sim. — Eu prestei um pouco de atenção ao pacote de


patrocínio do cisne.

— Baby... Isso é tão sexy. — Lydia está me olhando e lambendo os


lábios como ela faz quando eu volto do ginásio, com a camisa pendurada
no meu ombro.

Ela ainda é muito fácil.

— Nós poderíamos comprar uma casa. Trooper precisa de um


quintal. As crianças precisarão de um quintal. E eu posso estar errado,
mas estou quase certo de que nenhum ônibus escolar fará uma parada
na Strip.

— Nós poderíamos comprar uma casa para reconstruir! — Lydia


exclama. Ela se mudou para a cama e está sentada de pernas cruzadas
na superfície, usando um par de calças de pijama e uma blusa.

— Ou nós poderíamos construir. — Eu ofereço. —Encontre o lote


perfeito com vista da Strip de um lado e das montanhas do outro.
Construção personalizada.

Queens of Shadows
— Ou poderíamos comprar uma casa para reconstruir!

— Ou poderíamos comprar uma casa para reconstruir. — Eu


concordo. Porque uma vez que tiro a cabeça da minha bunda, não sou
muito idiota.

— Vai ser como um episódio de House Hunters... — Lydia diz


sonhadoramente. — Só vou olhar para todas as casas em vez de apenas
três.

— Vai ser assim. — Eu concordo. — Apenas a melhor. —

Eu passei todos os dias desde que eu pensei que tinha estragado


tudo com ela apreciando-a. Apreciando o que temos juntos. Nós
passamos fins de semana explorando Vegas. Fins de semana viajando.
Noites sem fazer nada e dias fazendo tudo. Nós fomos a Austin para os
caminhões de taco e San Antonio para os tacos inchados. Quando fomos
a Paris para a nossa lua de mel, tivemos crêpes e ela chamou-lhes tacos
franceses. Então ela riu de si mesma até que ela quase caiu. Eu me
apaixonei por ela de novo.

Lydia faz cada experiência melhor. Estar com ela parece sorte,
destino e ganhar na loteria. Parece confiança, amizade e lar. O amor dela
é uma surpresa tão boa que você nunca ousaria esperar, mas quando te
encontrar, você se segura.

E eu vou. Eu vou segurar a minha boa menina para sempre.

Fim

Queens of Shadows