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Encontraram o Godzilla!

Como a descoberta de um fóssil gigantesco coloca o Japão no mapa mundial dos dinossauros - Todo Dia 04/01/2020 14'16

Encontraram o Godzilla!
Como a descoberta de
um fóssil gigantesco
coloca o Japão no mapa
mundial dos dinossauros
O esqueleto do gigante foi descoberto perto da cidade
de Mukawa, em Hokkaido.

dezembro 12, 5 minutos de leitura


2019
por Takara
Stefens

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this: O esqueleto do gigante foi descoberto perto da cidade de
 Mukawa, em Hokkaido. Medindo aproximadamente oito
Twitter metros de comprimento total, é o maior fóssil de
dinossauro completo encontrado até hoje no Japão.

FacebookO esqueleto fossilizado conhecido como Dragão de
Mukawa foi declarado uma nova espécie de dinossauro em
6 de setembro último, e recebeu oficialmente o nome
científico Kamuysaurus Japonicus.

Anteriormente, a opinião comum sustentava que apenas


fragmentos de esqueletos de dinossauros eram
encontrados no país. Com a descoberta do Kamuysaurus
japonicus, a opinião dos pesquisadores passou por uma
grande mudança e uma nova era para a pesquisa de
dinossauros japoneses foi introduzida.

Professor Yoshitsugu Kobayashi da Universidade de


Hokkaido, à esquerda, e Yoshiyuki Takenaka, prefeito de
Mukawa, sorriem ao lado do esqueleto fossilizado (no
chão) e de uma réplica do recém batizado “Kamuysaurus
japonicus” no Museu Nacional de Natureza e Ciência, em
Tóquio, em 4 de Setembro de 2019.
Foto: The Mainichi / Etsuko Nagayama
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A maior evidência concreta da


existência do Deus Lagarto –
Godzilla
Na verdade, a cauda parcial de um Dragão de Mukawa foi
descoberta por um paleontólogo amador local em 2003.
Ela veio de um estrato de solo que remonta ao período
cretáceo mesozóico tardio, aproximadamente 72 milhões
de anos atrás. Como essa camada de solo estava naquele
tempo debaixo d’água, acreditava-se originalmente que o
fóssil pertencia a um réptil marinho de pescoço longo.

Oito anos depois foi identificado como um dinossauro. No


entanto, somente em 2017, após uma escavação em
grande escala, os pesquisadores descobriram o maior
esqueleto completo de dinossauros já encontrado no
Japão.

O professor Yoshitsugu Kobayashi, da Universidade de


Hokkaido, que está pesquisando a descoberta, a
caracteriza como “o representante do Japão nas fileiras de
fósseis de dinossauros”.

O fóssil em questão é o de um dinossauro adulto com mais


de nove anos de idade na época da morte. Mais de 80% de
todo o seu comprimento original foi recuperado.

Após uma pesquisa aprofundada, os cientistas julgaram o


animal como sendo uma nova espécie, com base em
características especiais, como pernas dianteiras estreitas
e o grau de inclinação dos espigões neurais em sua coluna.
Um artigo detalhando a nova classificação científica foi
publicado no Scientific Reports – uma publicação da
revista britânica Nature – em 5 de setembro de 2019. Isso a
tornou a oitava nova espécie de dinossauro descoberta no
Japão.

Ao selecionar seu nome científico, os cientistas acharam

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acertado usar o termo Kamuy, que significa “deus” na


língua do indígena Ainu, uma vez que foi descoberto em
Hokkaido. Saurus e Japonicus são latinos, significando
“lagarto” e “japonês”, respectivamente. Portanto, uma
tradução direta seria “Deus Lagarto do Japão”. A
“Divindade dos Dinossauros Japoneses” parece mais
apropriada.

Um contemporâneo do feroz
tiranossauro
Os pesquisadores não têm certeza do sexo do fóssil
Kamuysaurus em questão nem se ele andou sobre duas
pernas ou quatro. Dizem ainda, que é possível que
ostentasse uma crista achatada em sua cabeça.

A nova espécie é considerada um dos dinossauros


herbívoros de bico de pato hadrossurídeo que viviam perto
do mar. Acredita-se que a carcaça do animal tenha sido
lavada e depois afundada no oceano. Vivendo na
extremidade oriental do leste asiático, cerca de 84 milhões
de anos atrás, essa espécie parece ter evoluído
independentemente.

Reconstrução do Kamuysaurus japonicus com uma


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Reconstrução do Kamuysaurus japonicus com uma


carcaça de mosasauro (Phosphorosaurus ponpetelegans),
uma tartaruga marinha (Mesodermochelys undulates), e
conchas de ammonoids (Patagiosites
compressus e Gaudryceras hobetsense) e (Nannonavis
elongatus) na praia. Imagem: Kobayashi et al, doi:
10.1038/s41598-019-48607-1.

Kobayashi acredita que a descoberta do Kamuysaurus


japonicus terá um grande impacto na pesquisa futura de
dinossauros. Muitos fósseis de dinossauros foram
descobertos a partir de estratos terrestres, mas os de
estratos oceânicos são poucos em todo o mundo. Os
cientistas esperam que a pesquisa sobre as novas espécies
elucide as condições costeiras durante o período em que
viveu.

Além disso, como o Kamuysaurus era um contemporâneo


do tiranossauro mais poderoso do mundo e do tricerátopo
com chifres, Kobayashi disse: “Poderemos gerar dados
sobre este auge dos dinossauros daqui do Japão”.

Até agora, a pesquisa de dinossauros do Japão envolvia a


comparação de espécimes com esqueletos completos
desenterrados no exterior. Portanto, os paleontologistas
japoneses tiveram que solicitar ajuda estrangeira.

“No futuro, o oposto será verdadeiro”, disse Kobayashi.


“A pesquisa será realizada no exterior em países como
China e Rússia, com o Kamuysaurus como padrão”.

Descobertas japonesas em 18
diferentes prefeituras
Embora fosse pura coincidência, o Kamuysaurus recebeu
seu nome científico em 6 de setembro, exatamente um
ano após o grande terremoto de magnitude 7 que atingiu a
região leste de Iburi, em Hokkaido. Yoshiyuki Takenaka,
prefeito de Mukawa, disse: “Com nossa cidade tentando se

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recuperar, não podemos deixar de sentir que o Dragão de


Mukawa ressuscitar do passado e receber um nome
científico estava escrito nas estrelas”.

Apesar do novo apelido latino da espécie, parece que os


habitantes locais ainda se referem a ele como o Dragão de
Mukawa.

Com a descoberta de fósseis de dinossauros em vários


locais do Japão nos últimos anos, o Japão passou a ser
reconhecido como um reino de dinossauros por si só. Se os
ovos de dinossauro forem contados, as descobertas foram
realizadas em 18 prefeituras diferentes.

No entanto, na maioria das vezes as descobertas


consistem em pequenos fragmentos fossilizados, como
dentes e espinha dorsal. A descoberta de Mukawa de um
esqueleto Kamuysaurus quase completo é a maior
descoberta desse tipo no Japão até hoje e de extrema
importância para a Ásia como um todo.

“Havia um pré-conceito de que o Japão só produziria


fósseis fragmentários, como os que havíamos encontrado
até agora”, explicou Kobayashi. “Agora continuaremos a
escavar, sabendo que podemos encontrar espécimes
completos.”

Este artigo é uma tradução livre do original em japonês,


publicado pelo site Japan Forward. O autor do artigo
original é Takeo Kusaka, do departamento de Ciência do
Sankei Shinbum.

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