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Algunos Conceptos

Básicos
Ecosistema
Unidad natural constituida por especies variadas, interdependientes, en equilibrio armónico
(balance poblacional), que ocupa un ambiente físico dado.

Medio ambiente
Entorno en el cual una organización opera, incluidos el aire, el agua, el suelo, los recursos
naturales, la fauna, los seres humanos y sus interrelaciones.

Conservación ambiental
Uso prudente y sabio de los recursos naturales no renovables y perpetuación de los recursos
naturales renovables, con el fin de mantener un aprovechamiento sostenible en el tiempo y
convivir en armonía con la naturaleza, respetando sus leyes y conformando nuestras relaciones
con ellas.

Contaminación ambiental
La contaminación es el cambio no deseado de las características físicas, químicas o biológicas
del aire, agua o tierra que puede o podría afectar peligrosamente la vida humana o la de otras
especies, nuestros procesos industriales, las condiciones de vida, nuestros valores culturales o
que puede o podría desgastar o deteriorar nuestros recursos de materias primas.

Contaminante
Sustancia o compuesto que afecta las negativamente las características físicas, químicas y
biológicas del Medio Ambiente.

Contaminante Biodegradable
Compuesto o sustancia que puede ser reducido y/o descompuesto a una sustancia inorgánica
por la acción natural de microorganismos.

Elementos Naturales
Son los propios de la naturaleza y en cuya formación no ha intervenido el hombre. Comprende
el aire, el agua, los suelos, la vida vegetal y la vida animal.

Aspecto Ambiental (AA)


Elemento de las actividades, producto o servicios de una organización que puede interactuar con
el Medio Ambiente. Es la causa que produce o podría producir una alteración al medio ambiente.
Aspecto Ambiental Significativo (AAS)
Es un aspecto ambiental que tiene o puede tener un impacto ambiental importante o crítico
para la empresa.

Impacto Ambiental
Cualquier cambio en el medio ambiente, ya sea adverso o beneficioso, como resultado total
o parcial de los aspectos ambientales de la empresa. Es la consecuencia de una alteración
al medio ambiente.

Desempeño Ambiental
Resultados medibles de la gestión que hace una organización de sus aspectos ambientales.

Prevención de la contaminación
Utilización de procesos, prácticas, técnicas, materiales, productos, servicios o energía para
evitar, reducir o controlar (en forma separada o en combinación) la generación, emisión o
descarga de cualquier tipo de contaminante o residuo, con el fin de reducir impactos
ambientales adversos.
Que es la
contaminación

La contaminación es un fenómeno que existe desde que se originó la Tierra. Se produce de


manera natural por efectos de los múltiples procesos químicos y físicos que se dan en la
naturaleza dentro de la tierra y en la superficie. Cabe mencionar los movimientos tectónicos, las
erupciones volcánicas y su influencia térmica, el clima y sus variaciones en el tiempo, los
yacimientos minerales, las lluvias, vientos y mareas y las diversas interacciones entre estos
elementos.

Desde hace mucho tiempo, las sustancias contaminantes se dispersan y transportan sobre y
dentro de los recursos naturales modificando sus características originales.

El hombre a medida que fue evolucionando también ha ido modificando el ambiente y generando
fuentes artificiales de contaminación. El desarrollo industrial y tecnológico han incrementado
estas fuentes hasta niveles que hoy son preocupantes. Las grandes ciudades también son
fuentes de generación de contaminantes que antes no se consideraban, inclusive están
consideradas como las generadoras del mayor volumen de contaminantes en la tierra.

No podemos pensar que la contaminación puede eliminarse, ni que de ahora en adelante no se


generará más. Es un fenómeno muy antiguo, que se presenta de manera natural y originada por
el hombre, sus efectos o magnitud se podrían reducir con una adecuada difusión, toma de
conciencia y compromiso real de cada ciudadano de todos los países.

La contaminación un tema muy amplio, en el que la variedad de recursos sobre los cuales puede
actuar, el tipo de sustancia considerada contaminante y los efectos que cada una de éstas
produce, hacen de ella un proceso dinámico y diverso, dependiente de numerosos factores.

Contaminación

Es la alteración de la naturaleza original de un elemento. Ej. Agregar azúcar a un vaso con agua.

Se llama contaminación a la transmisión y difusión de humos o gases tóxicos a medios como la


atmósfera o el agua, como también a la presencia de partículas de polvo, líquidos, gérmenes
microbianos u otras sustancias extrañas, en suelo o el agua, provenientes de la naturaleza o de
los desechos de las diversas actividades que realiza el ser humano.

Cuando se producen incidentes con productos contaminantes se deben tomar medidas y


cuidados específicos para controlar las diferentes situaciones, lo que exige la intervención de
personas debidamente capacitadas y equipadas para la respuesta.

Por lo tanto, cualquier sustancia que, añadida a la atmósfera, al suelo o al agua, produzca un
efecto negativo apreciable sobre las personas o el medio puede ser clasificado de contaminante;
así pues las partículas en suspensión o las especies radiactivas producidas en los ensayos
nucleares están también incluidas. Podemos decir, por lo tanto, que la contaminación puede
afectar a todos los recursos naturales (aire, agua, suelo) pero que recae directa y esencialment e
sobre el hombre.
¿Qué son los
desechos
peligrosos?

¿Qué son los residuos peligrosos?


Son elementos, sustancias, compuestos, residuos o mezclas de ellos que, al finalizar su vida útil
adquieren la condición de residuos o desechos y que independientemente de su estado físico,
representan un riesgo para la salud o el ambiente, por sus características corrosivas, reactivas,
explosivas, tóxicas, inflamables o biológico-infecciosas.
Los residuos peligrosos pueden generarse en las diversas actividades humanas, inclusive en el
hogar, siendo los más numerosos los residuos químicos peligrosos.
En el caso de los residuos químicos peligrosos, son los establecimientos industriales,
comerciales y de servicios que generan los mayores volúmenes al desechar productos de
consumo que contienen materiales peligrosos, al eliminar envases contaminados con ellos, al
desperdiciar materiales peligrosos que se usan como insumos de procesos productivos o al
generar subproductos o desechos peligrosos no deseados en esos procesos.
Es por las razones antes expuestas, que todos tenemos que conocer acerca de la peligrosidad y
riesgo en el manejo de los residuos peligrosos de toda índole, así como saber qué medidas de
protección se pueden adoptar para prevenir o reducir dicho riesgo.

¿De qué depende la peligrosidad de los residuos?


Depende de las propiedades fisicoquímicas y la naturaleza del residuo, ya que ellas le confieren
la capacidad de provocar corrosión, reacción química, explosión, toxicidad, incendios o
enfermedades infecciosas.

¿Cuándo un residuo peligroso se convierte en un riesgo?


La característica de peligrosidad de un residuo no significa necesariamente daños a la salud, al
ambiente o a los ecosistemas; un residuo peligroso se convierte en un riesgo, cuando se
encuentra en una forma que permita su difusión en el ambiente alterando la calidad del aire, suelo
y/o agua y posibilitando su contacto con el ser humano y otros organismos vivos.

Ejemplos de algunos residuos peligrosos:


 Bolsas contaminadas con productos químicos
 Trapos contaminados con hidrocarburos
 Baterías gastadas
 Filtros de aceite usado
 Pilas gastadas
 Parrillas de jebe
 Plásticos contaminados con productos químicos
 Envases de reactivos químicos
 Aceites usados
 Filtros de aire gastado
 Fluorescentes
 Filtros de aceite
Reducir, reusar y
reciclar
(La regla de las tres "R")

Es importante que comprendamos que para ayudar a nuestro planeta es necesario tomar en
cuenta la regla de las tres "R": “Reducir”, “Reusar” y “Reciclar”
Hay gente que piensa que a las tres "R" habría que agregarle algunas R más. Por ejemplo,
Repensar que implica que los algunos productos deben ser diseñados nuevamente para
hacerlos menos contaminantes, menos consumidores de recursos, etc. Otra que algunos creen
que es muy importante es Responder y con esto se refieren a que si ves algo que no te gusta
de un producto porque daña el ambiente podrías escribirle al productor para hacerle saber tu
preocupación.

Las tres R en la práctica

Reducir es lo primero que tenemos que tratar de hacer porque es la mejor forma de prevenir y
no curar. Esto quiere decir que hay que EVITAR que se genere la basura comprando más
sabiamente y utilizando los productos de la manera correcta. ¿Como? Por ejemplo:
 Comprando siempre productos con menor cantidad de envase.
 Evitando comprar cosas que contengan sustancias peligrosas y, si son súper necesarias,
asegurarse de tener lo justo y no más que eso.
 Procurando no desperdiciar alimentos
 No comprando productos descartables que son el enemigo Nº 1 del ambiente
 Teniendo cuidado al utilizar productos contaminantes para no derramar o desperdiciar

Reusar es tratar de darle algún uso a la basura antes de tirarla, por ejemplo, forrar las cajas,
frascos o latas y usarlas para guardar cosas.

Reciclar es una actividad que desarrollan muchas empresas y personas, consiste en rescatar la
basura para volver a utilizarla. Del papel y cartón, se puede recuperar cerca del 40% a través del
reciclaje, si no están revueltos con basura que los moje o manche.
Existen materiales que pueden ser reciclados, es decir, vueltos a utilizar como materias primas
en procesos productivos diversos. Tal es el caso del papel y el cartón, las maderas, los vidrios,
varios metales, entre otros.

Pero también existe la posibilidad de "reciclar" ciertos residuos utilizando el ciclo biológico de la
materia. Se trata de los orgánicos (restos de comida, cáscara de frutas, etc.), que pueden
emplearse para la fabricación de COMPOST.
Prácticamente toda la basura puede reusarse y reciclarse, con excepción de la basura de origen
sanitario; por ejemplo: los pañales, pañuelos desechables, toallas sanitarias y material de
curación, como el procedente de los hospitales, que debe recibir un tratamiento especial porque
puede contener microorganismos patógenos, que son los que causan enfermedades. Este tipo
de basura recibe un tratamiento especial, por eso, al tirar basura de este tipo, debe hacerse en
una bolsa cerrada y marcada por el exterior con la leyenda "Basura sanitaria".

La Tierra es el planeta en el que vivimos, donde está nuestra casa, nuestra familia y todo lo que
queremos, por ello, debemos colaborar para poder evitar su destrucción.