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¿Cómo elegir una Soldadora por Arco?

on: 20 de julio de 2011En: Soldadura4 Comentarios


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El uso de la soldadora de arco se remonta a muchos años atrás, y su importancia se


evidencia en las diferentes innovaciones que se han podido hacer con ella. Por ello,
actualmente, muchas personas, entre ellas, aficionados o hobbistas, se encuentran muy
atentas e interesadas en la búsqueda de lo último y novedoso que pueda brindar el
mercado de soldadoras. Los avances tecnológicos en torno a esta herramienta han sido
tales, que la preocupación por los riesgos que antiguamente presentaba es casi nula; al
mismo tiempo, los beneficios que ofrecen los últimos modelos transmiten al usuario
tranquilidad y seguridad en su uso. No obstante, es necesario recordar que existen
diferentes tipos de soldadoras de arco, de ahí que, también, es importante tomar en
cuenta la calidad del producto.

Puedes aquí profundizar en el conocimiento de las partes de la máquina de soldar

Recomendaciones para elegir una soladora de arco


Para aquellos hobbistas y público en general interesados en conocer más sobre cómo
escoger con mayor precisión y seguridad una soldadora de arco, para el trabajo o
actividad que deseen realizar, ya sea en su hogar, centro de labores o, simplemente, en
alguna ocasión, a continuación –a modo de ayuda-, les brindamos algunas
recomendaciones que debe tomar en consideración al momento de elegir una de estas
herramientas:

1. Una soldadora por arco puede ser monofásica o trifásica. Recuerde que la información
que reciba acerca de esta herramienta es importante, por eso debe asegurarse de que la
fuente sea confiable.

2. La elección de la soldadora de arco será en función de la actividad que desea realizar,


es decir, que la que escoja le debe servir para el trabajo que planea ejecutar. Es así que
existen diferentes opciones de soldadoras de arco en cuanto a los electrodos que se
vaya a utilizar. Por ejemplo, para un hobbista exigente, existe un diseño ultracompacto en
distintas marcas. Algunos de estos modelos tienen un turbo ventilado con dos puntos de
regulación fija para electrodos de 1,6/2 mm y 2/2,5 mm.

3. De acuerdo al punto anterior, el tamaño de la soldadora dependerá del uso al cual será
designada la máquina. A continuación, una rápida guía que nos ayudará al momento de
elegir una soldadora de arco:

 de 150 a 200 amperes ó amperios: excelente para realizar trabajos livianos y


medianos e ideal para el hobbista. Es lo suficientemente robusta para incorporarla
a trabajos de producción livianos y medianos.

 de 250 a 300 amperes ó amperios: ésta, ya un poco más robusta que la anterior,
se la utiliza generalmente para soldaduras en general (mantenimiento,
reparaciones, etc.) y trabajos de producción medianos. Se la considera de uso
industrial.

 de 400 a 600 amperes ó amperios: es la utilizada para trabajos pesados.


Generalmente es utilizada para soldar estructuras, partes pesadas de maquinarias,
tanques, caños, etc. Se la considera de uso industrial.
4. El tamaño del electrodo tiene relación con la potencia del soldador, es decir, a más
potencia del soldador , se podrá utilizar un electrodo de mayor diámetro. Se debe tener en
cuenta este punto, ya que es importante para el funcionamiento de la soldadora de arco.
Para poder fundir electrodos de 2,5 mm, debemos pensar en una soldadora de 150 A. En
el caso de electrodos de 3 mm, 180 A serán suficientes, mientras que si deseamos, por
ejemplo, fundir electrodos de 4 mm, tendremos que buscar una máquina de 250 A.

5. Los soldadores son aparatos que funcionan con mucho voltaje. No olvide que éstos
necesitan de una red muy potente.

6. El porta electrodos es la pinza que se utiliza para agarrar al electrodo y poder guiarlo en
donde necesitamos soldar. Considere que el porta electrodo debe ser liviano y debe ser
práctico para poder eyectar fácilmente el electrodo utilizado y colar uno nuevo. Por normas
de seguridad debe ser totalmente aislado.

7. No se recomienda prolongar los cables provistos en el porta electrodo y tampoco en la


pinza de maza, por lo que asegúrese que los mismos tengan el largo que uno requiere.

8. La protección térmica cuidará de nuestro equipo. Sería importante, al momento de


adquirir una soldadora, corroboremos que cuenta con protección térmica.

9. Las ruedas y manija de transporte nos facilitaran el traslado de la soldadora.

Los tipos de soldaduras


1. Soldadura por arco manual con electrodos revestidos. En esta soldadura, el arco
eléctrico se produce entre la pieza y un electrodo metálico recubierto, que lo
protege hasta antes de la fusión. Se recomienda reponer los electrodos, ya que se
usan con frecuencia y su desgaste es continuo. Los electrodos se comercializan en
rollos y su revestimiento se produce mediante una gran variedad de elementos.
2. Soldadura por electrodo no consumible protegido. Consiste en un chorro de gas
que impide la contaminación de la junta cuando se realiza la unión. Tanto éste
como el siguiente proceso de soldado tienen en común la protección
del electrodo por medio de dicho gas. Y, por medio del empleo de un electrodo,
que normalmente es de tungsteno, podemos saber en qué se caracteriza dicho
proceso.
3. Soldadura por electrodo consumible protegido. Se parece a la anterior, pero aquí
el electrodo es el alimento del cordón de soldadura, así que si no se encuentra en
condiciones de funcionamiento adecuado, la soldadura no será la correcta. El gas
que tiene no participa en la soldadura, sólo es necesario para el funcionamiento de
la máquina, y para proteger de oxidaciones e impurezas exteriores la zona crítica
de la soldadura
4. Soldadura por arco sumergido. Aquí se emplea un flujo continuo de material
protector en polvo o granulado, que en el proceso de soldadura no se utiliza del
todo, así que las sobras se pueden reutilizar. Este tipo de polvo se encarga,
principalmente, de proteger el arco -utensilio importante- y, aparte, el baño de
fusión de la atmósfera, de modo que éstos se encuentran invisibles durante el
proceso de soldadura. Además, este polvo aísla el cordón de soldadura e incluso
puede contribuir con la aleación.
Nociones de electricidad con relación al arco eléctrico

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Para comprender mejor la aplicación del arco eléctrico a la soldadura, es necesario


conocer ciertos principios fundamentales relacionados con la electricidad.

a) El circuito eléctrico.- La corriente eléctrica es un flujo de electrones que circula por un


conductor en un circuito cerrado, denominado circuito eléctrico.

b) El circuito de soldadura por arco eléctrico.- La corriente fluye a partir del borne de la
máquina de soldar, donde se fija el cable del electrodo (1), y termina en el borne de la
máquina, donde se fija el cable de tierra o de trabajo (2). Como puede observarse en la
Fig. 7, a partir del punto (1) la corriente fluye al porta-electrodo y por éste al electrodo; por
el extremo del electrodo salta la electricidad a la pieza formando el arco eléctrico; sigue
fluyendo la electricidad por el metal base al cable de tierra (2) y vuelve a la máquina. El
circuito está establecido sólo cuando el arco se encuentra encendido.

c) Voltaje y amperaje.- El agua circula a lo largo de un tubo, si existe una presión que lo
impulse; en la misma forma, la corriente eléctrica fluye o circula a través de un circuito, si
existe una «presión», que impulse el flujo de electrones dentro de un conductor (máquina
en funcionamiento). Esta “presión”, que induce una corriente eléctrica, se llama diferencia
de potencial, tensión o voltaje. El voltaje se expresa en voltios y se mide con el voltímetro;
algunas máquinas de soldar poseen voltímetro y un regulador de voltaje. La cantidad de
agua, que pasa por un tubo, se mide por una magnitud en una unidad de tiempo (metros
cúbicos por segundo). En igual forma se utiliza, para expresar la magnitud de corriente
eléctrica, la cantidad de electricidad por segundo. La unidad utilizada es el Columbio por
Segundo, lo que se expresa en Amperios, y se mide con un instrumento llamado
amperímetro. Todas las máquinas de soldar cuentan con reguladores, que permiten variar
el amperaje o intensidad de corriente eléctrica necesaria para soldar.

d) Clases de corriente eléctrica.- Corriente alterna (AC).- El flujo de corriente varía de


una dirección a la opuesta. Este cambio de dirección se efectúa 100 a 120 veces por
segundo. El tiempo comprendido entre los cambios de dirección positiva o negativa se
conoce con los nombres de ciclo o período (50 a 60 ciclos). En el Perú utilizamos, por lo
general, la corriente alterna de 220 voltios y 60 ciclos. Esta corriente es transportada por
redes eléctricas monofásicas que utilizan 2 cables, o bien es conducida por redes
eléctricas trifásicas, que utilizan 3 cables de transportación. Las máquinas de soldar
pueden utilizar tanto la corriente monofásica como la trifásica. Corriente continua (CC).- El
flujo de corriente conserva siempre una misma dirección: del polo negativo al positivo.

e) Polaridad.- En la corriente continua es importante saber la dirección del flujo de


corriente. La dirección del flujo de corriente en el circuito de soldadura es expresada en
término de POLARIDAD. Si el cable del porta-electrodo es conectado al polo negativo (-)
de la fuente de poder y el cable de tierra al polo positivo (+), el circuito es denominado
POLARIDAD DIRECTA o NORMAL.

Cuando el cable del porta-electrodo es conectado al polo positivo (+) de la fuente de poder
y el cable de tierra al polo negativo, el circuito es denominado POLARIDADINVERTIDA o
INDIRECTA.

En algunas máquinas no es necesario cambiar los cables en los bornes, porque poseen
una manija o llave de conmutación que permite cambiar de polaridad con facilidad.
En una máquina de corriente alterna no es posible diferenciar los cables por sus
conexiones de grapa y porta electrodo porque la electricidad fluye por ellos alternando su
sentido o dirección.

Un soldador debe estar familiarizado con los efectos de la polaridad en el proceso de


soldadura.

Generalmente, el electrodo conectado al polo positivo (polaridad invertida) permite una


mayor penetración y el electrodo conectado al negativo (polaridad directa) da una mayor
velocidad de fusión. Sin embargo, los componentes químicos del revestimiento del
electrodo pueden hacer variar los efectos de la polaridad y, por ello, es conveniente seguir
las instrucciones del fabricante para conectar el electrodo correctamente, ya sea al polo
positivo o negativo.

Cuando se suelda con un electrodo, debe usarse siempre la polaridad correcta para
obtener los resultados satisfactorios que se esperan: buena penetración, aspecto uniforme
del cordón, excelente resistencia de la junta soldada.

f) Fenómenos del arco eléctrico para soldar.- En los polos del arco, el voltaje varía
según la longitud de éste. Al rozar el electrodo con la pieza, el voltaje es cero y va
aumentando a medida que la longitud del arco se hace mayor, hasta que -por alejarse
demasiado el electrodo- el arco se interrumpe y la máquina vuelve a su “voltaje en vacío”,
que es siempremás elevado que el voltaje de trabajo.
La intensidad de corriente o amperaje necesario para fundir el electrodo y, por lo tanto, la
pieza a soldar debe elevarse a medida que aumenta el diámetro del electrodo utilizado. La
regulación o aumento del amperaje la hace el soldador.
Tablas de Amperajes por Tipo de Electrodos y Presión de
Trabajo para Oxicorte
En esta entrada se comparten cuatro tablas de gran utilidad en la confección de piezas
soldadas de acero estructural. La intensidad de la corriente de trabajo es de gran importancia
pues un exceso de corriente es capaz de fundir y dañar la pieza (o piezas) a conectar (metal
base) lo cual puede resultar en imperfecciones de la conexión, disminución de la capacidad
de la pieza para transmitir las cargas para las cuales fue diseñada o dar mala apariencia a
la obra (caso de obras donde los acabados son de gran importancia). Una intensidad de
corriente por debajo de lo requerido simplemente no garantiza que la soldadura se haya
realizado con total conformidad con el plano y no superaría una prueba de ultrasonido. En
definitiva, estas tablas son importantes para el control de calidad en construcción.

Tabla 1. Rendimiento de electrodos según su diámetro y longitud del cordón de soldadura.

Tabla 2. Intensidad de corriente (amperaje) para soldaduras en función del espesor de la pieza (metal base).
Tabla 3. Intensidad de corriente (amperaje) para soldaduras en función del tipo de electrodo (metal de aporte).
Tabla 4. Presión de trabajo para cortes con Oxicorte (unidades varias).