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Evaluación Informe Impacto Ambiental , Proyecto San Jorge Cortés, J.M.

, 2010

EVALUACIÓN HIDROLÓGICA E
HIDROGEOLÓGICA
DEL INFORME DE IMPACTO AMBIENTAL DEL
PROYECTO MINERO SAN JORGE,
DEPARTAMENTO LAS HERAS, MENDOZA

Autor

Dr. José María Cortés


Profesor Adjunto Universidad de Buenos Aires
Investigador Independiente del CONICET

Octubre 2010

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Evaluación Informe Impacto Ambiental , Proyecto San Jorge Cortés, J.M., 2010

INDICE

A. INTRODUCCIÓN…………………………………………………………………………….. 3
A.1. OBJETIVOS………………………………………………………….................. 3
A.2. CONTENIDO ………………………………………………………………….. 3
B. RED DE DRENAJE DE AGUAS SUPERFICIALES (HIDROLOGÍA)…………………….. 5
B.1. DATOS PROPIOS E INFORMACIÓN BÁSICA DEL INFORME DE IMPACTO
AMBIENTAL (IIA)………………………………………………………………………. 5
B.1.1. Dos cuencas de drenaje superficial principales en el valle de
Uspallata. …………………………………………………………… 5
B.1.2. Divisoria de aguas entre las cuencas de drenaje superficial de la
Ciénaga de Yalguaraz y de Uspallata. …………………………… 7
B.1.3. Cuenca de drenaje superficial de la Ciénaga de Uspallata……… 7
B.1.4. Cuenca de drenaje superficial de Uspallata………………………. 7
B.1.5. Localización del proyecto San Jorge………………………… 9
B.2. CONTRADICCIONES OBSERVADAS EN LOS INFORMES IIA, MEIA Y RDS
PRESENTADOS POR MINERA SAN JORGE, RESPECTO A LAS AGUAS
SUPERFICIALES…………………………………………………………………. 10
B.2.1. Acerca de la pertenencia del proyecto a la cuenca de drenaje
superficial Ciénaga de Yalguaraz. …………………………………. 10
B.2.2 Acerca de la modificación en la extensión de la cuenca de drenaje
superficial de la Ciénaga de Yalguaraz mediante la incorporación de la
subcuenca de la Quebrada Seca……………………………………. 12
B.2.3. Acerca de la ampliación de la zona de captura de la cuenca
superficial de la Ciénaga de Yalguaraz en el informe NARH……. 14
C. AGUAS SUBTERRÁNEAS (HIDROGEOLOGÍA)………………………………… 17
C.1. ANÁLISIS Y EVALUACIÓN DE LA INFORMACIÓN E INTERPRETACIÓN
BRINDADA POR MINERA SAN JORGE EN LOS INFORMES……………… 17
C.1.1. Flujo del agua subteránea…………………………………….. 17
C.1.2. Límite sur propuesto para la cuenca hidrogeológica en el informe
NARH………………………………………………………………………. 19
C.1.3. Importancia de la falla de la Fortuna en la hidrogeología del sector
del proyecto minero San Jorge………………………………………….. 21
a) Conexión o aislamiento hidráulico de ambos lados de la
divisoria de aguas subterráneas……………………………….. 22
b) Profundidad de la superficie del acuífero debajo del dique de
colas proyectado…………………………………………………. 24
D. SÍNTESIS Y CONCLUSIONES……………………………………………………….. 25
ARTÍCULOS CITADOS EN EL TEXTO …………………………………………………… 28

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Evaluación Informe Impacto Ambiental , Proyecto San Jorge Cortés, J.M., 2010

A. INTRODUCCIÓN

1. OBJETIVOS

Se evalúan en este informe datos e interpretaciones hidrológicas e


hidrogeológicas contenidas en los informes presentados por Minera San Jorge
S.A. con referencia al impacto ambiental del Proyecto Planta Concentradora
San Jorge, Departamento Las Heras, provincia de Mendoza. En la evaluación se
han analizado el Informe de Impacto Ambiental (IIA, septiembre de 2008), la Fe
de Erratas (FE, marzo 2009), la Manifestación Específica de Impacto Ambiental
(MEIA, septiembre 2009), las Respuestas a los Dictámenes Sectoriales (RDS,
febrero 2010) y el análisis de No Afectación del Recurso Hídrico del Proyecto
San Jorge (NARH, septiembre 2010) presentados por dicha empresa.

Dado que los informes presentados por Minera San Jorge han suscitado
numerosas controversias y pedidos de ampliación de estudios, tal como surge
de la lectura de los dictámenes sectoriales generados por las distintas
instituciones consultadas y que publicaciones del autor de la presente
evaluación (Dr. José M.Cortés) han sido reiteradamente citadas en esos
informes, se entrega aquí un análisis de aspectos hidrológicos e
hidrogeológicos básicos del proyecto, sustentados en una extensa labor de
décadas en estudios geológicos de esa comarca en particular, con la esperanza
de realizar un aporte en temas de relevancia ambiental para la comunidad de
Uspallata y de Mendoza.

2. CONTENIDO

Los aspectos geológicos abordados por el IIA y los informes complementarios


son numerosos y de distinta naturaleza. En este informe se evalúan dos temas
geológicos básicos relacionados al impacto ambiental, a saber: (1) el drenaje
superficial y (2) las aguas subterráneas. El análisis se enfoca en dilucidar la
relación de las instalaciones del proyecto con las cuencas de drenaje
superficial y las aguas subterráneas.

La evaluación incluye un mapa de la red de drenaje del sector norte del valle
de Uspallata, confeccionado a tal efecto sobre la base de fotos aéreas a escala
1:50.000, imágenes satelitales de alta resolución e imágenes DEM (SRTM) de 30
metros. Para la confección del mapa y del análisis geológico se ha contado con
información de campo, geomorfológica, estratigráfica y neotectónica,

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proveniente de distintos trabajos científicos realizados por el autor y


colaboradores de la Universidad de Buenos Aires y el Conicet publicados con
anterioridad (Cortés, 1985, 1993, 1994, 1998, 2000; Cortés y Costa, 1993, Cortés
et al., 1999a, b, 2005, 2006; Fauquet et al., 2002; Fazzito et al., 2009; Terrizzano
et al., 2008 a y b)

Se analizan en primer término los aspectos hidrológicos de los informes y en


segundo lugar los aspectos hidrogeológicos. Finalmente se brinda una síntesis
de los resultados del análisis y las conclusiones de la evaluación.

A fin de evitar interpretaciones equivocadas de los resultados se ha evitado en


este informe el uso ambiguo de “cuenca Yalguaraz”, “cuenca de la ciénaga de
Yalguaraz” o “cuenca de Uspallata” y a fin de diferenciar claramente los
dominios superficiales y subterráneos del drenaje, se emplea “cuenca de
drenaje superficial de la Ciénaga de Yalguaraz”, “cuenca de drenaje
superficial de Uspallata”, “cuenca subterránea de Yalguaraz” y “cuenca
subterránea de Uspallata”.

En esta evaluación, las citas textuales de informes se escriben en itálica.

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B. RED DE DRENAJE DE AGUAS SUPERFICIALES (HIDROLOGÍA)

B.1. DATOS PROPIOS E INFORMACIÓN BÁSICA DEL INFORME DE


IMPACTO AMBIENTAL (IIA).

B.1.1. Dos cuencas de drenaje superficial principales en el valle de


Uspallata.

Las aguas que escurren por la superficie de la depresión intermontana


conocida como valle de Uspallata, provienen de la cordillera del Tigre, en el
oeste y de la Precordillera en el este. Las aguas superficiales se originan
principalmente en la fusión de nieve y hielo, en el agua de lluvia y en pequeños
manantiales o vertientes. Dichas aguas se encauzan en cursos permanentes y
transitorios formando una red de drenaje superficial que puede reconstruirse
mediante la observación y cartografía de los valles fluviales de distinta
magnitud que la integran. Las aguas fluyen pendiente abajo hacia los sectores
de menor altitud que constituyen distintos niveles de base local. En el valle de
Uspallata existen dos niveles de base local hacia el cual fluyen las aguas y ellos
son, la ciénaga de Yalguaraz en el norte y el río Mendoza en el sur. El drenaje
superficial conforma así dos cuencas fluviales principales:

1) La cuenca de drenaje superficial de la Ciénaga de Yalguaraz, en el norte, de


tipo centrípeto.
2) la cuenca de drenaje superficial de Uspallata, al sur, que drena hacia el río
Mendoza.

La extensión de ambas cuencas en el valle de Uspallata se puede apreciar en la


Fig. 1. Del mismo modo se reconoce en el Informe de Impacto Ambiental (IIA)
la existencia de ambas cuencas de drenaje superficial (Figura 3.21 del IIA,
reproducido en pg.12 de esta evaluación).

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Figura 1. Mapa de los principales cursos fluviales de la red de drenaje superficial y


delimitación de las cuencas de drenaje superficial Ciénaga de Yalguaraz y Uspallata,
en el valle de Uspallata.

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B.1.2. Divisoria de aguas entre las cuencas de drenaje superficial de la


Ciénaga de Yalguaraz y de Uspallata.

Ambas cuencas están separadas por una divisoria de aguas, es decir una línea
o zona en el terreno, de mayor altitud topográfica, que separa los cursos que
drenan a una u otra cuenca. La cartografía levantada a mayor detalle y
presentada en la Fig.2 muestra la ubicación de la divisoria de aguas
determinada para esta evaluación. La divisoria así determinada, con una
orientación general este-oeste, se encuentra aproximadamente 2 km al nor-
noroeste de la aguada de Mondaca y coincide en gran medida con la divisoria
de aguas determinada en la Fig. 3.1 del informe IIA, reproducido en pg.12 de
esta evaluación).

B.1.3. Cuenca de drenaje superficial de la Ciénaga de Uspallata.

En el valle de Uspallata al norte de la divisoria de aguas, el drenaje superficial


de la cuenca de la Ciénaga de Yalguaraz, con nivel de base local en la ciénaga
de Yalguaraz, comprende todos los cursos de la mitad norte del antiguo
abanico aluvial del arroyo del Tigre, el curso actual del arroyo del Tigre
excavado en el mencionado abanico con sus afluentes (subcuenca del arroyo
del Tigre), el drenaje asociado a las lomas del Tordillo y el colector adosado a
las lomas de la Maniera que de sur a norte desagua en la ciénaga de Yalguaraz
(Fig. 2). En el piedemonte se destacan algunas elevaciones rocosas aisladas
como el cerrito del Tigre y los cerritos de la Pampa de la Fortuna.

B.1.4. Cuenca de drenaje superficial de Uspallata.

En el valle de Uspallata al sur de la divisoria de aguas, el drenaje superficial de


la cuenca de Uspallata, con nivel de base en el río Mendoza, comprende los
cursos de la mitad sur del antiguo abanico aluvial del arroyo del Tigre (Fig. 2) y
los valles fluviales del sector montañoso y pedemontano correspondientes a la
quebrada Seca, quebrada del Cobre, quebrada del Chiquero, arroyo del
Tambillo y arroyo San Alberto, entre los más importantes. Todos esos cursos
fluviales, en la parte distal de los abanicos aluviales, se conectan con un
colector principal adosado por el oeste a las cuchillas del Tigre y al cordón
Sandalio, que desde la divisoria de aguas drena las aguas hacia el sur, dando
lugar a la formación del arroyo Uspallata (Fig. 1). A la latitud de la quebrada
Seca, dicho colector desagua en un bajo denominado en el IIA barreal de las
Lomadas. Dicho barreal no constituye un bajo sin salida ya que drena las aguas

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hacia el sur (ver Fig. 3), a través de un canal que lo conecta con el curso del
arroyo Uspallata.

Figura 2. Mapa de la red de drenaje superficial de la comarca del proyecto San Jorge
dentro del valle de Uspallata. Allí se indica con cierto detalle la posición de la divisoria
de aguas y la localización de algunas fallas de importancia para el proyecto.

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Figura 3. Vista oblicua al nor-noreste del barreal de las Lomadas tomada de imágenes
de detalle del Google-Earth. Se puede apreciar que es un bajo con salida hacia el sur
integrado a la cuenca de drenaje superficial de Uspallata, por medio de un canal fluvial
que drena las aguas hacia el sur.

B.1.5. Localización del proyecto San Jorge.

De acuerdo a la subdivisión de ambas cuencas y la divisoria de aguas antes


señalada, tanto el área de cateo (Fig. 3.21 del IIA) y la planta del proyecto, que
incluye el tajo, el depósitos superficial de colas, las escombreras y las
instalaciones (Fig. 1.12 en pg.57 del IIA), se encuentran en ambas cuencas de
drenaje superficial.

Dada la distribución en planta de las distintas partes del proyecto que se


muestran en la Fig. 1.12 del informe IIA y tomando en cuenta la divisorias de
aguas indicada en la Fig. 2, se aprecia que los depósitos de cola se encuentran
en su mayor parte en el área de drenaje de la cuenca superficial de la Ciénaga
de Yalguaraz y que el extremo sur de esos depósitos de cola, el tajo y las
escombreras se encontrarán asentados en un área de drenaje que forma parte

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de la cuenca de drenaje superficial de Uspallata, que lleva sus aguas al río


Mendoza (Fig. 4).

Figura 4. Reproducción de la Fig.1.12 del informe IIA donde se muestra la ubicación


en planta de las distintas partes del proyecto. Sobre esa figura se ha indicado la
posición de la divisoria de aguas superficiales quedando evidenciado que gran parte
del proyecto, incluido el extremo sur de los depósitos de colas, se encuentra en la
cuenca de drenaje superficial de Uspallata.

B.2. CONTRADICCIONES OBSERVADAS EN LOS INFORMES IIA, MEIA Y


RDS PRESENTADOS POR MINERA SAN JORGE, RESPECTO A LAS AGUAS
SUPERFICIALES.

B.2.1. Acerca de la pertenencia del proyecto a la cuenca de drenaje


superficial Ciénaga de Yalguaraz.

En párrafos del IIA y RDS se afirma que el proyecto San Jorge se encuentra
exclusivamente en la cuenca de drenaje superficial de Yalguaraz. Sin embargo,
en figuras del mismo informe se afirma lo contrario, observándose que el
proyecto también se asienta sobre la cuenca de drenaje superficial de
Uspallata.

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 a) En la página 128 del IIA, bajo el punto 3.3.8.1.1 Agua superficial, se


expresa
La Cuenca de la Ciénaga de Yalguaráz (que abarca el área de Proyecto), se caracteriza
por….

 b) En la página 2 del Resumen Ejecutivo de la Respuesta a los dictámenes


sectoriales al IIA , se expresa que:
A su vez, tal como lo concluye la UTN en su Dictamen Técnico de la Manifestación
específica de impacto ambiental del recursos hídrico: “Respecto a la hidrología
superficial, el proyecto San Jorge (PSJ) se desarrolla íntegramente dentro de la Cuenca de
la Ciénaga de Yalguaraz, específicamente en las subcuencas del Arroyo el Tigre y
Quebrada Seca. La Cuenca del Yálguaraz es endorreica, no hay líneas o cursos
superficiales que la atraviesen o salgan de ella. Es decir, la Cuenca del Yálguaraz no es
drenada desde otras cuencas ni aporta a Otras”.

Sin embargo, como se aprecia en la Fig. 3.21. del Informe de Impacto


Ambiental (IIA pg. 130), la planta del proyecto se encuentra localizada sobre
ambas cuencas de drenaje superficial.

Observaciones

La afirmación de que el proyecto se encuentra exclusivamente dentro de la


cuenca de drenaje superficial de Yalguaraz, (sostenida también en el informe
de NARH, pg.2 “El proyecto se desarrolla íntegramente en la Cuenca cerrada de la Ciénaga de
Yalguaráz, la cual incluye las subcuencas del Arroyo El Tigre y la Quebrada Seca”.), entra en
contradicción con lo observado en las Figuras 1.8 y 3.21 del IIA, en las que de
acuerdo al estudio de Línea de Base Hidrogeológico, se aprecia que el
proyecto se asienta tanto en la cuenca de drenaje superficial de la Ciénaga de
Yalguaraz como en la cuenca de drenaje superficial de Uspallata que se halla
inmediatamente al sur.
De la observación de los mapas de drenaje superficial preparados por el
autor de esta evaluación (Fig. 1 y 2) y en coincidencia con las Figuras 1.8 y 3.21
del IIA se concluye que el área del proyecto se encuentra en ambas cuencas de
drenaje superficial, las cuencas de la Ciénaga de Yalguaraz y de Uspallata. Es
decir que el proyecto no se encuentra exclusivamente en una cuenca de
drenaje superficial cerrada sino que forma parte también de la cuenca
superficial de Uspallata que drena sus aguas hacia Uspallata y el río Mendoza.

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Figura 3.21. del Informe de Impacto Ambiental (IIA, pg. 130) e el cual se aprecia el
área de proyecto y su localización sobre la cuenca de drenaje superficial de la
Ciénaga de Yalguaraz y sobre la cuenca de drenaje superficial de Uspallata.

B.2.2 Acerca de la modificación en la extensión de la cuenca de drenaje


superficial de la Ciénaga de Yalguaraz mediante la incorporación de la
subcuenca de la Quebrada Seca.

 a) En coincidencia y reafirmando la información brindada por las Figuras


1.8 y 3.21 del IIA se expresa en la página 129 de ese mismo informe,
luego modificado por la FE DE ERRATAS que:

La parte final de la Cuenca de Yalguaráz está dada por el alto topográfico de dirección
Este-Oeste, que pasa por el paraje denominado Aguada de Mondaca, y que actúa como
divisoria de aguas separando el drenaje superficial que comenzaría a formar parte de las
nacientes del Ao. del Chiquero.

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Sin embargo

 b) En la página 130 del IIA, en el ítem 3.3.8.2. Cuenca de Yalguaraz, se


expresa que:

Esta cuenca está integrada de sur a norte por dos subcuencas: la subcuenca del A° El
Tigre (única con drenaje permanente) y la subcuenca de la Quebrada Seca.

 c) En la página 128 del Resumen Ejecutivo de la Respuesta a los


dictámenes sectoriales al IIA se expresa que:

La región de estudio comprende la Cuenca del A° El Tigre, donde se inserte el área de


Proyecto y la Quebrada Seca en el sector inmediato al Proyecto. Ambas subcuencas
pertenecen a la Cuenca de la Ciénaga de Yalguaráz, que tienen como cuencas vecinas a las
Cuenca de Calingasta y Cuenca de Uspallata.

Observaciones

Como queda expresado, en una parte del IIA (puntos b y c anteriores) se


incorpora la subcuenca de la quebrada Seca a la cuenca de drenaje superficial
de la Ciénaga de Yalguaraz. Sin embargo, ello entra en contradicción con lo
expresado en la página 129 (punto (a) anterior), ya que la quebrada Seca y su
drenaje asociado (subcuenca) se halla claramente al sur de la divisoria de
aguas y por lo tanto (Figuras 1.8, 3.21, del IIA) pertenece a la cuenca de
Uspallata. De la observación de los mapas de drenaje superficial preparado
por el autor de esta evaluación (Fig. 1 y 2) y en coincidencia con lo expresado
en la página 129 del IIA (punto (a) anterior), se puede apreciar que el drenaje
asociado a la quebrada Seca y sus afluentes (subcuenca de la quebrada Seca)
drena la parte sur de la planta del proyecto minero (parte de las escombreras),
formando parte de la cuenca de drenaje superficial de Uspallata.

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B.2.3. Acerca de la ampliación de la zona de captura de la cuenca


superficial de la Ciénaga de Yalguaraz en el informe NARH.

 a) En la página 151 del IIA se establece el límite del área aportante de la


cuenca de la ciénaga de Yalguaraz. En el mencionado informe ello se
muestra claramente en la Figura 3.23, que se reproduce más abajo. El
límite del área aportante allí dibujado (marcado en rojo en la figura 3.23
del IIA) corresponde a la divisoria de aguas que delimita esa cuenca
superficial. En el valle de Uspallata, ese límite coincide con la divisoria
de aguas establecida antes en la página 129 del IIA que pasa al norte de
la aguada de Mondaca.

Sin embargo

 b) En la página 27, Figura 3.1 del MEIA, se muestra nuevamente el límite


del área aportante de la cuenca de la Ciénaga de Yalguaraz, esta vez con
un significativo cambio en el valle de Uspallata. En esa figura,
reproducida a continuación, se observa que el límite pasa ahora 2,8 km
al sur-suroeste, por el barreal de la Lomada.

Observaciones

Al comparar las figuras del límite aportante de la cuenca de la Ciénaga de


Yalguaraz del IIA y de la MEIA, se comprueba la falta de coincidencia entre los
límites trazados en ambas figuras. Haber corrido hacia el sur el límite de la
cuenca, para incluir así la totalidad del proyecto en la misma, no está justificado
hidrológicamente en el texto, evidenciándose una contradicción con los datos
disponibles sostenidos por ambos informes que indican una divisoria de aguas
más al norte, ubicada al norte de la aguada de Mondaca. La versión “MEIA” de
la cuenca tiene además un inaceptable error conceptual que es el de colocar el
límite sur del área aportante de la cuenca de la Ciénaga de Yalguaraz en
coincidencia con el barreal de la Lomada, que, lejos de ser una divisoria de
aguas, es una zona a la cual se dirige parte de drenaje superficial del valle. La
cuenca de drenaje superficial de la Ciénaga de Yalguaraz así ampliada (Figura
3.1, pg.27 del MEIA), incorpora el drenaje de la parte sur del antiguo abanico
aluvial del arroyo del Tigre y el drenaje de la quebrada Seca, que claramente
se alejan en su recorrido aguas abajo, de la divisoria de aguas de la versión IIA
de la cuenca. Asimismo, en esa versión de la cuenca de drenaje superficial de
la Ciénaga de Yalguaraz, parte de los canales fluviales distales de la subcuenca
de la Quebrada Seca atraviesan hacia el sur el límite del área aportante.

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En la red de drenaje aportada en la presente evaluación (Figs. 1 y 2) se


aprecia que la red de drenaje del valle de Uspallata que descarga el agua de la
cordillera del Tigre al sur de la divisoria de aguas y que incluye parte del
proyecto San Jorge, forma parte de la cuenca de drenaje superficial de
Uspallata con nivel de base local en el río Mendoza. Como se dijo en el punto
B.1.4 y se aprecia en la Fig. 3 de esta evaluación, el barreal de la Lomada es
parte integral del drenaje superficial de la cuenca de Uspallata. Tanto al norte
como al sur del mencionado bajo el drenaje es hacia el sur, constituyendo un
bajo con salida localizado en el valle fluvial del colector principal que se
continúa hacia el sur en el arroyo Uspallata.

(Figura 3.23. de la página 151del Informe de Impacto Ambiental, IIA)

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(Figura 3-1 de la página 27 del informe Manifestación Específica de Impacto


Ambiental, MEIA).

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C. AGUAS SUBTERRÁNEAS (HIDROGEOLOGÍA)

Los estudios previos y las perforaciones existentes en el valle de Uspallata, dan


cuenta de la existencia de recursos hídricos subterráneos en el subsuelo. Hay
coincidencia en los trabajos de Pazos et al. (1993) y Zambrano y Torres (1996),
acerca de la existencia de dos cuencas subterráneas en el valle de Uspallata,
una al norte, la cuenca subterránea de Yalguaraz y otra al sur, la cuenca
subterránea de Uspallata. Sin embargo, no hay acuerdo en la posición de la
divisoria de aguas o altos que separan ambas cuencas. Esto es consistente con
la escasa información hidrogeológica publicada, tanto de espesor, localización,
continuidad y dirección de flujo del agua en los acuíferos, lo cual ha llevado a
Zambrano y Torres (1996) a realizar sólo estimaciones mínimas del recurso
hídrico de ambas cuencas.

Sobre la base de las mediciones del nivel de agua, la información geofísica de


sondeos eléctricos verticales del IIA, nueva información geofísica obtenida de
perfiles TEM e interpretación de bibliografía previa, se describen en el
informe denominado Análisis de No Afectación del Recurso Hídrico Proyecto
San Jorge preparado por SRK Consulting (setiembre de 2010), las
características hidrogeológicas para la cuenca Yalguaraz. Según ese informe,
las aguas subterráneas del sector del proyecto forman parte de una cuenca
hidrogeológica cuyos límites norte, este y oeste son las formaciones rocosas de
la cuenca hidrológica y el límite sur (en color lila en la Fig. 3-2 del informe
NARH, pg.12) fue inferido al sur del barreal de las Lomadas. Según ese informe
(pg.15), el flujo de las aguas subterráneas es desde los sectores
topográficamente más altos bajando hacia la ciénaga de Yalguaraz.

C.1. ANÁLISIS Y EVALUACIÓN DE LA INFORMACIÓN E


INTERPRETACIÓN BRINDADA POR MINERA SAN JORGE EN LOS
INFORMES.

C.1.1. Flujo del agua subteránea

La cantidad y distribución de datos de perforaciones y sondeos eléctricos


verticales aportados en los informes presentados por Minera San Jorge, no le
han permitido confeccionar un mapa de profundidad del basamento y un mapa
de curvas isopiezas que hubieran permitido comprender cabalmente la
geometría de la cuenca y las líneas de flujo del agua subterránea. Sin embargo,

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los datos aportados, si bien escasos permiten sacar algunas conclusiones


acerca del flujo del agua subterránea.

En el perfil geoeléctrico esquemático de la Fig. 3.28 del IIA (pg.158 y 159), se


aprecia que a partir del SEV7 cambia hacia el norte y hacia el sur la pendiente
de la superficie piezométrica. En pg. 166 del IIA se afirma que el bloque de
basamento elevado, inferido en ese sector (SEV7 y SEV4) actuaría allí como
divisor de aguas subterráneas; allí se dice:

Integrando estos resultados con la interpretación de los SEV7 y SEV4, y teniendo


en cuenta los afloramientos rocosos correspondientes al C° El Tigre y unidades menores,
se podría inferir que en este sector existiría un bloque de basamento más elevado
respecto al circundante.
Este bloque elevado, dividiría las aguas subterráneas en este sector, y no existiría
comunicación entre ambas subcuencas.

La existencia de pendientes de la superficie piezométrica con una componente


hacia el norte y hacia el sur desde el alto del SEV7 indicaría un movimiento
divergente de las moléculas de agua en ese sitio. La existencia de un acuífero
con pendiente hacia el sur, al sur del SEV7, también es mostrada en el perfil
geoeléctrico norte-sur de la cuenca, en la Fig. 3.27 del IIA (pg. 158). Dicho
perfil incorpora datos de 9 sondeos geoeléctricos verticales complementarios.
Cabe aclarar que en ese perfil se indican dos discontinuidades verticales que
segmentarían el acuífero, lo cual no está discutido ni demostrado en el informe
IIA y tampoco surge de los datos aportados en ese informe. La pendiente hacia
el sur de la superficie saturada de agua y por lo tanto el flujo del agua
subterránea en ese sentido puede seguirse muy al sur del proyecto hasta el
SEV11, localizado sobre la ruta provincial nro.39 entre el arroyo Tambillos y el
arroyo San Alberto. El gradiente hidráulico y por ello el flujo del agua
subterránea hacia el sur y sur-sureste se infiere igualmente con claridad en el
perfil TEM del informe NARH.

Por todo ello, los datos de aguas subterráneos presentados hasta aquí en los
informes IIA, MEIA y NARH, indican que la planta que se pretende instalar
mediante el proyecto San Jorge, son drenadas por aguas superficiales cuya
infiltración alimenta tanto aguas subterráneas que drenan y descargan hacia la
ciénaga de Yalguaraz como aguas que drenan hacia el sur en dirección a la
localidad de Uspallata y el río Mendoza.

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C.1.2. Límite sur propuesto para la cuenca hidrogeológica en el informe


NARH.

Si bien en el informe NARH (pg. 15) se afirma que el flujo de agua subterránea
estaría dado por la topografía del área, no se considera a la divisoria de aguas
superficiales de la aguada Mondaca ni al alto estructural del subsuelo
propuesto en el informe IIA como elementos significativos para definir el borde
de la cuenca subterránea de Yalguaraz. En el informe NARH (2010) se establece
un nuevo límite de cuenca subterránea, localizado esta vez, al sur de la aguada
de Mondaca y unos 6 km al sur del barreal de las Lomadas, a la latitud de la
quebrada El Chiquero (ver Fig.3.2. del NARH, pg. 12, reproducida más abajo).

La justificación para establecer el mencionado límite sur de la cuenca


hidrogeológica es el siguiente (NARH, pg.16):

El límite sur de la cuenca hidrogeológica se ha inferido a partir de los lineamientos y el


estudio estructural realizado por José María Cortes. Este límite coincide con un
lineamiento que baja desde la Quebrada El Chiquero y que se ve reflejado en el perfil
TEM donde se produce un notorio cambio en la distribución de resistividades y
profundidad del basamento.

Análisis de los argumentos

a) El empleo de lineamientos para ayudar a definir los límites de una cuenca


subterránea no es un procedimiento adecuado. Los lineamientos son trazas en
el terreno interpretadas sobre la base de alineación de rasgos superficiales de
distinta naturaleza que no siempre tienen un significado estructural. Cabe
aclarar que los lineamientos marcados en la Fig.3-1 del informe NARH en su
pg.11, no pertenecen al mapa geológico original empleado como base y fueron
agregados en el informe. En el informe no se consignan los criterios empleados
para el trazado de esos elementos. La geometría rectilínea y alta densidad de
los mismos no es compatible ni consistente con las estructuras reales mapeadas
en superficie y que se exponen en la roca aflorante a ambos lados del valle.

b) Con relación a la estructura que sustentaría la inferencia de un borde de


cuenca hidrogeológico, se deja aclarado en primer término que el Dr. José
María Cortés, autor de esta evaluación, no ha realizado ningún trabajo
específico de ninguna naturaleza para la minera San Jorge. En los trabajos de
Cortés (1994, 1998) y Cortés et al., (2006) citados en el informe NARH (los dos
primeros anexados al mismo) no se alude al tema aguas subterráneas. La

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Evaluación Informe Impacto Ambiental , Proyecto San Jorge Cortés, J.M., 2010

conexión de las aguas subterráneas con la estructura oblicua “faja de


fracturamiento Tambillo-Tunduqueral” propuesta por Cortés (1994) (anexo ..
del NARH) y citada en el marco morfotectónico (pg.10 NARH) es altamente
especulativa. Sin embargo, cabe indicar que dicha estructura conduce al
hundimiento del basamento pre-neógeno hacia el sur del valle y no a su
ascenso, con lo cual es altamente improbable que dicho basamento pre-
neógeno, considerado como basamento hidrogeológico, haya actuado allí
como cierre de la cuenca subterránea.

c) En el perfil TEM del informe NARH efectivamente se aprecian cambios


longitudinales en las resistividades. Se distinguen allí zonas de alta
conductividad correctamente interpretadas como zonas saturadas, que forman
parte del acuífero. Sin embargo, la supuesta discontinuidad del acuífero que
permita definir un borde de cuenca hidrogeológico no está probada. En efecto,
la faja del subsuelo que se encuentra debajo del arroyo colector principal que
desemboca en el arroyo Uspallata (ver Fig.1 y 2), es el lugar donde
esperaríamos encontrar el mayor desarrollo de mantos saturados, por ser la
zona a la cual fluyen las aguas que se infiltran en los arroyos pedemontanos de
ese sector del valle. La traza de los perfiles TEM en su conjunto, al haber sido
realizada siguiendo la ruta provincial nro. 39, no se mantiene paralela y
próxima a dicho colector principal. Como se aprecia en la traza del TEM, los
perfiles próximos al colector principal (1c-1c’ y 1d-1d’) poseen importantes
niveles saturados. Donde los perfiles se alejan de ese arroyo (1a–1a’, 1b-1b’,
1e-1e’, 1f-1f’), la importancia del manto saturado disminuye. Una traza de perfil
paralela a 1g-1g’ próxima al arroyo colector debería probar si el manto
continúa hacia el sur, como es de esperar dada las pendientes topográficas o si
el manto se interrumpe como propone el informe NARH. Al sur del barreal de
las Lomadas, la traza del perfil TEM se acerca a la cordillera del Tigre y se
mantiene luego paralela a ella en vez de seguir próxima al colector principal
recostado sobre Precordillera. Por ello, si bien el perfil TEM brinda valiosos
datos sobre las aguas subterráneas del valle de Uspallata, al trazarse sobre la
ruta en vez de seguir un criterio hidrogeólogico, pierde gran parte de su poder
diagnóstico para avalar la propuesta interrupción del acuífero sostenida por el
informe NARH.

Cabe consignar que la configuración de cuenca subterránea interpretada en el


informe NARH antes discutida, deja en planta dentro de la misma, a la principal
divisoria de aguas superficiales del valle

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Evaluación Informe Impacto Ambiental , Proyecto San Jorge Cortés, J.M., 2010

Según lo expresado con anterioridad, no queda demostrado en el informe


NARH que el drenaje subterráneo proveniente del sector norte del valle de
Uspallata sea interrumpido hacia el sur en la divisoria de aguas subterráneas
propuesta. El límite sur de la cuenca subterránea propuesta en el informe NARH
no coincide con ninguna divisoria de aguas superficial que divida el drenaje
del valle, la cual como se vio, se encuentra al norte de la aguada Mondaca.

Figura 3.2. del informe NARH, pg.12 donde se indica el límite sur inferido de la
cuenca subterránea vinculada al proyecto.

C.1.3. Importancia de la falla de la Fortuna en la hidrogeología del sector


del proyecto minero San Jorge.

Adyacente al dique de cola se encuentra el cerrito El Tigre. El cerrito está


constituido por rocas del denominado basamento hidrogeológico. El mismo se
alinea con dirección norte-sur junto a otros afloramientos del basamento
representados por los cerritos de la Fortuna y otras elevaciones menores. Las
mencionadas elevaciones del basamento en medio del sector pedemontano
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Evaluación Informe Impacto Ambiental , Proyecto San Jorge Cortés, J.M., 2010

podrían tener un control estructural. Las investigaciones hidrogeológicas


llevadas a cabo en el IIA coinciden con esta interpretación de superficie. En
efecto, sobre la base de los resultados del ensayo de bombeo del pozo
exploratorio PE_SJ_05, se infiere inmediatamente al este de esas elevaciones la
presencia en el subsuelo de la falla De La Fortuna (ver Fig. 3.35 del IIA, pg.178,
reproducida abajo). La mencionada falla tiene gran importancia en la
evaluación del peligro de contaminación a partir del drenaje de las colas. En
los siguientes dos puntos se hace referencia a las posibles conexiones de la
falla con la hidrogeología debajo del proyecto.

Figura 3.35 de la pg. 178 del IIA en el que se aprecia la localización de la falla de la
Fortuna interpretada.

a) Conexión o aislamiento hidráulico de ambos lados de la divisoria de


aguas subterráneas.

El ensayo de bombeo realizado en el pozo de exploración PE_SJ_05 muestra


una baja producción y una depresión en el acuífero, discutida en la pg. 79 del
IIA, la cual es atribuida, entre otras causas, a la presencia de la falla de la

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Evaluación Informe Impacto Ambiental , Proyecto San Jorge Cortés, J.M., 2010

Fortuna en la zona de influencia directa del pozo de exploración. En este caso,


la falla o zona de falla estaría actuando como un canal de drenaje de las aguas
en profundidad. Esto es consistente con el alto grado de fisuramiento
evidenciado por las rocas paleozoicas, que lejos de actuar como un basamento
hidrogeológico impermeable conforman una unidad hidrogeológica
denominada en el informe NARH “medio fracturado”.

Además del fisuramiento del basamento, por medio de fracturas tipo diaclasas
y fallas mesoscópicas distribuidas en toda su extensión, se destaca la presencia
de fallas de extensión kilométrica y orientación general norte-sur, como la
mencionada falla de la Fortuna. Estas fracturas más extensas pueden actuar
como medio de conexión hidráulica entre el acuífero con nivel de base en la
ciénaga de Yalguaraz y el acuífero que drena hacia Uspallata, con nivel de base
en el río Mendoza. En tal sentido se destaca la falla longitudinal Las Manieras
(Fig. 2) que delimita por el oeste las lomas de las Manieras. La importancia de
esta falla como potencial elemento de interconexión entre ambos acuíferos
radica en primer lugar en que la misma muestra evidencias de actividad
tectónica cuaternaria (Cortés et al., 1999c), condición que favorece la presencia
de fracturas abiertas no cementadas capaces de almacenar fluidos. En segundo
lugar y no en importancia, la mencionada falla y su posible continuación al sur
debajo de la cubierta aluvial (Cortés et al., 1999c), se encuentra localizada en
proximidad del arroyo colector principal que recostado en el margen de esas
serranías precordilleranas drena sus aguas al arroyo Uspallata. Como se ha
visto en los perfiles TEM y discutido anteriormente, en el subsuelo debajo de
esos cauces se localizan claramente mantos acuíferos con pendiente al sur.
Estos elementos hacen de esta falla y su zona de fracturamiento relacionada, un
posible canal de interconexión hidráulica entre de acuíferos del valle. El valor
de esta falla como conductor de fluidos queda evidenciado además en las
numerosas aguadas y vertientes que manan en las adyacencias a su traza.

La escasez de datos de subsuelo proporcionados por los informes IIA, MEIA y


NARH no permiten afirmar la desconexión hidráulica entre los acuíferos de la
ciénaga de Yalguaraz y de los que al sur drenan hacia Uspallata. Por el
contrario, la existencia de fallas de orientación norte sur de gran longitud,
algunas con actividad de fracturamiento renovada durante el cuaternario,
abren la posibilidad geológica de una interconexión entre los mencionados
acuíferos.

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Evaluación Informe Impacto Ambiental , Proyecto San Jorge Cortés, J.M., 2010

b) Profundidad de la superficie del acuífero debajo del dique de colas


proyectado.

Llamativamente, de los pozos y sondeos eléctricos verticales realizados en la


comarca del proyecto, ninguno se encuentra en el área prevista para la
acumulación de los desechos de cola. Ello representa un lamentable déficit de
información en una de las áreas clave de las instalaciones previstas. En ese
sector, la profundidad del basamento hidrogeológico y el manto saturado
suprayacente podría no estar a las profundidades sondeadas en otros sectores
del proyecto. Sustenta esta presunción el alto definido por los cerritos del Tigre
y de la Fortuna, ascendidos por la falla de la Fortuna. Dado que la mencionada
falla propuesta se encuentra inmediatamente al este de esas elevaciones (Fig.
3.35 del informe IIA, pg. 178), el sector del dique de cola representa el bloque
elevado de esa falla. Las rocas del basamento que integran el bloque alto de la
falla podrían muy bien actuar como un dique natural para el drenaje de las
aguas subterráneas hacia el este, ascendiendo la superficie freática de las
mismas. Dada la incidencia directa de esa posibilidad en la contaminación de la
freática, debería investigarse en detalle el nivel al que se encuentra el
basamento y el acuífero, debajo de la superficie donde se proyecta instalar el
dique de colas.

De igual modo deberían incrementarse las medidas de infiltración en ese


sector ya que la disponibilidad de solo tres muestras parece absolutamente
insuficiente ante la morfología irregular que allí se observa. La morfología
irregular de ese sector ha sido generada por distintos eventos de incisión o
excavación fluvial de la superficie superior original del abanico aluvial antiguo
del arroyo del Tigre. Esos eventos erosivos exponen en superficie sedimentos
de distintos niveles con suelos que poseen distinta edad y permeabilidad. El
muestreo de esa zona, que es la base sobre la cual se asentarían los depósitos
de cola, debería ser lo suficientemente denso como para contemplar estas
variaciones de permeabilidad previstas.

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Evaluación Informe Impacto Ambiental , Proyecto San Jorge Cortés, J.M., 2010

D SÍNTESIS Y CONCLUSIONES

Sobre la base de estudios propios y del análisis de la información aportada en


el Informe de Impacto Ambiental (IIA, septiembre de 2008), la Fe de Erratas
(FE, marzo 2009), la Manifestación Específica de Impacto Ambiental (MEIA,
septiembre 2009), las Respuestas a los Dictámenes Sectoriales (RDS, febrero
2010) y el análisis de No Afectación del Recurso Hídrico del Proyecto San Jorge
(NARH, septiembre 2010) presentados por Minera San Jorge S.A. con referencia
al impacto ambiental del Proyecto Planta Concentradora San Jorge, se ha
arribado a las siguientes conclusiones:

AGUAS SUPERFICIALES

1) En coincidencia con el estudio de Línea de Base Hidrogeológico (Fig. 3.21


del IIA), el mapa de la red de drenaje aportado en esta evaluación, revela que
el valle de Uspallata está subdividido en dos cuencas de drenaje superficial
principales, la cuenca de la Ciénaga de Yalguaraz y la cuenca de Uspallata,
separadas por una divisoria de aguas de orientación general este-oeste
localizada próxima y al norte de la aguada Mondaca. La cuenca de drenaje
superficial de la Ciénaga de Yalguaraz, al norte de la divisoria de aguas, drena
las aguas superficiales permanentes o temporarias hacia la ciénaga de
Yalguaraz. La cuenca de drenaje superficial de Uspallata, al sur de la divisoria
de aguas, drena sus aguas hacia el río Mendoza; es una red integrada de valles
fluviales que comprende los cursos de la mitad sur del antiguo abanico aluvial
del arroyo del Tigre y los valles fluviales del sector montañoso y pedemontano
correspondientes a la quebrada Seca, quebrada del Cobre, quebrada del
Chiquero, arroyo del Tambillo y arroyo San Alberto, entre los más importantes.
Todos esos cursos fluviales, en la parte distal de los abanicos aluviales, se
conectan con un colector principal adosado por el oeste a las cuchillas del
Tigre y al cordón Sandalio, que desde la divisoria de aguas drena las aguas
hacia el sur, dando lugar a la formación del arroyo Uspallata (Fig. 1).

2) El área superficial que abarca el proyecto se localiza sobre ambas cuencas


de drenaje superficial. Tomando en cuenta la divisoria de aguas se aprecia que
los depósitos de cola se encuentran en su mayor parte en el área de drenaje de
la cuenca superficial de la Ciénaga de Yalguaraz y que el extremo sur de esos
depósitos de cola, el tajo y las escombreras se encontrarán asentados en un
área de drenaje que forma parte de la cuenca de drenaje superficial de
Uspallata, que drena hacia el río Mendoza

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Evaluación Informe Impacto Ambiental , Proyecto San Jorge Cortés, J.M., 2010

3) Se han observado contradicciones internas en afirmaciones y conceptos


hidrológicos expresados en los informes ambientales presentados por la
empresa. Estos se refieren a si el proyecto se encuentra exclusivamente o no en
la cuenca de drenaje superficial de la Ciénaga de Yalguaraz y a la extensión de
esta última. De lo expresado en los informes IIA, RDS, MEIA y NARH se obtienen
distintas definiciones de la cuenca de drenaje superficial de Yalguaraz, lo cual
afecta la integridad conceptual del informe ambiental.

AGUAS SUBTERRÁNEAS

4) La cantidad y distribución de datos de perforaciones y sondeos eléctricos


verticales aportados en los informes presentados por Minera San Jorge no le
han permitido confeccionar un mapa de profundidad del basamento y un mapa
de curvas isopiezas que le permitan comprender cabalmente la geometría de la
cuenca y las líneas de flujo del agua subterránea

5) Los datos geofísicos de sondeos eléctricos verticales y perfiles TEM cuyos


datos se aportan en los informes, revelan la existencia de mantos de alta
conductividad interpretados en esos informes como relleno saturado o
acuíferos. Los sondeos y perfiles TEM realizados desde la divisoria de aguas
superficial hacia el sur a lo largo de la ruta provincial Nro. 39 muestran en todos
los casos un gradiente hacia el sur, en dirección al río Mendoza.

6) Los datos de aguas subterráneos presentados en los informes IIA, MEIA y


NARH, indican que la planta que se pretende instalar mediante el proyecto San
Jorge, son drenadas por aguas superficiales cuya infiltración alimenta tanto
aguas subterráneas que drenan y descargan hacia la ciénaga de Yalguaraz
como aguas que drenan hacia el sur en dirección a la localidad de Uspallata y el
río Mendoza.

7) En el informe IIA se propone la existencia de un bloque de basamento más


elevado, que en las proximidades de la divisoria de aguas superficiales
dividiría las aguas subterráneas de ese sector existiendo una incomunicación
entre las cuencas subterráneas. En el más reciente informe NARH, se propone
una nueva divisoria de aguas subterráneas más al sur, aproximadamente a la
latitud de la quebrada El Chiquero. Los argumentos geológicos y geofísicos
empleados para proponer esa nueva divisoria de aguas subterráneas que
delimitaría el borde sur de la cuenca subterránea de Yalguaraz, son
insuficientes e inadecuados y no están apoyados en evidencias geofísicas o
geológicas que lo demuestren.

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Evaluación Informe Impacto Ambiental , Proyecto San Jorge Cortés, J.M., 2010

8) Con relación a la conexión entre las aguas subterráneas al norte y al sur del
alto del basamento próximo a la aguada Mondaca, los informes ambientales no
demuestran la desconexión hidráulica del acuífero de Yalguaraz con las aguas
subterráneas que fluyen hacia el sur. Por el contrario, las perturbaciones en el
acuífero evidenciadas por el ensayo de bombeo del pozo PE_SJ_05 han
permitido inferir en el informe IIA la existencia de la falla de la Fortuna en el
subsuelo. Dicha falla alerta sobre el rol que tienen las fallas extensas como
canal de drenaje e interconexión de las aguas subterráneas en el basamento
fisurado. En tal sentido, fallas regionales como la falla Las Manieras, que se
extiende longitudinalmente a lo largo de valle de Uspallata muestra evidencias
de ser un medio de circulación de aguas subterráneas y podría jugar un rol
importante en la interconexión hidráulica de las aguas subterráneas de
distintos acuíferos.

9) De los pozos y sondeos eléctricos verticales realizados en la comarca del


proyecto, ninguno se encuentra en el área prevista para la acumulación de los
desechos de cola. Ello representa un lamentable déficit de información en una
de las áreas clave de las instalaciones previstas. En ese sitio, las rocas del
basamento que integran el bloque alto de la falla de la Fortuna podrían actuar
como un dique natural para el drenaje de las aguas subterráneas hacia el este,
ascendiendo la superficie freática de las mismas. Dada la incidencia directa de
esa posibilidad en la contaminación de la freática, debería investigarse en
detalle el nivel al que se encuentra el basamento y el acuífero debajo de la
superficie donde se proyecta instalar el depósito de colas.

10) El aporte de sólo tres datos de permeabilidad de la superficie del terreno


sobre el que se proyecta instalar el depósito de colas es absolutamente
insuficiente para definir la infiltración en ese sitio. Dicha superficie es irregular
y con un relieve generado por distintos eventos de erosión en el cual se
encuentran suelos con distinta edad y permeabilidad. El muestreo debería ser
lo suficientemente denso como para abarcar las diferencias de permeabilidad
previstas.

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Evaluación Informe Impacto Ambiental , Proyecto San Jorge Cortés, J.M., 2010

ARTÍCULOS CITADOS EN EL TEXTO

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Dr. José María Cortés


Profesor Adjunto Universidad de Buenos Aires
Investigador Independiente del CONICET
08 de octubre de 2010

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