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Tradução: Debby

Revisão: Brynne
Formatação: Addicted’s Traduções

2020
Sinopse

BRUTAL PRINCE

Todo mundo se inclina para o príncipe.


Bem, todos, exceto eu.

O arrogante, brutal e sexy Prince Briar deixou claro que


não sou bem-vinda na Lavish Prep, mas não tenho mais para
onde ir e não estou desistindo.

Acho que vamos ver quem fica de pé quando a poeira


baixar.
Aviso

SOMENTE LEITORES MADUROS

Observe que estas são obras de ficção sombria e incluem


cenas sexuais / violentas intensas que alguns leitores podem
achar desencadeantes. Por favor, prossiga com cuidado.
BRUTAL PRINCE PLAYLIST

French 75 — CANE HILL


Cage — BLACKSHOTS
Who’s Gonna Stop Me — TOMMEE PROFITT, JUNG
YOUTH
lovely — BILLIE EILISH, KHALID
Forgive Me — THE PLOT IN YOU
My Body Is a Cage — MONARCHY
DRIP — CRYWOLF
when the party’s over — BILLIE EILISH
Your Love is Like a Car Crash — BLUE OCTOBER
Stop a Bullet — BLACK LIGHT BURNS
Heaven — JULIA MICHAELS
Prólogo

A vida não é justa.

A vida é fodidamente cruel.

Mas só temos essa, então temos que fazer valer a pena.


Você não pode insistir no passado. Você precisa olhar para o
futuro, contar suas bênçãos e fazer planos para o futuro.

Era o que minha mãe costumava me dizer quando eu


estava triste porque minha melhor amiga se mudou para fora
da cidade. Quando eu tive que fazer uma cirurgia para
remover minhas amígdalas. Então, um ano depois, meu
apêndice.

Ela sempre acreditaria que um dia melhor estava logo


atrás do horizonte.

Vá dormir, minha garota.

Tenha sonhos agradáveis.

Amanhã é um novo dia.

Minha mãe foi estuprada, torturada e assassinada na


semana passada durante uma invasão em casa. O criminoso
sádico que o fez ateou fogo em nossa casa.

Onde eu estava?
Em uma festa, ficando bêbada e tentando perder minha
virgindade.

Faz oito dias, catorze horas desde que a bela alma de


minha mãe deixou esta terra. A vida já deveria estar sendo
mais fácil, mas não é.

Veja... mamãe mentiu.

Não importa quantas vezes eu durmo, não tenho mais


sonhos agradáveis.

Quando tento contar minhas bênçãos, fico sem palavras.

Meus planos para o futuro?

Eu não tenho.

Quando olho para frente, tudo o que vejo são trevas.

Estou esperando pelo novo dia brilhante que você me


prometeu, mãe.

Porque o amanhã ainda não chegou.


Capítulo Um

Indi

Não me lembro de Lavish ser essa cidade perfeita para


folhetos de viagem, aninhada na encosta suave de uma
montanha. De alguma forma, é impossível para mim imaginar
que já morei aqui. Viajei por Mallhaven, a cidade irmã de
Lavish, para chegar aqui. As cidades compartilham picos
negros de aparência sinistra, como se estivessem divididas no
meio quando aquelas torres subiram do inferno.

Quando eu dirigi por Mallhaven, a cidade já estava


lançada na sombra. Lavish, por outro lado, deslumbra na
hora restante da luz solar.

Meu GPS me manda direto pela cidade, onde meu


caminho serpenteia por uma das estradas que levam às
montanhas. Há toneladas de pinheiros aqui, tantos que a
sombra do crepúsculo cai ao meu redor quando paro do lado
de fora de um fantástico portão de ferro forjado. Não vejo uma
casa daqui. Em vez disso, estou cercada por mais abetos e
pelos picos escuros e distantes da Devil’s Spine.

Eu saí da companhia de seguros de minha mãe falecida


com um carro alugado, vou até o portão e agarro um dos
floreios de ferro.
O metal é gelado, ligeiramente úmido.

Há um interfone do lado. Aperto o botão e, segundos


depois, uma voz sai pelo alto-falante.

"Sim?"

"É Indi."

"Desculpe?"

Eu cerro os dentes quando me curvo na cintura para


colocar minha boca mais perto do microfone entalhado. "
Indi. Virgo. Sua neta?”

"Eu estava esperando você várias horas atrás."

Eu me endireito, afinando meus lábios e esperando que


toda a voz do outro lado da linha não esteja esperando uma
resposta. Foi uma viagem de cinco horas por estados e
condados em que nunca estive. Que diabos ela estava
esperando?

Batendo a porta do carro, eu ligo o motor e passo os


portões assim que eles estão largos o suficiente para eu
passar.

Por mais que eu gostaria de derrubar aqueles portões


majestosos, a última coisa que preciso é da companhia de
seguros de minha mãe me cobrando por danos no carro.
É super difícil ficar com raiva. Quero dizer, estou
tentando, mas este lugar é tão bonito. O ar é fresco e cheiro
de pinheiro. Um frio promete uma noite fria.

Lakeview, que eu ainda insisto que deveria ter sido


nomeado Swampview1, sempre foi tão quente e pegajoso.
Mesmo no inverno, as noites eram quentes. É claro que
tínhamos ar-condicionado em nossa casa no lago, mas eu
sempre fui do tipo ao ar livre. Eu odiava estar presa no meu
quarto. Mamãe costumava ...

A estrada tem uma curva e eu quase não faço a curva


inesperada. Minhas rodas saem do lado da estrada
pavimentada, cavando na grama macia e cuspindo atrás de
mim antes que eu possa voltar para o chão sólido.

"Porra."

Eu diminuo a velocidade do carro e depois paro. Enquanto


espero meu batimento cardíaco voltar ao normal, espio pela
janela para ver os pinheiros altos e os picos escuros e
distantes.

Eles são mais bonitos deste lado. Não é tão afiado, nem
tão irregular.

Escondendo sua verdadeira forma.

Demoro alguns minutos para chegar ao meu novo lar.

Eu estava esperando uma mansão, mas a casa da avó é


apenas uma casa grande. Histórica dupla, com um loft ou um

1 Lakeview (Vista para o lago) Swampview (vista para o pântano) - Piada que ela faz com o nome da
cidade devido ao clima quente.
sótão no topo. Grande varanda envolvente. Gramado
imaculado. Também não há cercas, o gramado termina a
vários metros da casa.

Exatamente onde a floresta agora negra começa.

Tem uma mulher parada na porta da frente. Ela se parece


com aquelas senhoras ricas e velhas que usam pérolas no
café da manhã e têm um mordomo cujo nome é, sem dúvida,
James. Mas, em contraste com uma casa que precisa de uma
nova camada de tinta e algumas telhas de reposição, a vovó
Marigold parece fora de lugar.

Paro meu carro na estrada, saio e aceno para ela.

Ela está vestindo um terno e está ereta e adequada, com


os lábios contraídos e vermelhos como uma framboesa. Ela
mexe um pouco os ombros, intensificando o folêgo quanto
mais chego.

Faz anos desde que eu a vi pela última vez. Quase duas


décadas, de fato. Foi nessa época que mamãe e eu nos
mudamos para Lakeview.

Ela não é nada do que me lembro, exceto se o que tenho


em minha mente são memórias fabricadas de uma criança.
Minha avó tinha bochechas rosadas, um corpo gordinho
perfeito para abraços e um sorriso que poderia iluminar a
sala.

Assim como minha mãe.

Eu forço um sorriso. "Ei, vovó..."


"Você me chamará de Calêndula," ela interrompe.

Seus olhos se agitam sobre mim, e eu não sinto cada


centímetro de uma pilha de folhas de outono amarelas
quebradiças agora?

“Você se parece com sua mãe.” Deveria ter sido um elogio,


mamãe era o epítome da graça e da beleza, mas nesse tom de
voz, isso se torna um insulto.

Olhos da cor da pedra me dispensam.

"E você está atrasada, como ela sempre estava."

"Sim, eu puxei ela," murmuro para mim mesma enquanto


Marigold gira em seus sapatos e se move para dentro.

Olho para Lavish antes de seguir. Estou começando a


desejar ter um pneu furado no caminho e ter que dormir no
meu carro em vez de me levar aqui.

Não que eu tenha escolha, é claro. Ainda tenho alguns


meses para completar dezoito anos, o que significa que ainda
sou menor de idade.

Alguém, aparentemente, tem que cuidar de mim até então.

De alguma forma, quem deu a Marigold essa


responsabilidade, nunca conheceu a bruxa pessoalmente.
"Sala de jantar," afirma Marigold, virando a mão na
direção de uma sala de jantar de teca flagrantemente sóbria,
com utensílios de mesa de prata. "Sala de estar."

Outra sacudida de sua mão aponta para uma sala que não
vê ninguém morando há muito tempo.

Ela nem tem televisão lá.

"Seu quarto está lá em cima, primeira porta à esquerda."

"Obrigada," murmuro.

Marigold para, gira para me encarar e estuda o relógio com


as sobrancelhas levantadas. "O jantar estava pronto há uma
hora." Sua boca se contorce quando ela solta um suspiro.
“Mas acho que posso reaquecer tudo. Se lave e esteja pronto
em quinze minutos.”

Com isso, ela se afasta.

Subo as escadas dois de cada vez, balançando a cabeça e


rangendo os dentes. Jogo minha mochila no meu quarto, o
que, sem surpresa, parece ainda menos hospitaleiro do que a
sala de estar, e imediatamente começo a explorar a casa em
que minha mãe cresceu. Na verdade, eu também cresci aqui.
Por um ano ou dois, pelo menos.

Qual quarto era o dela?

A porta ao lado se abre para um segundo quarto que


parece tanto um quarto de hóspedes quanto o meu. Eu nem
me preocupo em entrar.
Há um banheiro, um escritório e depois outro quarto do
outro lado do corredor.

Outro quarto de hóspedes.

E, é claro, o último quarto deve pertencer a Marigold. Eu


não me incomodo em olhar, tenho certeza de que é tão
desprovido de personalidade quanto o resto do lugar.

Meus ombros caem quando desço as escadas.

Eu realmente esperava que algum vestígio de mamãe


permanecesse neste lugar. Uma foto de família, alguns
brinquedos, mesmo apenas uma de suas pinturas anteriores.

Acho que mamãe não estava brincando quando disse que


ela e sua avó não estavam em boas condições. Tudo tinha a
ver com papai, é claro. Mamãe era uma romântica
desesperada e, assim que conheceu o marido, deu as costas à
família Davis e se tornou Virgo. Ela morou em Lavish por um
ano ou dois depois que eu nasci, mas todos nós nos
mudamos para Lakeview.

Foi a última vez que vi alguém da minha família do


condado de Fool's Gold. Sinceramente, não senti falta deles.
Minha mãe e meu pai eram a única família que eu precisava.

Estou no meio da escada antes de me lembrar das


instruções severas de Marigold. E ela provavelmente é o tipo
de mulher que insiste em ver minhas unhas antes que eu
possa sentar à mesa do jantar.
Lavo minhas mãos na pia do banheiro e me vejo no
espelho quando procuro a toalha.

Pareço cada centímetro a órfã que sou. Sombras sob meus


olhos verdes, meus cabelos escuros estão embaraçados e
despenteados, pele pálida.

O jantar é servido em porcelana branca, com talheres de


prata. Purê de batatas, carne de porco pálida e um monte de
ervilhas.

Acho que se alguém pudesse sugar a vida de um monte de


ervilhas, seria Marigold.

E sim, ela checa minhas unhas. Eu as mantenho curtas


hoje em dia, sem esmalte. Quero dizer, qual seria o objetivo?

"Acredito que sua viagem foi agradável?" Ela pergunta, me


assustando com o transe em que me ponho tentando fixar
uma ervilha escorregadia.

"Hã?"

Os olhos dela se estreitam. "Espero que você não planeje


se curvar assim em sua nova escola, jovem."

Sim, aí está.

Acho que a vovó estava esperando uma versão mais nova


da mamãe. Toda estreante radiante e perfeitamente
aperfeiçoada nas habilidades sociais. Eu adorava brincar de
me vestir com seus elegantes vestidos de coquetel e joias
caras.

Mas desde a invasão em casa...


"Desculpe," murmuro, retomando minhas aventuras em
busca de ervilhas na terra da porcelana branca e dos talheres
prateados. "Deixei meu vestido de baile para trás na casca
enegrecida que costumava ser minha casa."

Quando olho para cima, porque Marigold ficou em silêncio,


lamento o comentário. Seu rosto está tão branco como a
porcelana. Até seus lábios vermelhos empalideceram.

"Estou saindo," murmuro, afastando meu prato e saindo


da sala de jantar.

"Onde você pensa que está indo?" A voz irritada da vovó


chama atrás de mim.

"Fora!"

"Você não pode dirigir nessas estradas depois do anoitecer.


É muito perigoso."

"Então eu vou andar!"

"Não vá longe."

Felizmente, a porta da frente não está trancada, acho que


Lavish é uma daquelas cidades incrivelmente seguras, onde
todos são tão ricos que ninguém precisa roubar as coisas um
do outro, então eu vou direto para fora e fico no que resta do
crepúsculo.

Há um zumbido nos meus ouvidos e não gosto nem um


pouco. Geralmente é o precursor de uma farra. Como o que
eu estava na noite em que minha mãe foi assassinada.
Olho para trás na casa um pouco em ruínas e imagino a
mulher esperta e adequada provavelmente ainda sentada à
mesa da sala de jantar, dando uma pequena mordida na
comida antes de colocar a faca e o garfo novamente.

Fechando o casaco com capuz até a garganta e passando o


capuz por cima da cabeça, ando direto para a orla dos
pinheiros que sufocam a patética casa de Marigold.

Quanto tempo até aquele novo dia brilhante, mãe? Porque


tudo o que vejo no horizonte são malditas nuvens de trovão.
Capítulo Dois

Indi

Meia hora depois, percebo que alguém está me seguindo.


De repente, um passeio no início da noite pela floresta para
limpar minha cabeça não parece mais uma boa ideia.

Eu sei que devo voltar correndo para a casa de Marigold


como se o próprio Lobo Mau estivesse atrás de mim, exceto...

Estou perdida.

Sim, eu amo o ar livre, mas isso não significa que eu sei


navegar usando estrelas e outras coisas. E a floresta em
Lakeview e arredores não tem nada nesse lugar. Eu segui um
caminho que se tornava cada vez mais fraco, até não seguir
mais nada, exceto minha necessidade desesperada de espaço.

Olho em volta, mas não vejo nada. Puxei meu capuz um


pouco mais alto, desejando que fosse preto e não bege. Pelo
menos assim eu poderia escapar para as sombras.

Eu começo a trotar.

Um segundo depois, o mesmo acontece com a pessoa que


me segue.

Meu trote se torna lento.

Meu perseguidor acelera.


Eu começo a correr.

Eu corro entre as árvores e mal evito cair de cara no chão


quando uma raiz pega meu tênis. Me jogando contra um
tronco de árvore, paro por um suspiro antes de ouvir a
folhagem estalando e quebrando atrás de mim.

Me afasto da árvore e começo a correr.

Minha respiração fica quente e rápida, meus pulmões


gritando para eu parar. Mas se eu fizer, estou morta. Quero
dizer, por que diabos um cara aleatório estaria me
perseguindo se ele não quer cortar minha garganta? Não é
como se eu deixei cair minha carteira ou algo assim.

Eu golpeio galhos e saio do meu caminho, me forçando a


não olhar para trás, sabendo que no segundo que eu fizer,
vou tropeçar, cair, ser destruída até a morte.

Em vez disso, eu olho para frente. Finalmente, uma forma


escura aparece à frente. Paro enquanto vejo os restos de uma
igreja. O telhado e duas das paredes estão desmoronadas.
Amoras selvagens tomaram grande parte da estrutura, folhas
e montes de terra no resto. Mas não há como confundir a
cruz que costumava estar na torre, mesmo que esteja presa
de cabeça para baixo em uma colina de solo que cresce
musgo e pequenos arbustos por toda a parte.

E aqui estava eu tentando encontrar o caminho de volta


para a casa da minha avó.

Eu quero rir, mas estou muito ocupada ofegando. Passos


trovejantes me tiram do transe e eu corro para as
profundezas da meia-noite da igreja. Meu coração bate forte
demais, alto demais, enquanto eu procuro furiosamente por
algum lugar para me esconder.

Briar

Desacelerei até uma caminhada, permitindo que minha


respiração retorne ao normal após a primeira etapa da minha
corrida noturna. Eu amo essas florestas em uma noite de
domingo. Tão quieto. Nada além de mim e as árvores. O início
da noite é melhor, é claro, quando há luz ambiente suficiente
para distinguir o caminho desgastado entre minha casa e a
igreja.

Naquela época, eu brincava de policial e ladrão nessa


floresta com meu melhor amigo, Marcus. A igreja sempre
acabava sendo o local de nossos inevitáveis impasses
Mexicanos. Mas foda-se, isso foi há mais de oito anos atrás
agora. Eu nem vou para dentro do prédio, apenas o uso como
ponto de referência durante minha corrida noturna. A meio
caminho.

É uma corrida desafiadora, em grande parte em uma


inclinação, e virando a folhagem emaranhada e os espinhos
perversos que dão nome a esses bosques. Rasguei muitas
roupas aqui em cima e até adicionei algumas cicatrizes às
minhas. A igreja em si ainda está muito distante, mas eu
conheço esse caminho tão bem que poderia andar com os
olhos vendados.

Eu respiro fundo, me preparando mentalmente para outro


sprint, antes que um leve estalo de galhos me alcance. Soltei
um suspiro lento, me esforçando para ouvir sobre a onda de
sangue em meus ouvidos.

Eu não estou mais sozinho.

Lobos já foram vistos aqui antes. Essa é uma das razões


pelas quais nos disseram para nunca brincar aqui quando
éramos crianças. Não que eu e Marcus alguma vez nos
importássemos.

Enquanto ouço, os sons se transformam em passos.

Quem diabos ousa andar na minha floresta?

Eu aperto meu queixo e mudo de direção, me inclinando


para o intruso.

Quando chego perto o suficiente para encontrar o idiota,


está tão escuro que mal consigo identificar ele.

Se ele não estivesse usando um casaco com capuz pálido,


seria quase impossível rastrear ele.

Tento manter meus passos o mais quieto possível, mas


sou alto e meus ombros são largos, posso perder ele ou
deixar ele saber que estou aqui.

Quem quer que seja, está definitivamente atrás de mim.


Aquele casaco largo e pálido fica andando para a esquerda e
para a direita enquanto o ritmo aumenta.
Quem diabos é esse cara? Ele usa roupas folgadas como
se quisesse disfarçar o fato de ser baixo e leve.

Lavish é uma cidade pequena, eu teria ouvido falar de


alguém novo chegando. O que significa que esse cara não é
bom. Pode ser um vagabundo de Mallhaven, ou alguém que
pegou o ônibus errado e decidiu ficar. Às vezes, nós os
pegamos, pessoas que vêm aqui atraídas pela promessa de
riqueza, assim como meus antepassados no passado.

O cara de capuz começa a correr.

Eu acelero, um leve sorriso tocando minha boca.

Ele acha que pode me superar? Sou o melhor receptor de


Lavish Prep.

Mas acho que ele não sabe disso, sabe?

Indi

Eu me envolvo atrás da concha de carvão de um banco


semi-queimado, meu braço roçando contra um arbusto de
aparência cruel escalando um buraco na parede próxima.

O som de passos correndo devagar, devagar, para.

Bato com as duas mãos na boca e considero o risco de


fechar o nariz também, mas estou tão sem fôlego que
provavelmente desmaiaria se tentasse.
Eu abraço minhas pernas no meu peito e enterro minha
cabeça nelas, desesperada para acalmar minha respiração
ofegante. Com cuidado, para não emitir nenhum som, levanto
o canivete do cinto.

Tem apenas uma semana, mas já parece um


complemento. Agora que está na minha mão, parece pesado e
frio. Toco a lâmina, mas não a abro, caso esse som minúsculo
mostre minha localização.

O relatório da polícia afirmou que eles suspeitavam que


havia apenas um suspeito responsável pelo que aconteceu
com minha mãe. Eles encontraram apenas um par de
pegadas, apenas um conjunto de impressões. Alguém que
não estava no sistema. Ainda. Fui informada de que invasões
eram um fato da vida, mesmo que eu nunca tivesse ouvido
falar de uma delas em Lakeview. A polícia me disse que
provavelmente era um assalto, mas que mamãe surpreendeu
o ladrão quando ela voltou para casa mais cedo, de sua
exposição de arte.

Se ela não tivesse chegado em casa mais cedo...

Se o pai ainda estivesse vivo...

Se ela tivesse algo para se defender...

Tantos ‘se,’ e ninguém mencionou o que mais importava.

Se eu não tivesse escapado naquela noite. Sim,


provavelmente teria sido eu surpreendendo o ladrão ao descer
as escadas para um lanche.
Mas então mamãe ainda estaria viva. E isso é tudo o que
importa.

Folhas secas e sujeira trituram sob solas enquanto meu


perseguidor se afunda mais profundamente na igreja.

Trituração. Trituração. Trituração.

Eu esperava que tivesse chegado aqui rápido o suficiente


para que o cara pensasse que eu estava fora há muito tempo,
mas ele deve conhecer esses bosques muito melhor do que
eu, e a igreja é um santuário óbvio.

Trituração.

Ele está indo embora.

Eu respiro calmamente e lentamente levanto minha


cabeça. Está tão escuro dentro da igreja, tudo o que posso ver
são silhuetas. Meu coração começa a desacelerar quando
meu perseguidor se vira, e eu vejo seu perfil.

Uma onda de medo me lava em pânico, e meu coração


começa a acelerar novamente.

Puta merda. Ele é enorme pra caralho.

Algo roça as costas da minha mão, mas estou muito


paralisada com o monstro que está a menos de um metro de
distância, examinando o interior da igreja como se estivesse
tentando captar meu perfume. Apesar de seu tamanho, ele se
move com a graça e a facilidade casual de um caçador em
busca de sua presa.

Que, neste caso, sou eu.


Minha pele se arrepia e levo um segundo para perceber
que é porque há algo nas costas da minha mão, não apenas
porque estou perto de me molhar.

É preciso tudo o que tenho para olhar para baixo.

Uma aranha. E isso não é apenas uma pequena de pernas


longas. Não. O que está rastejando na minha mão é um filho
da puta de aparência desagradável, todos os zumbidos de
aranha e presas de aparência letal. Um grito borbulha no
fundo da minha garganta.

Sem me preocupar em considerar as repercussões, tiro ela


de cima de mim. A manga do meu casaco com capuz se
prende a um espinho de amora. Meus movimentos urgentes
sacodem o arbusto inteiro.

O cara gira para me encarar e se lança para frente.

Eu grito, mas o som mal sai dos meus lábios antes que ele
agarre meus tornozelos e me arraste para fora do meu
esconderijo.

A faca. A faca do caralho!

Mas ele está muito longe e é um alvo em movimento. Se eu


tiver alguma chance de tentar, terei que esperar.

Meu peito se fecha, o coração batendo forte como um


garanhão selvagem quando eu viro de bruços e tento
furiosamente me afastar dele.

Um dos meus tornozelos está subitamente livre. Olho para


trás e imediatamente tento chutar o cara na cara.
Ele se esquiva sem esforço e começa a rir.

O som daquela risada fria e sem coração transforma


minha medula em gelo. Eu grito, a voz rouca de medo,
enquanto luto e chuto. Ele agarra o fundo do meu casaco
com capuz e me arrasta sobre lajes rachadas e empoeiradas,
até que só me resta tentar.

Ele atravessa minha parte inferior das costas. Fecho


rapidamente os dedos em torno da faca, tentando esconder
ela até estar pronta para usar.

Eu giro meus quadris para tentar tirar ele de cima, mas


ele é muito fodidamente pesado.

"Que porra você está fazendo na minha cidade?" Ele rosna.

Nesta posição, estarei cortando atrás de mim,


provavelmente apenas acertando suas roupas. Eu tenho que
estar de frente para ele, ou atrás dele, se eu tiver alguma
chance de minha faca causar dano suficiente para eu
escapar.

Dou um grito de frustração enquanto me contorço como


um peixe em um anzol.

Ele vai me matar.

Eu vou acabar como mamãe.

Isso é carma?

O medo drena cada gota de luta de mim quando ouço o


tecido farfalhar.
Não, não, não! Isso não está acontecendo.

Raiva quente roda através de mim. Eu chego atrás de


mim, tentando agarrar ou arranhar ele. Um segundo depois,
ele tem meus braços presos na parte de baixo das minhas
costas. O medo empurra minha raiva e estou cheia de pavor
frio.

Ele pode ver a faca?

Mais importante, posso alcançar ele com ela?

Minha voz quebra quando eu grito. "Me deixa ir!" Eu me


contorço com tanta força que meu casaco encolhe e meu
cabelo solto cai sobre o meu rosto.

"O que...?" O cara levanta seu peso, mas apenas o tempo


suficiente para agarrar meus ombros e me virar.

Minhas costas batem nas pedras abaixo de mim e, por um


momento, minhas duas mãos estão livres.

A silhueta acima de mim inclina a cabeça e se inclina


quando ele se instala sobre meus quadris.

"Você é uma garota," ele afirma em uma voz plana.

Briar

JESUS, como eu poderia pensar que ela era um cara? Eu


posso culpar o escuro, eu acho. Ou eu poderia me culpar por
não dar a mínima de qualquer maneira. Ela está invadindo.
Eu não dou a mínima para que ela seja uma garota.
Mesmo que ela seja uma coisinha bonita. Grandes olhos
verdes olham para mim com um delicado rosto oval. A boca
rechonchuda sob o nariz arrepiado treme. Agora que ela está
entre minhas coxas, posso realmente apreciar o quão
delicada ela é.

Eu deveria estar prestando atenção no resto dela.

Quando eu agarro a frente do casaco com capuz para


levantar ela, o punho da garota sai do nada. Mas, em vez do
soco que eu esperava, uma faca corta meu rosto.

Bato na mão dela um segundo depois, mas estou tão


chocado que a deixei sair de baixo de mim. Ela cambaleia e
corre a seus pés. Então ela olha para mim por um segundo,
como se estivesse avaliando suas chances de recuperar sua
faca antes que eu pudesse me levantar.

Acho que ela não gosta de suas chances, um momento


depois, ela se foi.

Me levanto, estremecendo quando toco o corte escorrendo


na minha bochecha. Não é um corte profundo, obrigado
porra, mas acho que ela sabia que seria o suficiente para me
distrair. Olho em volta até ver a arma dela e a pego. Eu
balanço na palma da minha mão enquanto meus lábios se
abrem em um sorriso. Um canivete compacto.

"Você está apenas piorando as coisas para si," grito atrás


dela.

Ela grita de volta "Foda-se!"


Soltei um bufo confuso, balançando a cabeça. Estou com
um pouco de problema de atitude, minha pequena
desgarrada. Vou ter que ensinar algumas maneiras a ela.

Um grunhido pega na minha garganta enquanto eu corro


atrás dela.

Indi

Estou na liderança. Tenho sessenta por cento de certeza


de que estou seguindo o caminho certo. Não consigo mais
ouvir os passos do cara, apenas minha própria respiração
irregular. Descubro um caminho fraco e sigo ele
imediatamente. Alguns minutos depois, uma trilha definida
aparece através da folhagem.

Meu medo diminui. Estou indo em direção à civilização e


longe das mãos enormes e do rosto sombrio desse cara.

Faço uma pausa, olhando para um lado e para o outro


para me certificar de que estou bem e verdadeiramente
sozinha.

Caramba, isso foi por um triz.

Passo as mãos pelos cabelos e arrasto os dedos pelo rosto.

Acho que é hora de começar a ouvir as pessoas, certo?


Quero dizer, sim, minha vida é péssima agora, mas recebi
uma chamada como nenhuma outra. Porque qualquer coisa,
até a maravilhosa vovó Marigold, é melhor do que ser
destruída em uma igreja abandonada no meio de...

Mãos me seguram, me tiram do chão.

Eu grito. Dedos cobrem minha boca, cortando o som.

Ele me arrasta para trás antes que eu possa recuperar


meu equilíbrio. Uma rajada de vento sopra contra ele, me
trazendo seu cheiro enquanto ele me arrasta para fora do
caminho.

Loção pós-barba nítida. Suor. A hortelã do enxaguante


bucal fresco.

Que porra é essa? Assassinos não devem cheirar bem!

Eu luto, acerto um cotovelo no estômago de tanquinho


dele e não consigo me libertar completamente.

Eu acho que ele não está se arriscando dessa vez. Assim


que estamos bem e verdadeiramente nas sombras, ele prende
a frente do meu corpo contra um tronco de árvore amplo e se
inclina para dentro de mim. Ele é poderoso, mesmo
empurrando contra o seu peito com tudo o que tenho, eu mal
o sacudo.

Ele agarra meus pulsos e prende minhas mãos contra a


casca acima da minha cabeça, deixando a outra livre para
vagar.

"Má decisão, anjo," ele murmura no meu ouvido.

Anjo?
Uma repentina onda de raiva deixa um gosto amargo na
minha boca. Eu luto furiosamente, mas tudo o que ele faz é
pressionar mais forte em mim. Então ele agarra a nuca do
meu pescoço. "Você me deixou com raiva, tendo que correr
atrás de você."

"Sim?" Eu estalo. "Parece muito que você está sem fôlego."

É a raiva reprimida dentro de mim falando, é claro. Ele


atingiu um nervo. Mamãe costumava me chamar de anjinho.
Que merda dá a ele o direito de me chamar assim?

Quando ele ri, seu peito vibra contra os meus ombros. Sua
mão desliza para o meu lado como se ele estivesse tentando
me revistar por mais facas. E eu não gostaria de ter mais?

“Perseguindo uma coisinha como você? Por favor."

"Vai se foder," eu murmuro, me contorcendo furiosamente


debaixo dele.

"Sim, continue lutando," ele murmura no meu ouvido, sua


respiração quente fazendo cócegas na minha pele. "Está me
dificultando."

"Seu maldito doente, saia!"

"Oh, eu estou planejando isso." Sua mão desliza sobre a


minha bunda e mergulha entre as minhas pernas.

Fico tensa, meus olhos se fechando quando ele escova


minha buceta. Há muito tecido no caminho, eu não me
incomodei em experimentar esses jeans antes de comprar
eles, então eles são super folgados, mas ainda assim seus
dedos conseguem entrar em contato com meu clitóris.

Uma emoção sombria me persegue.

Então um gemido sai da minha boca, cronometrado


perfeitamente com o toque de um telefone celular.

Ele o ignora e fica em silêncio após alguns toques.

"Não é tão importante agora, não é, anjo?" Ele pressiona


em mim em um ângulo diferente, e leva um segundo para
perceber o porquê.

É para que eu possa sentir seu pau duro contra a curva da


minha bunda.

Porra. Porra!

Minha respiração fica mais rápida, meu coração


acelerando.

Estou apavorada, eu sei que estou, mas meu corpo está


fazendo suas próprias coisas. Por alguma razão, alguma
razão doente e fodida, estou me molhando com esse monstro
me tocando.

"Apenas me deixe ir," eu digo, virando a cabeça para poder


olhar ele pelo canto do olho.

Eu tenho evitado o contato visual. Se não consigo


identificar ele, não represento uma ameaça, certo? Mas assim
que nossos olhos travam, percebo que nada disso importa.
Não há muita luz, mas apenas o suficiente para distinguir os
traços dele.
Olhos da cor e do calor de uma geleira derretida se fixam
nos meus. Imediatamente, minha força de vontade se esvai
porque aquela boca larga e sorridente sob seu nariz forte me
diz tudo o que preciso saber.

Eu sou um coelho, ele é um lobo que gosta de brincar com


o jantar.
Capítulo Três

Briar

Só é preciso prender ela em uma árvore e colocar meu pau


contra ela antes que ela finalmente pare de se contorcer. Eu
não vou mentir, eu meio que gostaria que ela continuasse. Eu
amo como é quando seu corpo se contorce assim. Quase
tanto quanto eu amo assistir sua boca rechonchuda cuspir
aquelas palavras sujas.

“Terminou a luta?” Eu murmuro, moendo contra ela.

“Eu não sei quem você é. Se você me deixar ir, não direi a
ninguém...”

Paro de esfregar sua buceta através de seu jeans folgado e


a torço. Meus dedos passam por sua garganta, minha outra
mão mantém os pulsos presos acima da cabeça. “E para
quem você planeja contar, Anjo?”

“A polícia,” diz ela com os dentes cerrados enquanto


examina meu rosto.

Espero que ela não esteja procurando algum sinal de


humanidade. Quem me conhece sabe que sou a pessoa mais
distante de um santo.
“Sim?” Eu aperto sua garganta, mas tudo o que faz é fazer
seus olhos brilharem. Os cílios dela tremem, mas sinto que é
raiva, não medo. “Bem, me faça um favor e avise o xerife que
Briar diz oi.”

Suas sobrancelhas escuras e rebeldes se juntam. “Você é


patético se acha que vai me impedir,” diz ela, a voz pingando
de nojo.

Eu rio enquanto abandono sua garganta e, em vez disso,


corro minha mão pelo peito, agarrando primeiro um seio,
depois o outro.

Em um instante, o medo escurece seus olhos.

Parece que ela não se importaria menos se eu a


estrangulasse, mas usando seu corpo para o meu próprio
prazer depravado? De repente, estou cruzando uma linha.

Meu sorriso se levanta quando eu deslizo meus dedos por


sua barriga e agarro sua buceta através do jeans novamente.

Ela solta um assobio e fica na ponta dos dedos dos pés.


Mesmo assim, ela não atinge meu queixo.

“Estou menstruada,” diz ela apressadamente, os olhos


cheios de veneno.

“Humm...” murmuro, e me inclino o suficiente para que


meus lábios escovem sua orelha quando falo. Ela vira a
cabeça, mas eu apenas sigo. “Acho que não preciso lubrificar
você primeiro.”

Quando eu me endireito, sua boca está aberta em choque.


Passo o polegar sobre o lábio inferior e ela afasta o rosto
do meu toque. Então eu agarro sua mandíbula e forço a
cabeça dela. Seus olhos tentam queimar um buraco nos
meus quando mergulho e me esfrego contra ela para que ela
possa sentir o quão duro eu estou por ela.

“Quem diabos você pensa que é?” Ela sussurra


furiosamente.

Faço uma pausa, meu sorriso ficando torto. “Eu te disse,


eu sou...”

“Sim, tenho certeza que você me deu seu nome


verdadeiro.” Ela puxa o rosto livre, marcas vermelhas em sua
pele de quando eu a segurei. “Bem, adivinhe, quem é você,
porra?”

Eu pisco para ela. Como diabos ela pode pensar que falar
comigo assim vai facilitar isso para ela?

“Você vai mijar sangue por uma semana.”

Seu joelho se levanta, mas eu me afasto bem a tempo. Se


ela não tivesse dito nada, não tivesse me colocado em guarda,
eu provavelmente estaria me contorcendo no chão agora em
agonia.

Meu telefone toca novamente. Apenas dois toques, depois


fica em silêncio.

Hora de ir.
Solto a garota e arrasto meus dedos pela minha
mandíbula enquanto dou uma longa e lenta volta. “Corra,
Anjo,” eu digo baixinho.

Ela se afasta da árvore e recua como se estivesse


esperando que eu a atacasse. Honesto a Deus, eu deveria...
mas preciso verificar meu telefone. Eu sei que é importante.
Então eu continuo sorrindo para ela até que ela vira as costas
e desaparece na noite.

Eu me inclino contra a árvore e pego meu telefone do


bolso. Brinco com o canivete da garota, virando ele na minha
mão enquanto espero minha ligação se conectar.

“Ei... uh...” Uma voz respira no meu ouvido. Eu me


endireito, pressionando o telefone mais forte contra a minha
orelha.

“Marcus?” Eu mal consigo reconhecer sua voz.

“Sim, sou eu.” Ele soa sem fôlego, exausto. “Você pode...
você pode?”

“Esteja lá em cinco.” Desliguei o telefone sem me


preocupar em ouvir sua resposta. Então eu estou correndo,
meu encontro com Anjo já esquecido.

Marcus precisa de mim.

Indi
Paro em frente à casa de Marigold para cortar toda a saliva
que ficou grossa na minha boca. Fico debruçada por algumas
respirações ofegantes e depois endireito e lanço ar gelado em
meus pulmões.

Corra, Anjo.

E garoto, eu obedeci.

No lado positivo, eu não apenas sobrevivi ao assassinato,


mas também consegui voltar aqui. Isso deve ser algum tipo
de milagre, certo?

Afasto meus ombros e caminho em direção à casa. Eu


tenho que me dar um empurrão mental antes que eu consiga
abrir a porta.

Quem pensaria que eu ficaria mais relutante em entrar


nesta casa do que esperar aqui no escuro, onde um monstro
vagueia?

Marigold não está em lugar nenhum quando eu volto para


dentro de sua casa. De fato, a casa está tão escura e
silenciosa que acho que ela já deve ter ido para a cama.

Merda, que horas são?

Minhas pernas tremem como geleia enquanto eu subo as


escadas, subindo aqueles degraus desconhecidos, um de
cada vez, porque não tenho ideia de qual deles range.

Acontece que todos eles fazem. Desisto de me esgueirar a


três quartos do caminho, viro para o corredor e grito quando
minha avó se materializa na minha frente como o Velho Navio
Mayflower surgindo de um banco de nevoeiro.

"Puta merda, você me assustou," eu digo, colocando a mão


sobre meu coração batendo rápido.

Marigold olha para mim, perplexa. "Você sabe que começa


a escola amanhã?"

Minha garganta aperta um pouco. "Claro."

"Você deveria estar na cama, não perambulando pela


floresta."

"Mas eu não estava..."

A mão de calêndula levanta com força. Fecho


instintivamente os olhos, esperando um tapa. Mas tudo o que
ela faz é puxar suavemente meu cabelo. Abro um olho e
depois o outro. Então meus ombros caem.

Ela está segurando uma agulha de pinheiro entre os


dedos. "Enquanto você viver sob o meu teto, você fará o que
eu digo, mocinha." Seus olhos se fixaram em mim, sem
piedade.

Meu estômago revirou. "Sinto muito, vovó."

"Marigold," ela retruca. “Agora vá para o seu quarto.


Falaremos sobre sua falta de respeito pela manhã."

Ela caminha pelo corredor, eriçada.

Vovó, eu fui agredida e quase assassinada na floresta?


Não? Não está interessada?
Entro no meu quarto e pressiono a porta atrás de mim.
Com os olhos fechados, encosto a testa na madeira lisa. Por
um momento, lágrimas quentes pressionam minhas
pálpebras, mas as retiro enquanto vou para minha cama.

Toda essa merda, eu trouxe para mim mesma. Eu não


mereço nada menos. Eu deveria ter deixado aquele cara fazer
o que diabos ele queria comigo lá fora na floresta.

Se eu estivesse em casa no último sábado e não


festejando, minha mãe ainda estaria viva. Ou nós duas
estaríamos mortas. De qualquer maneira, minha vida teria
sido muito melhor do que o pântano de porcos que estou
atravessando agora.

Minha mochila está ao lado da cômoda, meus dois


conjuntos de roupas tão mal ajustadas quanto as que estou
usando cuidadosamente empilhadas em cima.

Então eu acho que não tenho mais privacidade também?


Tenho a sensação de que a conversa de amanhã envolverá
um conjunto de regras, longa como o meu braço. E uma lista
quase exaustiva das penalidades que enfrentarei por violar
qualquer uma delas.

Vou para minha mochila e passo alguns segundos


vasculhando o interior. Estou longe da ingênua e idealista
inocente que eu era. Meus olhos foram abertos nos últimos
dias. Abri um bolso escondido dentro da mochila para o que
considero valioso, parecia uma ideia tão boa quanto comprar
aquele canivete.
Perdi minha faca, mas graças a Deus não perdi a caixa
plana e forrada de veludo que escondi dentro da minha bolsa.

Depois de uma rápida olhada por cima do ombro, corro


para a minha porta para trancar a fechadura.

Obviamente, ela não tem uma.

Então eu pego a cadeira da cômoda e a enfio embaixo da


maçaneta. Não é uma maneira infalível de manter alguém de
fora, se algum dos cem filmes de terror que eu assisti tiver
algo a ver, mas pelo menos terei tempo suficiente para
esconder meus segredos antes que Marigold possa entrar.

Eu me deito no pé da cama e esfrego o polegar sobre a


caixa de veludo macio em minhas mãos. É uma cor de
champanhe e quase pesada demais nas palmas das mãos.

Trazendo até o nariz, inspiro profundamente.

Em pouco tempo, não vai mais cheirar como o perfume


dela. Mas, por enquanto, ainda existe, e eu não me canso
disso.

Lágrimas picam meus olhos quando o cheiro reconfortante


de baunilha e sândalo enche meu nariz. Abro a tampa e olho
para o colar favorito da minha mãe. A safira em forma de
coração parece mudar e dançar quando a luz cai sobre ela.
Através dela.

Eu ajusto a corrente delicada para que fique bem, um


sorriso triste puxando meus lábios. Então fecho a maleta e
fecho meus olhos, me recusando a deixar escapar uma única
lágrima.

É preciso um grande esforço de vontade para levantar e


colocar a caixa de volta no meu esconderijo secreto, mas eu o
faço.

Eu estava usando isso na noite em que mamãe morreu.


Eu roubei do armário dela porque queria impressionar meus
amigos.

Agora é tudo o que me resta dela. Um lembrete constante


de sua beleza. Um testamento interminável da minha traição.

Você sabe o que? Carma é a porra de uma vadia.

Briar

Estou dirigindo muito rápido, mas não consigo me


desacelerar. Foda-se, eu não quero ir mais devagar. A casa de
Baker fica a cinco minutos da minha. Três se eu acelerar.

Pisei no freio do meu Mustang alguns metros antes de


chegar aos portões de Marcus. A mansão Baker fica em um
pedaço de terra decente, vários acres em cada direção, seu
quintal desaparecendo na bagunça emaranhada que sobe ao
lado da montanha. Foi assim que nos conhecemos, naquela
época. Nós nos encontramos na floresta e fomos
companheiros desde então.
Saltando do meu carro, vou até os portões de Marcus. Não
me preocupo com o interfone, presumo que seu pai está em
casa e definitivamente não quero me ater ao radar desse cara.

Em vez disso, subo a cerca e me arrasto usando o galho


grosso de um carvalho. O pai dele tem câmeras por todo esse
lugar. Após o período de roubos violentos no ano passado,
todos em Lavish o fazem, mesmo depois que a polícia acusou
um suspeito. Mas Marcus sabe onde elas estão.

O que significa que eu sei onde elas estão.

Eu chego ao lado da casa Colonial Francesa um minuto


depois e subo as treliças com facilidade. Eu faço isso há
anos, então a maior parte é memória muscular. Meus
músculos reais ajudam, é claro. O futebol é ótimo para
ganhar massa... e fazer com que um pai praticamente
ausente preste atenção de vez em quando, quando faço a
reportagem de capa do Lavish Times de vez em quando.

A janela do quarto de Marcus está aberta. Entro,


arrancando a cortina de renda que cobre meu rosto e paro
para dar aos meus olhos tempo para se ajustar ao escuro.

"Onde você está?" Minha voz é profunda e baixa. Se o pai


dele ainda estiver por perto, a última coisa que quero é que
ele saiba que entrei novamente. Se não fosse pelo fato de
nossos pais serem amigos, ele também teria me agredido.

Ainda tenho que descobrir por que diabos meu pai acha
que o Sr. Brandon Baker é o tipo de pessoa com quem ele
quer passar o tempo. Honestamente, acho que ele sente pena
do cara. Foda-se sabe que não tem nada a ver com a
personalidade de Baker. O pai de Marcus tem uma média do
tamanho do rio Mississippi. Eu acho que eles podem ter sido
amigos quando eram mais jovens, mas papai nunca
realmente falou comigo sobre isso.

Especialmente depois do acidente da mãe.

"Por aqui."

Meu coração afunda com o som da voz grossa e áspera de


Marcus. Corro para a cama, me empoleirando na beirada e
alcançando a forma que agora posso distinguir.

Quando toco seu ombro, ele se afasta do meu toque.

"O velho ainda está aqui?" Eu sussurro.

"Não. Foi pego alguns minutos atrás.”

Soltei um longo suspiro e trabalho meus ombros enquanto


espero Marcus se recompor.

Às vezes leva minutos. As vezes dias. Tudo depende de


quão vazia estava a garrafa de uísque antes que o pai de
Marcus viesse encontrar ele.

"Você disse que sairia na próxima vez que ele estivesse


aqui."

Eu sei que não deveria culpar Marcus por nada disso, mas
se ele pudesse ter evitado outro...

"Eu estava dormindo," Marcus resmunga. "Fumei demais,


me nocauteou."
"Merda," murmuro, e passo os dedos pelos meus cabelos.
"É ruim? Você precisa de gelo ou algo assim?”

"Eu preciso de uma bebida do caralho." Marcus se move,


faz uma pausa, e senta. Sua cabeça está baixa, o queixo no
peito, como se fosse muito pesada para acompanhar. "Me
traga uma garrafa."

"Marcus..."

"Por favor." Desta vez, ele empurra as palavras entre os


dentes.

“Tudo bem, cara. Tudo bem.” Eu levanto e saio do quarto


dele, fechando a porta parcialmente atrás de mim. Eu me
movo rapidamente, mas não sou rápido o suficiente. Eu ouço
Marcus soltar um soluço torturado, e meu queixo se aperta
tão forte que o arranhão na minha bochecha começa a
latejar. Passo o dedo suavemente enquanto caminho para as
escadas, fazendo uma careta para mim mesmo.

Não acredito que aquela pequena vira-lata me cortou.

Eu corro escada abaixo e vou para a grande cova da


mansão. Essa sala sempre cheira a cigarros e uísque, mas é
um cheiro que me acostumei ao longo dos anos.

Há um laptop na mesa, mas está fechado. Um copo vazio


de cristal, um cinzeiro com algumas pontas de cigarro dentro.
Evidência do pai de Marcus estar em casa.

Mas por quanto tempo?


Assim como meu pai, o pai de Marcus está fora de casa
com mais frequência. Você acha que ele ficaria feliz em ver
seu filho, mas tudo o que ele faz quando está em Lavish é
beber, bater em Marcus e depois sair em 'reuniões de
negócios' até as primeiras horas da manhã.

Há uma bar de canto contra uma parede. Pego a garrafa


de vodca, sem me preocupar com copos.

Eu permaneço por alguns segundos, me preparando


mentalmente para subir as escadas e dando a Marcus tempo
suficiente para se recompor.

Quando eu volto para ele, ele está de pé junto à janela,


olhando para o jardim enquanto se encosta na parede.
Entrego a vodca e ele a pega silenciosamente pelo gargalo.

O pomo-de-adão dele desliza para cima e para baixo


enquanto ele engole vodca diretamente da garrafa. Não vejo
um machucado nele, mas essa é uma das especialidades de
seu pai, ele nunca deixa uma marca que seu filho não possa
cobrir com suas roupas de escola.

"Quebrou alguma coisa desta vez?" Eu pergunto.

Marcus balança a cabeça. “Recebeu uma ligação. Tinha


que sair.” Então ele olha para mim, seus olhos escuros
negros na luz fraca. "Terraço?"

Concordo com a cabeça e o segui para fora de seu quarto.


Ele anda com as pernas rígidas e as costas retas, como se
suas costelas estivessem doloridas.
Ele devia lutar da próxima vez.

Ele deveria contar à polícia, serviços sociais, alguma coisa.

Mas já passamos por tudo isso uma e outra vez. É um


ciclo interminável. Pela manhã, Marcus está sempre com a
impressão de que de alguma forma merecia a surra.

Uma nota baixa em um papel.

Atrapalhando um passe no jogo.

Não se dando bem com a líder de torcida que ele estava


perseguindo.

Nunca importa o que eu digo, então parei de tentar.

Mas nunca vou parar de estar aqui por ele.

Marcus e eu temos as costas um do outro, desde que


éramos crianças. Toda vez que ele entrava em conflito, eu o
ajudava. Assim como ele faria por mim, não importa o quão
ruim essa merda que eu me meti.

Devo a Marcus Baker minha liberdade, se não a porra da


minha vida.

Ele me salvou e nunca vou parar de tentar retribuir o


favor.
É preciso meia garrafa de vodca antes de qualquer um de
nós falar novamente. Estamos sentados no terraço da
mansão, olhando as estrelas que espreitam através de uma
fina camada de nuvens. Marcus trouxe seu cigarro eletrônico
e ele o puxou entre goles da garrafa. Felizmente, a erva em
seu vapor diminuiu a velocidade da bebida. Marcus pode
lidar com muita bebida, maconha e drogas, como eu, mas
com as finais chegando, nós dois precisamos de uma mente
clara sobre nós. Eu sei que papai ficaria mais do que
decepcionado se eu não fizesse minhas notas.

O pai do Marcus?

Ele provavelmente colocaria o filho na porra do hospital.

"Posso ficar na sua casa amanhã?" Marcus pergunta


calmamente. Ele se mexe na cadeira, estremecendo
brevemente antes de suavizar o rosto.

Eu levanto meus dedos do meu joelho, onde eu estava


brincando com uma dobra na minha calça jeans. "Claro cara.
Mas e esta noite? Ele está..."

"Duvido que ele volte tão cedo. Vou sair de manhã. Me dá


tempo para fazer as malas e a merda.” A voz de Marcus
desaparece, sua voz ficando grossa. "Escute Briar,
obrigado..."

Eu aceno para ele, e ele interrompe. "Você sabe o que o


provocou?" Isso não é da minha conta, mas se eu conheço
Marcus, ele se culpará por tudo que vem pela manhã.
Eu o vejo encolher os ombros pelo canto do meu olho. "Ele
me deu um trabalho a fazer, e eu estraguei tudo."

"Você não jogou o lixo fora a tempo?"

Marcus leva a garrafa de vodca aos lábios em resposta.


Foda-se, eu não deveria estar bisbilhotando de qualquer
maneira.

"Você sabe o que precisamos?" Me sento para frente,


entrelaçando meus dedos e os deixando balançar entre as
minhas pernas. "Algo para tirar nossas mentes dessa merda."

“Como o quê?” Ele pergunta, mas com entusiasmo zero.


Não posso dizer que o culpo, Lavish não é conhecida por suas
distrações.

Sento reto novamente, perplexo. "Não sei. Mas vou


inventar alguma coisa. "

Marcus assente algumas vezes enquanto me entrega a


garrafa. Tomo um pequeno gole e devolvo.

Um de nós tem que ficar sóbrio. É um acordo silencioso


que fizemos desde a minha festa de aniversário, há dez
meses.

"Quer saber alguma coisa fodida?" Eu pergunto baixinho,


inclinando a cabeça para trás para olhar as estrelas.

"Certo."

"Não me sinto estranho ao voltar aqui."


Marcus rola a cabeça para o lado, e eu faço o mesmo. Ele
parece confuso por um momento, depois solta uma risada e
olha de volta para as estrelas. "Por causa daquela merda com
Jess?"

Ao som do nome dela, meu peito se contrai. Ele faz parecer


tão fodidamente inconsequente.

Essa merda com Jess.

"Imagina," diz ele, e depois toma outro gole de vodca. “Você


desmaiou. Não é como se você realmente se lembrasse de
algo, certo?”

Ele rola a cabeça para olhar para mim e eu aceno, minha


boca apertando. "Certo," murmuro, e gesticulo para a garrafa.

Por um tempo, pensei que era uma piedade, eu


desmaiando naquela noite. Mas quando os rumores
começaram, percebi que era um tipo muito especial de
tortura.

A ignorância é a coisa mais distante da felicidade,


especialmente se toda a sua vida está em risco por algo que
você nem consegue se lembrar de fazer.
Capítulo Quatro

Indi

Eu acordo com os músculos rígidos, parecendo que eu


estava envolvida em algum tipo de apocalipse zumbi.

Felizmente, eu venci.

O chuveiro pica meus arranhões e faz minhas contusões


doerem, mas eu ignoro tudo enquanto tento me transformar
de uma besta em uma beleza.

Quando terminei de me secar, me sinto muito melhor do


que me arrastando para a cama na noite passada, mas ainda
pareço uma merda. Noites sem dormir e um apetite
inexistente fazem isso com você.

Passo os dedos pelos cabelos escuros na altura dos


ombros para despentear e depois os deixo secar.

Mas antes de sair do banheiro, meus olhos ficam por um


longo momento nos machucados de ambos os lados dos meus
quadris.

Lentamente, cruzo os dedos sobre essas marcas.

Caralho. Briar, se esse é mesmo o seu nome verdadeiro,


tem grandes mãos de merda.
Sinto cheiro de bacon, torrada e café, e por um momento
voltei ao passado. Mamãe sempre fazia café da manhã nos
fins de semana. Eu acordava e cheirava esse mesmo aroma
delicioso de comida digna de baba e sabia que seria um bom
dia.

Meu coração dói com a memória, e mordo o interior do


meu lábio quando a imagino girando usando um avental,
uma espátula em uma mão e uma xícara de café na outra.

Bom dia, anjo! Pensei que você nunca iria acordar.

Engulo em seco com o nó na minha garganta. Meu coração


inchado se contrai dolorosamente quando entro na sala de
jantar e vejo uma única travessa no meio da maciça mesa de
teca. Minha avó está à frente, e meu lugar está do outro lado
da mesa comprida novamente.

"Bom dia," eu digo, dando a ela um pequeno aceno.

Ontem à noite, decidi que daria uma boa oportunidade a


toda essa situação. Quero dizer, diabos, minha avó não
merece isso mais do que eu, certo? Por que diabos mamãe a
fez minha guardiã é algo que eu não consigo entender... mas,
novamente, ela nunca teve mais ninguém depois que papai
morreu.

Sempre foram Summer e Indi, as encrenqueiras Virgo.

Sento com cuidado e olho o prato. Está a quase um metro


de mim. Pela primeira vez em uma semana, estou faminta.
Talvez tenha sido a minha corrida louca pela floresta na noite
passada, ou a minha luta com a morte, mas de repente estou
percebendo um vazio enorme no estômago que precisa ser
preenchido com urgência.

Abro a boca para perguntar se posso me servir de comida,


mas Marigold me derruba.

"Você tem outra coisa se pensar que vou deixar você correr
como uma coisa selvagem," afirma Marigold. Ela coloca os
dedos na frente dela, por todo o mundo como uma versão
feminina do Sr. Burns dos Simpsons. "Você obedecerá às
minhas regras ou enfrentará as consequências."

"Sim, vo... Marigold."

“Regra número um.” Marigold levanta um dedo. "Você


manterá uma média B em todas as suas aulas enquanto
estiver morando comigo."

Dou a ela um polegar para cima. A escola nunca foi um


problema para mim. Meus pais eram espertos e eu sou como
eles ao quadrado, então...

Aponto para a assadeira prateada. "Posso?" Eu levanto e


arrasto meu prato sobre a mesa. "Você sabe, enquanto
estabelece a lei."

A boca de calêndula aperta. “Regra dois. Você estará na


escola a tempo todas as manhãs. Você estará em casa até as
cinco da tarde, a menos que tenha atividades
extracurriculares. ”

"Essa regra é tudo, ou estamos fazendo como regra dois


ponto um, dois pontos dois...?"
Quando levanto a tampa do prato, o vapor celestial me
atinge no rosto. Começo a colocar coisas gordurosas no prato,
ouvindo o zumbido de Marigold com meia orelha.

“Regra três. Sua lição de casa sempre será concluída a


tempo. Eu não possuo televisão, então não haverá desculpa."

Eu vou me fazer um sanduíche de proporções épicas.


Duas fatias de torrada, não, três! E tantas camadas de ovo
frito, bacon e cebola quanto eu puder empilhar por cima, sem
que ela desmorone com seu próprio peso.

"... estará na cama e dormindo às nove horas..."

"Então ninguém falou sobre minha insônia?" Viro, um


prato empilhado entre mim e Marigold como um escudo.

Seus olhos piscam para o prato e voltam para mim como


se eu tivesse conseguido ofender ela com o meu apetite.

"Insônia?" Marigold diz, a voz abafada com descrença.

"Sim," eu digo, mordendo um pedaço crocante de bacon.


"É essa condição que você não consegue dormir."

O punho de calêndula se conecta à mesa, sacudindo tudo


sobre ela.

Faço uma pausa no meio da mastigação e arregalo os


olhos para ela.

Santo inferno. Eu não achava que minha avó tinha uma


linha, mas obviamente acabei de cruzar ela.
"Nunca fale comigo com a boca cheia de comida." Ela fala
com pressa, manchas de cor tocando suas bochechas. "Sua
mãe não lhe ensinou boas maneiras?"

Bacon se transforma em uma bola nauseante de lama


oleosa dentro da minha boca. Aproximo o prato, cuspo a
carne de porco meio mastigada e lentamente coloco meu
prato.

"Se você me dá licença, Marigold, perdi inexplicavelmente


o apetite."

Giro o calcanhar, sentindo seus olhos de adagas


perfurando a parte de trás da minha cabeça.

"Você acha que eu queria isso?" Grita ela.

Eu congelo no local, meu corpo repentinamente rígido de


raiva. "Você?" Eu digo, virando as pernas enferrujadas. "Você
não queria isso?"

Ela cruza os braços sobre o peito e, por um momento, um


breve momento, a simpatia brilha no rosto.

"Você acha que eu queria perder ela, sua maldita bruxa?"


Eu grito. “Você acha que eu queria ficar presa aqui com você
nesta cidade estúpida? Sem amigos, sem família, nada? ”
Minha voz volta para mim, mas eu sou um cavalo selvagem
que está entre os dentes, nada está me parando agora. “Odeio
estar aqui. Eu odeio esta cidade. Eu te odeio!” Meu peito sobe
e desce como quando voltei da minha corrida na noite
passada.
O rosto de Marigold está da mesma cor que seus tapetes
bege.

Espero que ela me castigue por falar assim com ela. Talvez
indo direto para o telefone e me chamando um táxi.

Em vez disso, ela vem ao redor da mesa, estreitando os


olhos quanto mais perto ela se aproxima.

"Bem," ela murmura, mal alto o suficiente para eu ouvir.


"Para nossa sorte, só temos que suportar uma a outra até
você se formar." Ela coloca a mão no meu ombro e me dá um
pequeno aperto. Seus lábios se transformam em um sorriso
falso. "Então você estará por sua conta, jovem."

Briar

Uma dor de cabeça maçante me força a sair do sono. Olho


para o teto intrincadamente moldado do meu quarto e passo
meus pés nos cantos frios dos meus lençóis de seda enquanto
tento ignorar a ereção da manhã.

Eu tive um bom sonho ontem à noite. A garota na floresta


estrelou nele. Desta vez, ela não fugiu.

Eu ignoro meu lixo dolorido e vou tomar um banho. Eu


poderia me masturbar aqui, mas me recuso a deixar meu
corpo ditar mais minhas ações.
Somos todos animais. Alguns de nós apenas escondem
isso melhor do que outros.

Eu costumava esconder isso até a festa de Marcus. Há dez


meses? Parece uma eternidade do caralho que eu fiquei preso
com a minha nova realidade de merda. Que mundo novo e
corajoso, onde quer que eu vá, os sussurros seguem. Tudo
baseado em rumores e fofocas, nem um único fato. E, por
mais que cavem, nunca encontrarão nada concreto.

Marcus se certificou disso.

Eu desligo o fluxo de raiva, fechando os olhos enquanto


desligo o calor e enfio a cabeça sob os jatos gelados.

Briar Manor fica em silêncio quando eu ando para a


cozinha descalço. Como um café da manhã com cereais secos
e café, enquanto vejo o sol nascer sobre a cidade. A mansão
da família tem uma das melhores vistas de Lavish, situada ao
lado das montanhas da Devil’s Spine. Lavish se estende bem
abaixo, milhares de casinhas perfeitas agarradas às estradas
sinuosas do país. A mansão está cercada por bosques de
Blood Briar, nosso vizinho mais próximo, uma propriedade
que pertenceu aos Davis. Ainda pode, na verdade. Talvez a
garota na floresta na noite passada seja uma Davis, uma
prima distante que veio visitar ela. Somente seus parentes
seriam corajosos o suficiente para se aventurar em minha
floresta sem pensar duas vezes em sua própria segurança.

Nos primeiros meses após a morte de minha mãe, papai


estava em casa o suficiente para que pudéssemos ter
conversas reais. O marido e o pai amorosos com quem cresci
mudaram. Ele se tornou amargo e rancoroso. Por meses, ele
mantinha monólogos na mesa de jantar, me instruindo sobre
como proteger minhas coisas.

Minha terra.

Meu senso de mim mesmo.

Meu coração.

Reivindique eles como seu, filho. Reivindique eles e nunca


deixe que mais ninguém os tire de você.

Ele se culpa pelo que aconteceu com minha mãe, Natalie.


Não foi o acidente, é claro. Um pedaço de gelo preto e pouca
habilidade de dirigir estavam em falta.

O fato de ela estar no carro é o motivo pelo qual ele se


culpa. De todos os pequenos trechos que ele me contou ao
longo dos anos, reuni o fato de que papai e mamãe
mantinham um relacionamento intermitente por cerca de
uma década antes de ela se estabelecer e se tornar minha
mãe em tempo integral. Isso aconteceu vários anos depois
que eu nasci, mas meu pai nunca entrou em detalhes sobre o
motivo de ela não estar presente o tempo todo. Eu nunca
espero isso também, ele é um homem particular por
natureza, e é um milagre saber alguma coisa sobre a merda
que ele e mamãe passaram.

Balanço a cabeça, tomando o último café.


Aquela garota não deveria estar onde estava ontem à noite.
Todo mundo em Lavish conhece o animal selvagem que
vagueia por esses bosques.

Agora ela também.

Depois do café da manhã, tento entrar em contato com


meu pai novamente. Eu nunca sinto a necessidade de pedir
sua permissão para Marcus ficar, mas é uma chance, uma
desculpa, de falar com ele. Se ele alguma vez responder, é
claro.

O telefone dele, sem surpresa, vai para o correio de voz.

Não me incomodo em deixar uma mensagem. Ele nunca os


ouve de qualquer maneira.

Olho para a floresta pressionando contra a cerca


ornamentada de Briar Manor. Em épocas como essa, parece
que sou a única pessoa no mundo.

Um sentimento que eu costumava odiar. Um sentimento


que agora abraço.

Indi

Que porra é isso?

Olho para as roupas penduradas na maçaneta da porta do


meu armário.
"Vo.." Eu parei com uma careta. "Calêndula?"

Minhas mãos estão ao meu lado enquanto Marigold abre


minha porta.

"O que é isso?" Eu aponto para as roupas.

"Esse é o seu uniforme, jovem."

Cadela de coração frio, ela está sorrindo, não está?

"Não."

"O que faz você pensar que tem uma escolha?" A porta se
fecha atrás de mim.

Uniforme escolar? Que diabos, eu tenho cinco anos?

Olho para uma saia preta e dourada da escola, enquanto


ela me provoca com sua ousadia. Tiro a roupa de baixo e
relutantemente visto a saia. Eu zombei do meu reflexo. A
coisa mal chega ao meio da coxa. Marigold errou minhas
medidas ou algo assim?

Em seguida é a camisa branca de botão e a gravata. É


preta com um emblema extravagante de escudo familiar na
parte inferior em ouro. Há um blazer preto de aparência
elegante pendurado na outra maçaneta da porta.

Blergh.

Passo os dedos pelos cabelos, considero, em seguida,


descarto a possibilidade de tentar passar uma escova pelos
emaranhados, mas até o pensamento parece muito esforço.
Em vez disso, faço o meu melhor para domar em um coque.
Meu médico disse que eu poderia esperar crises de
depressão, raiva... você sabe, todos os sete daqueles malditos
anões de luto? Acho que estou de volta à fase de depressão.
Noite passada? Raiva, é claro.

Espere, Indi, há um longo e sombrio trecho chegando.

Marigold deixou um chaveiro e um mapa impresso com


instruções para Lavish Prep na minha cômoda. O fato de ela
saber usar o Google Maps e uma impressora, mas não
possuir uma televisão, me confunde. Minha avó não está à
vista quando desço as escadas e não me preocupo em entrar
na cozinha para encontrar comida para levar para a escola.
Ainda tenho um pouco de dinheiro comigo. É tudo o que
tenho até o pagamento do seguro de vida da mamãe. Na
sexta-feira, quando telefonei para a companhia de seguros
para descobrir qual era o processo, eles me disseram que a
reclamação era do departamento de investigação. Porque,
aparentemente, ser brutalmente assassinado e estuprado
lhes dá uma razão para adiar o pagamento para garantir que
não haja jogo sujo.

Saio da garagem e começo a descer a estrada. O chaveiro


abre os velhos portões rangentes que saem da propriedade.
Lavish é tão bonito quanto era ontem à noite. O sol mal sai,
mas tudo brilha.

Na verdade, é quase um pouco brilhante demais. Como o


ouro falso tem que brilhar muito mais para compensar o fato
de ser tão real quanto um cocô de unicórnio.
Sim, eu estou em um espaço errado esta manhã. Eu culpo
Marigold, é claro. E então passo alguns minutos culpando
mamãe. Então eu paro e bato minhas mãos no volante até
que a vontade de explodir em lágrimas diminua.

Eu não tenho ninguém para culpar, exceto eu.

Chego a Lavish Prep alguns minutos depois e estaciono o


mais longe possível da frente da escola, sem parecer uma
esquisita. Verifico se há alguém à vista antes de sair do carro.
Uma brisa desliza sobre minhas pernas nuas, e eu tremo um
pouco. Na minha antiga escola, poderíamos usar o que
quiséssemos. Às vezes eu usava um vestido ou uma saia, mas
nada tão revelador. Mamãe garantiu que eu nunca parecesse
uma prostituta quando saí de casa.

Suas palavras, não minhas.

Eu sempre me perguntei por que ela era tão conservadora,


mas depois de conhecer Marigold, tudo faz sentido.

Certo, agora entre sem atrair atenção. Eu acho que, a esse


respeito, o uniforme ajuda uma carga de merda. Eu posso
apenas me misturar com todas as outras crianças.

Eu sou um fantasma.

Apenas mais uma sombra no..

"Você é nova aqui?"

Fecho os olhos, respiro e me viro.

Uma garota com cabelos loiros e lisos espalhados pelo


peito está a um metro ou mais de mim. Sua mochila combina
com as unhas de acrílico rosa neon e os minúsculos
diamantes em seus ouvidos parecem ter sido escolhidos para
acentuar os strass que brilhavam nas pontas das unhas.

Ela se aproxima e mostra a mão cintilante, mandíbula


enrijecendo enquanto mastiga um chiclete. "Addy."

Eu olho para a mão dela e depois volto para ela. "Indi."

Ela se vira comigo e juntas vamos para a escola. É todo


um grande edifício com vários andares. Apesar dos pilares
estriados na frente e das sebes rigorosamente cortadas,
parece mais uma prisão de colarinho branco do que uma
escola.

Acho que é exatamente isso, e sou tão culpada por ser


jovem e estúpida quanto todos os outros neste lugar.

“De onde você é, Indi?”

"Não aqui," eu murmuro. Droga, o que diabos eu tenho


que fazer para fazer essa garota me deixar em paz? De jeito
nenhum eu estou entrando na escola despercebida com ela
perto de mim. Aposto que a Estação Espacial Internacional
pode ver suas unhas brilhantes lá de cima.

"Bem, duh," diz ela rindo. "Então onde?"

"Olha, Annie," eu digo, me virando para encarar ela.

Ela para abruptamente, seus cabelos mudando como


seda. "Addy." Ela me mostra os dentes, e eu sinto vontade de
dar um soco nela porque eles são tão perfeitos.
"Addy," eu emendo, começando a falar com os dentes na
tentativa de permanecer civilizada. "Sou uma pessoa mais
solitária, então se você pudesse..."

"Não fique tão mal-humorada," diz Addy, revirando os


olhos. Ela vasculha o bolso do blazer dourado e puxa um
baseado. "Não há muita gente por aqui fumando, e você meio
que parece, então..."

Eu levanto minha mão, e ela para de falar. “Addy? Acho


que começamos com o pé errado.”

"Você obviamente não é uma pessoa da manhã, não é?"


Addy diz, suas palavras pontuadas com nuvens de fumaça.

Estamos no carro de Addy, um esporte bonitinho que


provavelmente custa mais do que o seguro de vida de minha
mãe pagará, com as janelas fechadas e nossas mentes
derretendo.

Eu a encaro por um momento e depois caio na gargalhada.


"É tão óbvio?"

"Duh," diz Addy com outro rolar exagerado de olhos. "Você


deve vir com uma etiqueta de aviso."

"Sim... desculpe," murmuro em torno do baseado. "Foi


uma manhã curta, mas muito ruim. Semana, na verdade.”
Preparo para dizer a ela que vá se foder, sabendo que ela
vai perguntar o que aconteceu, mas, em vez disso, ela acena
a mão no ar entre nós.

"Então, fique feliz por ter terminado e vamos entrar antes


que eles nos prendam."

"Eles trancam as crianças?" Viro para encarar o prédio da


escola. "Sério?"

Addy ri enquanto abre a porta. "Você não sabe a metade


disso. Vamos lá, punk.”
Capítulo Cinco

Briar

Dylan, Zak e Marcus estão descansando em nosso lugar


normal nos degraus da frente da escola quando chego alguns
minutos antes do primeiro sinal da campainha tocar.

Paro meu Mustang na minha vaga de estacionamento.


Está sempre aberto, ninguém mais ousa estacionar aqui.
Marcus se aproxima, mexendo no seu fino vapor prateado
enquanto estica a mão para apertar a minha.

Dylan grita. "Você se cortou ao barbear ou algo assim?"

Merda. Eu estava explodindo metal no som do meu carro,


e isso me tirou a cabeça de tudo, incluindo meu encontro
com a pequena invasora da noite passada e a lembrança
descarada que ela me deixou. Se Marcus havia notado isso
ontem à noite, ele não havia comentado, mas agora ele está
olhando para ele com uma carranca profunda.

Eu sorrio para ele, tentando ignorar o corte dolorido na


minha bochecha. "Você sabe o que acontece quando eu
procuro problemas."

"Você achou?" Marcus diz, batendo seu cigarro eletrônico


novamente.
Zak e Dylan estendem as mãos para eu bater com o
punho. Dylan chega até a apontar seu boné branco para mim
e ri quando levanto uma sobrancelha para ele. Então Zak e
Dylan voltam a conversar sobre o jogo da noite passada.
Costumamos sair nos fins de semana, mas com as finais
chegando, os pais dos três patetas os haviam impedido de
passar o final de semana.

Coisas ruins acontecem quando os pais começam a


conversar.

Marcus não participa da conversa. Ele está olhando para o


nada, uma mão colocada sobre o joelho, a outra brincando
com seu cigarro quando ele não está acertando.

Eu clico meus dedos para Marcus, e ele estende seu


cigarro eletrônico sem olhar. Pode ser que ele esteja de
ressaca, mas eu o conheço muito bem. Ele está em crise, e
será necessário um esforço conjunto para tirar ele disso.

Eu sugo profundamente, fazendo uma careta em torno de


seu sabor doce, e faço uma varredura longa e lenta das
crianças que entram na escola.

Um par de garotas se aproxima. Reconheço Addison Green


da minha aula de literatura, mas não sei com quem diabos...

"Prince!"

Eu saio do meu transe e jogo uma carranca para Zak. O


filho da puta sabe que não deve usar meu primeiro nome,
mas ele nem tem decência de parecer envergonhado.
"O quê?" Eu estalo.

"Você teve alguma bunda neste fim de semana?"

Olho para ele por um momento e depois balanço a cabeça.


Ele é o único em nossa equipe idiota o suficiente para
perguntar. Todos já sabem que eu me mantenho longe das
mulheres.

É muito fácil perder o controle. Se eu tinha alguma


dúvida, ontem à noite provou que não posso ficar sozinho
com uma garota.

Quando eu volto, Addison está apenas a alguns metros de


distância.

"Que porra é essa, cara?" Ouço Dylan dizer, mas estou


mais interessado na garota andando ao lado de Addison do
que em ser interrogado pelo meu bando.

É a garota da floresta. Desta vez, em vez de um jeans


folgado e um casaco com capuz enorme, ela está usando uma
saia escolar que mostra um par de pernas finas. Ela não está
usando maquiagem e sua bagunça de cabelo foi puxada de
volta para um coque desarrumado.

À luz do dia, ela é ainda mais delicada do que eu


testemunhei ontem à noite, as sombras sob seus olhos mais
pronunciadas.

Quando ela dá o primeiro passo para a frente da escola,


Addy aponta um dedo para mim. A garota olha para cima, me
vê e para de andar.
Atrás de mim, Zak grita. "Ei, quem é a nova garota?"

Mas esses olhos verdes não se mexem. Seu rosto se


contorce em uma careta. "Você?" Ela grita, e eu não consigo
entender se é raiva ou choque vincando sua testa.

"Eu," eu digo, sorrindo para ela.

A menina pula à frente. Addison tenta agarrar ela, mas ela


a dispensa sem parar. A coisinha vem direto para mim e
tenta me dar um tapa.

Eu a pego, é claro, meus dedos facilmente envolvendo seu


pulso fino.

"Calma aí, Anjo," murmuro.

Ela tenta outro tapa, desta vez com a mão esquerda. Eu


estava tão ocupado me gabando que mal vejo isso chegando a
tempo. Eu torço, e ela cai para a frente, desequilibrada
quando não se conecta.

Atrás de mim, os caras começaram a rir. Os olhos de


Addison estão tão arregalados que parecem sair da cabeça
dela. Mas não acho nada engraçado.

Pego os pulsos da garota, prendo eles juntos e a puxo


contra mim. "O que diabos você pensa que está fazendo?" Eu
rosno para ela.

"Eu?" Ela grita, incrédula. Seus seios roçam no meu


estômago enquanto ela respira furiosamente após o outro.
"Você é quem pensa que pode simplesmente estuprar as
pessoas!"
Há um suspiro escandalizado de todos ao alcance da voz.

Eu a afasto de mim com tanta força que ela cai de bunda e


vejo um flash de calcinha branca antes que ela puxe a saia
reta. Mas mesmo sentada na bunda na grama, obviamente
dominada e já cercada por uma multidão decente, a fúria
brilha em seus olhos.

"Que porra você está falando?" Eu digo, mal reconhecendo


minha voz tensa.

Ela se levanta, afasta Addison quando a garota tenta


arrastar ela para longe e volta para mais. "Você poderia ficar
se olhando no espelho esta manhã?" Ela grita. Agora, há um
grande desafio em seus olhos.

"Que porra?" Eu zombo, olhando por cima do ombro para


os caras. Mas eles estão todos me olhando como se
estivessem esperando o outro sapato cair.

Quando volto para a garota, ela está a menos de um pé de


mim novamente.

"Me deixe cortar você do outro lado," diz ela entre os


dentes. "Então essa sua face será toda simétrica novamente."

Desta vez, quando ela vai me dar um tapa, eu me abaixo


debaixo do braço, invisto contra ela e a forço ao chão. Ela cai
de costas na grama ao lado dos degraus da escola e eu
imediatamente a monto.
"Olha, puta," eu cuspi, meu corte doendo de como eu
estou cerrando os dentes. "Não sei quem você pensa que é,
mas é melhor esclarecer uma coisa."

"Briar!" Marcus chama, mas eu o ignoro.

Ela se contorce furiosamente debaixo de mim, mas eu


pego as mãos dela e as coloco no peito antes que ela possa
tentar arranhar meus olhos ou, a julgar pela experiência,
tentar um soco. Porra, ela está me deixando duro, se
contorcendo assim entre as minhas pernas.

"Saia de cima de mim!" Ela grita.

Eu moo seus ossos do pulso com tanta força que seu rosto
fica branco.

"Briar!" Dylan desta vez.

Mas ela não grita de dor ou para de lutar.

“Ninguém, ninguém fala merda sobre mim. Entendeu?"

"Nós dois sabemos o que você tentou fazer," ela sussurra


através de uma careta, finalmente relaxando debaixo de mim.

Um apito soa.

Eu estava tão envolvido por ela que nunca vi o Sr. Denard,


o professor de francês, caminhando até nós. Assim que eu o
vejo, solto um rosnado baixo e me levanto.

A garota se levanta um segundo depois, as bochechas


coradas e o branco dos olhos muito brilhante em
comparação. Ela aponta para mim com uma mão trêmula.
"Senhor, esse cara..."

"Você é a novata?" Denard pergunta, arqueando uma


única sobrancelha para ela. Os lábios dele se contraem como
se a simples visão dela o enojasse. Ele está de calça preta,
camisa creme e colete preto.

"Isso é," eu digo, me aproximando de Denard e estendendo


minha mão para ele apertar.

Denard volta sua atenção para mim, e sua expressão


suaviza um pouco, mas não o suficiente. Graças a merda, foi
ele quem veio aqui para investigar.

Solto uma risada baixa, agarro sua mão e dou uma boa
bombada. “Elle est tombée dans les pommes2. Mas não se
preocupe, senhor, eu tenho isso sob controle. "

"O quê?" A garota exige. Ela nem se deu ao trabalho de


tirar o pó ou reajustar as roupas. Agora, parece que tentei ter
sorte com ela.

Denard olha para ela, e desta vez seus lábios se abrem em


um sorriso de escárnio. "Talvez se você comesse mais,
criança, não estaria desmaiando o tempo todo."

A garota pisca e depois olha por cima do ombro para


Addison como se quisesse apoio. Addison abaixa os olhos, a
boca entrando em uma linha, mas ela não diz nada.

Denard clica seus dedos nela. "Qual é o seu nome


novamente? Virgem? Virgil?”
2 Elle est tombée dans les pommes- Ela apenas desmaiou de fome.
Imediatamente, a multidão que nos rodeia começa a
murmurar "Virgem," através de uma onda de risos
lentamente crescente.

"Virgo!" A garota me lança uma careta rápida, como se


detestasse revelar qualquer informação pessoal na minha
frente. "Indi Virgo."

"É melhor ir para a sala de aula, senhorita Virgo," diz


Denard. Ele ensina francês em Lavish há mais de dois anos,
mas ainda tem traços de sotaque.

Eu sei que é de propósito.

"O quê?" Indi dá um passo mais perto, suas mãos se


levantando como se ela quisesse atacar o professor em
seguida. "Mas ele apenas..."

"Agora." O rosto de Denard se transforma em uma


máscara sem expressão.

Ao nosso redor, os estudantes começam a se reunir,


antecipando um confronto ainda maior. Indi olha em volta e,
como se percebesse que sua audiência havia dobrado de
tamanho, ela murmura. "Senhor, você não entende. Ele
tentou..."

Denard inclina a cabeça. “Continue senhorita Virgo,


continue. Minha turma de detenção sempre pode usar mais
alunos. ”

Indi solta um som estrangulado. Sua boca se abre e fecha


algumas vezes, e então seus ombros caem.
"Isso é tudo?" Denard pergunta, abaixando o braço.

Ela assente, sua boca tão apertada que começa a tremer.

"Muito bem então." Denard funga. "Agora vá para a aula."

Indi dá um pequeno aceno de cabeça e sua garganta se


move enquanto ela engole.

Denard se vira para se afastar e depois faz uma pausa no


meio do caminho para olhar Indi por cima do ombro.

"Bem-vinda à Lavish Prep, senhorita Virgo."

Indi

Isso acabou de acontecer? Um professor dessa escola


esquecida por Deus honestamente me assustou depois que
viu aquele cara em cima de mim? Estou tão chateada que
mal posso respirar.

"Ei, virgem!"

Eu não tenho ideia de quem diabos gritou isso, mas antes


que eu possa descobrir, alguém agarra a parte de trás da
minha camisa e puxa. Na verdade, eles puxam tanto que um
dos meus botões se abre. Estou a vários metros de distância
antes de me libertar.

Addy olha para mim quando me viro para lhe dar um


pedaço da minha mente flamejante.
"Sério, você não sabe ler um aviso, sabe?" Ela murmura.

Meus olhos se arregalam. "Você também?" Eu digo,


desprezo pingando de cada palavra.

Addison inclina a cabeça. "Você sabe quem era?"

"Não," eu digo através de uma risada indignada. "Mas se


eu soubesse isso, estaria na delegacia, não..."

"Esse é Briar. Prínce Briar, o Terceiro.”

Eu tento olhar por cima do ombro, uma risada sacudindo


na minha garganta. "Você é um maldito príncipe?" Eu grito.

Briar inclina a cabeça para mim, um sorriso tocando seus


lábios. Então ele estende as mãos para os lados, como se
quisesse mostrar seu físico de dar água na boca.

Ontem à noite, mal consegui vislumbrar o cara, ele era


todo sombras e maxilar quadrado. Agora, à luz do dia,
percebo que estava brincando com um adolescente Adônis de
um metro e oitenta. Cabelos arenosos varridos pelo vento,
olhos azuis cristalinos e um rosto que capitaneava aqueles
mil navios lançados para Helena de Tróia.

Addy agarra minha manga e corre para a escola, me


carregando atrás dela.

"Solte!"

"Isso é para o seu próprio bem."

"O que diabos isso quer dizer?"

“Cale a boca, Indi! Porra!"


Há tanta veemência na voz de Addison que paro de brigar
e a deixo me arrastar para a escola propriamente dita. Alguns
estudantes chegam conosco, obviamente entediados agora
que o entretenimento da manhã acabou. Addison me puxa
para um canto próximo e olha em volta como se este fosse
um local conhecido por assalto.

Meu peito está muito apertado para falar. Os punhos ao


meu lado estão doendo como estou me segurando. Mas
quando Addison finalmente olha para mim, toda a minha
raiva, minha indignação, derrete.

Seus olhos castanhos estão encharcados de tristeza,


frustração, arrependimento, sua boca um sorriso de cabeça
para baixo.

"O que é isso?" Eu sussurro. "Addy, o que há de errado?"

"Você nunca, nunca se aproxime desse cara novamente.


Me ouviu?"

Abro a boca, mas ela não terminou.

“Estou falando sério, Indi. Se você o vir descendo o


corredor, você vai para o outro lado. Entendeu?"

"Addy, eu não..."

"Diga." Os dentes de Addison ficam brancos quando ela os


tritura para mim. "Diz!"

Já tive o bastante de ser intimidada por cada segunda


pessoa em Lavish. Mas, ao mesmo tempo, estou
completamente esgotada depois de tudo o que aconteceu.
Eu não aguento esse tipo de merda. A última coisa que eu
quero é que as pessoas me tratem diferente, mas porcaria, o
que aconteceu com apenas tratar alguém normalmente? Eu
nunca senti isso fora de lugar na minha vida. É como se eu
tivesse esse alvo enorme pintado nas minhas costas.

E porque? Porque eu fiquei chateada com aquele Prince,


Prince? Briar tentou me acompanhar ontem à noite no meio
da floresta? Que eu não acho que ele deva se safar de um
comportamento como esse?

Eu quero lutar. Eu preciso desesperadamente lutar, mas


não tenho mais energia.

"Entendi," eu murmuro. "Agora me diga o que diabos..."

"Mais tarde. Eu preciso ir para a sala de aula.” Addison se


afasta de mim e vislumbro a umidade cintilando em seus
cílios antes que ela se afaste.

Minhas costas batem na parede atrás de mim. Eu


endureci minhas pernas bem a tempo de poder deslizar para
baixo e me sentar no chão como uma idiota.

Solto uma risada suave e corro as mãos pelo rosto.

Em que diabos eu me meti?

Briar
"Que porra foi essa?" Marcus diz.

Olho para ele e forço meus ombros a relaxar. "A nova


garota, eu acho."

"Sim, mas por que ela estava dizendo toda essa merda?"

Não consigo olhar para Marcus. Eu já sinto os olhos de


Dylan e Zak me perfurando, exigindo respostas. Eu não tenho
as respostas deles. Não naquela época, não agora.

"Você viu com quem ela estava," eu respondo, encarando


ele rapidamente. "Addison não perdeu tempo."

"Foda-se," Marcus murmura, atingindo seu cigarro. "Pode


ser ruim para você, companheiro."

"Sim, não brinca." Eu cerro os dentes, olhando de volta


para o prédio da escola e desejando poder ver através das
paredes.

Claro que isso é ruim. Longe de ter medo de mim, parece


essa garota, Indi? Quer me denunciar pelo que aconteceu
ontem à noite. E seria minha culpa, é claro. Não importa se
eu estava protegendo minha propriedade contra um invasor.

Perdi o controle, como antes, e agora estou preso às


consequências... como antes.

Marcus se move na minha visão periferia e começo a


acenar com a cabeça. Se não fosse por ele, eu estaria no
centro juvenil, sem dúvida. Talvez até a prisão, acusado como
adulto em vez de menor, quem sabe?
Eu clico meus dedos por seu cigarro eletrônico. Ele
entrega, mas mesmo depois do que ele acabou de
testemunhar, posso ver que ele está distraído. Provavelmente
se perguntando quanto tempo ele tem que ficar na minha
casa para evitar o pai. Ou refazendo o que levou ao
espancamento da noite passada.

"A coisa é," eu digo lentamente, antes de dar um puxão.


Quando falo, minhas palavras escapam com leves lufadas de
vapor. "Ela não seria um problema se não estivesse mais
estudando aqui."

Os olhos de Marcus disparam para mim. Ele sorri, mas o


gesto carece de qualquer alegria real. “Vai demorar muito
para ela desistir. Especialmente se o pessoal dela estiver duro
contra ela ir para a escola pública.”

Lavish era tão pequena que só tinha duas escolas


secundárias, Lavish High e Lavish Preparatory School. O
ensino médio provavelmente era tão bom quanto a educação,
mas as escolas públicas de Fool's Gold têm um estigma
agitado.

"Pelo que me lembro, podemos ser um bando tenaz," digo,


varrendo meu braço para incluir Dylan e Zak. Eles riem para
si mesmos, Zak dando uma cotovelada em Dylan como se
estivessem compartilhando uma piada particular. "E
honestamente, acho que ela é todo latindo e sem mordida."

Marcus assente e se concentra no horizonte distante.


Espero começando a planejar o desaparecimento iminente de
uma Indi Virgo.
E obrigado, porra por isso. Usar Indi como uma distração
seria a melhor maneira de tirar ele da depressão. E isso
tornaria minha vida muito mais fácil se ela não estivesse por
perto como um lembrete constante de quão pouco é preciso
para eu perder o controle.

"Acha que ela é realmente virgem?"

Eu tiro meus pensamentos e franzo a testa para Marcus.


Ele está com uma expressão estranhamente pensativa, como
se estivesse genuinamente curioso.

"Foda-se se eu souber."

Pelo que vi na noite passada? É possível. Mas ela é linda


demais para não ter sido alvo de todos os adolescentes em
qualquer escola do qual ela veio.

Exceto se ela foi educada em casa. Ela meio que se parece


com o tipo.

Hummm.

"Adoraria estourar outra cereja," Marcus murmura, mas


como se para si mesmo.

Soltei uma risada baixa, mas depois parei e franzi a testa


para mim mesmo. "Quando você transou com uma virgem?"
Eu pergunto através de uma risada.

Marcus olha para mim como se estivesse surpreso por ter


me ouvido. "O que? Ah.” Ele ri e acena para a pergunta.
"Alguma garota fugitiva da MU."
Balanço a cabeça para ele. Às vezes, recebemos alunos da
Universidade Mallhaven em Lavish. O Karma Lounge toca a
melhor música hard house e trip hop nos fins de semana, e
os estudantes da MU se reúnem para ir nele. Estranho que
eu não sabia que ele pegou o cartão v de alguém, mas acho
que Marcus não jurou me dizer cada maldito buraco que ele
bate.

"Virgo. Virgem.” Belisco meu lábio inferior. "É quase fácil


demais."

Marcus solta uma risada baixa. "Virgens geralmente são."

Quando eu ri, Dylan e Zak se juntam a mim.

"Tem alguma ideia?" Dylan pergunta, se aproximando de


mim e Marcus.

"Bastante," eu digo com um sorriso. "Dylan, se certifique


de que sua garota saiba que algo está acontecendo hoje na
sala de instrução"

Dylan assente enquanto ele desliza o telefone do blazer e


digita uma mensagem para sua amiga Cindy.

Pela primeira vez desde que eu subi pela janela do quarto


dele na noite passada, os lábios de Marcus se curvaram em
um sorriso genuíno. "Isso vai ser divertido."

Concordo, tendo que forçar meu próprio sorriso.

Ele ainda não sabe, mas se ela não recuar, essa merda vai
muito além de qualquer coisa considerada ‘divertida.’
Estou enviando Indi Virgo de volta para onde ela veio. Ela
nunca desejaria pôr os pés na minha cidade.
Capítulo Seis

Indi

A sala de aula de instrução fica no segundo andar e,


quando passo pela porta, a primeira pessoa que vejo é Briar.
Não estou surpresa que ele tenha chegado aqui antes de
mim, tive que encontrar meu armário primeiro e depois
localizar esta sala de aula. Os livros didáticos de cada uma
das minhas aulas já estavam dentro do meu armário e eu
apenas os observei por alguns momentos. Sei que posso
alterar a combinação no meu armário, mas isso não é um
bom presságio para a minha privacidade na Lavish Prep.

Felizmente, Briar ainda não me notou. Ele está sentado no


fundo da sala, ocupado no telefone.

Alguns dos outros alunos também estão ocupados


enviando mensagens de texto, outros fazendo lição de casa de
última hora ou conversando com amigos.

Eu esperava que Addison estivesse na minha sala de aula,


mas uma rápida olhada estabelece que não é esse o caso.

Não, só eu e o Prince Briar.

Eu atribuiria isso à coincidência, mas depois da manhã


que tive... estou começando a pensar que isso é uma
conspiração de proporções globais de merda.
"Você deve ser Indigo," anuncia uma voz atrás de mim.

Eu me encolho com o uso do meu nome completo quando


olho por cima do ombro. Uma senhora está do lado de fora da
classe para a qual estou bloqueando a entrada, me
estudando.

Esta deve ser a Srta. Parsons, minha professora de sala de


aula. Ela está vestida com roupas no estilo boêmio, uma saia
séria e solta, colete com borlas e uma blusa com mangas
compridas, tudo em tons neutros e terrosos. Seus óculos de
concha de tartaruga estão apoiados em um nariz fino e seus
cabelos úmidos, que são muitos, estão reunidos em uma
trança desarrumada e solta.

“Por que você não se senta?” Ela diz, seus olhos se


curvando enquanto sorri e aponta a mesa vazia mais
próxima.

Eu aceno com a cabeça e corro para ela, mantendo a


cabeça baixa, para não acidentalmente fazer contato visual
com ninguém.

Como Briar.

Depois do que aconteceu fora da escola hoje de manhã,


estou fazendo o possível para não atrair atenção indesejada.
Afinal, ficou bem claro que ninguém está do meu lado.

"Bom dia, turma!" Diz Parsons, enquanto se dirige para


uma mesa cheia de livros, arquivos e flores murchas. "Todos
nós tivemos finais de semana incríveis?"
Alguns "Sim" e "Claro" são rejeitados por quase todos,
exceto Briar.

Isso porque o Prince da Lavish Prep decidiu


repentinamente concentrar sua atenção em mim. O olhar
dele é tão intenso que sinto que estou derretendo por dentro.

"Alguém tem algo a compartilhar antes de começar com


anúncios?"

O consenso geral é um murmúrio. "Não."

“Tudo bem.” A professora empurra para o lado uma pilha


de papéis e se empoleira na beira da mesa. “Temos um novo
aluno para receber esta manhã. Vocês todos podem dar para
a Indigo Virgo uma boa...?”

"Indi," eu cortei com uma careta.

A boca da professora ainda está aberta, mas era preciso


dizer. Se eu não cortar isso pela raiz, todo Tom, Dick e Jock
idiota estarão me chamando de Indigo. E meu novo
sobrenome divertido, Virgem.

"Oh?" Parsons acena com a cabeça. "Então vamos todos


dar as boas-vindas a Indi à Lavish Prep." Ela começa a bater
palmas, mas apenas alguns estudantes se preocupam em se
juntar a ela.

Todos os alunos da sala de aula decidiram me olhar, então


é isso. Eu afino meus lábios e levanto uma mão hesitante,
dando a eles um pequeno aceno.

Ninguém acena de volta.


E então os murmúrios começam.

Essa é a virgem?

Ouvi dizer que ela desmaiou.

Tem uma queda por Briar.

Porra.

Briar me dá outro de seus sorrisos de tubarão.

Caralho. Multidão resistente.

Talvez seja porque eu fui corajosa o suficiente para


enfrentar o seu desviado Briar. Acho que esse tipo de coisa
não voa por aqui, principalmente a julgar pela resposta do
professor de francês.

"Agora, quem gostaria de se voluntariar para se juntar com


Indi na primeira semana?"

Espere o que?

Tarde demais, percebo que estou boquiaberta com a Sra.


Parsons. E, nesse momento, perco todas as chances de me
declarar incapaz de supervisão. Quero dizer, merda, tenho
dezessete, não sete.

"Ficarei feliz em fazer isso, Srta. Parsons."

A classe ruge com risadas.

A Sra. Parsons, criança de flor idiota que ela é, não parece


notar o deslize freudiano de Briar.

Eu noto.
Meus olhos se arregalam. Meu peito aperta.

Briar está com a mão bem alta. Ele está com um sorriso
que posso dizer que é presunçoso e doloroso, mas que a Sra.
Parsons parece achar que é completamente inocente.

"Ora, Prince," se entusiasma a Sra. Parsons enquanto se


levanta, com a mão no peito. "Isso é maravilhoso."

Ela se vira para mim e aponta entre mim e Briar como se


isso fosse algum tipo de escola especial em que o seu QI
deveria estar nos dígitos de um dígito antes que você possa se
inscrever.

“Indi? Prince será seu amigo pródigo esta semana. Ele


mostrará a você e a ajudará a encontrar todas as suas aulas."

Briar faz uma careta com isso, e há um momento em que


meu pânico absoluto se transforma em puro êxtase.

Então, acho que o primeiro nome dele é Prince e, assim


como eu, ele o despreza até o nono grau.

Mas ninguém está olhando para ele. Todo mundo está


olhando para mim. E o peso de todos aqueles olhos
expectantes me obriga a deixar escapar um relutante.
"Obrigada."

Sra. Parsons bate palmas. "Hora de anúncios."

Eu olho para trás da cabeça dela quando ela se vira para


pegar uma prancheta de sua mesa. Aposto que pássaros
azuis cantam em torno de sua cabeça todas as manhãs
quando ela acorda, e ela canta uma música maldita sobre o
dia lindo que vai ser.

Mentalmente, eu faço o meu melhor, mas o cabelo dela


simplesmente não pega fogo.

"O clube de xadrez teve que reagendar o torneio desta


semana contra o Mallhaven High. Uma nova data será
marcada... ”

Briar se levanta, e a voz da Sra. Parson desaparece


quando meus ouvidos começam a zumbir em pavor de
antecipação. Ele atravessa as mesas até chegar a vazia atrás
de mim, e deixa sua bolsa cair antes de deixar sua bunda
cair na cadeira com um som audível.

"Bom dia, minha pequena virgem."

Eu cerro meus olhos fechados. Mas, infelizmente, junto


com a incapacidade de incendiar alguém, parece que também
perdi meu talento para viagens no tempo e teletransporte.

"Foda-se," murmuro, cruzando os braços sobre o peito e


me curvando na cadeira enquanto a Sra. Parsons começa a
recitar os nomes dos alunos que foram aceitos em algum
clube ou em outro clube.

"Ei, sou seu amigo." A maneira como Briar fala a palavra


faz meu cabelo arrepiar. "Não tenho nada além de boas
intenções, Anjo."

Olho para ele por cima do ombro, mas de alguma forma


ele não vê minha carranca.
O corte que dei a ele na noite passada deveria ter parecido
horrível, como todo inchado e nojento, escorrendo e merda.

Não. Tudo o que ele faz é dar ao rosto dele um charme


malicioso que ele não precisa.

"Admirando o seu trabalho?" Seus lábios carnudos se


curvam quando ele levanta uma mão para tocar o corte. Ele
estremece dramaticamente e respira um assobio. "Amigos não
devem se cortar."

Eu reviro os olhos para ele. "Eu não preciso da sua ajuda.


Eu tenho um mapa, porra.”

"Um mapa?" Briar solta uma risada baixa. "Você não


precisa de um mapa. Você precisa de mim."

Ele se senta para frente, entrelaçando os dedos e


deslizando os cotovelos sobre a mesa.

"De outro modo, como você vai navegar pelos vales e picos
da classe social?"

Vales e picos? Que babaca!

"Fácil," eu digo através de uma careta. "Se eles são seus


amigos, eles são perdedores e eu fico longe deles."

Há o menor tique de um músculo facial perto de sua


mandíbula. Ele se senta reto, balançando a cabeça.

"Essa falta de respeito não serve, minha pequena virgem."


Ele me mostra os dentes, mas está longe de ser um sorriso.
"Isso simplesmente não funciona."
Eu saí da sala de aula assim que a campainha tocou.
Briar ainda está sentado em sua cadeira, parecendo
presunçoso como o Gato de Cheshire, quando cheguei ao
corredor e arrisco um olhar para trás.

Soltando um suspiro obsoleto, espio minha agenda.

Ciência da Computação Avançada.

Psicologia Avançada.

Cálculo.

Acho que quem quer que tenha estabelecido o cronograma


deve ter pensado que seria mais fácil lidar com essas aulas
quando o cérebro ainda estiver fresco.

Minha primeira aula é no terceiro andar, mas primeiro eu


paro no banheiro em uma tentativa patética de me controlar.

Assim que entro, minhas pernas travam de espanto.

Caralho.

Apesar de Lavish Prep parecer uma prisão, tudo o que vi


até agora foi puro luxo. Assentos escolares acolchoados,
mesas de madeira perfeitamente envernizadas com tomadas
elétricas para laptops ou telefones celulares. Ouvi um dos
meus colegas de classe pedindo a senha de wi-fi da escola.
Os banheiros? Eles parecem algo de um hotel cinco
estrelas. Orquídeas em plantadores decoram mesas finais. Os
acessórios são todos de mármore preto e dourado, como se
fossem o uniforme da escola. Os holofotes alinham-se do lado
de fora dos espelhos da pia, como para enganar as garotas ali
de pé que são de fato supermodelos, não crianças.

O rosto acima daqueles espelhos estrelados de Hollywood


deve pertencer a outra pessoa, porque nunca pareci tão
miserável na minha vida.

Jogo água no rosto e seco com uma toalha macia que


cheira a amaciante. Mas, mesmo assim, o rosto no espelho
ainda parece uma merda.

Então eu bato nele.

Duro.

O mundo fica branco. Eu balanço nos meus calcanhares


enquanto espero meus olhos começarem a focar novamente.
Há uma grande marca de mão vermelha na minha bochecha
e, enquanto espero que desapareça, convoco cada fragmento
de dignidade que ainda tenho e forço minha coluna reta.

Foda-se, Lavish Prep.

Foda-se você, Prince Briar.

Eu sobrevivi à morte de minha mãe.

Esta?

Esta é uma merda de calçada.


Vamos lá, puta.
Capítulo Sete

Indi

Minha aula de Ciência da Computação termina sem


problemas. Lavish está no mesmo cronograma da minha
antiga escola, então estou com apenas uma semana de
atraso. Mas mesmo assim, depois que o professor me
apresenta à turma, mal registro que estou aprendendo
conceitos daqui a uma semana.

Eu recebo um computador. Entendo os programas básicos


que todos os outros usam diariamente. Antes de tudo dar
errado, eu era a garota residente em Técnica de Informática
do quarteirão. Os colegas, até mesmo os malditos pais, me
enviavam mensagens de texto tímidas a qualquer hora do dia,
pedindo ajuda com seus problemas.

Emails.

Navegadores da Internet.

Telas azuis.

Não tive treinamento além do básico que as aulas de


programação de computadores da minha escola deram, mas
nunca demorou mais do que alguns minutos para descobrir
qual era o problema.
Geralmente, era o usuário.

No começo, eu era legal com isso. Sugeria que eles tentem


as coisas de maneira diferente. Talvez tenha procurado novas
informações no Google antes de tentar qualquer coisa.

Mas depois de alguns anos sendo a garota de TI favorita de


todos, essa merda me deixou muito cansada.

Eu fui de 'Indi o Gênio' para 'Aquela garota que conserta


computadores.'

Os textos para eu ajudar a acabar com o spam de e-mail


foram interrompidos. Eu não era mais a responsável por
limpar históricos suspeitos de navegadores.

Em vez disso, só fui chamado na merda do nível 3: telas


azuis, atualizações com falha e pop-ups pornográficos.

Agora, pela primeira vez em uma semana, finalmente


estou começando a me sentir novamente.

Durante o período de uma aula, eu consigo esquecer a


morte de mamãe.

Entro na psicologia avançada com um sorriso no rosto e


uma arrogância no passo. Houve um questionário nos
últimos dez minutos da minha aula de programação de
computadores.
Eu consegui isso.

Depois, o professor me chamou de lado para se apresentar


formalmente. E então me disse que eu tinha dois dias para
acompanhar a última semana de teoria.

Bem maldito. Acho que é melhor cancelar meus planos


para esta noite.

Eu rio para mim mesma enquanto afundo no meu lugar.


Ao meu redor, a sala de aula está cheia de um zumbido muito
familiar de amigos conversando e o som de cadeiras se
afastando.

Por alguns momentos idílicos, eu me perco nesse barulho.

Você sabe o que? Eu tenho isso. O que quer que o mundo


tenha que jogar no meu caminho, eu posso lidar com isso.
Este é um novo capítulo na minha vida. O novo começo que
eu procurava em seringas e mangueiras de borracha. Tudo o
que preciso é...

"E aí, virgem?"

Meus pensamentos se desmoronam como um baralho de


cartas mal construído.

Briar.

Não ligo, principalmente porque estou congelada, mas


também porque não quero dar a ele a satisfação de ver o
choque no meu rosto.

Psicologia.
Realmente?

Que porra um atleta como ele precisa saber sobre Freud


ou Jung?

Eu ignoro Briar, mas ele se recusa a me ignorar. O


professor começa a nos levar para a lição de casa do fim de
semana, da qual eu obviamente não fiz nada.

Algo escova meu cabelo. Eu estremeço e giro para encarar


ele por cima do ombro. Ele se recosta no banco, um sorriso
torto e presunçoso espalhado sobre a boca. "Nervosa," ele
comenta.

"É o que acontece quando você quase é estuprada," eu jogo


de volta, mas em um sussurro para não chamar atenção para
mim mesma.

O sorriso de Briar se eleva quando ele se senta à frente em


sua mesa. Ele encosta o queixo na palma da mão, me
estudando atentamente. "Eu nunca ouvi você dizer não."

Meus olhos e boca se arregalam ao mesmo tempo.


Engasgo um fraco "O quê?" Antes que o professor perceba
que não estou prestando atenção.

"Senhora Virgo, é?”

Meu corpo fica frio, mas jogo um olhar aquecido para Briar
antes de encarar a frente da classe.

O professor de psicologia, Sr. Veroza, de acordo com o meu


horário, é um homem careca de oitenta e poucos anos com
manchas hepáticas.
Ele se aproxima da minha mesa e cruza as mãos na
cintura, inclinando a cabeça para o lado como se estivesse
estudando algo preso a um maldito quadro de cortiça.

"Sim," eu consigo dizer, tentando ignorar a sensação dos


olhos de Briar perfurando um buraco na parte de trás do
meu crânio.

"Não tenho certeza de como as coisas funcionaram na sua


instituição anterior, mas não conversamos durante as aulas,
Srta. Virgo."

Instituição? Ele faz parecer que eu vim direto da porra do


lixo.

O olhar de Veroza desliza sobre todo o meu corpo, parando


por um período desconfortável no meu peito, antes de
retornar ao meu rosto.

"Se você se sente desconfortável sentada tão perto do Sr.


Briar, posso providenciar um assento diferente."

Ele tem todos os professores no bolso? Que tal mudar


Briar, que obviamente é o único que me deixa desconfortável?
Mas não, de alguma forma, até isso é culpa minha.

Eu me recuso a dar a ele a satisfação.

"Estou bem, obrigada," eu consigo dizer, apesar do meu


coração estar tentando bater no meu peito.

Veroza assente como se isso estivesse longe da resposta


que ele esperava. “Não pode falar na minha turma, senhora
Virgo. A menos que eu faça uma pergunta direta.”
"Ei, pequena virgem."

Fechando os olhos, começo a contar até dez.

Mas Briar me interrompe com um toque no meu ombro.


"Posso te contar um segredo?"

"Shh!" Eu sussurro furiosamente, sem me virar. A última


coisa que quero é chamar a atenção de Veroza.

"Você não deveria ter fugido ontem à noite," murmura


Briar.

Eu sei que não devo me virar, mas algo sobre o tom na voz
de Briar me deixa tão curiosa para ver o rosto dele que não
tenho escolha.

Os olhos de Briar brilham quando nossos olhares travam.


Seu sorriso cresce e, por algum motivo, me faz me contorcer
na cadeira.

"Por quê?" Eu murmuro, lançando um rápido olhar para


Veroza. Mas o professor está envolvido em uma das
perguntas do aluno do outro lado da sala, estamos seguros
por enquanto, Briar e eu.

"Quando você alimenta um animal, ele não está mais com


fome."

Leva mais tempo do que deveria para processar essas


palavras. Eu acho que a franqueza de Addy tem algo a ver
com isso. Eu não estou mais alta, mas meu cérebro não está
exatamente provocando nêutrons na sua taxa usual.
"Sr. Briar,” Veroza solta uma surpreendente aspereza para
um homem tão velho.

O sorriso de Briar desaparece quando ele enfrenta o


professor. Sento reta no meu assento, cruzando os braços
sobre o peito e me permitindo um sorriso presunçoso.

Acho que você não é o animal de estimação desse


professor, Briar.

Veroza ajusta seus óculos. "Como você já é especialista


neste assunto, diga-me que tipo de psicólogo descreveria a
depressão como resultado de um processo inconsciente em
que a raiva se volta para dentro como resultado da
repressão?"

Meus olhos se arregalam. Caralho. Isso deve ter sido


algumas das coisas cobertas quando eu estava na
inatividade. Meu sorriso se eleva. Sim, Briar, que tipo de..?

"Psicanalítico," Briar responde secamente.

O Sr. Veroza parece momentaneamente sem palavras, mas


quando ele abre a boca, Briar o interrompe.

"Os psicanalistas consideram a depressão um resultado da


atividade inconsciente da mente."

"Sim, bem, muito bem." Veroza se levanta antes de


levantar o queixo, desafiando o intelecto de Briar. "Agora, por
favor, preste atenção."

Assim que Veroza desvia a atenção, Briar solta uma risada


baixa.
Não sei por que, mas, apesar de ameaçador, esse som me
deixa meio pegajosa. Talvez seja apenas porque ele provou
que pode realmente ler e regurgitar um livro, não sei.

E eu não ligo.

Briar não é inteligente, ele é astuto. Como um lobo. O que


significa que ele colocou os olhos em mim como presa.

Por alguma razão insana que não consigo entender, o


pensamento envia uma emoção ilícita através de mim.

Ainda estou rabiscando algumas notas expressivas do


quadro-negro quando a campainha toca para sinalizar o fim
do período.

Briar ficou surpreendentemente quieto pelo resto da lição,


mesmo quando Veroza saiu da sala por alguns minutos para
atender uma ligação. Não ousei olhar em volta uma vez,
mesmo quando vi movimentos atrás de mim, porque não
quero capturar sensações novamente.

Briar passa pela minha mesa, mas faz uma pausa junto à
porta.

"O que?” Eu falo, quando Briar fica olhando para mim.

"Eu estava imaginando alguma coisa."


Quando olho para cima e vejo o sorriso sugestivo tocando
em sua boca, faço uma careta. "Você é nojento," digo,
juntando minhas coisas para que eu possa ficar de pé e sair
daqui.

"Porque mal posso esperar para ver o que você está


vestindo por baixo dessa saia?"

Meus olhos se arregalam. Eu rosno e fico com pressa,


pulando em volta da minha mesa. As mãos de Briar se
levantam em falsa rendição, uma risada profunda saindo
dele.

Eu não chego muito longe. Quando eu estava imaginando


minhas mãos em volta de sua garganta, estrangulando ele até
que ele implorasse por misericórdia, eu tropeço e caio de cara
no chão.

Caí tão rápido que meus pulmões estão sem ar. Ofegando
como um peixe encalhado, me viro de lado e olho para os
meus pés, que por algum motivo se esqueceram de como se
mover.

Meus cadarços estão atados juntos.

Todo mundo que ainda está na classe começa a rir. Eu me


ajoelho, olhando para Briar. Ele se aproxima, agarra meu
queixo e inclina a cabeça para trás, até o pescoço estalar.

"Veja? Todo mundo se inclina para o príncipe,” ele


murmura, essas palavras destinadas apenas aos meus
ouvidos. Ele passa os olhos azuis sobre mim. Onde ele me
toca, minha pele formiga.
Puxo meu queixo e caio para trás. Me movendo
desajeitadamente, coloco meus pés na minha frente e começo
a desfazer meus cadarços.

Tinha que ser ele, é claro. E alguém deve ter visto ele fazer
isso, estávamos sentados bem na frente, mas ninguém disse
uma palavra.

O riso desaparece quando os alunos saem. Briar fica para


me ver trabalhando furiosamente, como se estivesse
orgulhoso de ter feito um bom trabalho.

O Sr. Veroza aparece com a testa enrugada. "Senhora


Virgo? Tudo está certo?"

"Sim," murmuro, baixando os olhos. "Tropecei nos meus


cadarços."

Briar estende a mão e agarra meu braço, me levantando.


"Você garante que eles estejam bem apertados desta vez,
Indigo."

Meu rosnado se transforma em um sorriso tenso, que eu


viro para o Sr. Veroza.

Sim, eu posso contar a ele. E sofrer a ira de Briar, sem


dúvida, passa na minha cabeça. Em vez disso, vou apenas
dar a outra face. Porque, adivinhe?

Se um animal fica tempo suficiente sem comer, ele morre


de fome.
Briar

Quando entro no corredor, a Indigo não está à vista. Ela


deve ter corrido pelo corredor para eu não ver ela.

Sorrio para mim mesmo e vou para o meu armário


guardar meus livros antes do almoço. E aqui eu pensei que
minha semana seria a mesma de sempre. Estou feliz por ter
encontrado Indigo na floresta noite passada.

Mas acho que ela não está. Eu fecho meu armário. Marcus
está ao lado, encostado nas costas do armário ao lado do meu
e puxando discretamente seu cigarro eletrônico enquanto
observa todos passarem por nós.

"Dylan disse que Cindy colocou tudo no telefone," diz ele,


antes que eu pudesse abrir a boca. "Eles já estão ocupados
circulando."

"Bom," murmuro, me permitindo um pequeno sorriso.

"Então eu coloquei minhas coisas no carro," diz Marcus.


"Ainda está bem se eu vier."

"Claro." Eu aceno para ele, franzindo a testa levemente.


"Você sabe que está."

Eu levo um segundo para escanear meu amigo. Seu


humor melhorou um pouco com toda essa coisa Indi, mas ele
ainda está firme e adequado.
"Você viu seu pai esta manhã?" Eu pergunto casualmente,
meus olhos no meu armário enquanto eu procuro um dos
meus livros.

"Não," diz ele através de um suspiro. "Ele tem um grande


projeto no qual está trabalhando que o manterá ocupado por
um tempo."

"Em Lavish?"

"In-porra-felizmente," Marcus diz, balançando a cabeça.


“Só deve durar um dia ou dois. Tudo bem?”

Fecho meu armário, viro e agarro a lateral do pescoço de


Marcus. "Cara, eu disse que está tudo bem. Pelo amor de
Deus.”

Marcus baixa os olhos e me dá um pequeno aceno de


cabeça. "Obrigado, cara."

"Não precisa me agradecer. Mas você está comprando a


pizza hoje à noite.”

Ele ri e acena para mim enquanto se afasta. Então ele se


vira, caminhando para trás. "O que vem a seguir para ela?"

Existem alguns garotos ao nosso redor, mas todos já


sabem que não devem prestar atenção em mim ou sequer
tentar escutar. Por outro lado, eu não poderia dar a mínima
se toda a escola soubesse que tenho Indi na minha mira.
Talvez ela perceba que é melhor estar em outro lugar, longe
de mim e muito longe para causar algum dano.
"Vou te mandar uma mensagem," digo, levantando meu
queixo. Marcus me dá um sinal de positivo e desaparece
pelas escadas.

Solto uma risada baixa enquanto corro minhas mãos pelos


cabelos e vou para a aula. Ao meu redor, os alunos se
separam como a água em torno de um navio.

Estou acostumado com o medo nos olhos deles agora.


Esse olhar incerto que eles têm quando me veem. Eles me
fazem parecer um monstro, maior que a vida, um desviante.
Mas eles não têm provas, apenas fofocas e rumores. Deixe
eles sussurrarem. Deixe eles brincarem de detetive.

Essa merda não me chateou naquela época, não me


chateia agora.

Enfim, tenho coisas melhores em mente. Como o novo


brinquedo com o qual tenho que brincar.
Capítulo Oito

Indi

Começa quando ouço a primeira risadinha. Olho por cima


do ombro e olho para o par de garotas andando atrás de mim.
Elas fazem um breve contato visual antes de encarar seus
telefones novamente.

Esquisitas.

As risadas persistem quando chego ao térreo. Aqui, várias


crianças pararam em seus trilhos, no meio do corredor ou ao
lado de seus armários, telefones fora e cabeças inclinadas.

Acho que algo se tornou viral.

De repente, fico feliz por não estar na lista de discussão


universal da Lavish Prep.

Meu telefone vibra com uma nova mensagem.

Eu resisto ao desejo de ler ela. Em vez disso, levo meu


tempo para guardar todas as minhas coisas no meu armário.
Estou pensando se quero ousar entrar na lanchonete ou
simplesmente pegar uma das máquinas de venda automática
no corredor e almoçar em algum lugar silencioso.

Como meu carro.

"Não olhe."
Paro no meu caminho e viro a cabeça um pouco para o
lado. "O quê?" Pergunto.

"No seu telefone." Addison se materializa na minha frente


com uma carranca no rosto. "Vai parar. Sempre faz.”

Agora estou ansiosa para saber. Pego meu bolso, mas


Addison pega meu pulso e puxa minha mão novamente. "Não
faça isso."

"O que está acontecendo?"

"Alguém gravou um vídeo seu e de Briar."

Meu coração para de bater. Uma fria e terrível certeza me


enche como cimento.

"De nós na floresta?" Eu consigo dizer com uma voz muito


tensa.

"A floresta?" Addison acena a sugestão com um movimento


irritado da mão. "Você está de joelhos," ela retruca. Então ela
levanta o queixo, se move ao meu lado e me impulsiona para
frente com um braço em volta da minha cintura. Ela solta
uma grande bolha de chiclete rosa e depois joga um dedo
para as meninas que estavam rindo atrás de mim.

"Foda-se todos eles," ela afirma em voz alta.

No alívio esmagador que me inundou, deixei Addy me


varrer pelo corredor. Eu até consegui um sorriso doentio,
puramente porque o pensamento horrível de que o ataque de
Briar havia sido gravado em vídeo e transmitido aos alunos
da escola quase me deu um ataque cardíaco.
Se Briar estava chateado comigo tentando contar a um
professor esta manhã sobre o que havia acontecido... só
posso imaginar a fúria dele se fosse transmitida para toda a
escola.

Eu não acho que sobreviveria às consequências.

"Vamos comer algo," diz Addy.

"Sim. Vamos lá."

Nós pegamos um prato de sanduíches de peru assado e


batatas fritas e sentamos perto das janelas. Risos e a palavra
cachorrinho virgem me seguem, mas Addison faz como se ela
não percebesse.

Eu não entendo. O que me torna tão interessante para


Briar? Quero dizer, eu não sou ninguém. Ele é obviamente
alguém, quando chegamos a nossos lugares e arrisco um
olhar em volta, vejo Sua Majestade se sentar no meio da
porcaria da cafeteria.

Dois bancos foram unidos para acomodar seus súditos,


que estão atualmente paralisados por quaisquer contos altos
com os quais ele os ensina. Surpreendentemente, não há
garotas em suas mesas, apenas um monte de atletas e
aspirantes.
Me apoiando no cotovelo, aponto para a mesa de Briar.
"Ele?"

Addy olha para a mesa de Briar e depois para mim tão


rápido que fico surpresa por ela não ter torcicolo.

"Sim?" Ela pergunta cautelosamente.

"Você vai me contar qual é a história dele. Agora."

Addy muda como se a pergunta a deixasse desconfortável


e depois dá um encolher de ombros meio de coração. "Ele é
uma má notícia, Indi. Apenas esqueça...”

"Más notícias como?"

Addy aperta os lábios em torno do canudo de sua bebida


energética.

"Como, ele pode parecer um deus do caralho, mas ele é o


filho de Satanás." Addy levanta uma sobrancelha
perfeitamente moldada. "O Prince Briar destrói tudo o que
toca."

Eu me afasto dela. "Experiência pessoal?"

Addy funga, lança um olhar na direção de Briar e depois


vira as costas para o banco. "Ele namorou minha amiga,
Jessica."

Aponto para sua bebida energética, e ela hesita antes de


entregá-la. Tomo um gole, fazendo uma careta de como é
doce, enquanto ela continua falando.
"Eles já estavam saindo há alguns meses. Jess disse que
ele queria levar a sério, você sabe, sexo? Mas ela queria ir
devagar.”

Meus olhos vão para Briar. Ele parece sério como qualquer
coisa, sobrancelhas unidas e olhando para o celular
enquanto seus súditos cumprimentam e dão socos um ao
outro ao redor dele.

"Os caras fazem isso," digo secamente, pensando em todos


os relacionamentos que já tive. Não importa quantas vezes
você disse ‘não’ ou o quão criativo você conseguiu dizer a
eles, eles continuavam pressionando e pressionando.

Eu fui tentada mais de uma vez a perder a virgindade


apenas para acabar logo com isso. Quero dizer, o sexo tem
que ser incrível pra caralho, se os caras são tão duros de
transar o tempo todo, certo? Obviamente estou perdendo.
Mas nunca foi a hora certa, o lugar certo, o cara certo.

História da minha vida.

Droga, mas ela não estava brincando com Briar parecendo


um Deus. O dia acabou quente, então ele está apenas
vestindo sua camisa da escola e uma gravata levemente solta.
Ele tem as mangas arregaçadas até o meio dos braços,
deixando o bronzeado escuro. Enquanto eu assisto, ele passa
os dedos de uma mão irritadamente através de seus longos
cabelos loiros, enrolando eles ainda mais.
Ele deveria estar se gabando da brincadeira que fez. O que
circula atualmente pelos celulares da escola inteira. Em vez
disso, ele parece frustrado.

O que poderia irritar alguém como Briar? Quero dizer, ele


não tem quartos suficientes em sua casa enorme? Porque ele
tem que ser super rico para ousar ser tão arrogante. Talvez
não haja cavalos suficientes no motor do carro dele? Ou é
porque ele finalmente percebeu que é um idiota e ninguém
nunca o amará?

"Estávamos na festa de aniversário de Briar..."

Desvio o olhar, relutante, de Briar, voltando minha


atenção para Addy. Pelo tom de sua voz, ela não quer ter essa
conversa. Ela começa a mexer na embalagem de plástico e eu
entrego de volta a lata a ela.

"O que aconteceu?"

"Todo mundo estava bêbado." Seus olhos disparam para


os meus. "Muitos deles estavam dopados também." Então ela
suspira e puxa seu canudo. “Eu saí como uma da manhã ou
algo assim. Apenas Briar e sua equipe e algumas das líderes
de torcida ainda estavam por perto.”

Addy tem um olhar distante nos olhos e assente.

"Dylan me deu uma carona para casa."

"E Jess?"

"Ela ficou. Eu não queria que ela ficasse e tentei convencer


ela disso, mas ela estava tão bêbada que não quis me ouvir.”
Addy fica quieta, e é preciso tudo o que tenho para não
pressionar ela para continuar. Depois de alguns segundos e
outro gole de sua lata, ela continua com uma voz baixa e
quase inaudível.

"Ela me chamou em prantos pouco antes do meio dia no


dia seguinte."

Minha respiração para quando meu olhar volta para Briar.


Ele não está mais olhando para o telefone, está olhando
diretamente para mim. Minha pele pisca gelada, mas por
mais que eu saiba que tenho que desviar o olhar, não
consigo.

“Disse que algo tinha acontecido. Que eu tinha que ir


buscar ela.”

Mesmo do outro lado da cafeteria, o peso do olhar de Briar


me prende no local. Eu lambo meus lábios repentinamente
secos, e ele inclina a cabeça um pouco para o lado, como se
estivesse fascinado por isso. Ele sorri para mim, e aquelas
palavras que ele falou em nossa aula de psicologia voltam
para mim como o sussurro de um pesadelo.

Todo mundo se inclina para o príncipe.

“Quando cheguei na casa, ela estava na calçada. Mal


coerente. Ela insistiu que eu a levasse para casa, e isso é
tudo que eu pude tirar dela."

"Então você não sabe o que aconteceu?" Eu pergunto,


meus ouvidos começando a zumbir quanto mais Briar me
olha. O cara à esquerda começa a falar com ele, mas ele não
se incomoda em quebrar o contato visual comigo.

“Havia rumores, é claro.” Addy chega ao final de sua


bebida, e o barulho de seu canudo finalmente me permite
desviar meus olhos de Briar.

“Mas quero dizer, você deve ter perguntado. Ela não


disse?” Eu me inclino um pouco mais para perto. Os olhos de
Addy são muito brilhantes, como se ela estivesse segurando
lágrimas. "Addy?" Coloquei a mão em seu braço, e ela se
encolhe antes de se afastar do meu toque. "O que é isso?"

"Tudo o que temos são rumores," diz ela secamente,


sacudindo a lata como se estivesse se perguntando por que
estava vazia.

Quando ela olha para mim, meu estômago revira com


pavor. "Por quê?" Eu respiro. "Ela deixou a cidade ou algo
assim?"

Addy balança a cabeça, a boca uma linha tensa e trêmula.


"Jess se matou."

Eu estou durante as Ciências Ambientais enquanto tento


reunir a conversa enigmática de Addy.

Houve uma festa.


Todo mundo ficou bêbado.

Addy saiu.

No dia seguinte, mas apenas ao meio-dia, sua amiga a


chama para buscar ela.

Ela está histérica.

Naquela noite, ela comete suicídio.

Girando e girando meus pensamentos vão. Onde eles


param, ninguém sabe.

Quando a campainha toca, sinalizando a hora de ir para


casa, noto pela primeira vez que o nível de risadas e
sussurros silenciosos na classe aumentou. Eu me viro para o
lado e sinto algo mudar no meu cabelo.

Suspiro, levanto a mão e me encolho interiormente quando


toco uma bola de papel cuspida fria alojada no meu cabelo.

Uma de muitas, ao que parece. Fico para trás, tirando as


bolas ofensivas das mechas do meu cabelo, olhando para
todos que passam com um esforço para diminuir meus
suspeitos.

E então um dos amigos de Briar, cabelos escuros e olhos


escuros, aquele que estava sentado ao lado dele no almoço,
passeia com um sorriso grande e falso.

Quando eu faço uma careta para ele, ele começa a inchar


a bochecha em imitação de uma garota obviamente vesga que
dá um boquete de lado.
Eu jogo o dedo para ele, mas isso apenas o faz e todos ao
seu redor caírem na gargalhada. Quando pego todas as bolas
de papel cuspidas do cabelo, tudo o que quero fazer é ir para
casa e dormir.

Eu me arrasto para o meu lixo de carro e me sento por


alguns momentos no banco do motorista, contando todas as
minhas fodas durante o dia. Uma batida forte na minha
janela me tira da lista exaustiva.

Addy está de pé junto à minha janela, a cabeça inclinada


como se estivesse impaciente por eu abrir a janela.

"Oi," eu digo timidamente, dando a ela um sorriso fraco.

Ela encosta os cotovelos no parapeito da janela. "Amanhã


será melhor."

Eu olho para ela. "Por que você está sendo tão gentil
comigo?"

Seu sorriso é um toque nostálgico. “Porque eu já fui a nova


garota. Eu sei o quanto isso é péssimo. Ajuda ter alguém do
seu lado.”

"Jessica?" Eu arrisco, minha boca puxando para o lado.

Addy assente e me dá um sorriso triste. Então ela alcança


o carro e aperta meu ombro. "Mas eu também sei que fica
melhor."

Quando olho para ela, seu sorriso é caloroso e amigável.


"Apenas tome um dia de cada vez, e você ficará bem."
Tenho um desejo avassalador de contar a ela sobre a
floresta, mas já posso sentir que ela quer mudar de assunto
para Jess. Este é o pior momento para mencionar qualquer
coisa sobre o que aconteceu entre mim e Briar.

Em vez de me convencer e deixar Addy toda excitada, eu


poderia tentar ser sua amiga.

Então eu sorrio para ela e deixo que ela pense que suas
palavras são todo o incentivo que preciso para passar o dia.

Eu acho que ela está certa, de certa forma. Eu apenas


tomo um dia de cada vez. Quando fechar os olhos à noite,
vou limpar o quadro.

Amanhã será um novo dia, certo, mãe?


Capítulo Nove

Briar

Eu paro na Mansão Briar, Marcus seguindo logo atrás em


seu SUV grande. Tínhamos treinado de futebol até as cinco
em preparação para um jogo que acontecia neste fim de
semana, o último antes de chegarmos às finais. Estou
fisicamente esgotado, mas mentalmente meu cérebro parece
estar borbulhando.

Esportes sempre tiveram uma maneira de me animar,


principalmente futebol. Ninguém se importa com o quão
agressivo você chega lá, desde que não ultrapasse os limites.
Surpreendentemente, é mais fácil fazer isso no campo do que
na vida real.

Eu acho que isso se deve principalmente ao treinador


Carter. Porque porra quem sabe, esse homem me vestiu até
eu tremer de fúria.

Na vida real, é muito mais fácil se safar dessa merda.

Não há testemunhas? Nenhum crime.

Marcus corre até mim e depois para ao lado, sua mochila


sobre um ombro e dois pacotes de seis cervejas balançando
nas pontas dos dedos da outra mão.
Ele é alto e magro e corre como um maldito atleta
olímpico, mas não tem força para derrubar os caras maiores.
Formamos uma boa equipe e o treinador sabe disso.

Marcus bagunça seu cabelo curto e escuro e me dá um


sorriso tímido. "Vou sentir essa porra amanhã," ele diz,
encolhendo os ombros e estremecendo.

“Você diz isso agora, mas espere até que a única ação que
você tenha seja subir as escadas na Prep.” Marcus adora
desabafar tanto quanto eu, e eu o vi no campo hoje, ele
estava dando o melhor que podia.

Fico feliz que ele tenha uma saída saudável para a merda
que recebe regularmente. Meu pai nunca está aqui, mas isso
é muito melhor do que se ele estivesse... mas ele estava me
atrapalhando a cada duas noites.

"Então você já decidiu se vai para a MU ou o quê?"


Pergunto enquanto digito o código de segurança no teclado da
porta da mansão. Eu já podia ter colocado esse local para
trabalhar com meu telefone ou relógio smart, mas o papai é
super antiquado quando se trata dessa merda. Quero dizer,
temos câmeras e outras coisas lá dentro, mas elas nem são
copiadas para a porra da nuvem.

Não. DVDs por todo o caminho.

Se o pai de Marcus não fosse um idiota, eu tinha pedido a


Marcus há muito tempo para pedir uma cotação para um
novo sistema de segurança para nós.
Quando Marcus não responde, eu empurro a enorme porta
da frente da mansão e bloqueio a entrada. "Você está bem,
cara?"

Marcus está olhando para o chão, sua boca em uma linha


infeliz. "Sim, é só..." Ele suspira, bagunça o cabelo novamente
e faz uma careta para mim. "O velho parece pensar que sou
obrigado a trabalhar na empresa dele quando terminar a
escola."

"O que? Foda-se.” Me afasto e Marcus entra


relutantemente dentro. "Mas você disse a ele que quer ser
advogado, certo?"

"Cara, ele não escuta, porra." Marcus vai direto para a


cozinha. Eu o sigo para dentro, observando enquanto ele
coloca nossas cervejas dentro da geladeira dupla.

Natalie projetou este espaço. Alguns dos quartos também.


Ela era uma arquiteta totalmente qualificada e realmente
muito boa nisso. Mas ela parecia pensar que esta casa estaria
cheia de crianças. Tudo parece dois tamanhos grande
demais, a enorme cozinha com sua longa ilha, a mesa da sala
de jantar com capacidade para vinte convidados e o excesso
de quartos de hóspedes.

"Cara, você tem que falar com ele," eu digo, pegando a lata
que ele me entrega e a abrindo. "Você não pode fazer algo que
não..."

"Eu não tenho escolha." Ele se vira, olhando pela janela.


"Ele está mantendo meu fundo fiduciário como refém."
Minhas sobrancelhas levantam para minha linha do
cabelo. Estou sem palavras. Acho que não deveria me
surpreender, mas pensei que, pelo menos na idade adulta, o
pai de Marcus lhe daria uma merda de folga.

"Uau... isso é..."

"Frio," Marcus murmura. Ele se vira para mim, levanta a


lata e toma vários goles longos. "Aqui estão as merdas que se
chamam pais."

Balanço a cabeça, mas toco minha lata na dele quando ele


a abaixa antes de tomar um gole.

"Ei... essa garota Indi parece familiar para você?" Marcus


pergunta calmamente. Meus olhos se voltam para ele, meu
coração de repente bate mais forte do que antes.

"O que você quer dizer?" Eu pergunto, tentando casual.


Foda-se se eu o engano, Marcus está olhando para longe
novamente.

"Não sei... talvez ela tenha apenas um desses rostos, mas


poderia jurar que já a conheci antes."

Obrigado, porra. Eu pensei que ele estava se referindo ao


fato de que Indi definitivamente parecia me conhecer.

"Acho que ela é da família dos Davis," digo, dando a volta


na ilha e encostando ao lado dele. Eu tenho cerca de alguns
centímetros a mais que ele, mas isso nunca pareceu
incomodar ele. "Pode ser que ela se assemelha a um deles o
suficiente."
Quando Marcus não diz nada, olho para ele pelo canto do
olho. Ele ficou rígido, com o rosto manchado de cor. "O que...
o que há de errado?" Eu digo com uma risada.

"Nada," diz Marcus apressadamente, se afastando da ilha.


Ele sorri para mim e me pergunto se estava imaginando
coisas. A luz neste local pode ser um pouco branca demais às
vezes. "Pensando em outra coisa."

Porra. O que é preciso para tirar sua mente do seu pai?

"Vou te dizer uma coisa," eu digo, levantando minha lata


de cerveja e apontando para ele com um dedo. "Vamos
planejar a fase dois."

O sorriso de Marcus se amplia em algo parecido com


maníaco. "Você viu o vídeo hoje?"

Balanço a cabeça, engolindo mais minha cerveja e Marcus


remexe em seu moletom para pegar o telefone. Ele me acena
com um dedo, virando e apoiando os cotovelos no balcão de
mármore da ilha quando um vídeo começa a ser reproduzido
na enorme tela sensível ao toque do telefone.

O vídeo sacode um pouco e depois se estabiliza.

"Que porra são essas..."

“Lentes, cara. Ou filtros, ou alguma merda, eu não sei. A


garota de Dylan é obcecada com essa merda.”

Eu me aproximo, um sorriso lento se espalhando nos


meus lábios.
Cindy deve ter estado bem perto para conseguir uma boa
foto de Indi de joelhos. Mas o que quer que ela tenha feito no
vídeo, ela introduziu um par de orelhas de cachorro e um
nariz brilhante no meu rosto e de Indi.

Parece honestamente que ela está implorando, e eu estou


de pé sobre ela sorrindo como um rei do caralho.

Dou uma gargalhada e, em seguida, pego o telefone das


mãos de Marcus, reproduzindo o vídeo.

"Maldito gênio," murmuro.

"Vou enviar para você," diz Marcus, recuperando o telefone


quando o vídeo terminar de ser reproduzido.

"Sim, você faz isso." Eu ainda estou rindo enquanto


caminho para as escadas. "Jogue sua merda em um dos
quartos e vamos jogar alguns jogos de sinuca."

Marcus pega sua mochila e me segue pelas escadas, se


dirigindo para seu quarto de hóspedes favorito, aquele a duas
portas abaixo da cova de meu pai. Aparentemente, ele gosta
de varandas, e esse é o único quarto que tem uma. Não tem
muita visão, mas os mendigos não podem escolher.

Enquanto me troco para uma roupa limpa, meu telefone


vibra na minha cama. Eu vou até ele, puxando uma camisa
sobre a minha cabeça enquanto o vídeo chega. Eu assisto
novamente, mas desta vez não sorrio.

Desta vez, estou tentando ver além das ridículas orelhas


de cachorro fofas e merdas que Cindy colou em Indi.
Eu quero ver os olhos dela. Aqueles olhos ferozes dela.

Sim, aí está.

Ela me odeia.

"Você vem, mano?"

Meus olhos se levantam e eu jogo meu telefone de volta na


minha cama. "Claro," eu digo rispidamente, saindo do meu
quarto.

Que porra há de errado comigo? Eu deveria estar feliz por


ela me odiar, isso significa que meu plano está funcionando.

Em vez disso, me sinto vazio por dentro. Tomo o último


gole da minha cerveja antes de chegarmos ao centro de
entretenimento no térreo e imediatamente vou para o bar.

"Tiros?" Grito por cima do ombro enquanto deslizo pelo bar


e pego uma garrafa de rum.

"Faça um duplo," diz Marcus, pegando um taco de bilhar


do rack e pesando ele na mão. "Caso contrário, você nunca
vencerá."

Dou uma gargalhada, sirvo um rum duplo com coca e


depois adiciono uma dose de tequila ao lado. Trago a ele o
pequeno copo de tiro e brindamos.

"Para essa merda," eu digo.

"Amém, irmão."
Indi

Suponho que estou trabalhando com uma semana de


trabalho escolar, mas não consigo parar de pensar em Briar.
O que ele fez comigo na floresta ontem à noite. Como me
senti quando ele me ajoelhou na frente dele na sala de aula.

Acho que nunca conheci alguém tão enigmático quanto


ele. Há perigo nos olhos dele, mas, em vez de correr, estou
mais perto.

Minha mãe fez questão de me manter longe dos meninos.


Ela não esperava que eu perdesse minha virgindade na noite
de núpcias ou algo assim, mas me impressionou o quão
importante era esperar pelo ‘Sr. Certo,' como ela tinha feito
com o papai.

Mas ainda não conheci meu Sr. Certo. Nem mesmo um Sr.
Talvez. Estou começando a me perguntar por que diabos eu a
ouvi.

Isso é desrespeitoso. Absolutamente rude. Mas por mais


que eu a amasse, um papel tão importante quanto ela
desempenhou na minha vida... Ela não está mais aqui.

Eu tenho que tomar minhas próprias decisões agora. Eu


tenho que decidir quem é o Sr. Certo, ou se eu quero
continuar esperando por ele.

Deslizo a fina corrente de prata pelas pontas dos dedos,


um sorriso triste colado na minha boca. Estou olhando pela
janela do meu quarto enquanto o cheiro de qualquer coisa
que Marigold esteja cozinhando no andar de baixo chega até
mim.

Mamãe tinha muitas joias, mas papai encomendou este


colar a alguém aqui em Lavish para o seu 45º aniversário de
casamento... que ele sabia que nunca conseguiriam
comemorar quando ele foi diagnosticado com câncer terminal
no estágio quatro. Azul era a cor favorita da mamãe e ele
sabia no dia em que se casou com ela que lhe daria uma
safira.

Eu adoraria usar esse colar o tempo todo, uma maneira de


carregar ela comigo, mas se tudo mais falhar... talvez eu
precise vender ele para escapar deste lugar. Vale setecentos
mil, esta pedra.

Estou cem por cento certa de que é isso que eles estavam
procurando naquela noite.

Cheguei em casa às duas da manhã naquela noite. Meu


telefone estava tocando, mas eu não reconheci os números.
Eu tinha bebido muito, eu nem pensava em nada disso na
época. Várias chamadas de números aleatórios? Uma mera
falha na operadora. Nada para eu me preocupar.
Especialmente quando um cara gostoso da minha escola me
trouxe três drinques e parecia fascinado por tudo o que eu
disse. Eu pensei que estaríamos saindo até o final da noite,
talvez até fodendo.

Nós nunca fizemos.


Às duas, eu mal podia ficar de pé sem ajuda. Estou
convencida de que havia um anjo da guarda comigo naquela
noite. Um anjo realmente moderno, que sabia que seria
melhor ficar chapada do que ficar em casa com a mãe.
Porque aquele cara poderia ter feito qualquer coisa comigo
naquela noite, mas ele me chamou um táxi.

Eu discuti com o motorista do táxi por um minuto, quando


ele queria me deixar lá. Eu ficava dizendo que ele estava na
casa errada.

Eles extinguiram o incêndio cerca de uma hora antes de


eu chegar lá. A fumaça pairava espessa no céu e envolvia o
que restava dos níveis superiores da minha casa. Meu
gramado estava cheio de policiais, paramédicos e bombeiros.

E então havia a multidão.

Quando finalmente decidi sair do carro e tentar encontrar


um motorista de táxi que realmente conhecesse Lakeview e
pudesse me levar para casa, meu vizinho se apressou e jogou
os braços sobre mim.

"Meu Deus... Indi."

Então, finalmente, a realidade me consumiu como lava


derretida.

Me lembro de tentar correr para dentro de casa. Homens


me agarrando, me arrastando de volta. E então não me
lembro de nada, porque eles me doparam. Minha amiga na
época, Sara, chegou alguns minutos depois. Seus pais me
levaram até a caminhonete e me levaram embora.
A merda que eles me deram era tão forte que adormeci no
banco de trás e só acordei mais tarde no dia seguinte.

Mamãe estava morta há quase um dia antes de eu ouvir a


notícia.

Eu levanto a corrente e corro os delicados elos pelos meus


lábios.

Segundo a polícia, foi um assalto mal feito. O ladrão, eles


só encontraram evidências de uma única pessoa em cena,
deve ter queimado a casa para esconder seus rastros. Ele
tentou fazer com que parecesse um vazamento de gás, mas
apesar do quão gravemente queimado estava o corpo de
minha mãe quando o recuperaram, sua autópsia revelou
sinais de luta e estupro agravado.

Mamãe era pequena, como eu. Pai costumava dizer que ela
era sua boneca. Ele não era um homem grande, mas ela só
alcançou suas clavículas. Não seria preciso um homem forte
para subjugar ela, forçar ela...

Um soluço engata na minha garganta. Eu fecho meus


olhos e forço cada último fragmento de emoção da minha
mente.

Estou feliz que meu pai não estava vivo quando isso
aconteceu. Isso teria quebrado seu coração. Assim como ele
partiu meu coração e o coração da mamãe quando ele morreu
de câncer. Isso foi há mais de cinco anos. Às vezes me
pergunto o que era melhor, o assassinato brutal e brusco de
mamãe ou a luta de um ano de meu pai, onde sabíamos
semanas antes que ele iria embora.

Acho que isso não importa.

Ambos se foram.

Mas a morte deles me ensinou a lição mais importante de


todas.

O amor é para fodas masoquistas que gostam da sensação


de ter seu coração arrancado.

No momento, estou livre. Não amo ninguém e nunca mais


amarei. Toda essa merda de é melhor ter amado e perdido?

Eu fiz os dois. E, na minha opinião, o amor simplesmente


não vale a pena.

Briar

"Então, quando você vai crescer um par de bolas e dizer ao


seu pai para se foder?" Eu digo. Bem, gritar é provavelmente
uma palavra melhor. Quase terminamos a garrafa de rum, a
tequila sofreu graves danos colaterais.

Desistimos de jogar sinuca e fomos assistir a uma reprise


do jogo do fim de semana. O plano era descobrir uma
estratégia e sugerir ela ao treinador para o nosso jogo neste
fim de semana.
Mas assim que nosso debate amistoso começou a se
encaminhar para uma partida de gritos, decidimos finalmente
pedir uma pizza e esperar que ela fosse entregue no gramado
da frente.

Isso foi há dez minutos atrás. A pizza demora um pouco


para chegar até nós aqui na parte rica da cidade, às vezes até
trinta minutos. Mas caímos em um conjunto de cadeiras de
jardim e observamos a lua nascer enquanto esperamos,
passando os últimos goles de rum de mão em mão.

Marcus bufa com a minha declaração e tira um cigarro de


uma caixa de aço escovado. Nós dois paramos de fumar há
um tempo atrás, mas nas noites em que aparentemente o
licor flui da fonte da eterna juventude, nada supera o câncer.
Ele acende, puxa e passa para mim antes de responder.

"Você faz parecer tão fácil."

"Isto é. Você diz, pai... vá se foder.”

Ele ri. "Sim, e então ele vai me dizer para se foder."

"E? Então você vai se foder. Apenas se certifique de ter


algum dinheiro e pronto."

“Sim dinheiro. Você esquece que meu pai é um maldito


bastardo mesquinho.”

Soltei um suspiro enorme. “Jesus, então você economiza.


Você consegue um emprego, porra. Ou você pode ficar lá e
comer a merda dele pelo resto da sua vida.” Eu aceno com a
mão. "Sua escolha do caralho."
“Então, recebo dinheiro suficiente para agir. Para onde eu
iria?” Marcus pergunta, mas sua voz suaviza como se ele
estivesse realmente considerando essa merda. Estou muito
feliz, levou apenas dez anos para entender meu ponto de
vista? Eu entendo que, apesar de seu pai ser cheio da grana,
Marcus quase não tem dinheiro para gastar com ele. Mas se
eu fosse ele, teria conseguido um emprego há muito tempo.

Para onde ele iria?

"Aqui." Viro uma mão atrás de mim e dou uma tragada na


fumaça. "Eu tenho um sofá na sala com o seu nome escrito
por toda parte."

Marcus ri de novo, trocando rum pelo cigarro. "Claro que


seu pai vai adorar isso," ele murmura.

"Ele provavelmente nem notaria. Aposto que você pode


ficar aqui por meses, e ele vai achar que foi pura coincidência
você estar aqui toda vez que ele se incomodar em passar por
lá e pegar roupas frescas. ”

"Ele ainda trabalha tanto?"

Eu pressiono meus lábios fechados. Não reclamo da minha


vida pessoal, porque que criança da minha idade não mataria
para estar onde estou? Estou a uma visita durante a semana
de ser órfão. "Eu fico com a casa inteira."

"Ele está trabalhando em um novo projeto ou algo assim?"

Eu dou de ombros. "Provavelmente. Se eu o vir novamente


este ano, avisarei.”
Marcus balança a cabeça enquanto ri, e nós trocamos
novamente. "É melhor terminar, mano," diz ele.

Ainda faltam três dedos, mas eu dou de ombros e tomo de


qualquer maneira. Não como se eu estivesse dirigindo para
casa, e nenhuma garota por perto para eu atacar.

Meu humor fica escuro em um instante. Eu levanto, miro


e jogo a garrafa o mais longe que posso. Marcus solta uma
gargalhada quando atinge o lado de uma cerca viva. "Tão
perto."

Eu recuo no meu lugar. "Me dê um cigarro," eu digo.

Marcus deve ter ouvido o tom da minha voz, porque ele


não devolve o cigarro que estamos compartilhando, ele me
acende um novo.

Meio que odeio o álcool. Os estágios iniciais estão bem.


Mas agora, quando atingi meu limite, existem apenas dois
caminhos a seguir.

Agressão ou depressão.

Acho que Marcus e eu temos isso em comum. Exceto por


seus altos e baixos, independentemente de quanto rum ele
bombeie por suas veias.

"Ei, então Zak está dando uma festa depois do jogo neste
fim de semana."

"Sim?"

"Black-Tie de novo."
"Fodido afeminado."

Marcus ri. "Você vem?"

"O que, sozinho?" Olho para ele. “Ou você está se


oferecendo para ser meu acompanhante? Esqueça."

"Você teria sorte de me levar, seu idiota."

Eu aceno com o comentário. Como se eu pudesse ir a uma


festa como um garoto normal. Todas aquelas garotas ao
redor, toda aquela bebida por aí. Mesmo que eu jurasse não
tocar uma gota de bebida, nem me aproximar de uma linha
de cocaína... Eu estava perfeitamente sóbrio quando
encontrei Indi na floresta.

Não posso arriscar essa merda.

"Você já desejou poder voltar ao modo como as coisas


costumavam ser?" Eu pergunto baixinho, me sentando para
frente e apoiando o cotovelo no joelho enquanto arrasto o
cigarro.

Marcus fica quieto por mais tempo. "Cara, você tem que
tirar Jessica da porra da sua cabeça."

"Fácil para você dizer."

"É fácil para mim dizer." Marcus senta para a frente


apressadamente, se inclinando para a frente até eu olhar
para ele. “Supere ela. Merda aconteceu, lidamos com isso,
está feito."

Eu soltei um bufo suave. "Então, por que diabos continua


chegando para me morder na bunda?"
Marcus ri. “Você honestamente acha que isso
simplesmente desaparece? Ele sempre estará lá, cara, mas
você apenas deve ignorar. Se alguém tivesse algo contra você,
já teria surgido. Faz meses, mano. Cristo, quase um ano, na
verdade.” Ele se recosta na cadeira, com o cigarro pendurado
na boca, e me encara como se estivesse me desafiando a
argumentar com sua lógica impecável.

"Quando diabos a pizza está chegando aqui?" Eu


murmuro.

"Não sei. Há quanto tempo você pediu?”

Eu me viro para encarar ele. "Eu? Você disse que ligaria."

Nós olhamos um para o outro por um segundo antes de


começar a rir.

"Ah, foda-se essa merda," diz Marcus. "Não sei sobre você,
mas já terminei."

"Sim, foda-se," murmuro, ainda sorrindo enquanto me


levanto. Eu balanço um pouco, e Marcus passa o braço em
volta do meu ombro. Nós nos abraçamos enquanto fazemos
nosso caminho instável de volta para a mansão, se
esquivando de roseiras e estátuas de concreto à semelhança
de querubins e merdas.

"Você já pensou em como seria ter um irmão ou uma


irmã?" Pergunto à toa.

Porra, o que havia naquele rum? Estou tão cheio de


sentimentos quanto uma garota na menstruação dela.
"Não."

"Nunca? Eu gostaria de um irmão.”

"Mais jovem ou mais velho?"

"Mais jovem. Não preciso que ninguém me impeça de


merda, sabe?”

Marcus solta uma gargalhada.

"Teríamos sido bons irmãos," digo, sacudindo sua orelha.

"Duvido. Provavelmente teríamos odiado um ao outro.”


Marcus limpa a garganta. Talvez ele esteja se sentindo todo
emocional e fodido também. Vou ter que tomar uma nota
para nunca mais tocar nessa marca de rum. "Além disso,
você não pode escolher sua família. É o que torna a vida
muito divertida. ” Com seu tom plano, eu sei exatamente
onde sua mente se desviou.

Quando chegamos lá em cima, a última gota de rum que


eu tomei está borrando o mundo ao meu redor. Estou
distante quando Marcus me ajuda a tropeçar na minha cama,
murmurando algo sobre como ele estava me segurando,
mano ou não, e então ele se foi.

Antes que o sono me leve, juro que ouço o som de bipes


eletrônicos baixos.

Bip, bip, bip, bip.

Eu tranquei a porta da frente? Talvez Marcus esteja


digitando a senha, tenho certeza que ele já sabe.
Foda-se, se alguém invadir, eles terão que lidar comigo e
Marcus. Mesmo bêbados, nós os derrotamos.
Capítulo Dez

Indi

Marigold ergue os olhos quando desço as escadas e vou


para a sala de jantar na manhã seguinte. Ela me chamou
para tomar café da manhã quinze minutos atrás, mas eu
perdi meu apetite quando me lembrei do buraco do inferno
que eu tinha que frequentar hoje.

"Eu preciso de roupas," eu digo, virando meus quadris


para o lado e cruzando os braços sobre o peito. "E uma saia
mais longa."

"Receio que meu orçamento já esteja terminado para esta


semana. Você terá que esperar até o fim de semana."

"Mas eu literalmente tenho duas roupas íntimas e uma


está suja."

"É melhor você lavar elas," diz vovó, colocando uma xícara
de porcelana delicada no pires. Examino a mesa de jantar de
teca e depois dou de ombros quando vejo que não há comida
nela. "Eu pensei que você disse que havia café da manhã."

Marigold toma outro pequeno gole de sua xícara. "Isso foi


quinze minutos atrás."
"Não é seu trabalho como minha guardiã me alimentar e
me vestir?" Eu grito.

Os ombros de Calêndula sobem com isso. Em resposta,


meu peito fica apertado e dou um passo para trás antes que
eu possa me conter.

"Meu trabalho como sua tutora é garantir que você não


seja reprovada na escola."

Choque bate em mim como uma parede de gelo. Eu tento


falar, mas as palavras me falham completamente.

Marigold me dá um sorrisinho frio. "Você não está


atrasada para a escola? Eles levam em consideração o atraso.
Tenho certeza de que eles não hesitarão em ajustar suas
notas de acordo."

"Eu não sei como mamãe poderia suportar estar perto de


você," eu digo. Minha voz é tão densa que mal consigo me
entender, mas Marigold não parece ter o mesmo problema.

"Vá embora," diz ela. "Antes de dizer algo que você vai se
arrepender."

Eu ri. "Você sabe do que me arrependo, vovó?"

O rosto já pálido da minha avó fica translúcido. Ela se


levanta, seu corpo tremendo de justa indignação, mas eu
continuo antes que ela possa abrir seus lábios vermelhos de
framboesa.

"Me arrependo de não estar naquela casa com mamãe."


Estou surpresa que Marigold não tenha nada a dizer sobre
isso. De fato, para minha total surpresa, uma lágrima escorre
por sua bochecha.

"Saia," ela sussurra. "Saia da minha casa!" O último é um


grito estridente. Ela me cobra, e eu dou as costas e corro
como a porra da covarde que sou.

Eu bato a porta do lixão com tanta força que fico chocada


por não cair. Chego à escola em tempo recorde, tudo no
caminho apenas um borrão de velocidade e lágrimas.

Ainda estou fungando e piscando minhas últimas lágrimas


quando alguém bate na minha janela.

Empurrando, eu giro para encarar a janela. Por um


momento horrível, pensei que fosse Briar. O pensamento de
que ele me veria histérica me faz querer vomitar.

Mas é Addy por aí, rosto enrugado de preocupação. Ela


gira o dedo no ar, exigindo que eu abaixe a janela. Eu
concordo, mas com má graça.

"O que?"

"Você...?" Ela abaixa a cabeça para me olhar melhor, e


mesmo quando eu inclino minha cabeça, ela apenas segue.
"Porque você está chorando?"

"Não é da sua conta," eu estalo.

"Sim?" Sua voz é tão nervosa quanto a minha. "É isso que
você pensa." Ela enfia a mão pela janela.
Instinto puro me faz agarrar seu pulso. Ela grita e puxa a
mão dela, mas eu estou segurando ela com força.

Então eu vejo o baseado entre os dedos.

Brilha.

É ouro

Estou muito, muito confusa.

"Agora você vai me deixar entrar, ou o quê?" Addy


pergunta. Quando olho para ela, ela revira os olhos. "É ouro
comestível," ela murmura, antes de andar pela frente do
carro.

Inclino e abro a outra porta. Addy entra com um suspiro,


cheirando a maconha e perfume, e imediatamente acende o
cigarro.

"Ouro comestível?" Eu pergunto, quando ela entrega o


baseado para mim.

“Parece lindo. Tem gosto de merda.” Ela olha para mim e


sorri enquanto sopra uma nuvem de fumaça.

Sim, o papel tem gosto de merda, mas a erva dentro? Oh


meu deus do caralho.

"O que é isso?" Pergunto com uma voz tensa, mantendo o


máximo possível de deleite úmido dentro dos meus pulmões.

"Felicidade," diz ela irreverentemente.

"Quero dizer, que erva?"


Ela encolhe os ombros. "O cara que eu recebo isso não
disse. Eles apenas dão a você maconha que fará você se
sentir de uma certa maneira.” Ela sorri ao redor do cigarro de
ouro e depois aponta para ela com uma unha longa.
"Felicidade."

Por um segundo, um breve momento intangível, eu me


pergunto como seria ser ela. Quero dizer, eu nem sempre fui
uma babaca, costumava usar maquiagem, escovar os
cabelos, usar roupas íntimas bonitas e me vestir para sair.
Mas isso tudo parece tão inútil nos dias de hoje.

"Jesus, fume mais," diz Addy, arregalando os olhos para


mim. "Eu juro que você está escorrendo emojis tristes de
todos os poros."

Eu rio e depois tusso. Meus pensamentos sombrios


desaparecem em uma névoa de felicidade artificial.

Briar

"Cara, vamos nos atrasar. Briar. Briar!”

Eu gemo, tirando a mão do meu ombro. Quando abro os


olhos, não passa de uma fenda. "Porra," eu gemo para
Marcus.

"Sim, hoje vai ser divertido," diz ele, apertando os olhos


para mim. "Quer um café?"
"Por favor."

Ele já está vestido, mas, a julgar pelo que eu sinto, ele


provavelmente está de ressaca como eu. Ele sai do meu
quarto e eu me arrasto para fora da cama, coçando uma
coceira do meu lado enquanto olho ao redor para as
evidências da intoxicação por rum da noite passada. Em
algum momento durante a noite, tirei a minha cueca. Minhas
roupas estão espalhadas por todo o chão, e o vaso que nossa
empregada normalmente deixa cheio de flores frescas na
minha mesa de cabeceira está caído no tapete, as flores já
murchas.

Droga. Pena que eu perdi toda a diversão.

Depois de um banho e a xícara de café de Marcus, posso


pelo menos suportar a ideia de deixar meu abrigo.

"Dirigindo comigo?" Eu pergunto.

"Foda-se, sim." Marcus desvia para o SUV e pega os óculos


escuros antes de ir para o lado do passageiro do meu
Mustang. "Estou pensando em faltar."

“Não, vamos lá,” digo, abrindo a porta e entrando. “Temos


uma novata para torturar, lembra? Não quer que ela pense
que estamos recuando, não é?"

"Esqueci dela," diz Marcus. Ele puxa seu cigarro eletrônico


assim que eu coloco meu carro em marcha e não para até
chegarmos a Lavish Prep.
A essa altura, o café entra em ação e, se eu mantenho
meus óculos de sol, não parece que o sol está tentando
arrancar meus olhos com uma colher.

Estamos atrasados, então os estacionamentos estão


vazios.

"Eles já devem ter trancado," Marcus murmura.

Por um momento, estou realmente tentado a voltar. Mas


eu quis dizer o que disse, não vou desistir de Indi tão cedo.
Todo o caminho até aqui, ela encheu minha mente. Como ela
parecia de joelhos na minha frente. Não posso deixar de
imaginar ela nua, com a boca bem aberta, esperando meu
pau como o brinquedo obediente que ela é.

Depois de dias e dias de tortura, tenho certeza de que Indi


ficará mais do que feliz em se render a mim.

Eu não mereço nada menos.

Ela não merece mais nada.

"Terra para Briar?"

"O que?"

"Cristo, eu não sei o que você acha que vai conseguir hoje,
mas eu sugiro que você diminua suas expectativas, mano.
Como drasticamente.”

Eu bufo para ele e gesticulo em torno do prédio. “A porta


da academia deve estar aberta. Você sabe como o treinador
gosta de seu ar fresco.”
Marcus cheira a si mesmo. "Não terá muito disso se ele
sentir o cheiro de qualquer um de nós."

Nós dois ainda estamos rindo enquanto nos dirigimos para


o lado do prédio maciço da Lavish Prep.

Estou indo, meu brinquedo. Espero que tenha tido uma boa
noite de descanso, porque este será um dia difícil para você.
Capítulo Onze

Indi

Fiquei acordada por horas na noite passada, imaginando o


que Briar tinha reservado para mim hoje. Mas estou na sala
de aula há mais de dez minutos e ele nem se incomodou em
olhar para mim.

Ele está ocupado com o telefone e há essa mesma


expressão frustrada no rosto.

Sento reta no meu lugar e me forço a encarar a Sra.


Parsons enquanto ela começa com alguns anúncios. Ela não
mencionou a coisa de amigo novamente, mas tenho a
sensação de que ela manterá até o final da aula, se ela
planeja abordar isso.

"Bom dia, Indi."

Eu estremeço, reconhecendo a voz, mas incapaz de


processar essas palavras educadas. Eu me viro na cadeira e
olho carrancuda para Briar. "O que você quer?"

Eu discretamente movo meus pés para ter certeza de que


ele não conseguiu amarrar meus cadarços novamente e, em
seguida, passo os dedos casualmente pelos meus cabelos,
para o caso de ter perdido bolas de papel cuspidas de manhã
cedo.
Briar está sorrindo. Parece genuíno, e isso é extremamente
preocupante. Então, novamente, ele está usando óculos
escuros, então talvez seja por isso que ele me enganou. Esse
sorriso me faz pensar que ele sabe algo que eu não sei.

Sinto um tique nervoso chegando.

"Você correu tão rápido ontem, que nunca consegui


descobrir como minha camarada Lavish aproveitou seu
primeiro dia."

"Qual parte?" Eu estalo, inclinando minha cabeça para ele


e não me incomodando em abaixar minha voz. "A parte em
que você me deixou de joelhos, ou onde seu amigo decidiu
cuspir bolinhas no meu cabelo?"

Percebo meu erro imediatamente. Um, fraseando. Dois, em


cuja classe estamos.

"Crianças?"

Pego Briar suprimindo um sorriso atrás de uma mão


grande quando ele se senta reto na cadeira, mas a Sra.
Parsons já tem uma mão no meu ombro, me virando para
encarar ela. "Está tudo bem, Indigo?"

"Indi."

Parsons assente. "Indi?"

"Está tudo bem, Sra. Parsons."

Ela inclina a cabeça como se eu estivesse coberta de


manchas e ainda tentando negar o fato de eu ter sarampo.
“Você sempre pode falar comigo, Indi. É para isso que servem
os conselheiros de orientação."

Há um leve risinho de algum lugar na parte de trás da


classe. Eu pego algumas palavras, o suficiente para me fazer
corar. Algo sobre perguntar a ela como alguém perde minha
virgindade. Alguém disse que Briar me resolveria, sem
problemas.

"Estou bem," digo com os dentes cerrados. Parsons


balança a cabeça e depois olha para mim para Briar.

"Você deve levar Indi para os estábulos durante o seu


período livre hoje." Então ela olha para mim. “Sua transcrição
dizia que você gostava de andar a cavalo. Tenho certeza de
que Briar adoraria te levar para passear.”

A classe começa a rir. Parsons apressadamente se


endireita e ajeita os óculos da concha de tartaruga como se o
movimento repentino os derrubasse.

“Calma, turma. Não há nada engraçado em se sentir fora


do seu elemento em uma nova escola."

"De verdade eu estou bem. Eu não quero ir..."

Parsons se vira para mim, sua boquinha rosada apertada


com desaprovação. "Os cavalos são muito terapêuticos."

"Eu não quero..."

"Bem, eu insisto." Ela cruza os braços sobre o peito.


“Lavish espera que seus alunos estejam totalmente
envolvidos em tudo o que a escola tem a oferecer.” Ela
gesticula em direção a Briar com a mão mole. "Briar é um
cavaleiro maravilhoso e tenho certeza que você adoraria
ver..." A classe começa a rir. Parsons cora furiosamente, mas
surpreendentemente, se mantém firme. "Para ver o resto da
escola."

Maldita Parsons. Seria um movimento real de pau recusar


e envergonhar ela ainda mais. Quero dizer, eu estou
começando a corar só de imaginar Briar e a esbelta Srta.
Parsons esvoaçando como animais contra o quadro-negro
com suas....

Woah, Indi! Não.

Agora minhas bochechas também estão pegando fogo.

"Ok," eu digo com uma voz estrangulada. "Eu irei."

Parsons assente com firmeza, faz questão de não olhar na


direção de Briar e depois volta para sua mesa e começa a
comer uma maçã com tanta determinação que me pergunto
se ela talvez seja uma pessoa estressada no armário e com
bulimia.

"Eu vou gostar de cavalgar você," diz Briar, alto o


suficiente para eu ouvir.

"Você quer dizer cavalgar comigo," eu o corrijo, meu foco


ainda nas pequenas mordidas da Sra. Parson.

"Nem um pouco."
Eu me viro para ele, mas ele decidiu que algo em seu
telefone é mais importante do que ser o assunto da minha
ira.

Olho para o meu horário de aula. Duas aulas, um período


livre, depois uma aula antes do almoço.

Oh espere. Há um erro de digitação na minha agenda.


Inclino minha cabeça para o lado e enfio o horário no bolso
do meu blazer. Período livre significa dizer ‘passeios a cavalo
com Briar.’

Não me interpretem mal, a ideia de obter alguns minutos a


cavalo soa como o céu. Não era só eu sendo espertinha na
minha transcrição eu amo andar a cavalo. E, felizmente, foi
uma eletiva na minha última escola. Eu me recuso a fazer
adestramento, pular ou algo do gênero, mas cavalgar foi uma
experiência incrível.

Talvez eu possa fugir de Briar, perder ele no local e passar


o resto do período só para mim.

Arrisco um rápido olhar atrás de mim. Briar está com os


braços cruzados sobre o peito, os músculos esbugalhados
contra o blazer e um sorriso no rosto. Sou só eu, ou o cabelo
dele parece um pouco mais despenteado que o normal? Seria
bom se ele também tivesse uma noite sem dormir.

Uma menina pode sonhar, certo?


Briar

Eu devo admitir, fico meio surpreso quando a Indigo chega


aos estábulos. Eu pensei que ela iria se esconder nos
banheiros até o período terminar. Eu até enviei uma
mensagem para minha equipe, colocando eles em alerta, caso
eu precisasse deles para arrancar ela de lá. Não poderia ter
sido uma maneira melhor de baixar a guarda de Indi do que
se eu tivesse planejado. Acho que vou enviar um presente
para a Sra. Parsons quando chegar em casa. Eu amo tanto
fazer essa professora corar.

"Escolha seu veneno," eu digo, passando meu braço sobre


a fileira de cavalos estábulos. Estes não são pôneis da sua
adolescente. Todo cavalo no estábulo é um puro-sangue com
mais certificações e documentos do que um cirurgião.

Lavish Prep leva três coisas muito a sério.

Futebol.

O clube de xadrez.

E os cavalos deles.

Um pouco confuso, concordo. Mas a colégio é bastante


eclética, então acho que faz sentido.

Indigo olha para mim, cruza os braços e me dá um


sorrisinho presunçoso. "Eu esqueci de mencionar..." Ela puxa
a barra da saia, mostrando uma polegada extra de suas
coxas.
Eu engulo, e me forço a manter meu olhar fixo em seus
olhos, em vez de deixar deslizar por seu corpinho delicado.
"Que você é uma garota?" Eu digo, levantando uma
sobrancelha para ela. "Acredito que já confirmei isso."

"Eu não posso andar de saia." Ela se vira e me dá um


pequeno aceno por cima do ombro. "Chupe, perdedor."

Ela não chega muito longe. Quando eu a agarro pela


cintura e a giro, ela solta um grito que faz coisas neandertais
no meu corpo. Eu a empurro para longe, mas não o suficiente
para que ela caia, e lamento ter me contido quando ela gira
para me encarar com uma carranca. "Que diabos?"

"Você não sabe que não pode adiar um encontro com o


diabo?" Eu digo, mostrando-lhe meus dentes.

Não gosto do jeito que meu coração está batendo nas


minhas costelas ou como cheguei a um semiduro lá pelo
breve momento em que nossos corpos se conectaram. Essa
garota é um problema. Eu já deveria deixar ela ir para que eu
pudesse voltar minha cabeça ao jogo. Foda-se, acho que a
única razão pela qual acabei bebendo tanto na noite passada
foi por causa dela. Tirar ela da minha cabeça. Não me
adiantou nada, a única coisa em que parecia capaz de gastar
energia mental era descobrir maneiras de assediar Indi.

"Vou ter uma erupção, se eu..." ela começa, mas para


quando eu a atravesso.

Lavish pensa em tudo, é claro, meninas de saias incluídas.


Abro um dos armários dentro do estábulo e tiro uma legging.
Indigo pega quando eu atiro para ela e olha para mim.

Ela olha em volta, seu olhar desaparecendo lentamente.


"Onde está...?"

"Vestiário?" Eu cortei com um sorriso. "Não há um. Mas


prometo que não vou olhar.” Me viro, cruzando os braços
sobre o peito e espero.

Indi faz um som zangado, mas com certeza, há um som de


tecido farfalhando um momento depois.

Quando olho por cima do ombro, vislumbro uma bochecha


de bunda antes que ela me veja olhando.

"Briar!"

Eu rio e me endireito novamente. “Se apresse, virgem. Há


uma tonelada de merda para ver."

Ela resmunga algo baixinho e caminha pelas baias,


tocando o nariz dos cavalos que estão olhando por cima de
suas portas. Ela leva tempo e eu não poderia estar mais feliz.

Por alguma razão, meu pau decidiu que o vislumbre de


sua bunda era bom o suficiente para despertar ele do sono.
Eu mudo meu peso, desejando que meu pau pare de ser tão
cheio de si.

A única maneira de acertar isso é forçando o pensamento


da pele lisa de Indi fora da minha mente.

Cristo. Em breve, um de nós vai quebrar. Eu estava


convencido de que seria ela... mas estou começando a pensar
que superestimei meu autocontrole.
Indi

Eu mexo na minha sela, tentando tirar minha calcinha da


minha bunda.

Leggings sugam. Não apenas essa se gruda como a merda


de ninguém, mas ela está causando uma tensão séria entre
as duas metades da minha bunda. As negociações de paz
foram interrompidas assim que eu me levantei nas costas do
cavalo, ignorando o estribo suspeito de Briar, que ele fazia
com as mãos.

Agora? Um minuto em nossa viagem e minha bunda é a


porra da faixa de Gaza.

"Show com salto, certo?"

Afasto minha mão de debaixo da saia, totalmente


consciente de que Briar me pegou tentando ajustar minha
calcinha e aperto mais as rédeas. "Por favor," murmuro, por
um momento perturbada demais para ser irritante.

"Adestramento?"

Quando olho para ele, não consigo deixar de rir da


expressão de nojo no rosto dele. Eu dou um tapinha na
lateral do pescoço do meu cavalo. "Isso," eu digo. "Só isso."

"Passeios de lazer?"
Dou de ombros e olho para longe. "Eles disseram que eu
era grande demais para ser um jóquei."

Dessa vez, Briar solta uma risada bufante e parece meio


surpreso consigo mesmo quando olho para ele. "Você?
Realmente?"

“Acontece que eles empregam apenas anões e anãs,” digo.

Eu nunca me inscrevi para ser um jóquei, é claro. Eu


gosto de galopar, mas para mim é mais sobre passar tempo
com cavalos. Eu sempre os amei, levar eles a um frenesi
apenas para ganhar um maldito troféu? Passe difícil.

"Eu não achei que você viesse," diz Briar calmamente.

Franzo a testa um pouco e olho para ele pelo canto dos


meus olhos. Ele insistiu que eu colocasse um capacete, o que
estou feliz por ter feito um bom trabalho para proteger meus
olhos. Ele deixou o blazer de volta no estábulo, como eu, mas
ainda parece natural a cada centímetro, com os cabelos loiros
espetados debaixo do capacete.

"Por que você acha isso?"

"Porque você odeia tudo e todos," diz ele em tom


inexpressivo. Ele se vira para mim com uma sobrancelha
levantada. "Estou errado?"

"Eu não odeio todo mundo." Eu levanto um lado da minha


boca. "Eu odeio atletas que sofrem com Síndrome de Pau
Curto."
Ele solta uma risada áspera. "Sim, não é isso, Anjo," diz
ele, mas mais para si do que para mim.

"Então você não é um idiota porque seu dedo mindinho é


maior que seu pênis?" Eu pergunto, piscando inocentemente
para ele.

Outra risada, mas desta vez ele se dignou a não me


responder. Em vez disso, ele olha para trás e depois para a
frente, apertando os olhos como um cowboy em um daqueles
chapéus westerns com cordinhas.

Devo admitir que estou feliz por ter saído e vir.


Inicialmente, era só para dispensar Briar, usando minha falta
de calças como desculpa, mas agora que estou aqui?

Esse mesmo sentimento de estranha familiaridade flui


sobre mim. Eu me perco no ritmo do meu cavalo, deixando
meus quadris derreterem na sela.

O cenário de tirar o fôlego ajuda, é claro. O Lavish Prep é


construído em uma elevação e, assim que alcançamos o topo,
os subúrbios de Lavish se espalham à nossa frente. Tudo é
tão arrumado, tão minúsculo e arrumado, que parece que
estou vendo uma réplica construída em escala em vez da real.
Há uma névoa no meio da manhã sobre a cidade, e a luz
quente do sol enche tudo de âmbar.

"Bonito, não é?"

Franzo meus lábios, irritada por Briar ousar me tirar do


meu momento feliz. Mas quando me viro para ele, ele está me
encarando, não a vista.
Ele... ele estava falando de mim?

"Vamos lá," diz ele, antes que eu tenha tempo para


processar o pensamento. "Vou te levar até a linha das
árvores."

A linha das árvores?

Olho para frente, estreitando os olhos um segundo antes


de Briar soltar um alto. "Ha!"

Sua égua branca, a Princesa Snow, se lança para a frente


e entra em um galope surpreendentemente suave. Por um
momento, a luz do sol o lava em um brilho quente enquanto
ele desce a ladeira. Sua camisa chicoteia contra seu corpo
duro, e ele olha para mim por cima do ombro, com um
sorriso gordo no rosto.

Meu coração parece que quer explodir do meu peito. Ele é


um bom cavaleiro. É como se ele tivesse nascido no cavalo.
Ele está de pé nos estribos, a alguns centímetros da sela,
enquanto pede ao cavalo que acelere, seu corpo inteiro se
movendo a tempo da marcha da criatura.

Meu cavalo fica tenso entre as pernas, como se quisesse


correr atrás do amigo.

"Ha!" Eu afundo meus calcanhares nas costelas do meu


cavalo. Ele relincha para mim e, quando solto as rédeas e o
pressiono para a frente com os joelhos, ele entra em ação.
Cascos trovejam sobre a grama. O vento corre dedos frios
sobre a minha pele e puxa minha camisa, achatando ela
contra meus seios e barriga enquanto me inclino para frente.

"Vamos lá!" Eu grito. Bato na garupa do cavalo com a mão.


"Ha!"

Meu cavalo bufa, abaixa a cabeça e acelera. Briar começou


bem, mas como ele obviamente pensava que estava na
liderança, não se deu ao trabalho de empurrar a égua. Mas
ele deve ter ouvido os cascos do meu cavalo comendo a
distância entre nós, porque ele olha para trás, ainda com
aquele sorriso presunçoso, e dá uma olhada dupla quando vê
o quão perto estamos.

Sorrio para mim mesma e dou outro tapinha na minha


traseira. "Ha!" O Príncipe Encantado sacode a cabeça e eu
dou a ele ainda mais rédeas. Ele me recompensa ganhando
mais dois narizes na égua de Briar.

Eu quase posso alcançar e tocar a perna de Briar. Mas, em


vez disso, dou aos dois cavalos espaço suficiente para que
eles não se sintam pressionados, mantendo eles perto o
suficiente para que eles usem protetores laterais os antolhos
para não se verem.

E menino, ao ver o Príncipe Encantado tão perto de si, ele


dá um pontapé na Princesa Snow atrás. Ela balança a cabeça
até Briar dar a ela alguma folga e então a putinha coloca um
quintal entre nós.
Mas ela está começando a cansar, e tenho a sensação de
que o Prince Charming também chegou ao fim de seu galope.

Me inclino, meus quadris afundando e subindo a cada


trecho das pernas do cavalo e grito. “Vamos, Príncipe! Nós
podemos vencer eles! Mais rápido! Ha!”

Briar olha para mim e eu rio enquanto o Príncipe


Encantado ganha um pouco.

Mas então Briar olha para frente e seu rosto fica em


branco em choque.

"Indi, pare!" Ele grita, suas rédeas apertando


instantaneamente.

Estou um pouco mais lenta para reagir, porque acho que


ele está puxando a porra da minha perna. Então, quando
olho para frente e percebo que o Príncipe Encantado está
galopando direto para a cerca que circunda o maciço trecho
de colinas gramadas em que andamos por aí, dar um puxão
nas minhas rédeas não é suficiente.

Eu cubro meus joelhos em suas costelas, mas mesmo isso


parece encorajar ele. Quando eu puxo as rédeas, mas ele
puxa de volta.

Porra! Ele tem a rédea nos dentes!

Como diabos eu consegui irritar esse Príncipe também?

"Indi, pare!"

"Não posso!" Eu grito de volta. "Ele tem a merda caralho."


E assim, Briar não está mais na minha linha de visão. Sou
apenas eu correndo por uma cerca muito alta e muito
intimidadora.

Foda-se, foda-se, foda-se!

Eu me agacho, jogo meus braços em volta do pescoço do


Príncipe Encantado e me agarro a ele com as coxas doloridas
enquanto espero pelo impacto.

Briar

Desacelerar é a coisa mais difícil que já tive que fazer. Em


um segundo, Indi está a alguns metros de distância, seu
cavalo castanho galopando direto para a cerca.

Eu não deveria ter feito tanto barulho quando ela escolheu


aquele cavalo. Então ela não teria sido tão teimosa e presa
com sua escolha.

Tudo por causa do nome dele?

Príncipe Encantado é um cavalo de espetáculo. Ele ensina


as crianças de Lavish a mostrar salto nos últimos dois anos,
se não mais.

E ele é um idiota competitivo. Você sabe toda essa merda


sobre a síndrome do pau curto? Bem, eles cortaram o pau
dele. Imagine como essa merda mexe com sua personalidade?
Mas se eu não parar, se eu acompanhar, ele continuará
acelerando. Do jeito que está, ele parece estar desacelerando
um pouco, mas posso sentir que ele não tem noção de perder
esse salto.

É um salto alto. Não tanto pelo Príncipe do caralho


Encantado, mas por uma coisa como a Indi, que nunca pulou
antes...?

Foda-se isso. Eu não posso apenas sentar aqui.

"Ha!" Instigo minha égua em outro galope, apesar do


relincho dela de queixa.

Ela é uma das melhores corredoras de Lavish, mas até ela


tem seus limites. Ela precisa se acalmar agora, não mais
galopar. Mas se Indi não der esse salto... se ela fizer algo para
desequilibrar o Príncipe Encantado...

"Ha!"

Mais rápido.

Mais rápido!
Capítulo Doze

Indi

Estou segurando meu cavalo tão forte que mal consigo


respirar. Eu gostaria de poder fechar meus olhos, mas eles
continuam se abrindo, fixando nos cascos brilhando debaixo
de mim.

Acho que brinquei com o plano do universo para mim. Eu


deveria estar em casa naquela noite em que mamãe foi morta.
O carma decidiu consertar um erro e me taxar pelos meus
dias roubados nesta terra. Entendi. Compreendo. Mas não
pode esperar que eu goste, pelo amor de Deus.

Todos lutam em seu último momento de clareza. Mesmo


aqueles que decidem que receberam uma mão de merda e
foda. Vai mostrar quanto do animal ainda resta em nós.

A marcha do Príncipe Encantado muda. Seus passos


diminuem.

Abaixo de mim, os músculos do cavalo se enrolam e é


como se eu estivesse segurando uma pedra entre as minhas
coxas.

Não há mais cascos trovejantes.

Sem impacto.
Nós estamos voando

Se eu pudesse respirar, estaria gritando. Mas tudo o que


posso fazer é olhar com os olhos arregalados quando a cerca
pisca sob nós.

O ar é arrancado dos meus pulmões pelo impacto da


aterrissagem do príncipe encantado. Ele dá alguns passos
rápidos e depois diminui a velocidade, caminhando.

Meu rosto está molhado. Meus braços e coxas estão


tremendo tanto que nem consigo pensar em sentar. Príncipe
joga sua juba e bufa como se estivesse ficando chateado com
o meu abraço feroz. Eu acho que fiz xixi um pouco.

“Foda-se você, Príncipe. Você quase me matou,” digo,


minha mandíbula trêmula cortando minhas palavras.

"Não acredito que você espera que eu assuma a culpa por


isso," anuncia uma voz atrás de mim.

Olho por cima do ombro quando Briar passa o último pé


da cerca e cai com uma mola em seus pés. Ele se aproxima
de mim, balançando a cabeça e fazendo barulhos. Seu
capacete está fora, seu cabelo arenoso completamente
despenteado.

"Você vai sair dele agora?" Ele pergunta.

"Eu estou bem."

“Você terá que descer um dia, Indi.” Briar abaixa a cabeça


um pouco e aperta meu ombro. “Você fez bem, garota.
Embora eu ache que se você se agarrasse mais, o P Príncipe
Encantado morreria sufocado antes de dar o salto.”

Eu empurro as palavras "Foda-se," através dos meus


dentes.

O sorriso de Briar derrete. Ele dá um nó na minha


bochecha. "Ei," ele murmura, franzindo a testa. "Você está
bem, Indi. Você conseguiu."

Foda-se, foda-se, foda-se! Na redução daquele pico maciço


de adrenalina, meu corpo ficou todo desligado de mim.
Lágrimas vazam dos meus olhos espontaneamente, e meus
lábios começam a tremer.

Não por favor. Não posso começar a soluçar na frente de


Briar.

"É um alívio," eu gaguejo. "Apenas aliviada por eu não


morrer."

Ele agarra minha cintura e me levanta da sela como se eu


não fosse nada além de um saco de batatas.

Mas ele me coloca com cuidado, quase gentilmente, tira


meu capacete e o pendura na cela do Príncipe Encantado.
Quando ele limpa minha bochecha com os dedos, eu me
afasto, meu coração martelando na expectativa de alguma
piada cruel.

Em vez disso, os olhos de Briar se estreitam e um vinco se


forma entre suas sobrancelhas selvagens. Ele me estuda
como se nunca tivesse me visto antes.
A incerteza em seus olhos me mantém cativa.

Ele desliza a mão na parte de trás do meu pescoço e me


puxa para mais perto. Eu me movo rigidamente, minhas
coxas ainda doem com o Príncipe Encantado, mas ele
continua me pressionando para a frente até que não haja
mais espaço entre nossos corpos.

"Onde você aprendeu a ser tão corajosa?" Ele murmura


para mim. "Qualquer outra garota estaria berrando com a
porra dos olhos."

"Qualquer outra garota não teria dado o salto," digo,


tentando desesperadamente injetar meu cérebro em fusão
com um pouco de indiferença.

Não ajuda, porque meu comentário apenas coloca um


sorriso nos olhos de Briar. Ele agarra meu queixo, inclina
minha cabeça para trás e escova seus lábios nos meus.

Essa carícia gentil envia um alarme tocando através do


meu corpo.

Não, Indi. Não! Esta é a pior ideia que você teve desde que
decidiu roubar as joias de sua mãe e sair para festejar!

Mas, em vez de afastar ele, meu corpo se afunda contra o


dele como se minha espinha se transformasse em um pedaço
de barbante molhado.

Sua respiração solta borboletas sobre os meus lábios,


enviando um formigamento correndo por cada centímetro de
mim. Ele converge entre minhas pernas e toca
profundamente.

"Eu... não posso..." murmuro, mas enquanto ainda estou


inclinada para sua tentativa de um beijo.

"Por que você continua lutando comigo?"

Lutando com ele? Ele? Não é com ele que estou lutando. É
uma fodida tentação.

Este homem é um monstro. Não posso permitir que ele


atravesse minhas defesas. Isso é algum tipo de brincadeira.
Um truque. E não vai funcionar em mim. Eu não sou uma
idiota.

Ao longe, a campainha da escola toca.

Convoco cada grama de força que tenho e empurro contra


o peito de Briar. Ele dá um passo para trás, com um pequeno
sorriso na boca, como se estivesse esperando um pouco mais
de brincadeira entre nós. Mas assim que ele vê minha
expressão determinada, seu rosto fica como mármore.

Engolindo em seco, eu limpo minha garganta. Eu tenho


que sair daqui, longe de seus olhos hipnóticos, aquele cheiro
incrível de terra fresca e pinho que me envolve sempre que ele
está perto.

Apressadamente, eu me levanto na sela do Príncipe


Encantado. Olho ao redor, meus olhos viajando pelo infinito
vão entre mim e Lavish Prep.
"Como eu...?" Eu gesticulo para a cerca. "Existe um
portão, ou...?"

Briar me observa sem expressão, mas seus olhos são tão


tempestuosos quanto um furacão que se aproxima. O lado de
sua boca se levanta em um sorriso mais familiar. Ele dá
alguns passos para trás e floreia com um braço. "Eu não sei,
Indigo." Ele encolhe os ombros teatralmente e tira o telefone
do bolso. "Mas você se atrasará no próximo período se não o
encontrar em breve."

O ódio gelado toma conta de mim, deixando minhas


pontas dos dedos formigarem e minha garganta muito
apertada para responder a ele. Eu o encaro e cutuco o
Príncipe Encantado em um trote. Meus olhos estão voltados
para a frente, estudando a cerca em busca de um portão ou
abertura de algum tipo, mas posso ver Briar subindo por
cima da cerca para voltar para a égua.

Briar já está voltando para os estábulos, sentado em seu


cavalo como seu maldito homônimo, quando finalmente vejo
a abertura na cerca. Eu soltei uma risada seca. Era tão perto
de onde estávamos, Briar deve saber que estava lá o tempo
todo.

Me irrito todo o caminho de volta, subindo a colina até os


estábulos. Briar não está lá, mas um dos ajudantes estáveis
está esfriando a Princesa Snow, com uma toalha úmida sobre
as costas enquanto ela caminha em um piquete próximo.

Não vejo outra pessoa até entrar no corredor principal,


onde fica meu armário. É o período antes do almoço, então
quase todo mundo está no corredor perto dos armários ou
indo para os banheiros.

Addison está do outro lado do corredor, e aceno para ela.


Ela me vê e acena de volta, sorrindo enquanto se apressa
para se encontrar comigo.

Vou para o meu armário, mas uma mão segura meu braço
e me gira.

Briar.

Seus olhos azuis podiam ser lascas de gelo, seu rosto


esculpido em pedra. O aperto dele é tão forte que tenho
certeza de que não conseguiria me soltar, mesmo que
quisesse.

Engulo um grito de surpresa, mas não deveria ter me


incomodado. Um segundo depois, ele planta seus lábios nos
meus e me beija com tanta determinação que meus joelhos
dobram. Ele bate uma mão nas minhas costas, me mantendo
ancorada e depois quebra nosso beijo com um rosnado
animalesco.

Deslizando a mão sobre a boca, ele me empurra para fora


do caminho e caminha pelo corredor, parando ao lado do
armário como se nada tivesse acontecido.

Todo o corredor para. Por um longo momento, todo mundo


está olhando para mim ou para Briar. Ouço passos e giro,
esperando um professor, mas, em vez disso, um dos lacaios
de Briar, o cara que sempre usa um boné branco, está parado
na minha frente.
"Não se importe se eu fizer," diz ele, sorrindo.

"O quê?" Eu consigo dizer, mas com uma voz que quase
não se parece com a minha.

O cara desliza a mão pela minha cintura e me puxa para


mais perto. Estou tão chocada que nem luto quando ele
abaixa a cabeça e me beija.

Mas. Que. Porra?

"Indi!" Addison grita do outro lado do corredor.

Sim, porra, Addy, não há tempo para conversar, garota.


Aparentemente, estou um pouco ocupada.

Eu empurro contra o peito do cara, e ele volta a rir.

Meu coração está na minha garganta. Minhas pernas


ainda estão trêmulas devido ao intenso passeio a cavalo e
ameaçam me depositar no chão a qualquer momento. Ao meu
redor, o salão começa a rir.

Que porra está acontecendo?

"Sim eu também!"

Eu me viro ao som de uma voz, e uma garota que estava


parada nas proximidades agarra meu rosto e me beija. Afastei
ela, mas um segundo depois alguém me agarra e dá um beijo
na minha boca. Eu mal empurrei o estranho para longe antes
que uma mão deslize pela minha garganta e sou puxada para
trás contra um corpo quente e duro.
Eu avisto Briar. Ele está de pé junto ao seu armário,
alguns centímetros mais alto que a maioria das crianças ao
seu redor.

Parece que ele está prestes a cometer um assassinato.


Empurrando uma criança de lado, ele surge na multidão em
minha direção.

Mas isso é tudo o que vejo antes que o cara me segurando


me gire, agarra meu cabelo em um punho e esmaga sua boca
contra a minha.

Outro amigo de Briar, o melhor amigo dele. Mas, assim


como ele força a língua na minha boca e eu estou prestes a
lhe dar um joelho na virilha, somos separados.

Briar tem o blazer do amigo em punho e, pelo rosnado no


rosto, parece prestes a dar um soco no rosto dele.

Addison está ao meu lado no próximo segundo. Ela chega


atrás de mim e ouço algo rasgar da minha roupa. Ela levanta
um bilhete.

Me beija.

"Estou dizendo ao diretor," diz ela, encarando Briar com


um olhar tão furioso que não ficaria surpresa se ela desse um
soco nele.

Briar empurra seu amigo para longe e se aproxima de


Addy, seu lábio levantando um sorriso de escárnio.

"Vá em frente, Addison," ele murmura. "Vá contar ao


diretor o que eu fiz."
Addison fica tão branca quanto a blusa da escola e faz um
som suave no fundo da garganta. Eu passo na frente dela,
meu corpo inteiro rígido com raiva.

Como ele ousa ameaçar minha amiga?

"Se afaste, perdedor," digo entre os dentes.

Ele olha para baixo, me dispensa e olha para Addy.

Má jogada, Briar. Você deveria saber melhor do que me


dispensar, seu idiota presunçoso.

Mas quando dou um soco, ele o pega quase


distraidamente, sem tirar os olhos de Addison.

"Você sabe o que acontece com os delatores por aqui,


Addy," diz Briar.

Olho para ele e meu corpo fica gelado, todo esse ódio
consumido pelo medo em um instante.

"Todos nós sabemos o que você fez, Briar," sussurra Addy.


"Todos nós conhecemos você..."

"Então prove, porra," ele rosna, se aproximando dela.


Estou imprensada entre eles, e é só então que Briar parece se
lembrar de mim. Ele olha para mim e depois olha duas vezes.
Um lento sorriso serpentino se espalha sobre seus lábios.
"Mas até que você possa, mantenha a boca fechada."

"Ou o quê?" Eu digo, empurrando meus ombros para trás.

Briar se aproxima mais, mas eu coloco minha mão em seu


peito e movo Addy e eu de volta. Minha mão fica e, por algum
motivo, não consigo tirar ela. Se Briar percebe, ele não parece
se importar. Em vez disso, esses olhos azuis se lançam
através de mim, comendo em minha alma.

"Ou você pode se tornar o próximo anjo caído de Lavish,"


ele murmura. Uma luz negra enche seus olhos quando ele
alcança e agarra meu pulso, puxando minha mão para longe
de seu peito.

A campainha toca, sinalizando o início do próximo período.


Mas ninguém se mexe.

Anjo caído?

Não... Queda do anjo.

Atrás de mim, Addison engasga. Seu calor desaparece


quando ela se afasta. Minha mente embaralha. Eu pensei que
Addison estava acusando Briar de estupro ou algo assim,
mas agora...? Ela poderia honestamente acreditar que ele
tinha uma mão na morte de Jessica? Por quê? Porque ela não
iria delatar ele? Ele provavelmente seria sentenciado a um ou
dois anos no centro de juventude, se houver, e isso seria se
seus pais não jogassem dinheiro suficiente na situação para
fazer isso desaparecer.

Mas e se ele não percebesse isso na época? Briar não se


provou exatamente um ser humano calmo e racional. Ele é
agressivo, impulsivo, apaixonado.

E se…?
"Você fez isso," eu sussurro, descrença pingando de cada
palavra. "Você a matou."

O sorriso de Briar desaparece. "Se você está tão


convencida, é melhor parar de se enrolar comigo."

Ele dá um passo para trás, olhando para mim como se


quisesse pressionar a última ameaça em minha mente e
depois se dirige para o seu armário.

Ao meu redor, os alunos começam a se mover novamente.


Um silêncio enche o ar enquanto eu caminho para o meu
armário, minha pulsando como se estivesse debaixo de água
muito quente.

Briar pode pensar que ele é invencível, mas senti seu


coração debaixo da palma da minha mão.

Estava acelerado.

Não com raiva... mas com medo.


Capítulo Treze

Briar

Psicologia.

Olho o livro em minhas mãos e o jogo de volta no meu


armário. Eu bato a porta, fazendo o garoto ao meu lado pular
quase um palmo fora do chão, e então estou caminhando
para a saída.

De jeito nenhum eu posso lidar com o fedor do velho


Veroza agora.

Ou o olhar reprovador de Índigo.

Aquela buceta arruinou a porra do meu dia.

Novamente.

Aquela merda que aconteceu lá perto da cerca não deveria


ter acontecido. Mas eu perdi o controle por um momento.
Esqueci meu propósito, meus planos para Indi. A brincadeira
'Me Beije' deveria ser uma merda, mas em vez disso, fez meu
sangue ferver toda vez que outro garoto se serviu de Indi.

A boca dela? É minha.

Os lábios dela? Meus.


Índigo? Eu possuo cada centímetro dela. Ela ainda não
sabe disso.

Indi

Addison me puxa para o banheiro e bate à porta atrás de


nós. Todos devem estar na sala de aula, então duvido que nos
incomodem, mas ela obviamente precisa garantir que não
possamos ser ouvidas.

"Você vai me dizer o que está acontecendo?" Pergunto


calmamente.

Ela passa a mão pelos elegantes cabelos loiros, a boca


torcendo e se contorcendo como se quisesse cuspir.

"Ele a matou," Addy murmura.

Meu sangue corre frio. "Jessica?"

Addy gira para mim, olhos arregalados, e me dá um aceno


silencioso.

Balanço a cabeça, franzindo a testa para ela. Apesar da


minha enxurrada de pensamentos, de repente estou cheia de
dúvidas. Quero dizer, como alguém, até o Prince Briar, se
safava de assassinato a sangue frio? "Você disse que ela
cometeu suicídio."
"Foi assim que ele fez parecer," diz ela. Ela joga o cabelo
por cima do ombro e se dá um abraço duro. “Mas Jess
nunca... eu a conheço. Ela nunca faria isso.” Os lábios de
Addy tremem e ela enfia um dedo na boca. “Ele a empurrou.
Ele deve ter...” Addy se vira, ainda mordendo o dedo.

“Quando tudo isso aconteceu?” Isso poderia explicar a


maneira como os alunos agiam em torno de Briar. Eu
imaginei as meninas por aqui se atirando nele. Em vez disso,
todo mundo lhe dá um amplo espaço.

Eu pensei que era respeito... Mas agora estou começando


a pensar que é medo.

"Dez meses atrás."

"E a polícia?"

Addy tira a mão da boca e solta uma risada amarga. "Sim,


Indi, a polícia fez um bom trabalho em prender ele."

"Quero dizer," digo baixinho, tentando o meu melhor para


me manter calma, "eles sabiam sobre a festa? Você fez...?"

"É claro que eu disse a eles," diz Addy, franzindo a testa


para mim como se ela achasse que eu bati minha cabeça.
“Mas eles nunca encontraram nada. Não houve testemunhas
naquela noite. As últimas pessoas a sair viram Jess se
divertindo com Briar e Marcus.”

Suspiro enquanto passo meus dedos pelos meus cabelos.


"Não sei o que dizer, Addy."
Ela começa a andar, suas pernas longas mal dando três
passos antes de terminar o comprimento das pias do
banheiro. "Eu não quero que você diga nada." Seus olhos
verdes se estreitam, concentrando sua raiva em mim como
um laser. “Eu quero que você fique longe dele. Pare de
antagonizar ele.”

"Antagonizar.." eu murmuro antes de interromper com


uma risada infeliz. "Porra, Addy, você não acha que eu quero
que ele me deixe em paz?"

"O que você quer dizer?" Ela para de andar.

"Ele…"

Porra. Eu deveria ter dito a ela ontem, mas eu era uma


putinha de merda de galinha.

Eu mudo meu peso de pé para pé, levantando uma mão


quando Addy abre a boca, mentalmente desejando que ela me
dê apenas alguns segundos para resolver minha mente.

O que acontecerá se eu contar a ela sobre a floresta? Ela


diria que eu tinha que registrar uma denúncia com a polícia.

No caso em que uma adolescente 'se matou,' elas não


fizeram nada.

Aqui, é a minha palavra contra a de Briar. Além disso, eu


não contei a ninguém, e eles provavelmente sinalizam isso
como suspeito.

Por que agora, Indi? Por que você não contou à sua avó,
sua nova amiga, seu maldito conselheiro?
Sim, tentei contar a um professor e um monte de crianças,
incluindo Addison, viram o quão bem essa merda aconteceu.

Dizer a Addy não mudará nada. Ela já suspeita que Briar


tenha matado Jessica, dizer que ele me atacou na floresta
antes de me deixar fugir não vai ajudar.

Mas isso pode incendiar ela ao ponto de violência


aleatória.

"Você viu como ele está comigo," digo fracamente. "Ele não
gosta de mim desde que me viu."

"Sim..." Addy coloca as mãos nos quadris e me estuda pelo


canto do olho. “O que foi aquilo? Você fez parecer que ele
tinha feito algo."

Os olhos dela se arregalam e é como assistir o amanhecer


surgir sobre uma colina envolta em nevoeiro.

"Nós já nos conhecemos antes," digo, esperando que meu


cérebro se recupere a tempo e me forneça munição suficiente
para acender um pouco de fogo.

"Você e Briar?" O nó dela volta para a boca. "Quando?" Ela


pergunta, a palavra abafada em torno de seu dedo.

Sim, quando, Indi?

"Domingo à noite," digo devagar, meu cérebro ainda


lutando.

Ela inclina a cabeça com expectativa. "O que ele fez?"


"Ele, uh..." Olho para longe e vou formar uma mentira do
nada. "Foi minha culpa. Eu ultrapassei. Eu fui para a
propriedade dele.”

"E?"

"Ele... me perseguiu."

A sobrancelha de Addy se levanta. "É isso aí?"

"O quê?" Eu estalo. “Estava fodidamente escuro. Eu estava


apavorada.”

Ela solta um pequeno bufo e balança a cabeça. "É isso que


eu quero dizer. Ele é perigoso. Fique longe dele, entendeu?”

Eu dou de ombros. "Por que não?"

O canto da boca de Addy se dobra. “Briar tem um jeito


de... ficar sob sua pele. Confie em mim, é melhor se você
apenas fingir que ele não existe."

Ela sai do banheiro com um olhar final de volta em minha


direção.

Fácil para você dizer, Addy. Mas, se alguma coisa, eu


fiquei sob a pele dele. E tudo o que ele parece querer é me
destruir. Meio difícil de ignorar o maldito valentão da escola.
Capítulo Quatorze

Indi

Briar não aparece na nossa aula de psicologia e também


não está na lanchonete no almoço. Addison e eu nos
sentamos em nosso assento de costume junto à janela e nos
revezamos mantendo um olho na mesa de Briar. Addy brinca
com uma batata frita, mergulhando ela repetidamente em
sua pequena banheira plástica de ketchup enquanto ela olha
ociosamente para a mesa de Briar.

Para alguém que me disse para evitar ele como uma praga,
ela parece não conseguir parar de pensar nele.

"Isso é ridículo," murmuro, afastando meu prato. "Não


posso simplesmente enfiar a cabeça na areia e desejar que
tudo isso desapareça."

"Do que você está falando?"

"Briar." Eu aponto na direção da mesa dele com o meu


queixo. "Se ele é culpado, deve haver algo que possamos fazer
para provar isso."

Addy baixa os olhos. "Como o quê? A polícia encerrou o


caso, Indi.” Ela encolhe os ombros e coloca as batatas de
volta no prato, como se seu apetite desaparecesse.
“Temos que desenterrar um pouco de sujeira nele. Talvez
alguém tenha visto alguma coisa. Talvez um dos amigos
dele...”

"Essa é a questão. Eles são amigos dele. Eles não vão


denunciar ele."

"A menos que eles não percebam que estão fazendo isso."

Ela franze a testa para mim. "O que?"

"Tudo o que precisamos fazer é pegar um deles em uma


mentira."

Addy deixa escapar um suspiro expressivo. "Você tem um


plano?"

Eu arrasto meu prato para trás e dou de ombros enquanto


coloco uma batata na boca e engulo com um pouco de
refrigerante. "Quem estava lá naquela noite quando você foi
embora?"

Addy começa a contar com os dedos, o brilho nas unhas


pegando as lâmpadas fluorescentes.

“Briar, Marcus, Dylan, Zak, Jess. Acho que uma das


líderes de torcida também...” Addy olha de soslaio e examina
a cafeteria. "Não olhe agora, mas há uma garota com um
cabelo loiro a alguns bancos de distância. Tiffany. Ela estava
lá."

Eu mastigo outra batata frita antes de olhar em volta. Eu


encontro Tiffany alguns segundos depois. "Você é amiga
dela?"
Addison bufa. "Não sou amiga de ninguém depois do que
aconteceu."

"O que você quer dizer?"

Os olhos de Addison escurecem um pouco. "Todos pensam


que estou cheia de merda. Tentei falar com todos sobre essa
festa, se eles viram alguma coisa.” Ela sorri e inclina a
cabeça. "Por que você acha que eu saio com você agora?"

Eu ri. "Porque eu sou a única que está disposta a passar


um tempo com uma lunática como você?"

Ela aponta para mim com uma batata frita com ketchup.
“Exata-porra-mente.” A batata desaparece em sua boca. "Mas
veja, você é nova. Você não manchou seu nome por uma
questão de justiça. Você pode falar com Tiffany.”

Concordo, estudando discretamente a mesa de Tiffany.


"Todas elas são líderes de torcida?"

"Sim," Addison diz sombriamente.

"Você era uma?"

Ela solta um bufo muito pouco infantil. "Por favor. Eu


tenho coisas melhores para fazer com meu tempo."

"Bem," eu digo, pegando minha bandeja. "Foi um prazer te


conhecer, Addy."

Ela me dá um sorriso torto. "Boa sorte."

"Sim..." Olho para a multidão deslumbrada, reluzente e de


cílios postiços naquele banco e meu estômago tenta virar de
dentro para fora. "Eu não preciso de sorte. Acho que preciso
de um maldito exorcista.”

Addy ri quando saio da nossa mesa. Eu poderia ter feito


uma cena, parecer que estávamos brigando, mas
sinceramente não dava a mínima.

Minha força não reside em enganar a verdade, eu me dou


bem com a teimosia.

Olhos pesados com máscara de cílios se voltam para mim


quando deslizo minha bandeja para o lado do banco da líder
de torcida.

“Desculpe incomodar senhoras, mas ouvi um boato de que


uma de vocês dormia com o Prince Briar.”

A mesa imediatamente se cala, até que uma garota que eu


só posso supor é uma líder de torcida que se levanta. "Foda-
se, virgem."

"Então era você então?" Eu pergunto, levantando as


sobrancelhas como se isso fosse toda a confirmação que eu
precisava. Eu afasto minha bunda, e a garota mais próxima
de mim corre para dar espaço para mim. Enfio uma batata na
boca e mastigo, olhando para a líder de torcida em pé com
total fixação.

"Ele tem um pau grande?"


As bochechas da garota ficam rosa. "Eu não fodi Briar," diz
ela, e depois olha para as amigas. "Eu juro que não!"

"Não... ou não quis?" Pergunto com uma careta profunda.

Um coro de suspiros começa. De repente, todas, exceto


Tiffany, estão olhando seus pratos. Olho para ela pela
primeira vez e me certifico de que ela me veja olhando para
ela.

Sim, ela me viu, se o brilho dela é algo para se notar.

"Eu tenho que ir," ela murmura, de pé.

"Sim?" Eu me levanto também. “Se importa se eu andar


com você? Esta nova escola é tão confusa...”

Tiffany me encara por um segundo e depois encolhe os


ombros. "Tanto faz." Ela se afasta, e eu tenho que me
apressar para acompanhar ela.

Eu a paro lá fora no corredor.

"O quê?" Ela encaixa, seu braço balançando quando ela se


vira para mim.

"Eu só quero conversar," eu digo, levantando minhas


mãos, palmas para cima.

Ela estreita os olhos para mim. "Eu não fodi Briar."

Enfio uma mão no bolso e tiro um do baseados dourados


de Addy, mas apenas o suficiente para Tiffany ver ele brilhar.
"Eu só quero sair," eu digo, colocando um sorriso tão
amigável no meu rosto quanto eu consigo. "Você quer?"
Os olhos dela disparam para o baseado. Por um momento,
sinto que ela é uma daquelas pessoas que não fumam, bebem
ou fodem durante a escola. Mas então ela coloca a boca para
o lado e me dá um aceno de cabeça.

"Certo."

Ela me mostra um pequeno local frio na arquibancada, a


maioria bloqueada por uma parede de suporte e a malha de
armação de aço. Acendemos e passamos o cigarro
silenciosamente entre nós. Está no meio antes de eu falar.

"Alguém mais nesse grupo sabe que você fuma?"

Tiffany encolhe os ombros. "Algumas. Não as cadelas,


obviamente.” Suas palavras escapam com mechas de fumaça.
"Addison mandou você falar comigo?" Tiffany pergunta
enquanto devolve o baseado.

"O que faz você...?"

"Corte a merda." Ela olha para mim. "India, certo?"

"Indi," eu digo.

Ela encolhe os ombros como se tivesse chegado perto o


suficiente para que isso não importasse. "Essa garota tem um
maldito pau na bunda por causa disso tudo com Jessica."

"Então você não acha que algo estranho aconteceu na


festa naquela noite?"

Estou encostada com um pé atrás de mim na parede, ela


está empoleirada em um dos braços da arquibancada. Depois
de outro encolher de ombros, ela olha de longe, torcendo os
dedos um ao outro. “Coisas estranhas sempre acontecem nas
festas. É meio que o ponto."

"Então me conte."

Tiffany suspira e abaixa a cabeça entre os braços. "Eu já


contei tudo a ela." Ela olha para cima, frustração delineada
pela curva infeliz de sua boca. “Estávamos todos fodidamente
altos. Então os caras começaram a usar coca. Foi quando eu
saí."

"E Jess ainda estava bem quando você saiu?"

Tiffany solta um pequeno bufo. "Claro que ela não estava


bem. Ela estava bêbada pra caralho. Briar estava mais alto
que uma pipa. Marcus...” Ela balança a cabeça, seus cabelos
loiros balançando. "Tenho certeza de que dez minutos depois
que saí, todos desmaiaram."

"Você era amiga de Jessica?"

Tiffany encolhe os ombros. “Ela estava na equipe, então


sim, meio que sim.” Tiffany alcança o cigarro, que eu esqueci
que estava segurando, e depois clica os dedos para mim para
pegar o isqueiro. Ela coloca as mãos em volta do cigarro e
acende, sugando com força antes de devolver tudo para mim.
"Mas nunca trançamos o cabelo uma da outra ou coisas
assim. Jess era muito para si mesma.”

Uma líder de torcida anti-social? Addy não mencionou


isso.

"Quem era sua amiga mais próximo além de Addison?"


Tiffany levanta as sobrancelhas em pensamento. Ela
franze os lábios e diz. “Briar, eu acho. Sempre foram apenas
os três.”

"Addy era amiga de Briar?"

"Sim," diz Tiffany através de uma risada curta. Ela senta e


me dá um sorriso fraco. "Todo mundo disse que era..." Ela
aperta os olhos, estalando os dedos, "caramba, qual é a
palavra?"

"Poliamoroso?"

"Sim." Tiffany assente com entusiasmo. "É isso aí. O que


você disse. Todos diziam que eram ameaçadores e merdas.”

Outra coisa que Addison não se deu ao trabalho de


mencionar, a menos que fosse apenas um boato.

"Você viu quando Addison foi embora?"

Tiffany assente. "Oh sim," diz ela rindo. "Todo mundo viu
quando ela saiu."

"O que você quer..?"

"Ela estava xingando tanto a Jess." Os olhos de Tiffany


estão arregalados enquanto ela passa a mão para frente e
para trás. "Eu não sei sobre o que elas estavam brigando,
mas essa merda era louca. Pareciam querer arrancar os
rostos uma da outra.”

Minha pele formiga e levo o baseado aos meus lábios, sugo


sem sequer perceber o que estou fazendo. Eu não deveria,
estou chapada o suficiente, mas preciso de algo para ajudar
com todas essas revelações inesperadas.

"Você sabe do que se tratava a briga?"

Tiffany balança a cabeça. “Eu estava muito chapada. Mas


provavelmente era sobre Briar. Você sabe, porque as duas
estavam tendo ele?”

Não, eu não sabia, mas graças a Tiffany, meu


entendimento da situação é muito mais claro.

E com clareza, vem a raiva.

Quem diabos Addison pensa que é, me usando como peão


em algum jogo distorcido? Talvez ela tenha matado Jessica e
não possa mais viver com a culpa.

Ou…

Fique longe dele.

Ela estava realmente me protegendo... ou ela estava


apenas tentando se proteger?

"Obrigada, Tiffany."

"Obrigada pela erva," diz ela, sorrindo brilhantemente para


mim. "Este dia estava como chupar bolas de burro."

"Melhor agora?" Eu pergunto com uma risada.

Ela me dá um duplo polegar para cima quando se levanta.


Então ela foi embora, voltou para o prédio da escola. Eu
esmago o resto do basado debaixo dos meus calcanhares e
pego o assento de Tiffany.
Eu posso ver uma pequena seção da cerca do meu ponto
de vista.

Que porra eu sei sobre isso? Eu sou uma estranha de fora.


Por outro lado, como alguém de fora, não tenho nenhum
interesse em nenhuma das partes envolvidas. Eu sou como
um detetive de fora da cidade chamado para lidar com um
assassinato em uma cidade pequena, onde todo mundo é um
maldito suspeito.

Não sabia que eu estaria agindo investigando como Nancy


Drew e seus mistérios e essas merdas, mas acho que é
melhor do que ficar esperando Briar me intimidar.

O resto da tarde passa um borrão até Addy me encontrar


do lado de fora do meu armário. Não a tenho evitado
ativamente, apenas minimizei as viagens ao meu armário e
usei minha altura, ou a falta dela, em meu proveito.

"Você não atende mais o telefone?" Ela pergunta,


levantando uma sobrancelha enquanto encosta o quadril
contra o armário ao lado do meu.

Eu fecho a porta do meu armário e dou um encolher de


ombros. "Caso você tenha esquecido, tenho uma semana de
escola para recuperar o atraso."
"Oh." Addison baixa os olhos e me dá um sorriso
simpático. Ontem de manhã no carro, eu disse a ela que
havia perdido minha mãe. Não como, ninguém precisa dessa
merda na cabeça, mas, novamente, em vez de perguntar, ela
mudou de assunto. Naquela época, eu pensava que ela era
uma garota de verdade por ser solidária sem ser intrometida.

Agora, estou me perguntando se ela está apenas


acumulando bons pontos de carma para usar quando a
confrontar com todos os petiscos suculentos que descobri
hoje.

"Bem, então talvez possamos ir ao shopping e jantar hoje à


noite?"

Sei que tudo o que ela quer é descobrir o que Tiffany disse,
mas ainda estou processando tudo. Afinal, no meu papel de
detetive Virgo, preciso garantir que todas as interações com
os possíveis suspeitos possam ser usadas da melhor maneira
possível. Se eu vou alimentar as informações de Addison,
preciso garantir que ela me dê algo em troca.

Sim, eu ainda estou assada como uma porra de batata. Eu


não posso lidar com essa merda agora. Tudo o que eu quero é
chegar em casa e lavar esse dia comigo.

Eu não fico feminina desde que mamãe morreu, mas eu


realmente preciso de algum tempo comigo esta noite. Estou
pensando em bolhas com cheiro de rosa e possivelmente,
possivelmente, em um pouco de vinho. Um copo... talvez dois.

"Amanhã."
Addison faz beicinho, mas depois sorri para o mau humor
um momento depois. "Certo. Amanhã.” Ela segura o telefone.
“Mas pelo menos apenas responda aos meus textos? Eu me
preocupo."

Concordo com a cabeça, batendo no bolso do meu blazer.


O estojo rígido do meu celular faz um som reconfortante
contra meus dedos.

"Te encontro amanhã para a nossa manhã brusca?" Ela


pergunta, levantando a lateral do lábio com um encolher de
ombros.

"A única maneira de você me atrair de volta para esse


buraco do inferno," digo rindo. Addy assente, parecendo
satisfeita, e acena enquanto desaparece na multidão.

Espero que, até então, eu tenha descoberto o que vou dizer


a ela. E as perguntas que vou fazer.
Capítulo Quinze

Briar

Entro no carro e saio da minha vaga de estacionamento. O


grunhido do motor V8 do meu Mustang ressoa através de
mim enquanto eu desço a estrada.

Você a matou.

Esfrego a mão no peito e aperto os dedos quando percebo


o que estou fazendo.

Eu preciso de um cigarro. Marcus e eu paramos de fumar


no ano passado, para que o treinador parasse de foder em
nós por ficarmos sem fôlego em passes longos, mas agora eu
não daria a mínima se nunca fizesse outro touchdown.

Depois de pegar um maço de cigarros em um dos postos


de gasolina, o espaço do meu Mustang se enche de fumaça.
Ligo o rádio até não ouvir mais nada, nem meus próprios
pensamentos.

Porque foda-se, eu acabei de ter Indi na minha cabeça.


Pensando em como seus lábios eram macios contra os meus,
em como sua boca era doce. O pequeno som que ela fez
quando eu...
Pressiono o pé no acelerador, ultrapassando um híbrido
lento. Ele buzina para mim e enfio minha mão pela janela e
giro o dedo.

Minutos depois, quando percebo para onde estou indo,


piso no freio. Estou em uma das estradas que levam para fora
da cidade e, felizmente, sou o único à vista, porque o meu
Mustang derrapa. Eu cerro os dentes, mal conseguindo
impedir ele de girar fora de controle.

Acabo em uma nuvem de poeira na beira da estrada, meu


motor roncando com raiva antes de desligar a ignição com a
mão trêmula.

Que porra há de errado comigo?

Eu corro meus dedos pelos meus cabelos.

Eu preciso de espaço

Eu chuto a porta e corro para fora, respirando


profundamente, contaminado por poeira e tossindo. Quando
me viro para cuspir nos arbustos ao lado da estrada, um
sinal de estrada próximo chama minha atenção.

Angel Falls

1 quilômetro

Eu olho para ele, minha mandíbula doendo até me forçar a


parar de cerrar os dentes. Os assassinos são sempre atraídos
de volta à cena do crime, não são?
"Foda-se!" Eu me viro e dirijo meu punho no capô do meu
Mustang. Meu grito ecoa de volta para mim, mas o baque de
carne encontrando metal não.

Quando levanto minha mão, há um amassado no capô.

Porque eu destruo tudo o que toco, não é Addison, porra,


Green? Eu sou o Robert Oppenheimer 3 de Lavish.

Eu forço um sorriso sombrio em minha boca quando volto


para o meu carro.

Adivinha o que, Indi?

Você é a próxima na minha lista de hits.

Estou dirigindo sem rumo, percorrendo estradas que sei


que não têm radares de câmeras de alta velocidade para
poder soltar o Mustang. Eu quase esqueço como a minha
vida é uma merda por uns cinco segundos.

Então Marcus me manda uma mensagem.

Eu paro na beira da estrada e olho para o meu telefone.


Eu esqueci que ele estava andando comigo. Que eu lhe dei
uma carona para a escola.

Amigo estelar, não sou?

3 Julius Robert Oppenheimer foi um físico norte-americano. Dirigiu o Projeto Manhattan para o
desenvolvimento da bomba atômica, durante a Segunda Guerra Mundial.
Dou uma virada no Mustang e volto para Lavish Prep
enquanto pego outro cigarro.

Ele está me esperando nos degraus da escola como se eu


fosse um pai ausente, que estava fazendo uma última aposta
no hipódromo antes de vir buscar o filho.

"Para onde você desapareceu?" Marcus pergunta enquanto


joga a bolsa no banco de trás e cai no assento do passageiro.

"Tive que limpar minha cabeça."

"Funcionou?"

Eu não respondo. À frente, vejo Indi saindo da escola, de


cabeça baixa e totalmente alheia ao mundo ao seu redor. Dou
marcha à ré e saio do estacionamento, deixando marcas de
pneus enquanto vou para a saída.

"Quer falar sobre isso?" Marcus pergunta.

"Não," eu estalo. Lamento imediatamente o tom da minha


voz, mas me recuso a me desculpar.

Marcus levanta as mãos, rouba um dos meus cigarros e


acende sem dizer uma palavra.

"Eu perdi minha merda hoje," eu digo, olhando através do


para-brisa.

Ao meu redor, os pinheiros começam a pontilhar a


paisagem enquanto a estrada se inclina. Lavish sempre
parece tão perfeita. Às vezes, sua beleza é como unhas no
quadro da porra da minha alma. Especialmente nos dias em
que reconheço o quão longe estou de ser perfeito.
"Sim, eu meio que notei." Marcus me entrega sua fumaça,
e eu o deixo segurar por um segundo antes de tomar ele.

Eu solto uma nuvem de fumaça, tamborilando com os


dedos no volante. "Vamos... vamos largar tudo."

"O que, Indi?" Marcus ri. "Corretamente."

Olho para ele, mas ele parece genuinamente


despreocupado.

Abro minha janela para jogar as cinzas e a deixo abaixada,


apesar de como o ar entra no carro.

"Por que você a beijou?" Pergunto.

"O quê?" Marcus se inclina mais perto, sobrancelhas


levantadas.

Está alto aqui, mas não é tão alto assim. Às vezes, Marcus
é um idiota, mas ainda é meu amigo mais próximo.

Na verdade, ele é meu único amigo de verdade.

Ele fez o que ninguém mais teria contemplado, e eu nem


precisei pedir.

"Por que você a beijou?" Eu lati, batendo a palma da mão


no volante.

Marcus pega a fumaça entre meus dedos. "Porque ela tem


uma boquinha sexy?"

Quero perguntar a ele por que ele sentiu que tinha que
colocar a mão na garganta dela primeiro. Puxar ela contra ele
assim. Mas meu peito está muito apertado.
"Não fazia parte do plano."

“Pensei que o plano era fazer ela parecer uma idiota. Acho
que conseguimos.”

Eu cerro os dentes, mas não respondo. Eu nunca disse


abertamente que Indi estava fora dos limites. Eu nunca
pensei que ela estivesse. Mas quando ele a tocou, quando ele
se atreveu a colocar a boca na dela... eu poderia ter queimado
espontaneamente como estava chateado.

Não posso contar nada disso sem revelar o quanto Indi


abriu caminho em minha mente. E então ele seria
exatamente como ele era quando eu estava me sentindo pela
Jessica, me dizendo para transar com ela e tirar ela do meu
sistema já.

Eu não sei por que, mas Marcus parece pensar que amor e
toda essa merda é algo reservado para velhos e irmãos que
acidentalmente engravidam as garotas. Qualquer outra coisa
é apenas uma noite. Uma aventura se acontecer com o
mesmo par de mamas mais de uma vez.

Eu pensei que estava apaixonado por Jessica. Juro por


Deus que pensei. Mas o que eu fiz para ela não foi amor. Era
pura luxúria.

"Você está certo. Ela não vale o esforço," diz Marcus,


parecendo que o pensamento vem de muito longe.

Não digo nada, olhando para ele pelo canto do olho.


Ele encolhe os ombros e se vira para mim, segurando a
fumaça. "Temos finais e merdas chegando, mano."

Eu soltei um suspiro. Marcus nunca se importou com as


finais, então por que diabos ele as está usando como
desculpa? Eu arrasto com força o cigarro. O filtro ficou
quente e úmido, como nós o fumamos, e eu faço uma careta
enquanto atiro o que resta pela janela.

“Finais? Por que você não me diz o que realmente está


acontecendo? Você tem tesão por ela? Você é uma merda
demais para admitir isso ou algo assim?”

"Claro que não." Marcus cruza os braços sobre o peito,


olhando pela janela do passageiro. "Você é o único obcecado
por ela. E você sabe o que acontece quando fica obcecado.”

Apesar de quão quieta sua voz é, parece que ele grita a


acusação para mim. Estamos a cerca de dez minutos da
minha casa, mais como cinco, se eu continuar nessa
velocidade, mas não posso mais lidar com seus comentários
maliciosos.

Eu piso no freio. Marcus agarra o painel, olhando para


mim enquanto o carro derrapa para a direita antes de parar.
"Que merda, cara!"

"Vejo você em casa," murmuro, olhando para a linha


distante de árvores enquanto meu queixo se curva até o
ponto em que estou doendo.

"Briar, vamos lá, eu estava apenas..."


"Saia."

Ele solta um suspiro pesado, pega sua bolsa no banco de


trás e sai. Quando ele bate a porta, meu Mustang balança em
seus pneus por alguns segundos antes de se estabelecer.

Marcus não olha para trás, mas eu o observo até que ele
saia da estrada e entre em um caminho lateral que leva
diretamente à mansão Briar.

Então eu sento no meu carro e me pergunto por que


diabos acabei de jogar fora meu melhor amigo.

Eu ando pela floresta Briar pelo que parece a maior parte


do dia, mas o que não pode demorar mais de duas ou três
horas. Depois de jogar Marcus para fora do carro, fiz uma
inversão de marcha e peguei uma garrafa de uísque na loja
de bebidas mais próxima. O caixa está me vendendo bebida
nos últimos três anos, ele sabe que eu dou uma gorjeta muito
boa. A garrafa está pela metade, mais perto de meio vazio do
que meio cheio. Eu poderia ter pegado uma garrafa de casa,
mas Marcus ainda pode estar lá. Eu acho que, apesar do
idiota que eu fui para ele, ele ainda prefere ficar comigo do
que voltar para casa e ver o pai dele.
O outono está quase acabando em Lavish, as noites
aparecem cada dia mais cedo. Já é crepúsculo quando eu
afloro do meu oceano de pensamentos escuros e sombrios.

Mas não escapei com clareza ou lógica.

Depois de horas de raiva silenciosa, meu cérebro está


fervendo de raiva, frustração, terror. O coquetel me
transforma em um neandertal sem palavras e que arrasta os
nós dos dedos com apenas uma coisa em mente.

Indi fodida Virgo.

Crepúsculo provoca sombras debaixo das árvores. Sob


essa escuridão, os espinhos da amora crescem mais e mais
nítidos do que antes.

Malvados.

É esse o lugar.

Isso é o que eu sou.

Perverso como um espinho de espinheiro, e igualmente


impiedoso.

Não posso culpar Marcus por aproveitar a situação hoje


cedo. Eu disse à tripulação o que eu queria, e eles fizeram
acontecer.

Foi assim que essa merda funcionou.

Mas eu não aguentava ver aqueles lábios desleixados por


toda a minha garota.

Sim minha.
Desde o momento em que a vi na floresta, ela se tornou
minha propriedade. Meu brinquedo.

Meu prêmio.

Tropeço na última floresta emaranhada e volto às sombras


às pressas, segurando a garrafa de uísque no meu peito como
uma criança sonolenta com um ursinho de pelúcia.

À frente, a brega casa Davis fica em sua pequena faixa de


terra, como a casa do Mágico de Oz, depois de aterrissar na
bruxa.

Deve ser onde Indi está hospedada. É a única maneira que


eu poderia encontrar ela na floresta.

Há apenas uma única luz acesa na casa, no segundo


andar.

Muito longe. Um borrão amarelo.

Olho em volta, mas não há nada para ver, exceto mais


sombras e o roxo profundo da noite que se aproxima.
Pousando a garrafa, me afasto da cobertura das árvores e
corro pelo gramado. Minhas costas pressionam as ripas de
madeira da casa e conto algumas centenas de respirações
antes de ousar espiar de um ângulo. Estou quase bem sob a
luz. A janela é pequena, então deve ser um banheiro ou algo
assim.

Foda-se sabe o porquê, mas eu quero estar dentro. Quero


ver ela novamente, mesmo que ela não queira me ver. E o fato
de não poder lutar contra esse sentimento me assusta a vida
fora de mim.

Você está perdendo o controle novamente.

Você deveria estar saindo, não invadindo.

Mas minha mão já está na maçaneta da porta, o que


suponho ser a porta dos fundos deste lugar. Minha
respiração já estava sufocada na tentativa de fazer o mínimo
de barulho possível. Estou bêbado, claro, mas ando me
esgueirando pelas casas desde pequeno. Esse material vem
naturalmente para mim. Tiro meus tênis e os deixo do lado
de fora antes de avançar para a casa silenciosa.

Apesar das minhas precauções, não posso impedir que as


tábuas do assoalho ranjam com o meu peso. Se não fosse
pelo rugido nos meus ouvidos, eu poderia ter pensado duas
vezes antes de prosseguir. Mas eu já estou no meio de uma
cozinha escura e meu coração batendo forte praticamente me
impulsiona para a frente.

Assim como um desejo intenso de saber o que diabos


torna essa garota tão especial, como ela é capaz de mexer
com minha mente. Eu não transei com ninguém desde Jess,
porque não queria perder o controle novamente.

Honestamente, eu nem senti vontade, até conhecer Indi.

Estou de frente para escadas. Não é nada como as escadas


arrebatadoras e a entrada magnífica na Briar Manor, com seu
enorme lustre de merda.
Estou no meio do caminho antes de perceber que nunca
tive a intenção de voltar atrás. Eu sabia que estaria dentro
desta casa logo depois de beijar a Indigo no parque. O que
gera um monte de perguntas que eu estou bêbado demais
para responder.

Uma escada range alto sob o meu pé. Faço uma pausa,
meu coração pulando na porra da minha garganta. Mas não
há 'aha!' Ninguém exigindo que eu vá embora.

E quando nada acontece, eu continuo.

A luz brilha sob uma porta fechada no meio do corredor. O


ar aqui é perfumado com algo feminino, flores, doces ou algo
assim.

Paro do lado de fora da porta e olho por um segundo para


o espaço de um centímetro de largura.

Nem está totalmente fechada.

Que, para minha mente cheia de cerveja, é melhor do que


um convite dourado com letras à mão.
Capítulo Dezesseis

Indi

"Mmm, mm, mmmm, mm, mm." Bato com o pé no final do


banho, espirrando água por toda parte. Meus fones de ouvido
estão a todo vapor, enviando onda após onda de metal pesado
catártico profundamente em meus canais auditivos.

Sim, mate todos eles, seu filho da puta.

"Mmm, mmmmmmm, mm."

Eu preciso de mais vinho. Pego uma taça de metal na


borda da banheira e tremo um pouco quando uma leve brisa
acaricia meu braço. Olho para a porta do banheiro e franzo a
testa.

Que porra? Deixei aberta?

É verdade que já tomei três copos de vinho, alguns


realmente decentes, antes de lembrar que queria me afundar
em uma cordilheira de bolhas.

Eu trago o vinho e coloco de volta na borda. Quebrando


outro bloco de chocolate da barra, coloco ele na boca.

"Mmmm, mmm, mmmmm."

Mate outros filhos da puta, mate esse fodidos mortos.


Meu pé retoma suas batidas.

Quando tomo outro gole de vinho, outra brisa desliza


sobre meu braço úmido.

Olho para a porta e congelo.

O vento abriu quase um pé.

"Foda-se..." Eu gemo. Não há nenhuma maneira de sair


dessa delícia para fechar a porta. Marigold me mandou uma
mensagem mais cedo para me informar que ela tinha um
compromisso anterior esta noite. Eu tenho a casa para mim.

Eu me contorço na banheira e tiro meus fones de ouvido.


O heavy metal é incrível se você quiser se livrar da frustração
residual, mas a pornografia é ainda melhor.

Marigold provavelmente nunca seria pega morta com algo


tão radical quanto o wi-fi em sua casa, mas eu consegui um
bom acordo de dados com meu celular quando mamãe...

Eu engulo meu vinho e descanso a taça na minha barriga


enquanto folheio as miniaturas no primeiro site pornô que
surgiu quando pesquisei 'sexo violento desagradável.'

Sim, eu sou uma aberração assim. Então, novamente,


quem não é?

"Lá vamos nós," murmuro.

Em um rangido atrás de mim, eu torço na banheira rápido


o suficiente para enviar uma onda de espuma com cheiro de
rosa para o lado.
Estou tentada a dizer "Olá?"

Comecei a rir com o pensamento e afundei de volta nas


bolhas.

O vento, Indi. É o vento do caralho, sua maluca paranoica.

Dreno o resto do meu copo de vinho e o coloco na borda. O


último pedaço de chocolate entra em minha boca e minha
mão livre desliza sob as bolhas.

Minhas costas arqueiam quando meus dedos fazem


contato com meu clitóris. Eu circulo aquele pedaço sensível
de carne, arrepios quebrando sobre a minha pele.

"Mmm". O chocolate está derretendo na minha boca, e isso


está elevando tudo ao enésimo grau.

Deslizo um dedo dentro de mim, fechando os olhos e


descansando a cabeça na borda enquanto a água morna faz
cócegas em meu interior.

Eu faço malabarismo com o telefone, quase o jogo na água


e deixo cair no tapete do banheiro. Foda-se, eu não preciso de
pornografia para gozar. Estou cheia de vinho tinto e
chocolate, e tudo que preciso é...

Os olhos azuis de Briar enchem minha mente.

A sensação de seus lábios fortes e macios contra os meus.

Suas mãos grandes na minha garganta, não, espere, era


Marcus, não era? Foda-se, suas mãos na minha garganta...
"Mmmmmm." Minhas costas arqueiam, e a água espirra
ao meu redor enquanto eu abro minhas pernas o mais largo
que elas podem ir nos limites da banheira.

Não é largo o suficiente.

Eu me arrasto para fora da água, tremendo quando o ar


frio atinge minha pele molhada, e me empolgo na borda da
banheira.

Muito melhor. Seguro a borda com uma mão, usando a


outra para massagear meu clitóris. A porta range, mas eu
estou longe demais para me incomodar com o fator frio agora.
Embora meus mamilos tenham se transformado em brotos
duros e eu esteja coberta de arrepios, isso parece bom demais
para parar.

Eu chego ao clímax alguns segundos depois, meu corpo


inteiro endurece tanto que quase acabo no tapete do
banheiro.

Solto um longo suspiro e dou uma risadinha para mim


mesma quando percebo que bagunça eu fiz. Felizmente,
tenho esse grande banho de bolhas.

Eu ouço o som de um carro subindo a estrada.

Porra, Marigold em casa já? Que horas são?

Eu torço, e naquele exato momento, Marigold deve bater


em uma solavanco na estrada. Os faróis brilham através da
janela do banheiro enquanto eu me levanto e me viro para
pegar uma toalha.
Tem alguém parado na porta me observando.

Eu grito e imediatamente bato as mãos na boca, surpresa.

Os faróis se movem e o corredor do lado de fora da porta


do banheiro fica mais uma vez na sombra.

Ouço uma chave na porta e meu corpo congela. Espero


ouvir Marigold exigindo saber quem está na casa dela, porque
não havia tempo suficiente para o cara que estava na porta
me observando, me observando, ter descido as escadas
rápido o suficiente.

A menos que ele ainda esteja em casa.

"Vovó!" Eu grito, pegando a toalha e a envolvendo em volta


de mim enquanto corro para o corredor.

Sim, serei a primeira a morrer em qualquer filme de terror


já feito. Mas vi aquela forma se mover, quem quer que fosse,
ele não queria ser visto. Duvido que ele estive esperando do
lado de fora da porta.

"Indigo?" Vem a voz de Marigold lá de baixo. "Por que


diabos você está gritando comigo?"

Corro para o outro extremo do corredor e começo a abrir


portas. Ele poderia ter ido em qualquer direção, mas faz mais
sentido que ele se afastasse da escada e tentasse sair por
uma das janelas.

Mas todo quarto está vazio e parece um pouco velho,


ninguém está neles há um tempo.
Quando abro a porta do meu quarto, imediatamente sei
que ele estava aqui. Meu espaço parece diferente. Meu
santuário contaminado pela presença de um estranho.

Minha janela está aberta, e eu sei que devo correr até ela e
olhar para fora para vislumbrar o invasor, mas estou
enraizada no local, observando a cortina de renda se
mexendo com uma brisa.

"Indigo?" Marigold chama da escada.

Eu só o vi por um segundo, e a luz lançou sombras


estranhas em seu rosto e drenou toda a cor de sua pele. Mas
eu podia jurar que Briar estava parado ali no corredor, lábios
abertos, olhos arregalados.

Ele estava abrindo a porta do banheiro, não o vento.

Me assistindo.

Me assistindo.

Briar

Eu corro para a linha das árvores, sem me preocupar em


olhar por cima do ombro. Se ela olhar pela janela, ela me verá
muito antes de eu alcançar a segurança do solo sombrio da
madeira e não preciso dar uma boa olhada nela também.

Por que diabos eu não saí?


Por que diabos eu decidi ficar e ver ela tomando banho?

Assim que a escuridão me engole, eu vacilo e paro de


correr. Minha respiração está ficando rápida, mas não estou
nem perto do fim. Esse não é o problema. O problema é que
eu tenho um tesão que está me causando uma imensa dor.

Bato minhas costas em uma árvore e enfio as mãos nos


cabelos.

Continue correndo, sua merda. Não deixe ela chegar até


você.

Mas, pelo amor de Deus, como isso é possível? Não


consigo parar de ver o corpo nu e molhado da minha mente.

Não sei o que esperava ver sob as roupas dela.

Ela é perfeita pra caralho.

Nada como os esqueletos bulímicos que frequentam a


Lavish Prep.

Ela tem curvas e um par de peitos empertigados que eu


estava doendo para agarrar.

Porra, eu já os peguei antes, mas através de todas essas


roupas, eu não tinha ideia de como eles eram realmente
magníficos.

E ela se depila... em todo lugar.

Meu pau palpita, e eu faço uma careta enquanto tento


combater cada nova onda de luxúria quebrando através de
mim.
Era como se eu estivesse em transe, lá atrás. Eu tinha
uma mão no meu pau, estrangulando ele através do meu
jeans, como se isso de alguma forma controlasse os desejos
escuros e selvagens que inundam meu corpo.

Não ajudou.

Porra.

Porra!

Se alguém não tivesse chegado...

Eu estava a segundos de entrar naquele banheiro e


reivindicar Indi para mim. Não há mais essa merda por aí. Eu
queria prender ela no chão do banheiro e transar com ela até
que ela me implorasse para parar, e depois gritar meu nome
quando ela gozar.

Eu queria deixar marcas ainda mais no corpo pálido dela,


naquelas curvas gloriosas dela.

Meus olhos se abrem e eu encaro com relutância o meu


pau onde eu o tenho em um punho.

Que porra essa garota está fazendo comigo?

Eu me acariciei uma vez, com toda a intenção de empurrar


meu pau de volta nas minhas calças.

Mas uma vez nunca é suficiente, é?

Meu braço treme quando tento me segurar, mas então me


lembro de como Indi jogou a cabeça para trás e gemeu
quando ela gozou, absolutamente linda quando ela se desfez.
Eu gemo, e deixo a torrente de luxúria que se constrói
desde que eu vi seu pé esbelto batendo no lado do banho me
lavar.

Eu acaricio meu pau lento e duro, pegando pré gozo da


coroa para que eu possa usar como lubrificante.

Quanto tempo faz?

Não me permito esse prazer, não depois do que aconteceu


com Jess. Quanto mais eu alimento esse animal miserável,
mais faminto ele fica. Quanto mais forte fica. E menos
provável é que eu consiga manter ele acorrentado.

A floresta engole meu próximo gemido enquanto eu acelero


meu ritmo.

A boca de Indi.

Mais que porra, o que eu não faria para ter isso sobre meu
pau agora. Sucção. Sua língua deslizando ao longo do meu
eixo. Aqueles olhos verdes ferozes me encarando.

Ela tentaria me morder.

Mas e se…

Estou chegando perto agora, minhas costas arqueando


para longe da árvore.

E se ela não tivesse escolha?

Ela teria que engolir cada gota do meu esperma e me dizer


que ela ama o gosto. Que ela quer mais.

Porra.
Eu gozo com um rosnado profundo.

Na minha mente, a boca de Indi se abre e eu me esvazio


na língua dela enquanto seus olhos brilham com lágrimas de
ódio.

Eu corro para casa, me esquivando das árvores e arbustos


da melhor maneira possível. Se o chão não estivesse tão frio,
não teria entorpecido minhas solas ao ponto em que eu
poderia correr.

Deixei meus sapatos para trás. Mas não posso voltar.


Agora não. Eles estavam em alerta máximo. Felizmente,
ninguém vai olhar para trás do arbusto onde eu os deixei. Se
o fizerem, estou bem fodido.

Eu continuo empurrando, empurrando, empurrando.

A euforia se foi há muito tempo. E embora eu tente fugir


do resto, isso me segue tão obstinadamente quanto a minha
sombra do caralho.

Primeiro vem a vergonha. Queima através de mim em uma


onda incandescente.

Próximo, a culpa. Pesada, como chumbo, arrasta meus pés


e torna meu corpo dez vezes mais pesado do que deveria ser.
Minha corrida se torna uma corrida lenta.
Por fim, sempre... raiva.

Eviscera minhas reservas, lógica.

Toda porra de coisa.

Tudo que eu quero, preciso, é quebrar ela... mesmo que eu


não consiga montar ela novamente. Então aquela linda garota
quebrada será toda minha.

Eu gosto de coisas quebradas, mas eu amo quebrar elas


ainda mais.
Capítulo Dezessete

Indi

Acabo encontrando remanescentes de uma época mais


feliz na casa de Marigold. Por motivos que ainda não consigo
explicar, não conto a ela sobre o intruso. Em vez disso,
afirmo ter visto uma aranha assustadora o suficiente para me
fazer correr molhada e parcialmente nua do banheiro.

Ela foi para a cama ainda com uma careta. Isso fora da
garrafa quase vazia de vinho que ela viu na cozinha, não a
minha história de horror aracnofóbico.

Os olhos azuis de Briar me mantiveram acordada por uma


hora antes de eu abandonar completamente o conceito de
sono.

Com a intenção de pegar um pouco de leite quente, vou


para a cozinha. Passo por um corredor que dá para os fundos
da casa, um que Marigold nunca se preocupou em incluir em
sua turnê inicial. Eu sempre pensei que a sala fosse para um
estudo ou uma sala de estar menor, talvez, então eu nunca
me preocupei em investigar.

A porta está trancada. Mas há um armário no corredor por


perto que eu nunca tinha visto antes. Abro o armário e
vasculho as prateleiras.
Encontro alguns álbuns de fotos e alguns equipamentos
esportivos em ruínas, um taco de beisebol e luvas, patins
desbotados, um capacete de bicicleta arranhado.

Pesando o bastão na minha mão, eu fecho meus lábios


com sua solidez. Então eu o agarro com força e dou um golpe
em um inimigo invisível.

Não é uma má arma de autodefesa. É bom ficar por perto,


se um certo Prince decidir entrar furtivamente na minha casa
de novo. Foda-se quem sabe se eu iria usar isso. Eu deveria
pelo menos fingir que o fato de ele não ser apenas um
estuprador e um assassino, mas um tom assustador, me
assusta.

Porque realmente deveria.

De alguma forma, porém, não assusta.

Acho que depois de toda a merda que a vida me tratou


recentemente com um confronto com um jovem Ted Bundy 4
parece domado em comparação.

Briar

O SUV de Marcus ainda está na frente quando eu


finalmente chego em casa. No interior, a mansão está quieta
como uma sepultura.

4 Theodore Robert Bundy, mais conhecido pela alcunha de "Ted Bundy", foi um dos mais temíveis
assassinos em série da história dos Estados Unidos da América durante a década de 1970.
Eu o encontro na casa da piscina, mergulhando em
maconha e videogame. Ele nem me ouve entrar, com uma
névoa tão úmida na sala que nem me surpreende.

Tem cerveja dentro da geladeira, pego duas latas e as trago


para o sofá.

Marcus se contrai quando eu passo para a sua visão


periférica, e então pausa o jogo e se recosta no sofá como se
estivesse se preparando para a batalha.

Eu seguro a lata até que ele a pegue, e então me abaixo no


assento com um suspiro.

Marcus me examina com olhos negros ilegíveis, abre a lata


e diz. "Que porra aconteceu com seus sapatos?"

Eu rio e aceno na pergunta. Tomando um gole de cerveja,


sento e pego um baseado comum no cinzeiro. Ainda estou
procurando um isqueiro quando Marcus estende a mão e
acende seu Zippo.

"Olha, cara, mais cedo..." Eu paro, esperando que ele me


pare, mas ele apenas assiste com olhos mortos e a boca em
uma linha.

"Sim?" Ele pergunta depois de alguns segundos.

"Eu sinto muito."

Ele encolhe os ombros. "Eu disse que aquela garota te


deixou fodido obcecado." Ele estreita os olhos. "Onde você
esteve?"
"Desculpe amor, eu pretendia ligar," eu digo secamente. "O
tempo acabou de fugir de mim."

Ele bufa e volta ao seu jogo. "Você se encontrou com ela,


não foi?"

Eu me viro para ele, boquiaberto com descrença. "Merda,


Mar..?"

"Você ao menos transou com ela dessa vez, tirou isso do


seu sistema?"

Não sei se é porque ainda tenho muito álcool no meu


sistema, mas o déjà vu bate em mim como uma porta de
vidro.

Apenas foda Jess e tire ela do seu sistema já.

Marcus disse isso logo depois que eu disse a ele que tinha
sentimentos por ela.

Quando eu não respondo, ele olha para mim e depois olha


duas vezes. Jogando o controle do jogo sem se preocupar em
parar desta vez, ele diz. "Diga que estou errado," enquanto
inclina a cabeça para mim.

"Eu a conheço há menos de uma semana." É uma defesa


de merda, especialmente porque ele sabe que eu gostei de
Jessica desde o momento em que a vi, mas é tudo o que
tenho.

"Bem, ela obviamente desencadeou algum tipo de resposta


química fodida em seu cérebro." Marcus pega sua sacola de
maconha e começa a enrolar outro baseado, seus olhos
piscando para mim a cada segundo, como se quisesse ter
certeza de que não vou me lançar nele enquanto sua atenção
é desviada. "Essa é a única explicação racional, não é?"

"Isso não é..."

"Você quer que a mesma coisa aconteça com Indi?"

Agora ele está olhando fixamente para mim. Por um


momento, não sei o que diabos ele quer dizer. Ele está
falando sobre o estupro ou o assassinato?

Fúria fria borbulha dentro de mim.

"Eu nunca pedi para você fazer nada."

"Sim?" Marcus passa a língua ao longo do baseado e


desliza pelos lábios em um movimento. “Acho que eu deveria
ter deixado ela ir à polícia. Testemunhar contra você no
tribunal. Você teria passado por um momento difícil, sabia?”

Eu engulo, mas é como se toda essa culpa estivesse presa


na minha garganta. "Você não precisava..."

"Mas eu fiz, mano, porque é isso que os amigos fazem!"


Marcus se apressa, cutucando com força o baseado antes de
esfaqueá-lo em minha direção. “Nós cuidamos um do outro. E
estou lhe dizendo, essa garota vai te colocar em um mundo
de malditos problemas. Acha que o fato de ela ser amiga de
Addison é uma coincidência? Addy está procurando um
caminho de volta à sua vida há meses. Ela tem aquela garota
enrolada no dedo.”

"Addy não tem nenhuma prova."


"É claro que ela não tem," diz Marcus. Eu olho para ele e
ignoro o baseado que ele está segurando para mim. "Porque
eu fiz tudo desaparecer, lembra?"

Sua cabeça se inclina para o lado, olhos tão mortos que


poderiam ser lascas de carvão.

Ele está seriamente esperando que eu o agradeça? Eu


estava nesse estado depois que Jess saiu da casa de Marcus
naquela tarde, quando ele veio e me disse que ela havia
pulado da ponte em Angel Falls, eu tinha quebrado como um
maldito bebê.

Por três meses, eu estava saindo com Marcus, indo para a


escola com ele, deixando ele ficar na minha casa quando seu
pai estava na cidade.

Três meses antes de eu descobrir a verdade sobre a morte


de Jessica.

Apenas mostra como eu sou desviante. Quando ele me


contou, em vez de espancar ele e arrastar ele para a
delegacia, eu não disse nada.

Eu nunca disse nada a ninguém.

Porque é isso que os amigos fazem.

Eu não vou agradecer a ele. O que ele fez foi errado. Assim
como o que eu fiz foi indesculpável. Mas mantemos os
segredos um do outro como os melhores amigos deveriam.

Isso não explica por que eu continuo pensando que ele


quer me ferrar.
"Você está certo," eu digo, assentindo lentamente. Marcus
dá uma lenta tragada no baseado, me observando com
suspeita não revelada.

Eu levanto minha mão, palma virada para ele.

“Não, sério, você está. Essa garota entrou na minha


cabeça.”

A simples verdade.

"Se ela ficar lá por muito mais tempo, então não, acho que
não vou conseguir me controlar."

Marcus assente, atingindo o baseado novamente.

"Então, mantemos o nosso plano," eu digo.

"Nós nos livramos dela."

Não gosto do som, então acrescento. "Vamos transformar


Lavish Prep no seu próprio inferno pessoal. Ela vai implorar
aos pais para mandar ela de volta.”

Marcus sorri ao redor do baseado e estende a mão.

Eu agarro, aperto e agito.

Então eu pego o baseado dele e levanto minhas


sobrancelhas enquanto meus olhos deslizam para o controle
do jogo. "Dupla?"

"Sim, claro." Ele pega o controle de reposição do console


do jogo e o traz para mim.

Eu o assisto enquanto ele se senta e não posso deixar de


balançar a cabeça em relutante admiração.
Você nunca pensaria, olhando para ele, que ele assassinou
uma garota a sangue frio. Eu acho que empurrar alguém de
uma ponte não é tão assustador quanto esfaquear ou matar
ela, mas ainda assim.

"O quê?" Marcus pergunta, e eu percebo que estava


olhando. Desvio o olhar, pego minha cerveja e dou um gole.

"Pensando em como vou chutar sua bunda."

"Estamos no mesmo time, Briar," diz Marcus lentamente.


"Sempre será."

Claro que estamos. Não sei por que diabos duvidei dele.
Capítulo Dezoito

Indi

Meus passos ecoam quando entro no ginásio de Lavish


Prep. De acordo com meu cronograma, é aqui que temos
assembleias às sextas-feiras. Já deve ser sexta-feira ou há
uma assembleia especial, porque os bancos estão lotados.

Mas algo não está certo. O pódio do diretor está ausente e


é muito silencioso.

Sem professores à vista, as crianças deveriam estar


conversando, rindo e se mexendo, enchendo o ginásio com
uma cacofonia silenciosa que só terminaria quando o diretor
convocasse a assembleia.

Mas sem professores.

Sem barulho

Apenas milhares de rostos em branco e expectantes.

Estou nervosa o suficiente para suar, mas ao mesmo


tempo estou desconectada do meu corpo. Como se eu
estivesse flutuando, amarrada a mim mesma por uma corda
muito curta enquanto eu andava sobre o chão vazio.
Todo mundo está olhando para mim, e não é de admirar. A
única coisa que está fazendo barulho agora são os meus
sapatos.

Clomp. Rangido. Clomp. Rangido. Clomp.

Alguém está atrás de mim. Eu posso sentir a presença


deles. Mas eu não posso virar. Estou com muito medo de que
é Briar.

Como se a multidão lesse minha mente, eles começaram a


cantar.

Briar.

Briar.

Briar.

Sapatos batem na madeira. As palmas das mãos.

Briar!

Briar!

Briar!

Por que eles não torceriam por ele? Eles o deixam se soltar
entre eles como se não fosse nada próximo do predador
selvagem que Addy suspeita que ele seja. Um animal que eu
sei que ele é.

Minha pele parece muito pequena.

Eu tento andar mais rápido, mas meu corpo desmotivado


continua andando no mesmo ritmo.
Quando tento olhar para trás, meus olhos permanecem
fixos para a frente.

Briar! Briar! Briar!

Addy está em pé ao pé dos bancos, vestindo uma roupa de


líder de torcida rosa e brilhante que não se parece com o
uniforme dourado e preto de Lavish Prep.

Um par de pompons rosa balança ao lado dela, como se


ela tivesse perdido todo o entusiasmo.

Eu paro no centro do ginásio.

A respiração agita cabelos finos contra o meu pescoço.

Merda, ele está tão perto.

Briar! Briar! Briar!

Eu quero fechar meus olhos, mas eles ficam bem abertos.


Não tenho escolha a não ser encarar Addy enquanto ela olha
para mim.

Não eu não.

Ela está olhando para mim.

Briar! Briar! Briar!

Por que estou presa? Por que não posso me mover? Eu


não quero ficar aqui no meio, não com Briar tão perto. E se
ele puxar minha saia ou me empurrar para o chão?

Meu interior fica mais e mais apertado.

Briar! Briar! Briar!


As mãos deslizam ao redor do meu estômago, me puxam
de volta. Uma mão se fecha em volta da minha garganta,
firme, mas não muito apertada.

Meu núcleo aperta quando os formigamentos começam a


se espalhar por mim.

Addy começa a dançar. Seus pompons deslumbram,


apesar de quão relutantemente ela os joga no ar. Seus lábios
se movem, mas seu canto vem de todos os lugares ao mesmo
tempo, como se ela estivesse conectada a um microfone.

Quem é o número um? Ele só quer se divertir.

Os lábios tocam a lateral do meu pescoço. Meu corpo dói


em resposta e eu derreto contra o corpo duro atrás de mim.

Quem é perfeito também? Ele está bem atrás de você.

Addy gira e faz uma pirueta perfeita. Quando ela se


endireita, há um sorriso de dor esticando seus lábios
brilhantes.

A mão em volta da minha garganta aperta, enquanto a


outra desce pela minha barriga, indo para o meu umbigo.
Estremeço, meu núcleo apertando firme em antecipação
dolorosa enquanto aqueles dedos se aproximam cada vez
mais.

Quem é selvagem e gratuito? Você não. Eu não.

Addy gira, enfia os pompons no meu rosto e depois se


afasta de mim novamente. Seus olhos castanhos estão
cortados agora, seus dentes arreganhados de raiva.
O ar chocalha na minha garganta quando a mão aperta
ainda mais. Mas antes que eu possa protestar, os dedos
roçam minha buceta.

Estou completamente nua, mas me lembro do som que


meus sapatos fizeram apenas momentos atrás. O que
aconteceu com eles?

A vergonha luta contra a luxúria, que luta contra a


confusão desesperada. O sorriso de Addy fica feroz, e ela
morde o lábio inferior como se tentasse ser coquete sem
realmente querer ser.

Sangue escorre e escorre pelo queixo.

Me dê um B!

Seus pompons brilham, e ela os sacode até os fios


brilhantes infundirem o ar com reflexos dispersos.

Dedos mergulham dentro de mim. Há um pau duro


pressionando contra minha bunda, deslizando para cima e
para baixo. Se aproximando da minha buceta.

Me dê um R!

Eu gemo enquanto tento me mover. Não faço ideia se é


para fugir ou se aproximar. A ponta do seu pau pressiona
contra a minha entrada.

Este é o mais longe que já fui com alguém. O cara que ia


tirar minha virgindade naquela festa na semana passada
estava bêbado demais para conseguir mais do que uma semi
ereção. Mas isso não parece nada parecido. Isso parece cru,
errado e horrível, e eu não sei porque, porque sei que quero
foder Briar. Eu sei como eu sei meu próprio nome. Como se
eu soubesse que a morte de minha mãe foi minha culpa.

Me dê um I!

A multidão inteira grita a vogal. Meus joelhos ficam


macios, mas a mão em volta da minha garganta aperta e me
arrasta novamente.

Me dê um A!

Algo está errado. Não é apenas o sangue escorrendo pelo


queixo de Addy, espirrando em sua roupa de torcida. Não é
apenas o fato de eu estar prestes a ser fodida na frente de
toda a escola sem dizer nada a respeito.

Me dê um R!

R!

Meus ouvidos estão zumbindo. Eu me sinto molhada,


apertada e com tanto tesão que posso morrer. Mas há
lágrimas escorrendo pelo meu rosto. A mão em volta da
minha garganta aperta. Aperta.

Eu suspiro, luto, mas estou presa demais.

O que isso significa? Addy exige.

Uma pirueta dupla a coloca bem na minha frente, dentes


brilhando de sangue, olhos brilhando de raiva, frustração,
traição.
Eu gemo para ela, presa à beira de um clímax inexplicável
que parece que nunca vai me alcançar.

Então seus olhos passam por mim, por cima do meu


ombro.

Mãos me seguram, me viram. Elas devem ser de Addy,


porque essa outra mão, impossivelmente, ainda está na
minha garganta. A outra segurando minha buceta.

Meu coração para de bater quando vejo quem estava atrás


de mim. Olhos da cor de um porão à meia-noite me
consomem.

Marcus sorri, desliza um dedo dentro de mim e sussurra.


"Marcus Baker, vadia."

Dormi muito melhor noite passada com o taco de beisebol


encostado na minha mesa de cabeceira. Embora, levando em
conta o pesadelo que tive, gostaria de não ter dormido.

Saio da cama pouco antes das seis, meu coração batendo


forte e segurando o colar da mãe em um punho. Eu comecei a
dormir com isso. Dessa forma, eu quase posso fingir que ela
está ao meu lado, seu cheiro me envolvendo enquanto eu
adormeço.

Uma batida forte na porta do meu quarto me faz gritar e


mal consigo arrastar meus lençóis sobre meu corpo antes que
minha avó esteja dentro do meu quarto. "Eu ouvi barulhos,"
diz ela, torcendo o nariz.

Eu me movo e percebo que minhas coxas estão cobertas


com minha própria excitação. Deus, ela pode me cheirar?
Minhas bochechas brilham, mas dou de ombros e tento
parecer desconfiada. "Talvez tenha vindo de fora."

"Não. Veio daqui.” Os olhos dela se estreitam. "Você não


tem rádio aqui, não é?"

Balanço a cabeça. Estou muito fodidamente cansada para


brigar, e isso me colocaria em água quente novamente. Em
vez disso, olho para Marigold até que ela funga e sai do meu
quarto. Eu seguro o colar da mãe, vendo a luz brilhar nele em
raios de azul e branco. Estou tentada a usar ele sob as
roupas da minha escola, mas tenho certeza de que o cheiro
desaparecerá muito cedo. Eu tiro e coloco de volta em sua
caixa, e depois escondo no fundo do meu armário. Então eu
pego meu uniforme e corro para o banheiro para um banho
rápido.

Não querendo encontrar minha avó novamente, saio pela


porta da frente enquanto ela está ocupada na cozinha, subo
com cuidado no meu carro e deixo o carro descer os primeiros
poucos metros antes de ligar a ignição.

Olho pelo espelho retrovisor, esperando ver ela em pé na


varanda, braços cruzados e lábios contraídos, e respiro um
suspiro de alívio quando ela não está lá.
Passei a maior parte da viagem para Lavish Prep pensando
em Addy. Em toda a diversão e emoção ultimamente, eu
esqueci que tenho um problema para resolver com ela.

Eu estaciono e vou para o carro dela. Ela fica assustada


quando eu bato na janela, e eu franzo a testa para ela
quando ela abre a porta.

"Tudo certo?"

O cabelo dela não está tão liso quanto costuma ser. Ela
está apenas usando um toque de rímel, como se estivesse
com pressa ou não pudesse ter se incomodado em fazer sua
rotina habitual de maquiagem matinal.

"Sim, claro." Ela sorri para mim e pega um baseado do


cinzeiro. Metade já se foi.

Então isso explica os olhos vermelhos. Por um momento,


pensei que ela estivesse chorando.

Ela abre a porta do passageiro para mim e me entrega o


que resta do baseado quando eu deslizo para dentro. Já está
aceso, e eu puxo com força quando ela começa a falar.

"Então você está pronta para...?"

"Por que você não me disse que discutiu com Jess naquela
noite?" Exalo uma nuvem de fumaça.

Addy desvia o olhar, pega o volante e endireita os braços.


"Eu não fiz?"

"Tiffany disse que vocês duas tiveram uma briga enorme."


"Tiffany exagera em tudo."

"Então você não brigou?"

Addy lambe os lábios. "Eu nunca a vi tão bêbada antes."


Ela olha para mim e depois olha para a frente novamente.
"Mas ela não queria ir embora."

"É isso aí?"

"Sim."

"Então sua briga não teve nada a ver com o fato de vocês
duas terem uma queda por Briar?"

As mãos de Addy caem em seu colo enquanto ela solta


uma risada áspera. Quando ela se vira para mim, suas
sobrancelhas estão arqueadas. "O que você disse?"

"Você. Briar.” Uso o cigarro para gesticular de um lado


para o outro, arrastando fumaça. "Não está acontecendo
nada lá?"

“Pfft. Até parece. Ele é um idiota.”

O que não é um não. Nem mesmo perto.

Mas também não estou recebendo nenhuma vibração


contrária dela.

"Claro que não há mais nada que eu precise saber?" Me


inclino um pouco para o lado, tentando chamar a atenção de
Addy. “Quero dizer, estamos prestes a perseguir esse cara por
estupro e assassinato. Preciso saber no que estou me
metendo."
Addy agarra o volante novamente e morde o lábio. Então
ela pega o último pedaço do baseado de mim e termina.
Quando ela o apaga o resto no cinzeiro, as unhas compridas
e bem cuidadas voltam polvilhadas de cinza.

"Eu... depois que os policiais desistiram do caso, eu fui...


eu fiquei meio louca."

"Louca como?"

Addy encolhe os ombros e depois clica os dedos no buraco


do painel. Abre e tira um pacote de lenços umedecidos. Ela
pega um e limpa os dedos, os olhos abatidos. "Briar quase
conseguiu uma ordem de restrição contra mim."

"O-o quê?" Eu digo através de uma risada. "Você está me


fodendo!"

“Eu sei que ele fez isso, Indi. Eu sei, porra.” A garganta de
Addy se move enquanto ela engole. "Acontece que eu era a
única." Quando ela olha para mim, há umidade nas
pálpebras inferiores.

"Você pode provar isso?" Eu murmuro.

Addy fica em silêncio por mais tempo.

"Addy?"

"Provas," diz ela. “Todo mundo sempre quer provas de


merda. Não vivemos em um mundo perfeito. Se o fizéssemos,
as pessoas não se safariam dessa merda."

Ela pisca rápido e depois se vira para olhar pela janela.


"Eu ouvi você," murmuro.

O caso de assassinato de minha mãe ainda está aberto,


mas antes de eu deixar Lakeview, a polícia me disse que não
havia suspeitos. Apesar da bagunça que o ladrão fez, ele não
deixou muitas evidências úteis para trás, além de uma
impressão digital parcial, e não estava no sistema.

Ou foi seu primeiro crime, ou foi a primeira vez que ele foi
descuidado o suficiente para deixar uma pista.

Não sei se o assassino de mamãe será encontrado, e


mesmo que ele seja, quem sabe se ele receberá a justiça que
merece? Eu ouço sobre casos sendo jogados fora por detalhes
técnicos o tempo todo.

Casos como os de Jessica.

Porque quem vai investigar um suicídio?

Estendo a mão e aperto o ombro de Addy. Isso me faz


pensar em quando ela fez o mesmo comigo alguns dias atrás.

"Nós vamos pegar ele, Addy. Você me escutou? Ele vai


pagar pelo que fez."

"Como?" Ela levanta as mãos. "Eu nem deveria estar


falando com ele. Se o diretor me vir perto dele, então...”

"Então é bom sermos amigas, não é?"

Addy olha para mim. "Conversar não vai ajudar. Eu tentei


isso. Ninguém viu nada.”

"Briar fez."
Seus olhos estreitam e ela balança a cabeça. "Eu não gosto
de onde você está indo com isso."

"Você sabe o que eles dizem sobre por que os meninos


puxam seus cabelos, certo?"

Addy revira os olhos. "Ele fez mais do que apenas puxar


seu cabelo."

"Não somos mais crianças no parquinho."

"Então, o que você vai fazer seduzir ele? Embebedar ele?


Esperar que ele conte tudo enquanto você o grava?”

Eu fecho meus lábios, enfiando meus dedos através de


uma abertura na minha camisa e esfregando minha
clavícula. "Não é uma má ideia."

"É uma péssima ideia. Terrível. Jess era namorada dele, e


você sabe como ela acabou.”

"Eu vou tomar cuidado."

"Você estará morta." Os olhos castanhos de Addy são


redondos, os lábios em uma linha fina. "Não faça isso. Vamos
pensar em outro..."

"Você está certa," eu digo, afastando a ideia com uma


careta. "Quero dizer, ele provavelmente esqueceu tudo sobre
sua nova vítima de bullyng."

Addy assente e me dá um sorriso trêmulo. "Nós vamos


descobrir algo."
Soltei um longo suspiro e afundei de volta no assento. É
estranho que eu meio que desejasse poder continuar com
tudo o que Addy disse? Nunca tentei seduzir alguém antes,
geralmente sou a presa, não o predador. Pode ser divertido,
especialmente com um idiota arrogante como Briar. Fazer
com que ele se interesse para mim,

"Merda, nós temos que ir," murmura Addy. "A escola está
começando."

Suspiro novamente, relutante em me mover. Mas ela está


certa, não resolveremos nenhum crime estando chapada no
carro dela.

Eu tenho que chegar perto de Briar. Talvez até através de


um de seus amigos. Addy disse que toda a sua equipe ainda
estava lá quando ela saiu. Um deles deve ter visto alguma
coisa.

Especialmente aquele cara que gruda nele como um


chiclete.

"Sim, vamos lá," eu digo, tirando minha bunda chapada do


carro. "Você ainda fala com algum amigo de Briar?"

Addy ri. "Até parece."

Droga. Acho que vou ter que trabalhar sozinha no círculo


deles. Se eu descobrir quem é o elo mais fraco... talvez,
apenas talvez, consiga alguém para conversar.
Capítulo Dezenove

Indi

Me perdi em uma névoa de pensamentos confusos,


passando automaticamente enquanto seguia para o meu
armário. Estou vagamente ciente de que Addy está
conversando comigo, mas sinceramente não me lembrava de
uma palavra que ela disse se tivesse colocado uma arma na
minha cabeça.

Há um cheiro estranho no ar quando chego ao meu


armário, mas há tantos cheiros diferentes dentro de uma
escola que eu nem penso nisso.

Eu deveria ter pensado.

Meu armário abre facilmente. Muito facilmente.

Eu grito de surpresa. Rosas vermelhas caem e caem nos


meus sapatos, espinhos arranhando minhas pernas nuas.

Música sai do meu armário e todos ao meu redor param


para olhar enquanto algo azul caindo e cai no chão.

Like a virgin, touched for the very first time..

Madonna grita para o meu enorme público.

Like a vi-ir-ir-ir-gin-
A escola inteira começa a rir. Addison se aproxima e me
lança um olhar de olhos arregalados antes de se aproximar
lentamente. Ela se abaixa para pegar a coisa no chão, que
fica em uma pilha de rosas vermelhas e pétalas de caule
longo.

"Não," eu digo com uma voz estrangulada.

Mas tudo se move como um sonho, e meu aviso chega


tarde demais. Addison pega, segura.

Lingerie.

Azul escuro, ridiculamente sexy, lingerie.

Pego nela. Então mexo dentro do meu armário até


encontrar a caixa de som Bluetooth ofensiva e o puxo com
tanta força que ele para de tocar no momento em que atinge o
chão.

Mas isso não impede o riso. Isso não faz nada para evitar
que vergonha incandescente chegue ao meu rosto.

Eu vejo movimento mais adiante no corredor.

Briar.

Ele está no armário, a porta parcialmente aberta, mas com


zero interesse pelo que está dentro.

Em vez disso, ele está me observando.

Esperando minha reação.

Ei, talvez seja porque ainda estou chapada. Ou talvez seja


porque eu tenho um desejo de morte.
Em vez de fugir para ir soluçar no banheiro como qualquer
outra pessoa na minha posição provavelmente, empurro
meus ombros, tiro a lingerie e a levanto para que ele veja na
multidão de estudantes que ri.

"Que atencioso," eu grito. "Acho que é bom eu ter o mesmo


tamanho de Jessica."

"O que você está fazendo?" Addison murmura, se


aproximando e agarrando a calcinha.

Eu saio do caminho dela e seguro o pedaço de tecido azul


erótico ainda mais alto. "Quero dizer, não é como se ela
precisasse mais disso, certo?"

O rosto de Briar se transforma em pedra. Ele bate o


armário com tanta força que chacoalha e sai correndo pelo
corredor. Sua comitiva se afasta dos armários e o segue como
ovelha.

Todos, exceto um.

Eu avisto Marcus. Ele está com um sorriso aberto no


rosto, como se estivesse imaginando como vou ficar de
lingerie. Enfiei ela rapidamente no meu armário.

Quando olho para cima, Marcus se foi.

Addy se aproxima e se inclina. “O que diabos foi isso?”

"Briar puxando minha porra de cabelo novamente," eu


digo, cruzando os braços sobre o peito. Pego um buquê de
rosas, farejo a peça de roupa íntima ofensiva que está no meu
armário e bato a porta. “Te vejo depois, Addy. Tenho que
aparar minhas rosas.”

Briar
Porra, estou cansado. Marcus e eu ficamos acordados até
as duas da manhã jogando videogame, bebendo e fumando
maconha. E, quando finalmente me deitei, passei mais uma
hora pensando em brincadeiras para minha pequena virgem.
Já estou na sala de aula há dez minutos e estou prestes a
abaixar a cabeça e tirar uma soneca quando ouço alguém por
perto murmurar. "Lá está ela."

Indi entra como tempestade dentro da sala de aula,


vacilando quando ela me vê no canto oposto. Ela franze os
lábios como se tivesse mordido um doce azedo e se joga no
assento habitual perto da porta.

Eu me permito um sorriso sombrio, mas não dura muito.


Eu pensei que ela estivesse chorando nos banheiros, mas ela
apenas parece brava. Essa brincadeira era legítima, ela
deveria estar uma bagunça, mas não é assim que a Indi porra
Virgo rola, é?

Meu telefone vibra com uma nova mensagem. Suspiro e


tiro do bolso quando a Sra. Parsons começa a ler os anúncios
do dia.

Desconhecido: Deixe Indi em paz.


Franzo a testa com a mensagem e depois com o número
estranho. Quem diabos enviou isso? Quando olho para cima,
meus olhos se prendem a Indi. Ela está olhando para mim.

Foi isso…?

Eu a conheço há menos de uma semana, mas ela não é do


tipo que me ameaça com uma mensagem. Ela prefere
levantar na minha cara e dizer alguma coisa, como ela fez no
corredor hoje de manhã.

Ela é realmente corajosa ou muito estúpida. E sinto que


ela é mais do que apenas um par de mamas nas pernas.

Digito uma resposta rápida e imediatamente olho para


cima.

Eu: Quem é?

Indi não se mexe, mas um segundo depois recebo outra


mensagem.

Desconhecido: Eu tenho provas.

Minha pele arrepia.

Addison Green. É a única coisa que faz sentido. Mas ela


não tem nada. Marcus cuidou de tudo. E mesmo se o fizesse,
nunca teria esperado até agora para usar. Ela teria mostrado
à polícia e eu estaria na prisão agora.

E se ela mostrasse a eles? E se eles achassem


inconclusivo... ou meu pai pedisse um favor?
Addy deve ter conseguido um novo número. Eu a bloqueei
um mês, depois da centésima mensagem e da ameaça de
correio de voz.

Cadela louca.

Por que diabos ela está arrastando tudo isso de novo? É


por causa do Indi? Ela fez…?

Olho para cima e olho para Indi. Ela estava me encarando


com uma leve carranca no rosto, sem dúvida tentando
descobrir por que eu pareço tão zangado.

Eu respiro fundo e lentamente solto o ar. Então me levanto


e vou até ela, ignorando como a senhora Parson para de falar
no meio da frase e me sento atrás da mesa de Indi.

Senhora Parson não para por muito tempo, ela começa a


tagarelar sobre algo acontecendo na assembleia na sexta-
feira, mas Indi está agindo como se eu fosse uma víbora que
apenas deslizou sobre ela e agora ela está com muito medo de
fugir caso eu atire e morda ela.

Me inclino, cotovelos na mesa e dedos entrelaçados.


"Quanto você contou a ela?"

Indi está sentada em seu assento em um ângulo e vira a


cabeça apenas o suficiente para me pegar pelo canto do olho.
"O que?"

“Pare de se fazer de boba. Você contou a Addy sobre nós?”


Estou segurando minhas mãos com tanta força que meus
dedos estão começando a formigar por falta de sangue.
Indi balança a cabeça.

"Certeza sobre isso? Nem uma coisa?”

"Não." Outro balançar de cabeça. "E mesmo se eu


contasse, não é como se ela acreditasse em mim. Não depois
de todo esse tempo.”

Eu estreito meus olhos para ela, mas não posso discutir


com sua lógica.

Mas se não era isso, então o que? Algo deve ter levado
Addy a me perseguir novamente.

Eu levanto meu queixo. "O que ela está lhe dizendo?"

Indi encolhe os ombros e pisca inocentemente para mim.


"Um monte de coisas."

Porra, ela está se gabando do que aconteceu antes. Eu não


deveria ter perdido a calma e saído assim. Poderíamos nos
provocar até a campainha tocar. Em vez disso, saí como uma
criança fazendo uma birra.

Eu cerro os dentes. "Sobre mim. O que ela está dizendo


sobre mim?"

"Eu acho que você sabe," diz Indi, se virando. Ela coloca o
braço no encosto da cadeira e inclina a cabeça.

"Eu não sei o que ela pensa que tem em mim e não dou a
mínima." Agarro a mão de Indi antes que ela tenha tempo de
sair do alcance, cravando minhas unhas em seu pulso.
"Então você diz a Addison que eu a deixarei em paz assim que
ela sair das minhas costas."
Um vinco se forma entre as sobrancelhas escuras de Indi.
"O que faz você pensar que ela tem algo em você?" Mas um
segundo depois, seu rosto se limpa. “E foda-se, ela não é
minha babá. Eu posso cuidar de mim, idiota.” Ela solta o
braço e move a cadeira para mais perto da mesa.

"Não pense por um momento que Addy é sua amiga," digo,


meus olhos se transformando em fendas. "Jess cometeu esse
erro também."

Indi zomba de mim. "E você com certeza mostrou a ela o


erro de seus caminhos, não mostrou?"

A raiva brilha quente e espessa através de mim,


estrangulando todas as palavras que eu poderia ter
produzido. Balanço a cabeça e me afasto da mesa, me
inclinando o mais longe possível de Indi.

Foda-se Addy e suas ameaças vazias. Ela fez isso antes e,


por algum motivo, conseguiu coragem de fazer isso
novamente. Talvez seja a influência da Indi. Se eu não
estivesse tão chateado agora, teria que admirar essa pequena
garota com seus ferozes olhos verdes.

Eu enrolo um lado da minha boca. Indi vira a cabeça,


olhando desconfiada para mim pelo canto do olho.

"Gostaria que tivéssemos nos encontrado em diferentes


circunstâncias," eu digo.

Indi solta uma risada única e amarga, seus lábios mal se


abrindo. "Realmente?"
"Gostaríamos de foder juntos."

Seus olhos se arregalam de surpresa, mas um segundo


depois ela está olhando para mim. "Nunca! Você é o maior
idiota que eu já conheci."

Meu sorriso se torna um sorriso sugestivo. "Eu também


tenho o maior pau que você já viu."

Num piscar de olhos, o vermelho tinge suas bochechas.


Ela abre a boca em choque, mas se ela iria responder, nada
sai.

"Nem mesmo perto, minha pequena virgem." Eu me inclino


para frente novamente, faço uma demonstração de olhar para
os lábios dela, e depois balanço minha cabeça. "Você terá que
abrir muito mais do que isso."

Indi

Oh cara, tem alguma merda acontecendo na minha cabeça


agora. Mesmo enquanto fecho a mandíbula, minha mente faz
uma captura de tela mental de quão bem aberta estava
minha boca.

Ele deve estar blefando.

Eu me viro no meu lugar, esperando que eu não queime


espontaneamente. Como se o movimento chamasse sua
atenção, a Sra. Parsons se vira para Briar e eu e sorri
largamente.

Merda.

“Indi, Briar? Vocês dois gostaram do seu passeio ontem?”

Eu gemo, fechando meus olhos com os dedos em pavor de


antecipação.

Um lobo assobia, coro de 'virgem,' 'cereja estourando,' e


Deus sabe o que mais surge da classe.

As tentativas de Parsons de silenciar as crianças são


surpreendentemente ineficazes.

"Sim, nós fizemos," diz Briar, levantando a voz acima do


barulho.

Eu soltei outro gemido. Claro que ele ordenhará isso tanto


quanto todos.

“Na verdade, acabamos de decidir sair hoje novamente.


Cavalgar duro, desta vez.”

A multidão apenas se acalmou, mas agora todos


começaram a rir novamente.

Parsons provavelmente está tão vermelha quanto eu, mas


tudo termina em cerca de cinco minutos para ela, não tenho
a mesma sorte. Eu vou receber todos os trocadilhos sexuais
relacionados a cavalos na próxima semana, até que a
máquina de fofocas de Lavish Prep encontre novas
engrenagens.
Estou terrivelmente tentado a anunciar que odeio cavalos,
Briar e tudo mais e acabar com essa farsa...

Mas, apesar do que eu disse a Addy hoje de manhã, estou


convencida de que me aproximar de Briar me dará, nós dará,
as respostas que procuramos tão desesperadamente. Afinal,
tivemos um momento lá fora ontem.

Poderia ter sido porque estávamos sozinhos, com nenhum


de seus colegas ou amigos por perto para impressionar. Se
for esse o caso, talvez isso possa acontecer novamente.

"Eu sempre quis tentar isso," brinco, fazendo o possível


para ignorar o calor das minhas bochechas. Eu me viro para
Briar, dando a ele um sorriso frígido. "Ah, e ainda tenho o
presente que você me deu esta manhã. Devo usar isso?”

Briar pisca, sua expressão presunçosa congelando. Então


seu rosto se derrete em uma admiração relutante. Ele me dá
um pequeno aceno de cabeça. "Bom anjo," diz ele, com a voz
alta o suficiente para eu ouvir.

"Eu aprendo com os melhores."

Quando Briar balança a cabeça e um sorriso triste toca


sua boca, meu peito parece que quer explodir. Eu olho para
frente, cheia de alegria vitoriosa. Mas sei que esse sentimento
não vai durar. Algo o abalou mais cedo, é por isso que ele veio
sentar atrás de mim, por que começou a falar sobre Addy.

Foda-se, eu sei que a guerra está longe de terminar, mas


eu venci essa batalha e vou comemorar.
Capítulo Vinte

Briar

Eu pretendia desequilibrar ela, mas Indi já tem as pernas


no mar. Apesar de toda essa merda com Addy e Jess, estou
ansioso para cavalgar com ela novamente. Só para deixar ela
sozinha, é claro. Se eu puder atrair ela longe o suficiente da
escola, em algum lugar isolado...

Ela nunca me deixou, é claro. Eu sou o predador, ela é a


presa, e ela me viu.

Agora a dança começa.

Estamos montando cavalos diferentes da última vez. Indi


escolheu a Rainha Sophia, uma égua negra com uma chama
branca no nariz e estou sentado em um garanhão castanho,
chamado Duque de Copas.

Sim, Lavish nomeia seus puro-sangue como nome cafona


e brega.

"Não haverá cercas," diz Indi, assim que saímos do


estábulo, com um dedo apontado em alerta.

"Sem cercas," eu concordo com um sorriso triste.

"E sem galopar."


Mas, apesar do tom severo de sua voz, ouço algo.
Excitação? Prazer? Não tenho certeza, mas tenho a sensação
de que ela está gostando tanto quanto eu.

Toda essa besteira que acontece na escola parece milhas


de distância. Aqui, somos apenas nós, nossos corcéis e o
cenário perfeito para fotos de Lavish. Porra, eu queria que
fosse assim que a conheci.

Não o domingo à noite.

Não segunda de manhã.

Agora. Aqui.

Apenas duas crianças a passear.

Eu gostaria que ela nunca tivesse conhecido Addison


também. Essa cadela venenosa salgou a terra para mim.
Depois de tudo, sem dúvida, Addy está batendo em sua
garganta, não importa o que eu digo para Indi, como eu ajo
daqui em diante, ela nunca pensará que eu sou algo além de
um animal.

"Por que tão triste, amigo?" Vem a voz alegre de Indi a


alguns metros de distância.

Eu chego ao presente e olho para Indi. Ela está com um


sorriso gordo, se fundindo com o cavalo a cada passo. A mão
que ela tem sobre as rédeas parece uma mera reflexão tardia,
seus músculos da coxa se enrolam enquanto ela guia Sophia
com os joelhos. Quando meus olhos alcançam os de Indi
novamente, ela está corando um pouco. Ela desvia o olhar e
depois aperta a mão como se tivesse acabado de se lembrar
exatamente com quem está.

Não posso mudar o passado. Não posso voltar e encontrar


Indi novamente em melhores circunstâncias.

Eu sempre serei um animal para ela.

A fúria eviscera meu bom humor em um instante. Que


merda eu estava pensando? Faríamos um passeio a cavalo e
amanhã estaríamos de mãos dadas e fazendo o possível para
descobrir o quão parecidos, ou diferentes, realmente somos?
Essa merda é para bucetas e românticos sem esperança.

Eu também não sou.

Não há mais motivo para ficar de boca aberta.

Eu limpo minha garganta, e Indi me dá um sorriso


curioso. Ela abre a boca, um sorriso se forma em torno do
que ela vai dizer, mas eu interrompo com um áspero. "Você
deve voltar para onde diabos você veio."

Indi faz um som suave e surpreso quando seus olhos se


arregalam. "Me desculpe?" Ela parece mais confusa do que
ofendida, mas eu ponho minha voz em aço.

O tempo para brincadeiras e provocações acabou. Deveria


ter acabado há muito tempo.

"Você me ouviu." Eu mantenho meus olhos para a frente.


"Diga a seus pais que você não gosta daqui. Diga a eles que
os meninos são maus com você. Diga a eles o que diabos você
quiser.”
"Eu..." Mas ela não termina sua declaração.

“Eu posso continuar fazendo isso o ano todo, Indi. E só vai


piorar para você."

É melhor para todos, honestamente. Foi ela quem mexeu


no pote, livrar-se dela redefinirá o relógio.

Além disso, ela não gosta de estar aqui, nova escola, nova
cidade.

Mas ela fica calada.

"Você me diz que está indo embora, e tudo isso vai


acabar." Quando eu olho para ela, ela está olhando para
frente novamente. Sua mandíbula está firme, os olhos
piscando furiosamente.

Ah, merda. Minha pequena virgem vai chorar?

Eu soltei uma risada áspera. "Combinado?"

"Foda-se," ela sussurra furiosamente.

“Vamos lá, Anjo, é fácil fazer. Você os senta à mesa de


jantar hoje à noite. Você diz: ‘Mamãe, papai, eu não gosto
disso.’"

Indi chuta a Princesa Sophia nas costelas. Em um


segundo, ela está se afastando de mim.

Eu ri. Porra, acho que finalmente consegui a resposta que


eu precisava. Deveria ter feito isso desde o início. Mas ainda
não terminei com ela. Se eu forçar ela a pular outra cerca, eu
farei.
"Ha!"

Eu corro atrás de Indi, bancando quando ela o faz,


seguindo ela através das colinas. Ela olha por cima do ombro,
fazendo uma careta quando vê que eu estou em seus
calcanhares. "Me deixe em paz!" Ela grita por cima do ombro,
me dispensando.

Realmente? Ela acena uma porra de uma bandeira


vermelha na frente de um touro e espera que ele volte
silenciosamente à sua barraca?

"Ha!"

Duque acelera. Em segundos, estou perto o suficiente para


agarrar o braço de Indi. Ela se liberta, mas não olha para
mim. Peço a Duque que avance.

A luz brilha no rosto de Indi.

Suas bochechas estão molhadas, sua boca uma linha


trêmula. Seu peito está pesando tanto quanto o de Sophia, e
seu aperto nas rédeas está com os nós dos dedos brancos.

Que porra é essa?

Talvez ela esteja mesmo de saco cheio. Não há como o que


eu disse poderia ter feito ela chorar.

"Ei!" Eu berro. "Desacelere."

Em resposta, ela estimula Sophia.

Duque segue. Eu sei que Sophia poderia vencer meu


cavalo, mas Indi está tão ocupada limpando o rosto que ela
não está controlando seu animal. Sophia diminuí e eu
aproveitamos a oportunidade para nos alcançar, me inclino e
agarro o freio de Sophia.

Movimento de idiota, mas quando eu quero que alguém


pare, eles porra param.

Os cascos de Sophia agitam a sujeira e a grama enquanto


diminui a velocidade, e Indi golpeia minha mão como se ela
estivesse de alguma forma forte o suficiente para lutar
comigo.

Nossos cavalos diminuem para galope, trote, caminhada.


Mas Sophia mal parou antes de Indi pular dela e sair
correndo.

Porra! O que há com ela?

"Indi!"

Amarro as rédeas dos cavalos para que eles possam fazer


companhia um ao outro e depois corro atrás de Indi. Ela é
rápida, mas não é atleta. Ela ainda está subindo a cerca
quando eu me lanço atrás dela.

Eu agarro seu tornozelo.

Ela me chuta na cara.

Então eu a deixei subir e depois eu a segui.

A sombra da pequena faixa de floresta que abraça a área


norte de Lavish Prep esfria minha pele um segundo antes de
eu pegar o cabelo de Indi e puxar ela para baixo.
Ela grita de dor e depois começa a se debater, cravando as
unhas nos meus pulsos e tentando desembaraçar meus
dedos de seus cabelos.

"O que eu te disse sobre correr?" Eu rosno, arrastando ela


contra mim.

Ela luta comigo por mais um segundo e depois fica mole.

Jesus finalmente.

Agora, devo prender ela em uma árvore novamente ou


simplesmente empurrar ela no chão? Qualquer um tem um
recurso...

Seu corpo treme quando um soluço a assusta.

Droga.

"Ei, o que diabos aconteceu com você?" Eu a viro. Seus


olhos estão fechados, sua boca tremendo. Eu bato com raiva
em suas bochechas para secar suas lágrimas, mas mais
escorrem em seu rosto um instante depois. "Pare de chorar."

"F-Foda-se."

Eu dou uma sacudida nela, mas ela nem parece notar.


“Tudo isso pode acabar, você sabe. Apenas diga a palavra.
Digamos que você converse com eles e eu...”

"Eu não posso, seu imbecil!" O que começa como uma


bagunça de palavras se torna um grito enfurecido.

Sua veracidade me bate como um soco. Eu a solto e passo


para trás, me perguntando se ela vai me atacar. O jeito que
as mãos dela estão fechadas, o corpo rígido, eu não ficaria
surpreso.

Eu levanto minhas mãos, minha boca levantando. "Apenas


diga o..."

"Eles estão mortos, seu pedaço de merda," diz ela entre


dentes. Ela avança em mim e bate com o punho no meu
peito.

Eu mal sinto isso. Estou olhando nos olhos brilhantes e


verdes como um lago. "Mortos?" Eu consigo dizer, mas parece
que alguém está falando com a minha boca.

Seus punhos começam a bater contra o meu peito. Eu a


encontro, seguro ela com força. Ela luta comigo, mas depois
outra rodada de soluços assume o controle. Ela afunda
contra mim e eu deixo nós dois afundarmos no chão da
floresta. Eu a arrasto comigo enquanto me inclino contra um
tronco de árvore. Um segundo depois, ela está no meu colo,
embrulhada em uma bola incrivelmente pequena.

Ela agarra minha camisa, se aconchegando cada vez mais


forte contra mim, como se quisesse se enterrar em minhas
costelas para que eu pudesse manter ela segura.

E foda-se, eu gostaria que ela pudesse. Então eu sempre a


teria perto, podia sentir seu coração batendo ao lado do meu.

Eu envolvo meus braços em torno dela, balançando ela,


desejando que ela derrame cada último pedaço de raiva, dor,
frustração, tristeza. Não me importo se toda essa
negatividade me penetrar.
Eu me envenenaria fatalmente por ela e não me
arrependeria de nada.

Eu acaricio seus cabelos e pressiono meus lábios no topo


de sua cabeça, mas duvido que ela registre alguma coisa. Se
ela fizesse, ela ainda estaria lutando.

Quem diabos quer ser confortado por um animal


selvagem?

Indi

Minhas pernas doem. Eu acordo com meu coração


batendo na garganta. Estou do meu lado, envolta em
sombras, mas surpreendentemente não estou com frio. O
verde e o marrom que me envolvem lentamente entram em
foco.

O bosque?

Eu mexo um pouco, uma dor de cabeça batendo no meu


crânio.

Tem um braço pendurado na minha cintura.

O pânico corre através de mim e converge no meu peito,


forçando cada último pedaço de ar. Eu ainda estou imóvel
como a morte.

Briar está atrás de mim, corpo colado com o meu.


O que ele fez comigo? Mas uma verificação interna não
produz nada, exceto a forte dor de cabeça de uma boa sessão
de soluços e uma dor surda onde uma pedra está
pressionando meu quadril.

Uma respiração quente e constante lava na parte de trás


do meu pescoço. Arrepios se espalham por meus braços e
pernas, e eu lentamente me viro para olhar Briar.

Estamos sob os galhos de um enorme carvalho. O chão é


musgoso aqui, apenas a pedra estranha. Minha cabeça está
no braço dele e ele está dormindo.

Eu lembro de chorar. Como ele me segurou tão forte.

Eu nunca senti isso... segura antes.

Nada disso faz sentido. Se alguma coisa, eu deveria ter


fugido. Briar não é alguém com quem eu quero ficar sozinha
na floresta. Agarro seu pulso e levanto seu braço. É pesado e
longo, e eu já sei que não vou conseguir mexer muito sem
acordar ele.

Eu mal o levanto um centímetro antes que sua mão


enorme agarre minha barriga e aperta. Fico dura em choque.

"Briar." Seu nome salta na minha garganta, se misturando


com um suspiro quando seus lábios tocam a parte de trás do
meu pescoço.

"Jesus, você cheira tão bem, porra," diz ele, essas palavras
perseguindo sopros quentes de ar sobre a minha pele.
Oh Deus, por que eu o acordei? Agora não posso me
afastar, se quisesse. Parece que a floresta me reivindicou e eu
me enraizei.

Os lábios de Briar deslizam sobre meu pescoço, minha


mandíbula, minha bochecha. Ele chove uma enxurrada de
beijos leves no meu rosto, hesitando quando ele atinge a
borda da minha boca. Por um momento, ele paira ali, seu
hálito quente e doce flutuando sobre meus lábios enquanto a
mão na minha barriga se move para baixo.

Levante-se. Fuja. Não deixe que ele te puxe para baixo!

Briar geme como se não pudesse mais se conter, e sua


boca bate contra a minha. Ele pega sem perguntar, dançando
sem me deixar liderar, o tempo todo ignorando meus miados
de protesto.

Uma dor frenética explode em meu núcleo, batendo no


ritmo do beijo furioso de Briar.

Como diabos eu poderia querer alguém tanto? Não me


importo se nunca mais respirar, comer, dormir ou recuperar
a consciência. Tudo o que eu quero é ele. Eu quero dar tudo a
ele. Mais e mais e mais, até que não haja mais nada para eu
dar.

Nada restou para ele pegar.

Tremo violentamente com o pensamento, e Briar se afasta


com um suspiro relutante. "Você está com frio, Anjo?"
Como se estivesse oferecendo o calor do seu corpo, ele me
puxa com força contra ele.

Eu posso sentir todos os músculos do seu corpo.

E seu pau duro como uma rocha.

Como seria fácil ficar aqui deitada e deixar isso acontecer.


Deixar ele deslizar a mão pela minha saia e puxar minha
calça. Tirar o pau dele...

Eu empurro ele e me levanto. Ele levanta as mãos em falsa


rendição, um meio sorriso estranho na boca enquanto olha
para mim. Abaixando as mãos, ele se apoia em um cotovelo.

Deitado de lado, ele deveria parecer indefeso, fraco. Ele


não. Ele poderia ser um leopardo acordando de uma soneca.

Suas palavras anteriores voltam à minha mente.

Apenas diga a eles que você não gosta daqui.

Felizmente, felizmente mesmo não tenho mais lágrimas.


Ele as drenou de mim como o sol drena os desertos.

Ele não merece saber, nem merece uma explicação, mas


espero que seja como um espinho na pata dele. Algo pequeno,
aparentemente insignificante, mas que o deixará louco com o
tempo. E o único rato para tirar isso seria eu.

"Meu pai..." Eu engulo em seco e aperto minhas mãos ao


meu lado. “Estágio quatro, linfoma de Hodgkin. Sabe o que é
isso? É um câncer que ataca seus linfonodos. Eles pensaram
que tinham conseguido a tempo, que poderiam cortar.”
Minha voz falha por um segundo, mas eu mordo o interior do
meu lábio inferior com força suficiente para provar o sangue e
forço o resto. "Eles continuaram cortando e cortando, mas
isso não impediu a propagação. Eventualmente, não havia
mais nada para eles cortarem. Não sem matar ele
completamente.” Soltei uma risada suave. “Eles se
arrastaram por um ano. Um ano de merda. Foi quando ele
me disse e a minha mãe que já tinha o suficiente. Que ele só
queria que a dor acabasse.” Eu levanto minha mão, dedos
abertos. "Ele morreu há cinco anos."

Em todo o meu monólogo atemporal, a expressão de Briar


não muda nem um centímetro. Mas seus olhos continuam
disparando por todo o meu rosto, como se ele estivesse me
examinando pela primeira dica de uma mentira.

Só de pensar em papai, repetindo essa história, me traz


uma imagem visceral, quão pálido e magro ele parecia em sua
cama, a pele da mesma cor dos lençóis, mas mais
translúcida. Ele insistiu em voltar para casa, disse que não
queria morrer no hospital, e eu o odiava por isso porque
sabia que, quando ele morresse, seu espírito nos assombraria
para sempre.

E fez.

Uma nuvem negra pairava sobre nossa casa a cada


segundo de todos os dias depois que ele faleceu.

Minhas pernas ficam fracas e afundo apressadamente no


chão antes de cair.
De joelhos, bunda nos calcanhares, mãos nas coxas, aqui
sento em súplica ao Prince Briar. Estou implorando para que
ele pare de me atormentar, ou para que ele continue com
suas ameaças?

Ele me observa com o mesmo olhar intrusivo de antes,


silencioso, ilegível.

Provavelmente esperando para chamar de besteira o meu


acidente de trem.

Eu sorrio, mas há todo calor nele, porque minha alma está


congelada. Sou uma rainha do gelo por meia década. E meu
coração congelado? Alguma foda sádica e aleatória o destruiu
há uma semana.

Eu aperto minhas mãos para que elas parem de tremer.

"Onze dias atrás, alguém invadiu minha casa e matou


minha mãe."

A boca de Briar se contrai, mas é isso.

Uma. Porra. De. Contração. Muscular.

“O caso ainda está aberto. Sem suspeitos.”

Me inclino para a frente, pressionando as palmas das


mãos no musgo.

Briar se senta lentamente e passa a mão pelo cabelo com a


mesma carranca silenciosa no rosto.

Acho que você gostaria de poder pegar de volta toda essa


merda que você disse antes, hein?
"Um cara. Foi o que os policiais disseram. Poderia ter sido
mais, mas eles só encontraram traços de um...”

Eu cortei.

Foda-se, eu não posso fazer isso. Que porra há de errado


comigo? Isso é uma merda particular. Eu fiz o meu ponto.

Eu me empurro, mas Briar se lança para a frente e me


interrompe. Nós dois estamos de joelhos, nossos corpos a
alguns centímetros de distância. Eu tenho que olhar acima
para ele para ver seus olhos, e ele está olhando para mim
como se eu fosse algum tipo de fada da floresta que está
prestes a conceder um desejo a ele.

Meu estômago se revira inquieto quando ele desliza uma


mão na parte de trás do meu pescoço, a outra na parte de
baixo das minhas costas.

"Não pare," ele murmura, voltando a fazer uma careta.

"Você é fodido, doente." Viro minha cabeça um pouco de


saliva amarga e bile, inundando minha boca. "Você está
doente, doente..."

"Me conte."

Eu engulo em seco. "O que, para que você possa sair..."

Ele aperta a parte de trás do meu pescoço e eu paro,


tomando isso como um aviso. Ele abaixa a cabeça um pouco
mais baixo. De repente, ele não parece zangado, frustrado ou
presunçoso. Há uma intensidade em seu olhar, algum tipo de
urgência.
"O q...?"

"Você nunca contou isso a ninguém, contou?"

Meu estômago revira. Balanço a cabeça, não confiando na


minha voz naquele momento.

"Então me diga. Eu posso aguentar, seja o que for. Me diga


e esqueça. Vou guardar para você."

Eu franzo o cenho para ele. Guardar para mim? Que


diabos..?

Ele pega minha mão e coloca em seu coração. Assim como


quando eu o empurrei de Addy outro dia.

Seu coração bate como o de um cavalo de corrida.

“Sente isso? Está forte. E ainda pode aguentar muito


mais.”

Eu tenciono meus dedos, enterrando minhas unhas em


sua carne através de sua camisa de algodão. Seus lábios se
separam e sua respiração lava sobre mim enquanto ele solta
um suspiro.

"Eles, ele a amarrou." Meu coração começa a bater mais


forte, mais rápido. O sangue ruge nos meus ouvidos.

Os olhos de Briar brilham, mas não para a história. Eu


estou confiando nele, e por algum motivo ele está segurando
isso. Não consigo pensar no que isso significa, não agora.
Cheguei ao topo dessa montanha-russa, e não há mais
nada a fazer além de fechar os olhos, segurar firme e torcer
para que eu porra, não morra.
Capítulo Vinte e Um

Briar

A história de Indi sai devagar, com relutância. Mas então


aumenta a velocidade. Sou arrastado como uma folha por um
rio cheio de neve derretida.

Eu quero que ela pare.

Eu quero que ela continue.

Eu quero ouvir tudo.

E então eu quero esquecer que ouvi alguma coisa.

Porque eu posso fazer isso por ela. Eu posso tirar sua dor,
seu sofrimento, seus pesadelos.

Cristo, como ela pode não ter pesadelos?

Seus olhos brilham, mas desta vez sua raiva, seu ódio, não
são direcionados a mim. Mas é tão bonito como se fosse.

“Eu saí naquela noite. A noite em que ele a matou.” A voz


dela cresce densa antes que ela limpe a garganta. "Festa
aleatória em uma casa, não era nada de especial."

Indi pisca, mas o movimento está congelado no tempo. Não


consigo desviar o olhar dos olhos dela, mas ao mesmo tempo
me sinto atraído por ver seus lábios enquanto ela fala. Pode
ser porque ela está apenas mais do que sussurrando.

Compreendo. Um segredo tão sombrio, tão depravado,


ninguém deveria ter que ouvir ele.

Me inclino até o rosto dela ficar embaçado. Até que cada


palavra toca minha boca em um sopro de sua respiração.

"Ficar bêbada. Ficou fácil. Mas então eu tive que ir para


casa. Sempre tem que ir para casa, certo?”

Eu aperto mais sua nuca. Quero interromper, dizer que a


casa dela não é o fim de tudo e o resto de toda essa vida.
Tomá-lo de alguém cuja casa não é senão uma concha vazia.
Ou de um cara como Marcus, onde o lar é uma armadilha de
urso enferrujado, esperando para se fechar.

A menos que a casa esteja comigo.

"Eu pensei que o motorista do táxi me levou para o


endereço errado." Uma risada suave sopra nos meus lábios, e
eu os lambo por instinto. Eu me inclino um pouco, segurando
seu rosto em minhas mãos. Não querendo que ela parasse, já
sentindo sua sensação de alívio quando essas palavras saem
do buraco úmido e escuro em que as empurrou.

“Estava tudo preto, minha casa. E ainda soltando fumaça.


Quase não restava nada do lugar.”

Ela balança a cabeça e eu aperto mais até que ela pare.


Seus olhos se fixam em mim, me atraem até eu querer beijar
ela. Em vez disso, afasto uma mecha de cabelo da testa dela.
“Fiquei um pouco mental quando descobri o que havia
acontecido. Quando tudo entrou. Eles me deram um sedativo
muito forte. Foi melhor então. Tudo não estava mais tão alto,
tão brilhante, tão fodidamente real. Mas eu ainda sabia o que
estava acontecendo. Acho que as outras pessoas não sabiam
disso. Os policiais e essas merdas.”

Seus olhos caem, mas inclino sua cabeça para trás até que
ela me olhe novamente.

“Eu ouvi dois deles conversando. Se eu não estivesse tão


fodida, teria tapado meus ouvidos, saído... alguma coisa.” Ela
balança a cabeça. “Mas eu apenas fiquei sentada lá. Ouvindo
cada maldita palavra. Eles disseram que ele... ele já tinha
feito esse tipo de coisa antes, porque não parecia amador. As
cordas, os nós que ele usou. Quão duro... quão duro ele
estava quando a estuprou."

Meu coração parece que quer implodir sob o peso das


palavras de Indi. Mas jurei que escutaria que aceitaria esse
fardo. Tenho ombros largos e um grande coração. Ela é uma
coisinha. Ninguém como ela pode suportar esse tipo de
merda. Eu posso. Já fiz isso antes, posso fazer de novo.

“Ele a esfaqueou com uma das nossas facas de cozinha.


Não apenas uma vez, mas repetidamente. E então ele a
estrangulou com o cinto.”

Ela deveria estar chorando de novo, mas é como se não


restasse nada.
“Ele a deixou amarrada. Punhos e tornozelos, de bruços
na cama. Ainda havia... ele usou uma garrafa de refrigerante
para...” Indi balança a cabeça com força, sinalizando o fim da
recitação mórbida.

Eu a esmago contra mim, inalando seu perfume. Ela está


rígida no começo, mas depois relaxa. Eu posso sentir seu
coração batendo contra o meu peito, assim como tenho
certeza que ela pode sentir o meu.

Mas lentamente, muito lentamente, seu batimento


cardíaco fica mais suave, mais firme. Eu gosto de pensar que
a domei. Que, como animal, só eu poderia saber como. Mas
se isso fosse verdade, eu aprenderia a domar o meu há muito
tempo. E eu não tenho. Se alguma coisa, apenas começa a
bater mais forte quanto mais eu a tenho contra mim.

Porque eu ainda a quero. Bem aqui, agora, apesar de tudo


que acabei de ouvir. Talvez por tudo que acabei de ouvir. Eu
quero afogar sua tristeza com êxtase.

Mas não está certo. Não é decente.

E pode nunca ser. E eu tenho que ficar bem com isso.

Eu nunca soube que ela estava tão quebrada. Mas agora


tudo o que quero fazer é forçar essa escuridão de sua mente.

Mas como posso, quando tudo o que tenho para oferecer é


mais escuridão? Mais depravação? Mais violência?

Escuro não consome escuro. Ele festeja, cresce e expõe.


A última coisa que Indigo Virgo precisa em sua vida agora
é uma merda doentia como eu.

Indi

Finalmente entendo o que ele quis dizer ao deixar ele


'guardar para mim.' Ele comeu minha dor como um câncer
ruim, me deixando livre de doenças.

Por enquanto, de qualquer maneira.

Mas e ele? Como ele pode assumir essa brutalidade sem


sucumbir a ela de alguma maneira?

Por outro lado, não sei nada sobre Briar. Ele disse que
pode lidar com qualquer coisa... e talvez ele possa. Talvez ele
esteja sentindo sua própria dor há tanto tempo, que não tem
mais sabor de estragado. Talvez ele até goste. Como se fosse
um gosto adquirido que faz as pessoas normais vomitarem,
mas que dá água na boca dele.

Estou ciente de quão duro ele está para mim. E por


alguma razão nojenta que não consigo entender, também
estou molhada por ele. Mas em vez de colocar as mãos em
mim, ele se afasta e me afasta. Nos separando.

Ficaríamos quentes pra caralho juntos.

O mesmo pode ser dito da madeira e de uma tocha de


fogo.
Eu parei de tentar pensar em Briar, é muito cansativo.
Mas eu esperava que ele dissesse alguma coisa. Qualquer
coisa.

Não era ‘desculpe.’

Nem ‘vai ficar tudo bem.’

Nenhum de nós é tão ingênuo.

Mas ele está calado. Distante. Frio, até. Ele fica de pé, me
observa por um momento até eu levantar também, e enfia a
mão no bolso. Ele pega meu canivete, entrega ele para mim e
depois nos leva para fora da floresta.

Assim que vejo onde está o sol, meu estômago cai uma
polegada.

Já é hora do almoço. Como diabos poderíamos ter ido por


tanto tempo?

Voltamos aos estábulos, silenciosos e a mais de um metro


de distância. A cabeça de Briar está constantemente girando,
procurando nossos cavalos, eu acho. Mas quando chegamos
aos estábulos e o Sr. Denard e a Sra. Parsons saem das
profundezas sombrias daquele grande celeiro... bem, eu meio
que tenho uma premonição sobre por que não encontramos
nossos valentes corcéis.
"Então, onde você estava?" Addy sussurra.

Estou brincando com o canto do meu caderno, virando as


páginas sobre o polegar enquanto nosso professor zumbe em
segundo plano.

"Andando a cavalo."

"E você perdeu a noção do tempo?"

Suspiro e olho para Addy. "Foi o que eu disse." Ela está


sentada ao meu lado, fingindo olhar para o quadro enquanto
me interroga do lado da boca.

Há uma nota de detenção queimando um buraco no meu


bolso esquerdo. Briar tem um igual.

Aparentemente, estender o período livre para uma viagem


de lazer de mais de duas horas no sopé da Lavish Prep é algo
que é desaprovado. Assim como meninos e meninas
desaparecendo juntos do recinto.

A Sra. Parson não está disfarçando o quanto ela quer nos


juntar. Denard a considerou uma espécie de casamenteira
pedófila, e eu nunca senti tanto por ela como naquele
momento, enquanto a testa de Denard crescia veias
pulsantes.

Até o relacionamento de Briar com a professora de francês


não fez nada para reduzir nossa sentença. Cada um de nós
tinha uma semana, e o sincero voto de Denard de que nossos
pais seriam notificados sobre nossa falta de comparecimento
antes que o dia terminasse.
Eu quase ri disso, e peguei um vislumbre de algo que
poderia ter sido divertido nos olhos de Briar. Se alguém pode
se comunicar com os mortos, é o Sr. Denard.

"Então... ele foi uma boa foda?"

Meus olhos se voltam para Addy. Seu nariz está no ar, sua
mandíbula se contrai como se estivesse rangendo os dentes.

"Porra, Addy?" Eu sussurro furiosamente. "Nada


aconteceu."

"Mmm," diz ela.

"Addy."

Mas ela me ignora, agora e pelo resto da aula. Até meus


textos ficam sem resposta, e desisto em um grunhido de
irritação que faz nosso professor me encarar.

Assim que a aula termina, Addy está lá fora. Estou apenas


um passo atrás dela, mas foda-se, ela tem pernas longas.

“Addy. Addy, vamos lá! Apenas...” Paro com uma maldição


frustrada e dedico todo o meu esforço para alcançar ela.

Ela está me esperando na esquina, usando uma máscara


de indiferença tão legal que é como se ela se transformasse
em um robô a caminho daqui.

"Obrigada," eu digo, tentando falar e respirar ao mesmo


tempo. Eu realmente preciso dar uma olhada em aumentar
meus níveis de condicionamento físico. Quero dizer, foda-se,
correndo atrás de Addy, fugindo de Briar? Por outro lado, se
as coisas continuarem assim, acho que estarei pronta para as
Olimpíadas no Natal.

"Obrigada pelo quê?" Addy pede, cruzando os braços sobre


o peito.

"Por ouvir."

Ela se move e desvia o olhar. "Você ainda não me disse


nada."

"Não foi por falta de tentar."

Seus olhos castanhos se fixam em mim, mas eles desviam


um instante depois como borboletas nervosas. Enfio meu
braço no dela e começo a andar. Eu tenho mais um período
antes do horário de casa. Se eu não resolver isso com Addy,
quem dirá que ela vai me ouvir amanhã? Ela obviamente
acha que eu quebrei sua confiança dormindo com Briar. Só
espero que ela ouça a razão.

"Nós não... não houve sexo."

Ela revira os olhos para mim.

"Nós apenas... conversamos."

Com isso, Addy gira para me encarar. "Sobre?" Seus olhos


estão arregalados de expectativa.

Desvio o olhar antes que possa olhar ela novamente. "Isso


não. Ainda não."

Minha pele começa a se arrepiar. Por mais que eu


pensasse que essa coisa toda de detetive amadora seria uma
explosão, eu não acho que sou um fã disso. Eu continuo a
sentir olhos em mim e não importa para onde olho, não
consigo ver quem está me observando.

Paranoia. Apenas uma paranoia nerd padrão do ensino


médio, Indi. Vai passar, provavelmente quando você tiver vinte
e cinco anos e o ensino médio não é nada mais do que um
monte de memórias vagas e um pouco perturbadoras.

"Eu compartilhei coisas com ele," eu digo.

"Como herpes?"

Fecho os olhos enquanto uma risada sai da minha boca.


Quando Addy olha para mim, eu dou de ombros. "Eu sei que
você não gosta disso, Addy, mas está funcionando. Eu acho
que ele está se abrindo para mim."

Ela balança a cabeça, mas parece que não consegue


acreditar no quanto sou teimosa. Se afaste, Addison Green,
você ainda não viu nada. "Em seguida, você estará me
dizendo que está brincando com ele de volta, apenas por
diversão." Suas palavras são pesadas com sarcasmo, mas eu
solto um pequeno grito de alegria e abraço seu braço.

"Essa é uma ideia fantástica!"

"Não, não foi..." Addy interrompe com um suspiro e outro


movimento da cabeça. "Você é louca, você sabe disso, certo?"

"Acho que é por isso que somos amigas." Eu a encaro até


que ela entenda o que estou dizendo e sua expressão
imperiosa finalmente se quebra em algo parecido com um
sorriso.

"Foda-se, Indi."

"Obrigada, mas não sou assim."

Addy puxa seu braço para fora do meu com um suspiro


exasperado e depois ajeita a roupa. Ela apunhala uma unha
bem cuidada na minha direção, franzindo a testa. "Não vou te
lembrar de como ele é perigoso. Você me prometeu que terá
cuidado.”

Eu aceno e sorrio.

Bem, eu tento sorrir.

Claro que sei o quão perigoso ele é. Ele é um lobo


selvagem, e eu sou um filhote de cordeiro desfilando ao seu
redor sem lã, falando sobre como minha carne é macia.

Eu me sinto como uma traidora pensando nisso, mas aqui


fora, nas luzes fluorescentes dos corredores de Lavish Prep,
toda essa merda sentimental que aconteceu lá atrás parece
mais a lembrança de uma viagem ácida do que a vida real.

Addy está certa, continuo esquecendo que Briar se excita


com a dor. Mas se eu for rápida o suficiente, ágil o suficiente,
posso conseguir o que quero dele antes que seus dentes
possam rasgar a pele.
Capítulo Vinte e Dois

Briar

Não consigo me concentrar em uma única palavra que


Kruger está dizendo, mas não preciso. Eu já li o livro inteiro e
memorizei a maior parte dele. Só me incomodo em prestar
atenção quando Kruger entra em detalhes sobre algo, e isso
acontece raramente. Não sou fã de estudos de negócios, mas
prefiro aprender no meu próprio ritmo. Ou seja, um mês ou
dois, não doze.

Se isso fosse psicologia, é claro, eu estaria prestando


atenção. Por mais que eu odeie Veroza, ele deixa cair pepitas
do seu tempo como psiquiatra praticante o tempo todo. Eu
acho que é tecnicamente antiético, mas ele nunca consegue
se lembrar do nome de seus pacientes, então eu acho que é
legal.

Mal posso esperar para obter experiência no mundo real


nesse campo. Estou mantendo minhas opções em aberto,
mas decidi há muito tempo que quero trabalhar com pessoas.
Provavelmente estarei como assistente social por um tempo
para desenvolver minha experiência e depois mudar para
outra coisa. Fico entediado com facilidade, então não consigo
me imaginar me acomodando o suficiente para abrir uma
clínica ou algo assim.
Com meu fundo fiduciário liberado no meu vigésimo
primeiro aniversário, não preciso fazer nada. Mas isso seria
chato pra caralho. Qual é o sentido de viajar ao redor do
mundo e simplesmente existir com o objetivo de estar vivo,
quando não há ninguém para fazer isso com você?

Um bocejo racha minha mandíbula. Eu me estico todo,


balançando de volta na minha cadeira até que ela range. O
gesto faz a nota no meu bolso amassar.

Eu bufo suavemente para mim mesmo.

Detenção.

Acho que nunca peguei detenção. Por que diabos Denard


pensou que minha ausência era ruim o suficiente para me
punir, não posso começar a...

Minhas pernas da cadeira batem de volta no chão, me


sacudindo.

Addison.

A cadela.

Ninguém mais teria se incomodado em me denunciar. Mas


ela tem um pau na bunda ultimamente. Provavelmente
pensou que eu estivesse lá fora estuprando a amiga dela.
Explica por que Denard estava sendo uma buceta com
Parsons. Parsons é como uma flor de parede, mas eu já a vi
parada antes. Ela obviamente sabia que estava errada,
porque engoliu a besteira de Denard com uma colher e pediu
uma maldita segunda ajuda.
Bato com o punho na mesa antes que eu possa me
controlar.

Kruger para de falar e me encara por um longo momento.

Não venha. Não venha. Não...

Meu apelo mental funciona, Kruger dá um olhar arrogante


uma vez antes de continuar com sua palestra.

Ainda não comi. Marcus deve saber que estamos parando


para comer em algum lugar antes de voltar para casa.

Pego meu telefone, mas antes que eu possa abrir meu


aplicativo de mensagens, uma nova notificação é recebida.

Disse para você ficar longe.

Estou dividido entre raiva e descrença. Ela me denuncia


aos professores e ainda tem a audácia de me foder?

Eu nem me lembro quantas vezes eu disse a Jess que


Addy não era boa para ela. A buceta ciumenta sempre tinha
algo mesquinho para me dizer pelas costas de Jessica. Eu
não mencionei isso no começo, mas quando Addy começou a
ficar pessoal, perguntando se eu já tinha fodido a amiga dela,
ou se eu a estava enrolando por mais um mês, eu perdi a
calma. Eu tive uma longa conversa com Jessica e expus tudo.

Jess escolheu o lado de Addy, é claro. Elas são melhores


amigas e merdas desde o jardim de infância.

Eu não consegui por na cabeça de Jessica que as pessoas


mudam. Às vezes, para o pior. Ninguém gosta de pensar isso.
Somos todos realmente preciosos para todo mundo que está
em nossas vidas há mais de um ano ou dois, mas é a maldita
verdade.

As pessoas mentem.

Pessoas mudam.

Mas quando é um amigo, somos surpreendidos.

Acha que estou blefando? Me deixe te mostrar…

Fiquei tão envolvido com meus pensamentos que nem


digitei uma resposta. Sento reto, inspirando profundamente,
enquanto espero.

Sim, me mostra o que você tem, Addy. Isso deve ser bom
pra caralho. Gostaria de me trazer um pouco de pipoca.

Um ícone de download é exibido.

Olho para cima, me certificando de que ninguém está


prestando atenção em mim.

Que porra é essa? O wi-fi de Lavish Prep é rápido, se não


fosse, os estudantes teriam se revoltado anos atrás, então
não consigo entender o atraso.

Mas quando o arquivo finalmente é carregado, tudo faz


sentido.

Minha tela fica preta. Eu estreito meus olhos. Um vídeo?


Meu dedo se move instintivamente para o botão de volume,
mas sou muito lento. Antes que eu possa silenciar meu
telefone, a voz de Marcus soa alta e clara.

"Ela está tão fodidamente destruída, mano."


Minha pele fica gelada. Meu telefone já está de volta no
bolso antes de levantar a cabeça, mas isso não ajuda.

Kruger inclina a cabeça para mim e acena.

Eu engulo em seco.

Ele acena novamente.

Porra!

Me levanto, tiro meu telefone do bolso e olho para baixo


para ter certeza de que está bloqueado antes de entregar a
ele.

Ele pega sem dizer uma palavra, enfia na gaveta superior e


aponta de volta para o meu lugar.

Eu vou com relutância, minha mente zumbindo como um


pião.

Ela está tão fodidamente destruída, mano.

Me lembro de Marcus dizendo isso. Lembro daquele


momento exato. É um pouco vago, havia tanta vodca,
maconha e coca fluindo no meu sangue que fiquei chocado
por conseguir subir as escadas de Marcus.

Para o quarto dele.

Foi aí que aconteceu.

No quarto de Marcus.

Náuseas me inundam e, por um momento, acho que vou


vomitar aqui na aula de Kruger. Mas luto com determinação
de ferro. Novamente. Novamente.
Dissipa, mas com relutância.

Acha que estou blefando?

A filmagem estava muito escura, não tenho ideia de onde


estava a câmera que gravou. Mas estava perto o suficiente
para captar a voz de Marcus.

Longe de se condenatório. Exceto... eu nunca consegui ver


o resto.

E se quem fez essa filmagem seguiu nós três, Marcus, Jess


e eu, subindo as escadas? E se eles ficaram no patamar e
gravaram quaisquer sons que pudessem ser ouvidos através
da porta?

Me lembro de me sentar na cama de Marcus.

Jessica, parecendo gostosa como merda em seu vestidinho


azul. Marcus na porta, parecendo alto pra caralho, silhueta
pela luz do patamar.

É isso aí.

Se fosse um livro, tudo o que eu li foi o maldito prólogo


antes de pular direto para o epílogo.

Acordei na manhã seguinte com a pior ressaca que já tive.


Eu estava na cama de Marcus, com Jessica. Ela estava nua.
Eu estava nu.

Eu me delicio por alguns segundos, contando minhas


bênçãos e toda essa porcaria sentimental antes que o
sentimento se vá. Porque, por mais que eu tentasse,
nenhuma memória surgiu quando eu procurei. Por isso,
pensei que não tínhamos ido até o fim, talvez apenas
tivéssemos brincado um pouco. Já fizemos isso antes.
Alguma merda excêntrica.

Mas então eu recuei as cobertas e vi as listras escuras no


meu pau, e eu sabia que tinha tirado a virgindade dela.

Inacreditavelmente, fiquei mais chateado por não


conseguir me lembrar de nada do que pelo fato de que nós
dois estávamos obviamente bêbados demais para lembrar.

Minha primeira virgem.

Minha primeira virgem, e eu não conseguia me lembrar de


nada.

E então Jessica acordou.

Houve um momento, esse breve e estranho momento em


que ela sorriu para mim, e eu pude me imaginar acordando
ao lado dela todas as manhãs pelo resto da porra da minha
vida. E, de repente, não importava mais se ela tivesse sido a
minha primeira, porque naquele momento decidi que ela
seria minha última.

Mas então sua expressão mudou. Ela fez uma careta. Os


lábios dela afinaram. Seus braços dispararam sob as
cobertas, se remexendo lá embaixo. O choque arregalou os
olhos, abriu os lábios e virou o rosto para um tom mais
pálido. Palavras caíram de sua boca enquanto eu permanecia
sem palavras ao lado dela.

Você…
Como você pode?

Eu não...

Você me estuprou.

A palestra de Kruger continua por uma eternidade. Eu sei


que é só porque eu quero saber o que há no restante desse
clipe. Eu tenho que saber

Porque, tanto quanto eu discuti com Jessica,

Não me lembro...

Você nunca disse não...

Prove, Jess! Porra, prove!

Eu nunca saberia exatamente o que aconteceu, porque ela


tinha todas as provas de que precisava. Sua boceta estava
rasgada e meu pau estava cheio de sangue.

Um e um fazem dois.

Eu tenho que suportar uma palestra de Kruger sobre


telefones em sala de aula antes que eu possa pegar ele e sair
da sala de aula. Corro para o banheiro mais próximo e me
tranco na cabine. Fechando o assento, me debruço sobre a
borda e conecto meus fones de ouvido no telefone.

O vídeo é reproduzido.
Uma tela preta

Marcus: "Ela está tão fodidamente destruída, mano."

Eu: "Esse foi o ponto, não é?" Estou balbuciando tanto, não
sei como diabos eu consegui ficar de pé.

O filme é tão sombrio que nem sei se estou de pé.


Obviamente, quem o pegou usou um telefone com câmera de
baixa qualidade.

Marcus: "Quase lá."

Eu: Jess? Ainda está conosco?

Meu estômago aperta em antecipação, mas Jess


permanece em silêncio.

Alguns pixels aparecem na tela. O contorno vago de uma


porta aparece. E então uma silhueta. Mas é interrompido
antes que eu possa entender algo útil, como onde estava a
pessoa que filmou, cuja silhueta era... qualquer coisa.

É isso aí?

Repito o vídeo, aumentando o som e aproximando cada


pixel que consigo ver.

Nada.

Estou a um segundo de jogar meu telefone na parede


antes que eu possa me controlar. Assim que consigo conter o
tremor furioso da minha mão, digito uma mensagem.

É isso aí?

Eu espero, pés batendo nos azulejos.


Há apenas uma nova mensagem no meu telefone e eu a li
antes de considerar uma resposta para Addy.

Marcus: Obrigado pelas bebidas.

Então o pai de Marcus foi embora novamente. Bom para


Marcus. Embora eu não me importasse de ter ele em minha
casa por alguns dias. Pelo menos a casa não ecoa tanto.

Hesito e digito uma resposta para Addy.

Essa é a sua prova? Você não tem merda.

Eu espero, mas não há resposta. Ela provavelmente já está


na aula, não se atrevendo a tirar o celular. Eu espero mais
um minuto, minha mão no meu cabelo, mas nenhuma
resposta.

Foda-se isso. Eu provavelmente a assustei. Se fosse


apenas uma gravação de voz, mal vejo como isso poderia ser
uma evidência. Qualquer que fosse o plano dela, não
funcionou.

Eu vou para a minha próxima aula, fazendo o meu melhor


para manter Addy longe da minha mente. Infelizmente, tudo
o que faz é deixar Indi entrar.

Cristo, sua mãe foi assassinada? Não havia como eu


saber, é claro, mas ainda me sinto uma merda pelo que disse
a ela. Não é à toa que ela saiu dos trilhos.

Eu deveria me desculpar. Mas ela me deixaria? Ela parecia


muito chateada quando Denard entregou a ela um recibo de
detenção.
Humm. Tenho detenção com minha pequena virgem.

Indi

Ainda não faço ideia se Marigold já foi notificada sobre


minha detenção e também não desejo descobrir. Addy e eu
nos encontramos para um almoço tardio em um bistrô em
uma das ruas mais bonitas de Lavish. Fumamos antes de
entrar, por isso estou quente quando sentamos do lado de
fora na sombra fresca de um dos muitos carvalhos que
revestem esta rua.

Addy pede um milk-shake e algumas batatas fritas, mas


eu preciso de comida adequada. Afinal, perdi o almoço e as
lágrimas são uma fonte pobre de sustento. Eu atualizo meu
pedido para um hambúrguer, milk-shake de morango com
espessura dupla e um prato enorme de batatas fritas.

"Quer saber algo estranho?" Eu digo, brincando com meu


canudo enquanto assisto o jogo de luz na estrada de tijolos.
Ficar sentada aqui me faz pensar em como deve ser jantar na
Itália ou algo assim. "Briar parece tão diferente quando
estamos sozinhos."
É a maconha falando, é claro. Eu nunca teria levantado o
assunto se não tivesse sido roubada de minhas inibições por
alguns golpes sólidos do baseado.

"Assassinos em série são assim," diz Addy secamente.


"Psicopatas bonitos e encantadores."

Eu ri. "Assassino em série? Porra, isso aumentou


rapidamente.”

Addy revira os olhos. "Ele se transformará em um se não


parar."

Eu dou de ombros. "Quero dizer, se você não tivesse me


contado o que aconteceu com Jess, eu nunca suspeitaria que
ele era... capaz de fazer algo assim."

Não menciono domingo, obviamente. Na minha opinião,


acabou sendo uma anomalia. Não consigo explicar o
comportamento de Briar naquela noite, talvez ele estivesse
chapado ou algo assim. Eu não uso drogas, para mim,
maconha não conta, então eu posso ter perdido as pistas.

"Eu preciso deixar ele sozinho de novo," murmuro,


balançando a cabeça enquanto tomo outro gole do meu milk-
shake.

"Você acabou na detenção da última vez," diz Addy,


apertando os lábios.

"Você sabe, para alguém que está determinada a descobrir


quem matou sua melhor amiga, você está tornando isso
muito difícil." Eu estreito meus olhos para ela.
Ela encolhe os ombros um pouco. "Eu não quero que você
se machuque."

"Eu não vou."

Nossa comida chega. Sento reto apressadamente,


engolindo baba enquanto o garçom pousa nossos pratos. Eu
nem me importo em mergulhar minhas batatas fritas em
ketchup, eu vou direto para a melhor parte. Agarrando meu
hambúrguer com as duas mãos, arranco um pedaço com os
dentes.

Porra delicioso.

Eu engulo com um gole de milk-shake e depois coloco um


guardanapo nos lábios, como se isso de alguma forma
compensasse ser uma porca.

"Mas você está certa," eu digo, apontando um dedo para


Addy sem soltar meu hambúrguer. "A escola não é o lugar."

"Você está pensando em ir até a casa dele e esperar que


ele deixe você entrar? Porque ele vai.” Addy pega uma batata
e apunhala na minha direção. "Mas quem sabe se você vai
embora?"

Eu rio, e ela olha para mim. "Pare de ser tão dramática."

Seu olhar se intensifica. "Pare de ser tão chapada."

"Se eu pudesse, mas a sua merda é boa."

Nós sorrimos uma para a outra sobre a comida, e


atacamos os pratos de verdade. Ela recebe uma mensagem
no telefone alguns minutos depois e digita uma resposta sem
olhar para cima. Então ela vira o telefone e me dá outro
sorriso.

"O que?"

"Você não tem detenção com ele amanhã?"

Faço uma pausa com a terceira e última batata pelos


lábios. "Porra. Eu esqueci disso."

"Essa é uma hora inteira com ele."

"Sim, mas não ficaremos sozinhos."

Addy baixa os olhos. "Verdade. Mas você pode passar


mensagens ou coisas assim.”

"Nós não temos cinco anos, Addy. Além disso, você sabe
que ele não ousaria colocar nada incriminador em um pedaço
de papel. A última coisa que ele quer é nos dar provas.”

Nossos olhos travam. Addy para de mastigar. Ela assente


um pouco e depois desvia o olhar para tomar um último gole
de seu milk-shake. O telefone dela vibra novamente, mas
desta vez ela o ignora.

"Então eu não sei," ela diz depois de um tempo. "Não é


mais como se andamos nos mesmos círculos."

"Bem, talvez possamos mudar isso."

Addy me olha com olhos estreitados.

Empurro meu prato para o lado e me inclino. "Vamos


acenar a bandeira branca. Dizer a eles que terminamos."

"Ele nunca..."
"Depois de hoje, ele apenas pode."

Os olhos de Addy tocam brevemente na minha boca antes


de se afastar. "E bastava um passeio a cavalo?"

Eu lambo meus lábios, suspiro e me endireito na minha


cadeira. Addy me observa pelo canto dos olhos.

“Nós... nos beijamos, ok? É isso aí. Então eu contei a ele


sobre minha mãe e partimos.”

"Deve ter sido um longo beijo."

A última coisa que quero fazer é admitir para Addy tudo o


que aconteceu. Eu não sou uma fofoqueira, e minha vida
particular sempre foi apenas isso, particular.

“Nós andamos por aí por um tempo. Nenhum de nós


queria voltar para a aula. Decidimos matar aula e passear na
floresta.”

Addy não parece convencida, mas dou de ombros para ela


e ela finalmente desvia o olhar.

"Ele não confia em nós. Eu, especialmente.”

"Nunca saberemos se não tentarmos."

Addy contrai os lábios e levanta a mão, sinalizando para o


garçom trazer a nossa conta.

Pego minha mochila, mas ela me para e coloca uma mão


fria sobre a minha. "É por minha conta."

"Eu tenho dinheiro."


"Eu tenho mais." Se houvesse um pingo de
condescendência, eu teria virado a mesa. Bem, eu teria
tentado. Mas é óbvio que ela está apenas declarando um fato,
e ela nem parece vagamente interessada em notar minha
reação.

"Então... vamos almoçar com eles amanhã?"

Addy dá de ombros e sorri para o garçom quando ele


entrega a pasta da conta. "Se eles nos deixarem, com
certeza."

"Você pode se comportar por tempo suficiente?"

Ela bufa, joga uma nota na pasta e a fecha. "Farei o meu


melhor," diz ela secamente, enquanto entrega a pasta ao
garçom sem interromper o contato visual. "Mas sem
promessas."

Eu ri dela, balançando a cabeça. Não é o melhor plano,


mas se hoje houvesse algo para seguir, talvez funcionasse.
Briar não brincou comigo de novo, então talvez ele seja
receptivo a nos tornarmos amigos.

Eu sei que ele quer me foder. Por mais que Addy não goste
de pensar nisso, talvez eu possa usar a promessa do sexo
para atrair ele a desabafar seus segredos mais sombrios.

Meio que funcionou para mim, não foi?


Briar

Eu segui direto para casa depois da escola e passo o resto


da tarde estudando e enfiando comida na boca. Parece quase
uma quarta-feira normal. Eu tenho mais uma tarefa a fazer,
então planejo cair na frente do meu X-Box. Mas sou
interrompido por outra mensagem de Addy.

Ei lindo.

Franzo a testa com a mensagem e faço o possível para


ignorar ela enquanto continuo com a tarefa que Kruger nos
deu para a lição de casa hoje.

Meu telefone vibra alguns minutos depois. Quando eu viro,


a nova mensagem aparece na minha tela de bloqueio. É tão
curta que nem preciso abrir meu aplicativo para ler ela.

Sorria. Você está na câmera.

Meu estômago torce em um nó frio. Olho o telefone por


alguns segundos, esperando por mais, mas nada vem.

Foda-se isso. Tudo o que ela está fazendo é tentar entrar


na minha cabeça.

Desligo o telefone, suspiro e me alongo.

Eu deveria correr, limpar a cabeça.

Se tiver sorte, posso até encontrar Indi.


Capítulo Vinte e Três

Indi

Denard cumpriu sua promessa. Quando chego em casa,


vejo o carro de Marigold estacionado na frente, e não na
garagem, o que significa que ela voltou para casa
especificamente para me assustar.

Conte com a Marigold para não fazer isso pessoalmente.

Cadela.

Fecho a porta do carro e entro em pânico, pronta para


lidar com qualquer tempestade de merda que esteja soprando
em meu caminho.

A fumaça de cigarro mancha o ar. Eu hesito, depois


localizo ela no corredor. Paro do lado de fora da porta que
está sempre trancada. Definitivamente, o cheiro vem daqui.
Eu lambo meus lábios e bato com cuidado na porta.

Há um baque e, em seguida, a voz hesitante de Marigold


chama. "Entre."

Giro a maçaneta e entro. Depois de dois passos, eu paro.

Este não é um estúdio. É um quarto. As pinturas cobrem


as paredes, a maioria é feita em folhas de papel de tamanho
carta. Alguns a lápis, alguns tintas. Duas telas grandes
dominam a parede em frente às grandes janelas do quarto.
Mas não há tempo para ver detalhes, porque meus olhos se
fixam em Marigold.

Ela está sentada no meio do chão, um cinzeiro ao lado


dela e um cigarro em um suporte longo arrastando fumaça no
ar.

Está de costas para mim, mas não preciso ver o rosto dela
para saber que ela está chorando, a pilha de lenços ao lado
das pernas é evidência suficiente.

Eu fico lá, sem saber o que dizer e, finalmente, observo o


espaço do quarto.

Eu reconheceria a arte da minha mãe em qualquer lugar.


Ela tinha um estilo único. Sua arte se concentrava em
criaturas míticas que pareciam algo entre elfos e fadas. Ela os
chamava de duendes, mas eles não eram nada parecidos com
a Sininho com quem eu cresci. Seus duendes têm dentes
afiados e membros longos. Unhas irregulares e olhos maus.

Os cenários eram sempre de tirar o fôlego. Cenários de


fantasia cheios de flores estranhas e árvores retorcidas. Mas
em cada obra de arte, sempre haveria uma de suas criaturas.
Você não veria isso a princípio, ela gostava de esconder eles,
mas, uma vez que você o via, não conseguia parar de
procurar.

Ainda estou olhando para a tela da direita, tentando


identificar a criatura da mamãe quando Marigold fala.

"O departamento de polícia de Lakeview ligou."


Meu coração voa na minha garganta. Corro para a frente,
me virando para ver o rosto de Marigold. Ela tem uma
moldura na frente dela no chão. É uma foto da minha mãe,
provavelmente não mais que dezessete anos.

Ela se parece comigo, mas muito mais bonita.

"O que... o que eles disseram?"

Marigold dá uma longa tragada no cigarro. Então ela se


levanta, se movendo rigidamente, mas afastando minhas
mãos quando eu estendo a mão para ajudar ela.

"Eles fecharam o caso."

Eu agarro seus pulsos, me segurando, mesmo quando ela


me puxa. “Eles o encontraram! Eles o encontraram!

Os olhos vermelhos de Calêndula se estreitam. "É claro


que não, sua criança estúpida." Ela se solta, sua boca
torcendo em uma careta. “A polícia hoje em dia é uma piada.
Eles disseram que não havia provas suficientes para
continuar sua investigação."

"Eles podem fazer isso tão cedo?" Eu jogo minha mão no


ar. "Faz apenas uma semana."

"Eu não sou policial, Indigo."

Eu fecho minha boca. Lágrimas picam minhas pálpebras,


mas eu me recuso a deixar elas caírem. Apesar de saber que
Marigold esteve aqui chorando, possivelmente por mais de
uma hora, a julgar pelo cinzeiro, seria como se render.
Eu giro, as pinturas tremendo quando a primeira lágrima
passa pelas minhas defesas.

Momentos depois, estou na floresta. Era o único lugar em


que eu poderia pensar em ir para ficar sozinha com meus
pensamentos. Onde eu poderia gritar, e ninguém me ouviria.

Exceto Briar, talvez, se ele estivesse aqui. Mas quais são


as chances, certo?

As linhas retas da igreja me puxam para fora da névoa


impensada em que eu me perdi. Paro de andar, olhando para
a concha enegrecida de um prédio.

Agora lamento vir aqui. Isso me lembra muito minha casa


naquela noite, preto e cinza e branco com carvão, cinzas e
fumaça.

Marigold deve ter ouvido errado. Ninguém pode fechar um


caso tão rapidamente. Talvez ela esteja exagerando. Vou
entrar em contato com o deputado e falar com ele. Isso é o
que eu deveria ter feito em vez de vir aqui. O sol já mergulhou
atrás das montanhas da Devil’s Spine. Logo estará escuro.
Mas talvez eu queira me perder na floresta novamente.
Pelo menos, eu teria outra coisa em mente.

Eu continuo entrando na igreja e tendo tempo para olhar


em volta.

Deve ter sido uma visão impressionante, com paredes


brancas e vitrais. Bastante parte da concha ainda está de pé,
posso ver que ela foi construída na forma de uma cruz cristã,
com o púlpito perto do topo e os bancos no ramo mais longo
da cruz.

Antes do fogo.

Agora é lindo como a floresta a recuperou. As amoreiras


nem parecem tão nítidas quanto naquela noite...

Afastei o pensamento. Estou tentando permanecer


positiva, pensamentos de Briar não ajudarão.

Eu corro meus dedos sobre as costas de um banco


queimado, esfregando o carvão preto na minha pele e
levantando no meu nariz. Dificilmente cheira mais queimado.
Acho que isso aconteceu há muito tempo.

Quem constrói uma igreja no meio do...?

Passos.

Eu congelo, por um momento, apavorada demais para me


virar.

Veja, é isso que acontece quando você pensa demais em


alguém. Você acaba convocando ele.
Eu me viro para encarar ele, porque, porra, eu queria ficar
sozinha com ele, não era?

Mas a figura que se dirige para a igreja não é Briar.

É Marcus.

Algo primitivo assume o controle. Eu me agacho e olho em


volta, correndo para a parte de trás da igreja, para a pequena
área atrás do púlpito.

Está escuro aqui, a maior parte da parede ainda está


intacta, e os galhos de uma árvore agem como um telhado a
alguns metros acima da minha cabeça. Eu cuidadosamente
me coloco atrás de uma sarça e tento parar de respirar.

Passos se aproximam mais.

Que diabos estou fazendo? Se Marcus me vir, ele vai


pensar que eu enlouqueci. Eu deveria ter o cumprimentado e
saído.

Mas ele não me vê aqui, e esse é o ponto. Não preciso falar


com ele, explicar minha presença.

Trituração.

Trituração.

Ele para de andar. Meu coração bate mais forte enquanto


espero ele se mover novamente. Apesar de todos os átomos do
meu corpo gritarem para eu não me inclinar para o lado,
esticando o braço para tentar ver se consigo identificar ele.
Ele está de pé perto da entrada principal da igreja, cabeça
baixa. Mesmo que ele olhasse para cima, duvido que ele
pudesse me distinguir nessas sombras escuras.

De cabeça baixa, ele começa a andar em minha direção


com absoluta precisão, um pé na frente do outro, o calcanhar
tocando o dedo do pé.

Ele está medindo a distância da porta ao púlpito ou algo


assim? Claro que parece assim.

Merda. Eu mudo mais para trás, me aconchegando em


uma bola. Se ele chegar muito mais perto, ele pode me ver.

Por alguma razão, esse pensamento me aterroriza.

Mais perto.

Mais perto.

Mais perto.

Então ele para. Há um som suave, como se ele estivesse


raspando a terra do chão com o sapato.

"Ei!"

Eu quase me molhei. Aperto os olhos e tento


desesperadamente não ter um ataque cardíaco.

"O que você está fazendo aqui?" A voz de Briar ecoa pelo
que resta da igreja. Muito alto, muito alegre.

"O que, agora eu não posso mais vir aqui?" Marcus diz
sombriamente. "Este lugar está fora dos limites ou algo
assim?"
"Claro que não." Briar parece perturbado ou sem fôlego.
"Só não sabia que você ainda vem aqui."

"Quase nunca."

Os passos de Briar param. "E aí? Seu pai voltou de novo?”

"Estava fora para uma corrida."

"O que, com suas roupas da escola?"

Marcus faz um som de raiva. "Cristo, me desculpe por ter


ousado pôr os pés na sua igreja, imbecil."

Não consigo me conter, agora tenho que procurar. Me


movendo com o máximo de cuidado, espreito atrás do
arbusto novamente. Quase não há luz do dia, então os dois
são apenas silhuetas. Marcus está com os braços cruzados e
os de Briar estão nos quadris. "O que diabos há de errado
com você?"

Marcus estende as mãos como as de Briar prestes a atacar


ele. "Nada, cara. Só... eu estava pensando nas coisas.”

"Desculpa por interromper. Mas estou feliz que você esteja


aqui."

"Sim? Por quê?"

Briar recua e se inclina contra o púlpito. "Havia alguém


conosco naquela noite, quando levamos Jessica para o andar
de cima?"
Todos os cabelos do meu corpo se arrepiam. Paro de
respirar em choque, me inclinando para a frente enquanto
me esforço para ouvir a resposta de Marcus.

"O que diabos você está falando?"

Briar passa a mão pelos cabelos. “Lá, nas escadas. Alguém


veio com a gente?

"Não. Claro que não."

"Tem certeza disso?"

Marcus encolhe os ombros. "Não me lembro de ver..."

"Ela me enviou um vídeo."

Ela? Ela quem? Droga, pessoal, use suas palavras!

"Você está me fodendo," diz Marcus, uma leve risada em


sua voz. "O que há nele?"

"Nada de mais. Nós conversando. Um de nós abrindo a


porta do seu quarto.”

"É isso?" Marcus bufa. "O que isso prova? Nada."

"Sim, mas ela diz que tem mais."

Marcus balança a cabeça, mas antes que ele possa dizer


qualquer coisa, Briar começa a falar novamente.

"Como você estava fodido naquela noite?"

Marcus recua e seu perfil muda como se estivesse


inclinando a cabeça. "Que porra você está sugerindo, mano?"
“É possível que alguém nos tenha visto? Veio com a gente?
Que você não percebeu?"

"Eu estava fodido, mas não estava tão fodido." Marcus


passa a mão no ar. “Sabe, eu terminei de limpar sua
bagunça, Briar. Esta aqui é com você."

"Eu pensei que você já limpou isso," Briar rosna.

Meu estômago afunda nos meus sapatos.

Oh meu Deus do caralho.

Ele fez isso.

Ele estuprou Jessica.

Provavelmente a matou também.

Meu corpo começa a tremer, parte raiva, parte terror.

Ainda é minha palavra contra a deles. Quem diabos


acreditaria que por acaso escutei essa conversa aqui no meio
do nada?

Meu telefone! Eu posso gravar isso...

Pego do bolso sem pensar e destranco.

Um brilho me envolve. Enfio meu telefone sob o blazer da


escola, mas é tarde demais.

“Você viu isso?” Briar diz, sua voz mudando de direção.

Porque ele está olhando diretamente para você, sua idiota.

Meus olhos rolam na parte de trás da minha cabeça


enquanto espero o meu destino. Folhas secas e areia sob os
sapatos enquanto alguém se dirige para onde eu estou me
escondendo.

Porra. Se eles sabem que eu os ouvi…

Minha pele fica gelada.

Mais perto.

Mais perto.

Porra!

"O que ela quer?" Marcus chama.

Briar para de andar e seus sapatos raspam como se


estivesse virando o rosto para Marcus. "Não sei. Justiça, eu
acho.”

"Se ela quisesse isso, ela teria ido para a porra da polícia."

"Então o quê?" Briar se volta para Marcus. Ele parece tão


furioso que eu não ficaria surpresa se ele desse um soco no
amigo.

Não, não é amigo dele. Seu maldito cúmplice.

Eles fizeram isso juntos, Briar e Marcus.

Bile inunda minha boca.

Não é de admirar que ninguém possa provar nada, Marcus


ajudou Briar a encobrir ele. Provavelmente seus outros
amigos também. Tanta coisa para invadir seu pequeno grupo
e encontrar um elo fraco. Sem dúvida, todos juraram manter
o segredo horrível de Briar.
"Então, por que ela fez isso, hein? Só para me colocar em
uma viagem de culpa?”

Eu nunca ouvi esse veneno nas palavras de Briar. Eu me


encolho, me abraçando com força. Oh Deus, Addy não estava
brincando. Esse cara é um psicopata do caralho... e eu estava
sozinha com ele.

De boa vontade.

O que diabos isso diz sobre mim?

"Addy é uma vagabunda vingativa," continua Briar, "mas


ela tem um motivo melhor do que isso."

Addy? É dela que eles estão falando?

Minha boca cai aberta.

"Eu aposto que é dinheiro." Marcus aponta para Briar,


assentindo. "Ouvi dizer que os negócios de seus pais estão
ladeira abaixo. Evasão fiscal ou alguma merda.”

Briar inclina a cabeça. "Você está me fodendo."

Marcus balança a cabeça. "Você vai ver. Ela vai extorquir


você por tudo o que você tem.”

"Foda-se!" Briar se vira e dá um soco na parede mais


próxima e esse baque parece que passa direto por mim.

Acho que nunca estive tão assustada na minha vida.

Essas duas silhuetas não parecem garotos do ensino


médio. Eles parecem homens crescidos.

Perigoso.
Irritado.

Psicótico pra caralho.

Pressiono meus lábios em uma linha e faço o meu melhor


para desaparecer no mato.

"Mas... ela não pode ter nada, pode?"

Eles estão bloqueados pelas sarças agora, mas quando


Marcus responde, eu posso dizer pela voz dele que ele perdeu
o interesse na conversa.

“Tanto faz, mano. Pague, não pague. Talvez ela esteja


blefando, quem diabos sabe. Essa cadela é louca o suficiente,
ela faria qualquer coisa para fazer você confessar.”

"Eu não estou confessando," Briar grita.

Mordo o lábio, sacudindo minha cabeça.

Pelo menos Addy não precisará mais me convencer. Depois


de hoje à noite, sei que Briar é tão culpado quanto Addy
afirmou que era. Meu queixo se fecha quando a fúria brota
dentro de mim. Minhas mãos fecham, indo para os meus
lados enquanto me aperto.

Eu deixei esse monstro me tocar.

"O que quer que seja, cara." Passos sinalizam a saída de


Marcus.

Por um momento aterrador, acho que Briar está voltando


em minha direção. Mas acho que ele tem muito em mente,
porque um segundo depois ele grita. "Ei, espere por mim," e
corre atrás de Marcus.

Não é à toa que eles estão tão perto. Irmãos de sangue


geralmente são.

Eu tenho que falar com Addy. Eu tenho que saber o que


ela tem sobre Briar. E então vamos descobrir um plano, de
uma vez por todas, para derrubar esses filhos da puta.

Minha busca por respostas foi recebido com fracasso.


Assim que volto para casa, tento ligar para Addy.

O telefone dela está desligado.

Dane-se isso. Tenho carro, vou dirigir.

Mas antes de eu ter saído mais do que um pé da porta da


frente, a voz imperiosa de Marigold me traz à tona.

"Onde você pensa que está indo?"

Ainda não me preocupei em trocar de uniforme. Eu ajusto


meu blazer, de frente para Marigold, o melhor que posso.
"Fora."
Marigold solta uma risada desagradável. “Sem chance,
jovem. Um de seus professores ligou alguns minutos atrás.
Disse que você tem algo para mim?”

Ela estende a mão. A outra está segurando a ponta do


ponteiro dourado.

Eu nunca soube que ela fumava, agora é fumante?

"Eu não sei o que você e.."

Ela estala os dedos para mim como se eu fosse um


cachorro, e eu mordo o resto da minha desculpa patética.

Eu corro até ela, arranco meu bilhete de detenção do bolso


e o seguro para ela pegar.

Ela o tira de mim, arrasta o cigarro enquanto o examina e


depois o devolve.

"Você deveria ter ficado duas semanas."

Meus ombros caem. Balanço a cabeça e abro a boca, mas


ela me bate nisso.

"Suba as escadas e se prepare para dormir."

"Vou sair," digo devagar, caso ela já esteja ficando senil.

"Você está de castigo."

Minha boca se abre. "Você não pode me deixar de castigo."

Marigold inclina a cabeça. "Realmente? Eu perdi alguns


meses e não percebi que você já completou dezoito anos?”
Mordo com tanta força o lábio inferior que um pedaço de
pele sai. Eu engulo, faço uma careta para Marigold e corro
para cima.
Capítulo Vinte e Quatro

Briar

Fui acordado por uma nova mensagem de Addy. Eu tenho


que ler duas vezes para passar pela minha mente enevoada
pelo sono, e então solto uma risada seca e caio de volta na
minha cama.

Tento ligar para o número, chateado com essa brincadeira


de criança, mas vai direto para o correio de voz.

O telefone dela está desligado.

Então eu ligo para Marcus.

"Você estava certo," eu digo enquanto desço as escadas


para pegar uma xícara de café. "Ela quer dinheiro."

"Quanto?"

"Quinhentos mil okay."

"Merda," Marcus respira no telefone. "Você por acaso tem


esse tipo de verde por aí?"

“Jesus, não. Quão rico você pensa que somos?”

"Muito rico," diz Marcus, mas parece que ele está prestes a
rir.

"Você acha isso engraçado?"


“Cara, relaxe. Se ela quer dinheiro, significa que pode ser
comprada. O que significa que ela provavelmente está
disposta a negociar."

"Não parecia assim. De qualquer forma, que garantia


tenho de que ela se livrará desse vídeo? Ela poderia ficar com
ele e depois fazer esse show de novo um mês depois.”

Marcus fica quieto por tanto tempo, olho para a tela do


meu telefone para garantir que ainda estamos conectados.

"Você está aí?"

"Sim. Me deixe pensar.” Marcus desliga e eu jogo meu


telefone na bancada de granito da cozinha.

Eu tamborilo meus dedos, esperando Marcus ligar de


volta, mas quando minha xícara termina, ele ainda não o fez.

Foda-se isso. Eu terminei com Addison Green fodendo a


minha vida. Se o plano dela era me provocar, funcionou. Mas
ela parece esquecer que se continuar cutucando aquele tigre,
ele pode ficar chateado o suficiente para abrir sua gaiola.

E então é melhor você correr como o inferno.


Eu fico no corredor da Lavish Prep naquela manhã,
esperando ter um vislumbre de Addison, mas tenho a
sensação de que ela não vai aparecer hoje.

Por que ela deveria? Ela tem um aperto tão forte nas
minhas bolas que nem precisa estar ao alcance para apertar
com força suficiente para me fazer vomitar.

Estou prestes a ir para a sala de aula quando vejo uma


cabeça escura balançando na multidão. Se eu não fosse tão
alto, provavelmente perderia ela, Indi sendo alguns
centímetros mais baixa que a maioria dos alunos.

Ela me vê e, em vez de abaixar os olhos ou mudar de


direção, se aproxima.

Inclino meu quadril contra o meu armário, um sorriso


presunçoso tocando minha boca quando ela se aproxima.
Estranho como apenas a visão dela pode mudar meu humor.

"Bom dia, anjo," eu digo.

Surpreendentemente, em vez de me dar um dos seus


olhares mortais habituais, ela sorri. É um pouco rígido, mas é
um sorriso de merda.

Que porra é essa?

"Bom dia." Ela olha em volta e depois se vira para mim e


encolhe os ombros. "Você viu Addy em algum lugar?"

Eu solto uma risada. "Sim, eu mantenho um controle bem


próximo dela."

"Então isso é um não?"


Eu estreito meus olhos para Indi. Que porra de jogo ela
está jogando? Um comentário como esse teria merecido uma
resposta sarcástica, não uma resposta educada.

Então me lembro da nossa conversa na floresta ontem. Eu


acho que, para essa garota, todo dia é uma jogada de dados.
Esfrego a parte de trás do meu pescoço e levanto um pouco o
sorriso.

"Acho que ela está doente," eu digo.

"Merda." Indi balança a cabeça e solta um longo suspiro.


Então ela olha para mim através de seus cílios.

Meu corpo se endireita na hora.

Esse olhar faz minhas regiões inferiores começarem a


prestar muito mais atenção a essa conversa do que antes.

"Você está ocupado?" Ela pergunta. "Eu não sei se você


fuma, mas geralmente tenho uma manhã feliz com Addy, e
agora não consigo encontrar ela, e só pensei... talvez..." E
então ela morde o lábio inferior.

Por que diabos acabei de adquirir uma semi-ereção? Eu


volto para o meu armário e abro novamente como se eu
tivesse esquecido de pegar algo, desejando que meu pau tire
sua cabeça da porra da sarjeta. Enfio um livro extra na
minha mochila e fecho a porta novamente.

Eu giro. Ela está segurando um lado do blazer longe do


corpo pequeno e cheio de curvas. Leva muito tempo para ver
algo além de sua camisa de algodão agarrada aos peitinhos
alegres dela. Na verdade, ela tem que mexer o baseado que
está deixando espreitar do bolso antes que eu o localize.

"Oh sim. OK. Claro.” Eu tiro minha mão da parte de trás


do meu pescoço e aceno para ela.

Ela sorri e solta uma risada áspera que faz minha pele
esquentar. "Você está bem?"

"Sim claro. Apenas...” Agarro seu cotovelo e a conduzo


apressadamente através da multidão de estudantes que
andam pelo corredor. "Provavelmente não devemos ser vistos
juntos."

"Certo, detenção e merda." Ela ri novamente. "Minha


primeira vez, mas provavelmente não a sua, certo?"

Soltei uma risada estrangulada e hesitei. Estaremos na


merda se formos vistos em qualquer lugar do local.

"Nós poderíamos apenas dar a volta no quarteirão?" Indi


diz.

Olho para ela e dou uma olhada dupla, mas naquele


instante sua expressão muda.

"Sim claro. Parece bom.” Eu a solto e vou para o meu


carro.

Eu estava imaginando isso, ou havia medo em seus olhos?

Não, claro que não. A única vez que eu vi algo parecido


com medo naqueles olhos ferozes dela foi quando eu a prendi
contra uma árvore.
E ela não sugeriria que fôssemos em algum lugar quieto se
estivesse com medo disso acontecer novamente.

Hesito na porta do carro e olho por cima do ombro. Ela


está de pé a alguns metros de distância, a mão na alça da
mochila, sem expressão no rosto.

Então, por que ela está sugerindo isso?

Mas não há tempo para pensar mais, como se ela tivesse


algum tipo de decisão, Indi se dirige a mim novamente.

Desta vez, ela está usando uma expressão com a qual


estou mais familiarizado.

Determinação.

Indi

O carro de Briar tem um cheiro igual a ele, mas com


toques de couro e polimento de carro para uma
masculinidade extra. Não vou mentir, o interior do seu
Mustang é tão deslumbrante como o exterior, assentos de
couro brancos e vermelhos, um console vermelho e tudo
impecável.

Um presente? Ele com certeza cuida dele como se fosse


um.
E combina com ele como uma luva bem gasta.

Eu corro minhas mãos sobre o console de couro, minhas


pontas dos dedos emocionando com a sensação do couro
flexível. Briar sobe no banco do motorista e me observa por
um momento antes de ligar a ignição.

“Gosta?” Ele pergunta.

Ele gira, deslizando um braço atrás do meu assento


enquanto olha pelo para-brisa traseiro. Eu tremo em sua
proximidade inesperada antes que eu possa me conter, e o
pequeno movimento de sua boca me diz que ele percebeu.

Merda, Indi, se segure. Ele deveria pensar que você está


arrasando muito, não se tremendo de medo.

Estou fazendo a coisa certa? Será que esse meu plano mal
planejado funcionará? Eu gostaria de poder ter falado com
Addy antes de tomar uma decisão, mas... parece que ela está
mentindo para mim novamente. Ou, pelo menos, retendo
informações sérias e importantes.

Quero dizer, ela deve ter algo sólido contra Briar, certo?
Senão, ele não teria ficado tão chateado ontem à noite. Mas
por que ela segurou isso até agora? Por que ela não entregou
à polícia? Por que ela não me contou?

Pensamentos como esses fizeram sulcos na minha mente


enquanto corriam de um lado para o outro na noite passada.

Não importa o que Addy tem, não posso mais confiar nela.
E isso foi além do estupro e de um suicídio duvidoso.
Marcus e Briar conspiraram. Quem poderia dizer que eles
não planejaram isso como assassinos a sangue frio?

Garotos como esses... eles se tornam o tipo de homem que


tortura e mata e depois incendeia casas.

Mesmo apenas por minha própria sanidade, tenho que


descobrir o que aconteceu com Jessica.

"Você tentou ligar para Addison?" Briar pergunta em uma


voz tensa enquanto guia seu Mustang para fora dos portões
da escola.

"O telefone está desligado." Brinco com um botão no


blazer, fazendo o possível para evitar o contato visual.

Eu me mexo um pouco, encolhendo os ombros. Eu deixei


meu cabelo solto hoje de manhã, e até escovei ele, mas agora
isso está me irritando. Minha maquiagem virou fumaça e
Marigold ainda estava no quarto dela quando saí hoje de
manhã, então não pude entrar furtivamente e roubar ela.

O quarto da mamãe estava trancado novamente.

Então passei uma escova no cabelo, deixei a gravata e abri


os três primeiros botões da camisa.

O que me lembra…

"Puxa, sou apenas eu ou está ficando mais quente a cada


dia?" Minha voz falha um pouco, sem dúvida, porque a
improvisação está muito abaixo da minha lista de habilidades
refinadas, e coro enquanto tiro meu blazer. "Isso é melhor,"
digo com um suspiro, e rapidamente me viro para olhar pela
janela, para o caso de Briar avistar minhas bochechas
vermelhas.

Puta merda, eu não achei que isso seria tão difícil.


Honestamente, pensei que teria mais medo do que confusão.

Mas, novamente, como antes, Briar não é mais um


monstro direto da história de um Irmão Grim.

"Ainda não percebi," diz ele. "Devo ligar o...?"

"Não, está tudo bem." Abro a janela e puxo o baseado do


meu blazer. Ficou um pouco solto com a minha luta para me
despir, mas eu a aperto de novo e procuro um isqueiro. Briar
tira um zíper brilhante do bolso e o estende para mim, já
aceso, sem tirar os olhos da estrada.

Tão suave, Briar. Você fez esses movimentos com Jessica


também?

Acendo o baseado e sugo até que ele acende. Briar me


observa pelo canto do olho e depois sinaliza e se afasta de
Lavish Prep.

Meu coração dispara um pouco, mas consigo um semi-


casual. “Para onde estamos indo?” Ofereço o baseado, mas
ele recusa.

Meus membros começam a formigar. Porra, ele não vai


fumar? Isso é para que ele possa ter certeza de que está no
controle?

Eu forço uma inspiração profunda e sorrio para ele


enquanto dou de ombros e seguro o baseado.
Foda-se. É melhor conhecer meu criador enquanto estou
chapada como uma pipa.

"Pensando em fazer uma visita a Addison. Verificar se ela


está bem,” diz Briar.

Os sopros de fumaça escapam da minha boca enquanto eu


resmungo. "O quê?"

Briar me dá um sorriso estranho. "Você não quer checar


sua amiga?"

"Claro. Quero dizer, sim. Obviamente.” Concordo com a


cabeça algumas vezes e depois me pergunto se devo ficar
mais chapada. Antes que eu possa tomar uma decisão, Briar
vira outra estrada e começa a desacelerar. À frente, o portão
de uma propriedade impede o nosso caminho.

Oh! Graças a deus. De jeito nenhum Addy nos deixaria...

Briar se inclina sobre o carro. Eu me encolho, pensando


que ele vai agarrar minha perna, mas ele apenas abre o
porta-luvas. Ele vasculha o interior e sai com um controle
remoto. Quando ele pressiona, o portão se abre.

Porra.

"Isso é... conveniente," digo baixinho, me reposicionando


no assento para não parecer que estava tentando sair pela
janela.

"Dylan fica aqui."

Claro que sim, quem diabos ele é.


Briar dirige para uma das unidades e estaciona do lado de
fora. Não há carros na estrada, nem mesmo o pequeno carro
esportivo de Addy.

"Acho que ela não está em casa," brinco, antes de passar o


polegar por cima do ombro. “Pelo menos nós verificamos.
Provavelmente deveria sair daqui antes...”

A mão de Briar se fecha sobre minha coxa. Minha saia


está no meio da coxa e a mão dele preenche facilmente o
espaço entre o joelho e a barra da saia.

É quente, firme, tão grande. Quando ele fala, percebo que


estava encarando seus longos dedos. "Deveríamos pelo menos
bater, certo?"

Não me viro para olhar ele, porque posso ver o suficiente


pelo canto dos meus olhos. Além disso, ele está tão perto, se
eu me virasse, ele poderia me beijar.

E meu cérebro estúpido continua me dizendo que isso é


uma coisa boa, porra.

"Claro," eu consigo dizer, procurando a maçaneta da porta.

"Legal." Sua voz é tão suave, tão calma e contida, eu sei


que ele está tramando algo. Mas eu não o conheço o
suficiente para tentar adivinhar o que diabos seu plano é
aqui.

Eu o sigo, olhando ao redor para verificar se há alguém à


vista enquanto ele me leva até a porta da frente. Como ele
sabe onde Addy mora? Então, novamente, ele namorou sua
melhor amiga. Ele provavelmente a pegou na casa de Addy
algumas vezes.

A casa é um modelo moderno amplo em nível dividio. Briar


vai direto para a porta da frente e bate, ignorando a
campainha ao lado dos painéis esculpidos.

Esperamos por longos momentos e me sinto mais chapada


a cada segundo.

Addy nunca vem atender a porta.

"Talvez ela tivesse coisas para fazer ou algo assim," eu


digo, dando um passo para trás e esperando que ele aceite
isso como nossa sugestão para sair.

"Sim," Briar murmura, olhando ao redor. "Talvez."

Quando ele se vira, o sol da manhã pega em seus cabelos,


transformando seus fios de areia em ouro sombrio. Ele olha
para mim enquanto passa e estende um braço.

Eu não me mexo, não tenho certeza do que ele quer, e ele


acaba passando o braço sobre meus ombros. "Onde está o
baseado, Anjo?"

Esse nome de estimação envia um formigamento ilícito


através de mim que eu faço o meu melhor para ignorar.
"Aqui?" Eu sussurro de volta, olhando em volta. Há uma
velha regando seu jardim a algumas casas de distância.

“Você é paranoica? Tudo bem, vamos verificar os fundos.


Talvez eles tenham deixado a porta aberta.”
Eu quase paro de andar, mas consigo me recuperar a
tempo. Briar pega o baseado de mim, acende e fuma com
força enquanto ele me conduz por um caminho lateral de
paralelepípedos em direção aos fundos da casa de Addy.

"Isso é bom," diz Briar ao redor do filtro, olhando para mim


enquanto acaricia o polegar na lateral do meu pescoço.

Arrepios desnecessários surgem por toda a minha pele.

"É do cara de Addy," digo, desesperada para fazer qualquer


coisa, menos corar.

Não funciona, minhas bochechas esquentam de qualquer


maneira.

Por que diabos eu pensei por um momento que eu estaria


no controle nessa situação? Como? Você jura que comecei a
fumar antes de pensar nesse plano ridículo.

Oh, certo. Imaginei isso acontecendo na escola, não no


quintal de Addy.

O que, a propósito, é fodidamente lindo. A área é


completamente fechada, Briar abre um portão de metal
ornamentado para me deixar entrar, e as paredes parecem
consistir inteiramente em hera rasteira.

Há uma piscina, uma banheira de hidromassagem e uma


varanda fechada. Parece algo retirado de uma revista de
design para casa.

Briar vai direto para as portas de correr de vidro e tenta a


maçaneta.
Ele se vira para mim e encolhe os ombros. "Trancado."

"Droga," eu digo, estalando os dedos e, instantaneamente,


desejando não ter. Nota para si mesma: nunca desista do seu
futuro emprego para começar a atuar. Você é péssima nisso.
“Bem, melhor voltarmos à escola. Não queremos acumular
mais tempo de detenção, queremos?"

"Relaxe," diz Briar, fumando o baseado enquanto caminha


de volta para mim.

Deus, deveria ser ilegal parecer tão quente quanto ele.


Com sua arrogância e a maneira como ele segura esse
cigarro, ele parece um jovem ator galã que faz uma pausa
entre as cenas de algum filme de romance corajoso.

Foco, Indi. Ou você esqueceu qual era o objetivo dessa


excursão?

Eu me endireito, limpo a garganta e faço a mão pedindo o


baseado. Briar inclina a cabeça, um sorriso brincando na
boca enquanto ele se aproxima.

Meu Deus, acho que vou entrar em combustão se ele


continuar me olhando assim.

Eu aperto minhas coxas enquanto ele se aproxima e tento


pegar o baseado assim que ele está perto o suficiente. Mas ele
levanta o braço, colocando ele ridiculamente fora de alcance.
E então ele continua andando até estar contra mim. Até ser
forçada a dar um passo atrás.

Então outro.
Outro.

"Briar..."

Ele fuma o baseado, abaixa a cabeça.

Antes que eu possa administrar outro protesto, sua boca


está contra a minha. Sua língua provoca meus lábios
separados. Fumaça quente e úmida derrama em mim.

Eu inspiro avidamente, minhas mãos deslizando na parte


de trás de sua cabeça para que eu possa beijar ele de volta e
criar um selo em torno de nossas bocas. Para a fumaça de
maconha, é claro. Não porque eu poderia devorar este homem
vivo agora.

"Mmm," ele murmura. Essa vibração flui através do meu


corpo inteiro. "Pequena virgem gananciosa, não é."

"Então, eu gosto de ficar chapada," eu digo, meus lábios


deslizando sobre os dele com cada palavra. "Me processe."

"Prefiro te foder."

O ar me deixa em um gemido gutural por suas palavras.


Há uma mão na parte de baixo das minhas costas, outra no
meu pescoço. Ele está me pressionando forte contra ele, mas
ainda me encaminhando para trás.

Eu tento enrijecer minhas pernas, mas então ele me beija


de verdade, e meu mundo explode em pura felicidade. Perco
todas as funções motoras, confiando em seus braços fortes
para me manter de pé enquanto a pressão de seu corpo
contra o meu me move como uma peça em um jogo de
xadrez.

A parte de trás das minhas pernas atingiu algo macio, mas


firme. Solto um "uh" em sua boca, surpresa, e por algum
motivo que o faz rosnar.

"Porra do caralho," ele resmunga, afastando seus lábios


dos meus e movendo eles para o meu ouvido. "Como diabos
você pode me deixar tão excitado com um pequeno som?"

Não tenho tempo para responder, Briar me pega e me


senta.

Espero atingir o chão, os tijolos por aqui se não me


engano, mas aterro em algo macio.

Meus olhos se abrem apenas o tempo suficiente para


absorver meu ambiente.

Ele me colocou em uma cama ao ar livre, as mantas


puxadas para trás, as almofadas bege me apoiando.

Porra.

Está acontecendo.

Mas não posso deixar.

Este não era o plano, Indi!

Quero dizer... isso fazia parte do plano, mas a linha do


tempo está se acelerando muito rápido.

Se levante.

Empurre ele para longe.


Faça alguma coisa, sua puta burra.

Então, faço a coisa mais estúpida que já fiz. Eu o beijo

Briar enfia a mão na minha saia e esfrega os nós dos


dedos sobre minha buceta. Meu corpo responde por instinto,
arqueando nas almofadas enquanto eu solto um longo
gemido.

"Foda-se." Briar parece tão chateado, um arrepio de medo


corre através de mim. Ele roça o lado do meu pescoço, minha
garganta, minha clavícula. Tudo duro o suficiente para arder.

Indi, ajeite a porra da cabeça! Você não pode dar a ele o


que ele quer. Ainda não.

Quid pro quo5, sua puta suja.

"Briar, não." Eu empurro para ele, me contorço


furiosamente e balanço enquanto me levanto.

Ele fica lá como o rei dessa porra de um condomínio,


apoiado em um cotovelo como ontem na floresta, e me
observa enquanto começo a gesticular loucamente.

"Isso é loucura. Temos que ir à escola. Eu não posso fazer


isso. Agora não. Algum dia, talvez, mas não...” Fecho meus
lábios, mas é tarde demais.

"Algum dia?" Briar fala lentamente enquanto se levanta.

Deus, ele sempre foi tão alto? Essa porra de gostoso?

"Sim," eu sussurro. "Talvez."

5 Quid pro quo- é uma expressão latina que significa "tomar uma coisa por outra." Faz referência, no
uso do português e de todas as línguas latinas, a uma confusão ou engano.
Ele se move para me tocar, mas eu dou um passo para
trás, caso meu corpo inteiro se revolte contra mim.

"Então, por que você me queria sozinho, hein?" Briar


inclina a cabeça. "Você tem alguma ideia do que isso faz
comigo, ter você tão perto e então você só vai e fode tudo?"

Sua voz sai tão baixa, é como se eu estivesse sentindo as


vibrações de cada palavra em vez de ouvir ele falar.

Eu dou um passo para trás, levantando minhas mãos. "Eu


queria pedir desculpas."

Ele para, franzindo a testa. "O que?"

"Por ontem." E então as palavras simplesmente saem de


mim.

A erva danificou minhas rodas, mas, honestamente, essa


merda era uma das razões pelas quais eu não consegui
dormir na noite passada.

"Eu não quis te contar toda essa merda ontem. Você não
precisava saber disso. Ninguém mesmo."

As bordas da boca de Briar se curvam, seus lábios se


separam. "Sua mãe?" Ele pergunta baixinho, se aproximando.

Eu deveria me afastar, mas seus olhos se estreitam e se


concentram em mim como lasers azuis. Estou presa no lugar
tão efetivamente como se as mãos dele estivessem nos meus
ombros, me mantendo no lugar.

“Eu fui longe demais. Eu só queria... chocar você.”


Ele agarra meus ombros. Se ele me puxasse para perto, eu
teria lutado com ele, mas ele apenas abaixou a cabeça para
que nossos olhos estivessem nivelados. “Eu disse para você
me dizer. Eu queria saber."

"Não importa." Jesus, porra, sinto lágrimas chegando. Eu


pisco furiosamente, desejando que elas voltem. Eu pensei que
já tinha terminado com essa merda.

Mamãe está morta.

Caso encerrado, literalmente. Não há como trazer ela de


volta. Nunca haverá justiça para o homem que a fodeu e
sodomizou com uma garrafa de refrigerante.

Não há justiça para a mãe.

Não há justiça para Jess.

Não.

Espere.

Eu posso fazer algo sobre Jess. Mas só se eu manter


minha cabeça fodida em linha reta.

E Deus, isso parece fácil como encontrar cocô de unicórnio


agora.

"Indi."

Eu devo desligado, Briar está contra mim de novo e eu


nem o vi se mexendo.

"Eu quis dizer o que disse," ele murmura. "Dê sua dor para
mim, e eu aceito. Tudo isso.”
Eu o encaro, paralisada pelo jogo de luz em seus olhos
cerúleo. Será que ele sabe o quão bonito ele é, quando não
está carrancudo ou sendo um imbecil?

"Como?" Coloquei minhas mãos em seu peito e me inclinei.


"Por quê?"

"Eu tenho experiência," diz ele. Seus olhos disparam por


todo o meu rosto. Desta vez, não parece que ele está me
examinando. Em vez disso, é como se ele estivesse
procurando por algo.

"Com o que? Dor?” As palavras saem antes que eu possa


deter elas, quente e amargo para arrancar.

Mas ele nem sequer vacila, ele apenas acena com a


cabeça. Quando seus olhos travam nos meus, algo efêmero
flui através de mim.

Compreensão.

Compaixão.

Talvez até simpatia.

"Minha mãe morreu em um acidente de carro quando eu


tinha treze anos."

Meus lábios se separam. Quero pedir desculpas, mas sei


que seriam palavras vazias. Balanço a cabeça. "Isso deve ter
sido..."

"Nem mesmo perto de alguém matar ela."


Estou vagamente ciente de que não há espaço entre nós.
Que a respiração dele lava sobre o meu rosto toda vez que ele
fala. Que seus ossos do quadril, sua ereção desbotada, estão
cavando minha barriga.

Mas não consigo me mexer.

Estou congelada.

Ele tem razão. Um acidente de carro, chance aleatória.

Assassinato? Tortura brutal e estupro? Nada de aleatório


nisso.

"Agora... Há algo que você quer me perguntar?"

Meus olhos voam de volta para Briar. Meu estômago


revirou, atirando bile azeda na minha garganta.

Claro que eu quero. Mais do que nada. Eu engulo. É


preciso tudo o que tenho, mas acabo reunindo coragem
suficiente para perguntar.

"Você..." Eu respiro fundo, mas Briar espera, paciente


como a porra do túmulo. "Você estuprou Jessica?"

O mundo ondula ao meu redor enquanto espero que ele


responda. Meu corpo responde, pulsando e latejando como se
eu estivesse conectada em algum nível cósmico.

Puta merda, essa erva era forte.

Não é isso não. Não pode ser

É o Briar.

É essa conexão insondável que temos.


Não entendo nem um pouco, e não me considero uma
pessoa estúpida mas, de alguma forma, somos iguais.

Eu deveria ter perguntado se ele a matou. Esse é o maior


pecado aqui, certo? Mas não parece importante no momento.
Não posso explicar mais do que posso explicar por que ainda
estou aqui, permitindo que ele me toque, permitindo que ele
faça parte do meu mundo quando devo estar a quilômetros de
distância.

"Eu..." A garganta de Briar se move. Ele desvia o olhar,


mas eu agarro sua mandíbula e forço ele a olhar para mim.
Meu coração bate forte e sinto o queixo dele apertar na ponta
dos dedos, mas não solto o aperto.

E ele não se afasta, embora seja a coisa mais fácil do


mundo para ele.

"Você. Estuprou. Ela?"

Suas pálpebras fecham. Seus ombros caem. Um suspiro


suave toma conta do meu rosto quando ele aperta
brevemente os olhos antes de abrir eles.

"Eu não sei, Indi."

Quando ele olha para cima, seus olhos são os mais suaves
que eu já vi. Dentro daquelas íris azuis, um turbilhão de
confusão e frustração roda.

"Não me lembro de porra nenhuma."


Capítulo Vinte e Cinco

Briar

Voltamos para a escola em silêncio enquanto meu coração


bate com um ritmo sombrio. Não sei o que aconteceu lá atrás
e não gosto nem um pouco.

Parecia que alguém, alguma coisa, estava me guiando.


Mesmo quando Indi me afastou, o desejo de agarrar ela de
volta, arrancar suas roupas e reivindicar ela era tão forte que
eu quase não pude resistir.

Mas eu fiz.

Foi preciso mais do que eu pensava que tinha em mim,


mas lutei contra isso.

E então eu disse a verdade.

Algo que eu nunca pensei que poderia me sentir tão bem.


Mas deveria, certo? Por que diabos eu não fiz isso desde o
primeiro dia?

Você teve relações sexuais com Jessica Hamilton?

Eu não sei, oficial. Eu não sei, porra.

Mas não é a verdade, é? É uma tentativa velada de mentir.


Sei o que vi naquela manhã quando acordei ao lado de
Jess. Não há como negar que tirei a virgindade dela. E se ela
não consentiu, é estupro.

Mas ainda é um crime se não me lembro de fazer nada? E


se eu entrasse em algum tipo de estado de fuga ou algo
assim? Veroza me apoiaria nisso, essa merda é real. Quando
a química do seu cérebro fica desequilibrada o suficiente, a
merda diminui. Merda, você não se lembraria, mesmo sob
hipnose.

Mas isso não se soma. Eu não estava mentalmente


desequilibrado. Eu estava feliz pra caralho.

Foda-se, eu estava apaixonado por Jessica. Eu costumava


acordar sentindo que o sol havia nascido apenas para me
iluminar em seus raios beatíficos.

Então, por que eu teria me fodido assim? Poderia ter sido


as drogas? Eu só tinha usado cocaína uma vez antes e estava
na sexta linha quando Marcus e eu levamos Jess para o
andar de cima para irmos nos deitar.

Minhas intenções também eram puras. Eu nem estava


pensando em sexo. Tudo que eu queria era levar Jess a
algum lugar quieto.

Porque eu estava preocupado com ela.

Por que eu estava preocupado com ela? Ela já havia ficado


destruída antes. Nós dois ficamos. Mas algo estava errado
naquela noite. Alguma coisa...
"Você não quer que seu rosto fique congelado assim."

Olho para Indi e, por um momento, não tenho ideia do que


dizer, porque meus pensamentos se dispersam como bolas de
gude em um piso espelhado.

As sobrancelhas dela se juntam. "Você está bem?"

Olho rapidamente para a estrada. Eu tirei muitas tragadas


daquele baseado, me sinto tonto, preguiçoso e louco pra
caralho.

E eu estou rimando. Isso não pode ser um bom sinal.

Acabo saindo longe de ser tranquilizador. "Claro."

Não olhe para ela. Aqueles olhos hipnóticos. Essa boca


expressiva. Mantenha seus olhos na maldita estrada.

"Você realmente não se lembra de nada?"

Assim como Addy, com as perguntas constantes,


incômodo e sem parar. Eu contei a ela mais do que contei a
alguém, exceto Marcus, e ela ainda quer mais?

"Deixe disso," eu estalo.

Eu a pego se encolhendo pelo canto do meu olho, mas eu


mordo de volta o pedido de desculpas nos meus lábios. Eu
tive meses pensando e teorizando sobre essa merda. Não vou
continuar me lamentando por isso.

Acabou.

O que aconteceu, aconteceu.


Se ainda houver alguma dívida do carma para eu pagar,
pagarei quando o universo estiver bem e pronto para mim.

Indi lambe os lábios e estreito os olhos como se isso


diminuísse minha visão periférica. Não. Se alguma coisa, isso
intensifica. Ela se recosta no banco e eu posso ver claramente
seus seios pressionando contra a blusa.

Deus, eu posso lembrar tão vividamente cada curva do


corpo dela brilhando com água. Como suas costas arquearam
e o som que ela fez quando se esfregou na beira do banho.

Eu me mexo, puxando minhas calças quando meu pau


começa a endurecer.

Eu deveria ter transado com ela lá no quintal de Addy.


Teria sido feito com todos esses pensamentos, com ela
enchendo cada centímetro da minha mente, perdendo o
controle.

Minhas mãos apertam o volante.

Pensamentos embaçam em minha mente.

Há um ponto de acampamento a alguns quilômetros à


frente, se eu fizer a próxima curva. Eu posso despir Indi,
empurrar ela no banco de trás do meu carro e transar com
ela até cansar e terminar com ela.

Até que ela esteja me implorando para parar.

Jessica implorou para eu parar? Ela gritou?

Eu deveria me lembrar de algo assim, certo? Como eu não


lembro disso?
Minha mão desce até a seta, mas antes que eu possa
sinalizar para virar, meu telefone vibra no meu console. Basta
um olhar para ver a mensagem curta na minha tela de
bloqueio.

$ 250.000.

Meu coração para por um segundo e depois bate nas


minhas costelas como um animal selvagem tentando sair.

Marcus estava certo.

Ela está desesperada por dinheiro.

"Isso é muita grana," diz Indi, com a voz leve. "Você está
comprando um carro novo ou algo assim?"

Meu queixo se fecha. Coloquei as duas mãos no volante e


segui para Lavish Prep.

"Quando você falou com ela pela última vez?"

"Addy?" Indi encolhe os ombros. "Ontem à tarde."

"Ela disse algo sobre mim?"

Indi faz uma pausa por mais tempo. "Ela sempre diz coisas
sobre você."

Eu cerro os dentes. "Alguma coisa específica?"

Indi balança a cabeça. "Não."

Ela está mentindo, mas não estou surpreso. Ela sempre


esteve do lado de Addison. Talvez ela até saiba das
mensagens.
Era isso o que era? Ela estava tentando descobrir se eu
estava me curvando para que Addison pudesse me foder na
bunda? Ela estava relutante em ir à casa de Addy, mas
poderia ter sido parte do ato. Ela provavelmente já sabia que
Addison não estava lá ou não responderia.

Ambas estão me enganando?

Eu deveria encostar e chutar ela para fora da porra do


meu carro. Ela pode voltar para Lavish e receber dias extras
de detenção em sua sentença.

Ou…

Estendo a mão e coloco minha mão na perna dela. Ela se


contrai, mas não afasta a perna.

Nenhuma garota em sã consciência me deixaria tocar ela.


A não ser que elas tivessem algum tipo de motivo oculto.
Minha mente embaralha, a erva ajudando a foder tudo. Mas
quando entramos no estacionamento da Lavish Prep, algo
semelhante a um plano está surgindo na minha cabeça.

"Isso foi divertido," eu digo enquanto estaciono na minha


vaga de estacionamento.

"Sim," diz Indi, sem pular uma batida. Ela se vira para
mim e há um momento em que seu rosto está em branco
antes de sorrir para mim. Ela avança alguns centímetros e
seus lábios se abrem.
Eu poderia chamar ela por esse ardil dela, deixar ela saber
que eu já descobri. Ou eu posso jogar junto e brincar com ela
até terminar.

Inclinando, paro apenas perto o suficiente para que minha


respiração sussurre sobre sua boca. "Addison vai ficar
chateada se ela nos ver juntos."

"Eu não dou a mínima."

Ela é uma boa atriz, minha pequena virgem. Eu quase


quero acreditar nela. Eu toco meus lábios nos dela.

Um beijo terno, tão suave que meus lábios ficam


formigando de mau humor quando eu recuo.

Os olhos de Indi se abrem, suas pupilas se estreitam como


se ela estivesse descendo do êxtase. Ela lambe os lábios e
rapidamente se recosta no assento.

“Mas...” Indi faz uma pausa, limpa a garganta,


“provavelmente não devemos deixar ela descobrir. Você sabe.
Maneiras e merda.”

Sim, maneiras e merda.

Eu sorrio para ela e tiro um chapéu invisível. "Vejo você


por aí, minha pequena virgem."

As bochechas rosa de Indi já escurecem e ela baixa o


olhar. Sua boca se abre, mas ela desliza para fora do meu
carro sem dizer outra palavra.

Meus olhos caem para o meu telefone. Eu destravo e olho


a mensagem de Addison.
$ 250.000.

Soltei uma risada baixa, fechando os olhos com as pontas


dos dedos. Eu nem precisei negociar com ela. Talvez se eu a
deixar assar mais tempo, ela acabará se contentando com
alguns dólares e uma maldita confissão.

Indi

Minha cabeça parece a xícara de chá em um parque de


diversões.

Eu não sei, porra.

Sim, certo, seu fodido psicopata.

É tão fácil para eles desligarem a emoção, porque eles


estão apenas fingindo. Hoje eu vi o verdadeiro Briar. Foi uma
revelação espetacular, e ele desempenhou seu papel na
perfeição.

Eu não sei, porra.

Solto uma risada amarga enquanto abro a porta da escola.


O primeiro sino deve ter tocado, porque há apenas alguns
estudantes correndo pelo corredor.

Exceto um.

Ele não está se apressando.


Marcus se aproxima de mim como se ele tivesse todo o
tempo do mundo.

Em vez de acelerar, meu corpo diminui a velocidade como


se eu estivesse caminhando através de um monte de neve.

Ele para de andar.

E eu também.

Estamos a apenas alguns metros um do outro, ainda o


ódio dele lava sobre mim como uma onda gelada.

Ele sabe que eu sei.

Ele me viu ontem à noite.

Ele vai...

Marcus olha diretamente para mim até ouvir a porta se


abrir novamente atrás de mim, então seus olhos passam por
mim. "Aí está você," diz ele, passando seus olhos novamente
em mim.

"Aqui estou," diz Briar. Ele passa por mim, mesmo


batendo no meu braço com o dele, como se de repente ficasse
cego de um olho.

O olhar de Marcus volta para mim, mas Briar tem o braço


em volta do ombro, girando ele.

"Você está chapado," diz Marcus, franzindo a testa para


Briar.

Eles poderiam ter sido irmãos com pernas longas e


cinturas estreitas.
Irmãos de sangue.

Arrepios surgem nos meus braços, eu me viro e corro para


o outro lado. Se eu for rápida o suficiente, posso chegar à
sala de aula antes de Briar e evitar ver Marcus novamente.
Evitar que sua aura cheia do mal me toque.

Ainda estou cambaleando quando chego à aula da Sra.


Parson. Deslizo no meu lugar perto da porta e puxo um
caderno, abrindo para uma página aleatória. Abaixo a cabeça
e começo a rabiscar como se minha vida dependesse disso,
desesperada para desembaraçar a confusão de espaguetes de
pensamentos que se acumulam na minha cabeça.

Eu não chego muito longe.

Meu telefone começa a vibrar com uma chamada recebida.


Quando vejo o nome na tela, meus dedos começam a
formigar.

Addy.

Eu poderia atender no corredor, ainda faltam alguns


minutos para o segundo sino, mas isso pode significar
esbarrar em Briar ao entrar. Possivelmente vendo Marcus
novamente também, dependendo de onde está sua sala de
aula.

Em vez disso, dou uma olhada rápida ao redor, viro na


cadeira e coloco o telefone no ouvido.

"Ei, você está bem?" Eu digo.


"Eu acho," responde Addy com uma voz grossa, como se
estivesse chorando.

"O que há de errado?"

"Apenas... coisas de família." Tecido sussurra contra o


alto-falante. "Escute, eu não vou para a escola hoje, mas
Maxine me disse que Dylan está dando uma festa."

Uma festa? Que porra eu me importo com isso?

"Addy, você tem algo sobre Briar?"

Mas ela ignora a pergunta e continua falando sobre mim.

"Você deveria tentar entrar. Eu sei que disse que não


gostei do seu plano, mas acho que é o único que funcionará.
Vou ver se consigo descobrir alguma coisa, mas...”

“Addy. Addy, ouça...”

"Posso demorar alguns dias, então não sei se..."

"Indi?" Ao som da tentativa da Sra. Parson de uma voz


severa, meu estômago cai.

Droga.

Termino a ligação e coloco meu telefone no bolso. Quando


me viro, a Sra. Parsons está a poucos metros da minha mesa,
os braços cruzados e a boca de botão de rosa apertada.

"Não há telefones na minha classe," diz ela, enunciando


cada palavra com absoluta precisão. "Me compreendeu?"

Caramba, obviamente não estou mais nos bons livros dela,


estou?
"Desculpe, Sra. Parsons."

Ela levanta o queixo, balança a cabeça e murmura. "Estou


tão decepcionada com você," enquanto ela se afasta.

Eu a encaro. Foi ela quem sugeriu a porra dos passeios a


cavalo. Que porra ela pensou que aconteceria? Pouco
ingênuo...

"Não quer que seu rosto fique congelado dessa maneira,


anjo."

Meus olhos se erguem e rastreiam Briar quando ele passa


pela minha mesa. Por um momento de parar o coração, acho
que ele vai se sentar atrás de mim. Mas ele abre caminho
pelos corredores e se senta no fundo da sala sem fazer
contato visual comigo novamente.

Afundo no meu lugar e passo a conversa de Addy pela


minha cabeça. Quando a segunda campainha toca, eu quase
pulo da porra da minha pele. Assim que Parsons começa a ler
os anúncios, pego meu telefone do bolso e envio uma
mensagem para ela.

Você tem provas contra Briar?

Espero, olhando cada milissegundo para garantir que a


Sra. Parson não me pegue no meu telefone e decida confiscar.

Minha mensagem foi enviada, mas, no final da hora de


aula, ela ainda não foi entregue no telefone de Addy. Não
demora nem meia hora, mas esses minutos podem ter sido
uma eternidade. Um tipo muito especial de inferno que eu
mal sobrevivi.

Assim que saio pela porta, a campainha para o próximo


período ainda soa nos meus ouvidos, estou no telefone para
Addy.

Minha ligação vai direto para o correio de voz.

Que porra é essa?

Eu posso ficar fora por um tempo...

Minha mente volta a tudo o que ouvi Briar e Marcus


discutindo ontem à noite na igreja. Os negócios da família
dela estão realmente em risco? Ela nunca disse que estava
tendo problemas...

O que, nos poucos dias em que você a conhece? Chocante


como as pessoas podem ser privadas sobre dinheiro.

Eu rio baixinho de mim mesma enquanto vou para a


psicologia. Estou tão perdida em meus próprios pensamentos
que levo um minuto inteiro para perceber que alguém está
me seguindo como uma segunda sombra.

Quando olho por cima do ombro, Briar me dá um de seus


sorrisos sorridentes. "E aí, Anjo?"

Eu olho para frente e acelero, mas sou um gato tentando


fugir do leão. Briar pula para frente e para na minha frente.
Quando tento desviar dele, ele desliza um braço para me
parar. Quando tento seguir o outro caminho, ele faz o mesmo
com o outro braço.
Me encaixotando de costas para a parede.

Os alunos passam e nenhum deles parece nem um pouco


interessado na minha situação.

"O que você quer?" Pergunto e percebo que minha voz não
se aproxima de algo sexy ou sedutor, o que é um problema.
Ainda não tenho informações suficientes para mudar de
tática. Até que eu possa me apossar de Addy novamente, eu
tenho que continuar fingindo. Tento agitar meus cílios, mas
não tenho certeza se funciona.

Briar se inclina um pouco. "Você vai se juntar a mim para


almoçar."

Abalo um protesto automático e lhe dou um sorriso


coquete. "Ah com certeza. Maravilhoso."

Seu sorriso diminuí um pouco, mas então ele o eleva ainda


mais. Ele agarra meu queixo, inclina minha cabeça para trás
e dá um beijo casto na minha boca.

Mesmo esse breve contato acende meu corpo como um


especial de fogo de artifício de quatro de julho.

Ainda estou piscando quando ele se retira quando percebo


que devo parecer uma idiota completa e me afasto da parede.

Almoço. Perfeito. Posso estudar Briar em seu ambiente


natural, talvez descobrir quem mais em sua ninhada torta
possa ter participado do assassinato de Jessica.
Eu quase não me sinto chapada, mas quando estou
prestes a entrar no Psicologia, sinto os olhos em mim
novamente.

Quero descartar isso como paranoia, mas é muito forte.


Paro do lado de fora da sala de aula, dou um passo para trás
para estudar o número acima da porta, como se estivesse
checando se estou na turma certa. Então, lentamente, olho
para a esquerda e para a direita, dando outro passo para
trás.

Eu não acho que meus teatros enganem Marcus. Por um


lado, ele não parece se importar que eu saiba que ele está me
observando.

Em segundo lugar, quando nossos olhos travam, ele me dá


um sorriso que faz minha pele arrepiar. Ele aperta os lábios e
pantomima um beijo antes de se virar e ir embora.

Estou tão chocada que não consigo me mexer.

Que raio foi aquilo? Por que ele iria?

Uma mão se fecha no meu ombro. Eu suspiro e giro de


susto.

O Sr. Veroza me estuda por um momento. Quando ele


abre a boca, tenho certeza de que perguntará como era meu
relacionamento com meu pai.

"A aula começou, Srta. Virgo."

Eu aceno e corro para dentro. Quando me viro para


sentar, meus olhos se deparam com os de Briar.
Não, não foi um acidente. Ele estava olhando para a porta,
esperando que eu entrasse.

E quando me sento, ainda consigo sentir seus olhos em


mim.

Por que de repente me arrependo de cutucar o tigre?


Capítulo Vinte e Seis

Briar

Sorrio para mim mesmo quando Indi se senta em


Psicologia, parecendo perturbada como a merda. Nunca teria
pensado que um simples convite para almoçar teria colocado
tanta incerteza naqueles olhos verdes dela, mas acho que há
muita coisa que eu não sei e não consigo entender sobre ela.
Por exemplo, como ela pensa que suas tentativas de se fazer
de boba estão passando despercebidas.

É hilário que ela pense que agitar os cílios para mim me


faça esquecer de quem ela é amiga ou o quanto eu contei a
ela. Quanto ela sabe.

Não entendo esse elaborado jogo de gato e rato, mas estou


disposto a jogar até ficar entediado o suficiente para acabar
com ele. E como não consigo me apossar de Addison, Indi
pode ser a única maneira de descobrir como as evidências
são condenatórias contra mim.

Eu a observo durante o resto da lição e, pelo jeito que ela


fica se contorcendo e fazendo o possível para não olhar em
volta, eu sei que estou irritando ela.
Não quero conversar com ela na sala de aula, a menos que
eu saiba que um professor não vai nos interromper, mas está
tomando tudo o que tenho para me refrescar até o almoço.

Quando a campainha toca, me sinto pronto para correr


uma maldita maratona. Jogo minhas coisas no meu armário,
esperando Indi descer pelo corredor, mas não a vejo. Eu fico
por um minuto ou dois e depois vou para a lanchonete.

Foda-se, vou esperar por ela lá.

Dez minutos depois no almoço, é óbvio que ela não virá.

Galinha de merda, putinha. Honestamente, eu não a


identifiquei como uma covarde.

"... o R.S.V.P.6, Briar?"

Minha atenção volta ao presente quando eu viro os olhos


em branco para Dylan. "O que?"

“Minha festa, cara. Você tem que...” Dylan acena com a


mão “ responder e merda.”

Eu quase reviro os olhos, mas consigo me conter. Ele


sempre leva essas coisas muito a sério. "Sim, não acho que
vou conseguir."

"O que? Por quê?"

Dou de ombros e começo a escanear a cafeteria


novamente.

"Procurando alguém?" Marcus pergunta. Olho para ele e


depois para a comida dele. Ele não a tocou e, a julgar pela
6 Respond So Very Promptly - Responda com muita prontidão (uma sátira) ou responda rápido
maneira como está brincando com o garfo, não há planos
imediatos em seu futuro que envolvam o consumo desse
congelante macarrão Al Fredo.

Eu dou de ombros. "Imaginando se Addison iria aparecer."

Já enviei uma mensagem para ele sobre a nova mensagem


de Addy, mas ele nunca respondeu. Talvez ele quis dizer o
que disse sobre me deixar arrumar minha própria merda. Eu
odiaria ter que lembrar a ele de que o que ele fez, ele fez por
sua vontade. Ele está de mal humor novamente ultimamente.
Poderia ser mais uma merda em casa, não me surpreenderia
nem um pouco. Tenho a sensação de que, se perguntar do
pai dele, ele simplesmente sairá do controle. Não quero
convidar ele imediatamente para uma festa do pijama, somos
caras, não fazemos essa merda, mas ele precisa saber que é
bem-vindo em casa, mesmo se estivermos zangados um com
o outro.

"Quer tomar uma bebida esta tarde?"

Marcus encolhe os ombros e, eventualmente, desiste de


sua comida. Ele empurra a bandeja e se inclina para trás, se
esticando enquanto examina a cafeteria. "Claro, por que não."

Eu dou um tapa em seu ombro, e ele me dá um sorriso


vago.

Bem, desde que minha pequena virgem decidiu fugir, é


melhor eu pegar meu sanduíche. Dou uma mordida quando
todos ao meu redor ficam quietos de repente.

Termino de mastigar, engulo e me viro na minha cadeira.


Indi está de pé alguns metros atrás do meu lado do banco,
seus olhos flutuando sobre todos os caras sentados ao meu
redor.

Garotas são problemas, então não tenho mais o hábito de


fazer companhia a elas.

Até agora.

Até Indi.

Estou quebrando todas as minhas regras para ela, e ainda


não faço ideia do porquê. Ela é uma mentirosa, amiga do
inimigo... e a pessoa mais interessante que eu já conheci.

Mesmo agora, centímetros mais baixa que todos os


homens nesta mesa, completamente fora do seu elemento,
não há nada se aproximando da incerteza em seus olhos. Em
vez disso, ela está olhando para minha equipe como se
estivesse tentando identificar quem fará a primeira piada às
suas custas e o levará uma lição antes que ele abra a boca.

Mas ninguém faz. Porque eu me levanto, saio do banco e


caminho até ela.

Isso não fazia parte do que planejei. Eu a convidei aqui


para baixar a guarda, para ver se eu poderia descobrir algum
pedaço suculento que Addison poderia ter mencionado de
passagem.

Agora tudo que eu quero fazer é provar ela novamente.


Indi é minha nova cocaína. Um beijo foi o suficiente para
me fisgar e agora não posso passar algumas horas sem
experimentar uma dose.

Foda-se isso.

     

Indi

Isso é uma merda de olhos em mim de repente. Eu mudo


meus pés um pouco e faço o meu melhor para encarar todos
os caras na mesa. Eu não posso murchar como uma flor de
parede agora, se eu não mostrar a eles alguma espinha
dorsal, eles vão pisar em mim.

Briar se levanta e vem até mim. Há uma luz suave nos


olhos dele, como se ele estivesse pensando em alguma
lembrança, e eu não gosto disso. Não é o que eu espero dele.
Por outro lado, ele é tão previsível quanto um maldito
tornado.

Antes que ele possa me alcançar, dou um passo para trás.


"Eu tenho que estudar," eu deixo escapar, levantando a mão
como se eu tivesse alguma chance de parar ele.
Mas, surpreendentemente, ele faz. Uma carranca toca seu
rosto, mas em um instante seu sorriso presunçoso volta.
"Então por que diabos você veio até aqui para me dizer isso?"

O tom condescendente de sua voz traz calor às minhas


bochechas.

Filho da puta.

Eu giro meus calcanhares, mas sua voz me interrompe um


segundo depois. “Você sabe o que, esqueça. Você não era tão
boa assim, virgem.”

Eu giro para encarar ele, olhos quase saltando da porra da


minha cabeça. "O que?"

Ao meu redor, os alunos começam a rir. A maioria dos


caras na mesa de Briar está sorrindo abertamente para mim,
e ele se volta para eles para aceitar uma rodada de
cumprimentos.

Eu tropeço em meus pés na minha pressa de me afastar e


sair desse lugar. Por que diabos ele diria isso? Nós nunca...

Mas ele provavelmente disse a todos os seus amigos que


nós fizemos. É isso que idiotas como ele fazem, não é? Eles
mentem e exageram...

E eles estupram e assassinam.

Eu paro no meu caminho. Minhas bochechas estão


pegando fogo, sangue bombeando tão forte em minhas veias
que mal ouço as risadas e os gritos. Dou uma respiração
enorme, aperto as mãos e volto para Briar.
Ele está prestes a se sentar novamente, mas quando olha
por cima do ombro e me vê, ele faz uma pausa e depois se
endireita lentamente novamente.

Toda aquela presunção derrete em seu rosto, deixando


apenas uma antecipação cautelosa para trás.

Parabéns, seu maldito psicopata. Você conseguiu um


curinga.

Cruzo os braços sobre o peito e levanto a cabeça. Minhas


bochechas ainda estão quentes, mas eu as ignoro com tanta
força quanto ignoro os murmúrios ao meu redor.

Eles ficam quietos e parece que a cafeteria inteira está se


esforçando para ouvir o que estou prestes a dizer.

Melhor tornar isso bom.

"Realmente? Você não gostou?”

A cabeça de Briar cai. Agora há um desafio aberto em seus


olhos, um pequeno sorriso provocando sua boca exuberante.

Ele está esperando para ver para onde estou indo com
isso.

Estou cheia de um sentimento avassalador de orgulho por


mim mesma. Foda-se, Prince Briar. Você não me assusta.

Dou de ombros expressivamente, até levantando minhas


mãos um pouco. “Talvez da próxima vez você deva estar no
topo. Pode durar mais de um minuto.”
Coloco meus olhos no lixo dele o tempo suficiente para que
todos possam ver para onde estou olhando. Meu coração está
batendo como um tambor, mas me sinto mais viva do que em
uma semana.

Briar sorri para mim e abre a boca, mas eu giro e vou para
a porta da lanchonete antes que ele possa falar.

O silêncio silencioso dura todo um segundo antes que toda


a cafeteria exploda em gargalhadas. Esse som coloca uma
arrogância no meu passo, e eu até estou tentada a assobiar
um pouco quando entro no corredor.

Mas meu excelente humor se dissolve em um segundo


quando vejo o Sr. Denard vindo em minha direção. Eu me
viro, mas não sou rápida o suficiente, ele já me viu.

"Senhorita Virgo."

Droga.

Eu me viro e dou a ele um pequeno sorriso. "Senhor."

"Não se esqueça da detenção esta tarde." O sorriso dele é


amplo e cheio de alegria. Aposto que ele se masturba com o
pensamento de distribuir boletos de detenção.

Eu levanto meu sorriso gelado até parecer que meu rosto


vai rachar. "Não perderia por nada no mundo."

Seus olhos se estreitam com o meu sarcasmo aberto, mas


ele não me chama por isso. Erguendo o nariz no ar, ele passa
por mim sem outra palavra.

Dois em um dia? Porra, Indi, você está pegando fogo.


Briar

Isso é uma merda. Eu não sei como ela está fazendo isso,
mas tem que parar. Eu tomo o golpe da melhor forma
possível, mas ela conseguiu um forte golpe. Arranco uma
mordida no meu sanduíche, mal mastigando antes de forçar
ele na minha garganta.

Puta do caralho.

“Ei, posso convidar ela para minha festa?” Dylan pergunta.

As conversas mal haviam retomado, mas com a pergunta


dele, ela parou como um carro precisando urgentemente de
novas velas de ignição.

"Você quer o que?" Eu consigo dizer através de um


rosnado.

Dylan está sorrindo para mim. Eu serei o primeiro a


admitir, ele não é a ferramenta mais afiada do turma, mas ele
se dá muito bem com seu charme. "Minha festa."

Larguei o resto do meu sanduíche, espanei minhas mãos e


coloquei as palmas das mãos sobre a mesa. Então vou dizer a
Dylan para ir se foder com um ferro enferrujado, mas Marcus
interrompe.

"Segunda rodada," diz ele calmamente, apenas para meus


ouvidos.
Rodada…?

Não ligo para ele, estou muito ocupado olhando para


Dylan.

Marcus deve saber que eu não transei com a Indi. Ele está
seriamente sugerindo que eu a acompanhe na festa de Dylan
como vingança por ela me humilhar?

Não posso negar, não será muito convincente da minha


parte. Eu tenho vontade de transar com ela desde o primeiro
dia. Mas ela deixou claro no quintal de Addy que não está
interessada em sexo. Aparentemente, a extensão do interesse
de Indi em mim é me levar a sério, por quaisquer motivos
nefastos.

Ainda... Bebida e Indi?

"Má ideia," murmuro.

"Você teve pior."

Eu soltei uma risada suave, e Dylan acena com a cabeça,


seu sorriso aumentando como se ele achasse que eu estou
concordando com ele.

Foda-se, talvez eu esteja. Eu gostaria de ver Indi em uma


das festas de Dylan, apenas para ver ela se contorcer a noite
toda. Ela não me parece o tipo de garota que gosta de brincar
de se vestir.

"Claro, Dylan."

Meu amigo tira o telefone do bolso, mas levanto minha


mão para deter ele. "Farei as honras".
"Impressionante!"

Indi vai cheirar essa armadilha a uma milha de distância.


E depois da merda que eu puxei aqui, ela sem dúvida ficou
fria comigo. Para minha sorte, tenho até amanhã à noite para
aquecer ela.

"Então você vem também?" Dylan enfia algumas batatas


na boca, os olhos fixos em mim.

"Não perderia por nada no mundo."


Capítulo Vinte e Sete

Indi

Por sorte, não tenho aulas com Briar pelo resto do dia. E
isso me deixa louca, porque eu nem esbarro nele no corredor,
e estou tentando entender como ele vai me responder depois
da merda que eu disse no almoço. Mas sem sorte. No final do
dia, meu ego esvazia como um balão de aniversário um dia
após a festa.

Subo as escadas à detenção, me sentindo um pouco


apreensiva ao ver Briar novamente. Até agora, ele já havia se
recuperado e pensado em algo desagradável para mim em
troca de envergonhar ele na frente de toda a escola. E não
tenho escolha a não ser estar aqui nesta sala de aula
enquanto ele coloca seu plano em movimento.

A sala 301 não poderia ter sido uma prisão mais perfeita.
Por um lado, é fodidamente minúscula. As cortinas das
janelas bloqueiam quase todas as faixas de luz mais
teimosas. Passo alguns segundos pensando loucamente em
Denard e na luz do sol antes de encontrar um projetor da
velha escola no meio da sala de aula.

Sim, isso faz mais sentido. Mas apenas por pouco.


Briar está na parte de trás, mas o resto dos alunos está na
frente. No total, somos sete e um Denard de aparência muito
justa, encostado a uma pequena mesa perto da tela do
projetor.

Quando entro, Denard se afasta da mesa e caminha até


mim. Ele estica um braço e, por um momento aterrador, acho
que ele vai me tocar.

Dedos frios e secos e unhas compridas, coisas de


pesadelos.

Em vez disso, ele apaga as luzes.

"Você está atrasada, Srta. Virgo," diz Denard enquanto


volta para sua mesa.

Eu mal consigo não revirar os olhos. "Desculpe senhor."

Ele puxa a boca para o lado, mas depois mexe os dedos no


meio da fila de assentos. “Você pode compensar a hora
amanhã. Eu tenho um lugar para estar esta tarde.”

Compras de caixão, talvez?

Há fendas nas cortinas suficientes para permitir que um


pouco de luz ambiente penetre, mas ainda bato com o joelho
em um dos assentos enquanto atravesso os assentos cheios.
O mais aberto fica a apenas dois lugares do Briar, mas será
necessário. Quando me viro para sentar, por acaso eu olho
nele.

A expressão dele não muda nem um pouco.


Sento às pressas e empilho meus livros na pequena mesa.
Droga, eu pensei que poderia usar esse tempo para estudar.
Preciso concluir a tarefa do último fim de semana e entregar
ela ao Sr. Veroza amanhã. E então eu tenho cinco capítulos
de Ciência da Computação para atualizar. Mas parece que
estamos prestes a ser submetidos a um vídeo educacional
feito nos anos 80 e narrado por um pedófilo fumante na
cadeia.

"Então eu tenho me perguntado... você realmente é virgem,


ou o quê?"

Minha coluna endurece, mais pelo toque da respiração


quente no meu pescoço do que pela pergunta de Briar. Na
penumbra, eu não tinha notado ele se aproximando. Agora
ele está bem atrás de mim, e a pequena mesa dobrável entre
nós obviamente não é um obstáculo grande o suficiente para
manter ele afastado. A presença dele não deveria ter me
deixado no limite, estamos em uma sala de aula cheia de
alunos, afinal, mas isso acontece, e isso me irrita.

"Foda-se, seu depravado," eu sussurro, fazendo o meu


melhor para não mover meus lábios.

Denard brinca com o projetor até ouvir um clique e


zumbido.

É verdade que o título corajoso ‘Obtendo Alta no Ensino


Médio’ aparece na tela. Eu faço uma careta e depois tremo
quando Briar sopra contra a parte de trás do meu pescoço.
"Você está tentando conseguir mais detenção?" Eu
pergunto, olhando por cima do ombro para encarar ele.

Ele encolhe os ombros. "Não tenho nada melhor para


fazer."

"Então por que diabos não basta ir para a prisão, hein?"

Mesmo com pouca luz, posso ver a escuridão inundando


os olhos de Briar. Ele desvia o olhar, os olhos agora treinados
na tela. Cores desbotadas pintam seu rosto enquanto o
projetor expele sua palestra antiga.

Eu olho para frente e faço o meu melhor para sair do


transe enquanto o resto do vídeo é reproduzido, mas menos
de um minuto depois, outra respiração aquece a parte de trás
do meu pescoço. Eu evito a tentação de me virar e fazer uma
careta para Briar. Não vai adiantar nada.

As mãos dele deslizam por cima do meu ombro. Elas são


tão grandes que seus polegares tocam meu pescoço e seus
dedos mindinhos quase não têm espaço suficiente.

"Por que está tão tensa, anjo?"

Cerro os dentes, mas me forço a não dizer nada.

Por que estou tensa Briar? Porque estou recebendo uma


porra de massagem de um estuprador no ombro, é por isso.

Seus polegares acariciam a lateral do meu pescoço.

Eu imediatamente olho para o Sr. Denard, mas a cabeça


do professor está abaixada e ele está ocupado no celular.
Todos os outros detidos estão piscando para as imagens
capturadas ou ocupados em seus telefones também.
Enquanto isso, o vídeo está tocando tão alto que duvido que
alguém nos ouça tendo uma conversa completa.

Eles definitivamente não o ouvem arrastando sua mesa ou


aproximando sua cadeira da minha.

Eu o sinto se mover, há peso nos meus ombros um


segundo, depois no próximo, e então seus joelhos envolvem
meu assento.

"Você sabe o que eu acho?" Briar murmura enquanto se


instala atrás de mim. Sua respiração agita os cabelos finos
pela minha orelha, e isso me faz me contorcer na minha
cadeira. "Eu acho que você está falando muito sério."

Sério sobre fazer você pagar pelo que fez, sim.

Deus, eu gostaria de poder gritar com ele. Talvez eu deva ir


à polícia. Seria a minha palavra contra a deles, mas, porra,
tem que fazer alguma coisa, certo?

Provavelmente é exatamente isso que Addy passou por


todos esses meses atrás. Por que ela saiu dos trilhos e teve
que ser avisada para deixar Briar em paz.

"Você sabe o que vai te relaxar, Anjo?"

Sua mão desliza para a frente do meu peito. Ele aperta


meu peito com força suficiente para me fazer morder o lábio,
e então sua mão afunda mais e mais e mais.

"Perder o seu cartão," ele sussurra, seus lábios tocando


minha orelha.
Porra.

Porra!

Eu deveria ir sentar em outro lugar. Levantar minha mão e


esperar que o Sr. Denard fique do meu lado para variar.

Mas se eu o confrontar, há uma chance de que possamos


retomar exatamente de onde paramos.

Eu não sei, porra.

Não, não há mais mentiras. A verdade. Vou espremer ele


de uma maneira ou de outra.

Briar desliza a mão pela minha garganta. Voltei para o


meu episódio na banheira, onde o pensamento dele fazendo
isso me derrubou.

"Foi você?" Eu murmuro, mexendo apesar de seu aperto


em mim enquanto a outra mão dele alisa minha saia sobre
minha coxa. "Você estava na minha casa?"

A risada suave de Briar aquece a parte de trás do meu


pescoço e envia outra onda de arrepios sobre a minha pele.
"Que diabos você está falando?"

Deve ter sido ele. Eu quero que seja ele. E como isso está
fodido? Para além do pensamento fodido, é claro.

Briar agarra a borda da minha saia e a puxa pela minha


perna. Mais alto. Mai alto. Onde as pontas dos dedos roçam
minha pele, formigamentos elétricos estalam como galhos de
relâmpagos no céu tempestuoso.
"Você está ficando tensa novamente."

"Porque você tem a mão na minha saia, porra."

“Relaxe, anjo. Não posso deduzir que você é virgem.”

Soltei um suspiro suave e depois fecho meus lábios


quando as pontas dos dedos alcançam a costura da minha
calcinha.

Se Denard apenas olhar para cima... Se algum dos cinco


estudantes à nossa frente, por acaso, olhasse para trás...

Eu me movo no meu lugar e agarro o pulso de Briar.


"Pare."

"Por quê?"

"Porque..."

‘Porque eu disse isso,’ de repente não parece uma razão


boa o suficiente quando Briar passa a mão na minha
calcinha... logo acima do meu clitóris.

Minha cabeça cai para trás antes que eu possa pegar ela, e
nossas bochechas roçam. Me sento reta imediatamente,
piscando para me forçar a me concentrar. Aperto seu pulso
com força, mas ele apenas me acaricia novamente.

"Você realmente não entende o significado da palavra, não


é?" Digo isso através de uma risada suave, tentando ser
superficial, falhando miseravelmente.
Ele agarra minha buceta e aperta com tanta força que
quase ofego em voz alta. Felizmente, fecho meus lábios bem a
tempo e me sento bem ereta.

Meu corpo inteiro responde a esse aperto impiedoso. Onde


eu estava ficando formigante e agradável, de repente estou
doendo, a sensação tão perto da dor que não consigo decidir
se é bom ou ruim.

"E você não sabe quando calar a boca," ele sussurra.


"Estou fazendo um favor pra você."

Calor floresce nas minhas bochechas. Eu enfio meus


dedos em seu pulso até sentir a umidade acumulando em
minhas unhas. "Pare de me tocar, ou vou gritar."

Algo roça a lateral do meu pescoço e levo um momento


para perceber que é a boca dele. Um arrepio corre através de
mim. Aperto seu pulso novamente, mas ele não percebe. Em
vez disso, ele relaxa o aperto na minha buceta e me acaricia
novamente.

O contraste entre aquele aperto feroz e sua carícia gentil


faz meu núcleo apertar como um punho.

Que porra há de errado comigo?

Mas não importa quantas vezes eu gritei esse mantra na


minha cabeça, isso não muda a resposta do meu corpo.

Ele está me deixando molhada.

Eu não quero que ele pare.


E eu sei que isso me torna um tipo de facilitador
distorcido, mas pela minha vida... eu não quero que ele pare.

Briar

Não foi isso que planejei. Eu ia amarrar os cadarços dela


novamente. Talvez a empurrar contra a parede na saída.
Sussurrar obscenidades em seu ouvido que eu negaria
imediatamente quando ela me denunciasse para Denard.

Mas esse é o problema, entende?

Ela não está brigando comigo. Claro, ela tirou sangue do


meu pulso, mas ela poderia ter parado isso um segundo
depois que eu peguei seu peito.

Ela me quer, e isso me deixa louco.

Talvez ela seja virgem. Essa é a única explicação que posso


encontrar. Senão, por que diabos ela me deixaria tatear ela
assim?

Afasto minha mão. Paro de beijar a lateral do pescoço dela.

Ela fez de novo. De alguma forma, esse pequeno deslize de


uma garota foi e me fez perder o controle.

Eu tenho que sair daqui. Fora desta sala de aula, longe de


sua aura intoxicante. Eu tenho que...

Seu braço treme, e isso me traz de volta ao aqui e agora.


Calor derrama de sua buceta. Suas pernas estavam um
pouco abertas e ainda há um centímetro de espaço entre as
coxas.

Eu poderia sair, mas ela teria vencido. Porque a porra de


Indi Virgo parece não entender que eu tenho todo o poder
aqui. Se eu quero foder com ela na detenção, é exatamente
isso que vou fazer.

"Abra suas pernas," eu sussurro em seu ouvido.

Quando ela não se move, não obedece, eu belisco seu


lóbulo da orelha.

Ela se contorce freneticamente, mas um momento depois


há mais espaço entre as coxas.

“Mais.” Quando ela obedece instantaneamente, lambo a


lateral do pescoço em recompensa e a sinto tremer contra a
minha língua. "Mais."

Desta vez, quando corro minha articulação sobre seu


clitóris, minha pele volta úmida. Meu pau endurece com o
pensamento de que ela está molhada para mim, que ela abriu
as pernas para mim, que ela ainda não acabou com sua
provação.

Porra, como eu gostaria que não estivéssemos na aula


agora.

As coisas que eu poderia fazer com ela...


Indi

Quando Briar lambe o lado do meu pescoço, todo


pensamento racional se espalha. Meu corpo aperta e depois
relaxa, e minhas pernas ficam o mais largas possível.

Eu não dou a mínima se alguém se virar mais. Na verdade,


nem estou mais aqui. Estou no planeta não dou a mínima, e
o tempo está lindo.

Briar desliza um dedo dentro da minha calcinha, e eu mal


seguro um gemido quando ele traça minha entrada com as
pontas dos dedos.

Não acredito como estou molhada, e isso está me


excitando ainda mais. Por mais errado que isso seja, acho
que nunca me senti tão bem.

Por outro lado, nunca cheguei à terceira base com um cara


antes. De alguma forma, meus próprios dedos nunca
provocaram esse tipo de resposta do meu corpo antes.

Estou esquentando, mas minha carne está fria e


espinhosa.

E então Briar desliza seus dedos dentro de mim.

No fundo de mim.

Eu arqueio, agarrando seu pulso e forçando aqueles dedos


até as juntas dos dedos.
Ele solta um rosnado abafado bem na minha orelha.
"Jesus, você está tão malditamente molhada."

Eu tenho meu lábio inferior em um beliscão de morte.


Estou com tanto medo que vou emitir um som e chamar a
atenção de alguém. Ninguém está prestando atenção em nós,
mas, porra, basta um olhar para trás...

"Tire sua roupa de baixo."

"O quê?" A palavra sai rapidamente. "Não!"

Por isso, ele afunda os dentes na carne do lado do meu


pescoço. Eu fico rígida, em pânico quando a dor passa por
mim. Ele rasgou a pele? Mas quando ele se afasta, ele deixa
apenas uma pulsação maçante em seu rastro.

"Tire. Isto. Fora. Ou. Eu. Vou.”

Eu fecho minhas pernas, prendendo sua mão. Ele tira e


solta outro som suave e animalesco que eu tento ignorar. Eu
levanto meus quadris e puxo minha calcinha pelas minhas
pernas o mais rápido que posso sem fazer barulho.

"Dê para mim."

Enrolei o tecido úmido em uma bola, hesitei e passei para


ele por cima do ombro.

Ele ainda está tirando de mim quando seus dedos se


enfiam entre as minhas pernas novamente. Eu o ouço
respirar com outro comando, mas eu o antecipo e abro
minhas pernas novamente.
Desta vez, ele solta um murmúrio satisfeito contra a
lateral do meu pescoço enquanto desliza um dedo dentro de
mim.

"Eu gosto da pequena virgem obediente," ele sussurra para


mim. "Você deveria deixar ela sair para jogar com mais
frequência."

Estremeço quando seu polegar começa a massagear meu


clitóris. Seu dedo mergulha dentro e fora, estabelecendo um
ritmo de tirar o fôlego que faz minhas costas arquearem do
assento um momento depois.

Os lábios tocam a lateral do meu pescoço. Meu queixo. Eu


me viro para ele e dou minha boca quando ele começa a
dedilhar meu clitóris.

Seus lábios macios e quentes seguram minha boca,


puxando um miado de mim enquanto sua língua abre
caminho entre meus dentes.

Meu corpo inteiro está vibrando com o toque dele. Pele


esticada, respiração quente e rápida. Ele tem um gosto tão
doce, tão bom, mas eu mal posso suportar minha atenção
sendo dividida entre seus dedos e sua boca.

Ele abandona minha boca por um segundo, nosso ar se


misturando.

"Goze para mim, minha pequena virgem."

E Deus, seu desejo é o meu comando.


Ele passa a mão na minha boca um segundo antes de um
clímax explosivo colidir com mim. Minhas costas arqueiam da
cadeira, e ele se move comigo, empurrando seus dedos com
força e rápido na minha buceta enquanto ele sacode um
estremecimento final com o polegar no meu clitóris.

Então sua boca está na minha, pegando um miado suave


enquanto ele me prova com força e profundidade. Ele acaricia
minha buceta, primeiro macia e depois mais forte.

"Novamente," ele sussurra.

Que porra? Não tem jeito...

Mas então ele está dentro de mim novamente, me


chamando com um dedo. Eu queimo e sofro, meu núcleo se
contraindo em antecipação.

"Briar, por favor," murmuro.

Eu não posso. De novo não. Assim não. Porque sei que vou
fazer barulho, algo para atrair atenção. E então eu serei
suspensa, não importa a porra da detenção, e Marigold estará
se gabando de mim enquanto ela me vê arrumar minhas
coisas...

Há um barulho alto do projetor a menos de um metro de


distância de nós.

Eu fecho minhas coxas e afasto a mão de Briar, alisando


minha saia de uma só vez.
Eu olho para frente com as bochechas queimadas e a
respiração confusa, piscando furiosamente para tentar
concentrar o meu olhar.

Denard olha para nós, mas acho que no escuro não parece
que algo suspeito estava acontecendo.

"Vejo você amanhã," diz ele, se dirigindo à classe como um


todo, antes de seguir para a saída.

Ele acende a luz enquanto sai.

Os estudantes à nossa frente estão com pressa, cadeiras


se arrastando para trás no chão de madeira. Um ou dois
deles olham para mim e eu rapidamente jogo o queixo no
peito.

"Fique para trás," Briar murmura no meu ouvido.

Outro comando, mas este me recuso. Eu me levanto, pego


meus livros e corro para a saída. Eu bato em alguns alunos
quando saio, mas não me incomodo em olhar para trás.

No meio do caminho até o segundo andar da Lavish Prep,


lembro que não estou usando calcinha.

Agarrando a barra da minha saia, eu a mantenho


achatada contra a minha perna enquanto faço o meu melhor
para descer as escadas.

Mal chego ao meu carro a tempo, antes que as lágrimas


brilhem, quentes e tórridas, pelo meu rosto.
Passando as palmas sobre os olhos, grito, fervorosamente,
esperando que ninguém se incomode o suficiente para olhar
na minha direção.

Quando estou exausta, afasto os cabelos do rosto, passo a


mão pelo nariz e solto um suspiro duro.

Foda-se isso.

Pego o volante com as duas mãos, inspiro firmemente e


solto um suspiro longo e lento através dos lábios contraídos.

Briar está apenas se enterrando em sua sepultura. Tudo


isso é uma anedota, a floresta, a cerca, a floresta, o quintal
de Addy, a detenção.

Mas não precisa ser apenas a minha palavra contra a dele.


Hoje em dia, a prova está apenas uma câmera de celular de
distância.
Capítulo Vinte e Oito

Briar

Entro no meu Mustang com um sorriso de merda e


murmuro uma música sem sentido para mim mesmo
enquanto vou para casa. Preciso começar a me meter em
problemas com Indi com mais frequência, especialmente se
puder passar todas as detenções com ela.

Porra, esses sons que ela fez. O jeito que ela apertou meus
dedos quando ela gozou...

Eu me mexo no meu lugar, mas não quero que minha


ereção desapareça. Desta vez, eu gosto. Eu não me importo
com o quão errado é me deixar chegar tão perto dela. Estou
no auge, não estou desde Jess...

Apertando meus olhos com força, balanço minha cabeça.


Quando meus olhos se abrem, é para encarar a caminhonete
na minha frente.

Agora eu entendi.

Quando estou com Indi, esqueço que sou um monstro. Por


isso não me canso dela. Se não fosse por Addy, poderíamos
ter sido perfeitos juntos. Mas o passado sempre aparece e
contamina o que poderíamos ter tido.
Meu telefone toca e eu atendo através do sistema de áudio
Bluetooth do meu carro.

"Sim?"

"Ei, mano."

Eu pisco. Por que diabos Marcus parece tão fodido? "E aí,
cara?"

Há um momento de silêncio antes que ele fale e pesa uma


tonelada. "Você ainda está passando aqui ou o quê?"

Está passando aqui...?

Porra.

Porra!

"Merda, cara, eu esqueci que tinha detenção."

"Detenção," Marcus repete.

“Sim, eu te disse ontem. Porque essa merda com..." Parei


antes de dizer o nome dela, mas isso não melhora.

"Isso é legal, cara."

Eu pisco, a boca ainda aberta para protestar. “Oh. Certo."

Que porra é essa? Eu esperava um colapso de proporções


épicas.

"Então você ainda está vindo?" Marcus pergunta.

"Sim. Claro.” Olho pelo espelho retrovisor e acendo a seta.


"Estarei lá em cinco."
Estamos com duas cervejas quando as coisas começam a
ficar estranhas.

"Não sei o que vou fazer," diz Marcus.

Estávamos conversando sobre a obsessão do técnico com a


defesa do 46.

"Sobre o quê?" Eu não olho para ele, em vez disso


inspeciono as fileiras de garrafas esticadas à nossa frente.

"Brandon está sendo um idiota."

"Ele já voltou?"

Marcus balança a cabeça. "Me ligou. Quer que eu trabalhe


neste fim de semana.”

"Tão perto das finais?"

Marcus corre a borda do copo de cerveja contra a


superfície cicatrizada do bar. "Ele não dá a mínima para
isso."

"Ele deveria. Suas notas...”

"Não significa nada." Marcus fuma o cigarro antes de


esmagar o filtro em nosso cinzeiro. "Ele me disse que os
advogados não vão chegar perto do que eu vou conseguir
trabalhando para ele."

Eu solto uma risada, mas meu rosto cai quando Marcus


vira olhos sombrios e negros para mim.
“Cara, o que isso significa? Não há como você fazer..."

"Não é a empresa de segurança," diz Marcus, seus olhos e


voz caindo simultaneamente. Ele se inclina. "Brandon... seu
dinheiro nunca veio da empresa."

Sento reto, minhas sobrancelhas levantando para minha


linha do cabelo. "Então onde?"

Marcus encolhe os ombros um pouco e depois pega seu


cigarro eletrônico. Ele oferece isso para mim, mas eu nego,
estou muito mais interessado no que ele tem a dizer do que
em ficar chapado.

"Meu pai está em uma merda desonesta, ok?" Marcus


fuma seu cigarro eletrônico, considera por um momento e
depois o coloca de volta no bolso. Ele pega um cigarro da
carteira e, desta vez, quando oferece, eu aceito. Coloco
minhas mãos em volta para acender e levanto um pé para
que fique no degrau mais alto do banquinho.

"Desonesto como?"

"Provavelmente é melhor se você não souber," diz Marcus,


seus olhos indo para todos os lugares, exceto os meus. Ele
parece nervoso, mas não parece que isso é novidade para ele.

"Você sabia disso?"

"Sim," diz ele, rolando a ponta do cigarro no cinzeiro até


que a cinza forma um pico. “Ajudei ele antes. Mas...” ele bate
no ar com a mão.
Que porra ele está tentando cuspir? Eu faço o meu melhor
para ser paciente, mas percebo que estou tamborilando com
os dedos na madeira da mesma forma que Marcus.

Sua coluna se estica e ele bebe o resto da bebida.


"Esqueça."

"Não, cara, não..." Eu agarro seu ombro e aperto. "Apenas


diga o que você tem a dizer."

Marcus encolhe os ombros da minha mão, mas depois de


mais uma tragada no cigarro, seus olhos escuros se
aproximam de mim e se fixam.

"A primeira vez que ele pediu..." Ele lambe os lábios. “Ele
me pegou em um bom dia. Ou ruim, eu acho. Tornou o som
fácil. Então eu fiz, mas tudo foi uma merda. E então...”

Ele encolhe os ombros e levanta a mão segurando o


cigarro para acariciar sua mandíbula. A fumaça obscurece
seu rosto por um momento antes de ele se recostar como se
quisesse sair daquela nuvem tóxica.

“Eu continuo indo e voltando, odiando, amando, odiando.


E se eu parar de odiar?”

"O que ele pediu para você fazer?"

O queixo de Marcus se contrai e sua garganta se move


enquanto ele engole. Mas antes que ele possa dizer, o telefone
toca.

Estendo minha mão, dizendo a ele para ignorar, mas


quando ele olha para mim, eu já sei que ele não ousaria.
Ele pega o telefone e seus ombros caem assim que vê
quem é.

"Marcus."

Ele levanta o olhar, e um sorriso triste levanta um lado da


boca. “O que você vai fazer, certo? É a família."

Minha pele se arrepia com a amargura em suas palavras,


mas ele se afasta quando eu o agarro para impedir ele de
sair. Ele sai do bar, erguendo o telefone no ouvido assim que
empurra a porta para sair.

Tamborilando implacável os dedos na madeira, termino o


resto da minha cerveja e peço outra rodada. Felizmente,
Marcus se sentirá mais conversador após outra.

Que tipo de merda desonesta seu pai poderia estar?


Lavagem de dinheiro? Drogas? Armas?

Cristo, a lista é interminável, agora que penso nisso. E


está começando a fazer sentido, por que seu pai está sempre
fora, a violência aleatória quando ele volta. Não duvido nem
por um minuto que você precise ter uma tendência
mesquinha para se destacar no submundo do crime.

Uma mão cai no meu ombro e eu me contorço ao sair da


especulação ociosa.

Marcus se senta e bate seu telefone contra a coxa por


alguns segundos antes de guardar. Ele abre a boca, mas eu
não o deixo falar.
"Vou ligar para o meu pai hoje à noite," digo. "Se eu
conseguir falar com ele, então..."

O barman nos traz nossas cervejas, e espero que ele fique


fora do alcance da voz antes de continuar. "Temos seis meses
antes do final do período. Você pode ficar comigo."

Marcus balança a cabeça para olhar para mim, franzindo


a testa. "Eu não posso fazer isso."

"Claro que você pode," eu digo através de uma risada. "Eu


te disse, meu pai provavelmente nem notaria. Mas eu prefiro
perguntar, então ele não vai achar que de repente estou
bebendo o dobro da quantidade de cerveja como de costume.”

Os lábios de Marcus se erguem em um sorriso fantasma.


"Ele não se importa?"

"Foda-se não!" Eu levanto minha garrafa de cerveja e bato


contra a dele. "E desde que você não monopolize o X-Box,
também não dou a mínima."

Marcus solta uma risada, mas parece rígido e


desconfortável.

Bato uma mão nas costas dele e me inclino. “Agora, quer


ouvir o que eu fiz na detenção?”

Indi
Você poderia ter usado meu cérebro como o pedaço de
marshmallow para um Smore7. Eu tenho um livro aberto na
minha frente, mas aparentemente está tudo em Latim. Não é
surpresa aqui, fico sonhando acordada com o que Briar fez
comigo na detenção. Toda vez que isso acontece, é como se eu
estivesse lá atrás. E tentando estudar enquanto está na porra
de tesão?

Impossível.

Eu já estava pensando em tomar um banho longo por


quase quinze minutos quando o telefone da casa toca.

Viro uma página do meu livro e faço o possível para ler as


palavras em vez de repetir a sensação do polegar de Briar no
meu clitóris.

Há uma batida na porta do meu quarto.

Giro na minha cama e faço uma careta para os painéis de


madeira, mas isso não impede Marigold de entrar.

Sua boca é franzida e seus olhos varrem o quarto como se


ela estivesse propositalmente tentando encontrar algo errado
com esse cenário para que ela possa me prender por mais um
mês.

"Telefone para você," diz ela quando a inspeção é


concluída.

"Quem?"

7 Smore- Sanduíche de biscoito com chocolate e marshmallow.


Os olhos dela se estreitam um pouco. "A companhia de
seguros."

Franzo a testa e me afasto da cama, seguindo ela para o


telefone no corredor. Ela fica tão perto de mim quando eu
atendo que sinto o cheiro de fumaça de cigarro misturada
com perfume de lavanda flutuando nela. Viro as costas e me
encolho ao telefone, sentindo que estou numa prisão
tentando fazer sexo por telefone com meu namorado.

"Olá?"

"Por favor, posso falar com o Indigo Virgo?"

“Ela que está falando.” Dou uma espiada por cima do


ombro e dou a minha avó um olhar que ela ignora.

"Senhora Virgo, aqui é o Sr. Fallow, do departamento de


reclamações. Ele diz respeito ao seu pedido de seguro na
propriedade na Northenden Drive 12, Lakeview?”

"Sim?" Uma onda grossa de inquietação toma conta de


mim. É a primeira vez desde que telefonei para eles sobre
meu carro alugado que ouvi da companhia de seguros.

“Nosso investigador de reivindicações enviou seu relatório


na seção de conteúdo doméstico de sua reivindicação. Estou
certo em acreditar que lhe foi negada a entrada nas
instalações após o incêndio?”

"Sim."

Entrada negada é dizer o mínimo. Todo o lugar tinha sido


fechado como uma cena de crime e não importava o quanto
eu gritasse, uivasse ou soluçasse, eles não me deixariam
entrar. Depois de descer dos tranquilizantes o suficiente para
dar minha declaração à polícia, tive que ficar com meu amigo
até que os serviços sociais me entregassem a Marigold, meu
parente e guardião mais próximo.

“Nosso investigador inventariou os itens restantes não


danificados. Felizmente, vários dos itens de alto valor
especificados em sua apólice foram recuperados sem danos.”

“Oh. Bom."

Acho que esse cara faz isso todos os dias, porque você
acha que ele parece mais feliz com o fato de não ter que pagar
tanto dinheiro.

Deus, por que Marigold não poderia ter lidado com essa
merda? Minha mente já está se afastando para coisas muito,
muito mais agradáveis.

Detenção, por exemplo.

"... item que podemos confirmar em falta."

"Desculpe?" Eu digo, relutantemente me arrastando de


volta ao presente.

"Existe um item de alto valor que podemos confirmar como


ausente."

Instantaneamente, minha mente pisca para o colar seguro


em seu esconderijo no andar de cima.

Abro a boca para dizer que tenho, mas o sujeito das


reivindicações não me dá a chance de falar.
"Como o valor desse item é superior a quinhentos mil,
agora estamos alterando o tipo de reivindicação de dano por
incêndio a roubo."

Roubo? Merda.

"Oh, não, você não..."

“Nosso investigador entrou em contato com o


departamento de polícia de Lakeview hoje. Eles confirmaram
que reabrirão o caso como uma investigação de assassinato.
Você pode precisar ir até a estação para responder a algumas
perguntas, mas eles entrarão em contato diretamente com
você para confirmar a data e a hora.”

Puta merda.

Se eu disser a ele que tenho o colar, eles fecharão o caso


novamente. Mas a companhia de seguros obviamente não
quer pagar meio milhão se conseguir que a polícia faça seu
trabalho e localize o ladrão.

O ladrão sou eu, mas isso não é da conta de ninguém,


mas da minha.

"Você acha... eu quero dizer que a polícia disse que não


havia provas suficientes..."

O Sr. Fallow solta uma risada baixa. "Senhora Virgo, nosso


investigador é um dos melhores do país.”

Obviamente, as companhias de seguros têm uma


obrigação monetária de descobrir o maior número possível de
reclamações fraudulentas.
"Então o que você está dizendo?"

“O relatório detalha várias evidências importantes que a


polícia perdeu na primeira varredura. Inclusive, mas não
limitado ao fato de que o cofre do andar de cima foi
arrombado.”

Minha pele fica gelada.

A fumaça do cigarro me envolve um instante depois, e eu


giro para encarar Marigold, gesticulando para ela com uma
careta e um movimento da minha mão. Mas então vejo o
pavor de antecipação em seus olhos e lembro como ela estava
sentada no chão do antigo quarto da minha mãe, fumando e
esvaziando uma caixa de lenços de papel.

Ela é uma bruxa, mas é óbvio que ela amava sua filha
tanto quanto eu amava minha mãe.

Meu rosto derrete, e eu levanto minha mão, murmurando


‘espere,’ antes de me encostar na parede.

“O motivo por trás disso foi definitivamente roubo,


Senhora Virgo. Levando em conta o fato de que era o único
item que faltava, devemos assumir que o suspeito sabia
exatamente o que estava procurando e já tinha planos de
vender.”

Eu mudo, mordiscando o interior do meu lábio.

Em uma escala de um ano de serviço comunitário a uma


sentença de prisão perpétua, em quanta merda vou entrar
por mentir para uma companhia de seguros?
Mas se ninguém descobrir... e se essa pequena mentira
significa que a companhia de seguros continuará
pressionando a polícia para encontrar a pessoa responsável
por assassinar minha mãe...

"Apenas me diga o que você precisa de mim," eu digo,


forçando minha voz firme e forte.

"Isso atrasará o pagamento das reivindicações,


infelizmente."

"Eu não ligo. Eu quero saber quem fez isso. Tenho certeza
que você também."

A voz do Sr. Fallow cai um pouco, mas não suaviza o


acontecido. “Claro, Senhora Virgo. Eu entrarei em contato. E
novamente, condolências por sua perda.”

"Obrigada."

Desliguei o telefone, soltei um longo suspiro e virei para


Marigold.

A mão que segura o suporte de cigarro dourado está


tremendo. "Me diga," ela pede rouca.

"Eles estão reabrindo o caso." Por alguma razão, dizer a


Marigold está colocando lágrimas nos meus malditos olhos.
Eu pisco com força e rapidez, e tento parecer superficial. "Um
dos colares da mãe se foi, então eles acham que foi um roubo,
não apenas..."
Marigold começa a balançar a cabeça, apertando a boca
com força. Então seu rosto se enruga e ela solta um soluço
alto.

Nem sei se estou me mexendo, mas no momento seguinte


estou nos braços dela, e estamos nos abraçando com tanta
força que mal consigo respirar. Ela é toda pele e ossos
trêmulos, tão frágil que não posso acreditar que ela ainda
esteja de pé.

Não duvido nem por um segundo que estou fazendo a


coisa certa. Nós duas precisamos de fechamento, e este é o
único caminho.

Afinal, o investigador não disse exatamente o que estava


faltando. Quem disse que eu sei o que minha mãe tinha
naquele cofre? Eu sou uma criança do caralho.

Sorrio no ombro de Marigold enquanto fungo e passo a


mão sobre o nariz.

Finalmente, algo neste mundo fodido está indo do meu


jeito.
Capítulo Vinte e Nove

Briar

"Boa tarde, filho."

Engasgo na minha própria saliva quando estou entrando


na Briar Manor. Quando olho para cima, meu pai está parado
no meio da cozinha, um copo de vinho em uma mão e um
cigarro na outra.

De repente, estou muito feliz por não me juntar a Marcus


para a última rodada de tiros. São apenas nove horas, mas
estou um pouco instável.

"Pai," é tudo que posso gerenciar.

"Está se saindo bem?" Ele pergunta, embora seu olhar


esteja na floresta escura do lado de fora das janelas da
cozinha. Ele está vestindo um terno de negócios, cabelo
imaculadamente penteado, recém-barbeado.

"Sim." Concordo. "Sim."

"Isso é bom." Ele finalmente se vira e dá uma olhada


dupla. "Suponho que você não recebeu minha mensagem?"

Balanço a cabeça. Eu tinha uma noção distante de que


meu telefone vibrou no início da noite, mas eu estava
profundamente discutindo com Marcus e não me preocupei
em verificar.

Papai encolhe os ombros. "Eu não vou ficar aqui por muito
tempo. Só vim pegar uma das minhas peças para mostrar a
um cliente em potencial. ”

Nem consigo imaginar o quanto meu pai faz suar a


companhia de seguros. Essa é uma das principais razões
pelas quais ele chega em casa hoje em dia, selecionar uma
joia geralmente acima da faixa de um milhão e levar ela com
ele para uma parte longínqua do país para se gabar.

Sua taxa de sucesso na conquista de novos clientes é


facilmente próxima de noventa por cento.

"Para onde desta vez?"

"Los Angeles. Atriz. ” Ele sorri para mim e, por um breve


momento, estou enojado.

Sua esposa, Natalie, nem sequer morreu há cinco anos e


ele já está procurando por uma bucetinha fresca.

Mas então percebo que o sorriso dele não é malicioso, é


quase um pedido de desculpas e a amargura dentro de mim
desaparece. Eu largo meu olhar.

Ele não está traindo minha mãe, ele a amava tanto quanto
eu. Andamos como fantasmas por quase um ano após o
acidente. Não falando um com o outro. Mal comendo. Se não
fosse por nossa equipe naquela época, provavelmente nós
dois teríamos morrido em uma casa velha e empoeirada,
deixando apenas esqueletos e sofrimento para trás.

No passado, eu costumava me perguntar se ele era um


daqueles caras que levam várias vidas. Os que têm duas ou
três famílias. Esposas diferentes, filhos diferentes, empregos
diferentes. Tudo incluiria viagens pesadas, é claro. Vendas,
consultoria, esse tipo de coisa.

Aqui, no Briar, ele é um gemologista. Ganha um centavo


bonito projetando joias de luxo. Sua especialidade são
desenhos que utilizam pedras preciosas e semipreciosas
como peças centrais em vez de diamantes. Diz que eles são
entediantes, especialmente porque são tão raros quanto as
pessoas que os compram pensam que são. Ele até desenhou
um colar para um dos senadores estaduais no ano passado.

Não pensaria que alguém como meu pai teria alguma


influência sobre esta cidade, mas ouro e joias são
reverenciados como deuses neste lugar. As muitas e muitas
conexões de meu pai fazem dele um negócio grande o
suficiente para que enviar algumas pedras bonitas para
alguém seja suficiente para fazê-los parecerem do outro lado.

Seu telefone toca e ele atende com um sossego. "Edward


Briar."

Seu nome completo é Prince Edward Briar, mas meu pai


odeia o sobrenome Prince tanto quanto eu.

Tanto quanto o avô.


E, no entanto, a cada geração, o primogênito recebe
aquelas cartas indesejadas sobre ele, sem dizer nada a
respeito.

Eu posso mudar, é claro.

Mas então eu não veria um centavo do meu fundo


fiduciário ou da minha herança.

"A reunião é às onze," diz Eddie. “Eu o informarei assim


que eu o fizer.” Então a ligação termina e o telefone dele volta
ao bolso.

Outro cliente em potencial, ou um de seus outros filhos?

"Vai ficar quanto tempo na cidade?" Vou até a geladeira


para pegar uma garrafa de água.

"Até domingo."

"Uau." Dou-lhe um olhar avaliador. "Quase o tempo


suficiente para termos uma conversa."

Lamento imediatamente o comentário, mas me recuso a


me desculpar. Papai solta um suspiro cansado do mundo e
tudo o que ouço são os sapatos dele subindo as escadas.

Muito bem em manter a calma, Briar. O que isso importa,


afinal? Não é como se houvesse algo de que ele realmente
gostasse de conversar comigo.

Eu bufo para mim mesmo e tomo metade da garrafa de


água.
Não tenho reserva mental para falar com meu pai naquela
noite. Quando acordo, a promessa que fiz a Marcus se repete
na minha cabeça.

Faço uma xícara de café, hesito e despejo uma segunda


xícara, adicionando creme e um açúcar. No andar de cima,
ando até o final do corredor e bato as juntas dos dedos na
porta do quarto.

"Entre."

Assim que estou dentro do quarto dele, faço uma


verificação rápida para meu pai. Eu o encontro na varanda,
sentado em uma cadeira ornamentada lendo o jornal da
manhã.

"Bom dia," digo, colocando nossas xícaras de café na mesa


redonda que acompanha o conjunto ao ar livre. A varanda
dele é a segunda maior, a área de entretenimento de segundo
nível fica em primeiro lugar, e há espaço mais do que
suficiente para nós dois esticarmos as pernas.

O sol ainda está nascendo no leste, delineando os


pinheiros distantes em amarelo e dourado.

"Desculpe pela noite passada," eu digo, fazendo o meu


melhor para fazer minha voz soar o mais sincera possível.
"Estava de mal humor."
“Perfeitamente compreensível para um garoto da sua
idade. Os hormônios devem estar furiosos.”

Em vez de responder, tomo um gole do meu café e olho


para o meu pai pelo canto do olho enquanto ele lê o jornal.

Mamãe costumava dizer que parecemos gêmeos nascidos


com duas décadas de diferença. Acho que ela está certa, eu
pareço principalmente ele.

"Eu tenho um favor a pedir."

Depois que decidi falar com papai sobre Marcus, Indi


entrou em minha mente como se estivesse esperando
impacientemente sua vez desde a noite passada.

Eu preciso convencer ela sobre a festa de Dylan. E não


conheço melhor maneira de comprar o carinho de alguém do
que com joias.

"O que é isso?"

“Posso pegar emprestado algo da sua coleção?


Emprestado, é claro.”

Meu pai fecha o jornal e me olha com olhos estreitados.


Então um brilho toca seus olhos. "Claro. Você tem algo
específico em mente?”

Eu torço minha boca em um sorriso torto. "Eu meio que


esperava que você pudesse ajudar com isso."

"É por isso que recebo muito dinheiro."


Ele traz sua xícara de café, então eu trago a minha
também. Ele armazena sua coleção dentro de um cofre em
seu escritório. Conheço a combinação do estúdio dele, mas
não tenho a menor ideia sobre o cofre. Além disso, eu sei que
ele também precisa de uma chave para abrir, uma que ele
usa em uma corrente no pescoço, uma que eu nunca o vi
sem.

Não me incomodo em tentar ver ele abrir o cofre, não há


como ver algo de interessante, então corro meus olhos pelo
escritório dele.

Um lugar para tudo, e não tem um fio de merda fora de


lugar. Este lugar é tão arrumado que faz meus dentes
doerem.

"Vamos lá," Edward chama, e eu o segui para o cofre. É


um pouco menor que um closet, mas brilha como o interior
de um diamante iluminado. Eu estreito meus olhos um pouco
e olho em volta, mas tudo parece tão brilhante quanto o
anterior. Pedras de todas as formas e cores possíveis
competem pela minha atenção.

Deve haver um aviso epilético na porta do cofre.

"Que aparência a jovem tem?"

Meus olhos voam para Edward e eu franzo a testa


cautelosamente para ele.

Ele solta uma risada baixa. "Sinto muito, foi errado da


minha parte supor que é para uma dama?"
Eu reviro os olhos para ele. "Cabelo escuro. Pele clara.
Olhos verdes."

Meu pai faz uma careta para mim. "O que ela é, um
manequim?"

Eu levanto minha cabeça. "O que?"

"Essa pele 'clara' dela..." Edward desvia o olhar por um


momento. "É pálido como creme ou um chá com leite?"

"Eu não..." Mas então percebo que sei a resposta. "Creme."

O pai se vira imediatamente e se dirige para uma seção


diferente do cofre. "Cabelo preto, castanho?"

"Marrom escuro. Bagunçado."

Edward levanta uma sobrancelha em minha direção, mas


não comenta. Parece que ele está se estreitando em uma
determinada área, mas o céu sabe como.

“E os olhos dela. Por favor elabore."

"Esverdeado…"

Sua mão faz uma pausa e ele olha para mim por cima do
ombro. "Tente mais, filho."

"Uh... há uma cor amarela no meio."

"Avelã ou ouro?"

"Ouro..." Eu concordo. "Sim. Ouro."

Seus lábios se curvam em um sorriso. "E como ela faz você


se sentir?"
Eu pisco e deslizo minhas mãos sob as axilas. "Sinto
muito, e agora?"

Meu pai estreita os olhos para mim. "Ela faz você se sentir
incerto?"

"O que? Não. Você é quem faz isso.”

Meu pai ri e volta. Parece que ele estreitou algumas peças


com pedras azuis e amarelas.

"Quando você esteve por último com ela, que sentimento


ficou com você por mais tempo depois que ela saiu?"

"Lamento." Não sei de onde vem a palavra. Não sei como


deixo passar dos meus lábios. Mas se meu pai ouviu, ele não
parece achar algo estranho para mim.

"Sim... é esse."

Ele abre uma porta de vidro e tira uma pulseira com um


trio de pedras azuis penduradas nela.

Eu tomo com cuidado, me atrapalho e depois seguro.

"Uau," murmuro.

“Três safiras azuis de dez milímetros de corte redondo em


uma corrente de platina. E os diamantes são todos de um
quilate, é claro.”

Os diamantes aos quais ele se refere tão incrivelmente


estão embutidos ao longo da corrente de platina em grupos
como uma forma cristalizada de minúsculas flores.
"Uau," eu digo novamente, e quero dizer isso da mesma
maneira que eu fiz na primeira vez.

"Eu o projetei para um cliente, mas ele nunca o aceitou."

Meus olhos disparam para o rosto do meu pai. Ele parece


perdido no passado por um momento. "O que? Por quê? É
lindo pra caralho."

"Ele encomendou um conjunto completo, mas quando


chegou a hora de pagar, ele só podia pagar o colar."

“Oh. Isso não é... quebra de contrato?"

Edward balança a cabeça, respira e solta um suspiro


suave. “Ele estava morrendo de câncer, filho. Não parecia
certo segurar isso nele. E ele me deu uma das pinturas de
sua esposa em pagamento parcial. A que está acima do
cofre.”

"Foda-se, ok." Eu fecho minha mão sobre o colar, e então


apressadamente abro novamente. "Posso ter uma caixa ou
algo assim?"

"Certo. Segundo armário à direita. ” Como se ele estivesse


saindo de um transe, meu pai acena com a mão para mim e
sai do cofre.

Assim que saio, ele fecha a porta. "Deixe tudo como o


encontrou," diz ele, se dirigindo para a porta do escritório. "E
se certifique de trancar."

"Pai, espere."
"O que é?" Ele se vira e é como se eu estivesse falando com
uma pessoa diferente. Ele parece apressado e quase irritado,
como se eu estivesse perdendo seu tempo.

Mas eu prometi.

"Uh, tenho certeza que está tudo bem, mas eu só queria


que você soubesse que Marcus vai ficar aqui por um tempo."

Meu pai continua imóvel.

"Você sabe, para que possamos estudar e outras coisas,"


acrescento fracamente.

Nada ainda. Pelo contrário, parece que meu pai está


pensando em sua próxima reunião, não no que estou dizendo
a ele.

"Temos espaço suficiente, então..."

"Marcus?" Papai retruca. "Marcus Baker?"

"Uh... sim." Eu balancei minha cabeça e soltei uma risada


suave. "Meu amigo Marcus."

"Você ainda é amigo desse delinquente? Eu disse para você


parar de ver ele anos atrás.”

Minha cabeça se move para trás um centímetro.


"Delinquente?"

"Você o deixou entrar em minha casa?" Pai se apressa


para frente, a cabeça se movendo para o lado para que ele
possa me estudar pelo canto do olho.

"Ele é meu maldito amigo. Por que eu não...?”


"Não." Papai balança a cabeça. "Não. Aquele garoto não vai
pôr os pés na minha casa. Nem agora, nem nunca!”

"O que...?"

Mas meu pai agita o pulso e faz uma careta para o relógio.
"Eu tenho que sair." Quando ele olha para cima, seus olhos
azuis são gelo. "Isso não está em discussão. Aquele garoto
não chega nem perto desta casa, entendeu?”

Minha boca ainda está aberta. Eu quero gritar com ele,


exigir saber o que diabos ele está falando, mas tudo que faço
é acenar com a cabeça.

Ele deve aceitar isso como aceitação, porque então ele se


foi e fiquei com uma de suas preciosas bugigangas na mão e
uma mente girando como um pião.
Capítulo Trinta

Indi

Estou atrasada para ir à escola e, pela primeira vez desde


que cheguei à Lavish Prep, é por causa de Marigold.

Tomamos café da manhã juntas. Era estranho e


desagradável, e acho que nunca tive consciência do som de
minha própria mastigação antes na minha vida, mas parecia
um passo. Não estou dizendo que somos melhores amigas,
mas algo aconteceu naquele corredor na noite passada que
nos fez perceber que há uma possibilidade de que talvez,
apenas talvez, não sejamos inimigas. Eu acho que é o que
acontece quando você encontra algo em comum com outro
ser humano. Nesse caso, era Marigold Davis.

Denard olha diretamente para o relógio enquanto eu passo


pela entrada principal em um minuto até a primeira
campainha e depois fecho a porta assim que chego. Ele fica
atrás de mim com tanta finalidade que não consigo deixar de
olhar por cima do ombro. Denard me segue, e eu decido não
arriscar parar no meu armário, eu sempre posso sair depois
da sala de aula.

Mas assim que me viro para subir as escadas, a voz de


Denard chama por mim.
"Onde você pensa que está indo, senhorita Virgo?"

Faço uma pausa, minha mão no parapeito, e franzo a testa


para ele. "Sala de aula?"

“É sexta-feira.” Denard diminui um pouco, virando a


cabeça para o lado como se estivesse esperando que eu
entendesse o que isso significa.

Uh... sex-ta?

"Assembleia, senhorita Virgo." Ele revira os olhos enquanto


passa por mim. "Montagem."

É a minha vez de seguir Denard, e faço isso com um


buraco oco no estômago. Isso não é nada como o sonho que
tive na outra noite, mas isso não impede que meus dedos
formiguem e minhas pernas ameaçam se dobrar sob mim.

Denard abre a porta do ginásio para mim, o que me pega


desprevenida. Eu faço essa pequena rotação estranha para
franzir a testa para ele, e depois viro para o interior do
ginásio quando sinto os olhos em mim.

Todos os olhos em toda a porra da escola.

Em um instante, minhas bochechas estão queimando.


Meus pés tentam emaranhar debaixo de mim antes que eu
possa separar eles, mas felizmente vejo um assento vazio
quase ao lado da porta.

Que acontece exatamente na mesma hora em que vejo


Briar. Porque ele é o motivo de haver um assento vazio.
Ele dá um tapinha no espaço ao lado dele, me dando um
sorriso que perverte coisas no meu interior.

"Sente-se," Denard instrui atrás de mim, e eu engulo em


seco e me forço a sentar ao lado de Briar.

"Bom dia, anjo."

Eu me mexo no banco, pegando as duas alças da minha


mochila e desejando poder me enfiar dentro dela e
desaparecer.

"Bom dia," murmuro de volta, mantendo meus olhos fixos


em Denard enquanto ele se dirige para o meio do piso do
ginásio.

Nada como o meu sonho. Há um pódio aqui, e um cara


que tem que ser o diretor que está por perto, conversando
com um professor que eu não conheço.

Eu estremeço quando uma mão pousa na minha coxa.

"O que você está fazendo?"

"Eu consideraria isso bastante óbvio," diz Briar.

"Pare de me tocar."

"Você não estava reclamando ontem." Ele levanta a mão e


eu me aproximo o suficiente da beira do banco para arriscar
cair. Mas Briar tem braços longos e a teimosia de uma mula,
então ele parece não perceber.
Quer saber quem percebe? Minha porra de buceta. Como
se estivesse esperando ação aqui e agora, no meio de uma
assembleia, começa a formigar.

Eu considero ficar de pé, mas isso significaria chamar a


atenção para mim mesma, e é a última coisa que eu quero.

Briar se inclina para mais perto. "Eu tenho algo para


você."

Eu olho para ele antes que eu possa me parar. "Me deixe


adivinhar. Uma assembleia que nunca esquecerei? ” Digo
secamente.

Eu gostaria de ter as palavras de volta, isso me faz pensar


no meu sonho.

"Você vai ver."

Ao nosso redor, os bancos estão se acalmando. O diretor


subiu ao pódio, mas agora está ocupado conversando com
Parsons.

"Mas primeiro, eu quero que você me prometa algo."

Eu soltei um suspiro suave. "Não."

"Você nem ouviu..."

"Não precisa. Não prometo nada a você.” Cruzo os braços


sobre o peito e minha linguagem corporal grita pelo fim da
discussão.

"Bom dia, Lavish Preparatory," vem a voz do diretor pelo


sistema de áudio.
A escola envia de volta um entusiasmado. "Bom dia
Senhor West," mas West acena como se tivesse sido recebido
por uma ovação de pé.

Briar aperta minha perna e olho relutantemente para ele,


encolhendo os ombros.

Ele sorri enquanto pega uma caixa retangular de veludo


escuro do blazer. Meus olhos se fixam suspeitosamente
quando ele coloca no meu joelho.

"O que é isso?" Eu sussurro.

"Veja."

Minha boca se contorce para o lado. Olho para cima, me


certificando de que ninguém com autoridade está olhando em
nossa direção, então abro a tampa.

A luz captura as safiras azuis dentro e as faz brilhar.


Fecho a caixa novamente, meus olhos fixos nos de Briar.
"Que porra é essa?"

"Não é tão autoexplicativo quanto eu pensava," diz Briar,


mal movendo os lábios. "Mas se você precisar que eu
elabore..."

"Eu não quero." Eu bato a caixa na lateral da perna dele.

"Certeza?"

"Positivo."

"Nem mesmo para você usar na festa de Dylan hoje à


noite?"
Olho para Briar, mas ele está olhando para o diretor, com
um leve sorriso no rosto.

Eu esqueci a festa. Sobre a minha promessa a Addy.


Importa que ela tenha cometido um ato de desaparecimento
se eu jurei que descobriria o selvagem que ambas sabemos
que Briar é?

Mas algo não está certo. Isso é muito conveniente, o tempo


é perfeito demais.

"Por quê?"

O sorriso de Briar se eleva, mas ele não olha para mim.


"Eu acho que ficaria bem em você."

“Quero dizer, a festa. Por que você quer ir comigo?” Briar


solta uma risada baixa. Eu me atrapalho com a caixa
enquanto Briar a empurra de volta no meu colo. "Eu não
disse..."

"Mas você vai." Quando ele finalmente olha para mim, uma
emoção persegue meu corpo que converge para o meu núcleo.
"Porque nós dois sabemos o que vai acontecer hoje à noite."

Uma festa simples

Hospedado por Dylan Steward


15 Serenity Lane, Propriedade de golfe Devil's Creek

22h00 até tarde

Estritamente black-tie

Olho para a imagem que me foi enviada por um número


desconhecido alguns minutos após a assembleia desta
manhã. Foda-se quem sabe como a pessoa que a enviou
conseguiu meu número, mas isso não está realmente em
minha cabeça no momento.

Uma festa simples? Essa festa não parece nada simples. E


que garoto do ensino médio organiza uma festa de black-tie?
Ou esse código é para outra coisa…?

Eu teria perguntado a Addy, mas ela não está na escola


hoje e seu telefone ainda está desligado. Fui ao escritório
perguntar por ela, mas eles se recusaram a fornecer mais
detalhes.

Acho que vou ter que descobrir a logística sozinha. É


péssimo, porque meu plano a envolvia como minha cúmplice.
Não tenho ideia de como devo fazer isso sem ela.

Deveria prestar atenção à palestra da Sra. Winslow sobre


política de saneamento nos países em desenvolvimento, mas
juro que ela está falando sumério antigo ou algo igualmente
enigmático. Tudo o que consigo pensar é na caixa de joias no
meu bolso. Quando a Sra. Winslow começa a escrever nossa
lição de casa no quadro, tiro a caixa do bolso e tiro o delicado
bracelete com suas pedras hipnotizantes.

Eu deixei a pulseira deslizar pelos meus dedos, torcendo e


girando as safiras para que captassem a luz.

Deus, é lindo.

O que traz tantas perguntas, menos ainda:

Nós dois sabemos o que vai acontecer hoje à noite.

Aperto os olhos e inspiro profundamente. Não, Briar. Você


acha que sabe o que vai acontecer, mas não tem a menor
ideia.

Quando coloco a pulseira de volta na caixa, sinto os olhos


em mim. Coloco a caixa no bolso e dou uma espiada pela sala
de aula.

Marcus está me encarando abertamente, seus olhos


escuros tão ilegíveis quanto seu rosto vazio.

Apressadamente olho para frente novamente e começo a


copiar nossa lição de casa no meu caderno. Por mais que eu
tente ignorar ele, posso sentir aqueles olhos negros em mim
pelo resto da lição.

Ele estará lá hoje à noite?

Porra, por que não? Ele e Briar parecem inseparáveis.

Ele tem um encontro?

Por que diabos eu me importo? Eu tenho coisas mais


importantes em que pensar.
Como o que diabos eu vou vestir.

Briar

Quando vejo Indi encostada na parede da sala 301, um


sorriso se contrai na minha boca. Ela está olhando para algo
em sua mão e, assim que chego perto o suficiente para vê-lo
brilhar, minha suspeita quanto ao que é, confirmada.

"Acho que não sou o único que gosta de coisas bonitas."

Indi para, sua mão se fechando com culpa sobre as


safiras. Ela coloca a corrente de volta na caixa e a enfia no
blazer.

Seu olhar treme quando eu deslizo minha mão atrás de


seu pescoço, a puxo para perto e a aproximo o suficiente para
beijar.

Endurecendo contra mim, seus olhos disparam sobre os


meus, raiva rapidamente substituída por confusão.

"Vou ter que pegar de volta se você disser não," murmuro.

Seus músculos do pescoço ficam tensos sob meus dedos.


"Não tenho nada para vestir."

"Dylan não vai se divertir se você chegar nua."


A cor toca suas bochechas e ela abaixa os olhos. "Quero
dizer... eu realmente não tenho..."

"Agora isso não pode ser verdade. Você precisa ter algo em
seu armário.”

Os olhos de Indi se estreitam. "Sim, eu costumava ter.


Então algum filho da puta queimou minha casa, lembra?”

Ela dá um passo para trás, tira minha mão do pescoço e


se afasta, virando as costas para mim.

Merda. Como diabos eu poderia ter esquecido disso?

Minha mão se fecha em um punho, e eu a bato contra a


parede algumas vezes enquanto olho a parte de trás da
cabeça de Indi.

Dou um passo atrás dela e agarro seu estômago quando


ela tenta se afastar. Gentil, porém, pressão suficiente para
manter ela no lugar.

"Há uma boutique no centro de Lavish. Quando


terminamos aqui..."

"Não."

"Você não quer um...?"

"Eu estarei na festa e me vestirei bem, mas não será em


algo que você me comprou." Ela tira minha mão da barriga e
dá um passo à frente, virando e me olhando com cautela,
como se estivesse convencida de que eu faria isso tentar
agarrar ela novamente.
O que Indi não sabe é que posso ser paciente, se quiser.
Então, esperarei até entrarmos antes de tentar fazer ela
mudar de ideia.

Porque agora não consigo tirar o pensamento de Indi e eu


em um vestiário da minha cabeça.

Há um punhado de alunos à nossa frente, algumas


encostadas na parede, outras imersas em seus telefones,
esperando a detenção começar. Um deles murmura algo
sobre Denard estar atrasado, e olho para o meu relógio.
Estranho, a detenção deveria começar cinco minutos atrás.
Eu nunca soube que Denard...

"Boa tarde pessoal," uma voz grita atrás de nós.

Eu me viro, franzindo a testa para Senhora Parsons


enquanto ela passa por nós.

"Receio que o Sr. Denard tenha adoecido, então, se vocês


puderem me seguir, por favor?"

"Para onde vamos?" Pergunta uma das alunas na frente.

Parsons se vira, ajeitando os óculos com um dedo e dando


a ela um sorriso largo. "Eu tenho um monte de atividades
divertidas planejadas para nós esta tarde," diz ela, os olhos
correndo sobre o pequeno rebanho de estudantes atrás dela.
"Começaremos com alguns exercícios de visualização no
gramado. Vamos lá, não há tempo a perder!”

Eu estava andando ao lado de Indi. Na declaração


entusiasmada de Parson, nós dois começamos a gemer. Eu
olho para ela, sorrindo, e ela olha para mim e sorri de volta.
Mas então seu rosto se solidifica novamente, e ela se move
para frente, colocando vários metros entre nós.

Paciência é meu nome do meio, Indi, e eu sou teimoso


também. Eu quis dizer o que disse, hoje à noite vou fazer
você minha.

Você não tem voz a dizer.


Capítulo Trinta e Um

Indi

Eu pensei que tinha tudo planejado, mas havia esquecido


um elemento muito importante: Marigold Davis. Quando
chego em casa após a detenção, ela já está em casa e
ocupada com alguma coisa na cozinha. Eu tento me
esgueirar para o meu quarto, mas ela deve ter o ouvido de
uma raposa do Ártico, porque eu não dei dois passos antes
que ela me chamasse.

“Indi? Junte-se a mim, por favor.”

Reviro os olhos e largo minha mochila na escada. A canela


doce paira espessa no ar, e eu não posso ajudar, mas inspiro
um pulmão ganancioso quando entro na cozinha.

"O que você está fazendo?"

"Estamos fazendo biscoitos. E depois bolinhos de manteiga


e um pouco de bolo.” Marigold me olha por cima do ombro.
“Se apresse e vá lavar as mãos. Temos uma tarde
movimentada pela frente.”

"Eu... eu tenho dever de casa."

"E o fim de semana inteiro para terminar," diz Marigold


sem problemas.
Porra.

Corro pelo corredor até o banheiro de hóspedes e lavo as


mãos. Quando saio, meus olhos percorrem o corredor até o
antigo quarto da minha mãe. Olho para a cozinha. Uma
batedeira está ligada e eu uso o barulho como cobertura para
correr pelo corredor e tentar a porta.

Bloqueado.

Porque diabos na terra alguma coisa deveria ser fácil?

Reviro os olhos e volto para a cozinha. Marigold desliga a


batedeira, me vê parada e faz uma careta. "Não fique aí
parada. Se faça útil.”

Vou até o forno ao nível dos olhos e olho para dentro. "Eles
estão prontos?"

"O que o temporizador diz?"

De volta a boa e velha Marigold, não é? Eu sabia que


nossa trégua era boa demais para durar. "Um minuto e vinte
e cinco."

"Então eles estarão prontos em um minuto vinte e cinco,"


diz Marigold.

Reviro os olhos novamente e começo a limpar a bagunça


na bancada. "Para que serve tudo isso?"

“A igreja tem uma angariação de fundos amanhã.”


Marigold olha em volta e aponta para uma assadeira forrada.
Trago para ela, e seus olhos disparam para os meus antes
que ela comece a colocar a massa na bandeja. "Nós estaremos
vendendo estes."

Nós?

Não, bom Deus, diga que não é assim.

"Você sabe que tenho finais chegando, certo?"

Marigold bufa. "Você não pode oferecer algumas horas do


seu tempo para Deus?"

Eu pisco para ela, pega de surpresa. Eu nunca soube que


minha mãe era religiosa e ela nunca mencionou nada sobre
as afiliações de Marigold. Por outro lado, ela só mencionou a
avó de passagem.

"Eu não sabia que você... ia à igreja," termino fracamente.

"Há muita coisa que você não sabe sobre mim, jovem."
Atrás de nós, o cronômetro dispara. "Agora tire aqueles do
forno antes que queime."

Biscoito amanteigado, bolo e bolinhos?

Tanta coisa para a maldita festa, terei sorte se sair desta


cozinha antes da meia-noite.

Briar

Eu olho para o meu reflexo, franzindo a testa criticamente


para o ajuste do meu smoking preto. Está um pouco mais
apertado do que gostaria, usei isso pela última vez há um ano
e tenho aumentado meu bíceps desde então, mas duvido que
fique com meu paletó por muito tempo. Uma coisa sobre as
festas de Dylan? Todos eles podem começar como eventos de
black-tie, mas até o final da noite geralmente se envolvem em
competições de camisetas molhadas.

Penteei o cabelo para trás, mas não tenho certeza se gosto


do visual mais urbano da cidade. Inclino meu queixo e ajusto
minha gravata borboleta.

Meu telefone toca e eu atendo com um firme "Olá?" Sem


verificar quem está ligando.

"Ei, cara, você quer ir em um carro para o Dylan?"

Abro a boca para aceitar, mas depois hesito. Eu pretendo


levar Indi para casa comigo, e será muito estranho se Marcus
estiver pegando carona.

“Na verdade, vá em frente. Eu tenho algumas coisas a


fazer antes de passar lá.”

"Certeza? Não me importo de fazer algumas paradas."

"Sim, eu vou te encontrar lá."

Marcus fica quieto por um segundo. "OK, claro."

Eu mordo o interior da minha bochecha. Ele não parece


feliz. Ele também parece que começou a festa cedo. É um
acordo tácito, nesses tipos de festa, apenas um de nós bebe.
Desde a coisa com Jess, quase sempre foi ele bebendo. Eu
teria pensado em bom senso...
"Ei, você vai ficar de olho em mim, certo?" Eu digo, rindo.
"Verificar se não me embebedei demais?"

Marcus ri também, e eu percebo que estava imaginando


coisas quando ele diz. “Cara, é claro. Esta é a minha última
bebida da noite.”

Termino a ligação com um sorriso e volto para o espelho.


Eu acho que é bom para Indi me ver todo limpo e arrumado.
Talvez ela comece a perceber que não está mais lidando com
um garoto do ensino médio, mas com um homem.

Porque, porra, eu definitivamente não pareço uma criança


hoje à noite.

Há uma vaga de estacionamento aberta ao lado do SUV de


Marcus, minha vaga de sempre. Guio meu Mustang até a
vaga e desligo a ignição, levando alguns segundos para
absorver tudo. A mansão de vidro e calcário de Dylan fica a
quase dois quilômetros da casa de Addy. Ela fica em uma
pequena elevação, com vista para a maioria dos campos de
golfe de dezoito buracos no meio da propriedade.

Há uma tonelada de carros estacionados aqui. Eu sei que


Dylan tem que saltar obstáculos toda vez que tem uma
dessas festas, apenas para fazer com que o campo de golfe
aceite essa quantidade de estranhos dentro de suas
instalações em expansão, mas ele sempre consegue.

Eu ajusto minha gravata, passo as mãos pelos cabelos


penteados para trás e vou para a porta da frente. Um dos
caras do nosso time de futebol está por perto, com uma
prancheta na mão. Há uma fila de estudantes esperando para
entrar, mas eu as ignoro enquanto vou direto para a porta,

"Ei, cara," eu digo, caminhando até Jeremiah. “A Indi Virgo


já fez o check-in?”

Jeremiah consulta sua prancheta e balança a cabeça. Eu


dou um tapinha no ombro dele.

"Me deixe saber quando ela chegar aqui."

Ele assente e dá um passo para o lado, soltando a corda


vermelha para que eu possa passar. Eu ouço reclamações
murmuradas da fila atrás de mim, mas nenhuma alto o
suficiente para eu entender palavras reais.

O nível inferior da casa tem algumas áreas de lounge


separadas, a maioria íntimas, todas cheias de garotas com
vestidos de coquetel e homens desconfortáveis de terno. Já
existem algumas gravatas soltas e mangas arregaçadas, e a
festa ainda nem começou.

Encontro Dylan na sala de jogos, jogando sinuca com Zak


e alguns outros caras do nosso time. A música batendo na
pista de dança embaixo torna quase impossível ouvir
qualquer coisa sobre a faixa de barulho.
Eu verifico meu relógio. Dez para as onze. Indi
honestamente se acovardou?

Uma mão pousa no meu ombro e estou sorrindo antes


mesmo de me virar. "Meu homem," eu digo, batendo no peito
de Marcus. Ele também está de smoking, mas onde o meu é
um pouco apertado, o dele parece estar mais solto do que no
ano passado.

Toda a bebida, eu acho. Isso, e eu mal o vejo comer mais.

"Vamos tomar um drinque," ele murmura, inclinando a


cabeça para trás da maneira que acabei de entrar. Deslizo
meu telefone, verificando a tela para garantir que não recebi
nenhuma notificação. Jeremiah tem meu número, então ele
pode ligar ou mandar uma mensagem quando Indi aparecer.

“Ela ainda não está aqui?” Marcus diz, erguendo a voz


acima da música enquanto nos dirigimos para um dos
corredores que levam à cozinha menor onde Dylan guarda
seu álcool.

"Ainda não." Eu sorrio para ele. "Mas ela virá."

Marcus não parece convencido, mas eu o ignoro.

Ela será meu encontro hoje à noite. Mesmo que eu tenha


que ir à casa dela, jogar ela por cima do ombro e trazer ela de
volta comigo.
Capítulo Trinta e Dois

Indi

Deslizo a última bandeja de biscoitos no forno. Marigold


ronca baixinho, a cabeça nos braços na bancada. Ajusto o
temporizador do forno, empurro uma mecha de cabelo do
meu rosto e dou um suspiro de alívio.

Quinze para meia-noite.

Ei, não é uma festa se acabar antes da meia-noite, certo?


Se for o caso, chegarei atrasada à moda.

Vestindo o que exatamente? Minhas roupas da escola? Um


par de jeans folgado e meu casaco com capuz?

Eu me arrasto pelo corredor e considero as escadas por


um momento antes de pegar o corrimão. Então meus olhos
seguem o corredor novamente.

O breve pensamento de que minha mãe pode ter deixado


para trás algo adequado para a festa hoje à noite está me
incomodando desde que eu tentei aquela porta trancada
horas atrás.

Fechado, Indi.

Mas toda porta trancada tem uma chave, certo? Eu só


preciso encontrar...
Subo as escadas e corro pelo corredor até o quarto de
Marigold. A porta range um pouco quando eu a empurro e
entro.

Sim, exatamente como eu pensava, é tão sem vida e sem


graça quanto o resto da casa. Parece que o único quarto
neste lugar que já teve algum espírito foi a de minha mãe, e
esse tem sido um túmulo há mais tempo do que ela está
morta.

Olho por alguns minutos, mas fico de mãos vazias.


Marigold não tem uma gaveta de bugigangas, nem uma caixa
de joias, ou qualquer lugar lógico e razoável para esconder
uma chave.

O que significa que provavelmente está na pessoa dela.

Solto um suspiro e começo a abrir os armários dela. Mas


depois de tirar o quinto vestido bege e sem forma, desisto.

Na pessoa dela...

Eu estou na entrada da cozinha, pressionando meu lábio


inferior contra os dentes com um polegar para que eu possa
mordê-lo muito bem.

Pior cenário? Marigold acordar e pensar que eu estava


prestes a molestar ela. Honestamente, ela provavelmente já
me considera uma depravada e nada bom.

Mas e se ela não acordar?


Eu vou até ela e deslizo minha mão no bolso de seu
casaco, mas não há nada lá, exceto alguns fiapos e um lenço
úmido. Eu faço uma careta e vou para o outro bolso.

Minhas pontas dos dedos buscam a ponta fria e irregular


de uma chave.

Sim!

Quando tiro a chave do bolso, ela pega algo e puxa o


casaco.

Marigold acorda com um bufo.

Caio de joelhos atrás da cadeira dela, sem ousar respirar.

"Indi?"

A cadeira se arrasta para trás e eu mal sou


suficientemente ágil para voltar antes que ela possa bater no
meu rosto.

Marigold anda pela ilha da cozinha e espero até que ela


esteja em pé na frente do forno antes de sair correndo da
cozinha. Fico ao lado do telefone do corredor por um segundo
para recuperar o fôlego e espero até a contagem de dez antes
de subir as escadas. Todos rangem, é claro, mas espero que o
som não seja suficiente para que Marigold ouça.
Especialmente desde que ela começou a murmurar sobre
biscoitos e a porta do forno e não sei que outras bobagens.

Entro no meu quarto, fecho a porta e respiro fundo.

É quando vejo a luz do meu telefone piscando. Corro e


destranco.
Addy.

Ela tentou ligar e enviou duas mensagens enquanto eu


estava na cozinha ajudando Marigold.

Eu ouço o correio de voz dela primeiro.

"Ei, onde você está?" As palavras dela são quase ilegíveis


sobre o baixo thump-thump-thump no fundo. "Me liga!"

A primeira mensagem chegou alguns minutos após o


correio de voz e dizia:

Onde você está?

A segunda, cerca de trinta minutos depois.

Merda. Bem, estou feliz que ela tenha decidido ligar o


telefone novamente, mas o tempo não poderia ter sido pior.
Quando tento ligar para ela... o telefone dela está desligado
novamente.

Hesito por um segundo e depois envio uma mensagem


para quem me enviou a imagem para o convite para a festa
de Dylan.

Estou atrasada - Indi.

Eu a envio antes que eu possa me arrepender e aperto


minha mão em torno da chave enterrada na palma da minha
mão.

É quando as escadas começam a ranger. Meus olhos se


arregalam.
Marigold está vindo para me verificar.

Corro para a minha cama e pulo debaixo das cobertas. Eu


consigo puxar elas até meu pescoço assim que a porta do
meu quarto se abre.

"Indi?" Marigold sussurra. "Você ainda está acordada?"

Eu permaneço imóvel e forço meu peito a subir e descer


como faria uma pessoa adormecida.

Marigold fica na porta por alguns segundos antes de


fechar a porta e sair. Pelo som de seus passos, ela se dirigiu
para seu quarto.

Santo inferno, isso foi perto.

Sento e estremeço de surpresa quando meu telefone


começa a tocar.

Addy.

"Ei," eu sussurro, me agachando ao lado da minha cama,


como se Marigold tivesse subitamente desenvolvido uma
audição super-humana.

"Indi?" Addison grita no meu ouvido. "Você pode me


ouvir?"

Eu me encolho e apressadamente termino a ligação. Ainda


estou ocupada digitando uma mensagem quando Addy tenta
ligar novamente, mas encerro a ligação sem fazer uma pausa.

Não posso falar. Apenas texto.


Eu envio a mensagem e espero, meu lábio ficando mais
uma rodada de petiscos enquanto o tempo se estende como
caramelo.

Addy: Você ainda vem?

Indi: Tenho que sair de fininho. Sem vestido, sem


maquiagem, sem sapatos.

Addy: Qual o tamanho?

Mas eu já sei que Addy tem o dobro do meu tamanho,


busto, altura, praticamente tudo. De qualquer maneira, envio
minhas medidas, pelo que sei, ela tem uma irmãzinha que
gosta de vestidos de baile chamativos.

Addy: Maquiagem, sim. Sapatos sim. Vestido não.

Indi: Você pode me pegar?

Addy: Envie-me os detalhes.

Envio uma mensagem com meu endereço e devoro mais


meu lábio inferior enquanto espero que ela responda. Eu me
mexo quando uma porta distante se fecha, mas tem que ser o
banheiro de Marigold ou algo assim.

Aqui está a esperança, de qualquer maneira.

Addy: vejo você em 15.

Merda. Ainda não é muito tempo para se preparar. Me


levanto e pego minha mochila na cômoda. Tem tudo o que
tenho está dentro, então não há como deixar isso para trás.
Especialmente porque tenho essa suspeita furtiva de que
Marigold possa me expulsar de casa amanhã, quando ela
perceber que eu escapei no meio da noite.

A porta do quarto da minha mãe se abre e eu entro no


quarto escuro. As paredes brancas brilham por toda parte,
exceto onde as formas escuras de suas obras de arte as
cobrem.

Devo ousar acender a luz dela?

Deus não. Se Marigold descer, a luz será um verdadeiro


farol e não quero saber o que acontece quando Marigold
perceber que estou desobedecendo a ela. Eu realmente,
realmente não quero.

Meu coração bate forte na garganta quando abro primeiro


uma porta do armário e depois outra. Livros, materiais de
arte, caixas de papelão podres.

Este lugar parece um museu, mas o interior dos armários


parece mais um depósito de lixo. É como se Marigold pegasse
tudo o que não estava pregado na parede do quarto da mãe e
jogasse nos armários.

Essas portas já foram abertas?

A penúltima porta tem o que eu quero. Quando ela se


abre, algo no fundo brilha, apesar da falta de luz dentro deste
mausoléu.
Eu chego e pego um punhado de tecido furtivo.

Muitos minutos preciosos já passaram dentro da minha


cabeça, então pego o tecido e o puxo do cabide. Um momento
depois está na minha mochila e estou saindo da casa da
minha avó.

Passo um segundo na porta dos fundos, minha mão


apertada na maçaneta, ouvindo.

É quando vejo os sapatos atrás do arbusto.

Eu os encaro por longos segundos, até minutos, meu


cérebro lutando para entender um objeto tão incongruente. O
que diabos um tênis de tamanho masculino está fazendo
atrás dos arbustos de Marigold? Meu telefone vibra no meu
bolso e abandono a especulação ociosa em favor de me
arrastar pela lateral da casa.

Duvido que Marigold seja o tipo de mulher que olha


sonhadora pela janela à noite, mas me mantenho nas
sombras o máximo que posso, de qualquer maneira, apenas
fugindo quando sou obscurecida por alguns dos pinheiros
que revestem o longo caminho que dirige até seus portões.

Addy deixou os faróis acesos. Eles me iluminam quando


estou a alguns metros do portão. Quando pressiono o botão,
estou totalmente convencida de que os portões não se
abrirão, que Marigold percebeu que eu escapei e de alguma
forma o trancou dentro de sua casa.

Mas eles se abrem para mim.


A porta do passageiro de Addy abre com um clique
silencioso quando eu chego perto. Caio no banco com um
suspiro, minha mochila encostada no estômago.

Olho para ela com um sorriso e depois dou uma olhada.

"Puta merda, você está fodidamente deslumbrante," eu


deixo escapar.

Addison me dá um sorriso fraco. "Obrigado, lésbica."


Então ela está invertendo, sua atenção no espelho retrovisor.

Me sinto suja e agitada e todo tipo de falta de sofisticação


sentada ao lado dela neste bonitinho carro esportivo,
enquanto ela cheira a morangos e creme e eu cheira a
loucura e desespero.

O relógio do painel de Addy zomba com seus dígitos


enormes.

"É meia-noite," digo em voz baixa. "Devemos até..."

"O que seu cabelo faz quando está molhado?" Addy


interrompe.

Eu a encaro por um momento. "Uh...?"

"Enrola, frisa, ou que?"

“Enrola. Gosto muito."

"Bom, porque não haverá tempo para corrigir ele."

"Acho que não há tempo para..."

"Cale a boca para que eu possa dirigir."


Afundo no meu lugar, sorrindo como uma idiota.

Vou a uma festa. Quase parece que é muito cedo, mas


foda-se...

Vou a uma festa e posso me foder se não tentar nem me


divertir um pouco.

O interior da casa de Addy é tão elegante e contemporâneo


quanto o exterior. Como eu não ousaria dizer a ela que estava
chupando o rosto de Briar no quintal dela, faço o possível
para 'ooh' e 'ah' de forma mais convincente quando paramos
do lado de fora do duplex.

"Vamos lá," diz Addy, saindo do carro. "Muito o que fazer e


não há tempo suficiente para fazer."

Eu a sigo para dentro, mas paro na sala de estar.

Há caixas por toda parte. Os móveis foram embrulhados


em plástico. As paredes têm contornos fracos onde fotos ou
retratos emoldurados costumavam ser pendurados, os pregos
nus se projetando como os dedos desidratados de uma
criança.

"Addy?"
Mas ela acena para mim e sobe uma escada acarpetada
sem responder.

A casa parece vazia, onde estão seus pais? Mas assim que
entro no quarto dela, a pergunta não parece mais tão
importante. A maior parte do quarto é ocupado por um
colchão nu, o restante por móveis que parecem prontos para
serem carregados na traseira de uma van de carregamento.

Ela está ocupada arrumando a maquiagem por cima da


folha de plástico que cobre a penteadeira, quase como se ela
não a visse.

"Addy."

Ela aponta para uma porta que sai do quarto dela.


“Chuveiro, depilação, xampu. Então volte aqui. Estou lhe
dando cinco minutos."

Minha cabeça é o equivalente humano de um disco rígido


que precisa seriamente de desfragmentar. E como não posso
argumentar, obedeço.

Quando saio do banheiro de Addy, completamente limpa e


cheirando a morangos, ela me dá uma olhada de novo como
se pudesse ver através da toalha enrolada ao redor do meu
corpo e funga.

"Não sei se isso vai funcionar," diz ela, segurando o vestido


que enfiei na mochila mais cedo. "É... como... realmente
antiquado."
Eu não daria a mínima se fosse mais adequado para o
homem neandertal, no instante em que meus olhos pousam
no vestido prateado brilhante, sou incapaz de olhar para
qualquer outra coisa.

"É lindo pra caralho," murmuro, me aproximando como se


estivesse em algum tipo de transe.

"Tanto faz," Addy murmura, e joga o vestido para mim.


"Você nem tenta usar roupas íntimas com isso. Vai mostrar. ”
Então ela se aproxima de mim com um baseado em uma mão
e uma varinha de rímel na outra. "Agora sente e me deixe
trabalhar minha mágica."

Levanto um dedo, mas não perco tempo agarrando o


cigarro. Ela acende para mim, seus olhos verdes brilhando
quando eu trago com força.

"Não me faça parecer uma prostituta," eu digo, mexendo


meu dedo na cara dela. Estendo outro dedo. "E não me diga o
que posso e o que não posso usar com este vestido."

Addy inclina a cabeça, mas não discute. Eu afundo no


banquinho da penteadeira e inclino a cabeça para trás para
que ela possa aplicar maquiagem no meu rosto. Enquanto
isso, estou bufando em seu lugar e esperando que Marigold
vá direto para a cama sem verificar meu quarto novamente.
Serei a primeira a admitir, provavelmente estou um pouco
brilhante demais, mesmo para um evento de black-tie. Mas
foda-se, eu não me sinto tão bonita há anos e costumava me
vestir bem sempre antes daquele dia. O vestido de coquetel
da mamãe me envolve como platina. Ele abraça meu corpo
em todos os lugares certos, enfatizando peitos e bunda, como
se tivesse sido desenhado pelo único designer heterossexual
da moda.

Talvez seja a maquiagem. Addy tem um toque muito bom,


meus olhos estão grandes e verdes, mas não estão de alguma
forma esquisitos. Meus lábios escuros e cheios, mas nada
parecido com o de uma prostituta. Minhas maçãs do rosto
brilham, e é a primeira vez que vejo meu decote.

Os sapatos de Addy selam o acordo. Preto, discreto, cinco


centímetros de altura. Eu consigo andar neles, mas apenas
por pouco.

Mas vale a pena todos os momentos entre as etapas,


quando não tenho certeza se encontrarei o chão novamente.
Porque, foda-se, a merda parece fantástica cinco centímetros
acima do meu nível habitual dos olhos.

"Então você está se mudando?" Eu pergunto, girando na


frente do espelho de Addy. Estou perversamente fixada em
quão bom este vestido me faz parecer. E também levemente
angustiada com o quanto pareço minha mãe, mas estou
fazendo o possível para ignorar isso.

Talvez seja o cabelo. Não sei o que diabos Addy tem em


seu xampu, mas meu cabelo tem vida própria. Ele cai pelas
minhas costas em uma cascata corvo de cachos saltitantes
que eu nunca vi antes.

"Sim," Addy diz calmamente. Ela está atrás de mim,


brincando com meu cabelo enquanto coloca alguns pinos
brilhantes e o coloca em um coque bagunçado. "Houve
alguma merda na empresa dos meus pais. Estamos nos
movendo para o sul por um tempo, até que tudo acabe."

"Merda, Addy, isso é péssimo."

Ela encolhe os ombros para mim no espelho e se abaixa


até que nossas cabeças estejam niveladas. "Não importa.
Você sabe o que importa?” Ela agarra meus ombros e sorri ao
meu reflexo.

Eu concordo. "Ficando quites."

"Ficando quites," ela repete suavemente. Ela dá um passo


para trás e bate palmas. "Você está pronta."

Me levanto e dou um último giro na frente do espelho.

Porra, não achei que seria possível, mas estou incrível.

Eu levanto uma mão. “Merda, espere. Eu quase me


esqueci de uma coisa.” Reviro minha mochila até encontrar o
colar de minha mãe.

"O que é...?" Mas a voz de Addy desaparece quando ela


vem ao meu lado. "Porra, Indi, isso é..."

"Era da minha mãe." Eu o seguro e tento prender na parte


de trás do meu pescoço, mas Addy afasta minhas mãos.
Ela segura o fecho e olha para o meu reflexo com os olhos
arregalados. "Você está linda," ela murmura.

Abro o olhar e agarro a safira em volta do meu pescoço. A


luz pega no bracelete de Briar e eu os encaro com os olhos
arregalados.

É como se eles fossem feitos um para o outro.

"Vamos indo," diz Addy, me tirando do pensamento. "Caso


contrário, todo mundo ficará bêbado demais para perceber
quando chegarmos."

Briar

Após o quinto jogo de bilhar, estou pronto para sair. É


fodidamente óbvio que Indi não está chegando, então não faz
sentido ficar por aqui. A menos que o meu único motivo esta
noite esteja ficando fodido.

Vou para a cozinha principal em busca de água e limpar a


cabeça, e encontro Marcus cortando linhas de coca na
bancada de granito de Dylan. Algumas meninas estão por
perto, esperando pacientemente sua vez com a nota de dólar
enrolada que ele está segurando. Pego uma água e tomo
metade dela antes que ele perceba que estou por perto.

"É melhor pegar alguns antes que tudo acabe," diz ele,
passando as costas da mão sobre o nariz enquanto cheira.
Balanço a cabeça. "Não estou com disposição para essa
merda hoje à noite."

"Certeza?" Marcus se endireita, e uma das garotas


esperando sua vez nas linhas de coca se aproxima. Ele a
agarra pela cintura, a gira e começa a acariciar seu pescoço.

Reviro os olhos e estou prestes a sair quando ele grita.


"Cara, ela não vem. Não há razão para você não se divertir."

Eu aceno para ele, balançando a cabeça enquanto


caminho para a porta da frente. Foda-se, eu tenho muito
trabalho para estudar. Se eu tiver uma boa noite de sono,
posso abrir meus livros didáticos bem cedo e amanhã e
terminar a tarde de domingo livre.

Estou descendo as escadas para o andar principal quando


algo chama minha atenção.

Um vislumbre de prata.

Não, platina.

Uma figura leve, mas curvilínea. Uma bagunça de cabelos


escuros.

Indi.

Paro de andar, minha mão segurando a grade com força


quando meu telefone começa a vibrar no meu bolso. Ela está
de costas para mim e, pelos gestos expressivos com as mãos
que ela está agitando, parece poderosamente irritada com o
porteiro.
Minhas pernas estão enferrujadas no lugar, mas eu as
forço a me levar para baixo.

Jeremiah se encolhe quando agarro seu ombro. Eu ouço


algo como: "Tentei ligar, mas..." antes de afastá-lo.

"Você veio," eu digo como um idiota.

Indi gira para me encarar. Seus olhos são impossivelmente


arregalados, maravilhosamente brilhantes, sem surpresa
feroz.

"Ele disse que é tarde demais," diz ela, inclinando a cabeça


para o lado.

"Ela está comigo," eu digo, minha voz caindo várias oitavas


abaixo do normal.

Não vou mentir, passei a última hora e meia bebendo na


esperança de que eventualmente esquecesse que Indi poderia
aparecer. Estou um pouco tonto e ridiculamente feliz que ela
esteja aqui.

"Eu também, certo?"

Meus olhos pulam relutantemente além de Indi. Addison


está de pé atrás dela, uma cabeça mais alta e setenta mil
vezes mais arrogante.

Se Indi não tivesse agarrado minha mão naquele


momento, eu teria dito a Addison para se foder. Mas quando
olho para o olhar implorante de Indi, estou tão desequilibrado
que tudo que posso fazer é assentir.
Indi solta minha mão e as duas passam por mim sem um
segundo olhar. Fico olhando para Jeremiah com uma careta e
um desejo inexplicável de aceitar Marcus em sua oferta por
uma linha de cocaína.

Em vez disso, sigo Indi e Addison para dentro, sentindo o


mundo inteiro como uma ovelha que acaba de perceber quem
era o maldito cão pastor nessa situação.
Capítulo Trinta e Três

Indi

Esta casa é uma obra-prima do gênio arquitetônico. Não


há nada de aconchegante ou de plano aberto, é uma coleção
enorme de salões íntimos e buracos ocultos que parecem
feitos sob medida para se beijar. Não é de admirar que Dylan
faça essas festas regularmente. Se isso fosse um clube, ele
estaria matando.

Addison segurou minha mão e, para ser sincera, é a única


coisa que me mantém no chão agora. Tomamos dois copos de
vinho e um baseado enquanto eu estava me arrumando na
casa dela, e como minha última refeição foi um sanduíche no
almoço, estou voando muito alto.

A tentação de me virar e ver se Briar ainda está seguindo é


poderosa, mas sei que vou tropeçar e cair se tentar. Não
queria soltar a mão de Briar, mas Addy está certa, hoje à
noite, estou no comando. Se for o caso, isso o irritará tanto,
que ele assumirá o controle da pior maneira possível.

E estaremos lá, prontas e esperando para capturar todos


os momentos desviantes.

Addy parece conhecer bem esse lugar. Ela me puxa atrás


dela sem hesitação, enquanto tece em torno das pessoas
espalhadas pela casa de Dylan. Música bate no fundo,
maconha e fumaça de cigarro pairam no ar, e quase todo
mundo por quem passo cheira mal a bebida. Não vejo tantas
pupilas dilatadas desde a última vez que participei do
Queenies, nos arredores de Lakeview.

Addy nos leva através da cozinha, pegando um par de


bebidas cor de rosa de um balde de gelo sem parar. A música
fica mais alta. O congestionamento nas passagens engrossa.

Cabeças se viram para nos seguir quando passamos.


Alguns invejosos, alguns considerando, outros olhando
abertamente.

Vislumbro uma grande sala de plano aberto com duas


mesas de sinuca, um alvo de dardos e um enxame de
crianças. Em vez de ir para dentro, Addy me leva por uma
escada.

Está escuro aqui embaixo, a única luz vem de uma tela de


projetor que está tocando alguns filmes esquisitos e uma bola
de espelhos que não parece estar indo muito bem. Aqui, a
música é uma entidade física. Ele bate no meu corpo com
força implacável, me fazendo hesitar antes que Addy me puxe
atrás dela.

Ela gira, me entrega uma das garrafas cor de rosa que ela
pegou da cozinha e a levanta para abrir.

"Para ser fodida!" Ela grita.

"Para ser fodida!" Eu grito de volta e brindo nossas


garrafas.
Porra, a música é intoxicante. Mesmo quando Addy
começa a mudar para o ritmo, meus olhos se fecham. Me
afasto daqui e agora e me perco na pista.

Sou grosseiramente atraída de volta ao presente quando


as mãos seguram minha cintura e, por um momento, me
pergunto o que diabos Addy está fazendo. Mas quando meus
olhos se abrem, seus olhos estão presos em alguém atrás de
mim.

Uma confusão de sensações estranhas me inundam.


Aquele olhar exato estava em seus olhos naquele sonho, ódio.

Marcus ou Briar?

Mas assim que sou atraída de volta para o corpo duro


atrás de mim, sei que Briar está me segurando. Seu cheiro
me envolve, me conforta, me excita ao mesmo tempo. Eu o
respiro, arqueando minha bunda contra sua virilha.

Nesses sapatos, eu tenho a altura certa para ele.

Não consigo evitar o sorriso tímido que toca minha boca


quando o sinto endurecer contra mim um momento depois.

"Vamos conversar," diz ele no meu ouvido, suas mãos


deslizando sobre a minha barriga.

"Vamos dançar," eu grito de volta, não me importando se


ele pode ouvir ou não. Addy nos deu as costas como se não
pudesse nos ver dançando juntos, e é preciso um esforço
sincero para não rir de seus teatros.
Giro nos braços de Briar, coloco meus pulsos por cima dos
ombros e começo a torcer no ritmo da batida. Estou longe de
ser uma dançarina talentosa, mas o que me falta em
treinamento técnico compenso com entusiasmo.

Eu posso ver a batalha em seus olhos, ele quer manter o


contato visual, mas suas pálpebras tremem o quanto ele quer
olhar para as minhas curvas.

E assim que ele desmorona e seus olhos se arrastam sobre


o meu corpo, eu aperto meus dedos na frente do seu rosto.
"Aqui em cima!"

Seus olhos se estreitam e seu lábio se levanta em um


rosnado. Ele me agarra e esmaga nossos corpos juntos. Suas
mãos agarram forte na minha bunda, me apertando através
do vestido. Com aqueles dedos longos dele, ele está quase
tocando minha buceta.

Eu vou na ponta dos pés, tentando me afastar de seu


toque, mas ele apenas me dá um sorriso confuso e agarra a
parte de trás do meu pescoço.

Quando ele me beija, tudo desaparece.

A multidão.

A música.

Tudo.

Tudo o que resta é a sensação de seus lábios contra os


meus. A urgência de sua língua, como ele a força
profundamente, profundamente dentro da minha boca. A
dureza do seu pênis, evidência irrefutável de quanto ele me
quer.

Foda-se, é demais. Sinceramente, espero que Addy esteja


prestando atenção, porque estou prestes a pular o estágio
dois a sete do nosso plano e seguir direto para a disputa pelo
dinheiro.

Briar

Funcionou. Indi não quer mais dançar. Ela interrompe


nosso beijo, parecendo chocada e mais do que um pouco sem
fôlego.

"Venha," digo a ela, agarrando sua mão.

Ela assente.

Eu me viro e a conduzo para fora da sala lotada no térreo


que Dylan converteu em seu próprio clube privado há mais
ou menos um ano.

Existem muitas escadas entre nós e nosso destino.


Começo a percorrer dois de cada vez, depois três, até Indi
puxar minha mão.

Ela balança em mim, agarrando a grade e balançando a


cabeça.

Muito rápido?
Foda-se.

Muito devagar.

Eu pulo as duas escadas entre nós, a levanto e ignoro seu


grito angustiado enquanto subo as escadas.

"Briar, pare!" Mas ela está rindo tanto, mal é coerente.

Chego ao último andar da casa de Dylan e tento a primeira


porta.

Bloqueado.

A segunda porta está aberta, mas assim que se abre, há


um grito por dentro.

Ocupado.

Me afasto, batendo a porta atrás de mim com um rosnado


no fundo da minha garganta. É por isso que as portas têm
fechaduras, idiotas!

Em algum lugar no curso de chegada aqui hoje à noite e


agora, a casa de Dylan se transformou em um covil de ópio.
Todos os quartos no andar de cima estão trancados ou
ocupados, no quarto principal o filho da puta está com três
meninas.

Jesus Cristo.

“Briar, vá mais devagar. Nós podemos..."

"Cale a boca," eu estalo.

Com certeza, quando olho para baixo, a boca de Indi está


aberta e seus olhos estão brilhando de raiva. Ela se contorce
e torce com força suficiente para escapar do meu aperto. Mas
ela só dá dois passos antes que eu agarre seu braço e a puxe
de volta para mim.

"Tarde demais," eu rosno. "Deveria ter fugido quando você


teve a chance, minha pequena virgem."

"Briar!" Ela puxa seu braço, mas eu apenas aperto meu


aperto. "O que você es..?"

Em vez de deixar ela terminar, eu a puxo em minha


direção, empurro ela contra a parede e a enjaulo com meus
braços. "Eu te disse, nós dois sabemos o que vai acontecer
hoje à noite."

Ela abre a boca, mas as palavras falham.

O que combina comigo perfeitamente.

Eu agarro sua bunda, saboreando a sensação de suas


curvas enquanto eu a levanto contra a parede. Ela ainda está
lutando comigo, mas, porra, nós dois sabemos que isso não
importa.

Minhas mãos deslizam sob seu vestido glorioso, e eu


agarro a lateral de sua calcinha. Puxo. Desça pelas coxas
dela. É claro que ela fica presa, as pernas dela estão
enroladas nas minhas, então não há muita margem de
manobra, mas eu tenho acesso à buceta dela e é isso que me
interessa agora.

Eu a beijo. Ferozmente, selvagemente, até que ela geme


contra a minha boca. Não consigo entender se esses sons
estão carregados de medo ou paixão, mas estou além do
ponto de cuidado. Minha necessidade de Indi superou
qualquer coisa remotamente humana. Estou pronto para
estourar, como uma fruta madura, se não a foder aqui, agora,
porra.

Eu abro minha calça, luto para tirar meu pau para fora e
empurro contra sua entrada.

Sua umidade reveste minha coroa, meus dedos. Paro


nosso beijo e lanço oxigênio muito necessário para meus
pulmões.

"Por favor, Briar," Indi engasga.

Eu tenho que forçar meus olhos a abrir, e quando o fazem,


vejo que os dela estão cheios de lágrimas. Engulo um
grunhido de impaciência e esfrego a ponta do meu pau sobre
sua buceta molhada. "O quê?" Eu consigo, minha voz tão
grossa e baixa, que estou surpreso que ela possa me
entender.

"Não é assim," ela sussurra com uma voz trêmula. "Por


favor... não assim."

Talvez seja o jeito que ela diz. Talvez seja o olhar nos olhos
dela. Não mais feroz como um falcão, mas desesperado,
esperançoso, suplicante.

Pressiono meu pau contra ela, meu corpo tremendo com a


necessidade de forçar meu caminho dentro de sua buceta
quente e molhada. Mas quando ela chora no meu ouvido,
seus dedos se enterram na parte de trás do meu pescoço
como se ela estivesse se preparando...

"Foda-se," murmuro em seu ouvido. "Você é mesmo...?"

Eu me afasto, empurrando meu pau queixoso de volta


para dentro das minhas calças. Indi solta um soluço
esfarrapado, mas assim que seus sapatos tocam o chão, o
som é interrompido. Quando dou um passo para trás, seus
olhos úmidos poderiam pertencer a outra pessoa. Ela olha
para mim, sua boca em uma linha e suas mãos em punho ao
lado do corpo.

Eu estava brincando com a coisa toda de virgem.

Não sei por que, mas isso muda tudo. Nossos jogos, isso
está para trás. No momento, me sinto um depravado imundo
por tentar estar dentro dela.

Eu deixei meus olhos caírem pelo corpo dela, mas antes de


chegar longe, eles são atraídos de volta para as clavículas. Eu
não sou um guru de joias ou algo assim, mas preciso de toda
a distração que puder agora.

Pego o colar pendurado no pescoço dela. Aquele que


combina perfeitamente com sua pulseira. "Isto é..."

“Briar! Aí está você."

Meu corpo se move em algum nível subconsciente. Dou


um passo para trás e largo o colar de Indi sem pensar. Pelo
canto do olho, eu a vejo mudando de um lado para o outro
enquanto ela puxa sua calcinha.
Marcus se aproxima de nós com um sorriso arrogante,
uma garota da equipe de líderes de torcida o seguindo como
um cordeiro perdido.

"Você conhece Jennika, certo?"

Eu pisco com força, balanço minha cabeça. "Sim claro…"

Marcus inclina a cabeça para a porta mais próxima. "Ela


tem algo para lhe mostrar."

"Uh... Marcus..." Eu puxo minha camisa e olho para Indi.

Ela está olhando para Marcus, mas assim que eu olho


para ela, ela deve sentir meus olhos nela, porque de repente
envolve os braços em volta de si mesma.

"Esta não é a hora certa..." eu digo, gesticulando


fracamente para a garota quando ela para ao lado de Marcus.

Mas ele não está mais olhando para mim, seu olhar está
fixo em Indi.

Não, ela não.

O colar dela.

"Onde você...?" Ele começa apontando para ela como se ela


tivesse crescido um terceiro braço. Mas antes que qualquer
um de nós possa reagir, seu rosto se abre em um sorriso
caloroso. "Você não está linda, porra?" Ele diz, inclinando a
cabeça para o lado. "Agora estou entendendo sua vibe,
mano."
Dou um passo à frente com cautela, mas Marcus não se
move, mesmo que seus olhos assemelhem um brilho de
predador voraz.

"Faz Jennika aqui parecer uma prostituta de dez dólares,"


diz Marcus.

Jennika solta um protesto, faz uma careta para Marcus e


sai correndo pelo corredor.

"Cara, isso não é..." Eu começo, mas paro quando Marcus


vai direto para Indi.

Estendo meu braço, bloqueando ele, e sem sucesso, mas


sem me reconhecer ou o braço em seu caminho.

"Você não se arruma bem?" Marcus diz.

Pelo canto do olho, vejo Indi agarrar seu colar em punho.


Faz a pulseira que eu peguei emprestada brilhar nas luzes
sutis do corredor, mas Marcus parece menos interessado
nessa bugiganga do que na pedra em volta do pescoço.

Eu não estou surpreso. Aquela safira deve ter custado


meio milhão. Ou para os pais dela, pelo menos, não há como
ela comprar algo para si mesma. Uma herança de família,
então? Algo que não estava perdido no fogo?

Ou isso era tudo mentira?

Dou um passo para trás, olhando para Indi.

Ela está bem vestida como a porra, quando hoje ela me


disse que nem tinha vestido. Não pode ser de Addy, Indi
estaria nadando até na coisa mais curta e mais apertada que
Addy possui.

De repente, prefiro enfiar meu pau em um aspirador de pó


do que colocar ele em qualquer lugar perto de Indigo Virgo.

Eu passo por Marcus, vagamente ciente de que Indi está


tentando falar comigo, mas o sangue superaquecido correndo
pelos meus ouvidos o afoga.

Foda-se ela.

Foda-se isso.

Foda-se tudo.
Capítulo Trinta e Quatro

Indi

É como se Briar fosse algum tipo de escudo. No momento


em que ele vira a esquina, não estou mais protegida por sua
presença. Sugestão: Marcus, que é tão fodido, não consigo
imaginar quantos medicamentos ele usa. Eu empurro contra
ele, minha mente ainda girando com o quão perto Briar
estava de me foder.

A mandíbula de Marcus trabalha febrilmente quando ele


se aproxima. Continuo indo para trás, mas sei que estou
ficando sem corredor a cada passo.

"Eu preciso do banheiro," eu digo.

"Todos nós precisamos de merda, princesa." Marcus pega


meu colar e eu congelo. Quero me afastar, mas estou com
muito medo de que ele puxe e a corrente se quebre. Não
posso me arriscar a perder a única coisa que resta de minha
mãe.

Então por que diabos você usou essa noite, sua idiota
egoísta?

Os olhos de Marcus disparam para os meus. Ele afasta um


cacho da minha testa, balançando a cabeça. Mas seus olhos
não estão em mim, na verdade não. Eles estão fora de foco,
sua boca se movendo como se ele estivesse falando sozinho.

E quando eu o pego dizendo. "... ela parecia tão pacífica..."


Eu não aguento mais ele estar perto de mim.

Então eu levanto meu joelho na sua virilha.

Pelo menos, tento acertar ele na virilha. Mas, assim como


os cursos de autodefesa se tornaram praticamente
obrigatórios para as mulheres hoje em dia, parece que todos
os idiotas de Lavish sabem como evitar as garotas mal-
humoradas que tentam acertá-los nas bolas.

Mas não importa que não atinja meu alvo, porque estou
livre de qualquer maneira. É o que acontece com os homens,
você joga uma bomba ao lado deles e a primeira coisa que
eles fazem é proteger seus sacos de bolas.

Eu corro para longe de Marcus antes de me lembrar que


ainda estou usando os sapatos suicidas de Addy.

O que significa que começo a fugir, tropeço, caio, esfolo os


joelhos e quase torço o tornozelo.

Eu giro, deito na minha bunda e começo a me arrastar


para longe, já sentindo as mãos de Marcus nos meus
tornozelos, minhas pernas, minhas coxas.

Mas ele está lá parado, me observando.

Paro e lentamente deslizo para fora dos meus sapatos


enquanto meu coração bate tão forte que eu juro que ele pode
ouvir.
Quando meus sapatos estão fora, eu levanto.

Os olhos de Marcus me seguem, mas é isso. Os ombros


dele caíram e não há expressão no rosto.

É a coisa mais aterrorizante que eu já vi.

Me afasto, engolindo em seco e desejando mais do que


tudo que eu tivesse coragem suficiente para virar e correr.

Mas continuo me afastando até ter que virar a esquina


para descer as escadas, e é aí que começo a correr.

Addy me encontra no meio da escada. Ela está tão fora do


ar, eu quase passei por ela antes que ela me reconhecesse.

"Aí está você."

Eu me encolho ao ouvir as palavras exatas de Marcus


tocadas pela boca de Addy. Ela tenta me agarrar, mas eu a
evito facilmente. "Agora não. Eu tenho que encontrar Briar.
Eu... eu estraguei tudo.”

Ela começa a sorrir, mas depois estuda meu rosto com um


esforço óbvio. "Já acabou?" Um lado de sua boca se torce.
"Porra, não achei que ele fosse um empate rápido."

Balanço a cabeça, acenando para ela. "Não é, apenas..."


Eu paro com um rosnado frustrado e corro pelo resto da
escada.
Eu estraguei tudo, porque estava com medo.

Fiquei sentimental com a porra do meu hímen.

Porra se eu sei o porquê. Garota da minha idade? Deveria


ter perdido minha virgindade como três, quatro anos atrás.

Mas nunca pareceu certo.

Briar parece certo. Mas aquele corredor não.

Porque Addy não estava lá com sua câmera de celular,


duh.

Afasto o pensamento.

Não é isso. Eu não quero que minha primeira vez


(consentida ou não) seja contra um corredor na casa de
alguém.

É certo que eu não esperava rosas e champanhe, mas...

Foda-se, eu não esperava nada disso. Não é a paixão de


Briar. Não é sua urgência animalesca. Não é a gagueira de
medo no meu peito.

Eu sei que vai doer. Não é isso.

O fato de Briar me quebrar... é isso.

Não sei se quero que alguém como ele seja o primeiro.


Sim, ele marca todas as minhas caixas. Sim, ele é lindo pra
caralho e conhece meu próprio corpo quase, mas não
exatamente, tão bem quanto eu...

Eu sou uma romântica estúpida por pensar que haveria


mais? Que haveria amor, devoção e algum tipo de
compromisso, a maioria das crianças da nossa idade pode
prometer uma à outra?

Minha mão dobra no colar da mamãe.

Você é uma idiota, Indi. Você é fraca e sentimental e não


merece perder seu cartão de virgindade em uma cama de
pétalas de rosa em algum hotel. Você teve o que queria. O
ângulo perfeito da câmera, um espaço bem iluminado. Addy
estava a momentos de distância.

Não. Marcus estava a alguns momentos de distância.

Paro cambaleando e me encosto na parede mais próxima.


Estou na cozinha e algumas pessoas já estão aqui. Alguns
olham para a minha chegada, a maioria não. Isso é porque
eles estão pegando, zoneando ou limpando, mas eu não posso
segurar nenhuma dessas coisas contra eles.

Afinal, somos apenas crianças. Esse é o tipo de merda que


fazemos quando nossos pais estão fora. Nesse caso, é o tipo
de merda que Dylan permite que outras crianças entrem em
sua casa quando seus pais estão fora.

E então eu vejo Briar.

Ele está me encarando, fumando um cigarro como se sua


vida dependesse disso.

Eu mal tive mais de dois segundos para processar


qualquer coisa desde que passei pela corda vermelha na
porta da frente. E agora, presa neste momento, levo meu
tempo para beber dele.
Dane-se isso, ele parece bom o suficiente para comer em
seu smoking preto, bíceps contra a camisa, gravata borboleta
em um ângulo desonesto. Eu acho que o cabelo dele estava
para ser penteado para trás hoje à noite, mas ele obviamente
estava mexendo com ele como ele faz, porque está em todo o
lugar.

Sem perceber, me aproximo dele. No começo, é como se eu


estivesse tentando encontrar um espaço silencioso na
cozinha movimentada. Circulando pelas outras crianças
como uma folha na superfície de um rio ondulado.

Briar estava na pequena sala de estar a alguns passos da


cozinha. Mas quanto mais eu me aproximo dele, mais ele se
aproxima de mim.

Nos encontramos nos degraus e, em um segundo, estou


contra a parede novamente.

Mas desta vez, ele não me levanta. Sua cabeça está


abaixada, sua boca perto da minha orelha e suas mãos estão
nos meus quadris, me segurando no lugar.

"Eu serei o seu primeiro," ele diz para mim.

Um arrepio corre através de mim. Ele toca meu queixo,


levanta minha cabeça.

"E se não for hoje à noite, vou esperar."

Meu estômago aperta. Como diabos eu poderia ter


pensado que ele era capaz de qualquer coisa que Addy disse
que era? Ele pode ser duro, mas o Prince Briar só foi...
Rude?

Cruel?

Brutal?

Mais importante, como diabos devo convencer ele a


cometer um crime quando ele acabou de me dizer que
esperará até que eu esteja pronta? Eu não posso fazer isso.
Nada disso. Minha mente está em frangalhos.

Aperto os olhos e viro a cabeça. "Eu tenho que ir,"


murmuro.

Ele passa as mãos nos meus ombros, mas eu as empurro.

"Espere," diz ele.

O comando vai direto para as minhas pernas sem envolver


meu cérebro.

"Eu preciso de você, Indi."

Eu ouço as palavras dele, mas são bobagens. Ele precisa


de mim? Para quê? Para que ele possa gozar?

Balanço a cabeça, mas ele pega meu queixo e me para. "Se


eu não posso ter você hoje à noite, então pelo menos me deixe
te provar."

Me beijando? Olho para longe por um momento para


considerar.

Aparentemente, isso conta como consentimento no mundo


de Briar. Eu mal tenho tempo para gritar antes que ele me
puxe atrás dele.
Por um momento frenético e em pânico, acho que ele está
me arrastando de volta para o andar de cima, e eu quase me
afundo.

Mas então ele se desvia pelo corredor lateral, abre uma


porta, me puxa para dentro e a fecha com força atrás de mim.

Um banheiro.

Imaculado, espumante e merda... mas ainda é um


banheiro.

"Briar, eu não vou..."

Ele enfia um dedo na minha boca. E então a mão dele está


na saia do meu vestido, agarrando minha buceta.

Dedos passando pela minha pele, ele pega meu vestido e o


leva até minha cintura.

Merda. Nada disso é como o planejado mais. Addy não


sabe onde estou, não sei onde ela está.

Briar puxa minha calcinha com tanta força que o tecido


deixa marcas queimadas nas minhas coxas. Ele levanta a tira
de renda azul e leva um momento para considerar ela antes
de virar os olhos gelados para mim.

“Isso deveria ser uma piada?” Ele diz, balançando a


calcinha que ele enfiou no meu armário no outro dia do seu
dedo.

"Há, ha?" Eu digo fracamente.


Ele balança a cabeça, joga a calcinha bonita para o canto
mais distante do banheiro e afunda de joelhos na minha
frente.

Um segundo depois, minha bunda bate na bacia de


mármore atrás de mim.

"Para cima."

Ele me levanta tanto quanto eu subo, meus membros se


movendo como se eu estivesse presa em um sonho molhado,
do qual não tenho intenção de acordar.

Briar abre minhas pernas.

Minhas bochechas queimam quando ele estuda minha


buceta com a cabeça inclinada para o lado, como se fosse
uma obra de arte abstrata.

Um segundo depois, seus lábios estão na parte interna da


minha coxa e arrastando mais perto da minha buceta. Eu
agarro seu cabelo, mais em legítima defesa do que qualquer
outra coisa, mas ele mal parece notar.

Merda.

Merda!

Sua respiração se agita contra a minha fenda, e eu me


encolho, profundamente envergonhada e impossivelmente
ligada.

As pontas dos dedos escovam as minhas coxas, ele agarra


minhas pernas e as afasta ainda mais.
Briar fecha a boca sobre minha buceta, gemendo contra os
meus lábios como se estivesse mordendo a fruta mais doce e
suculenta que já teve o privilégio de sujar com a boca.

Soltei um gemido baixo e me arqueei contra esse calor,


sua umidade, aqueles lábios fortes. Meus pés se levantam e
se acomodam ao meu lado na bancada, me abrindo
impossivelmente mais aberta para sua boca voraz.

Se esse é o nirvana, é melhor começar a me comportar


para morrer feliz.

"Foda-se!" Eu rosno, agarrando um punhado dos cabelos


de Briar. Eu o forço mais forte contra o meu clitóris. Sua
língua gira contra o meu clitóris antes de mergulhar
profundamente dentro de mim.

Então ele desliza um par de dedos dentro da minha


buceta.

Eu estremeço, gemendo sem fôlego antes de começar a


resistir aos seus dedos.

Puta merda, eu nem posso. Momentos atrás, eu estava


pronta para ele me foder. Mas se é assim que é quando ele cai
em cima de mim? A parede do corredor não vai cortá-lo. Exijo
pétalas de rosa e champanhe. Talvez até uma venda de cetim.

Oh Deus, mesmo o pensamento dele me vendando me


causa um calafrio.

O que eu estou fazendo?


Foda-se, eu não ligo. O plano já está arruinado. Vou tentar
pegar as peças mais tarde, depois de... porra, estou
derretendo.

A língua de Briar é um fio ativo, enviando onda após onda


de prazer elétrico através de mim. Fodo sua boca sem pensar
duas vezes, pressionando sua língua cada vez mais fundo
dentro de mim.

Suas mãos machucam minhas coxas quando ele me


agarra, me puxando para ele enquanto ele me lambe da
bunda ao clitóris com a fome de um homem faminto.

"Briar!" Eu grito, e leva apenas um segundo antes de eu


gozar. Eu aperto contra sua boca, uma onda de calor e prazer
me envolvendo.

Eu ouço um murmúrio "foda-se" por baixo, mas estou


muito ocupada com minha mente soprada para prestar
atenção.

Eu forço sua boca o mais forte possível contra minha


buceta, gemendo enquanto saio do meu clímax. Sua língua
varre minhas dobras e mexe contra meu clitóris, e eu
estremeço quando um último tentáculo de prazer me libera.

Meus ombros roçam o espelho atrás de mim. Está muito


frio, muito difícil, mas não há mais nada para eu lutar.

Briar agarra a borda da bacia e se levanta. Se ele tirasse o


pau agora, eu não seria capaz de impedir ele de me foder.
Não porque ele acabou de me dar o orgasmo mais
espetacular que já tive... mas porque não ousaria.

Há algo primordial em seus olhos. Algo perigoso, tóxico


até.

Ele arrasta as costas da mão sobre a boca, coloca os olhos


na minha buceta aberta e me dá um tapa quase
distraidamente. Eu grito, minhas pernas tentando fechar,
mas bloqueadas pela laje de seu corpo.

"Vá para casa, pequena virgem," diz ele, sua voz grossa e
áspera. "Vá para casa antes que eu mude de ideia."
Capítulo Trinta e Cinco

Briar

Indi passa por mim, indo para o canto do banheiro onde


joguei sua calcinha. "Deixe," eu estalo. Ela se encolhe,
virando os olhos arregalados para mim, e depois passa a
caminho da porta. Pego um punhado de seus cabelos e a
puxo de volta. Ela protesta quando eu a beijo, mas eu não
daria a mínima se ela já provou a si mesma ou não.

Eu fiz.

Eu quase me desfiz com o quão doce ela era. Quão


molhada. Como seu corpo estremeceu quando ela gozou na
minha boca.

Meu pau já está dolorosamente duro, beijar ela assim só


está piorando as coisas. Eu pego um vislumbre de lágrimas
nos cílios dela antes de empurrar ela para fora da porta e
bater com ela atrás dela. Então eu tranco, por precaução.

Jesus Cristo, o que diabos aconteceu? Um minuto, estou


furioso o suficiente para quebrar tudo nesta casa. No
próximo, eu como Indi em um maldito banheiro. Há uma
tentativa de bater na porta do banheiro, mas eu a ignoro.
Vou deixar meu pau amolecer, mas ele se recusa. Não
ajuda que eu continue ouvindo Indi dizendo meu nome,
rouca e desesperada, ecoando em minha mente.

Batendo minha mão no espelho, arranco meu pau e


acaricio com força suficiente para me fazer uma careta de
dor.

Punição por perder o controle novamente.

Mas, como tantas coisas na vida, essa dor apenas torna o


prazer muito mais doce. Muito mais tabu.

"Foda-se." Eu acaricio meu pau novamente, depois


novamente. Mais duro, até meu rosto se torcer de dor.

Mas quando fecho meus olhos, tudo o que posso ver é o


rosto arrebatador de Indi. Luz brilhando em sua boca
exuberante, formando um perfeito 'o.'

Ela é minha. Eu serei o primeiro dela.

Eu acelero, grunhindo na urgência de me livrar dessa


linha de pensamento desviante.

Mas menti quando disse que esperaria.

Se a vida me ensinou alguma coisa, é que nada é para


sempre. As pessoas vêm e vão como sementes de dente de
leão. Vagando sem rumo por mais tempo, até que um vento
os varre para sempre. Repito cada segundo do que aconteceu,
desde o olhar de Indi quando arranquei sua calcinha, até o
jeito que ela colocou a mão no meu cabelo. Como ela montou
meu rosto, e quão profunda minha língua afundou dentro
dela.

Quando ela gozou, eu também.

Marcus está me esperando no vestíbulo, Dylan e Zak por


perto, como tubarões que cheiraram sangue na água. A festa
ainda está em pleno vigor, mas o número de crianças
desmaiadas em sofás, ou no chão, aumentou desde a última
vez que notei.

"Onde ela está?" Pergunto examinando a multidão, caso


ela ainda esteja por perto.

"Saiu com Addison," diz Dylan. "Cara, o que aconteceu?"

"Ela estava chorando," Zak acrescenta, me dando uma


carranca uma vez ao lado de Dylan.

Eles estavam na festa naquela noite com Jess, mas os dois


estavam completamente fora de si. Duvido que eles se
lembrem muito mais do que eu. Mas agora? Há incerteza em
seus olhos, um leve desgosto tocando suas bocas enquanto
eles se olham primeiro e depois para mim.

"Nada," eu estalo. "Elas foram embora no mesmo carro?"

Todo mundo, exceto Marcus, encolhe os ombros para mim.


Quando eu o encaro, ele assente. "Addy dirigiu."
"Foda-se." Ela estava muito alta para estar dirigindo,
mesmo que fosse apenas a milha de volta para sua casa. "Eu
tenho que garantir que elas estejam bem."

Vou para a porta, mas Dylan estende a mão para me


parar. "Eu acho que você já fez o suficiente."

Deixando escapar um descrente. "O que você acabou de


dizer?" Dou um passo para trás e o digitalizo com total
desprezo.

"Apenas... vá para casa, Briar." Dylan baixa o olhar, mas


ele não se afasta. Os ombros dele não cedem.

"Eu não fiz nada!" Eu grito, empurrando ele para o lado


com tanta força que ele tropeça.

“Mas você queria, não queria?” Zak diz enquanto apóia


Dylan.

"O que você está dizendo?" Eu passo para a frente, e de


repente os dois estão em pé, de pé ombro a ombro, olhos
estreitados e mãos em punho. Se os dois decidiram se juntar
contra mim, sim, acho que não aguentaria os dois.

"Tá legal pessoal," diz Marcus. "Estamos indo embora, ok?"


Ele fica na minha frente, para todo o mundo como se ele
fosse me proteger.

Eu olho para Dylan e Zak por cima do ombro. "Bucetas de


merda," eu assobio.
"Vamos, cara, vamos sair daqui." Marcus se vira, me
examinando como se estivesse procurando algum último
vestígio de calma na minha cara.

Duvido que ele encontre. Estou pronto para rasgar a pele e


arrancar a carne.

Como eles se atrevem...?

...acham que eu a estupraria?

Eu zombo deles, dou um passo lento para trás e depois


outro. É quando percebo que todos na vizinhança imediata
estão assistindo, de olhos arregalados e boca aberta.

Também há telefones fora.

As pessoas estão gravando essa merda.

Saio da casa de Dylan com sangue cantando nos meus


malditos ouvidos como a Ária da Valquíria. Obviamente, Addy
já se foi há muito tempo, só espero que elas voltem para a
casa dela sem bater em nada. Addy nunca parece perceber
quanto bebeu. E Jess estava sempre muito chapada para se
importar com como ela chegava em casa, ou se ela chegava
em casa.

"Quer ir ver elas?" Marcus pergunta.

Eu me viro para ele. Por um momento, não faço a mínima


ideia se ele está falando sobre Jess ou Indi, mas volto ao
presente com amarga finalidade.

"Sim." Subo atrás do volante do meu Mustang, e Marcus


hesita antes de entrar no banco do passageiro.
Quando ligo a ignição, meu telefone vibra no meu bolso.
Eu tiro e apressadamente destranco a tela.

Ela está segura.

Veio do mesmo número que Addy está usando para me


chantagear. Há outra mensagem, uma do meu pai, mas estou
furioso demais para ler ela.

"Porra de buceta," murmuro. Eu ponho meu Mustang em


marcha à ré, agarrando o apoio de cabeça de Marcus
enquanto olho atrás de mim para ter certeza de que não vou
atropelar algumas crianças bêbadas.

"Quem?"

“Addy. A cadela acha que pode se safar dessa merda, ela


tem outra coisa por vir.”

"O que você está...?"

Faço contato visual com Marcus por um breve momento


enquanto me viro, e ele interrompe. “Essa cadela terminou de
arruinar a porra da minha vida. Você me escutou?"

Quando Marcus se inclina para longe de mim, percebo que


estou gritando. Pisco algumas vezes e tento
desesperadamente me recompor antes de bater com o pé no
acelerador.

Isso não funciona.

Se alguma coisa, me irrita ainda mais.

Ela está segura.


Sim, assim como Jess estava segura todas aquelas vezes
que elas saíam para a festa sem mim. Aquelas vezes em que
minha namorada me ligava de um bar estranho para buscar
ela porque Addy estava 'em algo' e agindo de forma estranha.

E ela teve a coragem de exigir que Jess fosse para casa


com ela na noite da festa de Marcus. Entre mim e Addy, fui
eu quem deixou Jess ferida?

"Cara, vá com calma," diz Marcus calmamente.

Olho para ele e depois dou uma olhada dupla. Ele tem
uma mão no painel, a outra na barra de segurança acima da
porta do carro. Seu rosto está um pouco mais pálido do que o
habitual, seus lábios uma linha quase invisível.

Tiro o pé do acelerador, respiro fundo e aperto o volante


com força suficiente para que minhas juntas fiquem brancas.

"O que aconteceu?" Marcus pergunta.

"Graças a você, nada." Eu balanço minha cabeça, me


revezando olhando para a estrada e de volta para Marcus.
“Que porra estava errada com você hoje à noite? Eu pensei
que você estivesse nas minhas costas?”

"Ela é problema."

"Cristo, você diz isso sobre toda porra de garota, mano."

Marcus cala a boca. Mas agora que ele me irritou, não


quero recuar.

"O que há com você e Indi, afinal?" Ele era assim com Jess
também, mas é pior com Indi. É como se ele tivesse levado a
presença dela pessoalmente, como se cada segundo que eu
estivesse com ela fosse um insulto à nossa amizade.

"Nada, cara. Para com isso."

“Você está descontrolado ou algo assim por causa de toda


essa merda com seu pai? Agora você tem que piorar minha
vida mais do que já é? Não é culpa minha que sua vida seja
uma merda."

Marcus se vira em seu assento, a boca larga enquanto ele


solta um suspiro incrédulo. "Você acha que é isso que estou
fazendo? Você acha que estou tentando arruinar a porra da
sua vida?”

"Bem, você não estava exatamente torcendo para que eu


fosse feliz a qualquer momento nos últimos dois anos."

Marcus dá uma risada amarga e bate a mão no painel. "Eu


tenho protegido você, mano. Todas essas prostitutas só
querem usar você.”

"E você sabe disso porque é algum tipo de especialista?


Quando foi a última vez que você tentou namorar alguém,
não apenas transando com elas?”

Marcus solta um rosnado baixo. "Pare o carro."

“Sem chance. Você vem comigo e está resolvendo essa


merda. Comigo."

"Foda-se, Prince." Marcus agarra a maçaneta da porta


como se estivesse pronto para pular para fora do carro.

Eu bato meu pé no acelerador.


A casa de Addy passa, eu mal vejo a entrada dela antes
que ele diminua para nada no meu espelho retrovisor.

"Você a conhece de algum lugar?"

Marcus agarra a barra novamente, rangendo os dentes


como se estivesse pronto para eu nos chocar contra uma
parede de tijolos. "O que?"

“Indi. Você disse que ela parece familiar. É isso? Você


conhece ela?"

"Não! Eu nunca a vi antes na porra da minha vida.”

“Então o que é Marcus? O que há nela que o deixa irritado


toda vez que estamos juntos?”

"Ela não é boa o suficiente para você! Ninguém é!” Marcus


me lança um olhar tão feroz que meu pé escapa do
acelerador. O Mustang diminui, diminui, quase para.

Aperto o freio de emergência e nos encaramos por cima do


console central. O peito de Marcus está subindo como se ele
estivesse correndo uma maratona, e meu coração está
batendo como se eu estivesse ao lado dele a cada passo do
caminho.

"O que...?" Eu administro.

Marcus acena com a mão como se descartasse o que ele


acabou de gritar comigo. Em vez de se explicar, ele fode com
uma tangente diferente. "Você acha que está tão mal, Briar?"
Ele passa as mãos pelo rosto. "Você não está. Você tem tudo
o que poderia desejar, mas não consegue ver isso.”
"Se isso é sobre o seu pai.."

"Cale a boca sobre a porra do meu pai!" Marcus bate no


painel novamente. Veias se projetam de seu pescoço, e a
maneira como ele está olhando pelo para-brisa, como se algo
que ele pudesse ver, está me assustando.

Desligo a ignição do Mustang antes que o tique-taque do


seu motor de refrigeração possa me deixar louco.

"Marcus..."

“Você estala os dedos e as meninas caem aos seus pés.


Sempre foi, sempre será.”

Eu soltei uma risada amarga. "Você sabe que não é..."

"Sim? Não é mais?” Marcus se vira no banco, uma mão no


painel, a outra no joelho. Pode ser apenas esse espaço
confinado, mas eu nunca percebi o quão magro ele estava.
Definitivamente, tenho mais peso que ele, mas onde eu sabia
que Dylan e Zak poderiam me levar se eles se unissem, não
tenho ideia de quem venceria em uma briga entre mim e
Marcus.

E nunca pensei nisso. Nem uma vez.

Até agora. Até eu ver um brilho escuro nos olhos dele que
não consigo identificar.

Frustração? Arrependimento? Raiva?

"Você recebe todos os A's. Uma mansão como uma fodida


casa. A melhor família..."
"Uau, sim, sério?" Eu cortei com uma risada. "Um pai que
nunca está em casa, uma mãe morta? Como diabos isso pode
ser?”

"Isso bate em um criminoso para um pai e uma prostituta


para uma mãe." Marcus faz uma careta para mim e, em
seguida, rasga seu maço de cigarros do bolso e acende um.

"Eu pensei que você tivesse dito que sua mãe..."

Mas Marcus está com os dentes à mostra e não há como


levar essa conversa de volta a um terreno seguro.

"Minha mãe era uma puta prostituta." Marcus expulsa um


fluxo feroz de fumaça, passando os olhos por mim como se
me desafiasse a argumentar. “A porra sabe com quantos
homens ela estava transando. Certamente não se importava
de foder meu pai, mas seis anos depois que eu cheguei...” Ele
coloca os dedos nos lábios, soprando ar sobre eles. “Pooft. Se
foi."

Eu não tenho a mínima ideia do que devo dizer sobre isso.


Fico quieto, observando o rosto de Marcus para avaliar para
onde ele está indo com tudo isso.

Marcus dá uma tragada no cigarro e a fumaça enche a


cabine do Mustang.

"Por que você não disse nada?" Eu me inclino um pouco


mais, abaixando a cabeça. "Quero dizer, eu sabia sobre seu
pai, um pouco sobre sua mãe, mas..."
"Você perguntou ao seu pai sobre eu ficar por um tempo?"
Marcus pergunta calmamente. Ele está olhando através do
para-brisa novamente, alheio às minhas tentativas de fazer
contato visual.

"Huh sim." Concordo. "Eu fiz."

"O que ele disse?" A voz de Marcus é fria e suave como


seda agora, como se não estivéssemos gritando um com o
outro. "Você perguntou a ele, certo?"

Estou tentado a dizer a ele que não cheguei a um ponto,


mas só estou atrasando o inevitável. Melhor divulgar tudo ao
ar livre.

Balanço a cabeça. "Eu não entendo. Ele fez parecer que


você era...”

"O quê?" Marcus inclina a cabeça e lentamente se vira


para mim. "Eu era o que?"

"Um delinquente."

Marcus encolhe os ombros. "Não sou?" Ele mexe os dedos


no espaço entre nós. "Não somos?"

E então ele ri, e eu juro por Deus, eu morrerei feliz se


nunca mais ouvir esse som.
Capítulo Trinta e Seis

Briar

Está perversamente ensolarado lá fora esta manhã, como


se o mundo estivesse zombando da escuridão do meu mundo
interior com seu brilho maravilhoso.

Pensei que você era o rei da colina, não é?

Ninguém vai esquecer o que eu fiz. Nem agora, nem


nunca. Também poderia ter servido meu tempo, talvez as
pessoas considerassem minha dívida com a sociedade paga
integralmente.

Nós nunca acabamos indo para a casa de Addy. Parecia


muito mais fácil continuar dirigindo até eu chegar na casa de
Marcus. E então tudo que eu queria era ir para casa e
dormir. Eu me arrependo agora. Eu poderia ter terminado
isso a noite toda. Liquidado a pontuação.

Mas, quando acordei esta manhã com um novo texto de


Addy e o texto não lido de meu pai, o ponto culminante das
duas mensagens quebrou a última restrição em minha
mente.

Olho para o cofre no escritório de meu pai. Estava


escondido atrás da pintura que agora está encostada na
parede aos meus pés. Esta é tão brilhante e colorida quanto
os outros quadros da sala, mas retrata algum tipo de floresta
de fantasia, em vez das formas aparentemente aleatórias de
manchas de tinta Rocher dos outros.

Não é o melhor esconderijo para um cofre, mas tenho a


sensação de que meu pai realmente não se importava muito
com a localização do cofre em comparação com a segurança
do cofre. Talvez ele tenha visto isso como um segundo prêmio
para alguém estúpido o suficiente para entrar aqui e tentar
invadir seu cofre.

Este código PIN eu sei. Há uma arma, nossos passaportes


e algumas pilhas de notas dentro do cofre. Me lembro da
primeira vez que meu pai me deu o código e me mostrou
como abrir ele. Andei por aí pensando que fazíamos parte de
um sindicato internacional do crime por semanas antes que
minha imaginação encontrasse algo novo para se agarrar.

Eu sei carregar e disparar a arma, mas nunca precisei


usar ela. Que eu saiba, meu pai também não.

Eu ignoro isso agora, não foi para isso que eu vim.

Estou aqui apenas por uma coisa: o maldito dinheiro de


Addison Green.

Fecho o cofre e levanto a pintura. Enquanto o ajusto para


garantir que fique firme, algo chama minha atenção. Viro a
cabeça um pouco e olho para o rosto demoníaco de algum
tipo de duende escondido atrás de uma árvore a poucos
centímetros do meu nariz. Está olhando diretamente para
mim, são olhos tão realistas que não há como confundir o
brilho do mal piscando por dentro.

Eu limpo minhas mãos na minha bunda quando dou um


passo para trás, fazendo uma careta. Olho para o canto
direito, para o nome rabiscado no canto, mas ficarei fodido se
conseguir entender.

Cristo, que pintura fodida. Depois de ver essa merda, ela


está arruinada.

Indi

Eu forço meus olhos abertos, me encolhendo com a dor.


Deus, parece que alguém se foi e derramou um saco inteiro
de areia neles. Rolando para o meu lado, eu me concentro na
forma ao meu lado. Eventualmente, reconheço Addy.

Que significa…

Levanto os cotovelos e vasculho o quarto em que estou.

Sim, caixas de papelão, embalagem plástica. E, se não me


engano, tenho dormido em um colchão nu.

Minha bexiga dolorida, a razão pela qual acordei em


primeiro lugar, me deixa de pé. O mundo dá uma volta lenta
enquanto eu vou para o corredor, esperando contra toda a
esperança que a primeira porta seja um banheiro.
Isto é.

Soltei um longo suspiro enquanto me sento e faço xixi. E


então gemo quando vejo que o banheiro está tão vazio quanto
o resto da casa, papel higiênico incluído.

Droga.

Houve uma batida lá embaixo. Arrasto a calça de moletom


que Addy me emprestou ontem à noite enquanto estou quase
tropeçando no processo.

“Que porra?” Addy murmura enquanto passa pela porta do


banheiro.

"Addy, espere!" Corro atrás dela, bem a tempo de ver Briar


irromper pela porta. Addy e eu paramos de andar, Addy
soltando um suspiro estrangulado.

"Que porra você está fazendo?" Ela grita.

E então ela faz a coisa mais estúpida que eu já vi. Ela


desce as escadas e vai direto para Briar.

"Addy!" Eu hesito por apenas um segundo, e então eu viro


e corro de volta para o quarto dela. Minha mochila está no
chão. Pego ela, minha mão tremendo e minha pele gelada
enquanto caço pelos bolsos.

Onde diabos eu coloquei?

"Saia da minha casa!" A voz de Addy envia um chicote de


pânico através de mim. Estou prestes a abandonar minha
busca fútil quando meus dedos roçam metal frio.
Quando volto para o patamar, Briar está de pé junto à
porta aberta, com os punhos nas alças de uma mochila, a
outra abrindo e fechando ao seu lado. Addy estava no pé da
escada, mas quando ele permanece em silêncio, ela se
aproxima dele.

Assim que ela está perto, ele joga a bolsa nela.

Isso a atinge no peito. Ela cambaleia para o lado,


segurando ela enquanto bate na parede.

"Briar!" Estou convencida de que ele vai atacar ela e não


quero saber nem um pouco aonde isso vai levar. Ele parece
pronto para chutar, dar um soco e morder tudo o que se
move.

Apesar do aperto mortal no meu canivete, minhas pernas


travam, me prendendo no último degrau. Pela minha vida,
não posso me forçar mais perto.

Addy se afasta da parede, os dentes brilhando. "Que porra


é essa?" Ela grita, levantando a bolsa.

"É o que você queria, sua puta." Briar examina a sala


agora vazia e, por um segundo, sinto que entrei em algum
tipo de realidade alternativa.

Onde diabos foram todos os móveis? É realmente possível


que eu tenha dormido com caras em movimento arrastando
um conjunto de sala de estar de três peças, mesa de jantar e
as sobras de caixas que vi espreitando da cozinha na noite
passada?
Se sim, por que diabos Addy ainda está aqui? Ela não
deveria estar indo para onde quer que as coisas dela estejam
indo?

“Quero sentir pena de você, Addy. Sim.” A voz de Briar é


perigosamente baixa, mas calma. Ele estende a mão para a
sala vazia enquanto Addy coloca a bolsa ao lado dela e o
observa cautelosamente através dos olhos semicerrados.

"Briar," eu digo baixinho, finalmente conseguindo


desbloquear minhas pernas para que eu possa me aproximar
deles. Foda-se sabe como posso ajudar remotamente nessa
situação, mas não quero que minha lápide leia 'Indi. A
Virgem Covarde de Barriga Amarela.' Por enquanto, enfio a
lâmina no elástico do moletom nas costas. Briar pode
facilmente me dominar, mesmo com a faca, ele já fez isso
uma vez antes. Tudo o que tenho é o elemento surpresa, que
será um ponto discutível se ele perceber que estou armada.

"Quero dizer, tem que ser ruim, certo?" Briar inclina a


cabeça, dando um passo lento para mais perto de Addy. Ela
recua e puxa a bolsa até o peito novamente, como se ela
pudesse oferecer algum tipo de proteção contra a fúria de
Briar. “Perdendo sua melhor amiga. Perdendo a cabeça.
Perder toda a credibilidade que você já teve.”

Os olhos de Addy dão voltas, a boca apertada. "Você não


sabe de nada, seu maldito criminoso."

Os olhos dele disparam para a bolsa, voltando para o rosto


dela. "É preciso conhecer um," diz Briar, levantando os lábios
em um sorriso de escárnio. "Agora, onde diabos está a porra
do vídeo?"

Eu me aproximo ainda, mas eles estão tão fixos um no


outro que duvido que um deles saiba que eu existo agora.

Devo ligar para a polícia? Calêndula? Quem?

Addy balança a cabeça. "Que vídeo?"

Briar joga a cabeça para trás e ri. O som faz todos os pelos
do meu corpo se arrepiarem.

"Você tem que estar me fodendo." Ele se move para frente,


as mãos levantadas como se estivesse prestes a agarrar Addy.

Antes que eu perceba que estou me movendo, estou entre


eles. Briar me agarra em vez de Addy, e há um breve olhar de
confusão em seu rosto antes que ele me jogue de lado como
um saco de lixo.

Não há nada para eu acertar, então eu cambaleei alguns


metros antes de encontrar o meu equilíbrio, mas a essa
altura ele conseguiu se apossar de Addy.

“Você tem seu dinheiro, sua merda! Agora me dê o


telefone!”

Addy grita quando Briar a apoia contra a parede. Ela


levanta a bolsa, mas ele a coloca de lado com apenas uma
pausa.

"Briar!" Eu me lanço nelas, agarro seu braço e afundo


minhas unhas em sua pele.
Ele me sacode com um grunhido. "Não pense por um
segundo que vou embora sem esse vídeo, Addy."

Eu nunca vi seus olhos verdes tão arregalados, tão


aterrorizados. "Eu não sei o que você está..."

Briar bate com o punho na parede ao lado de sua cabeça.


Há um momento de silêncio em que tudo o que consigo ouvir
é o tamborilar de gesso atingindo os ladrilhos abaixo.

"Onde. Está. O. Vídeo?"

Addy explode em lágrimas, balançando a cabeça. Suas


mãos estão levantadas agora, pressionando o peito de Briar.
Não cavando, não brigando. Apenas mantendo ele de volta.

"Onde está?" Ele grita.

Os olhos de Addy se fecham, e ela levanta os braços sobre


a cabeça como se Briar estivesse prestes a bater nela.

Avanço, mas meu pé pega a mochila. Eu vou para o chão,


grunhindo quando o vento bate em mim. Eu chuto, tentando
libertar meu pé. Quando ele fica preso na bolsa, eu rolo na
minha bunda e dou um puxão furioso.

O zíper estava apenas parcialmente fechado. Quando puxo


a bolsa, ela se abre mais e derrama uma pilha de notas.

Eu olho para isso. Olho para Briar. Percebo que os dois


ainda estão totalmente fixos um no outro.

"Para que serve... para que serve todo esse dinheiro?"


Pergunto limpando a garganta no meio do caminho para que
eu possa tirar tudo.
"Não pense por um segundo que eu acredito que você não
faz parte disso," Briar retruca, olhando para mim por cima do
ombro.

"Parte do que?" Addy diz, e sua atenção volta para ela.

Um vídeo. Um celular.

Evidência?

É sobre isso que Briar e Marcus estavam conversando


naquela noite na igreja? Addy tem um vídeo do estupro de
Jessica?

Não, isso não faz absolutamente nenhum sentido. Algo que


condenaria e os colocaria atrás das grades. Ela o usaria há
muito tempo.

Exceto se ela apenas o encontrasse. Mas quando? Como?

"Addy, de que vídeo ele está falando?" Pergunto.

Briar é a coisa mais longe dos inocentes daqui, mas eu


sabia disso. Addy está mentindo para mim desde o início.
Talvez até agora. Foda-se quem sabe por que ela quer
assumir inocência, mas não pretendo saber nada sobre seus
motivos.

"Eu não sei!" Addy grita.

“Quem diabos mais poderia ter sido?” Briar a agarra no


pescoço e a empurra contra a parede. Addy se desdobra em
lamentos histéricos enquanto assisto, me sentindo tão
desapegada a partir deste momento que poderia estar no
cinema.
"Havia mais alguém lá," eu digo. Meus pés me levam
adiante, embora eu nunca lhes tenha dado permissão para se
mover. “Você mesmo disse: estava fodido. Marcus estava
fodido. Alguém mais poderia estar seguindo você pelas
escadas.”

Briar libera Addy às pressas e gira para me encarar. Eu


esperava choque com as características dele, mas não há
nada.

Nada.

"De repente, você sabe tudo," diz ele. Addy desliza para o
chão e cai de lado. Quando ela começa a soluçar, ela parece
tão assustada que eu quero cair e começar a chorar também.
Mas retenho tudo, meu medo, minha tristeza, minha
confusão.

Empurro ela para fora de alcance e sigo Briar para cada


um de seus passos até que estamos bem um contra o outro e
ele poderia me agarrar pela garganta e me estrangular, se
quisesse.

"Ela diz que não tem nada."

"Ela é uma buceta mentirosa."

"E você, não é?"

A boca de Briar afina.

"Você me disse que não se lembrava de nada daquela


noite, mas isso é mentira, não é?"
Nada ainda. Seu rosto poderia ter sido esculpido em creme
congelado. "Há quanto tempo você está me seguindo?"

Ele não precisa saber como eu sei, os fatos falam por si.
Deixe que ele pense que estou perseguindo ele, eles dizem
que louco às vezes funciona para manter outros loucos
afastados.

"E você sabe o quê?" Eu continuo como se eu nem o


ouvisse, apalpando meu canivete o mais casualmente
possível. “Espero que quem quer que tenha esse vídeo, envie
para a polícia.” Eu me aproximo ainda mais, até que nossos
corpos se toquem. O metal na minha mão está quente agora,
quase quente. “Porque evidências assim? Isso deve ser
suficiente para reabrir o caso, você não acha?”

"Eu quis dizer o que eu disse..."

Abro o canivete e pressiono contra a garganta de Briar.

Ele não se mexe.

Nem uma vacilada, nem uma contração, nada. É como se


ele nem tivesse notado o metal contra sua pele. Abaixo minha
voz e forço cada palavra a sair firme. "Especialmente quando
eu mostrar a eles os sapatos que você deixou na minha casa."

Os soluços de Addy estão fervendo, mas duvido que ela


seja coerente o suficiente para ouvir o que estou dizendo. Mas
eu subo na ponta dos pés de qualquer maneira e coloco a
mão nos ombros de Briar, quase encontrando ele olho por
olho enquanto pressiono a lâmina contra a garganta em
aviso.
Ok, dificilmente encontrando ele olho por olho. Mas estou
me esforçando muito.

“Como você invadiu minha casa. Como você me viu.”

"Isso não vai..." Sua voz grossa interrompe, e ele olha para
longe de mim. "Você sabe que não é..."

"O mesmo que estuprar alguém?" Eu sussurro


furiosamente, me inclinando ainda mais para que ele seja
forçado a olhar para mim. “Não sei Briar. Eu meio que sinto
que é um dos primeiros degraus da escada do caralho.”

Seus olhos me tocam e, por um momento, o momento


mais breve e louco, eu sei que ele não é uma pessoa má.

Mas veja, esse pensamento não tem nada a ver com senso
comum, lógica ou fatos. Essa é a porra da minha buceta
falando de novo.

Briar é um criminoso. Ele se esquivou da lei uma vez, mas


jurei a mim e a Addison que isso nunca mais acontecerá. Se
isso significa que ele passe alguns meses limpando o lixo na
beira da estrada, em vez de muito tempo na cadeia, que
assim seja.

Pelo menos o registro dele não reflete a imitação perfeita


do ensino médio que ele mostra ao mundo. Haverá uma
marca negra em seu nome.

Até o pai terminar, é claro.

Briar se abaixa, pega a mochila do chão e recua em


direção à porta.
"Isso não acabou," ele rosna. Ele apunhala um dedo na
direção de Addison, mas não tira os olhos de mim. Ele dá um
sorriso desdenhoso ao meu canivete e depois se foi.

Minhas pernas cederam, mas não sinto nada quando caio


no chão. Momentos depois, Addy está ao meu lado. Ela joga
os braços sobre mim e começa a chorar novamente.

Eu teria me juntado a ela, mas não tenho lágrimas.

Minha fúria ferveu todos elas.


Capítulo Trinta e Sete

Briar

Assim que estou no meu Mustang, pego meu telefone.


Minhas mãos estão tremendo tanto que são necessárias três
tentativas para que eu possa ligar para Marcus. Coloquei o
carro em marcha e saio da direção de Addy, uma mão no
volante e a outra segurando meu telefone no ouvido.

"Atende, atende." Empurro as palavras entre os dentes.

Ele atende no próximo toque. "Sim?"

"Você está em casa?"

"Que porra onde mais eu estaria?"

Ele está chateado, mas não posso culpar ele. "Escute, eu


preciso que você faça algo por mim."

Há um silêncio do outro lado da linha. Poderia ter sido de


muitas maneiras, ele poderia ter rido no meu ouvido e
desligado o telefone. Ele poderia ter me amaldiçoado até a
enésima geração.

Mas Marcus era, e sempre será, meu melhor amigo.

"Diga o que você precisa, mano."


Enquanto espero o portão da propriedade do campo de
golfe abrir, reli a mensagem que meu pai enviou ontem à
noite. A julgar pelo horário, e se bem me lembro,
provavelmente estava no meu terceiro jogo de bilhar e na
minha sexta cerveja. Não é de admirar que eu não tenha
ouvido.

Nós precisamos conversar.

11:45

Cemitério Angel Falls

Não se atrase.

Travo meu telefone e o jogo no banco do passageiro. Meus


olhos deslizam para o relógio no meu painel. Pensei que teria
mais tempo, mas acordei tarde e levei um tempo para acertar
minha cabeça.

Pressiono com mais força o acelerador, abrindo o motor do


Mustang. Ele rasga a estrada quando meu coração começa a
bater lentamente no meu peito.

Nós precisamos conversar? Bem, isso combina comigo,


porque tenho algumas perguntas para ele.
O cemitério Angel Falls, poeticamente, fica no pequeno
vale do Devil's Creek. Na entrada do cemitério, você pode ver
alguns metros da cachoeira que dá nome a esta área. No
entanto, o riacho escarpado em que despenca está oculto,
acessível apenas por caminhadas por uma ravina íngreme
alinhada em rocha negra.

Carvalhos maciços estão espalhados pelo cemitério,


jogando sombra manchada sobre a estrada pavimentada que
meu Mustang desliza enquanto eu vou mais fundo.

Só venho aqui uma vez por ano com papai e nada mudou
desde a última vez. As folhas começaram a mudar de cor e é
uma bagunça de verde e laranja por aqui.

E cinza, é claro.

Filas e mais fileiras de lajes de concreto e anjos tristes e


amuados.

Estaciono atrás do Mercedes branco pérola do meu pai e


levo um segundo para me recompor antes de sair.

"Você está atrasado," diz ele, assim que me aproximo, mas


ainda de costas para mim.

"Estava ocupado."

Espero uma repreensão, mas ele não diz nada. Ele está
vestindo um terno preto, o cabelo penteado para trás, as
mãos cruzadas atrás das costas. Isso poderia ter sido uma
repetição da visita do ano passado, até que ele se vira para
mim.

Seus olhos azuis me atravessam como uma lança, me


torcendo para o local.

"O quê?" Eu pergunto, minha voz muito suave, muito


instável.

"Eu não te dou o suficiente, filho?" Há um desprezo aberto


em suas palavras quando seu escárnio poderia ser suficiente
para transmitir seu desgosto.

"Eu... do que você está falando?" Eu estava me preparando


para algumas de suas bobagens sentimentais habituais sobre
minha mãe, não para um confronto total.

"São drogas?" Ele se aproxima. Eu gostaria de poder


voltar, porque nunca senti tanta raiva venenosa dele fluindo
antes.

"Pai, eu não sei o que você e..."

"Você achou que eu não notaria? Que sou tão obtuso?” Ele
não levanta a voz, nem um pouco, porque não precisa. Estou
aterrorizado e ainda não sei por que ele está com raiva de
mim.

Eu levanto minhas mãos, palmas voltadas para ele. Isso,


pelo menos, interrompe seu lento avanço. Mas isso não faz
nada para o conjunto de sua boca ou a indignação justa que
brilha em seus olhos.
"Não foi possível descobrir, mesmo quando fiz exatamente
na sua frente, não é?"

Finalmente, meu cérebro embaralhado encontra compra.


"O cofre?" Eu deixo escapar. Eu aceno minhas mãos. “Pai,
não, eu tenho o dinheiro. Tudo isso.” Eu apunhalo o polegar
por cima do ombro. "Está na minha..."

"Ele prometeu a você uma parte?" Meu pai levanta o


queixo, as mãos ainda atrás das costas por todo o mundo,
como se estivesse tendo uma conversa ociosa com o filho.

Se você não considerou os olhos dele, é claro.

"Quem?"

“Aquele garoto Baker. E não me diga que ele não teve nada
a ver com isso. Eu sei que é ele. Sempre foi ele!"

Agora minha cabeça está girando de novo. “Pai, por favor.


Eu tenho o dinheiro do cofre. Eu posso dar a você agora.”

Meu pai inclina a cabeça. “E os arquivos? Todas as


informações dos meus clientes? Você também tem isso no
seu carro?” O sarcasmo pinga de cada palavra. Seu rosto se
contorce em fingida preocupação. "Estou assumindo que você
não fez nenhuma cópia, é claro?"

Eu fico boquiaberto para ele.

Os clientes dele...?

Bip. Bip. Bip. Bip.

Quatro dígitos.
Eu pensei que era a porta da frente naquela noite.

Não foi.

Era o código de entrada para o estúdio de meu pai.

Bip. Bip. Bip. Bip.

Quantas vezes ele tentou uma combinação diferente ao


longo dos anos? Sei que ele nunca me perguntou sobre isso e
nunca estive lá dentro com ele. Muita sorte, ou anos e anos
de determinação paciente?

Eu cambaleio para trás, balançando a cabeça, fazendo o


possível para reinar em mil pensamentos abruptos, caindo
sobre si mesmos na pressa de serem reconhecidos.

Por isso Marcus escolheu aquele quarto. É o mais próximo


do estúdio.

Era por isso que ele estava bem morando comigo? Por que
ele estava tão chateado quando eu disse que meu pai havia
dito não?

Ele deve ter acessado o computador do meu pai. Copiou


seus arquivos.

Mas quando? Por quê? Para que serve?

"Pai, você mantém os endereços deles em arquivo?" Eu lato


meus olhos arregalados e minhas mãos já se fechando em
punhos.
Papai solta uma risada áspera, balançando a cabeça.
“Apenas admita que você estragou tudo, filho. Admita e
nós...”

"Não, você não..." Eu parei, mordendo meus lábios e


torcendo em um esforço para pensar nos meus pensamentos
antes que meu pai pensasse que eu perdi a cabeça.

Mas então outra coisa me deixa louco.

"Como você sabia que era ele?" Eu me aproximo do meu


pai, levantando minhas mãos quando seus olhos se estreitam
para fendas cautelosas. “Marcus. E você o chamou de
delinquente. Por que?” Cuspo as palavras o mais rápido
possível, e o olhar desconfiado de meu pai lentamente se
transforma em uma careta confusa.

"O gato," diz ele. "Ele matou o gato."

Balançando a cabeça, ri. "Que porra de gato?"

"Quando você tinha seis anos," diz o pai, olhando para


mim como se eu tivesse acabado de dizer que o céu está verde
e que estamos no ar. "Ele matou o gato da sua mãe."

Eu nem consigo. Sangue canta através dos meus ouvidos,


e meu coração está batendo em uma faixa de 155 rotações
por minuto enquanto tento entender o que diabos meu pai
está me dizendo.

Então eu lembro.

É apenas um fragmento de uma memória desbotada, mas


está lá.
O persa branco de Natalie, o que eu sempre pensei que
parecia ter colidido de frente com uma parede. Feio como o
pecado, mas ela amava aquilo até a morte.

"Você me disse que fugiu."

Pai balança a cabeça. "Porque é isso que eu pensei. Mas


quando Baker concorreu a uma das atualizações de
segurança do meu cliente, fui à casa dele para uma reunião.”
Papai acena com a mão. "Brandon Baker, pai de Marcus."

Concordo, mas não com compreensão. Eu não estou


conseguindo nada disso.

“Vi a coleira. Isso...” ele estala os dedos. “Diana? Deena?


Não consigo lembrar como sua mãe chamava a coisa. Eu
projetei uma coleira.” Meu pai leva a mão à garganta como se
estivesse prestes a se estrangular. "Coisa linda. Me colocou
no mapa da costura de animais de estimação.”

"Onde você viu isso?"

“Na casa de Baker. Aquele garoto estava olhando. Só vi um


vislumbre, mas conheço meu próprio trabalho quando o
vejo.”

"Como você sabe que ele roubou..."

"Essa família inteira está podre como um barril de peixe de


uma semana." Pai balança a cabeça, dentes piscando. "Eu te
disse na época que não queria que você visse aquele garoto."
Ele apunhala um dedo para mim. "Eu te disse!"
Nós éramos tão jovens. Eu pensei que brincávamos na
floresta porque que garoto não faria se eles tivessem a
chance?

Mas agora eu lembro.

Brincamos lá porque mais eu teria problemas. E só trouxe


Marcus quando soube que meu pai estaria fora da cidade.

Ao longo dos anos, devo ter esquecido a verdadeira razão.


Muita coisa aconteceu desde então, quero dizer, foda-se.
Escola secundária, Jessica.

Indi.

"Sinto muito," eu digo. "Pai... eu... esqueci."

Meu pai balança a cabeça, mas posso ver que há um toque


de dúvida em seus olhos agora. "Para que você iria usar ele?"

Eu dou de ombros. A boca do meu pai torce.

"O dinheiro! Para o que era?"

"Um empréstimo, é isso."

"Como a pulseira?" A sobrancelha do papai se levanta.


"Isso também está no seu carro?"

Balanço a cabeça. "Não. Eu tenho que... eu ainda tenho


que recuperar ela.”

“Então pegue de volta. Enquanto isso...” Papai puxa a


bainha do paletó, torcendo o pescoço. “A polícia está ocupada
pegando meu computador e estudando. Eu já sei o que eles
encontrarão."
Porque é claro que minhas impressões digitais estarão por
toda essa merda.

Mas não o computador dele. Eu nunca o toquei. Eu sabia


que estava fora dos limites.

"Você está errado sobre Marcus," eu digo. "Ele nunca fez


nada," interrompi, ciente da mentira careca que estou prestes
a lançar sobre meu pai. "Ele é um cara legal."

Pai solta uma risada suave. "Nenhum filho. Você é um


cara legal. Marcus? Ele tira proveito de mocinhos como você.”

As palavras de papai acabam na minha mente quando vou


para casa. Me afasto tanto que o carro atrás de mim no
semáforo buzina antes de eu perceber que a luz está verde.

Desço pela estrada.

Não importa como eu torço as coisas, não consigo encaixar


as peças.

Claro, não ajuda que minha mente continue voltando para


Indi. Quão vingativa ela parecia. Quão difícil ela fingiu que
seria capaz de me machucar com essa pequena lâmina se
tentasse.

Mentirosa.
Quando ela poderia ter me ouvido e Marcus falando sobre
Jess? Sabemos melhor do que correr a boca onde qualquer
um pode nos ouvir.

A Igreja.

Ela estava lá? Foi isso o que vi antes de me envolver tanto


com Marcus que esqueci?

Que porra ela estava fazendo lá?

Minhas mãos apertam o volante. Eu lambo os lábios secos


e respiro fundo.

Não... o que Marcus estava fazendo lá?


Capítulo Trinta e Oito

Indi

Eu estou no limiar da casa dos Davis e meus ombros caem


como se houvesse uma tonelada de pesos amarrados nas
minhas costas, não apenas uma mochila.

Não havia muito a dizer a Addy depois que nos


acalmamos. Ela jura que não sabe do que Briar estava
falando, e eu quero muito acreditar nela.

Quando perguntei, ela disse que deveria sair com os


homens que se mudaram, mas queria passar alguns minutos
se despedindo de sua casa de infância.

Ainda não sei em que merda seus pais estavam envolvidos


que os tornaram alvo da Receita Federal. Ela não elaborou, e
eu não pedi para ela. Agora, eu só quero subir na cama e
esquecer as duas últimas semanas da minha vida.

Era o que eu teria feito se não tivesse encontrado a


Marigold.

Ela está me esperando no hall de entrada, braços magros


cruzados sobre o peito. A palestra começa antes que eu solte
meu primeiro suspiro de sofrimento.

“Até onde você acha que vai chegar neste mundo, jovem?”
"Muito longe," eu retruco. "Começando com o movimento
de se afastar desse buraco do inferno."

"E então o que?" Marigold diz, me seguindo


incansavelmente pelas escadas. "Você consegue um emprego,
seu chefe lhe dá uma ordem, você joga de volta na cara dele?"

Bem, pelo menos ela não está esperando que meu chefe
seja homem. Isso tem que contar para alguma coisa, certo?

"Eu não sei, vovó," eu digo. "Mas me deixe pensar


enquanto permaneço de castigo pelo resto da minha vida,
sim?"

Eu me viro para fechar a porta do quarto na cara dela,


mas ela estende a mão antes de eu chegar lá. Eu faço uma
careta para ela, e ela olha de volta para mim.

"Esta não é a vida que sua mãe queria para você," diz ela
calmamente.

"Não se atreva," eu digo, levantando um dedo para ela e


desejando que fosse minha faca. "Não ouse!"

“Ela me colocou no comando de você, Indigo. Eu.”


Marigold pressiona os dedos no peito. "Eu sou responsável
pela filha dela. Isso...” ela joga a mão para mim. “Essa
desculpa de uma criança.”

Minha boca cai aberta. "O que?"

"Eu nunca quis filhos," ela continua com apenas uma


pausa. “Sua mãe já lhe disse isso? Nenhum. Até eu ter sua
mãe, é claro.”
Ela balança a cabeça.

"É aí que tudo muda, você sabe. Nesse momento, quando


você está segurando seu bebê nos braços. O fardo que você
carrega há nove longos meses. O que fez você vomitar todas
as manhãs, que estragou seus lençóis mais vezes do que
gostaria de lembrar. Aquela coisa…"

Marigold pisca algumas vezes, e eu percebo que ela está


escondendo as lágrimas.

“Essa coisa consumiu minha vida. Ela era tudo para mim.
Tudo!"

Minha visão começa a embaçar. Foi assim que eu também


me senti em relação à mamãe, especialmente depois que meu
pai morreu. Ela era o meu mundo.

Eu gosto de pensar que eu era dela.

"Mas então eu a perdi." Marigold levanta uma mão e


estende dois dedos. “Não uma vez. Duas vezes."

"Eu não..."

“Seu pai a levou para longe de mim.” Marigold sacode a


mão e balança a cabeça. “A arrastou milhares de quilômetros
para aquela cidade em lugar nenhum. Ele nos manteve
separadas.”

Abro a boca, mas ela não deixa escapar uma palavra.

"E então alguém a matou."


Esses dois dedos levantam, tremendo levemente. "Duas
vezes, eu a perdi. Eu também não estou perdendo você,
mesmo que isso signifique que você me odeia. Porque pelo
menos você está aqui para me odiar. Pelo menos você está
aqui."

Ela abaixa os braços para os lados, engole visivelmente e


dá um passo para trás. “Agora pense no que você fez.” Ela
assente, e uma única lágrima se liberta para correr por sua
bochecha enrugada. “Você pensa em sua vida, Indi. E você
não sai deste quarto até estar pronta para me dizer como
planeja gastar ela."

Marigold pega a maçaneta da porta e fecha a porta na


minha cara. Olho a madeira por mais tempo e depois me viro
lentamente e desmorono na minha cama.

Eu gostaria que houvesse uma maneira de despejar tudo o


que aconteceu comigo nas últimas duas semanas na
Marigold. Talvez ela possa lidar com essa merda melhor do
que eu. Afinal, ela ainda está de pé e mal parece pior.

Eu? Eu me sinto como um animal atropelado de dois dias


deixado para assar ao sol. Sou uma casca murcha de quem
costumava ser, e parece que a única coisa que me mantém
viva é minha raiva, meu ódio e meu desespero.

Raiva de Briar por mentir para mim.

Odeio o homem que destruiu minha vida de maneira tão


cruel.
E oh, quão desesperada estou em fazer todos pagarem por
seus crimes.

Briar

São apenas uma da tarde quando chego à igreja


queimada. Vazia, enegrecida, lançada na sombra profunda.

Não vejo Marcus aqui há anos. Então por que? Por que ele
rastreou todo o caminho aqui de sua casa? Está além do meu
caminho, quinze, vinte minutos extras. Não faz sentido, não
se fosse apenas para relembrar.

Então porque então?

Examino o prédio, tentando encontrar algo que possa estar


fora de lugar. Algum sinal gritante que me indicará a direção
certa.

Mas parece o mesmo de sempre.

Vou para os fundos, onde pensei ter visto um lampejo de


luz na noite em que Marcus e eu estávamos aqui. Há um
ninho emaranhado de espinhos aqui. Eu agacho, pego meu
telefone e acendo a lanterna no chão.

Existem alguns arranhões na terra, algumas marcas


indistintas. Um espinho arrancado da amora. Era onde Indi
estava escondida?
Eu me viro, agacho e examino a igreja de minha nova
perspectiva. A entrada é sempre em frente, o púlpito um
pouco para a esquerda. Ela teria uma visão clara de nós dois
indo e vindo.

Ela deve ter visto o que Marcus estava fazendo. Meu dedo
paira sobre o meu telefone, mas para quem diabos eu ligo?

Eu tento Dylan primeiro. Foi ele quem enviou a Indi o


vídeo que sua namorada havia feito dela de joelhos na minha
frente na aula de Veroza.

Sem resposta.

Eu tento Zak em seguida, mas o telefone dele está


desligado.

Eu sei que Marcus não tem o número dela, e a última


coisa que eu quero é potencialmente levar ele à minha
investigação amadora.

Em vez disso, eu ando pela igreja. Perceba a diferença,


Briar.

Meus olhos são atraídos para a bagunça de pegadas indo e


vindo. Eu os sigo algumas vezes, tentando decifrar quais são
meus, quais são os Indi e quais poderiam ser dele. No quarto
circuito, noto um par de pegadas se desviando. Pode ser meu
desde a noite em que segui Indi até este lugar... mas não
parece certo.

Por um lado, elas são perfeitas demais. Cada um


precisamente colocado na frente do outro.
Eu os sigo por uma fileira de bancos e olho para uma
marca de arranhão nos azulejos empoeirados.

Agachado, eu escovo meus dedos sobre o azulejo. Não está


nivelado com os outros. Não é surpresa, quase nada nesta
igreja é mais reto ou estreito. Ouvi dizer que a igreja queimou
no início dos anos sessenta, causa desconhecida.
Aparentemente, ninguém ficou ferido no incêndio, mas nunca
foi reconstruída.

Eu cubro minha unha sob a borda do azulejo.


Relutantemente, ele começa a levantar. Coloquei ele de lado e
franzi a testa para o retângulo escuro do espaço vazio que
estava obscurecendo.

Eu alcanço dentro. O ar naquele pequeno espaço é ártico.


Pego o pacote de tecido dentro e o puxo quando arrepios
surgem sobre meus braços.

Você se livrou de tudo?

Claro.

Assim que esse tecido azul capta a luz, eu a reconheço.

O casaco de Jessica. O que ela estava usando quando saiu


da casa de Marcus no dia seguinte.

Por que diabos ele manteria isso?

Eu levanto, segurando o suéter mais apertado. Dentro de


um dos bolsos, algo amassa. Desdobro o casaco com capuz,
balançando ele com o dedo enquanto saio da igreja. Vasculho
os bolsos, forçando um engolir quando puxo o protetor labial
de Jessica.

É preciso tudo o que tenho para não cheirar. Minha mão


desliza para o outro bolso.

Um pedaço de papel e algo pequeno, retangular, duro, liso,


frio.

Um Flash drive. Eu olho para ele por um segundo antes de


colocar ele no meu jeans. Quando entro na pequena clareira
do lado de fora da igreja e o sol brilha sobre mim, desdobro o
pedaço de papel.

Eu paro de andar

Eu endireito o papel, piscando com força.

Eu viro minha cabeça.

Estou vendo coisas?

Esfrego um polegar sobre as linhas a lápis. Eles borram


um pouco, mas isso só me convence de que não perdi a
cabeça. Minha cabeça dispara quando uma emoção fria
percorre meus ossos.

Indi.

Eu começo a correr.

Jesus Cristo.

Quanto tempo, Marcus Baker?

Há quanto tempo você está brincando comigo, seu maldito


psicopata?
Indi

Está muito brilhante para dormir. Estou muito infeliz para


estudar. Eu decido tomar um banho quente e sonhar
acordada com rabanada e café quente para depois.

Marigold se foi. Eu a ouvi bater a porta da frente alguns


minutos atrás. É a única razão pela qual me atrevi a sair do
meu quarto para tomar banho. Com cabelos limpos e
molhados e um corpo cheirando a lavanda, me sinto um
pouco menos destruída do que quando entrei aqui.

Um pouco, mas não muito.

Coloco meu jeans folgado e casaco com capuz e arrasto


meu cabelo para um coque bagunçado, olhando para o meu
reflexo.

Eu pareço tão ruim, se não pior, do que quando cheguei


aqui seis dias atrás.

Seis. Dias.

Parece uma vida inteira.

Enfio o colar da minha mãe no pescoço, deito na cama e


fecho os olhos enquanto espero a pedra esquentar no meu
punho.
Marigold disse que eu deveria descobrir o que quero da
minha vida, mas você sabe o que? Eu não tenho a menor
ideia, apesar de ter todas as expectativas tradicionais sobre
mim enquanto eu ainda fazia parte de uma família completa e
funcional.

Médico.

Advogado.

O oposto de um artista faminto.

Meus pais me disseram que eu poderia ser o que quisesse


e vivi a vida esperando que isso fosse verdade. Então, estudei
o que me interessou. História, ciências, arte. Resumidamente,
contabilidade. Porque não importava, eu poderia ser o que
diabos eu quisesse.

Quando meu pai ficou doente, eu não queria mais ser


nada. Não parecia ser um ponto. Ele era jovem, ainda nem
tinha 45 anos, e sua vida acabou. Todas as minhas
esperanças e sonhos foram depositados em sua recuperação.
Eu rezei, implorei, sacrifiquei.

Isso nunca foi suficiente.

Se havia um Deus, ele se recusava a ouvir. Ninguém


aceitou minhas ofertas.

Depois que papai morreu, a única coisa que eu queria ser


era fodida. Bebi, fumei, cherei.
Não havia nada para me rebelar, mas ainda assim
encontrei motivos para gritar com minha mãe e chamar seus
nomes.

E ela continuou fazendo o que vinha fazendo. Ela era


minha única constante naqueles anos, e eu era um canhão
solto demais para perceber. Ela continuou pintando e
desenhando. Seu trabalho continuou aparecendo em galerias
e mostras de arte.

Se eu me desse ao trabalho por um segundo sequer para


prestar atenção, eu poderia ter notado o excelente exemplo
que ela estava dando.

Mas eu estava muito quebrada e sem vergonha de exibir


minha dor ao mundo. Eu não queria sentir nada além de
prazer e afastei toda a dor que apareceu no meu caminho.

A polícia me perguntou se eu sabia que minha mãe usava


antidepressivos. Que ela estava programada para aparecer
em uma galeria de arte da sua última coleção na noite em
que foi assassinada. Que, em vez disso, ela saiu e depois
retornou para casa, intoxicada com bebidas e pílulas.

Eu não sabia. Como eu poderia? Isso exigiria falar com ela.


Fazendo algo diferente de gritar e desobedecer a ela.

Foi uma benção, eles me disseram.

Significava que ela quase não deve ter sentido nada.


Como se estivessem lá quando ela foi amarrada,
amordaçada e torturada. Como se tivessem assentos ao lado
do estupro brutal dela.

Mas eles não estavam.

Ninguém estava lá naquela noite, exceto ela, e o homem


que tirou tudo dela.

O homem que roubou minha vida de mim.

Eu acordo com um sobressalto, e olho fixamente em volta


do meu quarto enquanto lambo os lábios secos e empurro os
cotovelos. Devo ter cochilado, mas eu nem me lembro...

Alguém está subindo as escadas.

Estou de pé em um instante. Não é Marigold, essas


pegadas são muito pesadas, muito lentas.

Determinadas.

Meus olhos disparam para o taco de beisebol ao lado da


porta do meu quarto. Deixei lá no caso de Briar voltar, sem
saber se poderia usar contra ele, mas querendo manter
minhas opções em aberto, só por precaução.

Mas esse não é Briar. Eu sei como se eu soubesse que há


alguma coisa pesada vindo em minha direção.
Eu rastejo sobre o tapete, minha respiração entra e sai
quando pego o bastão e envolvo meus dedos em torno do
cabo macio.

Meu coração está batendo forte no meu peito. Meu pulso é


um rugido suave nos meus ouvidos.

Ele está no patamar agora. Eu ouço uma porta estalar, o


quarto de reposição ao lado do meu.

Minha porta é a próxima.

Eu levanto o bastão, flexionando meus dedos antes de


envolver eles ainda mais apertados. Parece muito pesado.
Meu corpo está leve demais. Eu quero virar. Eu quero largar
isso.

Mas eu a agarro pela vida querida.

De alguma forma, sabendo... isso é vida ou morte.


Capítulo Trinta e Nove

Briar

Eu não tenho o número da Indi. Por que diabos eu não


tenho o número dela?

Ligo para Dylan novamente, mas ele ainda não atende.


Deixo uma mensagem de voz, mas não faço ideia se ele a
ouvirá depois da noite passada. O telefone de Zak está
desligado.

Tudo o que tenho é o endereço dela.

E Marcus também.

Porque eu contei pra ele. Eu a entreguei a ele em uma


bandeja de prata. E porquê? Para que ele pudesse limpar
minha bagunça.

Novamente.

Eu não podia deixar ela chamar a polícia para mim. Eu


não podia deixar ela mostrar os sapatos que eu deixei para
trás. Isso me incriminaria, e eu me recuso a ser acusado de
criminoso. Recuso... apesar de tudo o que fiz.
Eu emergi das sombras de Briar Woods respirando com
dificuldade, minha visão nadando com estrelas. Corri o mais
rápido que pude, mas já sei que é tarde demais. Estou
atrasado. O monstro foi solto. O lobo já devorou o
Chapeuzinho Vermelho.

Mas ainda tenho tempo para abrir ele, certo? Não é assim
que a história se passa? O caçador abre o lobo e Indi e sua
avó saem ilesas?

Corro pelo gramado, vasculhando a casa de Indi em busca


de sinais de vida.

Acabou de ser uma da tarde. Não há luzes para indicar se


alguém está em casa ou não. Oh, como eu queria que ela não
estivesse aqui, mas a vida nunca foi tão fofa, tão perfeita, tão
maravilhosa.

A porta dos fundos está entreaberta, e isso quase me faz


parar. Felizmente, felizmente, eu tenho impulso suficiente
para me manter em movimento quando minha mente se
acalma.

Entro na cozinha. Uma mulher de cabelos brancos gira


para me encarar. Eu vejo sua semelhança com Indi no jeito
que ela faz uma careta para mim, como se me desafiasse a
dar outro passo.

"Onde ela está?" Eu mal consigo através de um chiado.


"No quarto dela, estudando." A velha levanta uma
sobrancelha imperiosa para mim. "E você é?"

Eu rosno em resposta e corro para as escadas. Minha


mente está me implorando para diminuir a velocidade, fazer
um balanço. Para parar de ser tão idiota.

Mas não posso.

Eu posso sentir ele.

Ele esteve aqui.

Marcus estava aqui!

“Com licença!” A avó de Indi chama do andar de baixo.


“Indi está de castigo. Ela não receberá convidados.”

Todas as portas do patamar estão fechadas. Eu abro a


segunda, o que eu escapei na outra noite. Eu sabia
instintivamente naquela época que era o quarto de Indi,
mesmo que pudesse pertencer ao quarto de hóspedes de um
hotel, porque ela de alguma forma deixou sua marca nele.

Mesmo agora, de pé no limiar, eu sei que este é o espaço


dela.

E eu sei que foi violado.

Um segundo depois, depois que meus olhos varreram o


quarto, eles se fixaram em um ponto no chão.

Um respingo de sangue. Incongruente contra o tapete


bege. Inconfundível.

"Jovem, o que diabos você acha...?"


"Ela se foi," eu digo, me virando para a velha mulher
subindo as escadas. "Ele a levou."

A mulher olha para mim, seus lábios trabalhando por um


momento. Então ela se aproxima. "Absurdo. Ela estava no
quarto dela quando eu saí...”

A velha entra no quarto. Ela leva um momento para


localizar o sangue e, quando o faz, coloca a mão no peito e
recua deliberadamente como se fosse uma cobra que está
mordendo.

"Não," ela murmura, balançando a cabeça. "Não."

"Ligue para a polícia," eu digo. "Diga a eles que foi Marcus


Baker. Ele a pegou.”

Não espero a resposta dela, já estou correndo pelas


escadas três de cada vez.

Mas para onde?

Meu primeiro pensamento teria sido a floresta, mas eu


estava lá. Nós teríamos passado um pelo outro. Eu o teria
visto. Então onde?

Os pulmões em chamas me forçam a parar alguns metros


fora de casa. Caio de joelhos, arrastando o ar através de uma
traqueia esfarrapada enquanto meus dedos cavam a grama.

Voltar para onde tudo começou, é claro.

De volta à casa dos Baker.


Indi

Eu bato no bastão no mesmo momento em que minha


porta se abre. Há um latido de dor do lado de fora, e a mão
que segurou a maçaneta da porta volta para o corredor.

Merda, muito cedo!

Corro pela esquina, levantando o bastão para outro golpe,


mas Marcus é rápido demais para mim. Ele dá um passo à
frente, pega a base do bastão e a torce das minhas mãos.

Isso acontece tão rápido que meu grito de raiva se


transforma em um grito de dor enquanto meus pulsos se
dobram na direção errada.

Eu caio, tentando desesperadamente soltar minhas mãos,


mas Marcus está dentro do meu quarto, e a porta já está se
fechando atrás dele.

Ele pega a frente da minha camisa, puxa a mão para trás e


bate o punho no meu nariz.

Calor, dor, sangue explode do meu rosto. Eu grito,


gorgolejo, caio no chão. Em um segundo, minha camisa está
encharcada.

Marcus me agarra novamente, me levanta. Eu engasgo,


cobrindo seu rosto com uma fina camada de névoa
sangrenta.
Ele nem percebe.

"Eu tenho Addy." Sua voz é quase legível, nem um pouco


humana. Olhos negros cravam na minha cabeça como uma
enxaqueca.

"O q..?"

"Eu vou matar ela."

Balanço a cabeça. "Por favor..."

"Então caminhe." Ele me empurra com tanta força que


caio sobre meus próprios pés e caio no chão. Eu resmungo, e
um respingo de sangue cai no tapete pela minha mão.

É isso aí. Um respingo.

Essa é a única evidência dessa luta.

E a luta acabou, eu sei disso. Eu já perdi. Já me rendi.

Eu levanto as mãos trêmulas. "Eu irei. Apenas... eu vou.”

Não sei o que é mais aterrorizante, o rosto sem expressão


ou a maneira como seus olhos escuros se enterram no meu
crânio.

Ele me chama com um movimento dos dedos, e eu dou um


passo cuidadoso em direção a ele, com as mãos levantadas.

Marcus agarra um punhado do meu cabelo e usa esse


aperto feroz para me guiar escada abaixo. Mordo maldições e
lágrimas, me agarrando desesperadamente à única coisa que
me resta.

E é Briar.
Estou muito fodida na cabeça para entender por que ou
como, mas ele é tudo o que tenho agora.

Briar

O carro de Marcus não está na entrada da garagem, mas


ele poderia ter buscado na casa de Dylan hoje cedo,
conduzido até a casa de Indi. Tempo mais que suficiente,
comigo desaparecido no cemitério.

Eu sempre estive um passo atrás de você, não é, mano?

Não sei por que acredito que vou encontrar respostas na


casa dele, mas, honestamente, não tenho mais para onde ir.
Quero dizer, onde diabos você leva alguém que acabou de
sequestrar?

Subo pela janela de Marcus e tomo um segundo para


examinar o quarto.

Ele sempre foi tão bagunçado ou sua faxineira não


trabalha nos fins de semana? Os lençóis da cama estão
desarrumados, torcidos como se ele organizasse uma luta
neles. Há garrafas vazias de cerveja, coca e rum por toda
parte. Cigarros e baseados comuns obstruem o ar com
fumaça velha.
O pai dele estava aqui? Ele machucou Marcus o suficiente
para ter causado essa bagunça? Ou Marcus trouxe Indi de
volta aqui?

Cortei esse último pensamento com crueldade e fecho os


olhos enquanto tomo um momento para me recompor.

Deve ter sido o pai de Marcus. A merda foi movida, jogada


no chão, mas nada está quebrado.

Meu olhar pousa no laptop saindo da mochila de Marcus.


Ele estava estudando e decidido contra, ou estava com muita
pressa para empurrar ele para baixo?

Estou ciente de quanto tempo está passando enquanto


estou aqui imóvel.

Se Marcus usou o carro, o GPS dele pode estar conectado


a um aplicativo on-line como o Mercedes de meu pai. Foda-se
quem sabe como essa merda funciona, papai mencionou isso
de passagem durante uma de suas visitas há alguns meses
atrás, e parecia uma tecnologia bem legal. Disse que saberia
exatamente onde eles estavam se alguém roubasse seu carro.

Pego o laptop e o abro. Colocando ele em cima da mesa,


olho para o campo de senha vazio sob uma foto de Marcus
sorrindo para a câmera usando óculos escuros, um baseado
saindo da boca dele.

Porra.

Eu tento algumas frases aleatórias, cada uma mais


desesperada que a anterior.
Senha

Senha123

Marcus

Marcus123

Hesito e digito:

Briar

Jessica

Nada. Meus olhos deslizam para o avatar padrão do perfil


de convidado ao lado do de Marcus. Não sou exatamente um
entendido de computador, mas sei que você não pode acessar
itens de um perfil a partir de outro, a menos que seja o
administrador. Histórico do navegador, toda essa merda
depende do perfil. Seria absolutamente inútil...

Meus dedos vão à procura de um maço de cigarros, um


gesto ausente enquanto minha mente range suas
engrenagens.

Mas não toco em uma caixa de cigarros. Meus dedos


roçam no pen drive no meu bolso.

Talvez não seja totalmente inútil.

Pego a unidade e engulo em seco quando ela traz de volta


uma lembrança muito vívida do que Marcus desenhou
naquele pedaço de papel. Ele não é um artista, mas foi
flagrante quanto tempo ele gastou no esboço. As linhas fracas
em que ele apagou suas marcas de lápis repetidas vezes para
garantir que todas as curvas fossem perfeitas.

Eu bato meus dedos na mesa enquanto espero o


computador me conectar e coloco a unidade flash conectada
à sua porta USB.

Apertando o polegar e o indicador contra os olhos, faço o


possível para me livrar dessa imagem, mas é impossível.

Obviamente, ele mentiu para mim. Mas eu nunca poderia


imaginar a extensão de sua depravação.

Ele matou o gato.

Solto uma risada suave e amarga e abro a pasta da


unidade flash. Vídeos. Quatorze vídeos, todos com diferentes
tamanhos de arquivo. Pornografia, dos títulos.

kayceegang.mp4

Castingcouch_HD.mp4

Bendingbecky.mp4

Examino a lista e meus olhos se fixam imediatamente na


sétima, oitava e nona.

Jess.mov

Jess (1) .mov

Jess (5) .mp4

Jess (6) .mp4


Abro o primeiro, roendo uma unha enquanto espero que
ele carregue. É o mais curto, por isso não demora muito.

Um borrão amarelo.

A câmera foca com relutância.

"O que você está fazendo?"

Meu coração aperta ao som da voz de Jessica. Marcus ri e


de repente a câmera está nele. "O que houve?" Ele diz, dando
um sinal de paz.

Me lembro deste vídeo. Inspiro profundamente quando


Marcus focaliza a câmera de volta em Jessica. Ele estava
usando o telefone, um novo que ele acabara de comprar com
uma câmera megapixel ridícula que ele não conseguia parar
de falar.

Jessica está de biquíni. Eu me vejo no fundo jogando vôlei


com alguns caras do nosso time. Este vídeo tem mais de um
ano, mas a data era de alguns meses atrás.

E então eu vejo o porquê.

Foi editado.

O vídeo original, aquele que Marcus havia postado em


todas as mídias sociais para mostrar suas habilidades em
vídeo, tinha sido dele percorrendo a praia, dando a Jessica
uma entrevista falsa sobre índices Ultra Violeta e de onde ela
comprou seu biquíni de grife, e depois algumas fotos macro
de cristais de areia e uma estrela do mar solitária.

Apenas a entrevista foi deixada.


Quando assisti o vídeo no aplicativo do meu telefone no
Facebook, não percebi o quão perto Marcus estava sentado
com Jessica.

Quão desconfortável ela parecia.

Quão pequeno era a porra do biquíni dela.

Mas acho que Marcus fez, porque ele manteve o vídeo.

Enjoado, fecho a janela e abro o segundo vídeo.

Enojado, mas ainda curioso pra caralho.

Curioso, mas esperando contra toda a esperança que isso


revele algo que eu possa usar para encontrar Indi.

Não reconheço o segundo vídeo, mas é outra entrevista


falsa com Jessica. Ela queria se tornar atriz, por isso nunca
teve vergonha da câmera. Ela está absolutamente bêbada
neste vídeo. Ela está em um bar, mas não reconheço. Acima
do zumbido da conversa, música e risos, ouço outra voz
familiar.

Addy soa como se estivesse conversando com alguém fora


da câmera.

Jessica, no entanto, está fazendo beicinho e batendo os


olhos para a câmera, explicando como foi fácil para ela ser
escalada para o último filme de Spielberg.

Mas era óbvio que Marcus estava menos interessado no


que ela tinha a dizer do que em sua boca, seus peitos e
pernas a julgar pelos close-ups e para onde ele estava
apontando a câmera.
Essa foi uma daquelas noites em que tive que dirigir para
o meio do nada para buscar ela quando Addy desapareceu ou
tomou muitos remédios para lembrar que ela estava lá com
uma amiga?

Termino o vídeo prematuramente e considero por um


longo momento se eu quero assistir ao próximo. Não sei se
posso suportar assistir outra pseudo-entrevista maliciosa.

Em vez disso, passo alguns minutos procurando no


sistema de arquivos do computador, tentando obter acesso a
qualquer coisa que possa ter algum significado oculto.

Não encontro nada.

Então acendo um cigarro e sento na cadeira de Marcus,


olhando pela janela enquanto fumo.

Eu mexo, e o papel dobrado no bolso mexe.

É com um fascínio mórbido que eu tiro, desdobro e abro


na mesa de estudo de metal de Marcus.

Continuo fumando meu cigarro enquanto faço o possível


para olhar além da imagem real e encontrar alguma pista que
possa conter. Um marco, talvez, ou um objeto significativo.
Mas existem poucos objetos significativos. Dois, de fato. Meus
olhos continuam voltando ao colar. Aquela pedra cortada por
uma gota de lágrima. Eu sei que está rodeado de diamantes,
mas a habilidade de Marcus com um lápis não faz justiça. Ele
quase rasgou o papel quando coloriu a pedra quase preta.

Colar de Indi.
Mas Indi não é quem o usa. A mulher é cerca de duas
décadas mais velha. Um pouco mais gorda.

Mãe de Indi.

E Marcus a desenhou exatamente como Indi a descreveu


em seus momentos finais.

Amarrada.

Amordaçada.

Nua.

Há um objeto entre as pernas dela. É tão escuro como a


pedra em volta do pescoço.

Fecho os olhos e tento afastar a imagem, mas não consigo.

Eu nunca poderei apagar essa garrafa de refrigerante.


Capítulo Quarenta

Indi

Acordo com uma dor de cabeça latejante, uma boca dura e


seca como algodão e uma escuridão total. Há uma mão no
meu braço e ela me aperta com força suficiente para beliscar.
Mas quando eu choro de dor, o som é sufocado.

Porque eu estou amordaçada.

Cobras geladas de medo atravessam meus ossos quando


eu sou puxada para cima e para fora de um carro.

O SUV de Marcus. Me lembro um pouco agora, embora


muito ainda esteja grogue. Ele me levou para fora da casa da
minha avó até o carro dele. Quem porra sabe como ele
passou pelos portões, mas isso não importa agora, importa?
Ele me empurrou pelos fundos e ficou ao meu lado um
instante depois. Como amantes se preparando para uma
rapidinha no banco de trás.

Eu tentei lutar com ele.

Não deixe que eles te levem embora.

Nunca mude de local.

Prefiro morrer do que deixar isso acontecer.


O que é um ótimo conselho... se você tem uma escolha de
merda.

Eu não.

Marcus, o maldito jogador de futebol, tem o dobro do meu


tamanho. Eu não tive chance de resistir a ele. Após o
primeiro chute, ele tirou as cordas e amarrou meus
tornozelos. E a primeira vez que tentei gritar, ele me
amordaçou. Uma vez que minhas mãos estavam atadas, não
havia literalmente mais nada que eu pudesse fazer.

Mas ele não estava satisfeito. Ele pegou uma seringa e a


espetou na lateral do meu pescoço. O que quer que estivesse
nele entrou em vigor em segundos. Não me lembro de mais
nada, não há quanto tempo estou fora, ou se ele fez alguma
coisa comigo enquanto eu estava inconsciente. Um exame
mental do meu corpo só me diz que meus tornozelos e pulsos
estão doendo e que eu realmente preciso fazer xixi.

Minhas pernas afundam embaixo de mim, e Marcus deixa


contusões na minha carne quando ele me apoia ao lado dele e
começa a andar. O capuz sobre minha cabeça é uma nova
adição. Quando ele colocou? Há quanto tempo foi isso?

Mais importante, onde diabos estamos?


Capítulo Quarenta e Um

Briar

Eu termino meu cigarro antes que eu possa me forçar a


assistir o último vídeo. Como é, eu quase decido contra. A
representação real de Marcus de uma cena de crime não me
deu nenhuma pista, o que outra entrevista falsa com minha
ex-namorada morta ajudaria? Mas não é como se eu tivesse
para onde ir. Quaisquer outras pistas a seguir. Eu poderia
vasculhar toda a cidade de Lavish e não encontrar ele a
tempo antes que ele...

Batendo a mão na mesa com força suficiente para sacudir


o cinzeiro, soltei um longo suspiro e apunhalei a barra de
espaço.

Uma câmera trêmula foca no cabelo elegante de Jessica.


Ela vira a cabeça e sorri largamente para quem está
segurando a câmera.

"O que há, princesa?" Marcus pergunta.

Os olhos de Jessica se arregalam de surpresa, e então ela


dá um tapa de brincadeira nele. "Não me chame assim."

"Por que não?"


Ela inclina a cabeça, lábios apertados. "Porque você sabe
que Briar se machucará se ele ouvir você."

"Por quê? Estou apenas protegendo você dos catadores,”


diz Marcus. O telefone da câmera aproxima o rosto de Jessica.
"Não deveria ter deixado um espécime tão bonito sozinha."

Os olhos dela se estreitam. "Você é o limpador, Marcus." Ela


correu para o lado quando um par de braços a envolve, cada
mão segurando um copo de solo vermelho. Meu rosto aparece,
olhos vidrados e sem foco, cabelos uma bagunça.

Cristo, estou bêbado pra caralho.

Dou a Marcus um sorriso torto e levanto um copo para


Jessica tomar. Seus olhos estreitam para Marcus como se
estivesse em alerta, e então ela gira nos meus braços e me
beija. A cerveja derruba nos copos, mas eu nem pareço notar.

Quanto mais o beijo continua mais vazios os dois copos


ficam, mas então uma garrafa de vodca aparece na vista da
câmera. Marcus derrama alguns goles sólidos em um dos
copos, o que eu estava prestes a entregar a Jess antes de ela
me beijar.

A garrafa desaparece. "Bebam, pessoal!"

Eu saio do meu beijo com um sorriso largo e desleixado.

Eu estava tão feliz. Eu posso ver isso no meu próprio rosto


assistindo isso agora, e meu coração aperta antes que eu
possa afastar aquele inesperado inchaço de emoção.
Jessica espia Marcus por cima do ombro. "Ele já tomou o
suficiente," diz ela, e então pega o copo vermelho da minha
mão enquanto eu o levo à boca.

"É o aniversário dele, Jess," diz Dylan quando aparece no


filme usando seu boné de beisebol branco e passando um
braço por cima do meu ombro.

"Sim Jess," Marcus papagaia. "É a porra do aniversário


dele."

Jess faz uma careta para Dylan, e então seu olhar volta
para Marcus enquanto ela drena o que resta do meu copo. Ela
cambaleia um pouco e depois toma alguns goles do dela.

Ela está tão bêbada quanto eu, talvez até mais, mas como
ela não sentiu a vodca em seu copo? Deve ter sido forte pra
caralho. Jess nunca gostou de bebidas destiladas. A cerveja
sempre foi sua primeira escolha, depois o vinho. Mas ela está
drenando a bebida como se fosse uma cerveja diluída.

"Espero que você apague meu amigo esta noite," diz


Marcus, entregando um cigarro aceso para mim. A fumaça
obscurece brevemente o vídeo. "Vendo que é o aniversário dele
e tudo."

A boca de Jessica se abre quando ela se vira para mim.


"Você disse a ele?"

Meu sorriso se amplia.

Cristo. Estou tão longe, nem percebo em que merda estou


me metendo.
Marcus solta uma risada baixa e alcança o ombro de
Jessica. Ela o encolhe imediatamente, lançando a ele outro
olhar aquecido.

"Pare com isso," Jessica insulta.

"Penso que sua garota está um pouco fodida," diz Marcus. O


vídeo se concentra no rosto de Jessica, e ela o afasta enquanto
torce a boca com nojo.

A câmera sacode e o ruído gagueja nos alto-falantes do


laptop. Abaixei o volume às pressas, olhando por cima do
ombro para a porta fechada atrás de mim. É ridículo sentir-se
paranoico em uma casa vazia, mas não posso evitar.

Este é o vídeo que Addy me enviou. É de qualidade muito


superior, mas não há dúvida de onde isso foi gravado.

Ainda acha mesmo que a Addy lhe enviou isso?

Minhas mãos se fecham em punhos de ambos os lados do


laptop e eu fecho meus olhos com total descrença. Eu nunca
suspeitei de Marcus, porque evidências contra mim seriam
evidências contra ele me cobrindo. Mas se fosse Addy me
chantageando...?

Seu plano fracassou. Ou talvez ele não tenha pensado bem


o suficiente.

“Vou te dizer, mano. Vou te ajudar a levar a princesa para


a cama, certo?”

"A cama parece boa," eu digo. "Não é, Jess?"

Ela ri de mim.
O vídeo termina.

Eu olho para o quadrado preto na tela do laptop, meu


coração batendo forte no meu peito.

Mas então, um novo vídeo começa a ser reproduzido.

Jess (6)

O último vídeo.

Uma tela preta O som da respiração, sapatos caindo sobre


o tapete, farfalhar de tecido.

"Ela está tão fodidamente destruída, mano," diz Marcus.

"Esse é o ponto, não é?" Eu recuo.

"Quase lá," diz Marcus.

“Jess? Ainda está conosco?” Pergunto.

Há o contorno fraco de uma porta. Uma silhueta se


aproxima. Abre a porta. Uma luz fraca do interior espirra no
rosto do cara.

Sou eu. Estou parado na porta do quarto de Marcus,


balançando enquanto abro a porta para ele.

Viro a cadeira e olho para a porta fechada. Meu estômago


aperta, e por um segundo estou convencido de que vou
vomitar. Quando encaro o laptop novamente, ele está com
uma careta e os olhos arregalados.

Não quero assistir a isso mais do que queria ver a foto que
Marcus desenhou. Porque eu sei o que acontece a seguir e
não quero enfrentar isso dessa maneira.
Mas se não, nunca saberei se ela disse sim ou não.
Sempre foi a palavra dela contra a minha, mas agora

A julgar pelo quão bêbada ela está, eu já sei que ela não
poderia ter consentido em nada.

Eu toco na barra de espaço de qualquer maneira. E eu me


forço a assistir.

"Mas é seu aniversário, mano," diz Marcus. "Ela deveria


estar lhe dando um boquete agora, não desmaiando na minha
cama."

"Você é o único que a deixou tão bêbada em primeiro lugar,"


eu digo.

Parece que ficamos bêbados. Pelo contrário, a mão de


Marcus está firme e suas palavras saem muito bem.

Marcus leva Jess para a cama, mas, em vez de gentilmente


colocar ela para baixo, ele cai no colchão com ela, deixando
escapar um gemido teatral.

Ela tenta empurrar o braço dele e começa a rir.

Meu peito se aperta novamente.

Nada poderia desanimar Jessica por muito tempo. Ela


sempre foi tão feliz, tão otimista. Minha pequena estrela de
Hollywood.

Até eu a arruinar. Até que eu a quebrei tanto que ninguém


poderia reunir ela novamente.
Fecho os olhos e passo para fechar a tampa do laptop. Eu
não posso mais assistir. Só de pensar no que vem a seguir me
deixa mal.

Do laptop vem o som inconfundível de uma porta se


fechando. E então Marcus fala. O que ele diz faz meus olhos
se abrirem e enviar uma inundação de bile amarga na minha
boca.

"Dê ao aniversariante um beijo de boa noite."

"O quê?" Jessica diz, rindo. "Saia, Marcus."

"Vamos. Um para a câmera, princesa.”

"Tudo bem," diz ela com um suspiro, mas parece feliz


demais para obedecer. A câmera treme. A luz floresce e, em
seguida, o braço de Marcus recua atrás das lentes novamente.
A lâmpada na mesa de cabeceira lança uma aura dourada
sobre a cama. Eu me inclino instável na beira do colchão de
Marcus, meus pés descalços no chão e meus joelhos
afastados, e arrasto Jessica para o meu colo.

Ela me monta desajeitadamente, de costas para Marcus


quando ele se afasta da cama. Sua saia sobe pelas coxas
quando ela se inclina para me beijar, nós dois balançando
como juncos ao vento forte. Ela parece ter esquecido tudo sobre
Marcus quando nosso beijo se aprofunda. Eu agarro sua
bunda, arrastando ela com força contra mim. Quando ela mia
na minha boca, Marcus dá um passo para o lado para ter uma
chance melhor.

"Sim, é isso," ele murmura.


Lodo frio desliza pelas minhas costas enquanto meus
lábios se abrem lentamente.

No vídeo, minhas mãos se movem desajeitadamente


enquanto tento tirar a camisa de Jessica. Acabo enroscando
ela em seus braços, e ela começa a rir incontrolavelmente
enquanto luto para despir ela.

O vídeo desfoca e depois se instala. O rosto de Marcus


obscurece o filme, uma mancha pálida até ele recuar.

Minhas mãos se fecham em punhos. As pupilas de Marcus


estão lotando suas íris. Não pode ser apenas a pouca luz no
quarto causando isso, deve ter sido a coca e a merda que ele
estava naquela noite.

"Marcus para o resgate," ele sussurra para a câmera, sua


boca avançando em um sorriso tímido. Ele aponta para a
câmera. "Quem é o melhor parceiro de todos os tempos?" Ele
aponta para si mesmo com o polegar. "Eu sou, e você nunca
esquece isso, mano."

Ele sorri, alisa os cabelos com as mãos e gira para encarar


eu e Jessica na cama. Rastejando atrás dela, ele desliza as
mãos sob a blusa dela e a puxa sobre a cabeça dela.

Ela nem parece perceber que não fui eu a despir ela. Com
os olhos fechados e o corpo arqueado contra o meu, ela parece
perdida no momento.

E eu também. Minhas mãos se movem para o sutiã, mas


Marcus as afasta e o solta para mim. Eu agarro as tiras de
seus ombros, descobrindo seus peitos, e Marcus puxa o sutiã
de renda entre nós e o joga no chão.

Ele deveria ter saído então. Eu poderia ter entendido tudo


isso, até este ponto. Ele estava chapado, então ele pensou
que iria me ajudar. Tudo era inocente.

Mas o que vem a seguir faz minha pele esfriar.

Ele se move contra as costas de Jessica e começa a beijar a


lateral do pescoço dela. Seu gemido atinge a câmera, mas
depois corta abruptamente quando ela sai do transe e se
inclina para o lado para fugir da boca de Marcus.

"O que você está fazendo?" Ela exige de mau humor.

Meus olhos se abrem, mas parece que tudo o que me


importa é ficar com Jessica. Se vejo Marcus além do ombro
dela, não pareço notar ou pareço me importar.

Deslizo minhas mãos pelo pescoço de Jessica e a puxo de


volta para um beijo. Ela luta e se liberta. "Saia, Marcus!"

"Sim, Marcus," vem minha voz arrastada quando eu beijo a


garganta de Jessica. "Saia."

"É assim que você trata seu parceiro?" Marcus desliza as


mãos pela cintura de Jessica, e ela se arqueia para longe do
toque dele e mais fundo na minha.

"Marcus," diz ela, sua voz caindo no tom.

"Shh, princesa." Marcus tira o cabelo do ombro e dá outro


beijo em sua pele.
"Briar, diga a ele para sair," ela lamenta.

Em vez disso, eu agarro sua bunda e a jogo de costas na


cama.

Porque eu nunca fui um cavalheiro, fui? Sempre que ficava


duro naquela época, não conseguia pensar em nada, exceto
no que queria enfiar o meu pau. Jessica já fazia meses, e eu
tinha sido mais do que paciente.

Meu queixo está doendo como estou rangendo os dentes,


mas já passei do ponto de terminar o vídeo.

O que aconteceu com Jessica foi tudo culpa minha.


Observarei cada segundo que Marcus gravou e viverei com as
torturantes consequências de ter aquela noite gravada para
sempre em minha mente.

É o mínimo que eu mereço.

Espero que Marcus vá embora, agora que ficou claro que


não o quero lá. Acho que foi o que eu pensei naquela época
também, na minha névoa bêbada.

Marcus dá um passo para trás, virando um pouco como se


estivesse considerando. É impossível não notar a ereção na
frente da calça jeans. E como se ele tivesse acabado de
perceber, ele passa a mão na virilha, achatando o pau contra
si mesmo, como se de repente tivesse vergonha de deixar ele
com tesão.

Na cama, Jessica começa a gemer enquanto coloco a mão


debaixo da saia. Mas estou desacelerando, meus movimentos
ficando desajeitados e pesados. Ela assobia quando eu
começo a tocar ela e depois se contorce debaixo de mim.

"Você está me machucando." Seus seios saltam quando ela


se senta e passa as mãos pelos cabelos. Seu rosto está frouxo
por causa do álcool, sua boca um crescente desleixado e
infeliz.

Marcus ainda está no filme, mas ele ainda está como uma
estátua, talvez não queira chamar nossa atenção para o fato
de que ele ainda está no quarto.

"Desculpe, querida," murmuro, me empurrando para ficar


de joelhos. "Me deixe fazer as pazes com você, sim?"

Eu agarro seus quadris e a arrasto para mais perto, e então


eu a viro. Ela arqueia e solta um gemido enquanto eu aperto
seus peitos, beijando seu pescoço até que ela se contorce
contra mim.

Minha voz aparece na câmera, mas é ininteligível. Marcus


olha para a câmera, sua boca se abrindo como um garoto
travesso que acaba de ouvir seu primeiro palavrão, e então ele
faz o impensável. Ele tira o pau do jeans e começa a se
masturbar.

Fecho os olhos e sento reto na cadeira, segurando as


náuseas. Conheço Marcus desde que éramos crianças, mas
nunca pensei que ele seria capaz de fazer algo assim.

Mas não consigo parar de assistir agora. Porque, até este


momento, Jessica me deu total consentimento.
E se eu não a estuprei? E se ela me deixou tirar a
virgindade dela e depois mudou de ideia pela manhã?

Isso não a trará de volta, mas pode fazer com que esses
malditos pesadelos parem, sabendo que eu não sou culpado.

O colchão começa a mudar e eu abro os olhos.

Estendo minha mão para bloquear Marcus do vídeo, para


não ter que testemunhar ele se tocando a alguns metros de
distância enquanto eu estou com Jessica.

Exceto... eu ainda estou de calça jeans.

A saia de Jessica está fora, a calcinha emaranhada nos


joelhos, mas tudo o que estou fazendo é foder ela com os
dedos.

Me inclino para a frente no meu lugar e vou pular o vídeo


adiante.

Dobro as costas de Jessica.

Minha mão congela um centímetro do teclado do laptop.

Aqui está.

É aqui que ela grita para eu parar, e eu não paro.

Deslizo minhas mãos pela bunda de Jessica e a abro.


Marcus escolheu um local perfeito no suporte da lareira, se a
luz no quarto não estivesse tão fraco, isso faria um filme pornô
decente.

Mas, em vez de pegar meu pau e enfiar nela, deslizo para


fora dela e sobre o colchão.
Desmaiei?

Pressiono as duas mãos na superfície de metal fria da


mesa, mordendo o interior da minha bochecha enquanto
Marcus para de se masturbar.

Na cama, Jessica arqueia as costas e faz um som


estridente. Quando ela parece perceber que não estou
tentando montar ela como um animal selvagem, ela olha para
o lado e me vê deitado de costas, uma mão no peito e a outra
arremessada, peito já subindo e descendo em sono constante.

Ela se ajoelha, rindo e tenta puxar sua calcinha pelas


coxas.

Mas ela não pode, porque Marcus a segura com um dedo.


Ela luta por um segundo antes de lançar um olhar vidrado por
cima do ombro. Leva muito tempo para se concentrar em
Marcus, e quando ela o faz, ela primeiro sorri e depois franze a
testa.

"O que você está fazendo?" Sua carranca se aprofunda


quando Marcus desliza na cama atrás dela.

"Silêncio, princesa," ele murmura.

"Ele desmaiou," ela declara, ainda tentando puxar a


calcinha como se não percebesse que Marcus é quem a
mantinha no chão.

"E o bastardo deixou você alta e seca," diz Marcus. Ele


desliza a mão pela parte interna da coxa dela e a acaricia.
Seus olhos gaguejam e ela solta um gemido baixo. "Que tipo de
cavalheiro deixaria a garota de seu melhor amigo dormir toda
com tesão e merda?"

"Espere, não. Não,” Jessica grita, mas ela está fazendo


tudo para impedir que ele esfregue seu clitóris.

Meu estômago está tão apertado que estou surpreso por


ainda não ter vomitado. Eu estreito os olhos, não querendo
ver o que vem a seguir, mas ao mesmo tempo incapaz de
desviar o olhar. É um acidente de carro. Partes do corpo
espalhadas na estrada tão aleatórias quanto peças de
automóvel quebradas. E estou esticando a cabeça para ver,
porque estou horrorizado e fascinado ao mesmo tempo.

"Não," Jessica geme, quando Marcus enfia os dedos nela.


"Por favor pare."

Marcus coloca a mão entre as omoplatas dela e a leva para


a cama, estilo cachorrinho.

Seu pau já está fora, e ele se posiciona na entrada dela,


fixado tão inteiramente em sua tarefa que parece ter esquecido
de mim, a câmera, tudo, exceto Jessica molhada e bêbada.

"Não. Não!"

Ele empurra tão forte nela que ela solta um grito rouco.

Deve ter doído como o inferno, o corpo de Jessica fica rígido


um segundo antes que ela comece a se debater sob a mão de
Marcus. Ele apenas se inclina sobre ela, a outra mão indo
para a parte de trás do pescoço dela para manter ela no
colchão enquanto ele começa a foder com ela ainda mais do
que antes.

Quando ela começa a gritar, ele agarra um punhado de


lençóis e enfia na boca dela.

E, o tempo todo, eu estou deitado ao lado deles, desmaiado.

Estou congelado onde estou sentado enquanto vejo tudo


acontecer. A amargura inunda minha boca, mas eu a engulo,
forçando ela a voltar.

Ele continua falando o tempo todo. Princesa isso, prostituta


aquilo. Tapa e agarrando sua bunda enquanto ele vê seu pau
afundar nela.

Marcus goza rapidamente, talvez um ou dois minutos


depois, enquanto Jessica ainda está soluçando em volta do
lençol com o qual ele amordaçou ela. Quando ele sai, não há
como confundir as manchas de sangue em seu pau.

Sento reto apressado, piscando com força.

Isso não faz nenhum sentido. Eu era o único com sangue


no meu pau. Foi assim que soube que era culpado quando
Jessica me confrontou na próxima...

Marcus se recosta com um longo suspiro, acariciando


algumas gotas de esperma do pau dele e depois dá um tapa
na bunda de Jessica com tanta força que até seu grito abafado
chega à câmera.

Então ele olha para baixo e lentamente levanta a mão para


estudar a palma da mão.
Seu corpo aperta, e ele sai da cama, boquiaberto com a
mão.

Ele não sabia que ela era virgem, e por que ele saberia? Eu
nunca disse a ele que é por isso que ela não estava dormindo
comigo, só que ela ainda não tinha dormido.

"Foda-se," a voz de Marcus vem pelo alto-falante. "Jesus,


porra."

Jessica cai para o lado e arranca o lençol da boca com as


mãos trêmulas. "Foda-se você!" Ela diz através de um soluço.
Mas ela está me encarando onde eu desmaiei ao lado dela.
Ela bate no meu peito com um punho e solta uma série de
soluços.

Marcus se move para o meu lado da cama, esperando até


Jessica enterrar a cabeça no braço antes de subir ao meu
lado.

Que. Porra?

Ele desabotoa minha calça com mãos trêmulas.

Não.

Começo a sacudir a cabeça, minha respiração ficando


muito rápida, muito quente, queimando minha garganta a
cada expiração.

Ele puxa meu pau da minha calça e depois olha para ele, o
rosto desprovido de emoção.
Então ele começa a me masturbar.

"Caralho!" Me afasto, fechando os olhos enquanto dou um


tapa no laptop.

É por isso que eu tinha porra e sangue por todo o meu pau
naquela manhã. Por isso nunca duvidei de Jessica quando
ela disse que a estuprara. Como diabos eu poderia, com tanta
evidência empilhada contra mim?

Indi

Marcus grunhe quando ele me levanta e me embala em


seu peito. Eu pulo, gemendo na minha mordaça enquanto
luto para sair de seus braços. Ele agarra meu cabelo e puxa
com tanta força que vejo manchas. Eu fico rígida e depois
relaxo em seus braços quando ele começa a andar.

É impossível dizer para onde ele está me levando. Parece o


final da tarde, mas poderia facilmente ser uma área sombria
em que estamos. Por alguma razão, fico pensando na igreja
onde conheci Briar, onde ele e Marcus estavam conspirando.
Seria meio poético, ele me levar lá para qualquer propósito
nefasto que ele tenha me apresentado em sua cabeça
perturbada.

Enquanto eu febrilmente tento me colocar, no tempo e no


espaço, as lembranças vêm a mim. Fragmentos, como gotas
de chuva espirrando no meu rosto, cada um sacudindo
clareza através de mim.

Ele tinha um par de tênis na mão quando chegou à porta do


meu quarto. Os mesmos que estavam lá fora.

Foi ele naquela noite, me observando?

Eu mordo o interior do meu lábio, desejando afastar a


sensação de suas mãos na minha coxa e ombro. Seus passos
trituram sobre algo.

Galhos? Folhas secas?

A igreja então.

Terminará onde tudo começou.

O que ele me disse no corredor da festa na noite passada?


Quão pacífico alguém parecia. Dela. Ela parecia tão pacífica.

Ele estava falando sobre Jess?

"Eu não a machuquei," diz Marcus.

Eu estremeço com o som inesperado de sua voz e fico


arrepiada quando minha mente se prende às suas palavras.

Saia da minha cabeça!

Eu faço um som através da minha mordaça, e Marcus ri.


"Você não acredita em mim? Você vai ver. Ela está bem."

De quem diabos ele está falando?

Mas então ele está me colocando de pé. Empurrando meus


ombros até me sentar em algo duro e suave.
Uma brisa leve toca minha bochecha, me trazendo o cheiro
de madeira queimada. Eu me contorço, piscando para conter
as lágrimas quando Marcus recua.

Ele nem se incomoda em me amarrar a nada. Qual seria o


objetivo? Para onde eu correria amarrada e cega?

Há um som suave a alguns metros de distância e eu


congelo.

Alguém mais está aqui, mas quem? E por que eles estão
tão quietos?

Briar.

É um pensamento irracional e em pânico, mas isso não


torna menos aterrorizante.

Tem sido os dois o tempo todo, não é? Isso tudo era


apenas um jogo doentio para eles, me fazendo adivinhar? O
que me atrai para dentro, enquanto o outro me persegue das
sombras?

"Por favor," eu empurro a mordaça. "Não me machuque."

Há uma respiração aguda, e então eu ouço um gemido


abafado.

Briar não. Addy.

Eu deveria ter ficado aliviada, mas não estou. Pelo menos


se Briar estivesse aqui, eu poderia ter alguma chance de fazer
ele me deixar ir. Eu sei que não imaginava a química entre
nós. Essa conexão inexplicável que tivemos desde o primeiro
dia.
Mas ele não está aqui.

Talvez ele nunca esteja. Talvez ele nem saiba que eu fui
embora.

Nesse caso, somos apenas eu e Addy...

E Marcus.
Capítulo Quarenta e Dois

Briar

Eu estou acelerado, pressionando um punho contra a


minha boca até que o desejo de vomitar dissipe um pouco.
Todo esse tempo, eu estava convencido de que era um
estuprador.

A pior parte é que eu estava bem com isso. Pensar nisso


trouxe um ocasional encaixe de culpa e raiva, mas ao mesmo
tempo me senti entorpecido por tudo. Como se tudo estivesse
acontecendo com outra pessoa.

Porque era.

Porque eu nunca estuprei ninguém. Eu nunca disse a


Marcus para se livrar de Jessica. Ele fez isso sozinho. Para se
proteger, caso a memória de Jessica voltasse.

E o idiota manteve a prova. Tudo bem, ele não o manteve


exatamente em casa, mas não demorou muito tempo para
encontrar. Ele honestamente achou que esse vídeo nunca
seria descoberto? E o desenho? Ele com certeza ama seus
troféus.

Psicopata do caralho.
Olho para o lado e desvio os olhos quando eles tocam
naquele desenho pervertido. Mas então eu dou uma olhada
dupla. No ângulo em que estou sentado, a pessoa
representada na imagem se parece mais com Indi do que
antes.

Pensei que ela estava mentindo sobre o assassinato. Sobre


o fogo. Assim como ela pensou que eu estava mentindo, eu
acho. Enquanto isso, eu estava batendo punhos, comprando
bebidas e jogando X-Box com a pessoa que estuprou e
torturou a porra da mãe dela.

Inclino a cabeça e esfrego os dedos sobre as pálpebras.

É isso que ele está fazendo agora? Ele tem Indi à sua
mercê, enquanto eu sento aqui com o meu polegar na minha
bunda? Eu alertei a polícia, mas que porra mais posso fazer?

Eu bato na mesa com força. Então novamente.


Novamente. Me congratulando com a dor, puxando ela
profundamente para apagar a culpa e a vergonha me
afogando.

Posso mostrar tudo aos policiais, o vídeo, o desenho, o


capuz, mas o que isso ajudaria? Pode ser apenas Indi nesse
desenho, porque sei no fundo que é exatamente o que ele
faria com ela se tivesse a chance.

Amarrada.

Amordaçada.

Nua.
A porta do quarto de Marcus se abre. Eu me sacudo e me
viro na cadeira.

Brandon Baker está parado na porta.

"Que porra você está fazendo na minha casa?" O homem


canta com uma voz rouca.

Cristo, ele está bêbado. Vou para a janela, mas


lentamente, como se estivesse me afastando de um animal
selvagem.

Eu acho que Marcus conseguiu a constituição da mãe, não


do pai. Brandon Baker é largo e alto como um boi com um
pescoço grosso e um nariz largo. As características de Marcus
são mais delicadas, quase como raposas em comparação.

Esta é apenas a segunda vez que conheci Brandon. O


primeiro foi há mais de cinco anos, quando Marcus e eu
ainda éramos adolescentes. Ele estava em melhor forma
naquela época, mas ainda era um homem. O abuso de álcool
tem veias vermelhas sobre o nariz e as bochechas e tornou os
olhos amarelos demais para os de uma pessoa saudável.

"Pensei que Marcus estava em casa," eu digo, tentando


injetar casualidade no meu tom. "Mas vejo que ele não está,
então vou embora."

Os olhos injetados de Brandon se fixam no laptop antes de


voltar para mim. "Você está olhando as coisas dele?"

"Não, claro que não." Provavelmente é uma coisa idiota


para eu fazer, mas ainda há um pouco de espaço entre nós, e
a cama de Marcus, então eu faço assim mesmo. "Você talvez
sabe onde ele está?"

A risada de Brandon se transforma em uma tosse


fleumática antes que ele termine. “Provavelmente se enfiando
em uma buceta ou outra.” Seus olhos estreitam. "Ou um
idiota, tudo o que sei." Ele me dá outro olhar longo, como se
estivesse tentando determinar se esse poderia ter sido o idiota
antes.

Eu levanto minhas mãos. "Justo. Eu apenas vou embora.”


Essas palavras duras mal saem da minha boca antes de
Brandon dar alguns passos pesados para mais perto de mim.

Pelo que me lembro de Marcus me dizendo, ele começou a


trabalhar como segurança em uma boate. Isso foi antes de ele
fundar sua própria empresa de segurança, é claro. Foi assim
que ele conheceu meu pai. Uma empresa de segurança que
obviamente se sai bem, se esta casa e sua localização em
Lavish são algo a se passar.

Mas Marcus também disse que seu pai estava em uma


merda desonesta. Isso explicaria melhor suas finanças do que
uma empresa de segurança em uma cidade onde não há uma
cerca elétrica à vista. A menos que instalar um cofre em uma
casa de caras ricos o tenha feito o suficiente...

Listas de clientes.

Endereços.

Inclino minha cabeça e dou um passo antes que eu possa


me parar. "Você o fez fazer isso, não foi?"
Brandon não parece me ouvir. Em vez disso, sua
expressão nebulosa de raiva bêbada se contorce lentamente.

"Você não se parece em nada com..." diz ele.

O que? Quem?

Mas isso não é importante. "Eu lhe fiz uma pergunta."

Brandon chega ao presente com um bufo condescendente.


"Irritado que o garoto não seja seu melhor amigo, seu idiota
esquisito?"

Eu faço uma careta para ele. "Que diabos você está


falando?"

Foda-se quem sabe que não posso derrubar ele, mas


adoraria tentar. Mesmo que isso significasse ser espancado
até o coma, eu adoraria nada mais agora do que quebrar
meus dedos na mandíbula desse ogro.

"Marcus faz."

Minha mente parece ovos mexidos. Balanço a cabeça,


franzindo o cenho. "O que você es...?"

"A mãe dele," diz Brandon. "Ele é a cuspida imagem de


merda." Ele levanta um dedo, me ensinando sobre todo o
mundo como se ele tivesse me pegado com a minha mão no
pote de biscoitos. "Mas não você. Você se parece com seu
pai.”

E por que não?

Espere o que?
"Natalie," eu digo baixinho.

O rosto de Brandon sobe em uma careta, então ele se vira


e cospe no canto do quarto de Marcus. "Puta, puta," diz ele,
salpicando os lábios enquanto se move pela cama. "A
vagabunda não manteria as pernas fechadas se você a
pagasse." Ele ri alto e rouco, e faz para me agarrar.

Eu me afasto e chego atrás de mim. Meus dedos tocam o


peitoril da janela, e o alívio que está tão próximo quase me
leva ao riso maníaco.

Todas aquelas peças que eu estava tentando juntar? Não é


à toa que eles não se encaixavam. Eu estava trabalhando em
um quebra-cabeça com peças faltando. O que eu pensei que
era um pouco de céu acaba sendo um lago. Nuvens? Um
vestido branco flutuando na superfície da água.

Natalie era a mãe de Marcus? Nossa mãe?

"Isso... isso não é possível," eu digo.

Papai teria me dito. Ele sabia que ela estava dormindo por
aí, como ele não sabia com quem?

Não vejo isso, a semelhança entre Natalie e Marcus. Sim,


ambos têm cabelos pretos e olhos escuros, mas o mesmo
acontece com todas as outras malditas pessoas do mundo.

Brandon está obviamente perto de um surto psicótico ou


algo assim. Talvez ele seja esquizofrênico. Explicaria o abuso
de álcool, a violência doméstica, os delírios paranoicos.
Marcus não é meu irmão. Ele não pode ser. Porque isso
significa que eu compartilho DNA com a merda doentia, e só
esse pensamento me faz querer me jogar da ponte em Angel
Falls.

"Você é louco," eu digo, voltando até minhas coxas


roçarem o peitoril da janela. "Não é de admirar que Marcus
tenha acabado do jeito que ele fez."

Em um instante, Brandon está na minha cara. Seu punho


é um borrão, enquanto se dirige para o meu queixo. Eu meio
que caio, meio que me empurro pela janela. Mal consigo
agarrar o galho do carvalho enquanto passo correndo, e
arranco a ponta de uma unha enquanto luto para me agarrar
à casca áspera.

Brandon enfia a cabeça pela janela de Marcus, rindo tanto


que seus salpicos pontilham meu rosto como garoa. “É
melhor deixar para lá, garoto. Não há mais uso para você,
existe? Conseguimos o que queríamos.” Ele ri de novo e
desaparece dentro de casa.

Penso em deixar ir, mas há duas histórias com um terreno


pedregoso para aterrissar. Em vez disso, desço pelo galho e
pulo na grama, perturbado demais para me incomodar em
me tornar menos visível.

Assim que volto ao carro, bato a porta e a tranco. Duvido


que Brandon venha atrás de mim, mas não estou me
arriscando. Ele pode alegar que Marcus parece sua mãe,
minha mãe? Mas essa maçã certamente não caiu muito longe
da árvore frutífera, não é?
Eu bato minhas mãos no volante, uma fúria em brasa
queimando seu caminho através de mim. Eu tenho todas as
respostas, exceto a mais importante.

Onde diabos está Marcus Baker?

Indi

"Pronta para o seu encontro, Addy?" Marcus diz.

Eu me mudo no meu assento duro, me voltando para o


som de sua voz. Addy deixa escapar um som abafado de
protesto antes de se aproximar de mim. As coisas trituram e
quebram sob seus pés quando Marcus a aproxima, e então o
calor do seu corpo aquece minhas pernas.

"Sente. Aqui vamos nós. Agora coloque a cabeça no colo


dela.”

Um peso pesado repousa sobre minhas coxas. O corpo de


Addy treme contra mim, e são apenas alguns segundos antes
que haja um ponto úmido no meu jeans, onde suas lágrimas
molharam o tecido.

Ela geme e mexe enquanto Marcus faz algo atrás dela.


Sento ereta, me esforçando para ver algo através do saco
sobre minha cabeça.
Não, não é um saco, é uma fronha. Se eu olhar para baixo,
posso distinguir as costuras. Eu me viro e vislumbro a
sugestão mais vaga de uma grande forma para um lado.

Uma parede. Possivelmente uma daquelas que caíram


quando a igreja queimou. Parece monstruoso do meu assento
no banco, como se estivesse prestes a cair na minha cabeça.

Quando olho para a frente, quase consigo ver uma forma


na minha frente também, mas a luz está toda errada, o tecido
muito denso, minha cabeça muito dolorida.

"Shh," Marcus murmura quando Addy começa a soluçar.


Algo cai no chão próximo, e eu estremeço com o som. Então
outro.

Sapatos.

Ele está tirando os sapatos dela.

Eu me mexo um pouco e me inclino para frente,


descansando minha cabeça na cabeça de Addy, face a face.
Não sei que conforto isso trará para ela, mas pelo menos ela
não está sozinha.

Pelo menos eu também não vou ficar sozinha... exceto se


ele a matar primeiro.

Um soluço me atravessa com o pensamento, e então não


há nada que eu possa fazer para conter as lágrimas.

"Grupo de bebês," Marcus diz com uma risada em sua voz.


"Não fique triste. Tudo terminará em breve, certo?”
Mas isso só me faz chorar mais. Acima de tudo, sei que
Marcus é um mentiroso.

Briar

Quando viro a última esquina em direção a minha casa,


meu pé escapa do acelerador. Meu Mustang resmunga de
mau humor com a perda de poder e ameaça desligar. Eu a
guio para o lado da estrada e desligo a ignição.

Cinco carros da polícia com luzes piscando se alinham na


rua em frente à minha casa.

Merda!

Mesmo que meu pai não me acuse de roubar sua merda,


os policiais vão querer falar comigo. E eles não descobrirão
onde Indi está mais cedo do que eu posso, com certeza. Todos
estaremos perdendo mais tempo.

Mais tempo para Marcus brincar com Indi.

Mais tempo para ele matar ela... se ele ainda não o fez.

E por que eles estão aqui? Só para que meu pai possa
provar que Marcus era um delinquente? Eles não deveriam
ligar para todos os seus clientes e avisar que houve uma
violação? Que eles deveriam considerar mudar de casa.
Porque se Marcus sabe onde eles moram, Brandon Baker
sabe onde eles moram.

Cristo, é claro.

Outra peça se encaixa. Aquela pintura no escritório do


meu pai, aquela com aquele duende assustador. Só agora
posso finalmente entender o nome rabiscado no canto
inferior.

Davis. Casa da família de Indi, sobrenome de solteira de


sua mãe.

A merda sabe qual era a inicial, mas esse rabisco não pode
formar nenhuma outra palavra, agora que o pensamento está
travado no lugar.

Marcus deve ter acessado arquivos regularmente para o


pai dele. Toda vez que meu pai tinha um novo cliente e eu
mencionei algo para Marcus, ele deve ter feito com que seu
pai o espancasse, sabendo que eu o aceitaria. Me deixando
bêbado para que ele pudesse entrar no escritório de meu pai
e obter as informações do novo cliente, conhecendo bem os
tesouros que guardavam em suas casas.

É por isso que o colar de Indi combina perfeitamente com


a pulseira. Fazia parte do mesmo conjunto que seu pai
encomendou ao meu. O que ele tentou pagar com a pintura
de sua esposa.

Eu quase largo meu telefone de como minhas mãos estão


tremendo. Eu esfaqueio o nome do meu pai e rezo a Deus
para que apenas uma vez ele responda.
"Por favor," murmuro, meu polegar na boca enquanto
arranco uma tira de unha.

"Onde você está?" Edward responde, a voz perigosamente


baixa.

"Não importa. Pai, por favor, apenas ouça.”

E através de algum estranho milagre ou estranha


reviravolta do destino, ele faz.

"Eu preciso do endereço do cliente para o qual você fez a


pulseira azul."

"O que?"

"O bracelete. A pintura? Aquele na frente do seu cofre. Eu


preciso desse endereço!”

Edward solta uma risada triste. “Por que diabos você está
me perguntando? Você já..."

"Eu não estava envolvido, ok? Foi tudo Marcus, pai. Eu


preciso desse endereço, ok?”

"Claro filho," diz o pai casualmente. "Vou lhe dar o


endereço."

Minha pele formiga em aviso. "Ok," eu digo através dos


lábios dormentes. "Obrigado."

"Assim que o pessoal de TI do departamento de polícia


terminar de tentar trazer meu computador de volta à vida."

Meu coração bate na garganta.

"O que?"
"É um pouco difícil tirar alguma coisa do disco rígido que
vocês dois travaram, não é?"
Capítulo Quarenta e Três

Indi

Eu me controlei na mesma hora em que Marcus acabou de


terminar com Addy, o que eu suponho que seja o caso, com
base nos sons que ouço e na maneira como a cabeça de Addy
se move no meu colo. O rasgo de uma faca cortando tecido.

Meus pulsos estão doendo pela pressão das cordas


amarradas com tanta força contra eles, mas não é nada
comparado à incerteza vibratória que assola meus nervos.

Especialmente quando ouço um zíper sendo puxado para


baixo.

Addy geme em torno de sua mordaça e pressiona contra


mim como se estivesse tentando fugir. De repente, não é
apenas a cabeça dela no meu colo, mas toda a parte superior
do corpo. Eu me endireito às pressas quando sinto o ar
quente na parte de trás do meu pescoço e me inclino para
trás para me afastar do que deve ser o hálito quente de
Marcus.

Há um suspiro abafado de Addy, um grunhido de Marcus.


Então o som inconfundível de duas pessoas fodendo.

Você pensaria que seria diferente. Que não soaria tão


pornográfico. Mas sim. Acho que ainda é apenas um tapa de
pele contra a pele. Respiração forçada por cada impulso,
consensual ou não.

"Para uma prostituta, você ainda tem uma buceta


apertada, Addy."

Eu tento tirar minha mente, deixar esse momento ímpio


para trás, mas não posso. Não com a cabeça de Addy batendo
na minha barriga. Não com os gemidos de Marcus enchendo
meus ouvidos.

Uma mão agarra meu peito e eu estremeço de surpresa


com o toque. Tento me afastar e quase consigo quando os
dedos envolvem minha garganta e começam a apertar.

Eu luto, lutando por respirar. Soluços destroem o corpo de


Addy enquanto Marcus a fode cada vez mais forte contra
mim.

Meus membros ficam frios.

Formigamentos se espalharam nos dedos das mãos e pés.

De repente, eu não dou a mínima para mais nada. Está


preto e tão silencioso agora. Sinto dor no peito, meus
pulmões contraídos quando meu corpo involuntariamente
tenta respirar, mas ainda tenho zero porra para dar.

Porque tudo terminará em breve

Eu sei que ele é um mentiroso, mas estou disposta a


acreditar nele agora. Eu quero acreditar nele. Eu terminei
com essa porra de mundo e minha desculpa patética de vida.
"Ah, porra, princesa," Marcus geme. Seus dedos ficam
tensos ainda mais, e uma escuridão mais profunda do que a
lançada pela fronha sobre a minha cabeça envolve em mim.

Através de mim.

Ao meu redor.

Apago um segundo depois que Marcus goza, o som doentio


e gutural que ele faz ecoando em meus ouvidos.

Briar

Cascalho esmaga sob meus sapatos enquanto eu vou para


a casa da minha família. Alguns policiais se voltam para
olhar na minha direção, mas nenhum parece tão interessado
na minha presença. Por que eles deveriam estar? Meu pai já
estava chateado comigo antes. Mas ele me protegeu antes
também.

Provavelmente foi a única vez que ele voltou para o


estúpido condado dourado, porque eu liguei. E não foi nem
eu tecnicamente quem fez a ligação, foi meu advogado.

Nunca esquecerei o olhar dele quando ele entrou naquela


sala de interrogatório no escritório do xerife local. Como seus
olhos vasculharam a mim e a minha roupa, como se ele
estivesse totalmente desapontado por eu não estar usando
algemas e um macacão laranja.
Estupro.

Ele nem sequer se encolheu. Mas ele sempre foi bom em


educar suas emoções, meu pai.

Só que agora, olhando para trás, ele deixou uma trilha de


pistas por uma estrada, eu nunca me preocupei em
interrogar ele.

Reivindique eles como seu, filho. Reivindique eles e nunca


deixe que mais ninguém os tire de você.

Esse tem sido o mantra dele desde que me lembro. Era a


maneira dele de direcionar sua raiva para uma esposa
traidora, enquanto me avisava para garantir que minha
futura parceira não ficasse por aí.

Um policial começa a andar em minha direção, casual,


como uma mola em seus passos, quando meu celular vibra
com uma nova mensagem.

Eu quase não olho para isso. Não é como se fossem boas


notícias. Dylan e Zak finalmente decidiram falar comigo
novamente, embora suas informações fossem inúteis para
mim agora, ou alguém acabou de me informar que me
qualifico para um cartão de crédito.

Mas não tenho ideia do que dizer ao policial que está se


aproximando de mim, então ganho um tempo olhando meu
telefone.

A capa do telefone range entre meus dedos quando vejo o


nome na tela.
Nunca me ocorreu ligar para Marcus. Apenas perguntar
onde ele estava. Eu acho que, lá no fundo, eu sabia que ele
nunca teria me dito.

Quão errado eu estava.

Estamos nos divertindo muito sem você, mas seria melhor


se você se juntasse. Traga o dinheiro. Não conte aos policiais.
Se eu ver algo que não gosto, mato as duas.

O endereço abaixo faz meu coração pular uma porra de


uma batida.

12 Northenden Drive, Lakeview.

Eu giro no meu calcanhar, ignorando o interrogatório do


policial. "Ei, você é o Prince?"

Ele poderia ter sacado uma arma e atirado em mim


naquele momento, e eu não teria percebido até minha cabeça
atingir a porra do asfalto.

No instante em que toco no endereço, ele abre o aplicativo


de mapa no meu telefone.

Cinco horas e trinta minutos.

Paro em minhas trilhas e depois acelero novamente. A


distância final até o meu carro é uma corrida completa.

Cinco horas de merda?

Estou rangendo os dentes com tanta força que o esmalte


racha dentro da minha boca.
Indi

Um tapa na minha bochecha com força suficiente para


virar minha cabeça para o lado me desperta. Eu tusso,
resmungo e luto contra meus laços para escapar.

"Relaxe, princesa."

Eu congelo, minha respiração ficando presa em algum


lugar no fundo da minha garganta. Eu lambo meus lábios e o
faço novamente quando percebo que a mordaça não está
mais na minha boca.

Mas ainda não consigo ver. E desta vez, não é por causa
de uma fronha. Há algo nos meus olhos, algo amarrado em
volta da minha cabeça.

É uma venda de cetim, Indi. Agora tudo que você precisa é


de algumas pétalas de rosa e champanhe.

Eu rio antes que eu possa me parar.

Dedos apertam minha mandíbula, balançando a cabeça.


"O que é tão engraçado?"

Marcus quase parece alegre. Eu mudo e percebo que não


há mais peso no meu colo.

“Onde ela está?” Eu resmungo e tusso quando as palavras


rasparam uma garganta seca e enferrujada.
"Quem, Addy?" Marcus diz, e toca de brincadeira na minha
bochecha com as pontas dos dedos. "Oh, ela estava sendo
uma chatice."

Engulo em seco, tentando desesperadamente não deixar


toda a força de sua declaração me levar à loucura. "Posso
tomar um pouco de água?"

Porque não é isso que você deve fazer? Lembrar o seu


sequestrador de que você é humano, afinal.

Ele já sabe meu nome. Ele já sabe que vão sentir minha
falta, mesmo que seja apenas por Briar e minha avó.

“Tão educada,” ele murmura, roçando um dedo para baixo


do centro do meu nariz. "Como eu poderia dizer não?"

Ele se afasta, seus sapatos esmagando todo o entulho está


espalhado no chão.

Inclino a cabeça para o lado e esfrego o ombro na venda.


Desloca um quarto de polegada, depois outro, então...

Algo atinge minha barriga dura o suficiente para me fazer


curvar e vomitar com o impacto. Enquanto eu ainda estou
ofegante, a saliva passando pelo espaço entre minha boca e
minhas coxas, Marcus agarra meu cabelo em um punho e
puxa minha cabeça para trás.

A água espirra no meu rosto, e eu resmungo quando


algumas gotas perdidas caem pela minha traqueia em vez da
minha laringe.
"Já teve o suficiente?" Marcus rosna. "Ou você gostaria de
mais?"

Outro dilúvio derrama sobre minha boca. Abro meus


lábios e reúno o máximo que pude antes de fechar a boca e
engolir. Ele queima, e eu recebo algumas para cima e para
baixo do meu nariz, mas vale a pena.

Marcus solta meu cabelo. Minha cabeça balança para


frente antes que eu possa enrijecer meu pescoço. Eu tusso o
mais silenciosamente que posso, tremendo quando uma brisa
esfria meu casaco agora encharcado.

Marcus ri. "Você me pegou desprevenido, sabia disso?"

Ele faz uma pausa, como se estivesse esperando alguma


coisa, então eu dou de ombros um pouco enquanto dou uma
última tosse.

"Primeira vez que te vi," diz ele. Sua voz se move para a
esquerda e para a direita como se estivesse andando na
minha frente.

Estou ansiosa para ver algo, qualquer coisa, mas não


quero sofrer outra punição por tentar olhar.

“Assustou a vida fora de mim, vou ser sincero.” Outra


risada, esta uma oitava mais alta que a anterior. Arrepios
surgem na minha pele com o tom maníaco em sua voz
quando ele continua.

Apenas mantenha ele falando, Indi. Quanto mais distraído


ele estiver, maior a chance de você pegar ele desprevenido.
E fazer o que exatamente?

Foda-se, um passo de cada vez.

Passo um? Ficando solta.

"Por quê?" Pergunto e fico chocada com a firmeza da


minha voz. Profunda, áspera, mas estável.

Acho que todo o choro ajudou. Eu não tenho mais um


pingo de terror em mim. Eu chorei tudo. Tudo o que está me
motivando agora são instintos primordiais. Sobrevivência do
estilo mais apto das coisas.

Ou, neste caso, o mais sensato.

"Estranho como isso funciona, não é?" Marcus diz.


"Crianças parecendo seus pais?"

Minha pele começa a se arrepiar, mas ignoro a sensação


de me concentrar em algo produtivo. Como tentar descobrir
os nós que Marcus usou para me amarrar. Eles sentem
complicados pra caralho. Excessivamente.

Arrogante, idiota psicótico. Você não poderia ter feito


orelhas de coelho não é? Aposto que você era o desprezado
sabe-tudo da porra do seu clube de escoteiros.

“Papai diz que eu pareço com ela. Minha mãe," acrescenta,


como se eu estivesse usando um QI de um dígito. "Mas Briar
não. Acho que saiu todo o pai então.”

Meu Deus. Ele saiu do limite, não foi? Como diabos devo
enganar um lunático? É como tentar encaixar uma estaca
quadrada em um buraco triangular. A matemática
simplesmente não funciona.

"Eu não saberia, é claro," continua Marcus, sua voz


panorâmica para a esquerda novamente. “Mal me lembro
dela. Você sabia que eu tinha seis anos quando ela foi
embora? Naquela época, ainda morávamos no centro de
Lavish, perto dos trilhos do trem.” Ele ri. "Não mais! Meu pai
agradeceu por isso. Ele nos pegou pelas nossas malditas
botas, ele o fez, depois que ela nos largou.”

Problemas com a mamãe? Não estou nem remotamente


surpresa. Pelo fato de ele ter isso e de que ela o abandonou e
a seu pai, principalmente se a psicose ocorre na família. E eu
nem posso culpar ela, eu também daria o fora escapando.

Acho um peaço generoso pelos meus pulsos, e me contorço


por tudo o que valho enquanto Marcus continua falando com
a voz voltada para longe de mim.

"Mas então eu vi uma foto na casa de Briar e eu meio que


tive que acreditar no papai."

Eu nem me incomodo em tentar entender. Ele ainda está


de costas para mim e eu consegui desfazer uma volta neste
nó intrincado.

"Eu realmente posso me ver nela," continua Marcus.

Outro laço. Finalmente, há o suficiente para eu tirar


minhas mãos das cordas. Soltei um suspiro suave,
massageando meus pulsos o mais discretamente possível
pelas minhas costas, para que Marcus não notasse. Minhas
pontas dos dedos formigam furiosamente quando o sangue
corre de volta para eles, e sou recompensada com um rubor
de bravura que me faz sentar ereta na meu banco.

"Assim como eu posso ver ela em você." O ângulo de sua


voz muda, e eu congelo, desejando que meu coração diminua
sua batida furiosa.

Agora ele acha que estamos relacionados? Nem posso.

Mas dou de ombros e largo o queixo no peito, me


aproximando da mansidão, esperando que ele o compre e
continue a andar de um lado para o outro.

"Quem?" Eu administro, torcendo minhas mãos e me


preparando para me lançar para ele com dedos em garras.

"Chantelle," diz ele rindo.

Meu corpo vira gelo. Eu forço um engolir antes que eu


possa me apressar a falar. "O quê?"

“A mulher que morou aqui com você. Sua mãe?"

Eu tiro minha venda e fico agitada. Marcus está a alguns


metros de distância, a cabeça inclinada para o lado, as mãos
atrás das costas. O epítome de um professor paciente.

Minha cabeça gira por conta própria enquanto eu me forço


a me concentrar no meu ambiente.

O cheiro no ar me deixou confusa. Meu assento duro. Mas


não há como errar agora.
Estou no meio da minha casa destruída, cercada por
paredes enegrecidas e fitas esfarrapadas de fita amarela da
polícia.

Não era um banco em que eu estava sentada. Era um baú


de madeira que minha mãe mantinha em seu estúdio. Eu
acho que ela manteve telas extras nele, mas quem porra
sabe.

Marcus se aproxima, estende a mão e se inclina um pouco


na cintura. "Vamos dançar enquanto esperamos?"

Em vez de pegar nas mãos dele, pressiono minhas mãos


contra a barriga, tentando acalmar meu estômago
repentinamente torcido. "Enquanto esperamos pelo quê?" Eu
respiro.

"Briar, é claro." Marcus inclina a cabeça novamente e dá


um passo à frente para arrancar minha mão da minha
barriga.

Ele me arrasta para mais perto. Com meus tornozelos


ainda amarrados, tropeço contra ele. Não sei se ele aceita o
gesto como eu querendo estar perto, mas o sorriso dele
certamente me faz acreditar que ele aceita. Quando eu luto,
ele desliza um braço em volta das minhas costas e me abraça
tão perto que eu posso sentir sua ereção se projetando na
minha barriga.

"Eu me sinto mal pelo que fiz da última vez," Marcus


sussurra para mim, para todo o mundo como se fossemos
amantes conspiradores. "Acho que desta vez ele deveria
assistir."

Briar

Não me importo com câmeras de trânsito. Eu voo direto


pelos semáforos.

Eles terão que me pegar primeiro. Eles precisam passar


um caminhão em mim antes de eu desacelerar ou parar.

Quinze minutos. É o que meu GPS me diz. Foda-se quem


sabe se ajusta com base na minha velocidade. Pelo que sei, o
Google já alertou as autoridades sobre um Mustang veloz que
viaja a uma velocidade vertiginosa pela única via expressa de
Lakeview.

Não. Dava. A. Mínima. Porra.

Tudo até esse momento tem sido um borrão. Meu tanque


está quase vazio, mas eu me preocupo tanto com isso quanto
com a morte ou não antes de chegar à casa de Indi.

Eu não acho que por um minuto Marcus a teria mantido


viva apenas para torturar ela na minha frente. Se é uma coisa
que recentemente percebi sobre ele, ele está seriamente
desequilibrado. Levou tudo o que, um minuto, para decidir
estuprar Jessica.
É verdade que ele estava viciado em drogas, mas, a julgar
pelo que fez com a mãe de Indi, ele ficou mais ousado desde
então.

Quanto tempo ele brincou com Indi antes de acabar com


ela?

Com Jessica, levou quase um dia para reunir coragem


para jogar ela sobre a ponte em Angel Falls. Mãe do Indi? Um
par de horas.

Ele tinha Indi por cinco horas, talvez mais.

Não tenho nenhuma esperança de ver Indi viva.

Mas há vingança furiosa suficiente fluindo em minhas


veias para compensar isso. Mal sabe ele que eu nem pensaria
em envolver a polícia. Tudo o que eles fariam é prender,
acusar, e mandar ele para a cadeia.

Ou, possivelmente, o Instituto Mental Mallhaven. Ouvi


dizer que é muito confortável por lá.

Não... não pretendo entregar Marcus aos policiais.

Eu pretendo ser seu juiz, júri e carrasco.

E sabe de uma coisa? Eu vou fazer ele sofrer.


Capítulo Quarenta e Quatro

Indi

Eu me perguntei brevemente como dançaríamos quando


Marcus me tinha contra ele. Mas então ele começou a
cantarolar e tudo fez sentido.

No começo, eu continuava tropeçando. Então, me


desculpando fracamente quando ele rosnou para mim. Logo,
ele percebeu que os melhores parceiros de dança não têm nós
nos tornozelos. Então ele se livrou deles.

Agora estamos varrendo as ruínas da minha sala de estar,


a mão dele nas minhas costas e minha bochecha em seu
peito enquanto ele me conduz por uma valsa
surpreendentemente boa.

Talvez ele tivesse aulas quando era jovem. Você sabe, entre
torturar animais, incendiar e molhar sua cama?

Mas eu brinco. Essa merda é séria pra caralho, e eu só


queria poder formar algum tipo de plano que não envolvesse
um meteorito aleatório colidindo com a casa.

Mesmo agora, dançando uma valsa louca pelos restos da


minha casa, posso sentir o quão forte ele é. Como os
músculos ao longo de sua coluna se agrupam enquanto ele se
move. Com que força ele segura minha mão. A firmeza de
cada passo que ele dá.

Aposto que você gostaria de ter seu canivete agora, não é?

Oh, você pode apostar que sim!

Então, novamente, desejo muitas coisas agora. Como


espinha dorsal suficiente para tentar seduzir ele. Eu poderia
fazer isso. Mas toda vez que olho para cima e vejo aquele
olhar vazio e sonhador em seus olhos, tudo dentro de mim
encolhe.

Então tudo o que posso fazer é descansar gentilmente


minha cabeça em seu peito e me desejo estar longe deste
lugar fodido.

Mas, meu Deus, não é uma merda de trabalho.

Não está funcionando.

Briar

Eu piso no freio quando a placa de sinalização da estrada


de Indi aparece. O carro atrás de mim passa alto e buzina, e o
motorista até me lança um dedo pela janela do lado do
passageiro.

Nenhuma foda dada.


Coloquei o meu Mustang em marcha e dou uma volta na
esquina. Meu GPS me diz que estou a um minuto de
distância do meu destino antes de desligar ela com uma
punhalada de dedo.

Eu entendi idiota.

Eu tenho isso.

Eu desejava mais do que tudo que tivesse tirado a arma


daquele cofre.

Por que diabos não?

Oh, certo. Naquela época, eu ainda estava com a


impressão de que Addy estava me chantageando.

Acho que nunca me senti tão ingênuo na porra da minha


vida. Isso... enganado.

Meu melhor amigo, e eu não tinha a mínima ideia. É


porque ele era o único que estava lá para mim? O único que
insistiu em me proteger, mesmo quando eu não precisava?

Não importa, é claro. O que está feito está feito. Não posso
mudar o passado, só posso afetar a mudança no presente.

E atualmente, eu preciso da cabeça de Marcus em um


maldito espeto.

Indi
Eu ouço passos da mesma maneira que Marcus. Nós dois
nos viramos para o lado. Briar está parado no limiar do que
costumava ser o hall de entrada da minha casa.

Ele não parece tão irritado quanto quando estava na sala


de estar de Addy. Na verdade, ele parece um pouco surpreso.
A reviravolta que meu estômago acabou de dar acaba em um
maldito tumulto na barriga.

Você nunca viu um assassino dançando com sua vítima


antes, Briar?

"E aí cara. O que há?” Marcus me solta, me dispensa, me


abandona. Então ele está caminhando até Briar, uma mão
estendida para Briar como se ele acabou de chegar para ver o
jogo de futebol que ele está transmitindo em sua casa. Tarde,
mas instantaneamente perdoado desde que ele trouxe seu
próprio pacote de seis.

E, em vez de se lançar para frente, atacar ele e abrir sua


cabeça nos azulejos cobertos de fuligem do chão da minha
sala de estar... Briar aperta a porra da mão dele.

"Longa viagem," diz Briar.

Meus pés se enraízam. Minhas mãos se fecham em


punhos.

"Que bom que você pode se juntar a nós, mano," diz


Marcus, completamente alheio ao fato de que estou correndo
em sua direção a toda velocidade.
Os olhos de Briar se arregalam e ele mal consegue
balançar a cabeça.

Então Marcus se vira, me pega, me gira.

Estamos dançando novamente? Esse é um daqueles


movimentos chamativos que terminam comigo deslizando
entre as pernas dele?

Não.

Este é Marcus antecipando todos os meus movimentos,


como um maldito assassino.

Nós giramos. Ele me joga para longe dele. Briar se lança


em sua direção. E, de repente, há uma arma envolvida na
situação.

Estou de bunda no chão, mas congelo tanto, se não mais,


do que Briar.

Marcus mostra o gatilho com o polegar.

Briar levanta as mãos.

Naquele momento, eu odeio os dois igualmente. Marcus


por ser um idiota psicótico, Briar por ser uma aberração
covarde.

Onde está a briga cinematográfica entre melhores amigos?


O soco certeiro que fez Marcus deslizar sobre os ladrilhos,
atordoando-o apenas o tempo suficiente para deixar Briar
pegar a arma?

Não. Eles apenas se encaram.


Lentamente, silenciosamente, pacientemente, eu me
levanto.

Foda-se essa merda.

Eu terminei de ser mantida contra a minha vontade. Eu


terminei com as ameaças rápidas de Marcus.

Terminei.

Apenas terminei.

Lábios descascando em um rosnado, eu me lanço em


Marcus.

Briar

O que diabos ela está pensando? O que diabos Indi fodida


Virgo está pensando?

Espere. Ela não está. Isso tudo é adrenalina pura, e o osso


que ela tem que pegar com Marcus. Acho que ela sabe sobre
a mãe dela. Suponho que ele já tenha brincado com ela a
ponto de despertar a fúria infernal com a qual eu já estou
familiarizado.

Não há mais nada para ela agora, a não ser cavar um


túmulo precoce. Acho que ela já perdeu toda a esperança de
que eu seja o responsável por resgatar ela da torre, minha
virgem Rapunzel.
Então o que? Eu posso me afastar e assistir Marcus a
despedaçar?

Sem chance.

Mas não tenho voz a dizer, porque quando Marcus ouve


Indi se aproximando, ele se vira e a pistola a chicoteia na
lateral da cabeça.

Estou dois passos mais perto antes que ele me jogue de


volta, Indi caindo no chão ao fundo com um grito de dor que
passa por mim como um chicote efêmero.

"Pare," diz Marcus, balançando a cabeça. "Simplesmente


pare."

Eu levanto minhas mãos e faço o que ele diz. Atrás dele,


Indi geme e rola para o lado dela. Parece que ela está
tentando se levantar, mas, a julgar pelo sangue escorrendo
pelo rosto, Marcus deu um forte golpe.

"Eu tinha uma merda tão divertida planejada para nós,"


diz Marcus. Meu olhar volta para ele, minha boca afinando
em uma linha sombria.

Com honestidade, ele parece decepcionado. Balançando a


cabeça, os olhos tristes. “Eu ia deixar você ter ela primeiro,
mano. Para compensar Jess.”

Deus, eu quero tanto cobrar dele. Mas não tenho dúvidas


de que ele disparará. Ele não teve problemas em torturar a
mãe de Indi e depois estrangular ela até a morte, o que é uma
bala entre amigos?
"Bem, talvez um pouco disso ainda seja..." Marcus balança
a arma pela casa incendiada de Indi "...aproveitável."

Duvido. A sala está completamente desabada. Há um


lance de escada que parece desonesto como uma merda, e
apenas um quarto do primeiro andar permanece.

Tenho certeza de que, se este lugar não fosse uma cena de


crime, teria sido condenado.

"Ajude ela," diz Marcus, recuando e usando a arma para


acenar para Indi. "Vamos."

Vou até ela, agacho, ajudo ela a se levantar. Ela resiste até
ver meu rosto e perceber que sou eu. Enquanto me endireito,
uma forma no chão chama minha atenção. Pego Indi e a viro
para encarar Marcus, forçando um forte engolir.

Eu só vi as costas dela, mas sei que era Addy. Ela poderia


estar dormindo, eu acho, mas ninguém vai dormir nu em um
tapete chamuscado. Não com as pernas tão largas. Não com
um cinto em volta do pescoço. E duvido que Indi a tenha
visto, Marcus a deixou parcialmente escondida atrás dos
pedaços enegrecidos de um sofá.

"Eu tenho o seu dinheiro," eu digo, e depois inclino minha


cabeça em direção ao carro. "Dobrei o que você queria."

Marcus me dá um sorriso frio. "Você sabe o que? Tive


muito tempo para pensar nos últimos dias.” Ele bate com o
cano da arma na cabeça. "Sobre você. Sobre mim.” Ele
aponta a arma para Indi, e ela se encolhe em mim. "Sobre
ela."
Deslizo meus braços em torno de Indi, segurando ela com
força. Ela deve estar aterrorizada, mas nem está tremendo.
Por outro lado, ele a tem há mais de cinco horas. Suponho
que em algum momento o medo diminua.

"E?" Eu indico.

Marcus encolhe os ombros. "Eu queria desaparecer." Ele


franze os lábios e desvia o olhar por um momento. “Pensei
que o dinheiro pudesse me ajudar a sair, você sabe. Então
não precisaria trabalhar com meu pai."

Olhos da cor da noite se instalam em Indi. Seu sorriso frio


se aproxima. "Mas quanto mais eu pensava sobre isso, mais
eu percebia que eu amo isso, mano."

As palavras de Marcus voltam para mim então. Estávamos


no bar, conversando sobre o pai dele. Sobre a merda
desonesta que seu pai o fez fazer.

Eu continuo indo e voltando, odiando, amando, odiando.

E se eu parar de odiar?

"E ninguém me pegou ainda." Marcus encolhe os ombros


novamente, e seu sorriso se amplia o suficiente para eu ver
seus dentes. "Então por que diabos devo parar?"
Capítulo Quarenta e Cinco

Indi

Escadas cobertas de fuligem rangem assustadoramente


sob meus sapatos. Isso é surreal demais, como um pesadelo
do qual não consigo acordar, a sensação do sol do final da
tarde em meus braços enquanto sou forçada a subir as
escadas da casa em que vivi há anos, o som dos pássaros,
muito alto agora que o telhado desabou.

Quantas vezes esfolei meus joelhos nesses degraus


quando criança enquanto corria para subir as escadas?
Agora estou me movendo através do melaço, todas as células
do meu corpo protestando.

Mas o que eu devo fazer? Há uma arma apontada para


mim, Marcus nos segue pelas escadas como um predador
perseguindo uma presa, e eu ia quebrar um tornozelo
tentando pular.

Uma garota mutilada é uma garota morta.

Veja o que aconteceu com Addy.

Sei que Briar estava tentando me proteger mais cedo, mas


ele não deveria ter se incomodado. O corpo de Addy está de
um lado, em visão clara enquanto nos dirigimos para o
patamar.
Depois que a vi, quase vomitei. Agora estou olhando em
frente.

Não ousando olhar. Não ousando desobedecer.

Se eu for uma boa garota, talvez ele me deixe ir.

Se eu me comportar, talvez ele abaixe a guarda por tempo


suficiente para que eu ou Briar o domine.

As chances são pequenas, mas é tudo o que tenho.

Então subo as escadas, um pé de cada vez. Quando chego


ao patamar, estou entorpecida de pavor de antecipação.

Há uma porta aberta à frente.

Meu quarto. Ainda está de pé. É a única coisa que ainda


está aqui em pé. Parte da parede contra o corredor caiu, mas
os outros três ainda estão lá. Enegrecido, rachado, mas ainda
lá. O telhado cedeu, mas ainda resta uma moldura da janela,
alguns cacos de vidro saindo dessa madeira como dentes.

É o colchão no chão, no entanto, que me faz encarar.

Não é meu. O meu era de solteiro. Este tem que ser de


casal. E está completamente intocado pelo fogo, exceto por
algumas manchas de fuligem.

Novo em folha e nu.

"Está vendo?" Marcus diz.

Dou um pulo e corro para a frente um passo, minha pele


arrepiada com a percepção de que ele esteve perto o
suficiente para sussurrar no meu ouvido.
"Olha como é bom."

"Pegue o dinheiro," diz Briar. Estamos a alguns metros de


distância em frente a Marcus, que está abrindo a porta do
meu antigo quarto.

Marcus revira os olhos. “Pare com o dinheiro, já. Eu te


disse. Encontrei minha vocação.” Ele entra no quarto e se
dirige para a minha cômoda. Está escuro como breu, uma
perna devorada pelo fogo. Marcus tira um telefone do bolso,
brinca com ele por um segundo e depois o coloca na
superfície inclinada.

Diante de nós.

Não, de frente para o colchão.

"Dispa ela."

Briar balança a cabeça. Levanta as mãos. “Eu posso


conseguir mais dinheiro. Toneladas mais. Apenas me diga
quanto...”

"Deixe ela nua!" Marcus grita.

Eu estremeço, minhas mãos fechando instintivamente em


punhos. A mandíbula de Briar se fecha, mas ele se vira e faz
o que mandou.
Olhos fixos na minha garganta, ele começa a me despir.
Toda vez que seus dedos roçam minha pele, eu tremo.
Quando ele terminou, eu estava cheia de arrepios e frio em
todos os lugares, exceto no meu rosto, que está queimando
de vergonha.

"Bom," diz Marcus calmamente. “Agora, que tal um pouco


de preliminares. Vou deixar isso para você, mas apenas se
certifique de que é bom, sim?"

Briar olha para o céu. Ele respira fundo e desliza as mãos


sobre meus ombros nus, me puxando para perto.

Escondendo minha nudez de Marcus.

"Nuh-uh," diz Marcus, se aproximando. "Quero ver o que


você está fazendo."

Ele está com a arma novamente. Tenho certeza de que, se


ele chegou perto o suficiente de nós, Briar poderia tirar isso
dele. Mas ele mantém pelo menos um metro entre nós, às
vezes mais.

"Vamos lá, cara," diz Briar. "Você fez o seu ponto. Apenas
deixe ela ir.” Ele recua, levantando as mãos. "Você pode me
matar se quiser, mas apenas..."

"Você faz, ou eu farei," Marcus rosna.

Os olhos de Briar saltam para mim e depois novamente.


Oh meu Deus, ele está realmente pensando em deixar
Marcus me tocar?
Mas espere... talvez isso não seja uma má ideia. Marcus
teria uma mão em mim e apenas uma na arma. Distraído.
Tesão pra caralho. Talvez Briar possa...

"Pegue os peitos dela."

Parece que ele demorou muito para decidir. Nunca na


minha vida desejei ter poderes telepáticos tanto quanto
agora. Teríamos tudo resolvido, Briar e eu. Marcus já estaria
deitado no chão, os policiais a caminho.

Os policiais estão a caminho? Briar está jogando por


tempo?

As mãos de Briar se fecham sobre meus seios e começam


a apertar. Pressiono meus lábios em uma linha, olhando para
cima, olhando para baixo, olhando para qualquer lugar,
menos para ele.

"Ela está ficando molhada?" Marcus pergunta.

Aperto os olhos, um arrepio percorre minha espinha ao


olhar na voz de Marcus.

"Porra," Briar murmura com raiva, mas sua mão se move


de qualquer maneira, deslizando sobre minha barriga, meu
clitóris. Afundando entre as minhas pernas.

Mas ele não toca minha buceta. Ou pelo menos, ele não
usa o dedo em mim.

"Mmm," ele murmura, olhando para Marcus. "Um pouco,


mas ainda não está lá."
Meu peito se contrai dolorosamente. Que porra ele pensa
que está fazendo? Eu dou um passo para trás, jogando um
braço sobre meus seios e colocando uma mão sobre minha
buceta.

Mas Briar nem me olha. Ele está olhando para Marcus.

"Então..." Briar se endireita, inclinando seu peso para o


lado. "Eu vi o vídeo."

Meus olhos disparam para Marcus. Marcus dá um sorriso


torto para Briar. "Sim?"

"Eu gostei," diz Briar, assentindo algumas vezes. "Isso


esclareceu as coisas, sabia?"

"Sim?" Marcus diz rindo.

Que merda eles estão falando?

Briar

Não faço a mínima ideia do que estou fazendo, mas acho


que está funcionando especialmente porque Marcus não
parece tão interessado em explodir minha cabeça. Eu conto
isso como uma vitória. E fiz com que ele parasse de pensar
em Indi, ele nem está mais olhando para ela.

Em vez disso, ele está fixado em mim.

Como ele sempre esteve, estou começando a perceber. Não


de uma maneira alegre. Eu não acho que é isso. Mas ele
obviamente sabia que éramos meio-irmãos muito antes de
mim.

De repente, todos aqueles "irmãos" que enviamos de lá


para cá têm muito mais significado.

E eles teriam, para ele.

Eu estava te protegendo, mano.

Ela não era boa o suficiente para você, mano.

Em sua mente doentia e distorcida, ele realmente achava


que estava me fazendo um sólido favor? Eu devo ter parecido
um idiota tão ingrato.

"Eu... me desculpe," eu digo.

Ao meu lado, Indi solta um pequeno suspiro de descrença.


Mas graças a Deus ele não viaja, porque eu literalmente
consegui tirar a atenção de Marcus dela.

Deus, como eu gostaria que pudéssemos ler a mente um


do outro. Teria tornado tudo isso muito mais fácil.

"Você sente?" Marcus diz, e então solta uma risada. "Claro


que você está. E você deveria estar.”

"Você estava certo." Dou outro passo lento. "Você estava


certo toda vez, mano."

Eu tento deixar o som o mais natural possível, mas de


repente há um brilho suspeito nos olhos de Marcus. "Sim,"
ele diz calmamente, e seus olhos se movem para Indi.
"Sobre ela," eu digo, apontando para Indi. Então dou outro
passo, este na diagonal, cortando sua visão dela como se eu
tivesse algo realmente importante a dizer. "Sobre Addy." Eu
coloco ênfase na última palavra, e Marcus me dá um aceno
feroz.

"Sabe, eu a vi saindo com Jess?"

Eu lambo meus lábios, mas não tenho palavras. Em vez


disso, apenas balanço a cabeça.

"Deveria ter lhe contado," diz Marcus, parecendo


brevemente envergonhado. "Mas isso me fez pensar se Jess
era gay e é por isso que ela não queria transar com você.
Ninguém quer ouvir que sua garota é gay ou algo assim.
Então você começa a se perguntar se é por sua causa."

Eu concordo. "Não, cara, esta bem. Fico feliz que você não
me contou. Provavelmente eu teria caído nos meus
calcanhares.” Tento rir, mas parece mais falso do que uma
nota de três dólares.

"Avisei você, mano," diz Marcus, e ele ainda tem a audácia


de balançar o dedo para mim. "Eu te avisei."

“Você fez, cara, você fez. E eu não ouvi. Eu não ouvi,


porra.” Eu bato meu punho na palma da mão e arrasto as
mãos pelos cabelos.

Eu provavelmente pareço um idiota, mas quando olho


para Marcus, ele ficou parado. Rosto sem expressão. A mão
segurando a arma mergulhando.
Marcus balança a cabeça e a arma afunda ao seu lado.
"Ela estava distraindo a porra de você, aquela gay, buceta
metida."

"E na noite em que devia ter ela," eu digo, minhas mãos


torcendo ao meu lado, "eu vou e desmaio."

Marcus solta uma risada baixa que faz minhas


gargalhadas subirem. "Porque você bebeu o copo errado,
cara."

"Eu... o quê?" Minha testa franziu.

Marcus balança a cabeça, olhando para cima como se


estivesse tentando lidar com um garoto difícil ou algo assim.
"Cara, eu fui muito cuidadoso em acompanhar, mas você de
alguma forma pegou o copo de Jess."

Penso no vídeo, mas não poderia ser.

"Desde as onze, eu estava tentando dar um boa noite


cinderela para ela." Marcus está sorrindo abertamente agora.
“Ela deixou a bebida e se foi para outro lugar, ou derramou.
Então você bebeu. Eu estava prestes a desistir antes de
finalmente ter um pouco dessa merda para ela.”

"A vodca." As palavras escapam através dos lábios


dormentes.

Marcus ri. "Não era porra de vodca."

Era água. Água, para Jessica não provar a vodca. E sem


dúvida, ela não podia provar aquelas pílulas amargas sobre a
cerveja amarga.
"Bem, graças a Deus você estava lá," eu digo, tentando
desesperadamente reinar na conversa. Espero que Indi tenha
paciência e previsão para ver o que estou tentando realizar
aqui. Na verdade, tenho grandes esperanças, não acho que
ela tenha um único osso do paciente em seu corpo.

Marcus inclina a cabeça para mim. "Mas eu armei para


você," diz ele, um brilho calculista nos olhos. "Você não está
bravo?"

"Eu estava," eu concordo, assentindo lentamente enquanto


minha mente dispara. "Mas essa cereja tinha que ser
estourada cara, não há duas maneiras."

Marcus solta outra risada, mas posso ver que estou longe
de convencer ele de que estou do lado dele.

"Para onde você pensa que está indo?" Marcus dispara, e a


arma levanta tão rápido que já estou tenso pelo impacto da
bala.

Mas ele não está mirando em mim. Ele está conversando


com Indi, que se escondeu atrás de mim.

"Abaixe, Marcus," ela retruca. "Nós dois sabemos que você


não vai atirar em nós."

Droga, Indi!

"Por que diabos não?" Marcus rosna.

"Porque alguém vai ouvir e depois chamará a polícia. O


que significa que você não pode se divertir."
Não há como confundir o veneno na voz de Indi. Não ouso
olhar para ela, caso ela ache que estou encorajando essa
estupidez, mas tenho cem por cento de certeza de que ela
está encarando Marcus.

"Indi," murmuro o mais silenciosamente possível, mal


movendo meus lábios. "Cale a boca."

"O que, para vocês dois continuarem relembrando como


você estuprou Jessica?" Sua voz sobe em um grito no final.
"Prefiro que você atire em mim agora e acabe logo com isso."

"Cale a boca!" Marcus grita. "Cale! A boca!"

Em vez disso, Indi grita no topo de seus pulmões.

Não sei onde está minha mente. Acho que ainda acho que
meu plano idiota está funcionando. Ser amigo de Marcus,
pelo menos, tinha a arma apontada para o chão, não para
Indi. Então ela interveio.

Teimosa, teimosa!

Bato minha mão na boca dela, a puxo e a jogo no colchão.


Eu olho por um segundo enquanto ela salta, e ela olha de
volta para mim, com um grande choque nos olhos
arregalados e na boca trêmula.

"O qu..?" É tudo o que ela diz antes que eu esteja em cima
dela.

Ela deve ter sido amordaçada ou com os olhos vendados


em algum momento, porque o pano usado para fazer isso
ainda está pendurado no pescoço. Eu puxo e enfio entre os
lábios dela. Ela dá um tapa nas minhas mãos e puxa meus
pulsos, mas é fácil o suficiente para amarrar a mordaça, já
que ela obviamente não está se esforçando tanto para me
machucar.

No silêncio que se segue, minha respiração soa como a de


um animal selvagem preso em uma armadilha.

"Pronto," eu digo, me inclinando para trás. Eu arregalo os


olhos para Indi, mas ela não parece perceber. Suas mãos vão
até a mordaça, mas eu agarro seus pulsos e os aperto no
estômago. "Agora você não pode abrir a sua boca novamente."
Jogo todo tipo de inflexão em minhas palavras, mas eu
poderia ter desenhado uma porra de uma imagem e isso não
teria ajudado.

Não importa. Eu finalmente a tenho exatamente onde eu a


queria. O que, ironicamente, é onde Marcus queria que ela
estivesse o tempo todo.
Capítulo Quarenta e Seis

Indi

Se isso faz parte do plano de Briar, é uma droga. Sim,


parece que os psicopatas estão baixando a guarda, mas isso
não explica a necessidade de Briar enfiar uma mordaça na
minha boca.

Então eu gritei, e daí? Se eu conseguisse alertar alguém da


vizinhança sobre nossa situação, melhor ainda. Sinto muito,
mas não estou apostando minha vida com a chance de que
Briar possa falar com alguém tão obviamente psicótico
quanto Marcus.

Acho que eu estava no fim da fila quando eles estavam


distribuindo paciência.

Eu olho para Briar acima da minha mordaça, desejando


que ele leia os pensamentos furiosos que eu estou sentindo,
mas ele continua olhando para Marcus.

Ele está tão pesado no meu estômago que parece que


todos os meus órgãos internos estão sendo pulverizados.

Fico embaixo dele, deixando escapar um grito abafado.


Isso chama a atenção dele. Ele olha para mim, arregala e
depois estreita os olhos como se estivesse tentando código
Morse dos passos detalhados deste plano estressado dele.

É muito gentil da sua parte me manter informada, Briar.

Realmente. Que campeão.

"Perfeito," diz Marcus.

Viro a cabeça e concentro meu olhar nele. Ele está parado


a um metro do colchão, o celular em uma mão e a arma na
outra.

"Você quer fazer o estilo cachorrinho nela, como Jess?"

“Não. Assim está tudo bem,” diz Briar.

Concreto frio escorre pelo meu estômago. É sobre o vídeo


novamente, não é? Nem quero saber, mas sou impotente para
impedir que meus pensamentos cheguem lá.

Prova de que Briar estuprou Jess. O que Addy


aparentemente estava usando para chantagear ele. Não sei
quanto disso é verdade. Quais partes de Briar estão blefando.

Em um mundo perfeito, se inacreditável, Briar de alguma


forma seria inocente de todas as acusações. Marcus é
obviamente um trabalho maluco, então por que tudo não
poderia ter sido ele? Tudo.

Ele matou minha mãe.


Fecho os olhos e engulo um soluço. Não houve tempo para
lidar com nada disso, mas não é a hora. Como o inferno, que
impede meu cérebro de pensar.

Nada disso faz sentido, é claro. Por que diabos Marcus iria
de carro até Lakeview? Foi tudo apenas pelo colar estúpido
em volta do meu pescoço?

Torço minhas mãos, tentando tirar elas das garras de


Briar. Se eu pudesse afrouxar a corrente e jogar a coisa em
Marcus, eu o faria. Talvez então ele vá embora. Explodindo
em uma nuvem de fumaça.

Briar olha para Marcus. "Você tem um ângulo bom o


suficiente, mano?"

Sério, que porra é essa com todos os irmãos?

"Quase," diz Marcus, passando para o lado. "Sim. Pronto


quando estiver."

Olho para Briar na mesma hora em que ele olha para mim.
Ele me dá um sorriso fraco, mas eu não sei o que fazer. Ele se
inclina para trás, uma mão ainda segurando meus pulsos
juntos no meu esterno, enquanto a outra gira em torno de
sua cintura.

Entre minhas pernas.

Soltei um protesto abafado quando ele me tocou e me virei


embaixo dele, balançando a cabeça.

Tem que haver outro jeito, eu grito com ele. Marcus está
perto o suficiente para você foder com ele. Apenas faça!
Mas tudo que Briar parece inclinado a fazer é acariciar
minha buceta. Eu fecho meus olhos, me contorcendo
furiosamente para me afastar de seus dedos.

Ele se inclina apressado, colocando a boca bem no meu


ouvido. “Você pode parar de se mexer? Você está me deixando
duro."

Quando ele se endireita com um estranho olhar malicioso


no rosto, tudo o que posso fazer é piscar para ele com
espanto.

Isso está deixando ele duro?

Minha porra, e aqui eu pensei que Marcus era o único


psicopata na sala.

"Vamos lá, mano," diz Marcus. Fecho os olhos novamente


e me forço a parar de me contorcer sob Briar.

"Ela não está molhada o suficiente," diz Briar.

Minhas bochechas ficam quentes. Eu aperto meus dedos


como se estivesse rezando, e então eu realmente oro.

Não para Deus, mas para Briar.

Por favor, pare de perder tempo e faça alguma coisa!

Dedos, o suficiente para esticar minhas paredes, deslizam


dentro de mim e cavam fundo. Eu estremeço, choro na
mordaça e tenho que me forçar a ficar quieta novamente.

"Parece molhado pra caralho para mim," diz Marcus, e


depois ri. Eu me encolho, e rapidamente engulo a bile que
corre pela minha garganta. Meus olhos se abrem. Eu olho
para Briar, e ele faz uma careta para mim.

Por um momento, acho que ele está com raiva de mim. Por
quê? Porque ousei me mexer quando Marcus me tocou?
Foda-se ele! E se Marcus estava tão perto, por que Briar não
o atacou?

Briar move a boca para o lado, agarra meus pulsos com as


duas mãos e os prende acima da minha cabeça. Minhas mãos
afundam no colchão enquanto dou a Briar outro olhar
venenoso.

"Ei, mano?"

Marcus se endireita atrás de Briar, a cabeça inclinada


interrogativamente. "Sim?"

"Você pode... você a seguraria enquanto eu a fodo?"

Briar

Meu coração está trovejando no meu peito. Marcus estava


logo atrás de mim, e era tudo o que eu podia fazer sobre isso.

Por quê?

Porque assim que seus dedos tocaram os meus, lá entre as


pernas de Indi, ele pressionou o cano da arma na parte de
trás da minha cabeça.
Eu ainda poderia ter tentado desarmar ele, mas não
correria o risco de levar um tiro e deixar Indi para afastar ele.
Eu faria qualquer coisa para que ela não descesse as escadas
ao lado da fria e morta Addy. Eu até morreria, se isso
ajudasse. Fui eu quem a meteu nessa confusão em primeiro
lugar. Provocando, intimidando ela. É minha culpa que ela
tenha aparecido no radar de Marcus.

Tudo por causa da minha necessidade egoísta de possuir


merda. Para reivindicar o que é meu. Primeiro, a floresta
perto da casa. Então ela.

Acho que finalmente vou conseguir o que quero.

Aqui e agora.

Eu devo estar tão doente quanto Marcus. Porra, talvez


compartilhemos DNA. Porque o pensamento de profanar ela
assim está me dando um tesão. Apesar do fato de ela estar
deitada imóvel embaixo de mim e fazendo uma careta na
minha cabeça. Não importa.

Eu disse a ela que seria o primeiro e planejo cumprir


minha promessa, mesmo que isso signifique que ela está
gritando comigo o tempo todo.

Prefiro que ela me odeie pelo resto da minha vida, do que


Marcus tirar a virgindade dela enquanto assisto.
Capítulo Quarenta e Sete

Indi

Algo mudou. Não é apenas a luz, embora isso esteja


ficando mais escuro a cada segundo. Há uma escuridão se
construindo neste quarto que não tem nada a ver com a luz
do sol, e tudo a ver com os dois homens aqui comigo.

Espero que Marcus se oponha ao pedido de Briar. Afinal,


como ele pode segurar uma arma enquanto me mantém no
chão?

Mas acho que Marcus também sente a mudança, porque


um momento depois ele está agachado no colchão pela minha
cabeça. Ele abaixa a arma, atrás e à direita, e depois pega
meus pulsos de Briar.

O toque dos dedos frios de Marcus nos meus pulsos,


alguns ainda escorregadios com meu próprio lubrificante, é
suficiente para me fazer engasgar. Mas a fome selvagem nos
olhos negros de Marcus me faz querer arremessar.

Eu posso sentir o cheiro dele, e isso está jogando minha


cabeça em um estado de choque tão forte que sinto um
estado catatônico chegando.

Eu não posso deixar isso acontecer.


Eu tenho que lutar contra isso!

Mas agora Marcus está me segurando, não Briar. E


quando começo a me contorcer e me contorcer sob Briar,
gritando com ele através da minha mordaça para me tirar,
parar, abandonar seu plano estúpido, Marcus se inclina bem
perto e afunda os dentes na minha mandíbula.

Briar para com a mão no zíper. Fico rígida em choque e


depois me derreto de medo. Marcus se afasta, mas da feroz
picada onde estavam os dentes, eu sei que ele rasgou a pele.

"Cristo," Briar respira.

Meus olhos voam para ele, mas seu olhar está paralisado
no local onde Marcus me mordeu.

"O quê?" Marcus exige. "A cadela não ficaria quieta."

"É... isso..." Briar limpa a garganta e apressadamente pega


a braguilha. "Isso foi tão fodidamente quente."

Ele está mentindo, é claro. Eu posso ver o desgosto em


seus olhos. Mas acho que, assim como alguns
relacionamentos impõem óculos rosados em seu nariz,
Marcus não percebe nada além do que ele quer.

E o amigo dele apenas disse que estava quente quando ele


me mordeu.

Então ele me morde novamente. Desta vez, bem no meu


peito.
Capítulo Quarenta e Oito

Briar

Indi se debate debaixo de mim, e tudo o que posso fazer é


assistir. A arma está muito longe para eu pegar, e Marcus
está no caminho. Estou um passo mais perto de derrubar ele,
mas Indi é um canhão solto. Não posso depender dela para
ficar quieta e não ser morta, simplesmente não posso.

Mas também não posso mais ver Marcus machucando ela.

Meu zíper está baixo, mas meu pau ainda está nas minhas
calças. Por mais que eu odiasse ver ele, isso não seria
possível se Marcus não tivesse feito o que ele havia feito.
Porque, até cerca de um segundo atrás, apesar de Indi ser
uma boa garota e não se contorcer debaixo de mim, eu ainda
estava duro como uma rocha.

Agora? Meu pau está esvaziando como um balão pulando


com um furo.

"Foda-se," murmuro. "Tão gostosa."

"Sim?" Marcus diz. Ele olha para mim, sua boca


ensanguentada em um sorriso largo. "Onde a seguir?"

"Não, Cristo, nós temos que transar com ela agora."


Estou em algum tipo de terra do limbo. Sei que pareço ler
falas de um script. Meu corpo se move e age como se eu fosse
um modelo de argila de animação de parada, não um ser
humano.

Mas Marcus está se desfazendo. Talvez tão longe nessa


fantasia dele que ele perdeu o toque da realidade.

Eu acho que, para ele, tudo está bem. Ele e seu melhor
amigo estão marcando duas vezes essa virgem presa, assim
como ele havia planejado para nós com Jessica.

Um plano que eu estraguei quando desmaiei.

"Então faça isso," diz Marcus. Então ele começa a


concordar. "Quer que eu a abra?"

"Sim, por favor," digo secamente, e saio do estômago de


Indi.

Seus olhos estão fechados e ela está choramingando pela


mordaça toda vez que um de nós fala.

Não consigo imaginar o que diabos é isso para ela, mas


acho que não há outra maneira de sairmos vivos disso. Estou
perfeitamente ciente, no entanto, de que, se algo der errado
no próximo minuto, ela poderá morrer pensando que eu
desmoronei e deixei minha alma negra assumir o controle.

Ajoelhado ao lado de sua cintura, pego seus pulsos de


Marcus e envolvo os dedos da minha outra mão em volta do
pescoço.
Os olhos dela se abrem. Um pedaço de mim morre quando
vejo lágrimas brilhando naqueles cílios, diamantes presos.

Já é tarde demais. Ela me odeia agora. Ela sempre vai.


Não importa como isso termina. Não importa se você a salva
ou apenas prolonga o sofrimento dela.

Indi Virgo nunca será minha. Não como eu queria que ela
fosse, de qualquer maneira.

Garanto que quase não haja pressão no pescoço dela.


Seus olhos voam entre mim e Marcus, onde ele está forçando
a abrir as pernas e a segurando.

O que posso dizer para ela?

Eu deveria me preocupar?

Eu puxo sua mordaça e a beijo. Então ela geme na minha


boca, estremecendo.

"Ela está pronta, mano. Vamos."

Paro o beijo e não olho para Marcus. Não posso, porque


então eu tenho que ver o que ele está fazendo para fazer ela
estremecer e convulsionar isso. E isso me quebraria.

"Faça," eu digo, sem ousar tirar os olhos dos de Indi. "Eu


quero que você transe com ela."

"O que? Não. Eu te disse...”

“Por favor, mano. Eu quero...” Minha voz desaparece


quando a mágoa sangra nos olhos de Indi. Não consigo
imaginar como ela deve se sentir traída agora.
A indignação, a vergonha? Mas forço as palavras de
qualquer maneira, sabendo que elas me cortarão mais fundo
do que qualquer faca jamais poderia.

"Eu quero ver você transando com ela."

Marcus solta um som suave, algo entre um bufar e uma


risada. "Mano. Tem certeza disso?"

"Você mesmo disse," murmuro. "Você adoraria estourar


outra cereja."
Capítulo Quarenta e Nove

Indi

Estou morta por dentro. Morta, com frio e cheia de larvas.


Mas meus lábios ainda estão formigando. Acho que eles
ainda não receberam a mensagem. Eles ainda acham que
tudo isso é divertido, um pouco áspero antes da atração
principal.

Se eu não fosse um cadáver, estaria vomitando tudo o que


já comi. Mas tudo o que faço é deitar aqui com as pernas
abertas, enquanto Marcus se posiciona na minha buceta.

"Você tem certeza que ela é virgem?" Marcus diz. "Nunca vi


alguém com uma buceta raspada antes."

Engulo em seco e me pergunto se Briar pode sentir minha


garganta se movendo sob a mão dele.

"Não lute contra isso," diz Briar. "Apenas seja uma boa
garota e aceite tudo."

Meu cérebro fervilha de fúria silenciosa com as palavras


dele, mas é a única coisa que ainda está viva no meu corpo
morto. Mal sinto os dedos de Marcus nas minhas dobras, me
abrindo.
"Eu disse para não lutar!" Os olhos de Briar passam por
mim, mas retornam tão rápido que eu poderia ter imaginado.

A arma.

Ele estava olhando para a arma.

Está a poucos metros de mim, mas ainda está fora de


alcance.

"Você está segurando ela, mano?"

"Sim. Mas ela é uma boa menina. Ela não brigará com
você.”

"Ela vai quando eu entrar," Marcus diz com uma risada.


"Quando eu rasgar essa linda boceta em duas."

Ele acaricia minhas dobras, e é como se algo dentro da


minha mente se rompesse. Eu grito. A mão de Briar se fecha
sobre minha boca. Então eu afundo meus dentes em seus
dedos.

Ele afasta a mão com um grito de dor, e é aí que eu puxo


com toda a minha força. Marcus se recosta, uma mão em seu
pênis, a outra segurando suas bolas.

Disse a você, solte uma bomba, e eles sempre vão para


seus sacos de bolas. Eu puxo minha perna e chuto o mais
rápido que posso, batendo as próprias mãos de Marcus em
seus órgãos genitais.

Ele grita quando cai para trás, mas a essa altura eu já


estou torcendo, esticando o braço para a arma.
O metal está gelado contra meus dedos. Eu o arrasto para
perto, agarro a mão e giro para encarar Marcus.

Mas ele não está mais lá.

Me sento com pressa.

Briar e Marcus estão na extremidade do colchão. Briar tem


as duas mãos em volta do pescoço de Marcus, e Marcus está
tentando abrir os dedos enquanto seu rosto começa a inchar
com sangue preso.

A arma balança e treme até eu bater uma mão na outra.

Eu nunca atirei com uma arma.

Eu nunca assisti filmes de ação suficientes para ter


alguma ideia de como isso funciona.

Mas vi Marcus puxar o gatilho, então faço isso. E eu sei o


que é um gatilho, então enrolo meu dedo em torno dele.

"Atire nele!" Briar grita.

Mas não posso. Ainda não. Provavelmente, eu acabaria


atingindo Briar na parte de trás da cabeça. "Deixe ele ir!" Eu
grito. "Então eu atiro."

"Apenas atire nele!"

Marcus abandona suas tentativas de arrancar as mãos de


Briar da garganta. Em vez disso, ele dá um soco na virilha de
Briar.

Briar geme e sai de cima dele, vomitando.

Marcus torce para o lado assim que eu puxo o gatilho.


A arma recua como uma britadeira, e eu quase perco o
controle.

Quase... mas não exatamente.

Briar se levanta e se lança para Marcus.

E então eu puxo o gatilho novamente.

Briar

Eu nunca gostei da sensação de sangue. O calor sedoso e


levemente pegajoso sempre me faz estremecer. E Deus, eu
senti muito sangue na minha vida.

A vez que escorreguei e perdi meu incisivo esquerdo.

Muito sangue. Na minha boca, na minha garganta, me


sufocando. Mas mesmo com a dor e o choque, eu vasculhei
aquela piscina de cobre para recuperar meu dente,
vagamente consciente de que seria uma merda se eu o
engolisse.

O futebol me sangrou muito. Outro dente perdido lá. Um


corte na minha perna esquerda. Alguns cortes são profundos
o suficiente para pontos.

Sangue, sangue, sangue.

Minhas mãos estão revestidas agora. Não tanto quanto


quando eu bati no dente, mas de alguma forma parece mais
sedoso, ainda mais pegajoso, quente o suficiente para
queimar.

Eu ouço a voz de Indi, mas é tão longe.

"Deixe ele. Deixe ele!"

Ela parece zangada. Ela não deveria estar. Marcus é meu


melhor amigo.

Eu não posso deixar ele morrer.

Eu mantenho minhas mãos sobre o buraco em seu peito,


tentando ignorar a maneira como seu sangue escorre através
dos meus dedos. Ele está pálido como um lençol, seu corpo
tremendo debaixo de mim como se estivesse com febre.

"Ei," eu digo, nem tenho certeza se ele pode me ouvir.


"Aonde você vai?"

Marcus move os lábios, mas a única coisa que sai é


espuma rosa espumosa.

“Fique aqui um pouco. A ajuda está chegando,” digo a ele.

Indi agarra meu braço, tenta me puxar para longe. "Deixe


ele!" Ela grita.

Mas não posso. Marcus é meu melhor amigo.

Eu não posso deixar ele morrer.

"Briar, p-por favor," ela soluça, caindo de joelhos ao meu


lado. "Deixe ele."

Mas não posso. Marcus é…


Aqueles olhos escuros param de piscar. Seus lábios param
de se mover.

Marcus era meu irmão.


Capítulo Cinquenta

Indi

Eu realmente preciso descobrir o que diabos esses caras


colocam em seus tranquilizantes. Eu nunca me senti tão
relaxada, tão zoneada, tão... desapegada.

Não é inteiramente verdade, eu acho.

Eu estava quase exatamente no mesmo lugar quando me


senti dessa maneira. Naquela época, era o corpo da minha
mãe que eles estavam tirando das ruínas fumegantes da
minha casa, não de Addy.

Marcus já está na ambulância. Ouvi alguém dizer que o


está levando para o hospital. Não sei porque, a foda psicótica
já estava morta há muito tempo quando eles apareceram
aqui.

Mas então Addy desaparece em uma ambulância e eles a


levam também.

Acho que Lakeview estava sem vans mortuárias hoje à


noite. Na verdade, agora que penso nisso, não me lembro se
eles levaram a mãe em uma ambulância ou um...

"Indi."
Giro devagar e inclino a cabeça para trás. Já é noite, mas
com todos os carros da polícia, ambulâncias e o caminhão de
bombeiros por perto, cuja presença eu tenho que pedir a
alguém que me explique antes que a noite acabe, Briar parece
um personagem de um daqueles filmes de cyberpunk em que
todo o mundo da cidade é basicamente apenas um grande
letreiro em neon.

"Briar," eu digo.

Ele se aproxima, mas quase com relutância. "Eles querem


a gente na delegacia de polícia para fazer nossas
declarações." Há um tilintar de suas mãos, ele está ocupado
brincando com as chaves. "Quer uma carona?"

Eu considero por um tempo, assistindo o jogo de vermelho


e azul em seu rosto. Talvez eles tenham lhe dado algo para o
seu choque também, porque ele parece pronto para esperar a
noite toda pela minha resposta.

"Posso dirigir?" Pergunto.

"Não." Ele encolhe os ombros. "Você foi sedada."

"Você também."

"Mal posso sentir." Outro encolher de ombros. "Além disso,


você não está no meu seguro."

Eu levanto, e levo uma eternidade apenas para dar dois


passos mais perto dele. "Você só não quer que eu dirija seu
carro."

"Não essa noite."


"Mas algum dia?"

Seus olhos se fixam nos meus. Ele me alcança e leva um


momento para percebermos que estou muito longe. Nós
avançamos ao mesmo tempo, e então estou nos braços dele.
Eu gostaria de poder sentir isso. Tenho certeza de que seria
um momento maravilhoso, cheio de conforto e felicidade.

Mas eu ainda estou morta por dentro. Essas larvas


pararam de se mover, mas eu tenho uma suspeita furtiva de
que é só porque eles estão dormindo.

Não tenho certeza se eles vão acordar novamente. Espero


que não.

Eu não quero pensar sobre isso. O que eu quero é que


esse dia termine. Eu quero que o amanhã chegue.

Briar se vira, com o braço sobre o meu ombro enquanto


ele me leva ao seu Mustang. Ninguém nos impede, além da
pancada na minha cabeça que, aparentemente, não me
causou uma concussão, eu realmente não tenho feridas.

Até essas duas marcas de mordida acabaram sendo muito


mais rasas do que eu imaginava. Não há necessidade de
pontos. Eu recebi uma injeção de tétano, no entanto. Briar
deve ter recebido também. Acontece que os seres humanos
têm bocas imundas.

Olho de volta por cima do ombro, meus olhos traçando o


contorno quebrado da minha casa. Minha outra mão vai para
o colar que ainda está pendurado no meu pescoço.
Tudo o que quero é ir para casa e dormir, mas sei que a
polícia precisa de informações.

Vá dormir, minha garota.

Tenha sonhos agradáveis.

Amanhã é um novo dia.

Desta vez, quando olho para o futuro, não vejo a


escuridão. Talvez sejam os tranquilizantes cantando em
minhas veias, mas há algum tipo de esperança entorpecida
em mim quando Briar abre a porta do passageiro.

Acho que posso esperar para dormir, porque sei que desta
vez, a promessa de mamãe se tornará realidade. Amanhã,
quando eu acordar, será um novo dia brilhante.

Eu espio Briar através dos meus cílios enquanto ele liga a


ignição e seu Mustang ronca em vida.

Como eu sei? Porque Briar estará lá.


Epilogo

Indi

Eu estive flutuando no espaço em cima do lombo dos


nossos cavalos. Quando Briar toca meu braço, eu suspiro e
retorno.

Nós olhamos um para o outro por um momento antes de


ele abrir um sorriso largo. "Vou ter que pedir meu dinheiro de
volta," diz ele.

Eu franzo o cenho para ele.

"Eles disseram, e cito, uma 'relaxante trilha romântica a


cavalo.'"

Soltei uma risada triste e encolho os ombros para ele,


olhando para frente novamente. "Eu amo isso."

"Você faz?"

"É perfeito, Briar." Olho para ele, olhando para longe antes
que nossos olhos possam se encontrar. "Embora eu ainda
não saiba quantas mãos você teve que molhar para conseguir
isso."

"O que, escola?" Ele bufa. "Nós dois temos médias B. Nós
dois acabamos de passar por uma traumática...” Ele
interrompe e, quando fala novamente, não há alegria em suas
palavras. "Você precisava de um tempo."

"Assim como você."

"Sim, sou egoísta assim, minha pequena virgem."

Eu bufo desta vez e balanço minha cabeça. "Nunca


envelhece, não é?"

Ele se inclina e enfia um dedo no meu lado, me fazendo


torcer na sela e meu cavalo dar um passo lateral, como se ela
pensasse que é a próxima.

"Pare com isso," eu estalo, fazendo uma careta para ele.

"Só se você prometer não ficar chateada."

Minha carranca se transforma em uma careta. "Porque eu


estaria...?"

Sua expressão fica séria. "Porque eu menti para você."

Algo se contorce em minhas entranhas, e me pergunto


brevemente se as larvas voltaram. Mas empurrei esse
pensamento antes que ele pudesse se agarrar.

"Sobre o quê?" Eu digo, tentando manter minha voz


arejada.

"Eu não gosto de você, Indi."

Felizmente, minha égua é bem treinada. Mesmo quando eu


endureço, ela simplesmente continua andando pela trilha da
floresta no mesmo ritmo de antes. No entanto, quase não me
afasto a tempo de evitar ser varrida por um galho baixo.
"Hum... certo," eu digo, forçando um engolir. "E você teve
que me dizer isso durante um passeio romântico a cavalo
pela floresta?"

"Eu não poderia continuar vivendo uma mentira," diz ele.

Se o tom dele não fosse tão sério, eu estaria convencida de


que tudo isso fazia parte de uma brincadeira tola e elaborada
às minhas custas. Ele nunca superou isso, não nos quatro
meses que namoramos. Talvez ele nunca vá.

"Bem, estou feliz que tudo esteja aberto," eu digo. "Então,


devemos nos virar, ou você ainda quer fazer o piquenique que
me prometeu?"

"Ah, estamos fazendo o piquenique," diz ele, parecendo


quase irritado. "Mas não acho que vou gostar."

"Pena," eu digo, levantando meu queixo. "Eu estava


realmente ansiosa pela sua conversa encantadora, enquanto
comíamos alguns pretzels e champanhe quente."

Ele ri baixo na garganta. "Você pensou que haveria


champanhe?"

"É melhor ter champanhe, porra." Eu o encaro até que ele


me olhe, e então eu o intensifico ainda mais. "Caso contrário,
não vou dar mais um passo."

Eu paro em minha égua, e o cavalo de Briar se arrasta


alguns passos antes que ele o faça parar. Ele olha por cima
do ombro, claramente exasperado comigo. "Tudo bem, tem
champanhe. Mas está definitivamente quente e possivelmente
até morno agora."

"Eu disse que poderíamos trotar." Eu empurro meus


joelhos nas costelas da minha égua, e ela começa a avançar.
“Mas nãooooo. Briar é uma putinha de merda, não é?”

"Você vai pagar por isso," ele murmura baixinho, mas


também alto o suficiente para eu ouvir.

Eu sorrio para mim mesma, balançando a cabeça.


Andamos por essa floresta deslumbrante ao sul da Devil’s
Spine nas últimas três horas e foi realmente tudo o que Briar
disse que seria. Estou quase começando a me sentir eu
novamente, e isso está dizendo muito. Estes últimos meses
foram difíceis. Pílulas para dormir ajudaram, assim como o
remédio anti-ansiedade que o médico de Briar me deu pelos
ataques de pânico que eu continuava tendo. Mas sempre
havia aquela sensação escondida dentro de mim, como se
houvesse algo ruim esperando ao virar da esquina. Que iria
atacar assim que eu baixasse minha guarda.

Briar parece estar indo bem, mas eu nunca posso contar


com ele. Quero dizer, não estamos morando juntos nem
nada, então não sei como ele é quando não estou com ele. Ele
sempre teve um rosto corajoso, para poder esconder muita
dor por perder o amigo.

E não apenas um amigo. Meio-irmão. Um fato que ainda


estou tentando entender.

Um de muitos, de fato.
Muita merda veio à tona quando a polícia iniciou sua
investigação. Brandon Baker, o pai de Marcus, foi preso por
vários assaltos a joias e como um cumplice de assassinato.
Eles também estão abrindo um processo contra ele pelo
possível homicídio de Natalie Briar depois que Brandon
começou a cuspir algumas merdas por estar feliz por ele ter
lidado com aquela puta prostituta.

Briar me disse que foi um acidente, e era isso que todos


pensaram. Mas uma das declarações de testemunha
mencionou que as luzes de freio de Natalie acenderam muito
antes de ela sair do lado da estrada.

O carro dela, no entanto, nunca diminuiu a velocidade.

Os destroços de seu veículo há muito foram colhidos como


sucata, mas acho que todo mundo gostaria de acumular
tantas acusações na cabeça de Brandon quanto possível
judicialmente para garantir que o verme nunca saia da
prisão.

Um caso reabriu, outro caso foi encerrado.

E garoto, a polícia de Lakeview ficou muito feliz em


arquivar o arquivo de homicídio de minha mãe. Depois que a
companhia de seguros começou a pressionar eles a dar uma
outra olhada nas evidências, uma investigação interna
revelou que vários dos policiais que trabalhavam no caso
foram pagos para estragar o caso.

Tudo pelo pai de Marcus, é claro.


Atraído com algum tempo retirado de sua sentença,
Brandon confessou completamente como forçara o filho a
invadir a casa das pessoas e roubar as joias que o pai de
Briar fizera para elas.

Briar me contou sobre as surras que Marcus sofreu.


Parece que elas eram realmente reais. Marcus tinha arquivos
hospitalares grossos como uma enciclopédia com vários casos
de ferimentos por abuso doméstico.

Ele era tão bom quanto Briar em manter as aparências.


Além disso, parecia que ele podia suportar uma merda de
mais dor quando fumava aquela maconha dele. Curar mais
rápido também.

Com uma história tão extensa de abuso, quase sinto pena


de Marcus.

Então me lembro como foi quando ele mordeu meu peito, e


o sentimento desapareceu.

Se Marcus tivesse sobrevivido, ele teria sido acusado de


incêndio criminoso, estupro e assassinato em primeiro grau.
Eles combinaram o DNA dele com amostras de cabelo, pele e
sêmen encontradas no corpo de minha mãe.

Sinto menos por ele todos os dias.

"Com fome?"

Saio do passado e volto ao presente sentindo um pouco de


tristeza por toda a minha introspecção macabra.

Até eu ver a sugestão de uma cabana à frente.


"Aquilo é…?"

"Não gosto de piqueniques," anuncia Briar como se


estivesse em um estande confessional na missa.

Incentivo minha égua a trotar, ansiosa demais para ver o


que virá sem me incomodar se Briar está acompanhando.
Assim que seus cascos pisam nas lajes, deslizo para fora da
égua e passo distraidamente sua rédea em torno de um galho
de árvore próximo.

Foi exatamente assim que eu sempre imaginei a cabana da


avó em Chapeuzinho Vermelho. Das paredes de troncos à
fumaça saindo da chaminé.

"É lindo," eu respiro fundo correndo para a porta da frente.

Abre com um empurrão dos meus dedos e balança para


dentro sem emitir nenhum som.

Eu esperava um interior escuro, mas é brilhante como o


meio-dia aqui dentro. As luzes brilham de suas vigas no teto
de pinho e espiam por trás dos móveis.

Há um enorme sofá de três lugares no meio da sala de


estar, de frente para uma lareira acesa que crepita enquanto
as chamas dançam para mim.

Minhas botas ecoam no assoalho de madeira quando me


movo para o espaço. É um layout de plano aberto, exceto por
uma pequena sala escondida atrás do fogão e forno da
cozinha.
Tem que ser um banheiro, porque o lado oeste da cabana é
dominado por uma cama king-size diretamente de um conto
de fadas, com o rodapé de mogno elaboradamente esculpido e
a rica cabeceira de veludo.

Há pétalas de rosas nos lençóis. Champanhe em um balde


na mesa de cabeceira. Todo o espaço é perfumado com rosas
e fumaça de madeira.

As mãos deslizam pela minha cintura e me puxam para


trás contra o corpo quente de Briar.

"Surpresa," ele murmura no meu ouvido.

"Porra," eu digo, e então instantaneamente me arrependo


de como minhas palavras parecem sujar esse santuário.

"Haverá tempo suficiente para isso mais tarde," diz Briar.


"Mas primeiro..." Ele me solta, passa por mim e segue em
direção ao fogo.

Eu estava esperando um acampamento, não uma cabana


de merda. Eu tinha uma mala pronta e tudo.

Mas isso?

"Espere," eu digo, cruzando os braços sobre o peito. "Você


acabou de me dizer que não gostava de mim. Por que você
enfrentou todo esse problema, então?"

"Eu pensei que diminuiria a picada, minha pequena


virgem."

Minhas bochechas estão subitamente inundadas de calor.


Briar se vira para mim, um sorriso atrevido puxando sua
boca larga.

"Briar..." Quero dizer a ele que não estou pronta, porque,


porra, é exatamente isso que parece.

Eu sei que ele tem sido paciente. Eu sei que estou me


segurando. Mas ele me prometeu que esperaria.

Ele prometeu.

Abro a boca, mas antes que eu possa dizer uma palavra,


ele levanta um dedo nos lábios.

"Quero mostrar uma coisa," diz ele.

Minha sobrancelha se levanta. "O que é isso?"

Ele inclina a cabeça para mim. "Se eu te dissesse,


arruinaria a surpresa."

Inspiro profundamente, apertando meus braços em volta


de mim enquanto dou outra olhada nesta linda cabana.

Eu poderia morar aqui. Eu não dou a mínima para TV ou


wi-fi, ou qualquer outra coisa.

Eu poderia morar aqui.

Mas apenas se Briar fosse morar comigo.

Olho para o chão, fechando os olhos enquanto me castigo


por minha própria ingenuidade.

Este não é um lugar para morar. Nós dois vamos para a


universidade no próximo ano. Briar para se tornar um
psicólogo, eu para estudar microbiologia. Ou história. Ou
arte. Talvez possamos vir aqui uma vez por trimestre, mas...

"Abra seus olhos."

Eles voam abertos ao seu comando e depois se estreitam


com cautela.

Nada é diferente. Exceto…

"O que há nas suas costas?"

Ele sorri para mim. "Eu quis dizer o que disse."

"Sobre o que?"

"Eu não gosto mais de você, Indigo Virgo."

Eu me irrito com o meu nome completo, mas aguento por


pura curiosidade. "Continue…"

O sorriso de Briar desaparece e é substituído por uma


expressão mortalmente séria.

Eu sei que tudo isso é algum ardil, mas isso não impede
que as vibrações desabrochem no meu estômago.

Bater de asas. Porque não são mais vermes escavando por


aí.

São borboletas.

Briar cai sobre um joelho, trazendo uma caixa de veludo


azul profundo e abrindo tudo em um movimento suave.
Minhas mãos estão na minha garganta e não me lembro
como elas chegaram lá. "Você praticou isso ou algo assim?"
Eu pergunto fracamente.

“Muitas vezes para contar.” Ele limpa a garganta e seus


olhos disparam para a caixa.

Que eu nem olhei. Eu fiquei paralisada nos olhos dele o


tempo todo. Mas quando olho para baixo, minhas pernas se
dobram e afundo no chão na frente dele.

"Briar..."

"Eu não gosto mais de você, Indi. Talvez eu nunca tenha


feito. Eu te amo, porra. ” Ele move a caixa para mais perto de
mim, como se eu não estivesse admirando o anel de safira
incrustado de diamantes que ele está segurando para mim o
suficiente para o seu gosto. "É melhor você se casar comigo,
ou eu tornarei sua vida um inferno."

Toco o anel, mas ele fecha a caixa antes que eu possa


pegar ele. Meus olhos voam para os dele, e eu faço uma
careta para ele. "Que porra é essa?"

"Você não recebe o anel até dizer que sim."

"Bem, me deixe ver como fica primeiro."

"Você está me zoando," diz ele rindo. "Tudo isso depende


se o anel fica bem no seu dedo?"

Dou de ombros e balanço minha mão esquerda em seu


rosto. “E se ficar folgado. Se não couber..."
Ele olha para mim por um momento e depois abre a caixa
novamente. "Como você sempre consegue me deixar tão
fodidamente louco?"

Ele pega o anel, hesita e depois desliza no meu dedo.

Oh, porra. É absolutamente lindo. Eu fungo, giro minha


mão um pouco e vou tirar ele.

"Não," eu digo, balançando a cabeça. "Isso não vai


funcionar."

Briar solta um rosnado profundo. Antes que eu tenha


tempo de gritar, ele me pega em seus braços e me carrega
para o quarto. Eu bato com força na cama, enviando pétalas
de rosa flutuando no ar ao meu lado.

Pego o anel e tento arrancar ele, mas Briar sobe na cama e


me prende.

"Você usará a porra do anel," diz ele, a voz tão baixa que é
mais um rosnado do que palavras reais. "E você vai gostar."

"Bastardo," murmuro, estreitando os olhos. "Acha que


pode comprar meu amor?"

"Eu não preciso comprar nada." Ele enfia a mão entre as


minhas pernas e me aperta através da minha calça de
montaria. "Eu já possuo você."

Eu tento rir dele, mas então sua boca está contra a minha,
machucando meus lábios, sua língua forçando seu caminho
para dentro.
Eu derreto na cama, cada fragmento de resistência
desaparecendo. Briar agarra meus seios, me aperta com força
pelas calças e depois senta e tira a camisa.

Meus lábios se separam enquanto corro minhas mãos


sobre seu peito cinzelado, os dedos persistindo em algumas
de suas cicatrizes.

Lesões no futebol, ele me disse. Algumas de noites difíceis


fora em festas.

Eu não poderia me importar se ele conseguiu nas gaiolas


lutando em um beco. Ele está quebrado, este meu príncipe
brutal, e eu não aceitaria isso de outra maneira.

Ele afasta meu toque e depois abre a blusa que estou


usando. Botões pingam contra a parede e caem no chão. Eu
suspiro, por um momento chocada com sua veemência, mas
então seus lábios estão no meu esterno, descendo pela minha
barriga.

Minhas calças caem depois, jogadas Deus sabe onde. Meu


sutiã, minha calcinha. Até eu ficar nua embaixo dele, nada
além de algumas pétalas de rosa esmagadas por modéstia.

Ele afunda os dedos nas minhas coxas e como chaves


abrem minhas pernas. Eu gemo, arqueando minhas costas
enquanto ele olha com fome para minha buceta.

"Você tem alguma ideia de como você é linda?" Ele diz,


seus olhos lentamente subindo pelo meu corpo. Eu tremo e
instintivamente cubro meus seios de seus olhos vorazes.
Briar agarra minhas mãos, forçando elas de volta à cama.
Ele muda o aperto, usando apenas uma mão para me manter
quieta, e puxa as calças com a outra.

Um segundo depois, seu pau duro toca o interior da minha


coxa.

Eu mexo na cama, tentando fechar as pernas. Mas Briar


está entre elas agora, e eu sei que ele não vai me deixar dizer
não novamente.

Ele abaixa os quadris para baixo e para a frente, e eu


gemo quando a coroa de seu pau toca minhas dobras já
ensopadas.

"Você vai gritar por mim quando eu te quebrar?" Ele


murmura, colocando os lábios bem no meu ouvido.

"Foda-se," eu murmuro, torcendo meus quadris. "Você


realmente acha que é tão grande?"

"Eu sei que sou tão grande." Sua boca se fecha ao lado do
meu pescoço e desce até a clavícula, depois o mamilo. Ele o
enrola entre os dentes até que fique bem apertado e depois
chupa enquanto massageia com a língua.

Deus, me sinto pronto para gozar e ele ainda nem tocou


meu clitóris.

Eu arquear minhas costas, e ele leva mais do meu peito


em sua boca. Ele aperta mais meus pulsos como se estivesse
me lembrando de que não tenho escolha e depois passa a
mão pela minha barriga.
Ele bate os dedos no meu clitóris e eu saio da minha
deliciosa névoa com um grito.

"Porra, Briar."

"Em um minuto, minha pequena virgem." Seus lábios


roçam os meus, e eu solto um gemido baixo enquanto ele
passa os dedos pelas minhas dobras. "Preciso me certificar de
que você está pronta primeiro."

Eu não estou. Eu não posso estar. Não sei por que, mas
estou apavorada. Eu não deveria estar, não é tão grande
coisa... exceto que é.

Isto é.

Eu sempre quis que minha primeira vez fosse perfeita.


Especial. Rosas e champanhe.

Eu tenho tudo isso e muito mais.

Então, por que diabos eu ainda estou hesitando?

"Mmm," diz Briar, seus lábios vibrando contra os meus.


"Um pouco molhada, mas não o suficiente."

Então ele se foi. Seu calor, a solidez de seu corpo, suas


promessas sussurradas. Tudo.

Mal tenho tempo de abrir os olhos antes que sua boca se


feche sobre meu clitóris.

Eu gemo profundamente na minha garganta, meus


quadris arqueando involuntariamente para fora da cama.
Briar me empurra com a mão na minha barriga e trabalha
meu clitóris com a língua como se estivesse chateado com
isso.

O êxtase toma conta de mim. Eu me perco no espaço e no


tempo e flutuo em um mar sem fim de prazer.

Estou vagamente ciente de que tenho o cabelo de Briar


preso, mas não dou a mínima se eu arrancar todos os fios
pela raiz.

Ele me faz gozar antes que eu esteja pronta e depois me


bebe como uma dose de tequila.

Eu ainda estou tremendo no tremor do meu orgasmo


quando ele repousa todo o seu peso em mim e coloca a boca
na minha orelha.

"Agora você está molhada o suficiente," ele murmura.

Dedos afundam na minha buceta, acariciam minhas


dobras, ajustam meu clitóris. Mal tenho faculdades
suficientes para gemer em protesto, embora confie em mim:
eu tento.

"Eu amo você, minha pequena virgem," diz Briar. "Mas não
quero continuar chamando você assim."

Ele se move entre as minhas pernas, e então as pontas dos


dedos estão abrindo as dobras que cobrem minha entrada. A
coroa suave de seu pau empurra contra mim.

Eu endureço, choramingo, tento me afastar da cama. "Eu


não posso," eu deixo escapar.
Há lágrimas nos meus olhos e não sei como elas chegaram
lá. A sala está começando a girar, minha pele se arrepiando
como se quisesse arrancar minha carne. "Briar, por favor, eu
não posso..."

"Sou eu, Indi," ele murmura. Ele acaricia o lado do meu


rosto. "Olhe para mim, anjo."

Eu forço meus olhos abertos, piscando através de uma


corrente de lágrimas quentes.

"Você me vê?" Ele pergunta.

Eu aceno com a cabeça e aperto mais algumas lágrimas


traidoras dos meus olhos.

"Você me sente?" Ele diz enquanto acaricia minha buceta


com a ponta do seu pau.

Concordo com a cabeça novamente e mordo um soluço.

“Eu te amo, Indi. Eu nunca vou te machucar. Me ouviu?"

Eu aceno de novo. "Eu também te amo," eu consigo dizer,


embora minhas palavras sejam tão gagas que não sei se Briar
ouve alguma coisa.

"Foda-se," ele geme. "Diga isso de novo."

"Eu amo você." Desta vez, as palavras são claras.

"Novamente."

"Eu amo você, Briar."


"Então me deixe fazer você minha," ele sussurra. Ele
esfrega seu pau contra mim, me persuadindo. "Me deixa
entrar."

Soltei um longo suspiro. Relaxei minhas coxas,

"Respire fundo, anjo," diz ele. "Uma respiração profunda, e


tudo vai acabar."

Eu inspiro.

Seu pau abre caminho pela minha entrada. Minha buceta


resiste, apertando ele como um vício. Queimo e arde quando
fatias de dor passam por mim.

Eu choramingo, mas Briar beija a dor.

Eu me contorço, mas ele apenas continua indo mais


fundo.

"Respiração profunda."

E percebo que ainda estou inalando. Minha cabeça está


leve demais, a cama uma nuvem no céu da meia-noite.

E então ele está dentro de mim, impossivelmente


profundo, me esticando impossivelmente largo. Eu
choramingo novamente, e ele come o som com os lábios
famintos.

"Cristo, você sente tão bem," ele murmura. "Tão


fodidamente apertada, tão gostosa."

Ele se move, devagar primeiro, e depois um pouco mais


rápido.
O prazer lento e profundo domina aquelas pontadas de dor
dentro de mim. Ele se afasta e depois empurra dentro de
mim, tão lento que posso sentir cada centímetro de seu pau
quanto mais fundo ele vai.

Eu gemo, minhas costas arqueando e agarro seus ombros.

"Porra, você é tudo o que eu sempre pensei que seria," diz


ele. Ele me enche completamente e depois fica alojado
profundamente dentro de mim enquanto chove beijos no meu
rosto. "Diga que eu posso te foder agora," ele murmura,
beliscando minhas orelhas.

"O-o quê?" Eu administro sem fôlego. "Mas você já está.."

Ele me interrompe com uma risada rude. "Oh, Anjo, eu


nem comecei."

Meu núcleo se contrai em torno dele com essas palavras.

"Sim," eu sussurro. Meus olhos se abrem, tremulando


enquanto ele lentamente se afasta de mim novamente. "Me
foda."

"Seu desejo é uma ordem."

Ele se senta, agarra minhas coxas e força minhas pernas


afastadas. Então ele agarra seu pau em uma mão, mergulha
seus quadris e força em mim.

Eu assobio de dor, gemo de prazer. Seus olhos disparam


para o meu rosto, depois para a minha buceta.
Não consigo imaginar como é. Para mim, tudo o que vejo é
seu belo corpo tenso quando ele começa a empurrar para
dentro de mim.

Ainda há dor, até o fim. Mas eu mal percebo isso por


causa da felicidade.

Ele puxa antes de gozar e, antes que eu saiba o que estou


fazendo, estou nos cotovelos com a boca aberta, implorando
para provar ele.

Ele faz o som mais perverso, como se eu estivesse


rasgando sua alma, e força seu pau entre os meus lábios. Eu
o sinto tenso, tremendo, pulsando na minha língua, e então
uma enxurrada de esperma enche minha boca. É horrível,
mas ainda é melhor que o sabor do sangue.

Briar agarra a parte de trás da minha cabeça, forçando


seu pau tão longe que acho que vou engasgar. Mas não. Eu o
chupo e o ordenho com a língua, esperando fazer ele sentir
uma lasca do prazer que ele me mostrou.

Ele me afasta e me cobre com seu corpo pesado


novamente. Engulo em seco, tentando não vomitar com o
gosto, e então seus lábios estão nos meus.

Eu não sei por quanto tempo ficamos por lá, nos beijando
como crianças em nosso primeiro encontro, mas quando
paramos, o pau de Briar está sobressaindo na minha barriga
novamente.

Ele empurra os cotovelos, coloca as mãos no meu rosto e


olha profundamente nos meus olhos.
"Então?" Ele diz, uma risada leve em sua voz.

“Então, isso doeu. Muito."

Ele balança a cabeça. "Isso não."

"Então o que?" Eu franzo a testa para ele, sentindo que


acabei de sair de uma névoa.

"Indi Virgo," ele rosna. "Você quer se casar comigo ou


não?"

Eu rio e coloco minha palma sobre sua boca. "Oh aquilo."

Ele faz uma careta para mim, e eu corro minhas mãos pelo
rosto dele, sorrindo para ele.

"Só se você prometer me foder assim todos os dias pelo


resto da minha vida."

Ele levanta uma sobrancelha. "Apenas uma vez por dia?"

"Sim."

"Mas e se eu quiser transar com você de manhã e à noite?"

Dou de ombros. "Então teremos que resolver algo."

Ele me beija de novo, e desta vez ele se move até estar


deitado de lado. Levantando minha perna, ele empurra contra
mim até eu me forçar a relaxar.

Eu gemo quando ele está dentro de mim novamente.

Então eu rio, mas o mais silenciosamente que posso.

Ele ainda me ouve e para com seu pau todo o caminho


dentro de mim. "O que é tão engraçado, anjo?"
"Nada," murmuro. Estendo a mão e corro meus dedos pela
minha entrada, onde ele está me esticando tanto quanto eu
posso. "Só pensando no que você disse naquele dia na aula
de Veroza."

"Sério?" Ele murmura. "Agora?"

"Sim," eu digo, torcendo para poder olhar ele por cima do


ombro. "Acho que você estava certo, Prince Briar."

Ele puxa para fora de mim e depois facilita o caminho de


volta. Estremeço com a sensação e gemo quando ele começa a
massagear meu clitóris.

"Eu sempre estou." Ele me dá um olhar desconfiado. "E


que parte específica você está se referindo?"

Eu rio e balanço minha cabeça para ele. "Todo mundo se


inclina para o príncipe."

O fim
Sobre a Autora

L. D. Fox escreve deliciosamente histórias sombrias e distorcidas


para pessoas que, como ela, gostam de ler.

Tendo crescido em nomes como Graham Masterton, Dean Koontz,


James Herbert, Stephen King, Robert Jordan e Terry Pratchett, suas
histórias são uma mistura eclética de distorções sádicas, épicas e
sombrias. Ela se esforça para criar personagens tão imersivos quanto os
mundos que ela cria ao seu redor. Espere mais do que a quantidade
média de reviravoltas na trama, diálogos excelentes, personagens que
você vai adorar ou detestar e uma ressaca de livros que durará pelo
menos alguns dias, se não mais. Ela não dá nenhum gancho, nem deve,
pois é o que ela espera nos livros que lê e o que ela oferece aos seus
leitores em troca.

Ela é do subúrbio, quatro estações do dia, de Joanesburgo, na África


do Sul. Ela está tão ocupada escrevendo que não tem tempo para mais
nada, a não ser a ocasional e indulgente farra da Netflix. Ela adora
ouvir os leitores, portanto, não tenha vergonha de contatá-la e dizer o
que você achou da escrita dela.