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Staff

Disponibilização - Lilly Draconi


Tradução e Revisão final - Flávia A.
Leitura final e Conferência - Lilly Draconi
Verificação - Flávia
Formatação – Juh G. Queen
Sinopse

Começou como um dia qualquer.


Então uma leve batida aconteceu.
O cara com quem colidi dirigia um carro caro, e era lindo demais.
Pena que ele também era um idiota total. Discutimos sobre de quem
era a culpa e qualquer outra coisa que saiu de sua boca
condescendente.
Eventualmente, a polícia chegou e seguimos nossos caminhos
separados. As seguradoras teriam que descobrir o que fazer. Eu tinha
uma entrevista de emprego para chegar, de qualquer maneira — uma
que eu estava animada.
Embora essa emoção tenha mudado para decepção no momento em
que a pessoa que me entrevistaria entrou. O cara do acidente.
Ops!
Sim, então eu não consegui a vaga.
O problema era que eu realmente queria isso. Não, eu precisava disso.
Qualquer coisa para me tirar do meu emprego atual e voltar a trabalhar
com crianças.
Então, mesmo que Hollis LaCroix fosse tão intimidador quanto
devastadoramente
bonito, voltei a vê-lo e implorei por uma chance.
Para minha surpresa, ele me deu uma chance de cuidar de sua sobrinha
problemática. Finalmente minha atração por ele não me levaria a lugar
algum. Eu não estava disposta a comprometer meu trabalho, ou o forte
vínculo que Hailey e eu formamos. Mas resistir à atração magnética
entre nós, não era tão simples. (Então, houve o nosso pequeno jogo de
roupas íntimas — não pergunte.)
Continuamos a flertar sem cruzar a linha — até que finalmente
aconteceu.
Esta é a parte da história em que nos apaixonamos e vivemos felizes
para sempre,
certo?
Bem, a vida tem uma maneira de jogar algumas bolas curvas
importantes.
A nossa era uma que eu não esperava.
Capítulo 1
Elodie
Às vezes, eu desejava ser feia. Talvez não com uma verruga gigante no
nariz, ou com os três dos únicos dentes que me restaram pretos, ou com uma
cicatriz cortando minha bochecha, ou com cabelo caindo e preso no pente de
mulher, apenas feia — eu teria que olhar para o meu próprio reflexo de vez
em quando — mas seria bom entrar em uma sala e não ser fodida por todos
os corretores-imbecis-vestindo-ternos-brilhantes, no bar.
Eu pareço amarga? Sinto muito. Mas os bares com corretores, do centro
da cidade, sempre me irritam. Os corretores não são apenas vendedores de
carros usados em trajes mais sofisticados? Se eles são tão bons em escolher
ações, por que eles não estão em casa contando seus milhares de dólares
obtidos com investimentos carregados de ouro, em vez de vender conselhos
aos outros?
Fiquei minimamente grata que o alvo desta noite não fosse um corretor.
Falando nisso... Meu alvo tinha acabado de me notar. Levou um minuto
sólido para seu olhar malicioso chegar ao meu rosto. Pelo menos esse traidor
parecia exatamente como na foto que recebemos: alto, em forma, cabelo preto
penteado para trás, maxilar quadrado e nariz perfeito. Olhos apertados. Um
olhar, e eu soube que andaria de outra maneira, se isso não fosse um
trabalho.
Meu oponente inocente de hoje à noite, era um advogado do Upper West
Side — um advogado com uma propensão a foder estrelinhas que ainda não
tinham aprendido a olhar por baixo do terno de lã de três mil dólares e
procurar por um lobo.
Nosso retentor não reembolsável seria de quarenta horas para este
trabalho. Mas eu apostaria um dinheiro, que poderia ser feito em uma fração
desse tempo. Hummm... talvez eu aposte. Soren estava sempre pronto para
uma pequena aposta. Claro, seria uma vitória para ele, uma vez que me
motivou a terminar o trabalho rapidamente, o que, por sua vez, significa que
eu estarei livre para começar outro mais cedo.
Só espero que não haja mais trabalhos como este. Eu tenho uma
entrevista para um trabalho real amanhã à noite — que não envolve ser
apalpada diariamente — e com alguma sorte, essa porcaria logo terminaria.
Sentindo Larry, o advogado, olhando-me pelo bar novamente, agitei meus
cílios quando olhei para cima e atirei nele meu melhor você-é-um-grande-
cara-rico-durão-e-eu-sou-apenas-uma-garotinha-idiota. Apenas por
diversão, adicionei um giro dos meus cabelos naturalmente platinados,
enquanto eu levantei meus peitos em sua direção. Sua esposa morena e de
peito achatado, mencionara que ele gostava de loiras com peitos grandes.
Você está com sorte, Larry. Manda ver. Venha e pegue, cachorrão.
Quando terminei de mandar uma mensagem para Soren sobre uma
aposta, o conivente do tribunal já estava ao meu lado.
“Parece que você precisa de uma bebida,” disse ele.
Mordi meu lábio e olhei para baixo, fingindo timidez por alguns segundos,
então levantei meus grandes olhos azuis bebê para ele. “Eu não costumo
beber com estranhos.”
Ele me ofereceu sua mão. “Garrett Lopresti.”
E então começa. Mentira número um, Larry Mercer.
Colocando minha mão na dele, apertamos. “Sienna Bancroft.”
Ele não soltou. “Agora não somos mais estranhos, somos, Sienna?”
Eu sorri, como se estivesse lisonjeada por sua atenção. Como se homens
sendo atraídos por pernas compridas e grandes peitos não fossem a desgraça
da minha existência. Quando meu telefone vibrou, eu sabia que era Soren.
“Com licença, só um momento.”

Soren: Leo acabou de estacionar. Ele deve entrar a qualquer momento.

Elodie: Estou me sentindo com sorte. Ou devo dizer que Larry está
sentindo que pode ter sorte esta noite com Sienna. O que você diz para a minha
aposta?

Soren respondeu segundos depois.

Soren: Faça esse trabalho em quatro horas ou menos, e eu dobrarei sua


taxa.

Desculpe Larry / Garrett. Você não enfrentará uma sensação barata hoje
à noite. Mas o que você receberá... é exatamente o que você merece.

Joguei meu telefone na minha bolsa e inclinei minha cabeça


timidamente. “Você mencionou uma bebida?”
Às vezes me sentia mal pelo que fazia. Havia dois lados em cada história,
e só conseguíamos ouvir um deles. Ocasionalmente, as mulheres que nos
contratavam, eram vadias desagradáveis. Embora isso ainda não desse a
ninguém, o direito de trair. Vá embora, possível Sr. Trapaceiro. Sempre havia
essa opção.
Mas então, às vezes, temos uma esposa vadia junto com um marido que
levou semanas para garantir, até mesmo, o menor indício de infidelidade na
câmera. Eu sentia um toque de culpa nesses casos. Mas esta noite
definitivamente não era uma daquelas noites.
Trinta minutos depois de Garrett sugerir que sentássemos em uma mesa
para que pudéssemos ter privacidade, a mão dele com o anel de casamento
estava no meu joelho debaixo da mesa. Que desprezível. No entanto, eu ainda
tinha que jogar junto, sabendo que Leo não seria capaz de pegar a mão com
sua câmera de vídeo do outro lado do bar.
Eu não queria a mão dele do meu joelho.
Eu o queria longe de mim.
Então eu joguei sujo. A câmera não seria capaz de capturar o que
estávamos falamos.
Ele estava olhando para os meus lábios nos últimos minutos como se
estivesse prestes a devorá-los. Eu odiava quando algum dos meus trabalhos
me beijava na boca — ou me beijava no geral, a propósito. Um pequeno
empurrão na direção certa, seria definitivamente o necessário para o
bastardo abrir a porta me permitindo chutá-lo em cheio.
“Então, o que você me diz de sairmos daqui?,” ele sugeriu. “Voltar para o
seu lugar?”
Inclinei-me e abaixei minha voz. “Eu não posso provar a mercadoria
antes de levá-la para casa?”
“Linda, você pode ter o que quiser. O que você tem em mente?”
“Bem...” Eu apertei meus braços contra meus lados, fazendo meus seios
saltarem da minha blusa decotada, exibindo uma ridícula quantidade de
peito. Seus olhos seguiram. “Meu pescoço é muito sensível. Eu gosto de sentir
a pele debaixo da minha orelha ser sugada.”
“Eu posso fazer isso. Mas você vai me chupar em troca?”
Engoli a bile na minha garganta e forcei um sorriso. “Tudo o que você
quiser.”
Eu nem sequer tive a chance de me preparar antes que ele estivesse em
mim. A boca dele foi direto para o meu pescoço. Eu o deixei dar alguns beijos
nojentos e chupadas, antes de olhar para onde eu sabia que Leo estava
posicionado. Ele me deu um breve aceno de cabeça e empurrei Larry para
trás, mentindo entre os dentes.
“Isso é tão bom. Vamos para minha casa. Estou morrendo de vontade de
lhe dar uma boa chupada também.”
“Lidere o caminho.”
“Dê-me dois minutos para ir ao banheiro para que eu possa me
refrescar.”
Ele pegou minha mão e colocou-a em torno de seu pau duro nas calças.
“Estaremos aqui esperando por você. Não demore.”
“Oh, sim.”
Minha partida foi planejada com antecedência. Alguns dias atrás, eu
parei no bar e encontrei uma saída de emergência no final do corredor que
leva ao banheiro. Como era na parte de trás do prédio, eu estacionei meu
carro na rua atrás do bar.
Empurrando a porta, eu atravessei e respirei fundo. Eu teria que ir para
casa e tomar banho depois de ter os lábios daquele cara em mim. Mas, por
enquanto, eu terminei. Eu mandei uma mensagem enquanto caminhava para
o meu carro.

Elodie: Feito. A cada minuto nasce um otário.

Soren respondeu rapidamente.

Soren: Você está se referindo a mim por causa da nossa aposta, ou ao


advogado Larry?

Elodie: Ambos. Obrigada pelo dinheiro extra. Vejo você no dia de


pagamento.
***

Bang!
Merda.
Fechei os olhos. Esta era a última coisa que eu precisava. Eu tinha
quarenta e cinco minutos antes da minha entrevista, mas não era tempo
suficiente para lidar com um acidente. Coloquei o carro no estacionamento,
tomando cuidado para deixá-lo exatamente na posição do acidente e saí. O
para-choque dianteiro do meu velho
Jeep Wrangler tinha um pequeno amassado e alguns arranhões, mas o
outro carro, definitivamente suportou o peso do dano. Seu pneu traseiro
estava assobiando e já a meio caminho de vazio. A calota da roda traseira
tinha dobrado para dentro e pressionado contra o pneu. O novo Mercedes de
aparência extravagante parecia quase implodir impacto.
“Que diabos? Você deve estar brincando comigo.” O motorista do
Mercedes saiu do carro e se juntou a mim para ver os estragos. Ele passou a
mão pelo cabelo. “Você não me viu? Eu estava manobrando.”
Claro. Eu não apenas atingi o carro que, provavelmente, custava cem mil
dólares, mas o motorista tinha que ter o queixo de um deus grego. Ele era
lindo e combinava com seu carro ostensivo. Eu não gostei dele
instantaneamente.
“Eu estava lá primeiro. Você começou a voltar depois que eu já tinha
começado a estacionar.”
“Já estava lá? Acho que não. Você tentou entrar enquanto eu ja estava
fazendo a manobra. Ninguém estava atrás de mim quando eu comecei.”
Minhas mãos voaram para meus quadris. “Oh, sim, eu estava. Você
simplesmente não me viu. Eu parei atrás de você e esperei. Quando você não
se mexeu depois de um minuto, eu até buzinei. Então eu imaginei que você
estivesse estacionado em fila dupla, e eu estava livre para tomar o lugar
aberto. Se você não tivesse pisado fundo, teria tempo de me ver e parar antes
de bater em mim.”
As sobrancelhas dele se ergueram. “Bater em você?” Ele apontou para o
carro. “Eu acho bastante óbvio quem acertou quem, pelo dano.”
Eu o ignorei. “O que, você estava no telefone ou algo assim?”
Ele fez uma careta. “Espero que você tenha seguro.”
“Não. Eu dirijo sem seguro.” Revirei os olhos. “Só porque eu não dirijo
um carro chique como você, não significa que eu sou uma criminosa.”
Sr. Mercedes bufou. “Eu tenho um compromisso para chegar. Podemos
apenas trocar informações e seguir caminho?
Peguei meu telefone e comecei a tirar fotos dos danos. “Não. Nós
precisamos de um relatório policial.”
“Isso levará uma ou duas horas, pelo menos. Não precisamos de um
boletim de ocorrência para um acidente tão óbvio.”
“Você vai admitir que foi sua culpa, para sua companhia de seguros?
Porque enquanto você pode pagar um aumento na taxa, eu não posso.”
“Não vou admitir que foi minha culpa, porque não foi minha culpa.”
“É por isso que precisamos de um relatório policial.”
Sr. Mercedes resmungou algo que eu não consegui entender e puxou o
seu telefone do bolso. Presumi que ele estivesse chamando a polícia. Mas
aparentemente, ele não estava. Ouvi enquanto ele latia para quem estava do
outro lado do telefone.
“Diga a Addison que estou atrasado e para começar sem mim.”
Sem ‘oi’, ou ‘olá’. O homem pode ser bonito e dirigir um bom carro, mas
ele era rude. Ele passou o dedo para desligar sem se despedir também.
Meu rosto aparentemente não escondeu meu desdém.
O idiota olhou para mim. “O quê?”
“Espero que não tenha sido sua esposa. Você não foi muito educado.”
Ele olhou para mim. “Eu preciso fazer outra ligação. Por que você não faz
algo útil e liga para a polícia, enquanto isso?”
Que pau. Eu andei para o outro lado do meu carro para pegar minhas
informações de registro e seguro do porta-luvas. Quando eu voltei para onde
o Sr. Rude Mercedes estava latindo em seu telefone novamente, seus olhos
estavam colados nas minhas pernas. Eu balancei minha cabeça e disquei 9-
1-1.
O operador respondeu. “9-1-1. Qual é a natureza da sua emergência?”
“Oi. Acabei de sofrer um acidente na esquina da Park com a 24.”
“OK. Alguém está ferido e precisa de tratamento médico?”
Cobri o telefone e perguntei ao outro motorista: “Você está machucado?
Eles estão perguntando se precisamos de tratamento médico.”
Sua resposta foi curta. “Eu estou bem. Apenas diga a eles para se
apressarem.”
Voltei para o operador. “Não, obrigada. Nós dois estamos bem. Pelo visto
as únicas coisas danificadas são nossos carros e as maneiras do outro
motorista.”
Sr. Mercedes fez uma careta para mim.
Eu fiz uma careta de volta.
Depois que desliguei, estendi minha papelada para ele. “Por que nós não
trocamos informações de seguro antes da polícia chegar? Eu também tenho
um compromisso importante para chegar.”
Ele pegou papéis de seu próprio carro e tirou sua carteira de habilitação
da carteira. Tirei uma foto da identificação de Hollis LaCroix. Naturalmente,
ele atualmente vive em Park Avenue — o que acompanha todo o pacote.
Depois de tirar uma foto do seguro e registro dele, notei que ele ainda estava
examinando minha licença.
“Posso garantir que é real, se é isso que você está pensando.”
Ele tirou uma foto da minha licença e estendeu para mim com minha
papelada. “Connecticut, hein? Isso explica muito.”
Peguei minhas coisas do Sr. Rude Hollis LaCroix. “Como assim?”
“Você não sabe como estacionar em paralelo.”
Meus olhos se estreitaram. “Eu quero que você saiba, eu sou uma
motorista muito boa.”
Ele inclinou a cabeça em direção ao carro. “Eu tenho dez mil dólares em
dano que diz o contrário.”
Eu balancei minha cabeça. “Você é um idiota. Você sabe disso?”
Eu poderia jurar que vi seu lábio se contorcer, como se ele gostasse de
me provocar. Felizmente, a polícia chegou para que eu não tivesse mais que
lidar com ele.
Depois de conversar com o oficial e dar a minha versão da história, fui
me sentar no meu carro. A polícia então falou com Hollis. Meu estômago
roncou enquanto eu assisti os dois homens conversando lá fora, então eu
peguei o saco de comida-lixo que comprei para assistir filmes com Bree
amanhã à noite, e mastiguei uma caixa de Junior Mints. Comer o lanche fez
parecer que eu estava na plateia assistindo a um show — um show com um
maldito protagonista bonito.
Hollis era realmente bonito. Ombros altos e largos, cintura estreita,
bronzeado de Coppertone, cabelos escuros que eram um pouco compridos
demais na gola e não combinam exatamente com seu terno precisamente
costurado. Mas eram seus brilhantes olhos verdes e cílios grossos e escuros
que eram os obstáculos.
Como se ele me sentisse olhando, ele olhou para o meu carro e nossos
olhos se encontraram. Eu não me incomodei em me virar e fingir que não
estava assistindo. Dane-se ele. E se ele podia verificar minhas pernas, eu
podia olhar para o rosto de menino bonito dele. Quando ele não parou de
olhar, eu mostrei um sorriso cheio de zelo e claramente falso.
No momento, não havia como confundir a contração, principalmente
porque era seguido por um sorriso cheio. Hollis desviou o olhar, virando-se
para falar com o policial novamente, e eu senti como se tivesse vencido um
concurso de olhar tácito. Quando terminaram e o oficial caminhou até o meu
carro, eu tinha derrubado o pacote inteiro de mentas no carro.
“Tudo bem, Srta. Atlier. Este documento tem seu número de relatório
policial. Você pode acessar on-line e obter o relatório real, entre vinte e quatro
a quarenta e oito horas, ou pare na delegacia e pegue uma cópia.”
Eu peguei o papel. “Obrigada. Você anotou que o acidente não foi minha
culpa?”
“Listei os fatos. Cabe ao seguro atribuir a porcentagem de falha a cada
motorista.”
Suspirei. “OK. Obrigada. Mais alguma coisa? Porque eu tenho um
compromisso que eu realmente preciso chegar.”
“Não Senhora. Se seu carro está dirigível, você está livre para ir. Sr.
LaCroix tem que esperar um reboque.”
“OK. Ótimo. Tenha um bom dia, oficial.”
“Você também. E tenha cuidado ao dirigir.”
Era estranho simplesmente me afastar sem dizer nada a Hollis. Então eu
esperei um minuto, até que o policial voltou para o carro e partiu. Saí de meu
carro e caminhei até o Mercedes. Hollis estava encostado no seu porta-malas,
brincando com o telefone.
“Umm... há algo que você precisa?” Perguntei. “Uma carona ou algo
assim?”
“Eu acho que você já fez o suficiente para o dia. Obrigado.”
Deus, por que eu perguntei?
“Ótimo.” Eu ofereci um sorriso não sincero e plástico. “Tenha uma ótima
vida.”
Capítulo 2

Hollis
Addison ia chutar minha bunda por estar atrasado. Eu pedi a ela para
sentar no local de entrevistas como um favor, e acabei perdendo a primeira.
Eu olhei meu relógio. A segunda, provavelmente, já estava pela metade agora.
O elevador chegou ao décimo quinto andar e eu caminhei pelas portas de
vidro duplo, jogando minha maleta na mesa da recepção. Todos haviam
saído, mas ouvi vozes vindo da sala de conferência. Eu já estava atrasado,
então, parar no banheiro masculino não poderia fazer isso piorar.
Eu gritei para deixar Addison saber que era eu. “Addison, é Hollis. Estarei
aí em um minuto.”
“É bom você aparecer!,” ela gritou. “Talvez você precise substituir esse
Rolex brilhante que você usa, por um Timex.”
Eu a ignorei e fui para o banheiro masculino. Eu tive que me segurar e
não mijar por mais de uma hora enquanto aguardava o maldito caminhão de
reboque. Após me lavar, tirei meu paletó e fui para a entrevista. Com o dia
que tive, eu realmente esperava que o candidato fosse bom. Eu precisava de
ajuda desesperadamente.
Addison empurrou a cadeira para trás para olhar o corredor e me viu
chegando. Ela bateu no relógio. “Tenho isso por quinze anos. Apenas paguei
cinquenta dólares, se bem me lembro. No entanto, milagrosamente, consegue
marcar as horas.”
“Desculpe o atraso.” Entrei na sala de conferência e me virei para oferecer
uma
desculpa ao candidato sentado de costas para mim. “Alguém me bateu
enquanto eu estava tentando entrar em uma vaga de estacionamento.”
A mulher se virou e começou a falar. “Isso é engraçado... eu—” Ela
parou no meio da frase e olhei para baixo para descobrir o porquê.
Você deve estar brincando comigo. Eu balancei minha cabeça em
descrença.
“Você?”
O sorriso dela caiu tão rapidamente quanto o meu. Ela fechou os olhos e
suspirou.
“Olá, Hollis.”
Elodie.
Não.
De jeito nenhum.
Eu levantei minhas mãos. “OK. Sinto muito, mas isso não vai funcionar.
Não quero perder seu tempo, ou o meu. Então, eu sugiro...”
“Você está falando sério? Você nem vai me dar uma chance porque você
acha que eu causei um acidente que foi sua culpa?”
“Apenas o fato de você ainda acreditar que não teve participação, mostra
que pode estar um pouco iludida, Elodie. Essa não é uma característica que
estou procurando quando se trata deste cargo.”
Addison interrompeu nossa briga. “Bem, é uma coincidência que vocês
dois tiveram um acidente e Elodie é uma de suas entrevistas hoje. Mas vamos
em frente. Claramente, você já está muito tendencioso para tomar uma
decisão justa sobre isso,
Hollis. Eu acho que você precisa, pelo menos, dar uma chance à Sra.
Atlier, permitindo que ela se sente para esta entrevista como planejado, e não
a julgue com base em algo que não tem nada a ver com o trabalho.”
Fechei os olhos, deixando escapar um suspiro exasperado. Havia sido
um longo dia, e eu realmente não tinha energia para protestar.
Vamos acabar logo com isso.
Esfreguei minhas têmporas e senti como se uma veia no meu pescoço
estivesse prestes a estourar. Eu disse: “Tudo bem.” Me sentei e estendi minha
mão em direção a Addison. “Mostre-me o currículo dela.”
Addison me entregou a folha de papel e eu a examinei. Elodie Atlier, de
Connecticut, foi babá há dois anos, mas isso foi há muito tempo atrás. Depois
disso, ela teve uma grande lacuna no emprego, e depois passou, nos últimos
dois anos, trabalhando para um investigador particular.
“O que exatamente você faz para um investigador particular?”
“Umm... um pouco disso e um pouco daquilo.”
Eu bufei. “Esclarecedor. Você parece muito qualificada.”
Ela olhou para mim. “Eu fui babá de gêmeos por dois anos.”
“Sim, e... o que você está fazendo agora? Como é que um pouco disso e
um pouco daquilo, no seu emprego atual, a qualifica para cuidar de uma
criança?”
“Bem, eu sou... multitarefa no trabalho. E eu tenho que... lidar com
muitos tipos de pessoas. Essas são duas qualidades de um bom prestador de
cuidados infantis.”
Meu intestino me disse que ela estava escondendo alguma coisa. “Dê-me
um exemplo de como você é multitarefa?”
Ela olhou para baixo. “Bem, eu... às vezes... ajudo na vigilância e também
o fotógrafo.”
Joguei o papel de lado. “Então você ajudou a espionar as pessoas... e o
quê? Tirou selfies? Exatamente como, o seu trabalho atual se iguala a uma
experiência de trabalho relevante, Atlier?” Não pude deixar de rir um pouco
no final daquela questão.
“Se você se desse ao trabalho de ler além da minha última posição, veria
que
meu diploma é realmente na educação infantil, e eu trabalhei cuidando
de gêmeos, no ensino médio.”
“No ensino médio. Ótimo.” Soltei um suspiro frustrado. “Eu tenho medo
que você não tenha o tipo de vivência que faria de você uma candidata
adequada para
cuidar de uma garota de onze anos.”
“Eu peço desculpas, mas não concordo. Eu acho que minha linha de
trabalho mais recente me prepara muito bem para esta posição.”
Genuinamente intrigado com a afirmação dela, inclinei minha cabeça.
“Sério? Conte-me exatamente como isso se relaciona, Srta. Atlier. Porque, por
alguma razão, eu sinto que você está evitando me dizer qualquer coisa que
realmente faça no seu emprego atual.”
O rosto dela ficou vermelho. “Meu trabalho me preparou para lidar com
quase tudo. Na minha linha de trabalho, tive que lidar com todos os tipos de
pessoas. Eu tive que aprender defesa pessoal. Se você quer que eu teste isso
em você, eu ficaria feliz. E… também me ensinou a manter a calma sob
pressão. Eu acho que tudo isso são atributos que se aplicariam à posição em
questão. Addison me explicou um pouco sobre Hailey. Eu também sou uma
boa opção, porque sei uma coisa ou duas sobre
crianças problemáticas... porque eu fui uma.”
Meus olhos encontraram os dela. “E isso deveria me fazer sentir mais
confiante, que alguém com um passado conturbado, que não pode dirigir e
que passou a maior parte dos últimos anos trabalhando para um investigador
particular, fazendo Deus sabe o quê, é a pessoa certa para este trabalho?”
Ela se endireitou na cadeira. “Eu quero que você saiba que sim, é preciso
alguém igual a você para te conhecer. É por isso que eu seria, absolutamente,
a melhor pessoa para me relacionar com uma jovem que tem problemas
familiares. Eu lidei com minha própria parte deles. O histórico de Hailey
parece bem semelhante ao meu. E eu tenho que lembrar a você que minha
deficiência está no estacionamento... não dirigindo? Eu sou realmente muito
boa motorista.”
“Esta é uma entrevista de emprego ou uma disputa?” Addison
interrompeu. “Santo cannoli, vocês são duas figuras.”
Addison estava certa. Isso era ridículo. Eu precisava acabar com isso.
“Com
todo respeito, Srta. Atlier, acho que precisamos terminar isso agora.”
Os grandes olhos de Elodie se estreitaram em fendas. “Você sabe qual é
o seu problema? Você pensa que só porque é rico e poderoso, você tem o
direito de julgar as pessoas.”
“Eu absolutamente acho que tenho o direito de julgar as pessoas — esta
é uma entrevista para uma vaga, você sabe. É isso que você faz: julgar os
candidatos.”
“Isso não foi o que eu quis dizer.”
Eu fiquei de pé. Isso foi uma perda de tempo desde o começo. “Obrigado
por
ter vindo, mas você não é a melhor pessoa para um trabalho de babá,
não importa como você tente dar a volta.”
Sua expressão caiu, a decepção palpável. “OK. Bem eu não vou sentar
aqui e implorar por uma chance se você não quiser me considerar.” Ela se
virou para Addison. “A verdade é que ele se decidiu no segundo que viu meu
rosto.”
“Eu teria que concordar com você,” disse Addison.
“Obrigada pelo seu apoio, Addison,” eu lati. “Talvez você deva perguntar
a
Elodie e descobrir se existem vagas fazendo isso e aquilo, no seu emprego
atual.”
“Eu acho que gostaria de ter um emprego em outro lugar por um tempo.
Talvez ela e eu possamos trocar por um dia. Ela vai querer explodir o próprio
cérebro aqui.” Addison riu. “Oh, vamos lá, Hollis. Com toda a seriedade, você
está procurando Mary
Poppins, e ela não existe. Por que não dar uma chance à Elodie?”
Eu estava prestes a considerar essa possibilidade por um milissegundo
quando Elodie se levantou da cadeira e proclamou: “Mary Poppins cutucaria
sua bunda arrogante com seu guarda-chuva!”
E lá se vai a esperança de lhe dar uma chance.
Tchau, Elodie.
Prazer em te conhecer.
Inclinei minha cabeça para trás, rindo. “E ela se pergunta por que não
consegue encontrar um emprego decente.”
“Adeus, Hollis. Foi um prazer.” Elodie marchou em direção à porta. “Eu
tenho coisas melhores para fazer, do que ser ridicularizada por alguém cego
por seu ego.”
“Melhores coisas? Isso envolve Junior Mints?,” provoquei.
Elodie lançou o olhar mais gelado. Algo sobre isso fez meu pau contrair.
Eu estava seriamente me excitando por brigar com essa mulher?
“Obrigada pela oportunidade, Addison,” disse Elodie, antes de decolar
pelo corredor.
Minha expressão divertida desapareceu quando me sentei e me virei para
encontrar a carranca de Addison. Ela jogou sua pasta para mim antes de ir
embora, me deixando sozinho na sala de conferência.
Eu girei na minha cadeira, batendo a caneta contra a mesa. O alto dessa
experiência estava passando. Embora eu não achasse que Elodie era certa
para o trabalho, talvez eu tenha sido muito duro com ela.
Ela, definitivamente, estava escondendo alguma coisa, e sempre que eu
conseguia sentir isso em uma mulher, costumava me colocar na ofensiva.
Outra coisa pela qual eu poderia agradecer a maldita Anna.
Capítulo 3
Hollis — 14 anos atrás
“Você é uma merda.”
“Eu tenho câncer, cara.”
Estendi a mão e bati no boné de beisebol para trás da careca de
Adam. Ele tinha raspado o cabelo outro dia, depois de encontrar a
primeira falha por causa de seus tratamentos.
“Sim. E se eu encontrasse uma pílula mágica para curá-lo amanhã,
você ainda seria uma merda neste jogo. Portanto, não tente jogar o
cartão C comigo. Você já engana Anna.”
Adam mexeu as sobrancelhas inexistentes. “Eu posso fingir
desmaiar da próxima vez que a vir no corredor, só para que ela possa
me dar um pequeno boca-a-boca.”
Eu lhe dei um bom empurrão. Ele caiu no sofá, mas não soltou o
controle do jogo de suas mãos.
“Mantenha suas garras longe da minha garota.” Eu fingi estar
chateado, mas é claro que eu não estava. Adam tinha apenas treze anos
e minha namorada tinha quase dezessete. Ele tinha tanta chance com
ela, quanto uma nevasca em julho em Nova York. Mas, Adam e eu
éramos amigos. Ele não faria isso comigo, mesmo se ele tivesse força.
Ele só gostava de provocar.
E, de qualquer maneira, eu não poderia culpá-lo por perceber, Anna
faz garotinhos e seus pais voltarem a cabeça hoje em dia. Não era fácil
namorar uma garota gostosa.
“Vamos jogar de novo. O dobro ou nada?”
“Você já perdeu dez dólares, sei que não tem. Não tenho certeza se
quero desgastar meus dedos tentando ganhar uns vinte que nunca vou
ver.”
“Frango covarde.”
Eu balanço minha cabeça e me levanto para apertar o botão de reset.
Quando volto para o sofá, a enfermeira Pam entra no salão.
“Hollis, a enfermeira da sua mãe acabou de ligar. Ela está acordada
e você precisa se preparar para a escola.”
“Obrigado, Pam. Vou subir as escadas.”
“Salvo pela sua mãe,” disse Adam. “Eu estava prestes a chutar sua
bunda na revanche.”
Andei em direção à porta. “Claro que você estava. Vou parar mais
tarde para mostrar como é feito novamente.”
“Melhor ainda, envie sua mulher para me mostrar como é feito.”
Eu ri e fui para o elevador. No caminho até o nono andar, eu
vislumbrei a hora no relógio do cara parado ao meu lado. Seis horas já.
Eu não conseguia nem lembrar a que horas eu andei até a ala pediátrica.
Tinha que ter sido cerca de três. Adam parecia ser a única pessoa com
mais problemas para dormir do que eu ultimamente, então imaginei que
ele estava jogando videogame no salão para pacientes oncológicos
pediátrico, como ele estava atualmente.
Eu encontrei esse ponto de encontro há três anos, a primeira vez
que minha mãe foi admitida durante a noite. Ela sempre insistiu que eu
fosse para casa, mas não gostava de sair sozinho, caso precisasse de
alguma coisa — ou caso algo mudasse com sua saúde. Nas noites em
que eu tinha problemas para dormir, eu ia para a ala da pediatria por
um tempo — o local estava cheio de lanches e videogames. Foi onde eu
encontrei Adam pela primeira vez. E Kyle. E Brenden. E ao longo dos
anos, uma merda de outros adolescentes que eram jovens demais para
o câncer. Inferno, minha mãe era muito jovem.
Esta era a terceira vez que eu vi Adam voltar para uma longa estadia.
Eu não gosto de trazer à tona sua doença, ele me disse uma vez, que
jogar videogame juntos o fazia se sentir normal. Não o tratava de
maneira diferente porque ele estava doente, como quase todo mundo.
Eu tinha feito isso com as crianças que eu conhecera no começo —

deixando-os ganhar nos jogos, sem discutir sobre quem iria primeiro,
ajudando-os a fazer coisas que eles queriam ser deixados sozinhos para
fazer. Eu aprendi minha lição rapidamente. Tratá-los como qualquer
outra criança, era o que eles queriam. Especialmente Adam — sua mãe
o tratava como vidro, e eu sabia que ele odiava isso. Ele não era tão frágil
quanto ela pensava. Mas eu também sabia que não era bom que ele
estivesse de volta ao hospital novamente. Não era bom para a minha
mãe também.
Algumas pessoas gostavam de dizer que a terceira vez é o charme.
Mas na minha experiência, terceira rodada de quimioterapia eram tudo
menos isso. Ao longo dos anos, perdi dois amigos que conheci aqui para
o câncer — ambos depois da terceira rodada.
Mamãe estava na quarta desta vez.
Ela largou o livro que estava lendo quando entrei no quarto dela. “Aí
está você. Eu estava começando a ficar preocupada que você adormeceu
lá embaixo no sofá e estaria atrasado para a escola novamente.”
“Não. Apenas saindo e chutando a bunda de Adam no GTA.”
“Oh.” Mamãe franziu a testa. “Adam voltou?”
“Sim.”
“Sinto muito por ouvir isso.”
Eu balancei a cabeça e peguei minha mochila da cadeira reclinável
que muitas vezes usei como minha cama. “O que você planejou para
hoje enquanto estiver na escola?”
A carranca da minha mãe inclinou-se para um sorriso. Jogamos
esse jogo todas as manhãs quando ela estava no hospital, inventando
coisas que faríamos naquele dia.
“Bem, eu estava pensando em preparar um café e assar alguns
biscoitos frescos para levar para o Central Park e comer em um cobertor
de piquenique, pois é muito agradável,” disse ela. “Então irei ao Museu
de História Natural por algumas horas antes de assistir a uma matinê
na Broadway, já que é quarta-feira. Depois disso, talvez eu pegue um
voo para Boston para comer lagosta no jantar. E você?”
Me inclinei e beijei minha mãe na bochecha. “Eu estava pensando
em fazer meu teste de química no segundo período e, em seguida, cortar
as aulas do resto do dia e levar Anna para a praia.”
Os olhos da mamãe se estreitaram. “A melhor parte inventada disso
é sobre cortar as aulas, jovem. Espero que você se saia bem no seu teste
de química.”
“Amo você. Vejo você depois da praia.” Eu pisquei. “Quero dizer,
escola.”

***

Anna não me viu chegando.


Ela não tinha me dito que planejava me encontrar no hospital hoje
de manhã, mas eu sabia que era ela, mesmo por trás. Após o último
mês, eu poderia reconhecer essa bunda em uma fila. Anna Benson era
minha amiga desde que éramos crianças. Seis meses atrás, as coisas
mudaram. Eu sempre a amei, mas nunca pensei nela dessa maneira —

até uma noite em que passamos doze horas no pronto-socorro com


minha mãe. Anna adormeceu com a cabeça no meu ombro e quando ela
acordou, olhou para mim e sorriu. Aqueles grandes olhos castanhos
estavam cor de mel e, de repente, tive uma gula. Foi como ser atropelado
na cabeça por um dois por quatro. Como eu não tinha pensado nela
dessa maneira antes? Eu me inclinei e a beijei ali mesmo, na sala de
emergência infestada de germes, e nenhum de nós jamais olhou para
trás.
Eu ainda a amava como quando éramos crianças, mas agora
também podia vê-la nua. Então, eu diria que as coisas mudaram para
melhor — muito melhor.
Anna estava ocupada folheando um caderno, de costas para o vidro
da porta giratória, então eu andei na ponta dos pés atrás dela e beijei
seu ombro exposto.
Ela fechou o livro com força. “Kenny, é você?”
Coloquei meus braços em volta dela e apertei com força. “Fofa. Muito
bonitinha.”
Ela se virou para mim, passando os braços em volta do meu pescoço.
“Eu trouxe para você um café da manhã e escrevi o conto que será
publicado hoje, em inglês — você sabe, o que você esqueceu
completamente.”
Teste de Inglês? “Você é a melhor.”
“Como está sua mãe?”
“Melhor. O número de glóbulos brancos aumentou um pouco, e ela
se levantou e andou um pouco na noite passada. A cor dela também
parece melhor. Ela não está tão cinza. Mas o médico disse que vai
demorar um pouco. Esta última rodada de quimioterapia realmente
chutou a bunda do sistema imunológico.”
Anna suspirou. “Bem, melhor é bom. O que posso fazer para ajudar?
Talvez eu faça alguns biscoitos para ela depois da escola, e pare na
biblioteca para buscar alguns livros novos antes de eu visitar hoje à
noite.”
“Na verdade, há uma coisa que você pode fazer para ajudá-la.”
“O quê?”
Pressionei minha testa na dela e afastei o cabelo do rosto dela. “Você
pode sair depois do quarto período comigo e ir à praia.”
Ela riu. “E como exatamente isso vai ajudar sua mãe?”
“Bem, eu tenho estado estressado ultimamente, e ela pode sentir
isso. Isso, por sua vez, faz ela se estressar, e o estresse não é bom para
o sistema imunológico já enfraquecido. Então, um dia na praia, olhando
para você naquele biquíni que eu tanto gosto, ajudaria a me relaxar, o
que faria mamãe relaxar e ajudará seu sistema imunológico.”
Ela estreitou os olhos. “Você é tão cheio de merda.”
“Não, sério.” Meu lábio torceu no canto, mas de alguma forma eu
consegui conter meu sorriso. “Basicamente, a vida da minha mãe
depende disso.”
Anna se inclinou um pouco nos separando e beijou meus lábios. “Eu
vou concordar com você para um dia de praia, mas apenas porque eu
acho que você está estressado ultimamente e poderia usar algumas
horas de tempo despreocupado — não porque estou comprando qualquer
uma das suas porcarias.”
Eu dei um sorriso ansioso. “Você é a melhor.”
“Mas você também vai voltar para o treino de beisebol depois da
escola, enquanto eu vou para casa fazer alguns biscoitos para Rose.
Depois, você vai me pegar para me trazer ao hospital para visitá-la por
algumas horas hoje à noite e, no caminho, vamos parar na biblioteca e
pegar alguns livros novos para ela.”
“De acordo.” Eu escovei meus lábios com os dela e falei, então
minhas palavras vibraram contra eles. “A propósito, eu adoro quando
você é mandona.”
“Bem, isso é bom. Você provavelmente deveria se acostumar com
isso.”
Capítulo 4
Elodie
Depois de sair da minha reunião com Hollis, minha garganta estava
seca. Isso levou muita energia fora de mim — por nada. Bem, pelo menos
eu tentei. ‘A’ pelo esforço, Elodie. ‘F’ por estragar tudo com seu
temperamento.
Fui procurar um pouco de água e acabei em uma lanchonete perto
do saguão do edifício. Havia café de cortesia em várias urnas, além de
duas máquinas de venda automática. Avistando um bebedouro, fui para
o outro lado da sala.
Quando estava pegando um copo de papel, notei uma garota
sentada, o conteúdo de sua mochila floral Jansport espalhada sobre a
mesa. Ela estava balançando as pernas para cima e para baixo
nervosamente.
“Oi.” Eu sorri.
Ela colocou o dedo indicador sobre a boca. “Shh.”
Eu olhei em volta. Ela acabou de me calar?
“Por que estamos quietas?” Tomei um gole de água.
“Eu não quero que ninguém me note aqui.”
“Por que você está se escondendo?”
“Porque abandonei meu programa depois das aulas hoje e me
envolvi em um problema. E não estou pronta para ouvir gritos.”
“Ok. Bem... o que você fez?”
Ela suspirou. “Depois que saí da escola, peguei o ônibus para a
Macy's. Eu fui pega roubando o batom do balcão da MAC.”
Ah “Você realmente não deveria fazer isso. Mas tenho certeza que
você já sabe disso. Por que você sentiu a necessidade de roubá-lo? Você
não pode pedir a alguém para comprá-lo por você?”
“Não é o dinheiro. Eu tinha dinheiro. Tinha uma grande pilha de
dinheiro na minha bolsa.” Ela fechou os olhos por um momento. “Eu
nem sei porque fiz isso,
Ok?”
Deus, é como conhecer meu eu mais jovem.
“Você rouba pela emoção,” eu disse com naturalidade.
Ela piscou algumas vezes. “Sim. Eu... acho que sim.”
Puxei um assento ao lado dela. “Quando eu tinha a sua idade, eu fiz
algo similar — roubei faixas de cabeça e outros acessórios de cabelo da
Claire, no shopping. Fui pega e também tinha dinheiro suficiente para
comprar tudo.”
“Você teve problemas?”
“Bem, meu pai teve alguns problemas por conta própria. Eu acho
que poderia ter sido uma das razões pelas quais eu fiz isso — agir. Mas
a loja ligou para minha mãe. Ela obviamente não ficou feliz.” Suspirei.
“Como as coisas aconteceram na Macy's? E que cor você escolheu?” Eu
pisquei.
“Era o Ruby Woo Retro Matte.”
“Ah... vermelho brilhante. Arrojado.”
“Sim.” Ela sorriu. “A senhora que me pegou não chamou a polícia.
Mas quando eu disse que havia saído do programa depois da escola, ela
me fez dizer onde eu estudava e ligou para o diretor para dizer que eu
estava na Macy's. Peguei o ônibus de volta à escola e depois vim para
cá.”
Eu terminei minha água. “Ok, aqui está a coisa... Embora às vezes
seja bom fazer algo ruim, é apenas uma satisfação passageira. Você
acaba querendo fazer outra coisa, e isso nunca realmente satisfaz a
coceira por muito tempo. Na próxima vez em que tentar algo assim, você
ficará com problemas ainda bem maiores. Eventualmente, essas coisas
vão alcançá-la, e a senhora da loja não vai ser tão legal. Mas te entendo.
Não torna isso certo, mas eu entendo por que você fez isso.”
“Obrigada por não me julgar.” Ela se levanta e caminha até a
máquina de vendas. Usando tênis rosa neon, ela parece ter uns dez ou
onze. Ela batia o pé enquanto pensava o que comprar.
Virando-se para mim, ela pergunta: “Você quer compartilhar uma
barra de Twix?”
Meu estômago ronca. “Ah não. Não posso. Estou de dieta.”
“Que tipo de dieta? Você não parece gorda.”
“Bem, obrigada. Eu já comi doces hoje, e quando não estou traindo
a minha dieta, tento comer principalmente proteínas. Chama-se Ceto.”
Seus olhos se arregalaram e ela cobriu a boca. “Meu Deus. Ceto?
Com C? Nããão!”
Inclinei minha cabeça em confusão. “Sim, porquê?”
“Você tem ceto-virilha?”
“O quê?”
“Sua pepeka cheira a bacon?”
Minha boca se abriu. “O que... não! Do que você está falando?”
“Eu ouvi sobre isso no noticiário. Eu nem sabia o que era Ceto. Mas
eu conheço Ceto-virilha. Minhas amigas na escola... nós gostamos de
provocar umas às outras sobre isso. Tipo, ‘Haha, você tem ceto-virilha’.”
“Bem, eu definitivamente não tenho ceto-virilha. Eu acho que é um
mito, de qualquer forma.”
“Bem, isso é bom.” Ela riu. “Porque isso fede.”
“Literalmente.”
“Sim.” Ela bufou.
Em que essa conversa se transformou?
Ela abriu a embalagem e mordeu sua barra de chocolate. “Você é
realmente bonita.”
Surpresa pelo doce comentário, eu digo: “Obrigada. Você também
é.”
“Qual o seu nome?”
“Elodie. E você é?”
“Hailey.”
Hailey.
Hailey?
Ah Merda. Hailey.
Eu congelo. Caralho. Como eu não fiz a conexão?
“Seu tio não sabe que você está aqui embaixo?”
“Não. Ainda não. Quando não há alguém para me observar, às vezes
eu venho aqui e saio quando o programa depois da escola acaba, de
qualquer maneira. Mas ele talvez não saiba que pulei hoje. Por favor,
não conte a ele... caso o diretor não ligue. Se o diretor disser a ele, estou
frita.”
“Uh... tudo bem.”
“Então... você conhece meu tio? Você trabalha aqui?”
“Não. Quero dizer... Não, eu não trabalho aqui. Mas eu o conheço.”
“Lamento ouvir isso,” ela brincou. “Brincadeira.”
“Eu não tinha colocado dois e dois juntos. Eu sabia que ele tinha
uma sobrinha, e eu sabia que seu nome era Hailey. Só não liguei os
pontos até agora.”
“Então, se você não trabalha aqui, como conhece meu tio Hollis?”
Eu não tinha certeza se deveria admitir que fui entrevistada para
ser sua babá. Eu não queria falar mal de Hollis na frente dela. E
realmente não havia uma boa maneira de contar essa história sem
refletir negativamente sobre ele.
“Seu tio e eu... entramos em um pequeno acidente mais cedo. Eu
estive aqui para lidar com alguns negócios.”
“Você estragou o precioso carro dele?”
Eu me encolhi. “Eu fiz.”
“Você pode estar com mais problemas do que eu. Ele gritou com
você?”
“Na verdade, não.” Bem, isso certamente não é verdade.
Ela deu outra mordida na barra. “Eu sei como tirá-lo do seu caso.”
“Como?”
“Peça a ele para comprar absorventes. Isso o fecha.”
Eu ri. “Ok, provavelmente não farei isso, mas obrigada pela dica.”
Eu a toquei e ponderei sobre o que ela acabara de dizer. “Uau... você
não está... um pouco jovem para ter o seu...”
“Tenho onze anos. E eu tenho... então não, não estou.”
Jesus. Percebi o quanto de Hollis ela havia herdado. Eu poderia
imaginar o quão esmagador deve ter sido para ele ter que, de repente,
assumir esta responsabilidade. Pelo que Addison me disse, ele estava
fazendo o melhor que podia para sua sobrinha, mas ele teve que
descobrir as coisas enquanto caminhava junto. Compreensivelmente,
havia sido uma luta, daí a necessidade de uma babá.
“Você tem certeza que não quer meu segundo Twix?” Ela perguntou.
“Eles te dão duas barras para que você possa compartilhar uma.”
Quando eu estava prestes a abrir minha boca, uma voz profunda
atrás de mim respondeu: “Se eles fossem Junior Mints, ela os devoraria
como um aspirador.”
Eu pulei e virei, meu coração batendo forte. Hollis entra na cantina.
Parecia um professor entrando vendo dois garotos fofocando, por
alguma razão. Seus lindos olhos eram penetrantes.
“Há quanto tempo você ficou parado ouvindo?,” perguntei.
“Desde ceto-virilha.”
Ótimo. Apenas ótimo. “Eu estava apenas pegando água. Eu não sabia
que ela era sua...”
Ele me interrompeu, virando-se para Hailey. “Você quer me dizer por
que pulou o programa depois das aulas, e roubou de um balcão de
maquiagem hoje?”
“O diretor ligou para você?”
“Sim.”
“Ok... eu sei que não faz sentido. Mas acho que Elodie me ajudou a
descobrir por que eu fiz isso.”
Ele olhou para mim e levantou a sobrancelha. “Oh, ela fez, não é?”
“Sim. E eu não vou fazer isso de novo. Eu prometo.”
“Eu deveria acreditar nisso?”
“Eu não sou como meu pai. Se eu digo uma coisa, eu falo sério.”
O olhar no rosto de Hollis se transformou de raiva em outra coisa.
Tristeza? Compreensão, talvez? Por mais que eu estivesse curiosa para
ficar e observar a dinâmica deles, não era da minha conta.
“Vou deixar vocês dois conversarem.” Me virei para ela. “Hailey, foi
realmente muito bom conhecer você.”
“Você também, CV.” Ela piscou.
Levei um momento para perceber que era um acrônimo. Ceto-Virilha.
“Tio Hollsy, não fique bravo com Elodie por danificar seu carro. Ela
não fez por mal.”
“Menina sábia. Você deveria ouvi-la, Hollsy.” Eu pisquei antes de
sair fora de lá.
Capítulo 5
Elodie
Soren estava fodendo com a nova secretária. Ele estava sentado em
sua cadeira executiva de couro com encosto alto, mãos cruzadas atrás
da cabeça com os pés apoiados na sua enorme mesa de madeira escura.
E Bambi, (sim, ela alegou que esse era o nome dado a ela no nascimento)
estava montando nele e rindo.
Eles não tinham me ouvido entrar, ocupados, sentindo um ao outro.
Coloquei minha bunda na cadeira de visitante. “Elegante. Posso
assistir?”
Soren riu da maneira como Bambi pulou do seu colo. Ela pediu
desculpas enquanto corria de volta para sua mesa.
Peguei uma lixa da minha bolsa grande e tentei salvar uma unha
que tinha lascado no caminho até o escritório. “Sabe, poderia ter sido
um cliente, em meu lugar.”
“Não é como se tivéssemos uma loja de chá. As mulheres vem até
aqui porque seus maridos estão fodendo por aí. Aposto que algumas
delas gostariam de me ver cutucando Bambi.”
“Você é um porco. Não tenho ideia de porquê trabalho para você.”
“Porque eu te pago bem.” Ele tirou as botas da mesa e bateu-as
encontrando o chão. “E eu aguento você ser uma vadia. Agora que eu
estou pensando bem, não tenho certeza de como eu trabalho com você.”
Eu sorri. “Você vai sentir minha falta quando eu partir, não é?”
“Você conseguiu o emprego? Aquele para cuidar da garota do
figurão?”
Suspirei. “Não.”
“Por que não?”
“Houve um pequeno incidente.”
Soren levou a caneca de café à boca. “O que você fez? Derramou algo
nele, ou o repreendeu?”
“Bem, na verdade não.”
“Então, por que você está sentada na minha frente e não em alguma
exagerada cobertura extravagante?”
“Sofri um pequeno acidente.”
“Outro? O que é isso agora? O terceiro dos últimos dezoito meses?
Seu seguro deve ser uma maldita fortuna.”
“Estacionamento paralelo é impossível. Porém, desta vez eu nem
estava retornando nisso. Eu, simplesmente não entendo por que eles
não podem aumentar as marcas na rua, então as pessoas poderiam
facilmente entrar.”
“Porque o setor imobiliário tem quase dois mil metros quadrados
aqui, querida.”
“Talvez eu tenha que começar a pegar o transporte público.”
“Estou lhe dizendo isso desde o dia em que você começou aqui.
Ninguém dirige. Aprenda usar o sistema de metrô já.”
Suspirei.
Soren colocou sua caneca de café vazia na mesa e juntou as mãos
atrás da cabeça novamente, recostando-se na cadeira. “O que diabos o
seu acidente tem a ver com você não conseguir o emprego que queria?
Você estava atrasada ou perdeu o compromisso, ou algo assim?”
“Oh. Eu tive um acidente estacionando no quarteirão onde era
minha entrevista. Acontece que o motorista, que não admitiu que o
acidente foi culpa dele, era, na verdade, o cara que me entrevistaria.”
Soren jogou a cabeça para trás em um acesso de risada. Ele
realmente bufou rindo muito.
“Estou feliz que você ache meu desastre de uma vida tão divertido.”
“Você é uma bagunça que tem sorte de ser gostosa. Você está sempre
batendo em alguma coisa, derramando algo ou destruindo a vida de um
boboca. Seu irmão chutaria sua bunda pela merda que você faz. Inferno,
ele chutaria nossos traseiros pelas merdas que eu deixo você fazer. De
fato, a única coisa que ele aprovaria é que eu te pago muito bem.”
Soren era um ex-fuzileiro naval, ex-policial e tudo sobre ser durão.
Ele foi sargento do meu irmão mais velho na corporação. Ele também
me deixava escolher os trabalhos que eu queria, fazer a minha própria
programação e realmente me pagava a mais — três das minhas
qualidades favoritas em um homem.
Depois do meu último trabalho com o advogado Larry, eu esperava
terminar de trabalhar para Soren. Não que eu não gostasse dele me
dando um emprego quando eu deixei o último sem um centavo e apareci
em seu escritório — porque eu fiz. Mas eu precisava arrumar um
emprego sozinha. Tive ajuda de alguém por quase vinte e cinco anos.
Estava na hora, embora aparentemente não hoje, depois de tudo.
“Então, o que está na agenda desta semana?,” perguntei.
Soren colocou um par de óculos de leitura que estavam na ponta do
nariz. Depreciados por sua frieza insignificante. “Consegui outro
trabalho de traição para você, se você estiver pronta para isso. A esposa
estará aqui às cinco, então eu preciso que você fique por perto.”
“Eu? Fique por perto?”
Era raro falar com as esposas. As mulheres geralmente não
gostavam de mim, para começar. E Soren sentia que uma mulher já
desprezada não precisava da mulher prestes a seduzir o marido, enfiada
na cara dela.
“Esta perguntou especificamente por você. Disse que foi
encaminhada por uma amiga de uma amiga. Claro, ela não me disse
quem. Não que isso importe, desde que o cheque dela seja limpo.”

***

Eu deveria ter usado um sutiã menos rendado hoje. Ou pulado o


almoço.
Meu sanduíche de almôndegas pingou molho na minha blusa
branca. Soren gritou inesperadamente enquanto eu tentava remover a
mancha, derramando um pouco de água com gás no local, me
assustando e me fazendo derramar a garrafa cheia por todo o lado,
inclusive em mim mesma. Agora eu tinha uma mancha vermelha
gigante, uma blusa encharcada e um mamilo empinado visível através
do tecido úmido e transparente do meu sutiã e camisa.
“Seu compromisso das cinco horas chegou,” anunciou Bambi,
através do interfone.
Me sentei em uma das cadeiras, do outro lado da mesa de Soren
enquanto ele me olhou mais uma vez. Ele balançou a cabeça e parecia
que estava prestes a me repreender.
“O quê? É sua culpa que eu esteja assim.”
“Minha culpa? Nos dois anos em que trabalha aqui, nunca deixou o
escritório após uma refeição, sem se sujar. Que bom que você tem peitos
grandes. A maioria dos homens negligencia uma mancha ou duas por
um peito como o seu.”
“Então pare de me olhar assim. Negligencie a mancha como todos
os outros idiotas fazem.”
Soren resmungou e apertou o botão do interfone. “Traga a Sra.
Brady, por favor.”
O serviço de investigação privada de auxílio ao divórcio de Soren,
reúne evidências de que traidores em série eram exatamente isso —
traidores, era um dos serviços mais populares que ele oferecia. Mas o
cliente, raramente queria conhecer a mulher seduzindo o marido, então
fiquei curiosa para ver o que definia essa, além das outras.
Todas vinham nos contar sobre seus maridos mentirosos,
trapaceiros e imbecis — no entanto, elas estavam sempre prontas para
a ocasião. As mulheres com razões para vir aqui tinham egos feridos,
corações partidos e fissuras em sua fé no sexo masculino, mas elas
permaneciam altas enquanto contavam suas histórias. Obter tudo e
fazer as malas, era parte da história não contada que elas queriam nos
contar.
Não é minha culpa.
Meu marido não traiu porque eu ganhei uns quarenta quilos a mais,
o recepcionei vestindo calça de moletom manchada todos os dias quando
voltava do trabalho, e não dava um boquete nele por dez anos. Ele traiu
porque é um idiota com uma falha de personagem.
O problema é que... a maioria das esposas provavelmente se
deixaram levar um pouco … ficaram confortáveis, pararam de gastar
tempo com elas mesmas, cuidando dos outros. Mas nada disso deveria
contar. Essas mulheres não precisam provar nada. Por estar aqui, eu já
sabia que não importava se elas encontraram seu homem na porta
vestindo um roupão rendado e de joelhos. Porque não foi culpa da fiel
parceira. Não importa o que. Era do trapaceiro.
Eu deveria saber, porra.
Caroline Brady era pequena. Vestindo um terninho conservador que
cobria a maior parte de seu corpo magro, ela parecia mais um banqueiro
do que uma mulher desprezada. Seus cabelos castanhos eram grossos
e lisos, sem corte, com uma franja pesada. Óculos escuros grandes
demais cobriam metade do rosto. Ela parecia que estava tentando
esconder os olhos que estavam mais do que provavelmente inchados por
inúmeras horas de choro pelo marido imbecil.
Soren se levantou e se apresentou, depois olhou para mim.
Eu suavizei minha atitude, normalmente vulgar, e estendi a mão.
“Eu sou Elodie. Prazer em conhecê-la, Sra. Brady.”
Depois que ela apertou minha mão, olhou para mim por uns sólidos
trinta segundos. Eu me mantive firme e olhei de volta. Pude vê-la me
julgando, mesmo escondida atrás dos óculos.
Soren finalmente interveio em nosso olhar. “Por que você não
senta?”
Com os olhos protegidos, ela continuou olhando para mim por
alguns instantes, e então finalmente sentou.
“O que a traz aqui hoje, Sra. Brady?”
A voz dela estava fria. “Eu quero que ela durma com o meu marido
imbecil.”
Soren levantou as mãos. “Uau. Aguarde um minuto. Não é isso que
nós fazemos aqui. Receio que você tenha sido mal-informada.”
Eu olhei para ela. “Eu não sou uma prostituta.”
Ela apertou os lábios, mas não precisou dizer outra palavra. O rosto
dela disse tudo.
Eu fiquei de pé. “Você sabe o que, Soren? Na verdade, não vou
conseguir fazer esse trabalho Sra. Brady, de qualquer maneira.”
A única coisa que eu sabia sobre Soren era que ele se importava
comigo mais do que qualquer retentor.
Ele assentiu. “Não tem problema, querida. Por que você não sai, e
conversaremos amanhã. Tem muitos outros trabalhos para você fazer.”
“Obrigada.” Sorri e não dei à Caroline Brady a satisfação de um
último olhar ao sair.
Eu estava pensando profundamente enquanto dirigia em direção à
Ponte Whitestone. Lembrando a época em que eu realmente comecei o
trabalho que fazia para Soren. Meu próprio relacionamento bagunçado
tinha me afetado tanto, que eu precisava de alguns anos para foder com
homens idiotas. Toda vez que Leo tirava a câmera, eu imaginava que eu
estava pegando a prova e fodendo com meu ex, Tobias.
Estranhamente, ferrar traidores para as esposas, era catártico para
mim — e um inferno de muito mais barato que um terapeuta.
No último segundo, logo antes de virar para a ponte para ir para
casa, eu tomei uma decisão precipitada. As buzinas soando enquanto
eu atravessava duas faixas de tráfego para fugir da rampa de entrada,
mostrava de quão última hora minha decisão tinha sido tomada.
Eu vou parar de trabalhar para Soren, pelo menos no cargo que eu
estava atualmente empregada. Quando eu comecei a trabalhar para ele,
ele queria que eu fizesse trabalho no computador, de qualquer maneira.
Eu tinha certeza de que havia outras coisas suficientes que precisavam
ser feitas para me manter ocupada. Mas antes de seguir esse caminho,
antes de me sentar e conversar com Soren, eu precisava dar ao que
realmente queria, uma última tentativa.
Fazendo uma inversão de marcha ilegal, voltei para o centro da
cidade — de volta para o escritório de Hollis LaCroix. Era tarde, ele pode
não estar mais lá. Mas eu também tirei uma foto da sua carteira de
motorista no meu celular, e eu não estava acima de usá-la.
Capítulo 6
Elodie

Humilhação não era minha coisa.


Mas rastejar para um cara bonito como Hollis realmente me fazia
desconfortável.
Embora eu quisesse o maldito trabalho.
Eu realmente queria o trabalho. Especialmente depois que eu
conheci Hailey e percebi que poderíamos realmente nos relacionar.
Então, se rastejar com meu rabo entre as minhas pernas era preciso,
hoje eu seria um rato em vez de um gato.
Em pé, na frente da cobertura no endereço que eu obtive da sua
licença, levantei minha mão para bater e abaixei-a.
Deus, por que ele tem que ser tão malditamente bonito? Alto,
confiante, estrutura óssea que faria um escultor chorar — ele me
lembrava todos os homens que eu amava odiar. Não queria achá-lo
atraente.
Fiquei de pé e bati na porta com firmeza. Do lado de fora, eu parecia
a imagem de confiança, mas por dentro, eu me contorcia e torcia para
que ele não estivesse em casa.
Não tive tanta sorte.
A porta se abriu e Hollis imediatamente franziu a testa.
Eu tentei começar com o pé direito. “Eu deveria ter me desculpado
pelo outro dia. Eu vim para corrigir isso. O acidente foi tudo culpa
minha.”
O silêncio caiu entre nós. O rosto de Hollis estava ilegível quando ele
olhou para mim. Eu sabia que ter que consertar seu carro era irritante,
mas não era como se eu tivesse matado um gatinho, ou algo assim.
Infelizmente, o silêncio só me deu outra oportunidade de absorver a boa
aparência do homem diante de mim. E isso me irritou, que ele usando
roupas casuais era ainda melhor, do que no terno caro que usava no
outro dia.
“Você pode mesmo sustentar o fato de que eu não sou uma grande
manobrista contra mim? Não existem certas classes de pessoas
protegidas pela lei federal ou alguma coisa?”
Hollis levantou uma sobrancelha. “Não tenho certeza se os maus
condutores se enquadram nas classes protegidas, como raça, sexo e
preferência religiosa.”
Eu acenei minha mão. “Tanto faz. E, para que conste, não sou uma
má condutora. Sou apenas ruim em estacionar.”
Hollis apertou os olhos. Tive a sensação de que ele estava avaliando
minha sinceridade, tentando decidir o que fazer com a minha aparição.
Ele não era o cara típico que eu cruzava, mover meus cílios não me dava
entrada para onde eu quisesse ir. Mas mantive minha posição enquanto
ele me avaliava, e eu mantive os olhos em contato. Estraguei tudo, e eu
aceitaria isso.
Eventualmente, ele se afastou. “Entre.”
Alguns passos acima do limiar, uma voz alta chamou de algum lugar
dentro do apartamento. O som me fez pular.
“Casa de Anna!” Squawk! “Casa de Anna!” Squawk! “Casa de Anna!”
Hollis abaixou a cabeça e olhou para baixo. “Ignore isso. É o meu
pássaro.”
“Isso foi um pássaro?”
Como se ele entendesse o que eu perguntei e quisesse confirmar, a
voz chamou novamente. “Casa de Anna!” Squawk! “Casa de Anna!”
Squawk! “Casa de Anna!” Só que desta vez o pássaro pontuou sua
declaração com o som de asas batendo rapidamente, o que confirmou
que ele era, de fato, um pássaro.
Hollis acenou com a cabeça em direção ao santuário interno de seu
apartamento. “Entre. Se ele não conseguir vê-la, ele nunca calará a
boca.”
Eu segui Hollis através do vestíbulo de mármore e na elegante
cozinha de aço. Seu apartamento era incrível, com uma sala de estar
aberta para a cozinha e vistas panorâmicas do chão ao teto, do Central
Park — embora a vista estava parcialmente obstruída por uma grande
gaiola branca que ficava ao lado daquelas janelas, abrigando o maior e
mais exótico pássaro que eu já vi.
A coisa era linda. Corpo preto ardósia, bico cinza escuro, cauda
comprida preta, uma juba cheia de penas orgulhosas formando um
moicano no topo de sua cabeça e coloração carmesim nas duas
bochechas, desprovidas de penas. A coisa tinha mais de meio metro de
altura.
Eu andei pelo apartamento e fui até a jaula. “Uau. Eu nunca vi um
pássaro assim. Que tipo ele é?”
“O tipo doloroso.”
“Qual o nome dele?”
“Huey.”
“Ele tem o nome de Huey Lewis, o cantor?”
“Não. Mas isso não é um mau palpite. Ele recebeu o nome de Hugh
Jackman.”
Eu ri. “Fã de Wolverine?”
Hollis se aproximou e ficou ao meu lado. “Sem chance. Ele pertencia
à minha ex. Ele é uma cacatua de palma negra australiana. Ela
resgatava pássaros feridos e em extinção, e pensei que ele deveria
receber nome de alguém da Austrália.”
O pássaro chiou de novo, me fazendo sorrir. “Ele é lindo. Eu sinto
muito, não sou Anna.”
“Eu não,” Hollis resmungou antes de se virar e voltar para a cozinha.
Ele abriu a geladeira e me chamou: “Posso pegar algo para você beber?”
Hmm. Suas maneiras eram muito melhores em casa. “Não, estou
bem. Obrigada.” Voltei para a cozinha para me juntar a ele.
Ele pegou uma garrafa de água da geladeira, desapertou a tampa e
se inclinou contra o balcão da cozinha. Inclinando-a na minha direção
antes que a levasse aos seus lábios, ele disse: “O acidente não foi tudo
culpa sua.”
“O que você quer dizer?”
Hollis bebeu da garrafa de água, observando-me. “O prédio do
escritório tem uma tonelada de câmeras por dentro e por fora. Hoje de
manhã desci para a segurança e pedi que reproduzissem as imagens
desde o momento do acidente. Você fez o que disse. Você esperou um
minuto e depois buzinou para ver se eu estava esperando para pegar o
lugar.”
“Eu te falei isso.”
“Sim, mas eu não acreditei em você. Eu estava no telefone e não ouvi
você.”
Meus olhos se arregalaram. “Então você estava no telefone e não
prestou atenção, ainda assim você me fez sentir como se fosse minha
culpa. Eu sabia!”
Ele apertou os olhos. “Por que você veio aqui hoje dizendo que foi
sua culpa, se você sabia que não era?”
“Quer a verdade?”
“Não, minta para mim.”
Revirei os olhos. “Porque eu quero o trabalho.”
“Por que?”
“Porque eu gosto de comer.”
“Você não está passando fome. Você tem um emprego. Se bem me
lembro, um onde você faz muito disso e daquilo.”
Suspirei. Hollis não era um idiota. Ele sabia que tinha algo suspeito
durante a entrevista. Tomei a decisão de ser franca. Eu não tinha nada
a perder neste momento.
“Não faço trabalho administrativo no meu trabalho atual. Eu uso
minha aparência para ajudar investigadores particulares em vigilância.”
“Vá em frente.” Ele cruzou os braços sobre o peito. “Mal posso
esperar para ouvir isso.”
“Bem, a empresa em que trabalho presta assistência em casos de
divórcio — esposas traídas, tirando fotos de situações incriminatórias,
geralmente evidências deles traindo. Às vezes é difícil obter as
evidências, porque uma vez que o divórcio começa, o futuro trapaceiro
que paga pensão alimentícia se torna mais discreto.”
“OK…”
“Um dos meus trabalhos é iscar os traidores. Aparecer em um bar,
paquerar um pouco… depois que eles mordem a isca, nosso fotógrafo
tira algumas fotos e eu finjo que preciso ir ao banheiro feminino. Então
eu saio pela porta dos fundos.”
Os olhos de Hollis percorreram meu rosto. “Eles sempre mordem a
isca?”
“Você está duvidando das minhas capacidades?”
Os lábios dele se contraem. “Como exatamente, alguém entra nessa
profissão?”
Suspirei. “Soren, o dono da agência, esteve no exército com meu
irmão.”
Hollis coçou o queixo. Hoje ele tinha uma sombra de barba rala, o
que parece que realmente funciona para ele. “Você gosta de fazer este
trabalho?”
A resposta certa provavelmente deveria ter sido não — deixe-o
pensar que eu fiz isso por um salário. Mas eu já tinha exibido metade
da minha roupa suja, eu poderia muito bem jogar tudo lá fora.
“Eu fiz no começo. Aceitei o emprego logo após o meu próprio
divórcio. Fui casada por nove meses com um professor que conheci na
faculdade. Para encurtar a história, eu o peguei com uma aluna. Não é
preciso um psicólogo para descobrir o que me fez gostar do trabalho no
começo.”
“E agora? Você disse que gostou no começo. Isso significa que você
não gosta mais?”
Eu balancei minha cabeça. “Eu quero seguir em frente. É difícil fazer
isso quando você lembra, todos os dias, todos os motivos pelos quais
você não está feliz.”
Hollis olhou para mim por um longo tempo. “Obrigado por ser
honesta comigo.” Ele colocou a garrafa de água no balcão da cozinha e
colocou as mãos nos quadris. “Então é por isso que você está aqui? Um
último esforço para me convencer a contratá-la para o trabalho? Não foi
uma necessidade esmagadora de pedir desculpas pelo acidente que foi
sua culpa?”
“A verdade?”
“Vamos continuar tentando, sim.”
“Eu ainda não achava que o acidente tinha sido minha culpa quando
decidi vir hoje. Eu não estaria aqui se não fosse pelo trabalho.”
O lábio de Hollis se contraíram novamente. “Ocupação anterior à
parte, Addison me disse que lhe perguntou sobre seu histórico de
direção. O meu não foi o seu primeiro para-choque batido. Tenho certeza
que você pode imaginar por que eu teria preocupações sobre você cuidar
de Hailey. Às vezes, você pode precisar levá-la a lugares.”
Meus ombros caíram. Ele estava certo. Eu não podia nem estacionar
na frente do prédio dele. Por que ele confiaria em mim para cuidar de
sua sobrinha? E ele não sabe sobre todos os meus outros acidentes. No
entanto, eu não estava pronta para desistir. Trabalhar como babá pode
não parecer um evento de mudança de vida para a maioria das pessoas,
mas era o que eu precisava. Minha vida precisava começar a ir na
direção certa. Eu queria começar minha vida novamente. Fazia muito
tempo desde que eu quis algo para mim mesma, que não fosse
destrutivo. E eu realmente senti que talvez tivesse me conectado com
Hailey.
“Vou trabalhar por duas semanas de graça. Se você não sentir que
sou competente, ou se eu tiver outro acidente, então não me contrate
após as duas semanas.”
Hollis fez aquela coisa de me encarar de novo. Ele parecia perdido
em pensamentos. Eu assumi que ele estava estudando minha oferta,
debatendo se eu valia a pena o aborrecimento, mas aparentemente sua
mente estava em outro lugar.
“Nós já nos encontramos antes de ontem?”
Minhas sobrancelhas se abaixaram. “Acho que não.”
Ele coçou o queixo. Após outro longo período de contemplação, ele
empurrou o balcão da cozinha e estendeu a mão. “Deixe-me pensar
sobre isso e falar com Hailey.”
“Realmente?”
“Sem promessas.”

***

Eu tinha acabado de estacionar na frente da minha pequena casa


alugada em Connecticut, quando meu celular começou a tocar. Tirei da
minha bolsa bagunçada e verifiquei o identificador de chamadas.
“Olá?”
“Para mim, se você não chegar cinco minutos antes, está atrasada.
Eu odeio quando as pessoas me deixam esperando.”
Hollis. O homem realmente precisava aprender a falar ao telefone.
“Hmmm... quem é?”
“Não brinque comigo. Você quer o emprego ou não?”
Eu interiormente bombeei o punho e pulei no ar. “Sim. Sim, acho
que sim.”
“Quando você pode começar?”
“Que tal segunda-feira?”
“Segunda-feira. Sete horas.”
Eu sorri. “Vejo você às cinco para as sete.”
Embora Hollis tivesse dito que pensaria nisso, eu não saí de sua
casa sentindo-me muito confiante. Eu certamente não esperava uma
ligação apenas uma hora depois de sair pela porta dele. Mas fiquei
emocionada que ele mudou de ideia. Eu bati no meu volante com
espanto.
“E mal posso esperar para conhecer melhor Hailey.”
Uma vozinha dentro de mim, que eu me recusei a responder,
acrescentou: “E você, Hollis LaCroix.”
Capítulo 7
Elodie

“Consegui o emprego!” Segurei uma garrafa de Dom Perignon


quando Bree abriu a porta, entregando a ela enquanto eu me ajudava
dentro de sua casa.
Ela estudou o rótulo. “Uau. Deve pagar bem se você está gastando
muito com coisa boa.”
“Não. Alguém da faculdade enviou para Tobias, como presente de
casamento quando nos casamos. Coloquei de lado para ter como algo
especial no nosso primeiro aniversário. Quando arrumei as coisas dele,
dei a ele as figuras que outra pessoa nos enviaram. Você sabe, já que
ele odiava coisas assim. Eu só mantive as coisas que eu pensei que ele
realmente teria gostado. Eu esqueci que tinha guardado, até agora.”
Bree sorriu. “Boa decisão. Ele adora porcaria pretensiosa assim. Isso
tornará o sabor delicioso para nós.”
Tirei meus sapatos e me sentei no sofá, trazendo minhas pernas
embaixo de mim. “Espero que você possa abri-lo. A última vez que tentei,
acabei dividindo a cortiça em pedaços e tentei desenterrá-las com um
garfo. Eu tive que cuspir pedaços de cortiça a cada gole.”
Sua resposta foi um pop alto alguns segundos depois. Ela segurou
a rolha por inspeção, ainda muito intacta, entre o polegar e o indicador,
e tossiu. “Eu não deveria beber nada. Mas vou fazer uma exceção para
a sua celebração.”
Bree era, na verdade, a meia-irmã do meu ex-marido. Alguns meses
antes de Tobias e eu terminarmos, ela se mudou de volta para a pequena
cidade de Connecticut onde morávamos, para estar mais perto da
família dela. Tobias não teve muito contato com ela antes disso, e eu só
a encontrei uma vez no velório de um de seus primos. Mas nós duas nos
demos bem imediatamente. Nós nos tornamos amigas rápido, e quando
eu peguei Tobias dormindo com uma de suas alunas e o chutei fora, ela
foi minha maior apoiante.
Uma noite, depois de alguns copos de vinho, ela admitiu que nunca
gostou muito do meio-irmão. A melhor coisa que eu tirei do meu
casamento de curta duração e o divórcio, foi Bree.
Alguns meses atrás, quando o aluguel de seu apartamento
terminou, o chalé ao meu lado estava disponível para alugar. Desde que
ela se mudou, eu praticamente a via todos os dias. Ela se tornou a irmã
que eu nunca tive. E isso me permitiu manter um olho em sua saúde.
Bree se mudou de volta para casa para estar perto de seu pai porque ela
tem linfangioleiomiomatose, uma doença horrível no pulmão, com uma
taxa de sobrevivência de curto prazo. Apenas cinquenta e cinco por
cento dos afetados, viveram cinco anos. Vinte por cento viveram dez
anos. Mas você nunca saberia isso pela atitude de Bree.
Ela desembaraçou o tubo da máquina de oxigênio que ela passa os
dias conectada, e foi até o sofá para me passar um copo de vinho.
“Taças de champagne são para amadores. Taças de vinho aguentam
mais.” Ela brindou o copo dela no meu, e nós duas bebemos.
“Então... me conte... sobre o trabalho?”
“Oh meu Deus... bem, por onde começo? Eu vou cuidar de uma
menina de onze anos, que eu conheci acidentalmente quando estava
saindo de seu escritório naquele primeiro dia. Ela me lembra muito de
mim quando eu era criança. Eu realmente acho que tenho muitas ideias
para oferecer a ela.”
“Isso é ótimo. Estou animada que deu certo.”
Engoli mais champanhe e apontei para ela. “Eu tenho que agradecer
por isso. Se você não tivesse lido o anúncio, eu seria espancada pela
esposa do Sr. Brady amanhã.”
“Quem?”
“Um dos clientes de Soren.”
“Oh. Bem, estou emocionada por você estar trabalhando no campo
em que estudou. Mas estou ainda mais emocionada por você não estar
mais trabalhando naquele emprego maluco.”
Suspirei. “Sabe, sinto que tudo dá certo por uma razão. Aquele
trabalho pode não ter sido ideal, mas pagou bem e me deu um lugar
para esvaziar minha cabeça, que eu precisava, depois que tudo
aconteceu com Tobias. Apesar disso, era também um lembrete
constante de todas as razões para odiar os homens, e provavelmente
não seria uma profissão saudável para ficar, estou seguindo em frente.”
“Eu não poderia concordar mais.” Bree sorriu. “Eu tenho dito para
você parar com esse emprego há um ano.”
“Sim. Acho que só precisava de um tempo.”
Bebi mais champanhe e decidi ser honesta com minha amiga sobre
outra coisa que poderia ter causado minha súbita mudança de coração.
Eu me sentia um pouco tímida mencionando um homem para Bree. Eu
sabia que era bobo. Ela nunca me deu razão para me sentir assim.
Exatamente o oposto, de fato. Bree me incentivou a voltar ao mundo do
namoro, quase antes da tinta secar nos papéis do divórcio de seu meio-
irmão.
Respirei fundo e empurrei a sensação estranha que eu tinha.
“Então, também o cara para quem eu vou trabalhar é lindo.”
Bree estava tomando um gole e começou a tossir. Ultimamente, ela
passava metade do dia tossindo por causa da progressão de sua doença.
Mas desta vez, minha admissão a pegou desprevenida.
“Merda.” Peguei o copo de vinho dela e dei um tapinha em suas
costas enquanto seu rosto ficava vermelho. “Você está bem?”
Ela segurou a mão no peito e tentou respirar fundo algumas vezes.
“Eu estou bem,” ela disse, esforçando-se para expressar as palavras.
Após alguns minutos de tosses e salpicos residuais, a cor em seu
rosto começou a voltar ao normal.
“Eu sinto muito. Eu não deveria ter dito isso. Sei que você não é a
maior fã dele, mas Tobias é seu irmão. Sou uma idiota.”
“Primeiro de tudo, meio irmão. E segundo, não fique louca. Eu estou
feliz em ouvir sobre você conhecer alguém. Só não esperava que você
dissesse isso.”
“Você tem certeza? Eu entendo se isso for estranho para você.”
Ela assentiu. “Certeza absoluta.”
“OK. Bem, não é como se ele estivesse interessado. Eu não fiz
exatamente uma boa primeira impressão. E também não estou pronta
para começar a namorar novamente. Mas isso me fez bem, sentir uma
pequena faísca no meu coração enegrecido. Talvez ele não esteja morto
afinal de contas.”
Bree se levantou para pegar o champanhe na cozinha. Seus passos
foram lentos, mas eu sabia que ela não gostava de mim entrando e
cuidando das coisas para ela. Eu fiquei sentada, mesmo que não fosse
fácil vê-la lutar. Ela andou de volta para a sala, sem fôlego.
Recarregando meu copo, ela disse: “Demora um tempo depois que
nos machucamos, para se sentir pronta. E, confie em mim, você não é
muito boa na primeira impressão que faz dos homens. Tenho certeza de
que a impressão dele foi hoje deve ser meu dia de sorte.”
“Você sabe o que é engraçado? Eu acho que uma das razões pelas
quais me encontrei atraída por ele, foi porque ele não parecia atropelado
pela minha aparência.”
Bree sorriu. “Você gosta de um desafio.”
Eu tomei um gole. “Eu gosto de honestidade. E a beleza é a maior
mentira de todas. Pessoas olham para você, olham o exterior e assumem
que o interior é a mesma coisa. Mas um espelho não mostra quem você
é.”
Bree suspirou. “Deus. Meu meio-irmão imbecil, muito bonito,
realmente queimou você.”

***

“Meu tio acha você quente.”


Parei no meio da trança, com um punhado de cabelos de Hailey em
cada mão. “Ele te disse isso?”
Ela balançou a cabeça. “Eu o ouvi no computador.”
“Como assim, você o ouviu no computador?”
“Ele instalou esse programa no meu celular para poder ouvir minhas
ligações. Ele acha que eu não sei, mas eu sei. Então uma noite eu roubei
o telefone dele e instalei a mesma coisa no dele. Quando estou
entediada, ouço as ligações dele.”
Eu tinha muuuitas perguntas. Por que você faria isso? Por que você
apenas não falou com ele? Você sabia que dois erros não fazem um
acerto? Mas ainda assim, eu liderei com…
“Com quem ele estava falando quando disse que eu era gostosa?”
“O amigo dele, Lucas. Ele é tipo... dois metros de altura. Ele tem que
se esquivar através das portas.”
Não vamos sair do rumo aqui. “O que mais ele disse sobre mim?”
“Ele disse que você era uma... brasif.” Ela encolheu os ombros. “Seja
lá o que for.”
“Abrasiva?”
“Oh, talvez tenha sido o que ele disse. O que significa abrasiva?”
“É uma espécie de pessoa que te dá nos nervos.”
Ela sorriu. “Tio Hollis é abrasivo para mim então.”
Eu ri. Sim, ele é abrasivo para mim também.
Mas eu tive que voltar. Voltando à trança, tentei definir o caminho
do exemplo correto. “Você sabe, Hailey, quando descobriu que seu tio
havia colocado algo no seu telefone para monitorar suas chamadas, você
deveria ter sentado e conversado com ele sobre isso.”
“Fazer Hollis sentar? Você o conheceu, certo?”
Eu imaginei que ela estava certa. “Você sabe, seu tio pode ser uma
espécie de... difícil... às vezes. Mas ele pode ser razoável também. Olhe
para ele e eu — nós não nos encontramos nas melhores circunstâncias,
e eu nunca pensei que ele me daria uma chance depois disso. No
entanto, aqui estou eu. Voltei para falar com ele, e então ele pensou e
mudou de ideia sobre me contratar.”
Amarrei um elástico no final da segunda trança francesa que fiz no
cabelo de Hailey, e ela se virou para mim.
“Tio Hollis contratou você por causa dos tampões.”
“Ummm... veio de novo?”
“Depois que nos encontramos na cafeteria, perguntei ao tio Hollis se
você era uma das pessoas entrevistadas para o trabalho de babá. Ele
disse que sim, mas que você não estava qualificada. No dia seguinte, ele
recebeu um homem em casa, vindo de uma agência de babás — um cara
babá. Ouvi o tio Hollis dizendo o quão grande era a experiência do
homem, e parecia que ele estava indo para contratá-lo. Então ele me
chamou para fora do meu quarto para encontrar o panaca, e perguntou
se eu tinha alguma dúvida para ele. Perguntei se ele poderia me mostrar
como colocar um tampão.”
Minha mão voou para minha boca para cobrir meu sorriso. “O que
o cara da agência disse?”
“Ele disse que encontraria alguns vídeos instrutivos adequados do
YouTube que eu poderia assistir. Olhei para o tio Hollis e disse: 'Elodie
tem uma vagina de verdade’."
Meu Deus. Essa garota era como me olhar no espelho quinze anos
atrás. “O que aconteceu depois disso?”
Ela encolheu os ombros. “O cara saiu cinco minutos depois, e meu
tio chupou de volta aquela coisa dourada que ele costuma beber em um
copo chique depois de um longo dia.”
Aposto que ele fez.
“De qualquer forma,” continuou Hailey, “você foi contratada por
causa dos tampões, não porque o tio Hollis é razoável.”
Lembrei que ela mencionou absorventes no outro dia e agora
empunhou um tampão como uma arma contra seu tio, o que significava
que ela poderia, na verdade, ter algumas perguntas sobre produtos
femininos que eram a fonte da raiva dela.
“Seu tio compra seus suprimentos quando você menstrua?”
Ela fez uma careta e assentiu.
“Você não está... usando tampões, está?” Ela não tinha idade
suficiente para isso.
“Não, mas posso usá-los? As outras coisas são como usar uma
fralda.”
“Você pode me mostrar o que ele compra?”
Hailey me levou para o banheiro anexo ao seu quarto e abriu o
armário embaixo da pia. Ela pegou um pacote de algo mais apropriado
para alguém que tinha incontinência, em vez de menstruar.
“Você é jovem demais para usar absorventes internos. Mas acho que
podemos fazer muito melhor do que essas coisas. Eles devem ser
desconfortáveis, e você precisa de abas. Sabe o quê. Depois das aulas
hoje, faremos uma viagem ao CVS e faremos algumas compras.”
“OK.”
“Por que você não vai se vestir para não se atrasar para a escola?”
“Eu não me importo de me atrasar.”
Eu ri. “Tenho certeza que você não. Mas seu tio não gosta de atraso,
e é sua última semana de aula antes das férias de verão, então acho que
podemos cortar chegando a tempo por mais cinco dias.”
“Tudo bem.” Ela não parecia feliz, mas foi se vestir, no entanto. Na
porta do quarto, ela voltou. “Elodie?”
“Sim?”
“Estou feliz que ele te contratou.”
Calor se espalhou pelo meu peito. “Eu também, Hailey. Eu também.”
Capítulo 8
Hollis

“Casa de Anna!” Squawk! “Casa de Anna!” Squawk! “Casa de Anna!”


Apenas uma vez, eu queria voltar para casa para uma saudação
diferente.
Joguei meu paletó na mesa redonda perto da porta da frente, e
caminhei na cozinha. O apartamento cheirava muito bem. “De onde você
pediu comida?”
“Olá, Hollis.” Elodie me deu um sorriso obviamente falso. “Alguém
já lhe disse que é costume cumprimentar as pessoas, antes de começar
a latir com elas?”
“Alguém já lhe disse que você é um pé no saco?”
“Já, na verdade.”
Eu esperei que ela respondesse minha pergunta sobre o pedido, mas
é claro, ela não o fez. Porque ela é uma dor na minha bunda. Em vez
disso, ela cruzou os braços sobre o peito e levantou uma sobrancelha.
Suspirei. “Olá, Elodie. De onde você pediu comida?”
“Eu não pedi. Eu cozinhei.”
Bem, isso era uma surpresa. “Você pode cozinhar?”
“Nós todos podemos cozinhar. Mas eu sou boa nisso. É um dos meus
muitos talentos ocultos.” Ela piscou antes de se virar, pegando um
pegador de panela e abrindo a porta do forno.
O cheiro de algo picante flutuou no ar, e ela me deu uma bela vista
de sua bunda enquanto se inclinava para tirar o que cheirava bem.
Comecei a salivar, e eu não tinha certeza se era o aroma, ou a vista.
Meus olhos ainda estavam colados na parte traseira dela quando ela
colocou a caçarola em cima do fogão, e eu quase fui pego quando ela se
virou.
Porra. Eu, definitivamente, preciso transar.
Eu limpei minha garganta. “O que é isso?”
“Camarão Cajun e caçarola de quinoa. O camarão estava à venda, e
Hailey disse que era um dos favoritos dela.”
“Eu nem percebi que ela comia camarão.”
Ela inclinou a cabeça. “Você perguntou a ela o que ela gosta de
comer?”
Eu devo ter. Não tinha? Foda-se se eu soubesse.
Eu limpei minha garganta. “Você não precisa cozinhar. Deixei um
cartão de crédito para você pedir.”
“Eu sei, usei para as compras. E também na farmácia. Hailey
precisava de alguns produtos femininos. Espero que você não se
importe.”
“Não, claro que não. Obrigado por fazer isso.”
“Hailey gosta de cozinhar. Eu não tenho muitas ótimas lembranças
dos meus pais, mas as tardes em que minha mãe e eu cozinhamos
juntas foram alguns dos meus dias favoritos.”
Eu queria ser um idiota com essa mulher, mas ela tornava isso difícil
quando mostrava um lado vulnerável. Eu assenti. “Onde está Hailey?”
“No quarto dela, terminando a lição de matemática.”
“Impressionante. Ela costuma fazer isso às nove da noite em frente
à televisão da sala de estar.”
“Isso é porque você a deixou fazer isso.”
Afrouxei minha gravata. “Escolho minhas batalhas.”
Elodie apontou para a caçarola. “Isso precisa esfriar por dez minutos
antes de servi-lo. Só vou me despedir de Hailey.”
Ela desapareceu e saiu com minha sobrinha alguns minutos depois.
Hailey tinha seu cabelo selvagem puxado para trás em duas tranças
bonitas. Isso a fez parecer mais jovem e domesticada.
“Olá, Hailey. Como foi o seu dia?”
Meus olhos dispararam para Elodie e para trás, e ela sorriu quando
eu fiz o que ela pediu — cumprimente Hailey.
Imaginei que talvez não fosse algo que eu normalmente fazia, porque
o rosto da minha sobrinha enrugou em confusão. “Oi, tio Hollsy.”
“Como foi seu dia hoje?”
“Uhhh... bem?”
“Não foi uma pergunta complicada.”
“Então por que você está agindo tão estranho?”
Elodie riu. “Hailey, querida, por que você não vai lavar a louça? Seu
tio vai me levar à porta, e então vocês podem jantar. O prato está muito
quente, então espere por ele. Não tente se servir.”
“OK. Vejo você amanhã, certo?”
Hailey parecia nervosa por Elodie não voltar.
“Claro. Vejo você de manhã.”
Elodie esperou até Hailey entrar no banheiro e depois acenou com a
cabeça em direção à porta da frente. “Você se importaria de me levar
para fora?”
“Claro.”
No corredor, ela apertou o botão do elevador antes de se virar para
mim. “Se Hailey e eu vamos nos conectar, não posso revelar as coisas
que ela me diz. A menos que, é claro, seja algo perigoso.”
“OK…”
“Mas talvez... às vezes, eu possa instruí-lo a descobrir coisas por
você mesmo.”
“Como assim?”
O elevador apitou e as portas se abriram. “Peça emprestado o laptop
dela. Diga a ela que o seu está com um problema, ou algo assim.”
“Ok, mas para quê? O que estou procurando?”
Ela entrou no elevador e estendeu a mão para apertar um botão no
painel. “A propósito, nem sempre sou abrasiva. Apenas quando eu
encontro pessoas rudes.” As portas começaram a se fechar e Elodie
piscou no último minuto um sorriso brincalhão. “Mas eu sou sempre
quente.”
Que porra é essa?

***

Eu comi metade da maldita caçarola.


E a conversa do jantar também não foi tão ruim. Enquanto
normalmente Hailey reclama de tudo e de todos que ela encontrou
durante o dia, hoje à noite ela não conseguia parar de falar sobre a nova
babá.
“Você sabia que Elodie gosta de pintar?”
“Não, eu não sabia. Mas isso é ótimo. Vocês duas têm muito em
comum então.”
“Ela foi casada, você sabe.”
“Sim, eu sabia disso.”
“O marido dela era professor de arte. Eles foram para Paris em sua
lua-de-mel, e ela foi ao Louvre.”
“Um professor de arte, hein?” Agora isso eu não sabia, e
definitivamente não era o que eu esperava.
“Ela vai me levar para o MOMA durante as férias de verão.”
“Eu acho que é uma ótima ideia.”
A conversa de vinte minutos que tivemos durante o jantar pode ter
sido os melhores vinte minutos que passei com ela, desde que ela
apareceu na minha porta há dois meses atrás. Hailey até ajudou a
limpar e carregar a máquina de lavar louça, e depois assistimos um
pouco de TV juntos.
Às nove e meia, ela estava começando a adormecer no sofá.
“Ei garota. Por que você não vai se arrumar para dormir?”
Ela bocejou. “OK.”
Dei a ela um pouco de tempo para ir ao banheiro e depois bati antes
de abrir a sua porta. Ela já estava na cama, mas a luz ainda estava
acesa.
“Você quer que apague a luz?”
“Sim.”
Fui apertar o interruptor e meus olhos pousaram na cômoda, ao
longo da mesma parede. O laptop que eu dera a Hailey estava em cima
e me lembrei o que Elodie havia dito.
“Ummm... Você se importa se eu pegar emprestado seu laptop? Eu
esqueci o meu no escritório e preciso mandar alguns e-mails.”
“Claro.”
“Obrigado.” Eu peguei e senti uma quantidade minúscula de culpa
por mentir quando ela foi tão legal durante a noite toda. “Boa noite,
Hailey.”
“Boa noite, tio Hollis.”
Entrei no meu escritório em casa e derramei dois dedos de uísque.
Sentando na minha cadeira, abri o laptop e comecei a bisbilhotar. Nada
parecia incomum. Por outro lado, eu não tinha ideia do que diabos
estava procurando. Elodie não me deu nenhuma direção. Abri o Word e
verifiquei quais documentos foram usados recentemente e, em seguida,
verifiquei o histórico de pesquisas na Internet. Nada estranho. Eu estava
prestes a desistir quando decidi entrar na pasta dos aplicativos e
verifiquei se algo novo foi instalado.
Bingo.
Que diabos!
O software de monitoramento de chamadas que eu instalei no
celular dela e no meu laptop estava também em seu computador, e eu,
com certeza, não havia colocado lá. Eu cliquei e notei a hora da última
entrada — ontem à noite, às nove e meia.
Foda-me.
Fechei os olhos e balancei a cabeça. Eu estava no telefone com
Lucas, um amigo meu. A última coisa que Elodie disse antes das portas
do elevador se fechar — sobre ela ser abrasiva e quente — fazia sentido
agora. Porque isso foi exatamente o que eu disse a Lucas sobre a nova
babá.
***

Droga. Eu respirei fundo. Eu precisaria adicionar um pouco de


aeróbico à minha rotina de exercícios, se essa merda de comida
continuasse. Entrei na sala de jantar e encontrei Elodie e Hailey jogando
palavras-cruzadas.
“O que você fez hoje à noite?”
Elodie olhou para mim e esperou.
Qual era o problema dela?
Oh. Merda. Bem.
Eu assenti. “Olá, Elodie. O que você cozinhou para o jantar hoje à
noite? O cheiro está ótimo aqui.”
Ela sorriu. “Olá, Hollis. Obrigada. Fizemos molho, com almôndegas
e linguiça.”
“Continue assim, e eu vou ter que passar uma hora extra na
academia.”
Os olhos de Elodie fizeram uma rápida varredura no meu corpo, mas
ela não comentou. Em vez disso, seus olhos voltaram para Hailey. “Por
que você não desliza o jogo pela mesa, e vamos terminar isso outro dia?”
O tabuleiro do jogo estava meio cheio e eu li uma das palavras
escritas.
Youniverse? “Uhhh... Isso deveria ser o universo?”
Minha sobrinha sorriu. “Não. VOCÊ-universo. É uma pessoa que
está cheia de si e pensa que o mundo gira em torno dele.”
Minha testa se enrugou. Eu li outra palavra no quadro.
Carcolepsia? “Que diabos é carcolepsia?”
Hailey respondeu novamente. “É um passageiro irritante que
adormece assim que ele entra no carro com você.”
Eu li outro. “Snoot?”
“É o ranho sujo e com fuligem que sai do seu nariz depois você está
brincando no chão.”
“Internest?”
“A grande pilha de cobertores em que você se enterra quando não
sente vontade de sair da cama, e passa o dia navegando na web.”
Eu ri. “Jogo interessante de palavras-cruzadas.”
Elodie se levantou. “É mais divertido brincar com palavras
inventadas.”
“Se você diz.”
Hailey empurrou o jogo de tabuleiro até o final da mesa, e Elodie foi
para a cozinha. Ela tirou a tampa de uma panela e mexeu. “Está pronto
quando você quiser. Há macarrão de cabelo de anjo no armário para
comer junto. Você só precisa ferver água.”
“Obrigado. Se é metade da qualidade do camarão que você fez ontem
à noite, estarei em coma alimentar às oito.”
Elodie sorriu. “Bem, eu fiz extra, já que não teremos tempo para
cozinhar amanhã.”
“Vocês têm outros planos, ou algo assim?”
O sorriso dela se transformou em uma careta. “Amanhã é o
piquenique em família de final de ano.”
“O quê?”
Ela passou por mim e entrou na sala de jantar. “Hailey? Você
esqueceu de contar ao seu tio sobre o piquenique na escola?”
Minha sobrinha encolheu os ombros. “Eu não pensei que ele
quisesse ir.”
Elodie suspirou. “Começa às três horas, logo depois da escola.”
Ótimo. No meio do maldito dia. Eu teria que verificar minha agenda,
mas eu tinha certeza de que tinha uma reunião às quatro. Meu rosto
deve ter mostrado que a hora não era exatamente conveniente.
“Está tudo bem,” disse Hailey. “Elodie vai. Você não precisa ir.”
Bem, agora eu me senti um idiota. “Não, é claro que eu estarei lá.”
Elodie disse à Hailey para terminar o dever de casa, e as duas
disseram tchau.
“Eu vou levá-la até a porta,” eu disse.
Assim como ontem, esperamos até estarmos no corredor, e fora de
ouvidos e olhares indiscretos.
“Obrigado pelo alerta sobre o software do telefone celular.”
Ela assentiu. “O que você vai fazer sobre isso?”
“Fechei minha conta para que nenhum de nós possa ouvir as
ligações um do outro, nunca mais. Já que ela não falou sobre isso, acho
que vou deixar quieto e ver se podemos simplesmente seguir em frente.”
Elodie apertou o botão para chamar o elevador. “Eu acho que isso
pode ser o melhor. Posso perguntar o que você esperava ouvir nas
conversas dela?”
“Depois que descobri que meu irmão estava na prisão, contei a ela
onde ele estava. Eu não a queria pensando o pior. Ela perguntou se
poderia falar com ele, então eu coloquei algum dinheiro em uma conta
de prisioneiro para que meu irmão perdedor pudesse ligar para sua
filha.” Eu balancei minha cabeça. “Eu não sei o que eu esperava ouvir
quando ele ligasse.”
Elodie sorriu. “Eu posso entender porque você faria isso, é claro.
Mas você vai ter que ter um pouco de confiança nela, se você quiser que
ela tenha um pouco de confiança em você. Ainda não conversamos sobre
ele, mas tenho certeza que ela está com raiva do pai por abandoná-la e
se meter em problemas. Eu suponho também que ela parece que não há
ninguém neste mundo em quem possa depender e confiar.”
Eu soltei um suspiro profundo. “E ela descobrindo que eu estava
fazendo merda atrás dela apenas aumenta isso.”
Ela assentiu e as portas se abriram. “Você chegará lá. Veja quão
bem você já está usando palavras para cumprimentar.”
Eu ri. “Por que você pode deixar as coisas correrem com Hailey, mas
comigo você tem que confrontar tudo?”
Ela entrou no elevador e apertou o botão no painel. “Pela mesma
razão que Hailey e eu nos damos bem. Nós duas queremos fazer todos
os homens pagarem os pecados dos outros.”
As portas começaram a se fechar, mas Elodie apertou um botão no
painel para mantê-las abertas.
“Nós conversamos sobre o pai de Hailey, mas você nunca mencionou
por que a mãe dela não está mais na foto. O que exatamente aconteceu?”
Eu fiz uma careta. “Ela morreu quando Hailey tinha dois anos.
Hailey não se lembra dela em tudo. Que é o melhor, considerando que
foi ela quem a encontrou.”
Capítulo 9
Hollis — há 12 anos

“Quando sua mãe conseguiu isso? É real?”


Anna pegou um colar no balcão da cozinha. O pedaço de porcaria
tinha um diamante, obviamente falso, pendurado em uma corrente de
aparência enferrujada.
Eu fiz uma careta. “Não. Meu meio-irmão apareceu na nossa porta
ontem à noite para vendê-lo para a minha mãe. Você pode acreditar
nessa merda?”
“Stephen? Eu não sabia que vocês mantinham contato com ele após
seus pais se divorciarem.”
“Nós não temos.”
Stephen era filho de meu pai com sua primeira esposa, e alguns
anos mais velho que eu. Quando meus pais se casaram, ele vinha visitar
uma ou duas vezes por ano. Ele sempre foi problema — fumar aos onze
e sair furtivamente pela janela do quarto no meio da noite. E quando
meu pai largou minha mãe, uma semana após o diagnóstico, nunca
mais ouvimos falar deles. Boa viagem para ambos, se você quer saber.
“Então ele simplesmente apareceu do nada?”
Eu assenti. “E ele trouxe sua namorada grávida com ele. Alegou que
estava no bairro e pensou em parar para ver como estávamos. Mas então
ele deu à minha mãe uma história triste sobre como eles estão morando
em abrigos, e realmente querem um apartamento para uma vida
agradável para o bebê. De alguma forma, ele conseguiu tirar mil e
quinhentos dólares da minha mãe. Ele deu a ela esse pedaço de merda
e disse que a loja de penhores avaliava isso por três mil, mas ele pensou
que ela iria gostar, então ele lhe deu a oportunidade de comprá-lo
primeiro.”
Anna trouxe o colar para examiná-lo mais de perto. “Sua mãe tinha
que saber que não era real.”
“Claro que ela sabia. Mas você sabe como ela é. Ela vai ajudar
alguém. Esta é sua melhor qualidade e a pior. Ela ficou viciada no
minuto em que ele a fez sentir o bebê se mexer na barriga da sua
namorada maluca.” Eu balancei minha cabeça. “Eu não ficaria surpreso
se não fosse o filho dele que ela está carregando. Ele poderia ter acabado
de alugar uma viciada grávida por uma hora, para vir pedir dinheiro da
minha mãe como ajuda.”
Anna suspirou. “Sua mãe não tem mil e quinhentos dólares para
doar mais.”
“Claro que não. Mas a semente do meu pai não se importa com isso.
Ele é egoísta, assim como seu velho pai querido. Ele nem perguntou
como minha mãe está se sentindo. Duvido que ele saiba que ela luta
contra o câncer há seis anos, ou que ela voltou ao trabalho há menos
de um ano, quando finalmente entrou em remissão.”
“Sinto muito que ele apareceu e fez isso com Rose. Deixa-me triste
que as pessoas se aproveitem de sua boa vontade.”
“Eu também. Então, por que você não vem aqui e me anima?”
Anna sorriu. Estávamos juntos há muito tempo, mas do jeito que o
rosto dela se iluminou com o pensamento de eu colocar minhas mãos
nela, nunca aconteceu. Ela se aproximou e passou os braços em volta
do meu pescoço.
“Desculpa. Você terá que adiar essa animação. Eu tenho um
trabalho de babá em quinze minutos.”
Eu fiz beicinho.
Ela riu. “Você é adorável quando está de mau humor.” Dando-me
um beijo casto, ela disse: “Ligue para mim no segundo em que a
correspondência chegar, mesmo que você não receba nada hoje.”
“OK.”
Anna conseguiu sua aceitação na UCLA ontem, junto com quase
uma bolsa acadêmica completa. Nós enviamos nossas solicitações no
mesmo dia, mas eu ainda não recebi nada.
Eu a acompanhei até a porta e a abri, apenas para encontrar o
carteiro se aproximando com uma pilha grossa de correspondências na
mão. Anna pegou dele e correu para a mesa para começar a vasculhar.
“Conta médica.” Ela jogou um envelope para o lado.
“Conta médica.” Ela jogou um segundo envelope para o lado.
“Conta médica.” Ela jogou outra.
“Conta de luz.” Ela jogou novamente.
No quinto envelope, ela congelou. “UCLA! Meu Deus. Está aqui!” Ela
estendeu para mim. “Abra! Abra!”
Eu balancei minha cabeça. “Abra você.”
Ela não discutiu. Rasgou o envelope e começou a ler. Segurei minha
respiração. Nós dois tínhamos notas para entrar — esse não era o
problema. Nenhum de nós tinha dinheiro para ir, a menos que
tivéssemos muita ajuda financeira.
Os olhos dela se arregalaram enquanto lia. “Caro Sr. LaCroix,
Parabéns por sua aceitação na Universidade da Califórnia em Los
Angeles. Em anexo encontre também sua Carta de Intenção Nacional,
que detalha informações sobre uma bolsa atlética oferecida em nome
dos UCLA Bruins.” Anna jogou essa carta no ar e seus olhos
percorreram as próximas páginas. Ela pulou para cima e para baixo.
“Você conseguiu uma carona completa, Hollis! Um passeio completo para
o beisebol!”
Peguei os papéis das mãos dela. Não havia como UCLA me oferecer
isso. Parecia bom demais para ser verdade. Mas, com certeza, lá estava,
em preto e branco. Eu olhei para ela, confuso. “Puta merda. Estamos
indo viver sob o sol, trezentos e sessenta e cinco dias por ano.”
Ela sorriu. “E morar juntos. Eles têm dormitórios compartilhados!”
Jesus Cristo. Poderia ficar melhor do que isso? Luz do sol, minha
garota, passe livre e minha mãe alcançaria a marca de um ano em sua
remissão, em apenas três dias. Há dezoito meses, nunca pensei que
chegaríamos aqui. Eu tive que engolir algumas vezes para me forçar a
conter algumas lágrimas ameaçadoras. Anna tinha me visto mal vezes
suficientes quando minha mãe estava doente. Além disso, não era hora
de chorar.
Era hora de comemorar.
“Chega de se esgueirar para encontrar um lugar para pegar você
nua.” Eu sorri.
“E eu posso pegar um pássaro!”
Eu ri. “Aulas gratuitas e meu pau sempre que você quiser, e você
está mais excitada em conseguir um pássaro?”
Ela me empurrou. “Cale-se. Também estou empolgada com seu
pau.”
“Oh, sim?” Enganchei um braço em volta da cintura dela. “Mostre-
me quão excitada você está sobre o meu pau.”
Ela riu. “Eu não posso. Vou me atrasar para cuidar das crianças.
Eu tenho que ir.”
Eu gemi.
Anna beijou meus lábios suavemente. “Eu vou compensar você mais
tarde. Parabéns, Hollis. Finalmente, as coisas estão melhorando para
você.”
Elas estão, não estão?
“Volte logo depois de terminar o serviço de babá.”
“OK. E não conte à sua mãe sem mim. Eu quero ver o rosto dela!”
“Tudo bem.”
“Na verdade,” disse ela. “Por que não esperamos três dias? Estamos
planejando aquela pequena festa surpresa em seu aniversário de um
ano de remissão. Podemos dizer a ela, então.”
Eu sorri. “Qualquer coisa que te faça feliz. Contanto que
comemoremos no privado esta noite.”

***

Três dias depois, eu estava muito ansioso. Eu sabia que minha mãe
estava preocupada em como pagaríamos pela minha faculdade — até o
colégio local seria um esforço com empréstimos e nós dois trabalhando.
Mas ela realmente queria que eu tivesse a experiência de ir embora.
Fui para a cozinha e encontrei minha mãe fazendo o jantar. Ela não
tinha ideia de que teria um monte de gente para comemorar mais tarde.
“A correspondência acabou de chegar. Nada de UCLA.” Mamãe
franziu o cenho. “Sinto muito.”
Eu me senti um pouco culpado por mentir para ela. Mas eu estava
ansioso para lhe dar a carta. Anna estava trazendo uma caixa para
colocá-la e papel de presente.
Dei de ombros. “Eles provavelmente passam pelas aplicações em
ordem alfabética e Benson vem antes de LaCroix.”
Ela forçou um sorriso. “Eu acho. Estou tão ansiosa.”
Eu observei minha mãe puxar alguns pratos do armário. Ela parecia
bem. Ela havia recuperado um pouco de peso e sua pele tinha
escurecido para sua cor naturalmente bronzeada. Ela também parecia
feliz novamente. Mesmo enquanto cozinhava, ela o fazia com um sorriso
no rosto. Acho que depois que você passa por tudo que ela
experimentou, várias rodadas de quimioterapia, você aprecia cada
momento.
“Por que você não põe a mesa? O jantar estará pronto em alguns
minutos.”
Ela me entregou os pratos e eu peguei alguns utensílios da gaveta e
alguns guardanapos. O telefone tocou enquanto eu dobrava os
guardanapos em triângulos, como mamãe gostava. Ela estava com a
porta do forno aberta e uma bandeja quente nas mãos dela.
“Deixa comigo.”
“Obrigada, querido.”
Peguei o telefone na parede. “Fale comigo.”
“Olá, posso falar com a Sra. LaCroix, por favor?,” disse um homem.
“Espere.” Cobri o telefone e levantei meu queixo. “É para você.”
“Você pode descobrir quem é, e dizer a eles que eu ligo de volta?”
Tirei minhas mãos do receptor. “Ela está meio ocupada agora. Quem
quer falar?”
“É o Dr. Edmund.”
O oncologista dela. Meu coração afundou no meu peito apenas
ouvindo o nome. Olhei para minha mãe. “Mãe, é o seu médico.”
O sorriso dela murchou, mas tentou se recuperar. Largando a
lasanha, removeu as luvas do forno e limpou as mãos em um pano de
prato. “Tenho certeza que ele apenas quer me contar sobre as
verificações de exames que fiz no outro dia.” Ela pegou o telefone.
“Olá, Dr. Edmund.”
Eu observei seu rosto enquanto ela ouvia, nos próximos sessenta
segundos. A televisão constantemente passando algum comercial
estúpido de seguro que dizia ‘Um telefonema de um minuto que pode
mudar sua vida’, mas isso sempre pareceu ridículo. Até agora. Aqueles
segundos... o jeito que o rosto dela mudou... eu sabia. Eu sabia que a
vida nunca seria a mesma. Ela nem precisava repetir o que o médico
disse ao telefone quando desligou.
Fui até ela e a puxei em meus braços. Quando a primeira lágrima
caiu, ela tentou esconder isso. Mas eu a abracei mais apertado.
“Não se preocupe, mãe. Está no papo. Você venceu antes, nós
vencemos novamente. Juntos.”

***
Liguei para os vizinhos e os dois amigos da mamãe do trabalho para
dizer a eles para não virem hoje à noite. Mamãe foi se deitar e eu adiei
ligar para Anna. Eu não estava ansioso para contar a ela, e ela apareceu
cedo, antes que eu pudesse chamá-la, com uma caixa e papel de
embrulho escondidos em sua mochila. Eu a segui até meu quarto, onde
ela tirou a caixa. As palavras pareciam presas na minha garganta toda
vez que tentei falar.
Sua voz era tão alegre e eu estava prestes a estragar tudo isto. Não
foi fácil desapontá-la.
“Onde está a carta? Você é um empacotador terrível. Vou fazê-lo
para que pareça agradável.” Ela caminhou até a minha mesa onde a
carta estava virada de bruços nos últimos três dias. “Para onde foi?”
Quando eu não respondi, ela olhou para mim e percebeu que algo
estava acontecendo. “Hollis, onde está a carta?”
Eu olhei para o chão. Eu simplesmente não conseguia expressar as
palavras.
“Hollis? Você a perdeu, ou algo assim?”
Eu balancei minha cabeça.
“Então, onde está?”
Meus olhos se levantaram e encontraram os dela. Seus grandes
olhos castanhos estavam cheios de emoção e felicidade. Ainda incapaz
de expressar as palavras, olhei para o cesto de papéis ao lado da minha
cama. A carta amassada estava sozinha no fundo.
Anna e eu não éramos apenas um casal. Éramos melhores amigos
desde o Jardim da Infância, ela me conhecia melhor do que ninguém.
Ela seguiu minha linha de visão, e então o rosto dela caiu.
“O que aconteceu?” Ela sussurrou.
Eu balancei minha cabeça. “O médico ligou com seus resultados de
tomografia.”
Capítulo 10
Elodie
A escola de Hailey havia reservado uma seção do parque para o
evento de piquenique. Estava um dia bonito e fora de estação. Com
barraquinhas de algodão-doce, massa frita e um churrasco completo, a
escola definitivamente tinha feito tudo certo. Havia uma cama inflável
de pula-pula, e outros jogos.
Falando em jogos, eles iam começar logo, e Hollis não estava aqui
ainda. Atrasar não era o estilo dele. Era mais o meu. Olhei para o meu
relógio, e Hailey percebeu.
“Você acha que o tio Hollsy esqueceu?”
Eu ofereci um sorriso simpático. “Não tenho certeza.”
“Bem, eu não quero esperá-lo para sempre para poder comer. Eles
já estão servindo os hambúrgueres e hot-dogs. Posso buscar um? Estou
com fome.”
Olhei em volta uma última vez. “Sim. Por que você não entra na fila?”
“Você não vai comer?”
“Não, agora não.”
“Oh, eu esqueci o seu Ceto.” Ela revirou os olhos.
“Ainda posso comer o hambúrguer. Apenas não o pão.”
“O pão é a melhor parte! E o ketchup.”
“Vou sobreviver.”
Enquanto Hailey partiu para a mesa de comida, estiquei o pescoço
para ver se havia uma chance de Hollis estar aqui e eu não o ter visto.
Ainda não havia sinal dele.
Sério, Hollis? Você não pode abandonar o trabalho por uma maldita
tarde?
Uma voz profunda registrou logo atrás da minha orelha.
“Oi.”
Eu me virei para encontrar um homem decentemente bonito que
parecia estar perto de seus trinta anos.
“Oi,” eu disse.
“Acho que não nos conhecemos. Sou o pai de Lawrence Higgins.” Ele
esticou sua mão. “James Higgins.”
“Oh. Prazer em conhecê-lo. Sou Elodie Atlier, a babá de Hailey
LaCroix.”
“Eu pensei que você poderia ser... uma babá.”
Eu levantei minha sobrancelha e ativei meu detector de escória.
“Oh?”
“Bem, sem ofensa a ninguém...” Ele baixou a voz. “Mas mães
geralmente não são tão atraentes quanto você.”
Então, é disso que trata essa troca? Não posso nem escapar dessa
merda em um piquenique do ensino médio.
“Obrigada,” eu disse.
“De nada.” Ele tomou um gole de água. “Há quanto tempo você é
babá?”
“Na verdade, não muito tempo. Apenas algumas semanas.”
Hailey apareceu, interrompendo nossa conversa. “Você gosta de
salsichas, certo?”
Sua pergunta fez meu espírito juvenil rir. “Somente se forem de
carne bovina, o que provavelmente não é.”
Ela se virou para o homem. “Quem é esse?”
“Este é o Sr. Higgins, o pai de Lawrence.”
A expressão dela diminuiu. “Seu filho é um idiota.”
Eu me encolhi.
O sorriso dele desapareceu. “Desculpe-me?”
Colocando as mãos nos ombros dela, eu disse: “Se você nos der
licença.” Puxei-a para longe e perguntei: “Por que você disse isso a ele?”
Hailey deu uma mordida no seu hambúrguer e soltou um suspiro
profundo. “Aquele garoto é o pior. Eu pensei que o pai dele deveria
saber.”
“Bem, talvez da próxima vez, use uma palavra mais educada para
transmitir isso.”
“Foi ele quem começou a tirar sarro dos meus peitos, chamando-me
de Peitos-Ciclope — porque ele acha que um é maior que o outro.”
Eu assenti, lembrando quando ela me contou essa história. “Oh,
aquele idiota?”
“Sim.”
Eu olhei para o homem brevemente. “OK. Bem, foda-se ele e seu pai,
então.”
“Isso é o que o pai dele provavelmente queria … te levar para a
cama.”
“Onde você aprendeu esse termo?”
“Eu sei muitas coisas sobre sexo.”
Merda. “Ah, você sabe? O que exatamente você acha que sabe?”
Ela me entregou o prato antes de enfiar o dedo indicador dentro de
um buraco formado por sua outra mão e simulando o ato sexual.
Adicionei à lista de tarefas mentais: falar com Hollis sobre uma
conversa de pássaros e abelhas (A ‘conversa dos pássaros e das abelhas’
é um termo usado geralmente sobre o evento na vida da maioria das
crianças, em que os pais explicam o que são as relações sexuais) com
Hailey.
Antes que eu pudesse explorar mais esse assunto, meus olhos
pousaram em um Hollis de aparência confusa à distância. Parecia que
ele tinha acabado de executar uma maratona e de alguma forma
aterrissou na Zona do Crepúsculo. Eu devolvi à Hailey o prato dela e o
observei um pouco.
Ele havia trocado de roupa e usava uma camisa polo que abraçava
seus músculos. Deus, ele parecia muito quente vestido casualmente.
Quero dizer, ele estava super gostoso não importa como você olhe, mas
esse era um visual particularmente bom para ele. Eu adorei tudo —
desde as mangas confortáveis ao redor dos grossos bíceps até o relógio
robusto que ele usava, e os jeans escuros que eu estava morrendo de
vontade de ver moldados à bunda dele.
Ele estava totalmente alheio às mães famintas olhando para ele
enquanto fazia o seu caminho em nossa direção.
Hollis finalmente nos viu enquanto ele andava através da multidão.
Ele estava sem fôlego. “Desculpa, estou atrasado. Eu pensei que tinha
tempo de ir para casa e me trocar — como eu fiz —, mas o tráfego estava
uma merda chegando aqui.”
“A língua, Hollis,” eu repreendi.
“Desculpa.”
“Estou feliz que você conseguiu, tio Hollsy.”
Ele abriu um leve sorriso. “Eu também.”
Hailey terminou seu hambúrguer rapidamente. “Você quer a
salsicha de Elodie?,” ela perguntou.
Sua testa franziu. “Desculpe-me?”
Ela estendeu o cachorro-quente no prato. “Este. Ela não pode comer
por causa do Ceto dela.”
“Ah.” Ele pegou o prato. “Sim. Obrigado.”
Hailey olhou por cima do ombro. “Estou vendo minha amiga
Jacqueline ali. Vou falar com ela.”
Depois que ela saiu, Hollis se virou para mim, segurando seu
cachorro-quente sem pão, parecendo tão estranho e fora de lugar.
Eu não pude deixar de rir.
Ele não estava divertido. “O que diabos é tão engraçado?”
“Você.”
Os lábios dele se contraíram. “Eu?”
“Sim.”
“Posso perguntar por que sou tão engraçado?”
Fiz um gesto para seu cachorro-quente. “Parece que você não sabe
o que fazer com esta coisa. Como se você não soubesse o que fazer aqui.
Como se você estivesse fora da sua zona de conforto. Presumo que os
piqueniques não são sua praia.”
“Bem, suponho que estou... um pouco fora da minha zona de
conforto.”
“Pontos extras por aparecer.”
“Eu não sabia que estava sendo avaliado.”
Nós compartilhamos um sorriso. Uma brisa soprou seu perfume
almiscarado em minha direção. Isso foi definitivamente excitante. Ele
estava provocando. Tão bonito.
Inclinei minha cabeça. “Vamos. Eu vou te mostrar a área de
alimentação onde você pode arrumar um pão para essa salsicha
solitária.”
Caminhamos juntos para a grande mesa de piquenique. Peguei o
prato de Hollis, coloquei a salsicha em um pão e acrescentei um monte
de coisas. Coloquei um montão de batata, salada ao lado e peguei um
pequeno saco de batatas. Terminei o prato com uma maçã. Entreguei
tudo a ele com um sorriso.
“Obrigado, mãe,” ele brincou.
Hailey estava brincando de ferraduras com algumas de suas amigas,
então pegamos um local embaixo de uma árvore sombria, perto do jogo
delas. Hollis devorou seu hot-dog carregado de ketchup, salada e batata,
enquanto eu comia meu hambúrguer comum com um garfo e continuei
a observá-lo. Meus olhos estavam colados nas mãos grandes dele. Eu
amava as veias salientes que corriam através delas. Toda vez que ele
lambia ketchup de seu dedo, um arrepio percorria minha espinha.
Depois que ele terminou tudo, ele lambeu os lábios e disse: “Isso foi
bom. Eu não comia cachorro-quente há anos.”
“Viu? Às vezes é bom fazer algo diferente.”
“Acredite, minha vida inteira foi diferente desde o momento em que
Hailey aterrissou na minha porta.”
“Eu sei que sim. E também sei que você está fazendo o melhor que
pode.”
“Bem, obrigado por reconhecer isso. Mas sou tão bom quanto a
ajuda que tenho.”
Ele olhou para o prato por um momento. “Honestamente, eu te devo
uma desculpa.”
“Está tudo bem.”
“Não, eu preciso dizer isso.” Ele fez uma pausa. “Eu a julguei mal no
início, duvidei de suas capacidades como cuidadora. Mas não consigo
imaginar uma escolha melhor agora. Passar por você teria sido um
grande erro.”
Isso me aqueceu por dentro e me deu uma enorme sensação de
realização.
Eu sorri. “Uau. Não sei como responder a isso, porque não sou
acostumada a esta versão legal do Hollis.”
“Não se acostume demais. Provavelmente são os nitratos chegando
na minha cabeça.”
Nós rimos novamente quando Hailey veio até nós.
“Por que você deixou seus amigos?,” perguntei.
“Lawrence começou a jogar ferradura, e eu não queria ficar perto
dele.”
“Quem é ele?”
“O de vermelho.”
De jeito nenhum eu iria deixá-la ser intimidada por algum garoto
idiota.
“Você não pode deixá-lo vencer assim, Hailey. Você estava lá
primeiro. Deixando o jogo, você está mostrando a ele que ele te afeta.
Mesmo que ele o faça, não o deixe ver isso. Não lhe dê satisfação. Volte
para o jogo e ignore-o totalmente se ele disser alguma coisa.”
Ela soltou um longo suspiro. “Tudo bem.” Relutantemente voltou
para lá.
Um olhar de preocupação nublou a expressão de Hollis enquanto
ele a observava. “Qual é o problema com Lawrence?”
“Ele brinca com ela sobre seus peitos. Aparentemente, ele a chamou
Peitos de Ciclope, porque ele afirma que um deles é maior que o outro.”
Hollis apertou o punho. “Merda. Eu deveria torcer o pescoço dele.”
“O argumento decisivo? O pai do garoto estava me atacando mais
cedo. Hailey aparece para nós, e quando a apresentei, ela disse: ‘Seu
filho é um idiota’.”
O queixo de Hollis caiu. “Eu nem sei se vou ficar chateado com ela
por isto.”
“Eu sei. Foi assim que me senti. Mas eu sugeri que ela fosse mais
educada em conseguir seu ponto de vista, no futuro.”
Hollis e eu conversamos facilmente durante a meia hora seguinte.
Então Hailey veio correndo em nossa direção.
“Elodie, minha professora precisa de sua ajuda.”
“Com o que?”
“A pessoa que deveria pintar o rosto desistiu. A Senhora Stein
comprou todos esses suprimentos, mas ela não tem ninguém para fazer
a pintura. Eu disse a ela que minha babá é uma artista.”
“Oh... eu não sei. Eu nunca pintei o rosto de alguém antes.”
“Você pode tentar? Por favor? Não há mais ninguém para fazer isso,
e todos queremos nossos rostos pintados como unicórnios.”
Que diabos? Quão difícil poderia ser?
Eu me levantei da grama e limpei a sujeira das minhas calças.
“Quem vai cuidar do tio Hollis se eu tiver que pintar rostos? Nós não
gostaríamos que ele tivesse que conversar com as mães da ADM.”
“Basta aceitar,” disse ela. “Tio Hollis irá comigo, de qualquer
maneira.”
Hollis se levantou. “Ah? O que eu estou fazendo?”
Ela apontou para o canto do campo. “Eu e você, ali. Corrida de saco
de batata.”
Capítulo 11
Hollis
Em que diabos eu me meti?
Estávamos em duplas — pais e seus respectivos filhos.
“Você tem que ir rápido, Ok? Eu quero ganhar o grande prêmio,”
disse Hailey.
“Qual é o prêmio?”
“Um cartão de presente da Target.”
Feliz, eu teria comprado um para ela se isso significasse sair desse
saco de batata.
O locutor gritou: “Em suas marcas... prepara... vai!”
Ao som do apito, com as pernas presas em um saco de lona cinza,
eu comecei a pular pelo campo aberto. Não pude deixar de rir de como
ridículo era isso. Pior, Hailey estava me repreendendo o tempo todo
porque eu caí atrás do resto do bando.
“Vamos lá, tio Hollsy! Você pode fazer melhor do que isso!”
Eu não estava levando isso a sério o suficiente. Ela estava certa. Eu
poderia ter feito melhor. Muito melhor. Com essa percepção, de repente
peguei minha velocidade, pulando o mais rápido que pude com tudo o
que tinha em mim. Eu consegui passar alguns dos pares e também ficar
um pouco à frente de Hailey.
Eu finalmente atingi meu ritmo nas corridas de sacos de batata
quando passei por Elodie no local de pintura de rosto. Ela ainda estava
se preparando. Um homem estava lá falando com ela. Gostaria de saber
se era o mesmo cara de antes — o pai idiota que estava tentando entrar
nas calças dela.
Enquanto eu pulava, meus olhos ficaram colados em Elodie e aquele
cara. Eu até virei a cabeça para continuar olhando depois de passar por
eles. Foi quando eu bati direto nas costas de um dos pais.
Oof! Nós dois caímos.
“Merda! Eu sinto muito. Você está bem?” Eu perguntei.
O homem não estava feliz. Ele não disse nada quando se escolheu e
continuou a corrida.
Eu estava tão atrasado, agora que Hailey tinha desistido de nós.
Ela me alcançou. “Você está bem? Como você caiu? Você viajou?”
Sim. Eu tropecei no meu maldito pau.
“Sim. Eu me distraí.”
“A pelo esforço,” disse ela, sem fôlego.
“Você parece Elodie agora, me classificando.”
Ela olhou em direção à estação de pintura de rosto. “Parece que
Elodie está toda organizada. Eu vou entrar na fila. Você vai ficar bem
sem mim?”
“Sim. Eu vou me sair bem.”
Eu fui procurar água e encontrei o cara que estava conversando com
Elodie quando eu caí.
Dei uma olhada no crachá dele. “Você é o pai de Lawrence, por
acaso?”
“Sim. E você é?”
Hollis LaCroix, tio de Hailey. Diga ao seu filho para parar de
desrespeitar minha sobrinha.”
Ele suspirou. “Olha, eu acabei de me desculpar com sua babá. Mas
meu filho nega ter feito algo errado.”
“Bem, Hailey não é uma mentirosa. Então, se ela diz que alguém a
está intimidando, ela está dizendo a maldita verdade. Apenas mantenha
seu filho sob controle. E enquanto você está nisso, mantenha as mãos
longe da minha babá.” Afastei-me antes que ele pudesse responder.
Não precisava adicionar essa última parte. Não tenho muita certeza
do porque a ideia dele tentar pegar Elodie me deixou louco. Eu tinha
uma queda por ela? Eu sabia que ela era atraente, mas eu não conseguia
entender por que esse cara falando com ela me irritou tanto.
Enfim, não importa como eu me sinto sobre Elodie. Agora que ela se
tornou a melhor coisa que aconteceu com Hailey em um longo tempo,
ela estava definitivamente fora dos limites. Eu nunca poderia transar
com ela, porque então eu teria que não vê-la novamente, e isso não
funcionaria nesta equação.
Hailey veio correndo em minha direção. “Veja! Elodie me
transformou em um unicórnio.”
Ela sorriu, exibindo orgulhosamente seu novo rosto rosa e roxo. Um
chifre foi pintado no meio da teste e havia brilhos ao redor dos seus
olhos.
“Uau. Você parece... ótima.”
Ela me agarrou pela mão e me puxou para a estação de Elodie.
“Vamos. É sua vez.”
“Ah não. Não quero meu rosto pintado.”
“Sim, você quer. E veja, não há mais ninguém na fila agora.”
Elodie sorriu largamente. “Olá, senhor. O que posso fazer por você?”
Tantas respostas em potencial me vieram à mente.
“Aparentemente, pintar meu rosto.”
Hailey riu, depois sussurrou algo no ouvido de Elodie.
Elodie balançou a cabeça e riu. “Não. Nós não podemos fazer isso.”
“Sim! Sim, nós podemos.”
Eu olhei entre elas. “Eu deveria ficar preocupado?”
“Sente-se,” disse Elodie.
Hailey pulou para cima e para baixo. “Faça!”
Elodie suspirou.
Que diabos está acontecendo aqui?
“Tio Hollis, você pode me dar algum dinheiro? Eu vou pegar uma
raspadinha enquanto Elodie pinta você.”
Enfiei a mão no bolso e lhe entreguei uma nota de dez.
“Traga-me uma,” disse Elodie. “Vou trapacear um pouco minha
dieta.”
“Ok.” Hailey pulou para longe.
Quando os olhos de Elodie pousaram nos meus, perguntei: “Então,
o que exatamente você está fazendo comigo?”
Vários significados lá...
Ela limpou o pincel antes de abrir alguns frascos de tinta. “Não se
preocupe. É só diversão.”
Ela se inclinou e começou a pintar meu rosto com pequenos golpes.
Eu tinha que dizer, não me importei de estar tão perto dela. Era uma
desculpa inocente para estar perto e para respirá-la sem parecer
inapropriado.
Eu também não pude deixar de olhar para o seu decote. Foda-me.
Ela tem peitos incríveis e cheirava incrivelmente bem. Eu nunca estive
tão perto dela. Ela cheirava a uma mistura de flores e doces.
“O que você está olhando?” Ela perguntou de repente.
Ergui os olhos para cima e nem tentei negar. Porque era muito claro
que eu estava gostando da vista.
“Onde você espera que eu olhe desse ângulo? Eu não tenho muitas
escolhas. Acabei por escolher a melhor.”
“Estou brincando, Hollis. Não me importo se você me olhar.”
Ela parou de pintar por um momento e olhou nos meus olhos. O sol
trouxe os destaques de seu cabelo lindo. Eu me senti começando a suar,
e nem estava tão quente assim. Porra, ela era linda. OK, então talvez eu
tenha gostado da babá. Eu precisava manter esse meu pequeno e sujo
segredo.
Quando ela retomou a pintura, fechei os olhos. Eu gostei bastante
da mão dela no meu queixo enquanto trabalhava. Era macio e delicado,
e eu tinha vontade de correr minha língua por ela. Eu não fiz, é claro.
“Podemos conversar sobre sexo?” Ela perguntou.
O quê? Meu coração bateu forte. “Hmm?”
Ela leu minha mente?
“Ok... então, Hailey me disse algo mais cedo que me fez pensar se é
hora de conversar sobre as aves e abelhas.”
Soltei um suspiro de alívio.
“Eu não queria fazer isso sem consultar você primeiro.”
Eu limpei minha garganta. “Ah. Ok... bem, o que ela disse?”
“Ela me disse que achava que o pai que estava flertando comigo
queria me foder. E afirmou claramente que ela sabe o que é sexo. Eu me
pergunto se talvez, dado o fato de ela estar se aproximando da
adolescência, alguém precisa falar com ela sobre controle de natalidade
e outras coisas.”
Merda.
Porra.
Merda.
Ela é jovem demais para isso, não é? Não, seria perigoso assumir
isso. Melhor prevenir do que remediar.
“Ok... sim, acho que você está certa.”
Ela passou mais tinta no pincel. “Você quer que eu faça isso?
Converse com ela... ou você prefere...”
“Oh, eu não preferiria. Não há preferência aqui. Eu realmente
agradeço por lidar com isso. Espero que isso não esteja fora do escopo
do trabalho.”
Eu daria a minha bola esquerda para não ter essa conversa com
minha sobrinha.
“Eu não acho que realmente temos um escopo, temos?”
“Bem, cozinhar, certamente não é um requisito do emprego, mas
você faz isso, de qualquer maneira. Eu não quero tomá-la como certo.
Você vai acima e além. Eu acho que falar com ela sobre sexo supera
tudo, no entanto.”
“Eu não me importo de fazer isso. Existe algo que você prefira que
eu não discuta com ela?”
“Use seu julgamento. Eu só quero que ela esteja segura quando
chegar a hora. Como por mais que me sinta desconfortável sobre ela
pensar nisso, não quero que fique ingênua também. Lembro-me de
crianças do ensino médio fazendo sexo e tenho certeza que as coisas só
pioraram. Seria muito fácil jogá-la sob o tapete. Então, agradeço sua
ajuda.”
Ela parou de pintar meu rosto por um momento. “Posso te fazer uma
pergunta pessoal?”
“Sim...”
“Antes de Hailey, presumo que você costumava trazer mulheres em
sua casa.
Agora que ela está lá, onde você...”
Minha boca se curvou em um sorriso por sua hesitação. “Onde eu
transo?”
“Sim.”
Ela pareceu corar. Eu amei.
“Bem, não no apartamento.”
Ela retomou a pintura. “Certo. Fiquei curiosa — como você faz
logisticamente funcionar.”
Eu não tinha certeza da relevância dessa pergunta, além dela
apenas sendo curiosa.
“Bem, existem maneiras de contornar isso,” eu disse.
“Tipo...”
“Como conhecer alguém em sua casa no meio do dia ou conseguir
uma babá e sair à noite. Ter Hailey em casa limita minhas opções,
mas…”
Ela terminou minha frase. “Mas onde há vontade, há um caminho.”
Pensando em sexo enquanto ela estava com as mãos em mim —
enquanto eu podia sentir sua respiração no meu rosto, enquanto seus
seios estavam praticamente contra mim — definitivamente não é bom.
Eu podia me sentir ficando duro. Eu realmente precisava pensar sobre
outra coisa.
Hailey voltou, segurando duas raspadinhas. Bom. Isso deve resolver.
“Oh meu Deus!” Ela riu. “Você fez isso!”
“Que tipo de merda vocês duas estão fazendo?,” perguntei.
“Língua, Hollis,” disse Elodie.
Peguei meu telefone para olhar para o meu rosto.
A tinta vermelha e preta estava chocante. E ela desenhou um
pequeno chifre em cada lado da minha testa. Elas me transformaram no
diabo.
“Então é assim que você me vê?,” perguntei.
“Lembre-se, é tudo diversão, Hollsy.” Elodie piscou.
Eu me perguntei se ela pensaria que tudo era divertido se eu desse
um tapa em sua bunda e deixasse uma marca de mão. Porra, eu gostei
desse pensamento. Talvez eu fosse o diabo.
“Onde está minha raspadinha?” Eu provoquei.
“Eu não sabia que você queria uma.”
“Você me perguntou?”
“Você quer que eu pegue uma?”
“Estou só brincando, Hailey.”
“Aqui.”
Antes que eu perceba, Elodie tinha enfiado a colher na minha boca.
Agora ela estava me alimentando. Eu tinha que dizer, ela tinha um
instinto muito maternal.
Eu me sentia como um adolescente excitado que gosta de "Stacy's
Mom" agora.
Capítulo 12
Elodie

Coloquei a gaiola de viagem de Huey no chão. “Oi, eu liguei antes.


Tenho consulta marcada às onze.”
A mulher atrás da recepção digitou em seu computador. “Você deve
ser a Sra. LaCroix.”
“Definitivamente não. Mas eu sou empregada do Sr. LaCroix,
aparentemente. Meu nome é Elodie Atlier, e eu tenho Huey comigo.”
“Uhh... tudo bem. O doutor estará com você em alguns minutos.”
Ela colocou uma prancheta com papéis em cima do balcão. “Enquanto
isso, você pode preencher esses formulários e me informe se Huey tem
seguro.”
Eu olhei para ela como se ela fosse louca. “Seguro? Tipo, seguro de
saúde?”
“Bem, sim. Seguro para animais de estimação.”
“Isso é uma coisa real?”
A mulher apertou os lábios. “Você pode deixar essa seção em branco
quando chegar lá, se você não tiver nenhum.”
Levantei a gaiola para a área de espera e me sentei. As primeiras
perguntas eram fáceis — nome, endereço, número de telefone. Mas o
resto da página um e da página dois e três eram perguntas sobre o
histórico de saúde de Huey.
Ótimo. Hollis já estava irritado por eu ter pedido à secretária dele
que o tirasse de uma reunião quando notei que Huey não parecia bem
esta manhã. Agora eu tenho que incomodá-lo novamente. Sem
mencionar, que eu não tinha dito a ele que estava levando o pássaro
dele ao veterinário com o cartão de crédito que ele me deu para comer.
Eu decidi mandar uma mensagem em vez de ligar.

Elodie: Quando é o aniversário do Huey?

Alguns minutos depois, ele mandou uma mensagem de volta.

Hollis: Como diabos eu saberia? Ele foi resgatado na Austrália.

Deus, que idiota. E justamente quando eu comecei a pensar que


talvez eu tivesse julgado mal.

Elodie: E o seu histórico médico? Que vacinas ele teve nos últimos três
anos?

Um minuto depois, meu telefone tocou.


“O que você está fazendo?”
Revirei os olhos. Talvez você não possa ensinar novos truques a cães
velhos. “Olá, Hollis. Como você está?”
“Elodie, agora não. Estou no meio de uma importante reunião de
negócios.”
“Se é tão importante, por que você está verificando suas
mensagens?”
Ouvi o que parecia algo cobrindo o telefone e, em seguida, um som
abafado. “Vocês podem me dar licença por um minuto, por favor?”
Segundos depois, uma porta se abriu e fechou, e Hollis voltou à linha.
“Onde você está?”
“Então você diz com licença e por favor para as pessoas na sua
reunião, e nem mesmo, um simples olá para mim?”
“Elodie...”
“Bem. Estou no veterinário com Huey.”
Ele murmurou algo que eu não entendi. “Por quê?”
“Eu te disse quando liguei, ele parece esquisito.”
“Ninguém pediu para você levá-lo ao veterinário.”
Eu me sentei direito. “Quando alguém estiver sob meus cuidados,
tomarei decisões médicas que julgar apropriadas. Faz parte do meu
trabalho.”
“Não estamos falando de Hailey. Ele é um maldito pássaro.”
“Um pássaro maldito que não está se sentindo bem. Você vai
responder as perguntas ou não? Preciso preencher os papéis antes de
consultar o médico.”
“Onde fica o consultório?”
“Dr. Gottlieb's, a alguns quarteirões do seu apartamento.”
A recepcionista chamou. “Elodie Atlier e Huey?”
“Eu tenho que ir. Obrigada por todas as informações úteis.”
Desliguei antes que o Sr. Temperamental pudesse dizer mais alguma
coisa.
A recepcionista me indicou uma sala de exames e alguns minutos
depois, entrou um cavalheiro mais velho de jaleco branco. “Uau. Que
beleza.”
Gostei dele imediatamente, já que ele nem parecia me notar e estava
realmente se referindo ao pássaro.
“Obrigada. Este é o Huey. Desculpe-me, eu não sei muito sobre ele,
além de que ele é uma cacatua de palma negra australiana que foi ferido
em algum ponto e resgatado. Ele pertence ao meu empregador, que não
pode estar aqui.”
“Tudo bem. Vamos descobrir qual é o problema de Huey.” O médico
se virou, pegou um biscoito de dentro de uma jarra e abriu a porta da
gaiola. Ele ofereceu a Huey, que pareceu completamente desinteressado.
“Foi exatamente o que aconteceu esta manhã, quando a menininha
que eu cuido tentou dar-lhe um mimo. Normalmente, quando alguém
entra em casa, ele chia e diz algumas palavras. Mas ele não disse nada
quando cheguei de manhã, e ele não comeu o café da manhã. Então eu
voltei para o apartamento depois que eu deixei Hailey na escola, só para
checá-lo, e eu o achei sentado no fundo de sua gaiola meio que curvado,
em vez de estar no poleiro, e suas penas parecem meio... infladas.”
“Ah, sim. Penas infladas são frequentemente o primeiro sinal de
doença. Os pássaros tendem a inchar as penas quando estão frios, mas
se a temperatura estiver boa, geralmente é sintoma, como postura
irregular e mudança de posição.” Ele assentiu. “Boas observações da
sua parte.”
Dr. Gottlieb acariciou as penas de Huey. “Ele parece bem calmo
agora, então vou fazer um exame e tirar um pouco de sangue, se estiver
tudo bem.”
“Certo. Claro. Tudo o que você precisar fazer.” Torne a conta
agradável e grande para o idiota que estava ocupado demais para falar
sobre esse pobre garotinho.
Eu assisti enquanto o médico examinava Huey e tirava sangue de
uma veia em sua asa. Quando terminou, ele disse que levaria um tempo
para os resultados, e eu devia me sentar na sala de espera. Ele manteve
Huey preso, no caso de haver algo errado com ele que possa ser
transmissível a seres humanos, ou animais de estimação.
Sentei-me em frente a uma mulher mais velha com um cachorro no
colo. Não pude ajudar, mas observei como ela e seu poodle eram
parecidos — cabelos brancos crespos, rostos finos, nariz comprido. Para
me impedir de olhar, vasculhei uma pilha de revistas na mesinha ao
meu lado e peguei uma Cosmo — embora eu não pude deixar de roubar
olhares enquanto folheava as páginas. No meio da revista, eu tropecei
em um daqueles testes. Este foi intitulado: Que tipo de homem é mais
atraído por você?
Eu zombei. Eu sabia a resposta para essa pergunta sem nenhuma
dúvida. O tipo imbecil. No entanto, comecei a fazer o teste de qualquer
maneira.
Pergunta um — Quando os homens a elogiam por sua aparência,
qual palavra eles usam mais?
As opções são: A. Deslumbrante, B. Sexy, C. Linda e D. Gostosa.
Hummm. Eu teria que dizer B.
Pergunta dois — O que os homens mais elogiam em você?
Opções: A. Seu rosto, B. Suas pernas, C. Seu sorriso e D. Sua
personalidade.
Considerando que peitos não eram uma resposta, circulei A.
Pergunta três — Como você descreveria sua personalidade?
As escolhas eram: A. Extrovertida, B. Tímida, C. Divertida e D.
Espirituosa.
Eu estava prestes a circular A quando uma voz profunda falou sobre
o meu ombro. “Existe um E para vadia mandona?”
Assustada, minha reação instintiva foi lançar a revista ao som, o
que resultou em eu acertar pessoa na cara.
“Que diabos?” Hollis rosnou.
“A culpa é sua. Não me espreite assim. Você tem sorte que eu não
te derrubei.”
O rosto de Hollis passou de zangado para divertido. “Me derrubar?”
“Sim. Eu sei autodefesa.”
Ele riu. “Peso quase 100 quilos. Você não vai me derrubar, querida.
Mesmo se você souber se defender.”
“Você é um idiota, sabia disso?”
“Já me disseram. Agora, onde está o meu pássaro doido?”
“Huey está lá atrás. Estou aguardando os resultados do laboratório.”
Hollis deu a volta e se plantou na cadeira ao meu lado. “Quanto
tempo isso vai levar?”
“Eu não sei, mas você não precisava vir. Eu poderia lidar com isso
sozinha.”
“Realmente? Então, por que você me ligou?”
“Para que você soubesse que seu pássaro estava doente e porque
precisava de informação médica. Mas, obviamente, você não deu a
mínima.”
“Eu estava em uma reunião.”
Eu estreitei meus olhos para ele. “Você foi rude comigo no telefone.
Ambas as vezes.”
Hollis passou a mão pelos cabelos e suspirou. “O pássaro é um
problema eterno em minha vida.”
“O que diabos ele fez com você? Eu sei, eu sei — ele diz o nome de
sua ex sempre que você entra. Grande reboliço. Deixe isso para trás.”
Ele fez uma careta. “Ele me custou dezoito mil dólares, para
começar.”
Minhas sobrancelhas saltaram. “Você pagou dezoito mil dólares por
ele?”
“Não.” Sua mandíbula flexionou. “Esqueça.”
“De jeito nenhum, Hollsy. Quero saber qual é o seu problema com
Huey. Ele é um menino tão doce.”
Hollis desviou o olhar e olhou pela janela da frente por um tempo,
depois pigarreou. “Peço desculpas se fui rude ao telefone. Algumas
grandes ações tiveram uma queda esta manhã, e eu não estava tão no
topo da minha equipe quanto deveria estar, então levamos um grande
golpe.”
“O que você faz exatamente? Quero dizer, além de latir para as
pessoas?”
“Sou gerente de fundos soberanos.”
“Oh.” Eu balancei a cabeça como se ele tivesse esclarecido alguma
confusão. Então eu sorri. “Eu não tenho ideia do que isso significa. Mas
parece horrível.”
Ele riu. “Pode ser.”
“Srta Atlier?,” chamou a recepcionista.
Eu fiquei de pé. “Sim estou aqui.”
Hollis me seguiu.
“Venha. O doutor gostaria de falar com você.”
Acabou que Huey estava com uma infecção. Ele precisava de
antibióticos intravenosos e, para administrar isso, ele precisava ser
sedado. O veterinário disse que o faria e provavelmente demoraria dois
dias para ele estar pronto para voltar para casa, então eu disse ao
médico que voltaria amanhã para visitar. Hollis me olhou engraçado
quando eu disse que viria visitar Huey, mas ele era esperto o suficiente
para não comentar.
Quando saímos para a rua, Hollis olhou para o relógio. “Eu preciso
voltar para o escritório.”
“Claro, pode ir. Eu tenho um pouco de tempo antes de precisar pegar
Hailey, então vou fazer algumas compras.”
“Eu posso me atrasar hoje à noite. Preciso fazer algum controle de
danos,” ele disse. “Você pode ficar, se eu trabalhar algumas horas além
do normal?”
“Claro. Eu não tenho vida.”
“Isso é verdade ou você está sendo sarcástica? Eu ainda não
descobri como falar com você.”
Eu sorri. “Não, é verdade. Eu gostaria de estar sendo sarcástica.”
Ele hesitou. “Por que você não tem uma vida? Eu estou supondo que
homens te convidando para sair não é o problema.”
Eu arqueei uma sobrancelha. “Você está dizendo que me acha
atraente, Hollis?”
“Nós dois sabemos que você é, então corte essa merda e responda à
minha pergunta.”
Eu tive que trabalhar para esconder meu sorriso. “Eu estou em uma
longa autoimposta greve de homem.”
“Quanto tempo é muito longa?”
Mordi meu lábio inferior. “Completando dois anos.”
Os olhos de Hollis se arregalaram. “Você não teve...” Ele balançou a
cabeça. “Não importa. Preciso ir.” Ele começou a se afastar.
“Hollis!” Eu gritei.
Ele se virou e olhou para mim.
“Diga adeus.”
Ele balançou sua cabeça. “Adeus, dor na minha bunda.”
Capítulo 13
Hollis
Era quase meia-noite.
Eu não pretendia trabalhar até tão tarde. Mesmo que Elodie tivesse
me dito que não era um problema e, que eu ficasse até a hora que eu
precisava, não queria tirar vantagem. Mas os clientes da costa oeste
precisavam de um pouco de conversa fiada e todos os meus funcionários
ficaram para controle de danos também.
Meu apartamento estava quieto. Foi muito agradável entrar e não
ouvir o nome de Anna sendo gritado para mim. Joguei minhas chaves
na mesa e fui procurar por Elodie. A TV da sala estava ligada, mas o
som estava no mudo e havia legendas piscando na parte inferior da tela.
Elodie estava apagada, deitada no sofá a alguns metros de distância.
Peguei o controle remoto e fui desligar a TV, mas o programa chamou
minha atenção. Um cabeludo estava desabotoando a camisa quando
uma mulher com uma merda de decote, entrou.
O que é isso agora?
Palavras apareceram na parte inferior da tela quando a mulher
marchou para o cara, dizendo algo: “Merhaba tatlım.”
Que diabos?
Ela estava assistindo uma novela estrangeira, ou algo assim? Isso é
o que essa merda parecia. Uma vez eu tive um cliente da Turquia, e eu
poderia jurar que merhaba era ‘olá’ em turco. A mulher que ia em
direção ao cara, dois segundos atrás, já estava com seus peitos contra
ele.
Eu ri comigo mesmo e apertei o botão Desligar. Elodie era
definitivamente diferente. Eu não tinha ideia do que esperar dela de um
minuto para o outro. Virando, eu a observei inspirar e expirar algumas
vezes enquanto ela dormia. Ela realmente era linda. Relaxada enquanto
dormia, suas feições eram suaves e femininas. Antes, o cabelo estava
preso para trás, mas agora um pedaço de sua juba grossa e loira se
soltou e descansava em sua bochecha. Eu tinha o desejo mais louco de
tirá-lo de seu rosto. A blusa dela estava desgrenhada e puxada para o
lado, expondo uma clavícula delicada e uma pele lisa e clara. Engoli.
Droga. Enquanto parte de mim queria arrumar o cabelo dela, uma parte
igualmente forte de mim queria afundar os dentes na pele não marcada
— deixar marcas de mordida onde as pessoas possam vê-las. Era uma
merda, e eu salivava pensando, dois anos. Dois anos que o seu corpo
bonito não era tocado.
Esfreguei minhas mãos no meu rosto e fui até o sofá para acordá-
la.
“Elodie,” eu sussurrei.
Ela não se mexeu. Então eu toquei no ombro dela. “Elodie?”
Os olhos dela se abriram e ela esticou os braços acima da cabeça.
Sua camisa subiu com o movimento e expôs seu diafragma. Eu não pude
evitar. Eu não estive com uma mulher há um tempo, e estar perto de
Elodie me fez perder minha maldita compostura. Seu estômago era tão
suave e liso, e o umbigo, mostrava um diamante brilhante. Deus, eu
queria pegar isso entre meus dentes e dar um bom puxão.
Balançando a cabeça, forcei meus olhos a olhar para qualquer lugar,
menos para a maldita babá. Eu limpei minha garganta. “Desculpe, estou
muito atrasado.”
“Está tudo bem.” Ela me deu um sorriso pateta e se sentou
empurrando aquela mecha de cabelo fora de seu rosto quando se
levantou. “Adoro ser paga para dormir.”
“Eu vou te chamar um Uber. Não quero que você pegue os trens tão
tarde.”
“OK. Obrigada. Preciso usar o banheiro primeiro.”
Elodie saiu da sala e usei toda a minha força para manter minha
cabeça para baixo e concentrar-me em chamar o carro para ela, não olhe
para a bunda dela.
Quando ela voltou, eu ainda estava de pé na sala de estar. “Seu
carro estará aqui em três minutos.”
“Uau. É melhor eu descer as escadas então.”
Ela andou pelo apartamento, coletando suas coisas.
“Deu tudo certo à noite?”
“Sim, tudo bem. Comemos e começamos uma série no Netflix. Bem
tranquilo. Hailey foi para a cama às nove, mas eu a verifiquei uma hora
depois e ela ainda estava acordada. Eu acho que ela está toda animada
com o último dia de aula amanhã.”
Eu assenti. “Tenho certeza.”
Elodie pegou a bolsa do sofá e a jogou sobre o corpo para que ficasse
na diagonal, na frente dela. Eu estava atrás dela e pretendia levá-la para
a porta da frente. Mas depois de alguns passos ela parou abruptamente,
virou-se e agarrou um dos meus braços.
Antes que eu soubesse o que diabos estava acontecendo, fui levado
ao ar e deitado de costas no chão. O ar foi tirado de mim com o baque
da minha aterrissagem.
“Que porra é essa!”
Elodie se inclinou sobre mim, exibindo um sorriso gigantesco e
ofereceu uma mão. “Esta tarde você riu quando eu disse que poderia te
derrubar. Agora você não duvidará mais das minhas habilidades.”
“Sério? Você poderia ter quebrado meu pescoço.”
“Eu tive certeza de que você estaria no tapete, e fiz suavemente.”
Afastei a mão dela e me levantei, espanando minhas calças
enquanto eu levantava. “Isso foi suave? Onde diabos você aprendeu a
fazer isso?”
“Eu te disse, aulas de autodefesa.”
Esfreguei a parte de trás do meu pescoço. “Eu acho que você usou
esse movimento uma vez, ou duas?”
Ela sorriu. “Essa foi realmente a primeira vez que fiz fora da aula. E
estou muito feliz que funcionou.”
Ela acabou de derrubar minha masculinidade alguns degraus, e eu
provavelmente estaria dolorido como uma merda por uma semana, mas
não pude deixar de rir.
“Você acabou de se elevar de uma dor figurativa na minha bunda
para uma literal. Saia.”
Ela abriu a porta da frente e voltou com uma piscadela. “Boa noite,
Hollsy.
Bons sonhos, e tente não sonhar muito com um piercing de barriga
brilhante.”

***

No dia seguinte, Elodie me ligou no trabalho quando eu estava


entrando em um encontro com um cliente importante.
Eu respondi: “O que houve?”
Ela me corrigiu. “Olá, Elodie. Como você está?”
“Olá, Elodie. Como você está? O que você quer?”
“Você teria alguma objeção a Hailey e eu participando de uma festa
de final de ano na casa de uma amiga em Connecticut, depois que a
escola terminar hoje? Eu acho que os pais de Megan têm uma segunda
casa em Greenwich, e desde que hoje está quente, convidaram algumas
meninas para uma festa na piscina.
Cocei minha cabeça. “Isso não deve ser um problema.”
“Estamos pegando carona com eles desde que peguei o trem
novamente hoje. Assim você terá que vir nos buscar em Connecticut
hoje à noite. Tudo bem?”
Suspirei. “Desde que eu não precise estar lá por um certo tempo. Eu
não sei quando vou sair daqui. Para não mencionar, sexta à noite o
tráfego para sair da cidade é um pesadelo.”
“Isso parece bom. Nós vamos sair até você chegar lá.”
“Ok, então. Mande-me uma mensagem com o endereço.”
“Você parece meio sem fôlego. Tem certeza de que não interrompi
um dos seus encontros ao meio do dia?”
Seu comentário fez meu pulso acelerar um pouco. Qualquer
implicação de sexo me lembrava o quão duro eu estava.
“Estou sem fôlego porque você está me atrasando para uma
reunião.”
Exceto agora, por algum motivo, eu estava imaginando Elodie
espalhada na minha mesa, nua. Talvez isso tenha contribuído para a
minha respiração também.
***

Algumas horas depois, minha reunião ainda estava terminando


quando Elodie ligou novamente. Quase deixei passar para o correio de
voz, mas depois lembrei que ela e Hailey estavam viajando para
Connecticut. Eu me preocupei que algo tivesse acontecido.
Levantei meu indicador e saí da sala para atender a ligação.
Falando baixo, eu atendi. “Tudo certo?”
“Sim. Na verdade, acabamos de chegar. Mas há um problema.”
“O quê?”
“O consultório veterinário ligou. Huey se recuperou mais rápido do
que eles esperavam e querem que o levemos para casa hoje. Estou aqui
com Hailey, então não posso ir buscá-lo.”
“Ele não pode passar a noite lá? Eu posso pegá-lo de manhã.”
“Eu perguntei isso, mas eles insistiram em buscá-lo agora. Alguma
coisa sobre falta de espaço.”
“Merda.” Corri minha mão pelo meu cabelo. “Então, eu tenho que
buscar Huey, levá-lo de volta para minha casa e depois ir para
Connecticut?”
“A menos que você queira que eu deixe Hailey aqui e volte para a
cidade para pegá-lo.”
Suspirei e resmunguei. “Eu vou pegá-lo.”
“Cara, você está me amando hoje, não é?”
Se ela soubesse os pensamentos na minha cabeça quando se trata
dela.
“Adeus, Elodie.”
“Você não pode dizer olá corretamente, mas certamente não tem
problema em dizer adeus.” Ela riu.

***

Mais tarde naquela tarde, quando tentei terminar meu trabalho para
poder sair na hora de minhas tarefas de motorista, Addison entrou no
meu escritório.
“O quê?” Eu disse antes que ela pudesse falar.
“O que diabos aconteceu com você? Você está ainda mais duro do
que o normal hoje.”
Parei de digitar e girei minha cadeira em sua direção. “Você deve
saber, Addison, parece que não consigo passar o dia sem que as pessoas
me interrompam — minha babá está no topo dessa lista. Primeiro, ela
me pede para buscá-las hoje à noite em Connecticut, o que é bom,
exceto agora, porque ela está lá e eu aqui, e tenho que pegar o maldito
pássaro em um hospital de animais que ele não deveria nem estar.”
“O que há de errado com Huey?”
“Penas infladas e uma suposta infecção que provavelmente teria
desaparecido por conta própria. Elodie insistiu em levá-lo até lá. Ela é
uma dor na minha bunda.
Tão irritante... Tão...” Minhas palavras sumiram.
Addison sorriu. “Meu Deus.”
“O quê?”
“Você tem uma queda por ela.”
Meu queixo ficou tenso. “Do que você está falando?”
“Você nunca deixa mulheres entrarem na sua pele assim. E eu a vi
— ela é maravilhosa. Eu acho que você está começando a se apaixonar
por Elodie. E isso está te irritando. É por isso que você está tão
rabugento.”
“Não seja ridícula.”
“Ridícula? Eu estaria disposta a apostar meu carro que vocês dois
vão acabar na cama daqui a três meses, se por tanto tempo.”
“Você está insana. Seu Bentley?”
“Sim. Meu precioso Bentley. Não tenho nada com que me preocupar,
para que eu possa com segurança dizer que se você não estiver dormido
com ela em três meses, eu o darei.”
“Essa é a sua posse preciosa.”
“Isso mesmo.”
Voltei ao e-mail em que estava trabalhando. Bati no teclado e falei
ao mesmo tempo. “Eu não quero o seu carro, Addison.”
“Bom, você não vai ganhá-lo.”
Eu parei de digitar “Eu não vou dormir com Elodie. Ela não apenas
me deixa louco, mas Hailey a ama. Eu nunca colocaria em risco esse
relacionamento me inserindo nele.”
“Oh, você estará inserindo algo, tudo bem.”
Eu ri. “Dê o fora daqui.”
Eu amava meu relacionamento com minha sócia. Nós poderíamos
conversar um com o outro como dois caras saindo no bar.
Eu olhei para o meu telefone. “Merda. Ainda tenho que ligar para
Davidson.”
“Eu cuidarei da ligação com Davidson. Você está acabado, e pelo que
você me disse, tem muita coisa para fazer hoje à noite. Por que você não
sai mais cedo pela primeira vez em sua carreira?”
“Não é meu estilo, Addison. Você sabe disso.”
Ela intencionalmente apertou meus botões. “Sim, bem, nem dirigir
em torno de pássaros, ou caminhadas até Connecticut na sexta à noite.
Esta babá, com certeza, prendeu você em volta do dedo dela.”
“E você, com certeza, sabe como me irritar.” Eu estava suando. “Em
um segundo pensamento, talvez eu precise de uma folga.” Eu me
levantei. “Faça a ligação com Davidson.”

***

O escritório do veterinário estava lotado. Havia quatro pessoas na


fila na minha frente antes que eu pudesse dizer a eles que estava lá para
pegar meu maldito pássaro.
Quando seria a minha vez, a atenção de todos foi para um homem
rodopiando com um bode. Um maldito bode!
Ele cortou a fila.
“Com licença, linda,” disse ele à mulher na mesa. Ele tinha um
sotaque australiano. “Eu tenho um pouco de emergência. A família e eu
estamos na cidade visitando minha irmã que acabou de se mudar para
cá. Nós dirigimos todo o caminho da Califórnia. Enfim, estávamos
andando na rua quando um estalo alto veio de baixo do chão. Ainda não
entendi o que foi — uma explosão de algum tipo. Todo mundo está bem,
mas Pixy aqui... bem, ele desmaiou. Ele faz isso de tempos em tempos
quando se assusta. Mas desta vez, ele bateu a cabeça muito forte na
calçada. Desde então, ele parece um pouco desorientado. Então, quero
checar a cabeça dele.”
Eu tinha certeza de que era esse cara que precisava checar sua
cabeça.
A mulher veio de trás da mesa e se inclinou. “Ele é tão fofo.”
Todo mundo nesse maldito escritório agora estava desmaiando
sobre um bode. Espere. Não apenas um bode — um bode em uma
maldita fralda.
“Ele é normalmente treinado no penico,” acrescentou o homem.
“Mas quando ele está nervoso, não se controla. Portanto, a fralda.”
Muito obrigado, Elodie. Muito obrigado por me colocar nesta
trapalhada.
“Com licença,” eu finalmente interrompo. “Merdas à parte, eu só
estou aqui para pegar meu pássaro. Alguém pode trazê-lo para fora?”
“Você terá que esperar sua vez, senhor.”
“Tecnicamente, é a minha vez. Este cavalheiro e seu bode cortaram
na minha frente.”
“Desculpe, companheiro. Nenhum dano pretendido. Só estou
tentando ter certeza de que meu filho está OK.”
“Vamos levá-lo para ver o doutor,” disse a mulher. Ela então
conduziu o homem e seu bode diretamente para dentro.
Baaa. Eu podia ouvir do fundo do corredor.
Quando eles trouxeram Huey, eu me sentia pronto para matar
alguém. Meu pássaro parecia completamente normal. Uma pequena
etiqueta de hospital afixada em sua gaiola dizia: Huey B. LaCroix.
B? Que diabos isso significa?
“Ele vai ficar bem,” disse a enfermeira. “Obrigada por vir pegá-lo. Eu
sei que era mais cedo do que o esperado.”
Olhei para Huey e me senti um pouco mal por duvidar de sua
necessidade de vir aqui, porque ele parecia muito melhor do que na
manhã que Elodie trouxe ele. Por mais que eu falasse merda sobre ele,
eu realmente nunca quis que nada de ruim acontecesse. Alguns dias eu
apenas desejei que ele voasse para um lugar mais feliz.
Estávamos quase saindo quando ouvi novamente. Baaa.
Aquela maldita cabra era barulhenta.
E de novo … Baaa.
Espere um minuto.
Não vinha do corredor. Vinha de... Huey.
Ele abriu o bico. Baaa.
Que porra!
Eu o carreguei de volta para a mesa. “Desculpe. Meu pássaro apenas
disse uma coisa a vida inteira. Ele mal fez outra espiada além daquela
sentença, e agora ele está fazendo sons de cabra, porque aparentemente
ele acha que é engraçado imitar aquele... animal... lá atrás. Você quer
me dizer como eu deveria viver com isso?”
Ela encolheu os ombros. “Isso não é típico de pássaros como ele?
Eles imitam coisas. Não é realmente um problema.”
“Não é? Ele vem aqui um pássaro e sai uma merda de cabra, e não
é um problema?” Parecia que uma veia tinha estourado na minha
cabeça.
Eu estava enlouquecendo. Eu só precisava sair.
O australiano saiu do corredor. “Ei, colega. Desculpe, mas ouvi você
gritando. A imitação é a melhor forma de bajulação. E Pixy está muito
lisonjeado.”

***

Os sons de baa me deixaram maluco por todo o caminho de casa.


Quando deixei Huey, pulei no chuveiro e bati uma rapidinha para
me acalmar antes de vestir uma roupa casual.
Como esperado, o tráfego estava abundante quase todo o caminho
para Greenwich. Graças a Deus, eu tinha saído do trabalho mais cedo.
Quando cheguei à casa da amiga de Hailey, eu estava faminto. Eu
não tinha comido desde o café da manhã.
O cheiro de churrasco encheu o ar. Meu estômago roncou.
O sol ainda não havia se posto. Provavelmente havia, pelo menos,
mais uma hora de luz do dia.
Uma mulher me viu se aproximando da propriedade e abriu um
portão que levava na área da piscina.
“Você deve ser o tio de Hailey?”
“Sim.” Eu estendi minha mão. “Hollis LaCroix.”
Ela pegou, dando-me uma olhada. “Lindsey Branson, mãe de
Megan.”
“Obrigado por convidar Hailey.”
“Foi um prazer absoluto. E sua Elodie também é divertida.”
Minha Elodie?
Mal podia esperar para chegar a Elodie e lhe dar um pedaço do meu
pensamento sobre o que aconteceu com Huey. Eu ainda queria culpá-
la por tudo, embora no fundo eu soubesse que não era culpa dela. Eu
apenas gostava de dirigir minha raiva a ela por algum motivo.
Mas quando atravessei aquele portão e olhei para ela, não consegui
lembrar de tudo o que eu tinha a dizer. Elodie estava deitada em uma
poltrona usando um top de biquíni que exibia seu estômago liso — e
shorts jeans desfiado. Porra.
Aquele piercing de barriga de diamante brilhava com o que restava
da luz do sol, seu corpo flexível e seios empurrados um pouco para cima.
Eu nunca a tinha visto tão exposta. Considerando o ambiente, nem era
inapropriado. Apenas sexy.
Quando ela me viu, pulou da cadeira e se aproximou.
“Aí está você.” Ela sorriu. “Você conseguiu. Está tudo bem?”
O passeio de carro inteiro até aqui, eu tinha a intenção de mandá-
la embora. Pelo que exatamente? Eu nem sabia. Agora, tudo que eu
queria era olhar para ela. Bem, eu queria fazer mais do que olhar para
ela, mas eu sabia que isso não aconteceria.
Em vez de latir para ela, eu disse: “Está tudo ótimo.”
“Bom.” Ela sorriu. “Com fome?”
Meus olhos rolaram pelo comprimento do seu corpo. Porra de fome.
“Eu poderia comer.”
“Deixe-me fazer um prato para você.”
“Você realmente não precisa fazer isso.”
“Eu sei, mas quero. Você teve um longo dia.”
Enquanto eu a seguia em direção ao cheiro da churrasqueira, eu
disse: “Você sabe, você é uma espécie de anomalia.”
“Como assim?”
“Bem, você odeia homens na maior parte. Você é bastante
independente. No entanto, qualquer chance que você consegue, você
está tentando me servir ou me alimentar. Não tenho certeza se entendo
isso.”
“É simples,” disse ela enquanto pegava um hambúrguer e começava
a fazer meu prato.
“Sim? Esclareça-me.”
“Você não espera isso. Você não é o tipo de cara que assume que o
lugar de uma mulher é na cozinha, ou você é superior apenas porque é
homem. Hailey me disse o que você ensinou sobre ser uma mulher forte
e não tirando merda das pessoas. Porque você não espera ser servido, é
meu prazer em fazê-lo.” Ela me entregou o prato. “Aqui está.”
“Obrigado.”
“De nada.”
Voltamos para as espreguiçadeiras e Hailey finalmente me notou.
“Oi, tio Hollsy!” Ela gritou da piscina.
Acenei e falei com a boca cheia. “Ei, Hailey.”
“Podemos ficar mais tempo?” Ela perguntou.
“Sim. Um pouco,” falei.
Eu, com certeza, não forçaria irmos para casa mais cedo, quando
aqui eu podia olhar para o corpo de Elodie nessa roupa.
Sim, era oficial. Addison estava certa.
Eu tenho uma queda por Elodie.
Capítulo 14
Elodie

Sim. Tenho certeza que ele tem uma queda por mim. Pelo menos do
jeito que ele olha sorrateiramente para os meus seios e umbigo, indicava
isso. Ou talvez tenha sido um pensamento desejoso porque eu o achava
atraente.
Hollis está com uma camisa polo cinza e calça cáqui, os óculos
dobrados na abertura de sua camisa. Eu amei como ele se vestiu.
“Na verdade, eu não moro muito longe daqui,” eu disse.
“Está certo. Eu continuo esquecendo que você vive no meio do
nada.”
“Eu gosto de morar fora da cidade. É tranquilo. Meu ex-marido e eu
tivemos uma vida social muito ativa na cidade. Isso não me levou a lugar
algum. Prefiro acordar ao som dos pássaros cantando do que buzinas e
gritos qualquer dia.” Eu ri. “E isso era só no nosso apartamento.”
“Seu ex parece ter influenciado muitas das decisões que você
tomou.”
“Sim. Mas a experiência só me fortaleceu.”
“Mais forte ou cautelosa?”
“O que você quer dizer?”
“Dois anos, Elodie? E o único homem com quem você está passando
o tempo está em uma novela turca com legendas?”
“Como você soube disso?”
“Você tinha o YouTube na TV quando entrei e te acordei na noite
passada.”
“Oh... bem, sim... Esse cara é... muito legal.” Eu sorri timidamente.
“E ele não pode machucá-la.”
“Onde você quer chegar?”
“Ele não pode te machucar, como seu ex-marido fez — o cara que te
inspirou para se tornar uma armadilha para homens. O cara atrás da
tela da TV é seguro.”
“Você acha que já me conhece por completo, hein?”
Sua sobrancelha se levantou. “Eu não conheço?”
“Eu não te vejo exatamente em um relacionamento saudável. Você
mal pode olhar seu pássaro, porque ele lembra uma mulher que largou
você. Eu acho que você tem um pouco de história com o coração
partido.”
Antes que ele pudesse falar sobre o meu comentário, Hailey
interrompeu. Ela estava pingando da piscina e tremendo.
“Posso passar a noite aqui?” Ela perguntou.
“Não,” disse Hollis. “Eu vim até aqui para buscá-la. O que significa
que você está voltando para casa comigo.”
Ela fez beicinho, depois correu de volta para a piscina e pulou na
água.
“Eu posso buscá-la amanhã de manhã e levá-la de volta para a
cidade, se você quiser,” eu ofereci.
Enquanto eu pegava o trem na cidade na maioria dos dias para
economizar combustível, eu ainda usava meu carro nos meus dias de
folga.
“Não. Ela tem que aprender que às vezes a resposta é não.”
“OK.”
“Além disso, você não deveria ter que trabalhar amanhã.”
“Não tenho mais nada acontecendo. Na verdade, eu gosto do meu
trabalho pela primeira vez na minha vida. Fico ansiosa para as
segundas-feiras.”
“O que você costuma fazer nos fins de semana?”
“Eu durmo. Às vezes eu saio e compro café da manhã e levo para a
casa da minha amiga Bree. Mais tarde, eu vou fazer compras de comida
para a semana, ou talvez trabalho em algumas das minhas obras de
arte. Eu realmente nunca tenho planos.”
“Dado o seu hiato de dois anos de homens, presumo que você fique
à noite e se aconchegue com o turco Fabio?”
“Ele é o homem perfeito, certo? Bonito, engraçado, charmoso e não
um trapaceiro.”
“Ele precisa de um corte de cabelo.”
“Não fale do meu programa até assistir, Hollsy. Há algumas
mulheres bonitas para os seus olhos também, considerando que você
não tem muita vida noturna de fim de semana.” Eu pisquei.

***

Durante a viagem para minha casa, Hollis nos contou a história do


que aconteceu com Huey no veterinário. Hailey e eu estávamos rindo.
Ele não estava se divertindo.
“Ele não diz nada além de 'casa de Anna' há anos, e é assim que ele
decide ramificar?” Hollis retrucou.
“Eu acho que ele sabia exatamente o que poderia levá-lo além do
limite,” eu disse.
“E que diabos o B representa em seu nome? Você deu a ele um nome
do meio?” Ele perguntou.
Eu meio que ri. “Significa pássaro.”
“Criativo”. Ele riu.
“Bem, havia um lugar para um nome do meio no formulário de
admissão, então...”
Hailey interrompeu a conversa quando de repente perguntou: “O
que é um DILF?”
Hollis e eu olhamos um para o outro, sem saber como responder.
“Por quê?” Perguntei.
“Megan ouviu sua mãe chamar tio Hollis disso. Um DILF é um
idiota?”
Inclinei minha cabeça para trás, rindo. “Boa suposição.”
Hollis claramente não sabia como responder sua pergunta.
Eu estava aprendendo rapidamente que um dos meus deveres
regulares como babá de Hailey era salvar a bunda de Hollis quando se
tratava de certas coisas.
“DILF significa pai que eu gostaria de ser amiga,” eu disse.
Ela torceu o nariz. “Como no FaceboOk?”
Eu assenti. “Exatamente.”
“Oh. Isso não é tão ruim assim. Mas estranho que ela tenha dito isso
porque ele nem é meu pai.” Ela encolheu os ombros. — “Você é uma
babá que eu gostaria de fazer amizade, Elodie. Isso faz de você uma...
NILF?”
Hollis olhou para mim, e isso me arrepiou quando ele murmurou
sob sua respiração: “Elodie é definitivamente uma NILF.”

***

“Aqui estou.” Apontei para minha casinha e Hollis parou no meio-


fio.
Ele estacionou o carro e olhou em volta. “Realmente não há muita
coisa acontecendo aqui fora. Eu não classificaria você como uma garota
do campo.”
“Eu não sou. Sou originalmente do Queens. Eu me mudei para cá
quando me casei com Tobias. Ele queria sair da cidade, e seu pai havia
acabado de se aposentar e mudou-se para uma nova casa de repouso
nas proximidades. Ele gostou da área, então alugamos este pequeno
bangalô para tentar. Exceto que nosso contrato durou mais que o
casamento.”
“Mas você ficou.”
Dei de ombros. “Gosto de estar mais perto da natureza. Embora
ultimamente eu esteja sentindo falta da cidade, e morar lá certamente
seria mais conveniente.”
“Por que você não volta?”
“Minha melhor amiga mora ao lado. Ela é, na verdade, meia-irmã do
meu ex-marido. Foi assim que nos conhecemos. Mas Bree... não está
bem. Ela tem uma doença pulmonar e isso torna difícil para ela se
locomover demais. Então eu quero ficar perto para ajudar, mesmo que
ela não me permita realmente ajudar muito.”
Hollis me olhou engraçado. “Isso é muito gentil da sua parte.”
“Na verdade, não. Ela também é minha psicóloga não oficial e me
atura nos últimos anos. Eu acho que preciso dela para o meu bem-estar
mental mais do que ela precisa de mim para qualquer assistência física.
De fato, se não fosse por ela, nós não teríamos nos encontrado.”
As sobrancelhas dele se juntaram. “Como assim?”
“Bree viu seu anúncio de babá em algum lugar e me incentivou a
me candidatar. Ela odiava meu trabalho com Soren.”
Hailey se deitou no banco de trás alguns minutos depois de
entrarmos na estrada. O último dia de aula e uma festa na piscina
realmente a tinham nocauteado. Mas, de repente, ela se sentou e se
espreguiçou. “Eu preciso mijar.”
“Hailey, não fale assim,” Hollis retrucou.
“Como o quê?”
“Mijar. Isso é tão elegante quanto uma mulher dizendo que precisa
urinar.”
“Mas eu preciso mijar. O que quer que eu diga?”
Eu me virei e intervi. “Hailey, querida, acho que seu tio prefere que
você diga que você tem que ir ao banheiro... ou ao banheiro feminino.
Mijar e urinar é um pouco grosseiro, até para mim.”
“Então eu não posso usar certas palavras, mas o tio Hollis começa
a dizer o que quer que ele queira?”
Hollis disse que sim no exato momento em que eu disse que não. Eu
estava prestes a explicar que não era o que ele estava dizendo, mas
Hollis cortou isso pela raiz falando acima de mim.
“Eu sou adulto,” ele mordeu.
“Então, quando eu for adulta, é bom usar mijar e urinar?”
“Não, porque quando você for adulta, será uma dama.”
“Talvez eu não queira ser uma dama.”
“Hailey, não aperte meus botões.”
Eu quase ri. Era exatamente o que ela estava fazendo. Eu sabia o
que aquilo parecia porque eu gostava de fazê-lo também.
“Por que não entramos em minha casa para que você possa usar o
banheiro, Hailey?”
“Ok!” Ela abriu a porta de trás e pulou para fora.
Eu olhei para Hollis. “Gostaria de entrar e dar uma mijada antes de
pegar a estrada também?”
Ele estreitou os olhos. “Vocês duas vão me levar a beber.”
Dentro da casa, mostrei à Hailey onde ficava o banheiro principal e
depois levei Hollis para o banheiro do meu quarto. Quando acendi a luz,
eu percebi que tinha todas as minhas roupas íntimas e sutiãs
pendurados na cortina do chuveiro. Hoje de manhã, lavei à mão coisas
que não se lava na máquina de lavar.
Hollis congelou.
“São roupas íntimas, não vão te morder. Você estará seguro para o
seu mijo.”
Ele murmurou algo baixinho e fechou a porta atrás dele. Eu fui
esperar por Hailey na cozinha.
Ela saiu do banheiro alguns minutos depois, cheirando as mãos.
“Que tipo de sabão tem lá? Cheira tão bem.”
“É lavanda. Vou buscá-lo na próxima vez que for ao Bath & Body
Works.”
“Obrigada.” Ela puxou um banquinho que estava escondido debaixo
do balcão da cozinha e sentiu-se em casa. “Eu também gosto da pintura
no banheiro. É meio assustador, mas bonito ao mesmo tempo.”
Eu sorri. “Obrigada. Eu pintei.”
Os olhos dela se arregalaram. “Você fez?”
“Sim.”
“Uau. Você pode me ensinar a pintar assim?”
“Eu poderia te ensinar algumas técnicas. Claro.” Abri a geladeira.
“Quer beber alguma coisa antes de voltar para a cidade?”
Ela balançou a cabeça. “Não, obrigada. Isso só vai me fazer querer
ir ao banheiro.”
Eu ouvi a voz de Hollis antes de vê-lo. “Então você é capaz de usar
o banheiro como palavra para Elodie.”
Hailey virou-se para olhar para o tio, depois o ignorou
completamente e olhou de volta para mim. “Você tem mais arte em
algum lugar?”
Eu balancei a cabeça e apontei para o corredor. “Primeira porta à
esquerda. É um quarto sobressalente, mas eu o uso para pintar.”
Hailey pulou do banquinho e partiu.
“Gostaria de beber algo, Hollis?”
“Não, obrigado.”
Ele parecia completamente desconfortável em pé na minha cozinha,
então, claro, eu precisava piorar. Inclinei minha cabeça. “Você tocou em
alguma?”
“O quê?”
“Minhas calcinhas. Você tocou enquanto estava no banheiro?”
Ele puxou a gola da camisa e olhou para o corredor. “Onde ela foi?
Precisamos voltar à estrada.”
Meu Deus!
Eu estava brincando. Mas … puta merda... ele fez! Eu cobri minha
boca e quebrei. “Você fez, não foi! Seu pervertido!”
Hollis caminhou pelo corredor. “Hailey... vamos indo.”
Eu não conseguia tirar o sorriso do meu rosto. Algo sobre o
pensamento de Hollis tocando minha roupa de baixo divertiu-me
demais. Eu desejei que Hailey não estivesse por perto para que eu
pudesse perguntar se ele também as cheirou. Esse pensamento
realmente me fez bufar.
Hollis voltou para a cozinha. Seu rosto era severo. “Vejo você na
segunda-feira.”
Eu os acompanhei até a porta. Hailey me surpreendeu com um
abraço. “Suas coisas são impressionantes.”
“Obrigada, querida.”
Eu sorri para Hollis, que estava impaciente segurando a porta
aberta para sua sobrinha. “Seu tio também acha que minhas coisas são
incríveis.”
Capítulo 15
Elodie

Eu não percebi até começar a escovar os dentes na manhã seguinte.


E até mesmo então, eu ainda não conseguia acreditar. Tinha que estar
aqui em algum lugar. Eu empurrei de volta pela cortina do chuveiro pela
segunda vez, positivo, eu devo ter perdido minha calcinha preta, a
primeira vez que eu verifiquei. Deve ter caído de onde eu tinha
pendurado na cortina do chuveiro na banheira. Não havia como...
De jeito nenhum.
Ele nunca...
No entanto, a banheira estava vazia.
Em negação, procurei no resto do banheiro e em toda a minha roupa
suja.
Eu estava certa de que estava aqui ontem, quando eu mostrei à
Hollis, o banheiro. Eu tinha visto com meus próprios olhos, e o sutiã
correspondente ainda estava pendurado ao lado de onde minha calcinha
estava. Eu sempre usava conjuntos, sempre os lavava juntos e sempre
os pendurava um ao lado do outro para secar. Mas agora... se foi.
Eu não conseguia parar de balançar a cabeça. Eu tinha que contar
a alguém. Então eu peguei meu roupão do gancho do banheiro, enchi
minha caneca de café até a borda e segui até à próxima porta. Eu não
tinha verificado Bree em alguns dias, pelo menos.
A porta se abriu.
“Ele roubou minha calcinha!” Marchei para dentro.
O rosto de Bree se enrugou. “O que? Quem?” Ela fechou a porta e
me seguiu até a sala de estar.
“Meu novo chefe. Eu tinha quatro conjuntos de calcinhas e sutiãs
pendurados no meu banheiro, e esta manhã minha calcinha preta de
renda está faltando.”
Eu estava tão absorta em minha estúpida história que nem percebi
que Bree não parecia tão bem. Sua pele estava pálida e ela se inclinou
no sofá como se estivesse tonta.
Fui até lá e agarrei seus braços. “Você está bem? Você não parece
tão bem.”
“Estou bem. É só que... o médico mudou minha medicação, e isso
me faz sentir um pouco tonta, eu acho.”
“Bem, vamos lá, vamos sentar.” Eu fiz Bree se sentar no sofá e
agachei na frente dela. “Devemos chamar o médico? O que eu posso
fazer? E por que você não usa o oxigênio?”
Ela me dispensou. “Não. Estou bem. Não ligue para ninguém. Eu
acho... eu devo ter levantado muito rápido. Foi só isso. E eu estava indo
para a cozinha para fazer um pouco de chá, então tirei meu oxigênio
porque não o uso perto do fogão.”
Eu olhei em volta para o tubo da sua máquina de oxigênio que
serpenteava através da casa e encontrei o final com a cânula nasal
pendurada no braço de uma cadeira.
Agarrando, eu a ajudei a colocar. “Sente-se e relaxe. Deixe-me fazer
para você o chá.”
Fui para a cozinha, fervi água na chaleira e fiz para Bree uma xícara
de seu chá de menta favorito. Eu servi a ela na sala de estar, na xícara
de chá Tiffany favorita, que ela exibia, mas nunca bebia de verdade.
“Eu não coleciono porcelana e não a uso. Você ama esse conjunto,
por que não o usa?”
Ela tomou um gole. “Acho que não quero quebrar isso.”
Eu arqueei uma sobrancelha. “Você costuma quebrar xícaras?”
Ela sorriu. Isso me fez sentir muito melhor. “Não.”
“Está bem então. A partir de agora, você come e bebe na sua
porcelana. Pegue isso de mim, sua linda porcelana quer mais do que ser
admirada. Também é útil se você dá uma chance.”
Eu assisti enquanto Bree tomava seu chá — talvez um pouco
vigilante demais.
“Estou bem. Pare de esperar que eu tombe.”
“Você tem certeza de que não devemos ligar para o médico? Não faria
mal ligar para o seu pneumologista.”
“Não. Eu só precisava me sentar por um minuto.”
Eu a olhei. Sua cor definitivamente melhorou, e ela não parecia
como se pudesse desmaiar mais. “OK. Mas não se apresse em levantar-
se de agora em diante. Quem bate à sua porta pode esperar que você
chegue lá, ou vá se ferrar.”
Bree sorriu tristemente. “Talvez eu consiga um tapete de boas-
vindas que diga isso.”
“Não me tente em fazer um para você.”
Ela riu.
“Oh. Certo. Sim.”
Isso era típico de Bree — mudando de assunto de sua saúde. Ela
odiava que insistisse em sua doença. A primeira chance que ela tem, o
foco sempre foi empurrado de volta para mim. Pelo menos hoje minha
história pode animá-la. “Entenda, Hollis... O Sr. Rabugento roubou
minha calcinha.”
“Você... já dormiu com seu chefe?”
“Não!”
“Então, como ele conseguiu sua calcinha?”
“Hailey teve uma festa de último dia da escola na casa de verão de
uma amiga em Connecticut. Pegamos uma carona até a casa depois da
escola, mas o chefe teve que nos buscar depois do trabalho. Ele parou
na porta, mas Hailey precisava usar o banheiro. Hollis teve que ir
também, então ele usou o meu quarto. Você sabe como eu penduro
meus sutiãs e roupas íntimas na cortina do chuveiro depois de lavá-los
à mão? Bem, depois que ele saiu, minha calcinha de renda preta tinha
sumido.”
“Você tem certeza que ele pegou? Isso não soa como Hollis, pelo que
você me disse. Talvez você a guardou em uma gaveta, ou esteja na
lavanderia, ou alguma coisa.”
Eu balancei minha cabeça. “Eu chequei. E eu tenho certeza que a vi
lá quando acendi a luz e lhe mostrei o banheiro ontem à noite. Além
disso, ele estava agindo de forma estranha depois que saiu. Na verdade,
eu estava brincando com ele e perguntei se ele mexeu nas minhas
roupas íntimas enquanto ele estava lá, e ele ficou todo perturbado. Eu
pensei que era porque ele as tinha tocado... mas esta manhã eu percebi
que era porque ele roubou minha calcinha. Sr. Uptight saiu com minha
calcinha escondida no bolso, Bree.”
Bati palmas e caí no sofá. Contando a história me deixou tão feliz
quanto me senti quando percebi o que havia acontecido. Eu gostaria de
me divertir pensando nisso por um longo tempo.
“O que você vai fazer? Fingir que não sabe?”
Eu me sentei de volta. “Esse medicamento também está fazendo
você delirar? Você me conhece, Bree. Eu não vou deixar passar. Vou
usá-lo para torturar o inferno fora do homem.”
Bree balançou a cabeça. “Mas ele é seu chefe.”
Dei de ombros. “Sim? Ele que começou. Se não há problema em
roubar minha calcinha, não há problema em chamá-lo para isso. Além
disso, ele é totalmente divertido de se brincar.”
“Por que você acha que ele a levou? Ele está sozinho?”
“Honestamente, não faço a mínima ideia. Se ele está sozinho,
certamente não é porque ele não consegue um encontro. O homem é
ridiculamente bonito. Mesmo na festa ontem, todas as mães ficaram
quentes e incomodadas quando ele entrou.”
Bree ficou quieta. Eu sabia o que ela estava pensando. Mas não era
assim—não com Hollis, pelo menos. “Pare de se preocupar. Eu não
quero torturá-lo da mesma forma que fiz com os caras que conhecia
trabalhando para Soren. Hollis é diferente. Eu sou bonita, com certeza,
ele está atraído por mim, e isso realmente o irrita.”
“Talvez ele seja diferente em um bom sentido,” respondeu Bree.
“Talvez ele seja o tipo de cara que usa muita armadura porque está
protegendo um coração frágil.”
Eu zombei. “Não tenho tanta certeza disso. Eu acho que é mais como
se ele não tivesse tido tempo de transar dentro de umas semanas e não
se importaria de comer a babá. Mas ele é inteligente o suficiente para
saber que isso pode não acabar bem, e então ele teria que encontrar
uma nova. Por isso, bata uma enquanto usa a calcinha da babá sobre
sua cara.”
Bree parecia cética. “Só não se demita.”
Eu sorri. “Quem, eu? Nunca.”

***

Baaa!
Quando Hailey e eu entramos no apartamento na segunda-feira à
tarde, Huey nos cumprimentou. Nós olhamos uma para a outra e
sorrimos.
“Isso deixa seu tio louco?”
O sorriso dela se alargou. “Bastante.”
Nós rimos.
“Vá tomar um banho e tire essas coisas grudentas do cabelo. Vou
começar o jantar, mas guardarei o corte até que você esteja pronta para
poder ajudar.”
“OK.”
Hailey e eu fomos ao MOMA hoje. E nós demos um passeio no
Central Park para que eu pudesse lhe mostrar a Fonte Bethesda — que
vimos em duas pinturas. Durante nossa caminhada, passamos por um
vendedor de algodão-doce e Hailey sugou-me para comprar alguns. Era
um dia ventoso, e seus longos cabelos sopraram na penugem rosa meia
dúzia de vezes, deixando os cabelos grudentos.
Na cozinha, coloquei a água para ferver e depois ouvi a porta do
banheiro fechar. Como eu tinha alguns minutos, decidi bisbilhotar.
Hollis tinha agido com o seu eu normal e abrupto esta manhã, e desde
que Hailey acordou cedo, não tive chance de perguntar a ele sobre
minha calcinha. Mas talvez eu fosse capaz de encontrá-la — então eu
teria certeza.
Ouvi na porta do banheiro para me certificar de que o chuveiro
estava funcionando e depois fui para o quarto de Hollis. A porta rangeu
quando a abri. Eu espiei semana passada, curiosa para ver como era
seu covil, mas eu nunca realmente entrei.
Sentindo um pedaço de culpa, cruzei o limiar. Eu estava invadindo
a casa de Hollis, sua privacidade. Por outro lado, quanto mais invasivo
uma pessoa pode ser do que roubando roupa íntima? Eu tinha todo o
direito de estar aqui. Elas por elas. Embora, vendo como ele roubou
minha calcinha e não um sutiã, eu estava pensando que ele era mais
um cara-vagina do que um cara-peitos.
Eu olhei em volta. Uma cama king-size com moldura de madeira
entalhada era a peça central do quarto — muito masculina, com roupas
de cama de aparência luxuosa. Eu aposto que são macios e confortáveis.
Eu tinha o desejo mais forte de descobrir, rolar no centro do lençol
listrado azul marinho e creme, de algodão egípcio. Outro dia, Elodie.
Bati meu dedo indicador no lábio. Hummm … Onde eu esconderia
meu material erótico se eu fosse um ladrão de calcinha? Eu fui ao lugar
óbvio primeiro — as mesinhas de cabeceira.
A do lado esquerdo era bastante árida — algumas baterias e alguns
controles remotos velhos. Mas a do lado direito estava bem cheia — uma
caixa de preservativos, vaselina, um relógio de bolso, um pequeno bloco
de notas, duas carteiras antigas, uma lista telefônica, algumas canetas
e outras coisas chatas e variadas. Sem calcinha.
Fechei a gaveta. Hailey não ficaria no chuveiro por tanto tempo, e
eu não queria ser pega, então eu precisava me apressar. Coloquei minha
mão embaixo do colchão, verificando debaixo da cama, abri cada uma
das gavetas e fiz uma rápida remexida, e eu até chequei em seu enorme
closet — nenhuma calcinha. Soltei um suspiro de derrota.
Talvez ele não tenha roubado? Poderia estar em algum lugar do meu
apartamento e eu esqueci isso? Talvez eu estivesse errada, afinal? Eu
estava prestes a apagar a luz quando a cama chamou minha atenção
mais uma vez. Hummm. Vale a pena tentar.
Andei até o lado onde a mesa final estava cheia — imaginando que
foi o lado que ele provavelmente dormiu — puxei a roupa de cama e
levantei o travesseiro.
Bingo!
Meu Deus!
Oh meu Deus!
Meus olhos se arregalaram.
Minha calcinha.
Minha maldita calcinha estava embaixo do travesseiro.
Embora eu estivesse procurando, fiquei chocada ao encontrá-la.
Especialmente debaixo do travesseiro.
Fiquei olhando por mais tempo, sem saber o que diabos fazer. Eu
deixo isto? Pego? Não era como se houvesse etiqueta adequada para
roubar de volta a sua lingerie de um ladrão de calcinha. Eu não tinha
ideia do que fazer.
“Elodie!”
Eu pulei, ouvindo a voz de Hailey.
Merda.
Merda.
Merda.
Eu rapidamente larguei o travesseiro e puxei o edredom sobre ele
antes de trancar a porta do quarto. Meu coração disparou no meu peito
enquanto eu descia o corredor em direção ao banheiro. “Hailey?”
“Você pode me pegar um tubo de condicionador do armário do
corredor?” Ela gritou por trás da porta do banheiro. Eu pressionei minha
mão no meu peito, aliviada por não ter sido pega. “Eu esqueci de trazê-
lo comigo, e não resta mais nada aqui.”
“Sim. Certo. Espere um segundo.”
Peguei o tubo de condicionador do armário e bati à porta do
banheiro. “Entrando, criança.”
Coloquei em cima do vaso sanitário. “Vou deixar aqui.”
“Obrigada.”
Saí do banheiro e fechei a porta. Deus, foi por pouco.
Agora eu sabia que tinha alguns minutos antes de Hailey terminar
de tomar banho, e eu poderia consertar o edredom e descobrir o que
diabos eu faria.
Com meu coração ainda batendo fora de controle, voltei ao quarto
de Hollis. Fiquei na porta por um longo momento, olhando para a cama
e tentando descobrir como lidar com essa situação. Então isso me
atingiu – de verdade, como um raio. Eu sabia exatamente como lidar
com isso.
Entrei e fechei a porta atrás de mim, certificando-me de trancá-la.
Andando até a cama, puxei o edredom e peguei minha tanga preta limpa
por baixo do travesseiro. Então eu desabotoei minhas calças e deslizei-
as pelas minhas pernas. Tirei a tanga de seda rosa provocante que vesti
hoje e coloquei a renda preta que Hollis havia roubado. Sorridente,
deixei minha rosa debaixo do travesseiro.
Aposto que você vai gostar mais disso, pervertido.

***

Hollis estava de bom humor quando chegou em casa naquela noite.


Eu tentei agir como se fosse negócios como sempre, apesar de não
conseguir parar de pensar na situação da calcinha.
Ele nem reparou em mim enquanto seguia direto para o gabinete,
pegou um copo e se serviu de vinho.
“A lasanha está esquentando no forno,” eu disse.
Hollis tomou um longo gole e simplesmente grunhiu ao reconhecer
que tinha me ouvido dizer algo.
Ele ainda não estava fazendo contato visual comigo.
Ele estava se sentindo culpado, talvez? Comecei a adivinhar o que
tinha feito para mexer com ele — por um milissegundo. Então voltei à
realidade, lembrando a mim mesma que ele roubou minha maldita
calcinha e, portanto, pediu por isso. Ele começou isso.
Ele afrouxou a gravata. Seu cabelo estava um pouco despenteado.
Uma coisa sobre Hollis, ele era ainda mais sexy quando estava bravo.
Ele tomou outro gole de vinho e finalmente perguntou: “Qualquer
motivo para você estar por aqui? Algo que você precisa me contar sobre
Hailey?”
“Não, de modo nenhum. Hailey é demais. Ela está limpando o quarto
dela. Tenho certeza que ela vai contar tudo sobre o que fizemos hoje.”
Depois de mais alguns segundos de silêncio constrangedor, eu disse:
“Tenham uma boa noite.”
“Você também,” disse ele, massageando a tensão na parte de trás do
pescoço.
Estranho. Estranho. Estranho.
Quando saí pela porta, percebi que estava com ciúmes da minha
calcinha e da diversão que ela pode ter hoje à noite sem mim.
Capítulo 16
Hollis

Você já desejou poder voltar e mudar algo que fez? Um estúpido erro
cometido por impulso que teve repercussões duradouras?
Eu tenho muitos arrependimentos na vida. Mas se eu pudesse
mudar apenas uma coisa, seria o momento em que eu pensei que era
uma boa ideia deslizar a calcinha de Elodie Atlier no meu bolso de trás.
Aparentemente, eu acreditava que poderia fugir com assassinato
naquela noite. Em vez disso, eu abri uma enorme lata de minhocas que
eu não conseguiria sair. Eu certamente nunca pensei que ela me
provocaria sobre tocá-las no segundo em que saí do banheiro.
Perceptiva, ela é.
Nesse momento, eu suspeitava que ela soubesse que eu fiz mais do
que tocar sua lingerie.
Havia uma chance de eu ter tido sorte e o roubo passou
despercebido? Eu suponho. Mas o não saber estava me deixando louco.
A incerteza me manteve agitado o dia todo e incapaz de me concentrar
no meu trabalho. Basicamente, agora eu estava paranóico, como se
tivesse cometido um crime e soubesse que a polícia apareceria na minha
porta a qualquer momento.
Mas, com o passar da noite, acalmei um pouco. Hailey me contou
tudo sobre o dia no museu, durante o jantar. A lasanha de Elodie estava
fenomenal. Depois de alguns copos de vinho e uma barriga cheia, senti-
me um pouco menos tenso.
Decidi assumir que, mesmo que Elodie suspeitasse que eu havia
pego a calcinha, não havia como ela provar isso. Essa semente de dúvida
sempre existiria.
Eventualmente, toda essa situação explodiria.
Mais tarde naquela noite, deitado na cama, percebi o quão
depravado eu realmente estava. Porque, por mais que eu me
arrependesse de ter tirado sua calcinha, fiquei pensando no fato de que
estava debaixo do meu travesseiro. Eu não queria nada além de tirá-la
novamente e usá-la como inspiração enquanto eu me masturbava. O
que é mais uma vez?
Sim, na verdade eu tinha me masturbado com sua calcinha no meu
rosto na noite passada e agora estava considerando um bis.
Eu me convenci de que, se surgisse a oportunidade e eu pudesse
voltar na casa dela, eu poderia devolver — talvez colocar atrás de um
aquecedor no banheiro, ou algo assim. Seria como se tudo isso nunca
tivesse acontecido. Assim, pegá-la mais uma vez não faria mal a
ninguém. Certo? Ninguém nunca saberia.
No final, porém, rolei e decidi contra.
Não posso.
Mas, após vários minutos deitado ali, olhando para o espaço, a
insônia venceu.
Eu finalmente sucumbi ao fato de que eu precisaria de uma
liberação para adormecer esta noite. Coloquei minha mão debaixo do
travesseiro e puxei a calcinha.
Meu coração passou de corrida animada para pular uma batida
quando notei o tecido de seda. A cor rosa pink. Esta não era a mesma
calcinha.
Esta. Não. Era. A. Mesma. Calcinha.
Eu olhei para ela na minha mão como se estivesse viva.
Que porra é essa agora, Hollis?
Como ela pensou em olhar debaixo do meu travesseiro? O que ela
estava fazendo no meu quarto? Eu queria lhe dar uma bronca por
invadir. Como ela se atreve a bisbilhotar quando eu estava no trabalho?
Mas ela me tinha exatamente onde ela queria, porque eu não podia
nem abordá-la para repreendê-la.
Eu estava mais bravo comigo mesmo do que com Elodie. Eu tinha
causado isso. Por quê? Porque fui impulsivo, excitado, egoísta — e um
maldito ladrão de calcinhas, aparentemente.
Abri minha gaveta de cabeceira e joguei a calcinha rosa provocante
nela, fechando com força. Tanta coisa para dormir agora.
Olhei para a gaveta como se tivesse enfiado um corpo em um baú.
Elodie poderia ter pego sua calcinha preta de volta e não ter deixado
nada para trás. Ela poderia ter tirado uma foto para me provocar. Em
vez disso, ela optou por deixar outra. Ela estava gostando desse
joguinho, brincando comigo, capitalizando minha atração sexual por
ela.
Ela quer que eu tenha isso.
Abri a gaveta lentamente e peguei a tanga em minhas mãos,
enfiando o tecido sedoso através dos meus dedos. Eu os trouxe para o
meu nariz e cheirei fundo. Ohhhhh. Foda-me. Enquanto a outra tinha
acabado de sair da lavagem, cheirando a sabão, esta cheirava a mulher.
Ela estava usando essa. Não havia mais debate. Me levantei e verifiquei
que minha porta estava trancada.
Então voltei para a cama e me deitei, colocando a calcinha no meu
rosto. Tirando meu pau rígido, eu acariciei com força, respirando
simultaneamente. Se eu estava indo para o inferno por alguma coisa,
pelo menos isso valeria a pena. E recebendo o seu perfume real —

sabendo que ela havia tirado isso para mim, sabendo que ela estava
contra sua boceta hoje — me deixou louco.
Não demorou muito. Eu gozei rápido e com força, por todo o meu
abdômen. Alguém poderia pensar que fazia dias desde que eu me
masturbei pela última vez, quando na verdade foi ontem à noite.
Mas quando o alto do meu orgasmo desapareceu, comecei a voltar
à realidade. Eu estava de volta e me sentindo como um porco imundo
deitado aqui, com sua calcinha na minha cara. Amassei-a, joguei-a na
gaveta e depois bati com força. Novamente.

***

Na tarde seguinte, meu nível de concentração no trabalho foi ainda


pior do que no dia anterior. Mais uma vez, eu não tinha conseguido
olhar Elodie nos olhos quando saí para trabalhar, hoje de manhã. Eu
tirei sua maldita calcinha novamente quando acordei no raiar do dia,
cuidei dos negócios, depois a deixei sob o travesseiro, exatamente onde
eu a encontrei originalmente. Eu queria que ela pensasse talvez, que eu
não tivesse feito nada com ela, talvez nunca a tivesse encontrado, talvez
eu tivesse me redimido e não queria mais nada com ela.
Eu sabia que estava brincando comigo mesmo. Eu usava pós-barba,
e ela estava com meu cheiro nela inteira.
Talvez uma parte de mim também quisesse isso. Senti-me mal.
A voz de Addison me tirou dos meus pensamentos. “Olá? Terra para
Hollis!”
Eu estava girando uma caneta na minha mão, quando ela
interrompeu minha ruminação.
Joguei a caneta no chão. “O quê?”
“Estamos esperando por você na sala de conferência há quase meia
hora. Você esqueceu a reunião das duas horas?”
Merda. Eu esqueci totalmente. “Desculpa. Já estou indo.”
Durante toda a reunião, Addison ficou me encarando, apertando os
olhos... avaliando.
Ela me conhecia há muito tempo e podia ver através de qualquer
coisa.
Depois que saímos da reunião, ela me encurralou no meu escritório.
“O que diabos aconteceu com você agora, Hollis?”
A princípio, o pensamento de Addison sabendo o que estava
acontecendo, parecia mortificante. Mas a verdade é que eu poderia usar
sua opinião imparcial sobre como lidar com esta situação. No final, eu
era o chefe de Elodie, e o que eu fiz foi além de inapropriado. Então, do
ponto de vista profissional e pessoal, eu precisava de ajuda.
“Hoje é seu dia de sorte, Addison.”
“Ah? E por quê?”
“Porque estou prestes a lhe dar um material para chantagem, que
você poderá usar sobre minha cabeça para sempre.”
“Uh-oh. O que você fez? E por favor me diga que isso tem a ver com
Elodie.”
Ela sorriu. “Eu estou querendo um pouco de animação.”
Eu me preparei e comecei a contar a história para ela.
***

Addison achou isso tudo muito divertido. “Seu cachorro sujo. Isso é
melhor do que eu esperava. Embora eu não saiba quem é pior, você ou
ela.”
“Evite a provocação. Como eu manejo isso?”
“Estou apenas brincando. Isso não é um problema real, Hollis. Está
tudo bem em ter uma boa diversão.”
“Você não vê problemas com isso? Se eu roubar sua calcinha, você
poderia me processar por assédio e isso arruinaria minha carreira.
Como isso é diferente?”
“Bem, você definitivamente se arriscou. Mas acho que você fez isso,
em parte, porque você sabe que há uma atração recíproca lá. Você está
confortável com ela. E você também, estupidamente, assumiu que não
seria pego.”
Suspirei. “Ok, então e agora?”
“Basta ver onde as coisas vão. Por que você tem que ter um plano?”
“Porque eu não posso nem olhar para ela.”
“Bem, você precisa superar isso. Vocês dois são adultos, e
claramente ela está gostando disso.”
Puxei meu cabelo. “Isso é uma bagunça, porra.”
“Por que? Por que isso é uma coisa ruim? É uma diversão inocente.
Embora eu não acho que vai acabar de forma inocente.”
“Eu já expliquei as ramificações de me envolver com ela. Você não
ouviu nada do que eu estava dizendo?”
“Oh, está certo. Se as coisas não derem certo, Hailey pode se
machucar.”
“Precisamente.”
“Isso não tem nada a ver com o fato de que você também pode se
machucar, certo?”
Eu andei. “Agora você está analisando demais.”
“Estou?” Ela cruzou os braços. “Eu acho que você vê Elodie
exatamente como o tipo de mulher que você gostaria em sua vida, se
não estivesse com tanto medo de deixar alguém entrar. Acho que é por
isso que você tem medo de estragar as coisas. E não é apenas sobre
Hailey.”
Eu parei de me mover. Suas palavras me abalaram, mas eu não
estava disposto a aceitar isso. Ela estava certa.
Quando eu não disse nada, ela acrescentou: “Tivemos muitas
conversas bêbadas, Hollis. Você me disse uma vez, que as únicas duas
mulheres que você já amou — sua mãe e Anna — desapareceram e
deixaram você. Você disse que nunca cometeria o erro de se apegar a
alguém novamente. Se você achasse que poderia apenas ter sexo casual
com Elodie, você estaria correndo em direção a esta situação e não
fugindo dela. Você vê o potencial para algo mais aqui. E isso assusta
você.”
Falando em fugir, eu precisava sair dessa porra de conversa.
Voltei para a minha mesa e remexi alguns papéis. “Estou atrasado
em alguns serviços.”
“Viu? Isto é o que você faz. Você foge antes de ter que lidar com
coisas que doem.” Ela parou na frente da minha mesa e se inclinou nela,
até eu não ter escolha a não ser olhar para ela. “Pare de deixar seu
passado determinar seu futuro, Hollis. Permita que ele faça de você uma
pessoa melhor, não uma pessoa amarga.”
Fechei os olhos brevemente. “Eu entendo o que você está dizendo.
Mas mesmo se eu não tivesse quaisquer problemas que você ache que
eu tenha, qualquer coisa além de um relacionamento comercial com
Elodie não é uma possibilidade por causa de Hailey. Portanto, isso não
está aberto para discussão.”
Depois que Addison saiu, suas palavras me assombraram. Eu sabia
que ela estava certa.
Ainda assim, eu não estava disposto a aceitar a possibilidade de algo
mais acontecendo com Elodie. Eu precisava de uma distração. Isso
significava que eu precisava sair com algo diferente das roupas íntimas
de Elodie.
Hailey tinha uma festa do pijama na sexta à noite. Eu teria o
apartamento só para mim pela primeira vez, em algum tempo. Peguei
meu telefone e enviei uma mensagem para alguém que eu sabia que
seria uma coisa certa, sem amarras.

Hollis: Minha casa sexta à noite?


Capítulo 17
Elodie

Eu estava tremendo. Literalmente tremendo. O que há de errado


comigo? Eu comecei esse jogo, mas agora eu estava nervosa.
Hollis e eu não tínhamos dito uma palavra esta manhã. Eu não
sabia se ele estava envergonhado ou bravo comigo pelo que eu fiz. E ele
não olhava para mim por tempo suficiente para que eu pudesse
descobrir.
Hailey e eu acabamos tendo um dia agitado, então não tive
oportunidade de me aventurar no quarto de Hollis para verificar as
coisas. Eu a levei para comprar roupas na Justice usando o cartão de
crédito de seu tio. Depois fomos ao Dylan's Candy Bar e nos carregamos
com açúcar antes de voltar para o apartamento.
Agora que estávamos de volta, Hailey tinha ido para o quarto dela
enquanto eu trabalhava na cozinha, preparando o jantar.
Ela entrou na cozinha alguns minutos depois e perguntou: “Esta
tudo bem se eu descer até Kelsie?”
Kelsie era a única criança da idade de Hailey que morava no prédio.
Eu olhei para o relógio. Demoraria cerca de uma hora e meia até Hollis
voltar para casa. Desde que eu sabia que sua partida me daria a
oportunidade de bisbilhotar como eu estive morrendo de vontade de
fazer, eu era a favor disso.
“A mãe dela está em casa?”
“Sim. Eu a ouvi dizer que estava tudo bem.”
“Apenas uma hora. Quero você em casa antes que seu tio volte.”
“Tudo bem.”
“Na verdade, eu vou levá-la para baixo.”
Não era que eu não confiasse nela. Mas eu sabia o tipo de coisa que
eu tinha puxado quando eu tinha a idade dela. No mínimo, eu precisava
ter certeza de que ela estava indo para onde ela disse que estava.
Depois de me certificar de que a mãe de Kelsie estava realmente em
casa, voltei para cima, para o apartamento vazio.
Meu coração disparou quando entrei no quarto de Hollis.
Fui direto para o travesseiro e levantei-o para encontrar minha
calcinha rosa, exatamente onde eu a havia deixado no dia anterior.
Poderia ele não a ter visto? Eu ponderei sobre isso — até que eu a cheirei.
Ela estava com seu perfume almiscarado. Poderia ser do travesseiro? Eu
não tinha certeza. Tudo que eu sabia era que minha calcinha agora
cheirava a Hollis. E isso me excitou muito. Apertei os músculos entre as
minhas pernas. Eu o provoquei sobre ser um pervertido, mas quem era
o pervertido agora? Era tudo o que eu conseguia pensar enquanto estava
sentada na cama dele, cheirando minha própria calcinha maldita.
Eu não sabia o que fazer. Continuo este jogo? Ou eu paro e deixo-o
agir se ele quiser continuar?
No final, tirei minha calcinha novamente. Exceto que desta vez, eu
a coloquei na gaveta de cabeceira. Faça-o procurar por ela. Mude as
coisas.

***
No dia seguinte, Hailey e eu andamos de bicicleta pelo bairro e
almoçamos no Central Park, onde andamos de patins.
Planejei especificamente atividades que exigiriam que Hailey
tomasse um banho quando voltássemos. Na verdade, nós duas tivemos
que tomar banho. Eu fui primeiro. Depois que saí e me troquei, Hailey
entrou.
Baaa. “A casa de Anna!” Huey chiou enquanto eu esperava ouvir
Hailey ligar a água.
Depois de ouvi-lo funcionar e ter certeza de que ela estava no modo
de banho completo, eu esgueirei-me para o quarto de Hollis.
Espiei debaixo do travesseiro primeiro. Nada. Abri a gaveta onde eu
coloquei a tanga azul royal ontem, e com certeza, lá estava, no mesmo
local que eu tinha deixado. Levantei até o nariz e fiquei emocionada ao
descobrir que cheirava à Colônia de Hollis. Era isso: prova. Não havia
como ele não ter tocado nela.
Pego.

***

Nosso joguinho íntimo continuou ao longo da semana. Precisava


admitir, eu estava ficando impaciente. Fiquei esperando Hollis
reconhecer o que estava acontecendo, para dizer alguma coisa —

qualquer coisa — e ele nunca disse. Nenhum de nós se mexeu. Acho que
secretamente esperava que isso levasse a algo mais. Mas ter um fetiche
por roupas íntimas excêntricas e querer um relacionamento, eram duas
coisas diferentes, eu supunha.
Quando chegou a sexta-feira, fiquei mais frustrada do que nunca.
Naquela tarde, deixei Hailey do outro lado da cidade para uma festa do
pijama.
Antes de ir para casa em Connecticut para o fim de semana, decidi
voltar para o apartamento para limpar alguns pratos que tínhamos
deixado na pia, e alimentar Huey.
Desde que Hailey se foi, eu seria capaz de escapar mais cedo e não
encontrar Hollis quando chegasse em casa do trabalho. Eu tinha
sentimentos mistos sobre isso, mas no final, optei por não ficar por aqui.
Antes de sair, tirei minha calcinha amarela e a coloquei embaixo do
travesseiro.
Jurei que esta seria a última. Se nada desse resultado, eu não
continuaria o jogo.
Embarquei no meu trem de volta para Connecticut e estava quase
em casa quando entrei em pânico. Ao vasculhar minha bolsa, percebi
que meu telefone não estava em nenhum lugar. Eu tinha deixado na
casa de Hollis? Isso era diferente de mim, mas minha cabeça não estava
muito boa hoje. Não havia como eu querer que Hollis tivesse acesso ao
meu telefone! Eu sempre tive preguiça de programar uma senha de
segurança. Isso significa que ele seria capaz de ver todas as minhas
fotos, algumas que tirei anos atrás, quando ainda era casada com
Tobias. Eu costumava, às vezes, enviar-lhe uma selfie nua para ser uma
provocação quando eu sabia que ele estava em uma reunião do corpo
docente. E eu tinha milhares de fotos antigas armazenadas de telefones
celulares que foram transferidos ao longo dos anos.
Merda. Eu precisava voltar.
***

Quando peguei outro trem e voltei para a cidade, era depois de


19:00. Ao entrar no prédio de Hollis, perguntei-me se talvez tivesse sorte
e ele não estaria em casa. Bati, mas não houve resposta, então decidi
entrar.
Depois de girar a chave e abrir a porta, tive o choque da minha vida,
encontrar Hollis na sala de estar — com uma mulher.
Ela tinha longos cabelos avermelhados e vestia roupas de negócios.
Os botões de cima de sua blusa de cetim preta estavam abertos para
revelar uma certa quantidade de decote. Seus lábios estavam pintados
de vermelho.
Ambos estavam segurando copos de vinho.
É um encontro.
Eu entrei no encontro de Hollis!
Mais do que chateada, eu me senti... arrasada.
Seus olhos quase saltaram da cabeça quando ele me viu entrar.
“Oh... uh...,” eu gaguejei. “Eu sinto muito.”
“O que você está fazendo aqui?” Ele retrucou.
“Acho que deixei meu telefone. Eu estava no trem e tive que voltar.”
“Você deveria ter ligado ou... batido, ou algo assim.”
Ele está falando sério?
“Eu bati, mas aparentemente você estava muito ocupado para
responder! De qualquer maneira, eu não achava que isso serial grande
coisa. Eu estava esperando que você não estivesse em casa.”
“Da próxima vez, por favor, não use sua chave depois do seu
horário.”
Meus ouvidos ardiam. Eu não podia acreditar que ele estava me
tratando tão rudemente. Foda-se ele. Sem mencionar que, ele estava
planejando dar a essa cadela meu orgasmo — aquele que eu tinha ganho
por jogar este pequeno jogo durante toda a semana.
Eu levantei meu queixo. “Quem é?”
“Esta é Sophia.” Ele se virou para ela. “Sophia, essa é Elodie, a babá
de Hailey.”
“Olá,” disse ela, olhando-me de cima a baixo.
“Prazer em conhecê-la,” eu disse, meu tom amargo.
Passei por Hollis e aventurei-me pelo corredor sem permissão.
“Com licença,” ele disse a ela.
Ele me seguiu enquanto eu ia de sala em sala. “O que diabos você
acha que está fazendo?”
“Eu te disse. Estou procurando meu telefone.”
“Você não pode simplesmente entrar aqui assim.”
Sem parar, eu disse: “Você está brincando comigo? Passo mais
tempo nessa casa do que você.”
Finalmente vi meu telefone na pia do banheiro... não me lembro de
ter trazido meu telefone para o banheiro.
Ele trouxe até aqui?
Ele está olhando minhas fotos?
A raiva me encheu.
De jeito nenhum eu o deixaria foder aquela mulher com minha
calcinha embaixo deles.
Entrei em seu quarto e joguei seu travesseiro de lado para recuperar
minha calcinha. Eu senti em volta dos lençóis. Não havia nada lá.
Sumiu.
“Hollis, onde está?”
Ele puxou seus cabelos, sua mandíbula ficou tensa. Mas ele não
disse nada.
“Não vou embora sem minha calcinha!” Gritei.
Naquele momento, nós dois viramos e notamos Sophia parada na
porta.
Ela não parecia feliz. “O que diabos está acontecendo?”
“Sophia, eu realmente sinto muito por isso,” ele implorou.
“Sim, eu também,” ela bufou. “Boa noite, Hollis.”
Seus calcanhares batiam contra o chão de mármore enquanto ela
marchava pelo corredor para o hall de entrada. Depois que ouvimos a
porta da frente bater, o silêncio encheu o ar.
A voz de Huey soou ao longe. Baaa! “Casa de Anna.”
“Você está feliz agora?” Hollis finalmente disse.
“Não, eu não estou. Porque eu não tenho minha calcinha.”
“Você vê como essa situação é ridícula?”
“Na verdade, eu não. Você esteve fodendo com minha mente a
semana toda — usando-me para tirar suas pedras. Então,
inocentemente, volto aqui para recuperar meu telefone — que você
provavelmente olhou — para encontrar você se preparando para foder
outra pessoa.”
“Como é da sua conta quem eu fodo sob o meu próprio teto?”
“É da minha conta quando você está brincando com a minha
mente.”
Ele deu alguns passos em minha direção. “Você começou o jogo,
Elodie.”
Apontei para o peito dele com o dedo indicador. “Você está fumando
crack? Você começou isso roubando minha maldita calcinha.”
“Isso foi um erro,” ele murmurou. “Foi apenas uma brincadeira.”
“Uma brincadeira…”
Ele engoliu em seco e não disse nada.
Estalei os dedos ironicamente. “Oh! Porque homens de trinta anos,
usando ternos e que trabalham em Wall Street, brincam com pessoas
como crianças o tempo todo.” Soprei uma respiração no meu cabelo e
estendi minha mão. “Veja, apenas me devolva minha calcinha e irei
embora.”
Ele não disse nada.
“Vamos lá, Hollis.”
Ele mordeu o lábio inferior e disse: “Não posso.”
“Por quê?”
“Porque não está aqui.”
“Onde está?”
“Está... na lavanderia.”
“A lavanderia?”
Sua voz era baixa. “Sim.”
“Por que ela está...” Eu parei quando descobri.
Ele rangeu os dentes. “Vim para casa e a vi, e... eu... de qualquer
forma, eu pensei que teria até segunda-feira para devolvê-la a você.”
Eu senti meus olhos se arregalando. Fiquei horrorizada, ou
completamente excitada, pelo fato de que ele usou minha calcinha para
se masturbar? Quero dizer, eu sabia que era isso que ele fazia com ela,
eu simplesmente não sabia que ele faria isso com ela. Eu acho que isso
era novo.
De certa forma, acho que não poderia culpá-lo. Eu o levei a fazer
exatamente o que ele fez. Fiquei frustrada por ele ter escolhido não me
ver como algo mais que este jogo. Ele convidou Sophia para passar a
noite com ele — não eu.
E isso falou muito.
Eu olhei para os meus pés. “Eu pensei que talvez isso fosse... levar
a alguma coisa. Então eu entro e encontro você com ela.” Rindo com
raiva, eu disse: “Eu tenho me enganado. Para ser sincera, estou
machucada, Hollis. E eu me sinto como uma tola por me sentir assim.”
Soltei um suspiro frustrado e saí em direção à porta.
Ele me seguiu. “Elodie, espere...”
Mas eu continuei.

***

No metrô, voltando para casa, me incomodou ter encontrado meu


telefone no banheiro de Hollis, porque não me lembro de tê-lo levado até
lá. E se eu aprendi alguma coisa sobre o homem irritante, era que se
meu intestino dissesse que algo estava errado, provavelmente estava.
Gostaria de saber se ele estava verificando minhas fotos, talvez
coletando um pouco de material para sua sessão de punheta antes de
seu grande encontro. Essa foi a parte que mais me chateou — o
pensamento de que ele me usou para gozar antes de seu encontro atual.
Eu pensei em colocar meu trabalho com Soren atrás de mim, mas
aparentemente, meu único uso para qualquer homem era minha
aparência. Minhas bochechas esquentaram de raiva.
No entanto, não pude deixar de ficar curiosa sobre o que a foto
poderia ter feito para ele. Eu nem tinha mais certeza do que estava no
meu telefone. Eu olhei em volta do vagão do metrô, ninguém estava
sentado ao meu lado ou veria meu telefone. Seria o momento perfeito
para percorrer, então cliquei no meu aplicativo de fotos. A primeira foto
me parou no meu caminho.
Que diabos?
Eu levantei meu celular para uma inspeção mais próxima.
No começo, eu não conseguia entender exatamente o que era, tudo
o que vi foi a pele bronzeada.
Mas então virei o telefone de lado e ofeguei. Meu Deus!
Oh meu Deus!
Eu conhecia aquelas roupas e aquela mão. Hollis tinha usado meu
telefone para tirar uma selfie — um close da metade inferior. A foto foi
tirada da cintura para baixo. Sua camisa estava aberta, revelando
abdominais assassinos e um V profundo, e suas calças estavam
desarrumadas, com uma mão empurrando para baixo sua cueca boxer.
Não revelou seu pau, mas, com certeza, estava perto. A foto inteira era
de uma pele toda esticada, veias, e um pouco de pelos bem aparados
logo acima de onde seu eixo estaria.
Minha boca ficou aberta. Foi, sem dúvida, a foto mais erótica que eu
já pus os olhos, e eu estava definitivamente em estado de choque que
ele fez isto. Depois de alguns minutos muito intensos de estudar todas
as nuances da cena, eu engoli, e finalmente consegui sair dela. Eu
precisava deslizar e ver se ele tinha me deixado outra coisa. Infelizmente,
essa foi a única, não que mais alguma coisa fosse necessária.
Eu não tinha ideia do que fazer com essa nova revelação. Suponho
que seu plano foi subir a aposta em nosso joguinho. Se eu pudesse
deixar algo atraente para trás, ele também podia.
Mas agora as coisas haviam mudado, nosso jogo foi interrompido
por um final brusco. O que implorou a pergunta — o que devo fazer com
isso agora? Para além do inevitável — adicionando-o como material para
minha própria versão inspiração sexual: o clube de massagem.
Capítulo 18
Hollis

“Você e Elodie estão bravos um com o outro?” Hailey perguntou.


Bravo não seria exatamente a palavra certa. Talvez chateado,
apaixonado, descontente, obcecado, zangado, cativado — embora
nenhuma das coisas que eu sentia sobre minha maldita babá eram
apropriadas para compartilhar com minha sobrinha.
“Não. Por que você pergunta?”
“Porque vocês mal disseram duas palavras um para o outro esta
semana, e quando ela me fez jantar, ela só fez o suficiente para mim e
não te deixou qualquer coisa para comer.”
Ah sim, isso.
Eu balancei minha cabeça e levantei a mão para chamar a atenção
da garçonete, então poderia pedir mais café. “Estamos ocupados, e não
é tarefa de Elodie cozinhar o jantar para mim.”
Minha sobrinha apertou os olhos. Ela era esperta nas ruas, mesmo
na sua idade. Ela reconhecia uma besteira quando ouvia uma. Mas eu
não estava prestes a explicar o desastre que me meti para uma criança
de onze anos de idade.
“Você sabe o que eu acho que aconteceu?” Ela perguntou.
“Não. Mas acho que você está prestes a me esclarecer.”
“Eu acho que ela gosta de você, e você foi um idiota com ela.”
Meu garfo estava a meio caminho da minha boca e eu congelei.
Vendo minha reação, minha sobrinha sorriu de orelha a orelha. Filha
da puta.
Felizmente, a garçonete se aproximou e interrompeu nosso coração
a coração.
“Vou tomar outro café, por favor.” Olhei para Hailey. “Gostaria de
mais achocolatado?”
Ela assentiu para a garçonete. “Sim por favor.”
Eu definitivamente notei a adição da palavra, por favor, ao
vocabulário de Hailey nas últimas semanas. Eu gostaria de poder dizer
que foi por minha causa, mas não foi. Elodie estava fazendo um bom
progresso com ela. Mesmo esta manhã, Hailey havia ativado um alarme
para acordar cedo, e depois se preparou para eu levá-la a para se
inscrever em algumas aulas de hip-hop que ela queria fazer. Há algumas
semanas atrás, sua ideia de alarme era eu gritando para ela sair da
cama sete vezes.
Hailey terminou suas panquecas de chocolate em silêncio. Fiquei
aliviado que ela parecia abandonar a discussão sobre Elodie.
“Eles... deixam as crianças visitarem os pais quando estão na
prisão?”
Merda. Podemos voltar a falar sobre Elodie?
“Eu acredito que sim, sim. Eu acho que depende da razão pela qual
a pessoa está na prisão. Mas não conheço todas as regras.”
Ela pegou o canudo do copo quase vazio de leite com chocolate e o
levou à boca, inclinando a cabeça para trás para beber as últimas gotas.
“Então meu pai tem permissão para receber visitantes?”
“Não tenho certeza.”
Seus olhos estavam olhando para qualquer lugar, menos para os
meus. Ela respirou fundo e encontrou meu olhar. “Você pode descobrir
e me levar para visitá-lo, se for permitido? Por favor?”
Eu não sabia a resposta certa aqui. Devo levar uma menina de onze
anos para uma prisão? Ou isso a assustaria por toda a vida? Embora
talvez seja pior mantê-la do único pai que ela conheceu há tanto tempo
— mesmo que ele fosse um perdedor total. Esta era uma decisão que
definitivamente deveria ser executada por Elodie.
“Seu pai está em Ohio, então não é uma viagem simples. Você pode
me dar um dia ou dois para analisar e pensar sobre isso? Serei honesto,
não tenho certeza se é o melhor ambiente para você ver seu pai.”
Hailey franziu o cenho. “Eu já o vi pior. Como você acha que ele
encontrava o caminho de casa quando estava chapado? Às vezes eu
tinha que tirá-lo daqueles edifícios abandonados, onde todas as pessoas
dormem em colchões sujos no chão.”
Jesus Cristo. Eu sabia que meu meio-irmão lutava com drogas e
roubava carros, mas eu não percebi que a filha dele teve que tirá-lo das
covas.
Eu assenti. “Me dê um dia ou dois. OK?”
“OK.”

***

Segunda-feira à noite Elodie estava se preparando para fazer sua


partida rápida, agora habitual, quando entrei. Ela puxou a bolsa para o
ombro e disse boa noite para
Hailey, e foi para a porta.
“Ummm, Elodie? Posso falar com você um momento, por favor?”
Ela parou e se virou para mim. Os cantos da boca dela se curvaram
para baixo.
Eu balancei a cabeça em direção à porta da frente. “Eu vou levá-la
até a porta.” Olhei para Hailey. “Volto em alguns minutos. Por que você
não inicia seu dever de casa?”
As sobrancelhas dela se uniram. “Uhhh... porque é verão, e eu não
tenho nenhuma lição?”
Eu balancei minha cabeça. “Basta assistir TV por alguns minutos
então.”
Elodie andou na minha frente até a porta. Sua bunda balançava
para frente e para trás em um jeans apertado. Essa mulher — ela era
Eva, e essa bunda era minha brilhante maçã.
Quando chegamos ao corredor, ela cruzou os braços sobre o peito e
esperou eu falar.
Eu limpei minha garganta. “Hailey me perguntou se eu poderia levá-
la para visitar seu pai na prisão. Eu queria sua opinião sobre como lidar
com isso.”
A máscara severa que ela usava na última semana e meia, caiu. “Oh.
Uau. Essa é difícil.”
Eu assenti. “Eu odeio o pensamento de levá-la para uma prisão, de
ela ter que vê-lo nesse ambiente. Mas, como ela me lembrou, ela viu seu
pai em piores condições. E o ponto principal é que ele é o pai dela. O
jeito que ele a largou aqui e desapareceu como ele fez — eu tenho que me
perguntar se ela quer ver por si mesma que ele está bem.”
Elodie olhou para os pés, aparentemente perdida em pensamentos.
Quando ela ergueu os olhos, percebi que era a primeira vez que fazia
contato visual comigo em mais de uma semana. “Acho que nunca te
contei sobre meu pai.”
Quando a entrevistei, ela disse algo sobre uma infância de merda —

era sua justificativa para o motivo de ser a pessoa certa para o trabalho.
Mas nunca discutimos nada em detalhes.
“Você mencionou que teve dificuldade em crescer, como Hailey.”
Ela assentiu e ficou um pouco mais alta. “Meus pais são alcoólatras.
Alcoólatras furiosos. Ou eram alcoólatras furiosos. Bem, tecnicamente,
acho que minha mãe ainda é uma alcoólatra furiosa — não tenho certeza.
Nós não estamos tão perto, e eu realmente não quero saber. Mas acho
que isso é irrelevante para a história. De qualquer forma, meu pai era
policial e a maioria de seus amigos eram policiais que bebiam demais
também. Tudo farinha do mesmo saco.”
Ela encolheu os ombros. “Ele não pensaria sobre beber a tarde toda
em um churrasco de um amigo e depois nos levar para casa. Eu sabia
diferenciar o certo do errado, mas eu acho que eu também imaginava
que ele era um policial — então isso fez com que ele quebrasse a lei. Um
dia antes do meu décimo segundo aniversário, estávamos voltando para
casa de um daqueles churrascos de verão, e meu pai estava andando
por toda a estrada. Ele bebeu demais e acabamos enrolando nosso carro
em uma árvore. Minha mãe teve uma perna e algumas costelas
quebradas. Eu estava sentada no banco de trás, atrás dela, e de alguma
forma, não se sabe como, saí com nada mais do que alguns arranhões
e contusões. Mas meu pai não estava com o cinto de segurança. Ele
voou através do para-brisa e foi jogado a mais de cem pés. Ele quebrou
o pescoço e ficou instantaneamente paralisado.”
“Jesus. Eu sinto muito.”
“Obrigada. Ele ficou no hospital por um longo tempo. Eles realmente
o prenderam e o denunciaram. Minha mãe queria que eu o visitasse com
ela, mas eu estava muito brava com o que ele havia feito — o que os dois
haviam feito. Sem contar que fui humilhada na escola porque havia
notícias: policial desonrado dirige bêbado e quase mata sua família.”
“Você o visitou?”
Elodie balançou a cabeça. “Não. Eu era teimosa.” Ela sorriu. “Eu sei,
você terá dificuldade em acreditar nisso.”
Eu sorri. “Sim. Parece totalmente fora de personagem agora. Porque
você é tão maleável.”
“De qualquer forma, os paraplégicos correm o risco de muitos
problemas de saúde relacionados à imobilidade. Trombose é um deles.
Uma noite, ele aparentemente tinha algum inchaço no braço. Na manhã
seguinte, ele estava morto devido a um coágulo no sangue.”
Fechei os olhos e assenti. “E você não o visitou no hospital.”
“Ele esteve lá por cinco semanas e eu nunca fui.”
“Você se arrepende?”
Ela assentiu. “Não sei por que, mas sim. Eu gostaria de ter ido ao
menos uma vez. Talvez tivesse ajudado, a minha última lembrança de
meu pai era dele sóbrio e sofrendo as consequências de suas ações. Eu
não sei. Mas eu sempre me arrependi.”
“Acho que tenho minha resposta então.”
Elodie se inclinou para frente e apertou o botão para chamar o
elevador. Quando chegou, ela entrou e olhou para mim com tristeza. As
portas começaram a fechar, e eu simplesmente não podia deixá-la ir sem
dizer algo.
Estendi minha mão e as impedi de se fecharem. “Sinto muito pela
bagunça que eu fiz entre nós. Eu estava errado em roubar sua calcinha,
e foi errado falar com você do jeito que eu fiz na semana passada,
quando você entrou no meu encontro. Você não merecia isso.”
Ela assentiu. “Obrigada. Desculpe-me, eu continuei o jogo, depois
fiquei brava e arruinei o seu encontro.”
Estendi minha mão como uma oferta de paz. “Amigos?”
Ela hesitou, mas acabou colocando a mãos na minha. “Certo.”
“Obrigado.” Eu balancei a cabeça e soltei minhas mãos nas portas
do elevador.
Dessa vez, Elodie as impediu de fechar. “Ei, Hollis?”
Nossos olhos se encontraram.
“Você sabe do que eu não sinto muito?”
“O quê?”
“A foto que você deixou no meu telefone. Ela veio a calhar.” Ela
soltou as portas do elevador e deu um passo para trás, dando-me o
sorriso perverso, logo antes delas fecharam. Ela balançou os dedos.
“Noite, Hollsy.”

***

Na manhã seguinte, Hailey acordou cedo de novo. Aparentemente,


ela e Elodie passavam o dia fazendo um tour fotográfico de artes pela
cidade.
Ela se sentou na ilha da cozinha, comendo uma tigela de cereal.
Coloquei minha caneca de café vazia na pia. “Então eu pensei sobre
o que você me perguntou. Vou levá-la para visitar seu pai, se quiser.”
Hailey sorriu. “Elodie te deu permissão, hein?”
Pequena merda. “Você já ouviu o ditado? Não morda a mão que
alimenta você?”
“Já. Mas Elodie me alimenta quase todas as noites, lembra?”
Peguei minha carteira e telefone celular da mesa da sala de jantar.
“Não seja uma espertinha, Hailey. Você sabe o que eu quero dizer.”
Ela pulou do banquinho em que estava sentada e caminhou até
mim. Empurrando na ponta dos pés, ela me surpreendeu beijando
minha bochecha.
“Obrigada, tio Hollis.”
Eu assenti. “De nada.”
Ela voltou para a tigela de cereal. “Então, quando podemos ir?”
“Vou precisar fazer planos de voo. Mas o horário de visitas nos fins
de semana são o dia todo. Então provavelmente vamos voar na sexta à
noite e voltamos sábado depois da visita.”
“Elodie pode vir?”
“Elodie não trabalha nos fins de semana.”
“Mas se eu pedir para ela vir e ela concordar, está tudo bem?”
Era uma péssima ideia passar algum tempo fora do que eu precisava
com Elodie. Embora, eu tinha que admitir, havia uma conexão especial
com Hailey e ela saberia melhor do que eu, como lidar com as coisas se
Hailey ficasse chateada.
Suspirei. “Se você quer que ela venha, e se ela puder, sim, podemos
levar Elodie.”
“Tolo.”
Sim, eu sou. Você pode dizer isso de novo.
Capítulo 19
Hollis

Acabamos reservando um voo de sábado à tarde e planejamos ver


meu irmão na manhã de domingo, antes de voltar, naquela noite. Eu
considerei enviar um carro para Elodie, para que ela pudesse nos
encontrar no aeroporto, mas depois decidi que o mínimo que podia fazer,
era buscá-la, pois ela estava conosco no dia de sua folga.
Hailey e eu saímos da cidade mais cedo, caso pegássemos trânsito
em qualquer lugar. Mas, estacionar em LaGuardia com toda a
construção, seria uma merda. Nós paramos na casa de Elodie quase
quarenta e cinco minutos antes do planejado.
Hailey começou a sair do carro e percebeu que eu não havia me
mexido. “Você não vem?”
Depois da merda da última vez, não estava arriscando. “Eu tenho
que responder a alguns e-mails, então vou esperar aqui. Vá em frente e
deixe que ela saiba que chegamos cedo. Diga a ela que não precisa se
apressar.”
“OK.”
Olhei Hailey pular para a porta e Elodie abri-la. Elas conversaram
por um minuto, e então as duas olharam para o carro. Eu acenei e
levantei meu telefone. Mesmo do meio-fio, eu podia ver o sorriso no rosto
de Elodie — sem dúvida ela sabia por que eu não estava entrando. Mas
tanto faz... Melhor prevenir do que remediar.
Cerca de dez minutos se passaram. Eu estava no meio de responder
um e-mail longo quando um BMW preto parou no meio-fio, na minha
frente. Um homem saiu e começou a andar em direção à porta de Elodie.
Quem é esse idiota?
Ele não tinha nada nas mãos como se estivesse entregando algo, e
ele estava muito bem arrumado. Ele também caminhou até a porta sem
nenhuma hesitação sobre onde ele estava indo. Eu assisti do carro como
um falcão.
O homem bateu à porta e Elodie abriu-a com um sorriso no rosto.
Vendo quem estava lá, ela imediatamente murchou. Eu alcancei a
maçaneta da porta do carro, mas consegui me impedir de abri-lo.
Elodie colocou as mãos nos quadris e disse alguma coisa. O cara
então começou a falar, e o que ele disse a irritou. Ela começou a acenar
as mãos em volta, e ouvi a voz dela subir, mesmo que minhas janelas
estivessem fechadas.
Foda-se isso. Saí do carro e estava na porta da frente dela em cinco
passos.
“Há um problema aqui?”
O cara se virou e me olhou de cima a baixo. “Quem é você?”
“Hollis LaCroix. E você é?”
“Marido de Elodie.”
Os lábios de Elodie torceram. “Ex-marido. E ele estava saindo. Você
pode ignorá-lo, Hollis.”
O ex dela apontou o dedo para mim. “Quem diabos é esse cara?”
“Não é da sua conta quem ele é. E não tenho nada a dizer para você.
Então, vá para casa, Tobias.”
Cruzei os braços sobre o peito e ampliei minha postura. “Você ouviu
a senhora.”
Ele zombou de mim. “O que você vai fazer, me dar um soco?”
Minhas mãos já estavam fechadas em punhos. Claro, por que não?
Me dê um motivo, idiota. “Por que você simplesmente não ouve o que sua
ex-esposa está dizendo e cai fora? Obviamente você não é bem-vindo
aqui.”
Hailey chegou à porta. “Quem é?”
Elodie respondeu. “Este é Tobias, meu ex-marido. Você se
importaria de rolar minha mala para fora do quarto, Hailey?”
Minha sobrinha encolheu os ombros. “Certo.”
Elodie saiu e fechou a porta atrás dela. “Como você pode ver,
estamos saindo. Então, por que você não me envia um e-mail, se você
precisar falar comigo.”
Ele suspirou. “É sobre Bree.”
“O que tem ela?”
“Minha mãe me pediu para falar com você.” O idiota olhou para mim.
“Podemos falar em particular, por favor? É um assunto de família.”
Elodie soltou um suspiro profundo. “Bem. Mas precisamos pegar a
estrada.” Ela se virou para mim. “Importa-se de esperar mais cinco
minutos, Hollis?”
Eu não queria deixá-la sozinha com esse cara, mas Elodie
obviamente não se sentia em perigo. Eu assenti. “Hailey e eu vamos
esperar no carro.”
“Obrigada.”
Hailey trouxe a mala para a porta, eu peguei e carreguei para o
porta-malas. O ex-marido de Elodie parecia um idiota de verdade. Em
vez de esperar dentro do carro, encostei-me na porta do lado do
motorista, de olho na casa. Hailey fez a mesma coisa ao meu lado.
Olhando para sua postura protetora, percebi o quão cômico
provavelmente parecíamos, ambos de pé, com os braços cruzados sobre
o peito. Embora eu não desse a mínima.
“Você viu isso?” Perguntou Hailey.
“O quê?” Meus olhos estavam colados na porta da frente. Eu não
poderia ter perdido alguma coisa.
“Próxima porta. As cortinas se moveram e eu vi uma mulher. Acho
que ela está nos observando, ou algo assim.”
Oh. Provavelmente é a amiga de Elodie, Bree. Ela mora ao lado.
Tenho certeza, ela está apenas de olho, certificando-se de que está tudo
bem.
Dois minutos depois, eu vi as cortinas se moverem para o lado. A
amiga dela estava definitivamente nos assistindo. Mas não muito tempo
depois, a porta da frente de Elodie se abriu e seu ex saiu. Eu estiquei
minha coluna reta.
Ele me olhou com cara de mal ao passar, mas não disse nada
enquanto caminhava. Voltou para o carro e entrou.
Elodie veio pelo caminho da frente com a bolsa. “Desculpe-me por
isso.”
“Está tudo bem?”
Ela olhou para a casa da amiga e franziu o cenho. “Na verdade, não.
Você se importaria se eu demorar mais cinco minutos?”
“De modo nenhum. Vá fazer o que precisa, chegamos cedo.”
“Obrigada.”
Desta vez, dei privacidade à Elodie e entrei no carro enquanto ela
seguia para a porta da amiga dela. Quinze minutos depois, ela abriu a
porta do passageiro do meu carro. O rosto dela estava inchado de
lágrimas.
“Elodie?”
Ela balançou a cabeça e olhou para a frente. “Agora não.”
“Você quer levar mais alguns minutos? Entrar e se lavar?”
“Não. Eu só quero ir.”
Eu balancei a cabeça e liguei o carro.

***

Hailey foi à banca de jornais do outro lado do portão para olhar as


revistas. Elodie ficou quieta durante toda a viagem ao aeroporto.
“Você quer falar sobre isso?” Eu disse suavemente.
“Sobre Tobias? Não. Mas sobre Bree? Talvez.”
Eu me mexi no meu lugar para dar a ela minha atenção, enquanto
continuava de olho na banca de jornais. “O que você quiser.”
“Eu te disse que minha melhor amiga está doente. Bree fazia parte
de um tratamento experimental para sua condição. Ela tem
linfangioleiomiomatose.”
“Isso é um bocado.”
Ela assentiu. “É uma doença pulmonar incurável. Ela não fala muito
sobre isso, não quer me sobrecarregar com os detalhes. O que eu acho
estúpido, mas é quem ela é. É importante para ela não atrapalhar minha
vida — então ela brinca abaixo como ela está se sentindo. A mãe de
Tobias, Mariah, é casada com o pai de Bree, e ontem Bree disse ao pai
que ela parou o tratamento. Está deixando-a realmente doente e tonta,
mais sem fôlego do que o de sempre. Mas os novos medicamentos eram
basicamente uma última esperança. Bree não quis ouvir seu pai, então
Tobias veio falar comigo para ver se eu poderia intervir. A família dele
não sabe que nosso casamento terminou mal. Dissemos a eles que
pulamos as coisas rápido demais e percebemos que estávamos melhores
como amigos.”
Eu assenti. “Compreendo. E sinto muito por sua amiga. Sua
conversa com ela ajudou em algo?”
Ela balançou a cabeça. “Ela prometeu que pensaria em voltar para
o tratamento. Mas eu a conheço, foi só para me tirar da porta.”
Pensei no que tinha passado com minha mãe no final. Os
tratamentos a deixaram tão doente. “Minha mãe teve câncer. Ela morreu
quando eu estava com dezenove, depois de várias rodadas de
quimioterapia. No final, ela escolheu parar todos os tratamentos e
aproveitar os dias que tinha. Foi realmente difícil de aceitar. Há apenas
algumas coisas na vida que não podemos mudar. Então, precisamos
mudar para lidar com elas. E isso é muito mais fácil falar do que fazer.”
Elodie olhou para mim e assentiu. “Obrigada, Hollis. E obrigada por
vir me checar quando você viu Tobias na minha porta.”
Seus olhos estavam vidrados, e eu sabia que ela estava lutando
contra as lágrimas. Eu coloquei um braço ao redor de seu ombro e a
apertei. “Claro. A qualquer momento. Somos amigos, lembra? É isso que
os amigos fazem um pelo outro. Bem, isso e cheirar calcinha do outro e
deixar selfies obscenas.”
Elodie riu e enxugou uma lágrima do olho. “Nós temos uma amizade
fodida, Hollis.”
Eu sorri. “Temos desde o início. Eu não acho que podemos fazer isso
de outro jeito.”

***

O voo para Ohio foi sem intercorrências e eu havia reservado quartos


adjacentes em um hotel no centro de Cleveland. Hailey e Elodie estavam
em um quarto, e eu estava no outro, apenas uma porta nos separando.
Nós três fomos jantar em um restaurante de frutos do mar cinco
estrelas a uma curta distância de onde estávamos hospedados, e
optamos por retornar ao hotel logo depois.
Enquanto Elodie e eu estávamos ansiosos para relaxar, Hailey
parecia ter diferentes planos.
“A piscina está aberta até as dez!” Ela anunciou no momento em que
estávamos nos aproximando dos nossos quartos.
“Acho que vamos nadar?” Perguntou Elodie.
Fiquei na minha porta. “Vocês duas trouxeram trajes de banho?”
“Claro. Que diversão é um hotel, sem nadar na piscina?” Hailey
perguntou, como se minha pergunta fosse estúpida.
“Eu meio que preferia estar deitado na cama, assistindo TV com
alguns lanches,” eu disse.
“Isso é porque você é velho, tio Hollis.”
Isso me fez rir.
“Aparentemente, todo mundo veio preparado, menos você, Hollsy.”
Elodie piscou.
Algo sobre essa piscadela me fez desejar dar um tapa na sua bunda.
Elas se retiraram para o quarto para trocar de roupa. Meu plano era
ficar e assistir TV, enquanto elas estivessem fora. Ou seja, até que elas
vieram dizer que estavam descendo as escadas.
O estômago liso de Elodie e seios amplos espreitando de seu biquíni,
provocaram-me. Eu ficaria louco por ficar no meu quarto quando
poderia passar a próxima hora olhando para ela. Eu não podia tocar,
mas ainda podia olhar, certo? Aquilo soou muito melhor do que a HBO.
“Talvez eu me junte a vocês.”
Hailey estava confusa. “Você vai nadar?”
“Não. Mas vou sair, talvez ler o jornal.”
Uma vez lá embaixo, usamos a chave do quarto para acessar a área
da piscina coberta. Era aquecido e parecia uma sauna. Eu tinha
comprado um USA TODAY no final do lobby e joguei-o em uma das
mesas, antes de me instalar em uma cadeira de plástico branca.
Elodie tirou o shorts e mergulhou na piscina. Hailey pulou logo
depois dela.
Era difícil não ver como os seios de Elodie saltavam enquanto ela
brincava com Hailey na água. Eu tinha meu jornal na frente do rosto,
mas fiquei espiando por cima do que lendo.
Outro dia, eu cometi o erro de olhar as fotos dela no telefone, quando
ela deixou no meu apartamento. Deparei-me com uma selfie que ela
tirou de sutiã e calcinha, e devo ter olhado por meia hora direto. Eu me
senti culpado depois. Foi quando eu tirei aquela foto de mim mesmo,
logo antes de destruir sua calcinha me masturbando com ela.
Apesar da imensa diversão que tive com nosso jogo, eu ainda tinha
certeza de que não poderia levar as coisas mais longe. No entanto, minha
frustração sexual crescia a cada dia.
Elodie emergiu da piscina e se sentou ao meu lado. Seu cabelo loiro
estava molhado e escorregou de seu rosto. Ela passou as mãos por ele
para remover alguns dos nós.
Ela olhou para Hailey, ainda nadando para longe. “Estou muito feliz
que ela está se divertindo esta noite. Tenho certeza que amanhã será
estressante para ela.”
“Bem, graças a você, ela está se divertindo. Não tenho certeza se
estaria sendo muito divertido se fôssemos apenas nós dois. Obrigado
novamente por concordar em vir.”
“De nada.” Ela ficou quieta, depois se vira para mim. “Tem sido bom
para mim também. Eu não tinha exatamente planos para este fim de
semana.”
“Você está se sentindo melhor do que esta manhã?”
“Definitivamente.”
Eu sorri. “Bom.”
Ela desviou o olhar, quase parecendo desconfortável com o nosso
contato visual, um pouco tímida, o que era incomum — mas adorável.
“Obrigada pelo jantar. Estava muito bom,” ela disse.
“Se estou contando, provavelmente já lhe devo cem jantares.”
“Até que eu parei de fazê-los para dois.”
“Sim, isso foi péssimo, a propósito. Mas eu entendo.”
“Você mereceu isso.”
“Eu sei.”
Nós compartilhamos um sorriso e sentamos em um silêncio
confortável enquanto continuávamos a observar Hailey na piscina.
Após cerca de uma hora, Hailey estava tremendo com uma toalha
enrolada,
quando anunciou que queria voltar para o andar de cima.
De volta aos nossos quartos, eu podia ouvir o chuveiro correndo ao
lado e decidi tomar o meu banho. Olhar por tanto tempo o corpo de
Elodie me deixou mais excitado que o normal. Meu orgasmo foi intenso
no chuveiro, e ainda não era suficiente. Eu sinceramente não sabia o
que ia fazer com essa atração louca por ela. Eu queria poder me livrar
disso ou engarrafá-lo, colocá-lo longe e perder a chave. Mas não era tão
simples quando ela estava por perto quase todo dia. Parecia que eu tinha
toda essa energia sexual e nenhum lugar para colocá-la.
Depois do banho, vesti uma camiseta preta limpa e calças de
ginástica. Eu normalmente dormia com minha cueca boxer, mas eu não
tinha certeza se veria Elodie novamente hoje à noite. Liguei a TV e peguei
alguns pretzels que havia comprado no aeroporto. Eu estava começando
a entrar em um filme quando Elodie me enviou uma mensagem.

Elodie: Hailey está apagada como uma lâmpada. Gostaria de poder


adormecer também. Ela apagou totalmente, a natação a derrubou.

Fez o mesmo comigo também, de uma maneira diferente.


Ela estava sugerindo que eu a convidasse para vir no meu quarto,
ou ela estava apenas me dando uma atualização?
Sem pensar, eu digitei.
Hollis: Estou acordado se você quiser alguma companhia.
Capítulo 20
Elodie

Eu não estava esperando que ele me convidasse. Não me


interpretem mal — eu estava esperando que sim, mas Hollis raramente
se coloca em posição de ficar sozinho comigo. Então isso foi
surpreendente. Embora Hailey estivesse dormindo logo acima do muro,
então suponho que ele sabia que nada poderia acontecer.
Eu silenciosamente abri a porta que ligava nossos quartos antes de
fechá-la.
Hollis estava de pé junto à janela, olhando para o tráfego noturno
na rua abaixo. Ele se virou, parecendo um pouco tenso.
“Ei.” Eu sorri.
Ele esfregou as mãos. “Oi.”
Eu olhei para a televisão. “Eu interrompi o seu filme?”
“Não. Eu não tinha começado isso ainda.”
Sentei-me na cadeira de canto. Não ousei deitar na cama.
Seus olhos brilharam sobre minhas pernas e sua mandíbula ficou
tensa. Eu estava usando short de dormir e uma camiseta. Eu o peguei
olhando-me várias vezes na piscina também. Eu adorava pegá-lo
olhando para mim.
Nesse momento em particular, ele parecia mais quente do que
nunca com o cabelo molhado do chuveiro. Ele cheirava à loção pós-
barba que eu lembrei das minhas calcinhas. Apenas o pensamento do
nosso jogo fez meu pulso acelerar.
Mas foi como as preliminares que não levaram a nada. Toda essa
experiência foi o oposto polar do que encontrei quando estava com ele —

um relacionamento que foi amigável na melhor das hipóteses.


Hollis foi até a cama e chutou as pernas para cima. Ele abaixou o
volume na TV e disse: “Seu ex-marido parecia um idiota de verdade.”
O fato de ele trazer Tobias agora me surpreendeu.
“Eu não achei que ele fosse um idiota por muitos anos. Eu estava
completamente apaixonada. Ele era meu professor, afinal. Eu tinha
muito respeito por ele ao mesmo tempo. Toda essa coisa de pessoa de
autoridade pode ser muito atraente. Estudante-Professor. Empregado-
chefe. Você sabe como é.”
Hollis abriu um leve sorriso, mas ele não tocou no meu comentário,
como se pudesse se relacionar com ele.
Ele limpou a garganta. “Com que frequência ele aparece em sua casa
sem aviso prévio?”
“Ele faz isso de tempos em tempos. Uma parte dele ainda olha para
ela como sua casa. Eu tento não deixar que ele me atinja mais, no
entanto.”
“Ele não deveria lhe dar mais privacidade do que isso?”
“Bem, não há muito o que ver ultimamente. Não é como se ele fosse
me encontrar em quaisquer situações comprometedoras.”
Hollis olhou um pouco e perguntou: “Por que faz tanto tempo desde
que você esteve com alguém?”
Meus olhos se arregalaram. “Você já tentou namoro online, Hollis?
É ruim. Eu não quero alguém que esteja atrás somente de uma foda
rápida, mesmo que isso seja tudo que eu preciso as vezes. É assustador
lá fora. Existem doenças e pessoas assustadoras. Eu não sei. Às vezes,
acho que não fui feita para isso.”
“Você foi feita para ficar com um homem...”
“Sim. Eu tenho muito para dar a alguém, a pessoa certa. Mas eu
também fico apreensiva em tomar as medidas necessárias para
encontrá-lo, eu acho. Suponho que pensei que eu tinha encontrado ele
em Tobias. Mas eu estava errada. Então agora é como começar da estaca
zero.”
Decidi tirar o foco de mim e satisfazer alguma curiosidade. “Você
não acha que vai se estabelecer?”
Ele soltou um suspiro. “Não. Eu tomei a decisão de permanecer
solteiro. Tive uma má experiência no único relacionamento sério da
minha vida, e eu não tenho o desejo de me colocar nessa posição
novamente.”
Uau. Definitivamente, havia uma história lá.
“Você quer falar sobre isso?”
“Prefiro não.”
“OK. Compreendo.”
Deus, eu estava tão curiosa. Vendo aquela vulnerabilidade me fez
mais atraída por Hollis. Ele não estava tão frio quanto eu pensava
originalmente, ele estava provavelmente apenas protegendo seu
coração.
Brincando com uma capa no braço da cadeira, pergunto: “Então, a
mulher da outra noite... quando eu o interrompi... ela sabia exatamente
para que ela estava lá? Sem expectativas?”
“Sim. Todas as mulheres com quem me associo estão cientes do fato
de que eu não quero algo mais do que um relacionamento sexual. Eu
sou aberto com todas as pessoas que eu encontro.”
“Você as conhece online?”
“Normalmente não. Eu principalmente encontro mulheres em
eventos.”
Eu assenti.
“É claro que, dadas minhas responsabilidades atuais, não há tantas
ultimamente.” Ele ergue a sobrancelha. “Mais alguma pergunta?”
Não sei o que aconteceu comigo quando perguntei a próxima. Mas
era a única coisa que eu precisava saber.
“Você quer me foder, Hollis?”
Os olhos dele se arregalaram. “Que tipo de pergunta é essa?”
“Eu não quis dizer agora.” Uma risada nervosa me escapou. “Foi...
mais uma pergunta geral. Só estou curiosa para saber o que aconteceria
se as circunstâncias fossem diferentes.”
“Eu acho que essa questão é irrelevante dada a situação que
estamos.”
“Estou genuinamente curiosa se você apenas gosta de flertar comigo
ou se eu seria seu tipo.”
“Você não é o tipo de mulher com quem eu gostaria de me envolver
— não por falta de desejo, mas porque você é... boa demais para mim.”
“Como assim?”
“Você merece um homem que queira se acomodar, que queira lhe
dar mais do que uma foda rápida. Eu não sou esse homem.”
“Você está atraído por mim?”
“Você sabe a resposta para isso, Elodie.”
“Eu sei?”
“Minhas ações não deixaram extremamente claro que eu a acho
atraente?”
Eu nem sabia mais para onde estava indo com essa conversa. Eu só
queria ver o que ele diria. Então, perguntei: “E se eu dissesse que apenas
queria fazer sexo com você, nada mais?”
“Isso ainda é uma pergunta hipotética?”
“Claro. Toda essa conversa é hipotética,” eu disse, não acreditando
nas minhas próprias palavras.
“Tudo bem... Hipoteticamente, se você me dissesse que só queria
fazer sexo e nada mais, eu provavelmente não acreditaria em você com
base em tudo que você me contou sobre você até agora.”
“Você pensaria que eu não estava sendo sincera.”
“Sim.”
Descruzei minhas pernas e me inclinei. “Podemos parar de ser
hipotéticos por um momento?”
“Sim.”
“Não quero te querer de maneira inadequada, Hollis. Você é meu
chefe, e nada de bom poderia vir de cruzar a linha em nosso
relacionamento. Isso não seria bom para Hailey.”
“Eu concordo totalmente.”
“Mas esse jogo realmente me afetou. Encontrar você com aquela
mulher... isso me aborreceu, me deixou com ciúmes. Percebi que o jogo
tinha chegado à minha cabeça.”
Eu precisava me conter porque estava revelando demais.
“Eu nem sei o objetivo dessa conversa,” eu disse. “Eu sinto muito.
Estou divagando.”
“Você é boa. Eu não me importo e agradeço sua honestidade. A
verdade é que eu levei as coisas longe demais com você. Foi um jogo que
eu nunca deveria ter começado, não importa o quão tentador fosse.
Desculpe se eu te guiei de alguma maneira. Isso foi um erro. E eu
assumo toda a culpa.”
Ai. Bem, essa certamente não era a resposta que eu esperava.
Eu estava excitada e frustrada, e tinha uma queda enorme pelo meu
chefe que tinha, praticamente, acabado de admitir que estava jogando
comigo e não tinha nenhuma intenção séria.
Eu me senti como uma completa e absoluta tola. Eu estava
secretamente segurando a esperança de que eu poderia mudá-lo? Ou eu
estava tão atraída por ele que não me importava com algo além de tê-
lo?
Hollis esta jogando um jogo comigo. E eu usei isso como evidência
de que as coisas poderiam estar se movendo entre nós, quando sempre
era apenas um jogo.
Estava mais claro agora onde realmente estávamos.
Eu me levantei da cadeira. “Acho que vou me jogar na cama. Estou
começando a me sentir cansada de repente.”
Ele se levantou da cama. “OK. Provavelmente vou seguir o exemplo.”
“Boa noite.”
Ele levantou a mão. “Boa noite.”
Ugh.
Totalmente estranho.
De volta à cama, me joguei e me virei, sentindo uma porcaria e
desejando nunca ter abordado o assunto. Ele esmagou completamente
minha esperança por qualquer coisa entre nós.
***

No dia seguinte, uma divisória de vidro separava Hailey, do pai.


Hollis e eu demos distância enquanto ela se sentava em frente ao irmão
dele. Stephen parecia uma esquelética versão de Hollis. Mesmo sendo
meio-irmãos, eu definitivamente podia ver uma semelhança.
Ele e Hailey estavam encerrando sua visita quando o ouvi dizer para
ela: “Coloque a mão no vidro.”
Ela fez o que ele disse. “Eu te amo, papai.”
“Eu também te amo, Hailey. Muito obrigado por ter vindo até aqui.
Eu prometo que quando eu sair deste lugar, você terá um pai totalmente
novo. Eu nunca mais vou decepcioná-la.”
Dada a sua história, algo me disse que a promessa precisava ser
levada com um pé atrás.
“Tudo bem,” disse ela.
Ela se levantou do assento e caminhou até mim. Eu dei um abraço
nela. Eu estava tão orgulhosa dela por ser corajosa e querer vir aqui.
Hollis foi até o irmão e eles conversaram em particular por alguns
minutos, enquanto Hailey e eu esperávamos.
Quando saímos da prisão, ficou evidente que algo a estava
incomodando.
Estávamos quase no carro quando parei. “O que há de errado,
Hailey?”
“Estou apenas pensando em algo que meu pai me disse.”
“O que é?” Hollis perguntou.
“Ele continuou dizendo como finalmente aprendeu sua lição, que
estar na cadeia ajudou-o a ver a luz, e ele mal pode esperar para voltar
para casa, para que possamos estar juntos novamente.”
“Por que isso te incomodou?”
“Não quero morar com ele, tio Hollis... nunca mais. Não é que eu
não ame meu pai. Mas acho que não posso confiar nele. Eu me sinto
segura com você. Ele realmente pode me fazer voltar com ele?”
Hollis fez uma pausa, olhando para mim. “Isso é complicado, Hailey.
Tecnicamente, ele pode, mas...”
“Você não pode fazer alguma coisa?”
Ele parecia sem palavras.
Parecia que ela estava prestes a chorar. “Você não me quer para
sempre?”
Hollis curvou-se para ficar na altura dos olhos dela. Ele colocou as
mãos em suas bochechas. “Não é nada disso, Hailey. Eu prometo que se
dependesse de mim, eu teria você comigo permanentemente. Você me
deu um propósito. Tê-la por perto mudou minha vida, mas tudo foi para
melhor. Cuidar de você me faz muito feliz. Nunca duvide disso, Ok?”
Ela fungou e depois assentiu. “OK.”
Isso apertou meu coração. Diga o que você pode, baseado em
algumas de suas ações, mas no geral, Hollis era um cara legal.
“A lei nem sempre mantém os melhores interesses de alguém em
mente,” ele disse a ela. “Se os tribunais considerarem que seu pai é apto
para ser seu pai assim que ele completar seu mandato, não haveria nada
que eu pudesse legalmente fazer.” Ele limpou os olhos dela. “Mas eu
prometo a você o seguinte: farei tudo ao meu alcance para manter você
comigo, Ok? E, se eu não puder, você não será capaz de se livrar de
mim. Eu estarei lá todos os dias para ter certeza de que você está bem.”
Antes de ser transportado para Ohio com um mandado pendente,
Stephen morou com Hailey em Nova York. Supondo que ele escolheria
voltar para lá, Hollis seria capaz de checá-la diariamente, não estaria
fora de possibilidade.
“E Elodie?” Ela perguntou.
“O que tem eu, querida?” Eu sorri.
“Eu não quero que você perca seu emprego se eu tiver que voltar
para o meu pai.”
“Oh, não se preocupe com isso, querida. Há muitas coisas que posso
fazer. Vou encontrar um emprego.”
“Confie em mim. Ela é muito versátil,” Hollis cortou.
Eu dei a ele o olhar maligno, que se transformou em um sorriso. Ele
sorriu de volta.
Sua resposta me surpreendeu. “Vou tentar manter Elodie com você,
se puder. Até se você estiver com seu pai, pagarei para mantê-la com
você, desde que Elodie possa ficar.”
Meus olhos encontraram os dele. Então me virei para ela. “Você não
será capaz de se livrar de mim, Hailey. Mesmo se eu não estiver sendo
paga, ainda estarei na sua vida. Eu prometo, OK?”
Eu sabia que essa garantia significava que, de alguma forma, Hollis
sempre estaria na minha vida, também. Ele não estava indo a lugar
algum, então algo tinha que mudar.
Este foi um lembrete de que eu precisava seguir em frente com esses
sentimentos, mudar minha vida, apesar dele estar nela.
Hailey soltou um suspiro aliviado. “Eu me sinto melhor agora.” Ela
suspirou. “Eu sei que minha mãe está olhando para baixo, e feliz por eu
ter vocês.”
Eu sabia que a mãe de Hailey morrera de overdose de drogas quando
ela era pequena. Isto sempre partia meu coração. Mas, apesar das
decisões de sua mãe enquanto viva, Hailey falava dela com carinho,
como se sua mãe fosse um anjo vigiando-a, agora.
“Você e eu temos mais em comum do que você pensa,” disse Hollis,
colocando a mão dele sobre a cabeça dela. “Eu sei o quão difícil é perder
sua mãe. Eu sei que tive a minha por muito mais tempo do que você
teve a sua, mas perdê-la nunca ficou mais fácil para mim, não importa
quantos anos eu tenha.”
Capítulo 21
Hollis — há 12 anos

Anna esfregou minhas costas. “Posso pegar algo para você comer?
Você não comeu o dia todo.”
“Não, obrigado.”
Era o dia seguinte ao funeral da minha mãe. Ontem foi cansativo,
ter que lidar com a simpatia de todos, ter que realmente conversar com
as pessoas enquanto estava nessa condição. Mas nada foi pior do que o
silêncio assustador de hoje — o dia seguinte. Sem mais Meus
sentimentos, não mais ruído, não mais a distribuição de alimentos. O
silêncio era ensurdecedor. E a dura realidade havia me atingido: minha
mãe não voltaria.
Eu tinha desistido de tudo para ficar em casa e cuidar dela enquanto
ela estava doente. Eu recusei a bolsa de beisebol da UCLA porque
significaria deixá-la. E não fui só eu quem desistiu da oportunidade de
participar da UCLA. Quando Anna percebeu que eu não deixaria minha
mãe, ela ficou aqui e frequentou a faculdade local comigo. Enquanto eu
sentia muita culpa por isso, eu não conseguia imaginar como teria sido
se Anna tivesse ido apesar de todo o resto.
Com Anna ao meu lado, minha vida passou a ser cuidar de minha
mãe. E eu faria tudo de novo. Agora que minha mãe se foi, eu deveria
ter toda a liberdade do mundo. No entanto, eu me sentia entorpecido.
Eu não sabia quem eu era, se não o filho de minha mãe. Apesar desta
nova liberdade, de uma maneira estranha, eu não tinha certeza do que
faria da minha vida agora. Eu teria que descobrir uma maneira de me
levantar e começar de novo.
Sentei no quarto da mamãe e olhei em volta para todas as coisas
dela, as roupas penduradas no armário, as figuras de coelho na
penteadeira. Páscoa sempre foi o feriado favorito dela. Ela teria toda a
casa decorada com ovos em tons pastel, pintinhos peludos e figuras de
coelhos. Páscoa seria difícil este ano.
Todo dia seria difícil.
Eu sabia que, eventualmente, teria que guardar essas coisas para
poder vender a casa e seguir em frente com minha vida. Havia apenas
uma coisa que eu tinha certeza: seguir em frente envolvia dar o próximo
passo com Anna. Ela era minha família agora.
“Vamos morar juntos,” eu disse de repente.
Os olhos dela se arregalaram. “De onde isso veio?”
“Isso vem do fato de eu te amar. Quero que comecemos nossa vida
juntos. Mamãe quereria isso.”
Anna e eu tínhamos planejado arrumar um apartamento juntos na
Califórnia antes de nossa mudança ser cancelada. Ela continuou
morando com o pai enquanto ia para a escola.
“Você tem certeza?” Ela perguntou.
“Claro que tenho. Já passou da hora.”
Antes de morrer, minha mãe me incentivou a vender essa casa em
algum momento e usar o dinheiro para comprar um anel de noivado
para Anna, além de um local para Anna e eu chamarmos de nossa casa.
Eu planejei cumprir esses desejos.
“Eu adoraria nada mais do que morar com você, baby,” disse ela.
“Está resolvido, então.”
A breve alta que veio de pensar em transar com Anna foi
rapidamente substituída por outra onda de vazio.
Ela podia ver que o meu fugaz momento de felicidade se foi.
“O que deseja?” Ela perguntou.
“Por que você não vai para casa?” Eu disse a ela. “Você está do meu
lado há três dias seguidos. Você precisa de uma pausa.”
“Eu não quero deixar você.”
“Está tudo bem. Eu prometo que ficarei bem.”
“Você tem certeza?”
“Sim. Tenho certeza.”
Ela me abraçou. “Eu te amo muito. Eu só vou dar uma olhada no
meu pai. Volto amanhã de manhã.”
Anna estava prestes a levantar da cama quando eu coloquei meu
braço no dela para pará-la.
“Obrigado por tudo.” Eu envolvi minhas mãos em suas bochechas,
puxando-a para um beijo. Seu calor me confortou. Talvez amanhã eu
pudesse me enterrar dentro dela e esquecer essa dor.
“Você sabe que não está sozinho, certo?” Ela disse. “Você tem a
mim.”
Essa era, provavelmente, a única coisa em que eu podia contar.
Anna tinha sido minha rocha por toda a doença de minha mãe e agora
depois de sua morte.
Anna era tudo para mim.
Mas agora, eu precisava ficar sozinho. De alguma forma eu consegui
não perder o controle ontem, mantive minhas lágrimas afastadas no
serviço porque eu não queria olhos curiosos testemunhando minha dor.
Estar de volta no vazio desta casa, olhando para a cama onde minha
mãe deu suas últimas respirações com cuidados paliativos por todo lado
dela, estava se mostrando mais difícil do que eu imaginava. Eu precisava
me soltar, e eu queria fazer isso sozinho.
Assim que Anna saiu, eu caí na cama de mamãe. O travesseiro dela
ainda cheirava a seu perfume. Eu enterrei minha cabeça nele e
finalmente chorei.

***

Dane-se isso. Pulei da cama, admitindo que não conseguia dormir.


Vestindo minhas roupas, eu decidi tomar um ar.
Coloquei um pé na frente do outro e acabei no hospital.
Não é o lugar mais óbvio para ir no meio da noite, mas, no entanto,
aqui estava eu. Mesmo que mamãe não estivesse mais aqui, parecia que
era onde eu precisava estar. Eu estava tão acostumado a visitar que
parecia minha casa, embora certamente fosse diferente agora.
Fui até a unidade pediátrica e vaguei pelos corredores desolados. A
porta de um dos quartos estava aberta. Notei um garoto que estava bem
acordado e sentado na cama. Eu, definitivamente, nunca o vi aqui antes.
Ele deveria ser novo aqui, e parecia ter treze anos.
Ele se virou quando me notou parado lá.
Depois de alguns segundos, ele perguntou: “Quem é você?”
Quem sou eu?
Essa era uma pergunta interessante, já que ultimamente eu estava
tentando descobrir isso.
“Eu sou Hollis.”
“O que foi?”
“Nada. Estou perdido, eu acho.”
“Lugar muito ruim para se perder. Você é sonâmbulo, ou algo
assim?”
“Algo parecido.”
Ele apontou para a cadeira ao lado de sua cama. “Você deveria se
sentar. Descanse um pouco.”
Dei de ombros. “Tudo bem.”
No segundo em que minha bunda bateu no assento, houve uma
vibração alta por baixo, que se assemelhava ao som da flatulência. Eu
levantei e vi: uma almofada de peido murcha.
Bastardo.
O garoto começou a rir. “Eu deixei aí o dia todo, e você é a primeira
pessoa que caiu nessa.”
“Acho que devo verificar onde me sento a partir de agora. Ainda bem
que eu pude entreter você, no entanto.”
“Eu tenho que me divertir, cara. Ninguém mais vai me divertir aqui,
pelo menos de todos os voluntários que entram e tentam ser engraçados.
Eles não são. Você não pode me fazer rir quando você está tentando me
fazer rir, sabe? Isso é tão brega.”
Eu assenti. “Entendi.”
“Você sabe o que me faz rir? Coisas que não deveriam ser
engraçadas, mas apenas é — como o olhar em seu rosto quando você se
sentou naquela almofada de peido, uma fração de segundo de choque
completo. Gostaria de ter tirado uma foto.”
“Estou meio que feliz por você não tirou.”
“É a mesma coisa quando alguém está rindo e acidentalmente peida.
Não é engraçado para eles, mas é realmente engraçado para mim.”
Fiquei feliz por ter tomado um pela equipe, se isso significasse
alegrar o espírito dessa criança.
“Que tal quando alguém tropeça?” Eu disse. “De alguma forma isso
é engraçado, mesmo embora não deva ser.”
“Caindo de um lance de escada? Melhor ainda.”
“Você é um pouco sádico, sabia disso?” Eu ri. “Qual é o seu nome?”
“Jack.”
Eu levantei a almofada achatada do assento e recostei-me.
“Prazer em conhecê-lo... eu acho.”
“O que você está realmente fazendo aqui?”
“Minha mãe costumava estar neste hospital. E às vezes eu descia e
ficava aqui. Velho hábito.”
“Onde está sua mãe agora?”
Eu hesitei, não querendo incomodá-lo. “Ela morreu.”
“Eu sinto muito.”
“Obrigado.”
“Então você volta aqui e visita porque sente pena de nós?”
“Bem, é a primeira vez que volto, mas não, pelo contrário. Eu venho
aqui porque conheci pessoas muito legais. Estar aqui também me
lembra um pouco da minha mãe. Mas vim hoje à noite porque queria
companhia.”
Passamos a próxima hora jogando um videogame, onde Jack
conseguiu sair com seu lado sádico — sobre pessoas falsas, desta vez.
Quando olhei para o relógio e vi que eram três da manhã, parei o
jogo.
“É melhor eu deixar você dormir um pouco.”
Ele sentou-se. “Você volta algum dia?”
“Você não vai mais brincar comigo, não é?”
Jack sorriu. “Eu não posso prometer isso.”
Fazer ele se sentir melhor me fez sentir melhor. Talvez fosse assim
que eu seria capaz de tirar minha mente de perder mamãe —

continuando a passar um tempo aqui com as crianças.


“Que tal amanhã?”
Capítulo 22
Elodie
Benito era engraçado.
Eu me forcei a voltar para um dos sites de namoro online que usava
antes, e ele foi o primeiro cara a me enviar uma mensagem. Vendo sua
foto aparecer no meu telefone, meu pensamento imediato foi Ugh, eu
terminei com garotos bonitos. Eu disse isso a ele. O que o levou a me
enviar fotos dos dedos dos pés e toda uma conversa sobre como seus
pés eram feios. Honestamente, eles realmente eram mesmo muito feios.
Mas ele me fez rir com seu humor autodepreciativo, e ao passar dos
últimos dias, ele me enviou fotos de suas outras falhas — uma cicatriz
irregular em seu abdômen, de um acidente de mountain bike (embora
eu realmente só percebi o quão definido seu abdômen era), uma marca
de nascença em forma do mapa da Austrália no topo de sua bunda (que
também era bem definida), e uma parte do braço que estranhamente
não cresce cabelo.
Mas o pacote geral era atraente, com pequenas falhas e tudo. Sem
mencionar que eu tinha perseguido seu Instagram e assisti a um vídeo
dele dançando alguma dança latina — esses quadris não mentem.
Meu telefone tocou com uma mensagem recebida.

Benito: Eu cortei meu dedo usando uma serra de mesa esta manhã.
Precisei de alguns pontos. Isto parece bastante retorcido. Preciso enviar fotos
para continuar defendendo meu caso?
Eu sorri e comecei a responder quando Hailey saiu do quarto.
Ela esticou os braços sobre a cabeça e seus olhos caíram no meu
telefone por um tempo. “Para quem você está mandando mensagens tão
cedo?”
“Antes de tudo, são dez horas, dorminhoca. E segundo, é pessoal,
então não é da sua conta.”
Ela revirou os olhos. “É um menino.”
“Bem, se fosse um membro do sexo oposto com quem eu estava
conversando, seria um homem, não menino.”
Ela encolheu os ombros. “Pelo que sei, a maioria dos homens
somente ficam mais altos e mais largos. Eles ainda continuam
meninos.”
Eu balancei minha cabeça e ri. Sábia além de sua idade.
Parecia meio estranho admitir que eu estava conversando com um
homem. Mas se eu esperasse que ela compartilhe coisas sobre meninos
comigo, eu não poderia estar tão fechada.
Desliguei o telefone e peguei minha caneca de café. “O nome dele é
Benito.”
Ela fez uma careta.
“O quê? Você não gosta do nome?”
“Não. Não é isso.” Ela evitou fazer contato visual e entrou na
cozinha. Abrindo a geladeira, ela passou alguns minutos pendurada na
porta e olhando para ela.
Eu fui até lá. “Você está esperando que algo apareça magicamente?
Quer que eu faça panquecas com nozes e banana?”
Seu estômago roncou alto e eu ri. “Vou tomar isso como um sim. Vá
se sentar. Você pode descascar as bananas e amassá-las para mim.”
Peguei duas tigelas do armário e tirei a farinha, o açúcar,
bicarbonato de sódio, ovos e canela. Colocando uma das tigelas na frente
de Hailey, entreguei-lhe três bananas e um garfo para amassar.
“Então, qual é o problema? Você fez uma careta quando eu disse
que estava falando com um cara chamado Benito. O nome lembra
alguém de quem você não gosta, ou alguma coisa?”
Ela descascou cada banana e as deixou cair sem cerimônia na tigela.
“Você está namorando o cara?”
Eu olhei a expressão dela. “Não. Bem, ainda não. Mas eu posso.
Estou pensando sobre isso, eu acho.”
Ela franziu a testa novamente. “Eu pensei que você achava meu tio
bonito.”
Eu congelo. “Por que você pensou isso?”
Ela começou a amassar as bananas com as costas do garfo. “Vocês
estão sempre se olhando.”
“Bem, ele é meu patrão, então é claro que vou olhar para ele.”
Ela revirou os olhos. “Você sabe o que eu quero dizer. Você olha,
olha para ele, e ele olha, olha para você. Vocês dois fazem isso quando
pensam que ninguém está assistindo. Mas vocês são tão óbvios.”
Não havia sentido em tentar escapar da verdade. “Seu tio é um cara
bonito. É difícil não perceber, Hailey. Mas isso não significa nada.”
“Por que não?”
Suspirei. Ela faz boas perguntas — perguntas difíceis, mas boas.
“Bem, apenas porque duas pessoas são atraídas uma pela outra, não
significa que elas são adequadas uma para a outra, de uma certa
maneira.”
“Benito é atraente?”
“Sim.”
“Então, o que ele tem que o tio Hollis não tem?”
Eu balancei minha cabeça. “Não é que seu tio esteja perdendo
alguma coisa. Nós apenas não queremos as mesmas coisas, por isso não
somos compatíveis como casal.”
“O que ele quer?”
Uh… como eu saio dessa? Eu não poderia simplesmente dizer, seu
tio só quer me foder, como a maioria dos homens imbecis. Embora — eu
olhei para ela — ela era uma garota muito bonita. Provavelmente era
uma lição que ela deveria aprender para protegê-la de ter seu coração
ingênuo quebrado. Mas seria melhor ter essa conversa daqui a alguns
anos.
Coloquei farinha em um copo medidor e esvaziei na tigela, depois
deslizei tudo do outro lado do balcão, para que eu pudesse sentar no
banquinho ao lado dela.
“Eu te disse que fui casada antes. Por mais que eu estivesse triste
com a maneira como meu casamento acabou, eu ainda estou
esperançosa de que talvez o cara certo esteja lá fora para mim. Por um
longo tempo, eu não estava. Mas isso mudou recentemente. E eu acho
que muito disso é por sua causa, na verdade.”
“Eu?”
Eu assenti. “Eu quero uma família um dia. Você me lembrou disso.
Por enquanto estou com um pouco de medo de voltar ao mundo do
namoro, acho que preciso fazer isso agora. Está na hora.”
Eu pensei que tivesse explicado isso direito, mas um olhar para o
rosto de Hailey me disse que eu não o fiz. Os ombros dela caíram e ela
olhou para as mãos. “Então tio Hollis não quer uma família?”
“Oh Deus, não. Não foi isso que eu quis dizer. Ele quer você, tenho
certeza disso. Você o ouviu outro dia, quando ele disse que faria tudo
em seu poder para mantê-la, ou permanecer em sua vida. Ele te ama e
quer que você seja família dele.”
“Eu não entendo, então. Você quer uma família e ele me quer. Por
que nós não podemos simplesmente ser uma família?”
O medo na voz dela fez meu peito doer. “É complicado, querida. E
acho que estou te confundindo explicando coisas erradas. Mas no fundo,
o que importa é, eu te adoro, seu tio te adora e meu namoro com alguém
não terá nenhuma influência nisso.”
Felizmente, isso pareceu satisfazê-la — ou isso, ou ela se cansou da
conversa. Hailey terminou de amassar as bananas e passou a perguntar
se poderíamos patinar no gelo hoje. Era verão na cidade de Nova York e
a temperatura está em vinte e seis graus esta tarde. Mas eu estava tão
ansiosa para mudar o assunto, que diria sim para praticamente
qualquer coisa.
“Certo. Deixe-me ver se consigo encontrar um lugar.”

***

“O que há, chefe?” Depois do trabalho, decidi parar no meu antigo


emprego. Eu andei no escritório de Soren e sentei minha bunda do outro
lado de sua mesa.
Ele cruzou as mãos atrás da cabeça e recostou-se na cadeira. “Bem,
veja o que o gato arrastou. O riquinho descobriu que você é louca e
demitiu sua bunda?”
“Não. Bem, sim.” Eu balancei minha cabeça. “Quero dizer, tenho
certeza que ele sabe que eu sou maluca, mas ele não me demitiu.”
Soren apertou os olhos. “Ele sabe que você é louca e não demitiu
você? Então ele está tentando entrar em suas calças?”
Suspirei. “Eu gostaria.”
As sobrancelhas dele saltaram. “Louca pelo novo chefe?”
“Eu acho que realmente preciso transar.”
Soren torceu o nariz e acenou com as mãos para mim. “Não me diga
uma merda dessas. Você é como minha irmã.”
“Bem, é por isso que estou aqui. Eu quero que meu irmão mais velho
faça uma verificação de antecedentes de um homem com quem estou
pensando em sair.”
“Seu chefe? O garoto Hollis?” Ele tirou as botas da mesa e sentou-
se em sua cadeira. “Sem problemas.”
“Obrigada. Mas, na verdade, não é Hollis que quero que você dê uma
olhada.”
“Não?”
“Não. O nome dele é Benito. Eu o conheci online. Ele parece bom o
suficiente, mas você sabe... ele poderia ser um serial killer.”
Soren pegou os óculos de leitura e balançou a cabeça. “Por que
diabos você está procurando homens online? Conheça-os à moda
antiga.”
Eu arqueei uma sobrancelha. “Quer dizer contratá-los para ser
minha secretária, e não lhes contar que chupar meu pau faz parte do
trabalho, até depois que eles comecem?”
“Precisa cuidar dessa boca.”
Inclinei minha cabeça em direção à porta. “Notei que Bambi foi
substituída. Eu estou adivinhando que as coisas não saíram bem. Mais
uma vez.”
Ele resmungou algo baixinho.
Nos dois anos em que estive com Soren, ele teve pelo menos uma
dúzia de secretárias, a maioria com quem ele dormiu.
“Este Benito tem um sobrenome, ou o quê?”
“Del Toro.”
“Benito Del Toro. Como o ator?”
“Não, é Benicio. Eu sei. O nome é um pouco infeliz. Mas ele é um
alguns anos mais velho que eu, então sua mãe o nomeou antes que o
ator se tornasse famoso. Poderia ser pior ainda. O nome dele poderia ser
Jeffrey Dahmer.”
“Ele mora nos bairros?”
“BroOklyn Heights.”
“Eu cuidarei disso. Dê-me até a manhã.”
Eu sorri. “Você é o melhor chefe... e, desde que estou aqui... por que
não encomendar daquele lugar chinês que eu amo? Sinto falta da
comida. E eu sinto mais ainda, falta de você comprando para mim.”
Soren balançou a cabeça. “Você espera que eu compre o seu jantar,
mesmo depois de você desistir de mim?”
“Você sente falta de me comprar comida, eu sei disso.”
Ele abriu a gaveta, alcançou e jogou um menu para mim. “Ligue. Eu
quero o meu habitual.”

***

“Ele era literalmente um maldito escoteiro. Tem até mesmo uma


pontuação de crédito de oito centenas.” Soren ligou na manhã seguinte,
no momento em que eu subia as escadas do metrô.
“Oh, uau. OK. Então não há esqueletos?”
“Não. Um acidente de carro — ironicamente, enquanto estacionava,
há alguns anos atrás. Então vocês dois devem provavelmente usar o
transporte público. Possui casa e carro. O mesmo trabalho por nove
anos. Uma irmã — mora nos cafundós de Nebraska. A mãe morreu no
ano passado, e até então, ele estava pagando um lar de idosos para ela.”
Tentei atravessar a rua com um sinal verde, mas tive que parar
abruptamente quando um táxi fez uma curva repentina e quase
atropelou meus dedos dos pés. O idiota ignorou a luz apenas para ficar
preso na faixa de pedestres.
Eu bati no porta-malas do carro dele. “Olhe para onde você está indo,
imbecil!”
Soren riu. “Não sei por que nos preocupamos em verificar esse cara
a fundo. Com certeza, se ele te irritar, você vai chutar a bunda dele.”
“Obrigada por investigá-lo, Soren.”
“A qualquer momento, garota. Melhor prevenir do que remediar. E
venha com mais frequência, mesmo que seja apenas para ganhar uma
refeição grátis. O escritório não é o mesmo sem você me torturando.”
Eu sorri. Um fofo por trás do durão. “Eu vou.”
Consegui fazer a caminhada de dois quarteirões até o trabalho sem
entrar em mais brigas com táxis. Enquanto esperava o elevador, meu
telefone tocou na bolsa. Eu cavei novamente e sorri vendo o nome na
tela.

Benito: Bom dia. Hoje pode ser o dia em que ela diz sim?

Realmente não havia mais razão para não sair com Benito. Se Soren
não conseguiu encontrar a sujeira, era alguém que estava
completamente limpo. Além disso, ele era engraçado e bonito, e parecia
genuinamente interessado em me conhecer. Ao contrário de muitos
caras, ele me fez perguntas pessoais, em vez de me dizer o quão ótimo
ele era. Ainda não conseguia dizer sim a um encontro por alguma razão.
Embora eu também não quisesse dizer não. Então adiei responder
por enquanto. Coloquei meu telefone de volta na minha bolsa e entrei
no elevador.
O apartamento de Hollis estava quieto quando entrei, exceto pelo
cumprimento de Huey, Baaa! “Casa de Anna!”
Eu ainda ria toda vez que ele fazia esse som. “Oi, Huey!”
Ele acenou com a cabeça rapidamente. Eu jurei que ele me
entendeu, embora ninguém mais parecia concordar.
Hollis saiu do quarto e seguiu pelo corredor, não demorando muito,
passos rápidos. No começo, eu assumi que ele estava atrasado e com
pressa. Mas o olhar pedregoso que ele piscou quando me viu, levou-me
a adivinhar.
“Está tudo bem?”
“Por que não estaria?” Ele retrucou.
“Entendido então.” Coloquei minha bolsa na mesa da sala de jantar
e fui para a cozinha pegar um café para mim. Mantive um olho discreto
em Hollis através da minha visão periférica.
Ele se esforçou para fechar o punho em um braço de sua camisa e
eu pude ver que ele estava ficando mais irritado a cada segundo.
Eventualmente, ele desistiu e soltou uma sequência de maldições. Pegou
o paletó das costas de uma cadeira e passou a mão na carteira e chaves
em uma tigela no balcão da cozinha, marchou em direção à porta da
frente sem outro olhar na minha direção.
Eu simplesmente não conseguia me ajudar às vezes. Chamei por ele
em uma voz cantada “Tenha um dia fabuloso, também, Hollis!”
Ele olhou para trás com um rosto endurecido e abriu a porta da
frente. Eu tomei um gole do meu café, esperando ouvir a porta se fechar,
mas ele parou na entrada. Ficou em silêncio, olhando para o teto por
sessenta segundos antes de virar. Se o momento que ele tomou deveria
esfriá-lo, definitivamente não tinha funcionado. Porque o olhar em seu
rosto agora era quase assassino.
“É inapropriado você estar falando sobre seus encontros com
Hailey.”
Minhas sobrancelhas franziram. “Que encontros?”
Sua mandíbula ficou tensa. “Benito?”
Minha boca formou um O. Esse encontro.
Se os olhos atirassem punhais, eu estaria muito mal agora.
“Ela tem onze anos e é impressionável. A última coisa que ela precisa
ouvir é sobre você dormindo por aí.”
Dormindo por aí? Como ele ousa assumir? Larguei meu café e
minhas mãos voaram para os meus quadris. Mas antes que eu pudesse
rasgá-lo, ele saiu e bateu a porta atrás dele.
In-malditamente-acreditável.
Tão inacreditável.
Aquele homem tinha bolas insinuando que eu discutiria qualquer
coisa inadequada com Hailey. Alguém obviamente tinha mijado em seu
cereal essa manhã. Eu precisava dar a ele uma bronca. O idiota ainda
poderia estava esperando no elevador, então fui para a porta. Claro, o
elevador que normalmente rastejava, tinha que ser rápido quando eu
queria que fosse lento. Hollis já se fora, embora os corredores
cheirassem à sua loção pós-barba. O que só me irritou mais, porque
meu maldito corpo reagiu ao perfume.
Fumegando, voltei para casa e procurei meu celular. Eu despejei um
discurso furioso de quatro parágrafos, dizendo a Hollis exatamente o
que eu pensava dele e suas acusações. Mas quando meu dedo pairou
sobre enviar, um pensamento cruzou minha mente. Por que enviar uma
mensagem quando eu poderia fazer algo muito mais vingativo?
Excluí o que havia digitado e, em vez disso, respondi o último texto
recebido.

Benito: Bom dia. Hoje pode ser o dia em que ela diz sim?

Eu digitei de volta.

Elodie: Hoje é absolutamente o dia. Eu adoraria sair com você, Benito.


Que tal sexta à noite, às sete?
Capítulo 23
Elodie
Hollis: Vai ser uma noite longa no escritório. Estou preso em uma reunião.

Eu li o texto e suspirei. Eu já estava o dia todo tensa com meu


encontro dessa noite. Infelizmente, uma parte de mim se temia que
tivesse que cancelar.

Elodie: Até que horas?

Hollis: Provavelmente dez. Vou pedir um serviço de carro para levá-la


para casa.

Benito e eu nos encontraríamos em um restaurante no centro às


sete. Eu precisava avisá-lo, já que eram quase cinco horas. Eu mudei
para o meu texto com ele e comecei a digitar. Mas eu tenho uma
sensação engraçada.
Nah... Hollis nem sabia sobre o meu encontro. Não poderia ser.
Comecei a enviar uma mensagem de texto para Benito novamente e
depois parei. Hailey tinha entrado em seu quarto para se trocar.
“Hailey?” Eu chamei.
“Sim?”
“Existe alguma chance de você ter mencionado meu encontro de
hoje à noite para seu tio?”
Ela saiu para a sala de estar. “Ontem à noite perguntei se
poderíamos ir para aquele restaurante japonês que eu gosto hoje à noite
e levar minha amiga. Ele disse que sim, e perguntei se eu também
poderia convidá-la. Mas antes que ele pudesse responder, lembrei-me
que você tinha planos, então eu disse para ele esquecer, porque você já
tinha planos para o jantar hoje à noite com Benito.”
Aquele idiota.
Poderia muito bem ser uma coincidência e ele realmente teve uma
reunião real que se prolongou, mas eu sabia, no meu íntimo, que não.
“Ok, obrigada.”
“Eu não deveria dizer nada?” Hailey perguntou.
“Não, está tudo bem, querida. Você não fez nada de errado. Mas seu
tio vai se atrasar um pouco hoje à noite. Então, por que você não desce
as escadas até o apartamento da Kelsie e veja se ela quer jantar conosco
em breve. Nós vamos para o Restaurante japonês sem seu tio.”
“Mas e o seu encontro?”
Eu sorri. “Benito e eu podemos nos encontrar mais tarde ou em uma
outra noite.”
Enquanto Hailey foi ao apartamento de sua amiga, eu decidi fazer
uma pequena investigação. Hollis nunca atendia seu próprio telefone,
então liguei para o escritório, sabendo que contactaria sua assistente,
Laurel.
“Olá, Laurel, é Elodie. Você poderia me dar o número de telefone do
pediatra de Hailey, por favor? Eu quero marcar seu exame físico
escolar.”
“Claro, Elodie. Sem problemas. Espere um segundo.” Ouvi as teclas
de seu teclado estalando algumas vezes e então ela voltou. “É 212-555-
0055.”
“Muito obrigada.”
“Você também quer falar com Hollis?”
“Não, está tudo bem. Ele provavelmente está em uma reunião, ou
algo assim.”
“Não, na verdade a reunião da tarde terminou cedo. Ele deve ser
capaz de voltar para casa em um horário normal, para variar.”
“Uau. Isso é ótimo” — menti entre os dentes cerrados. “Mas eu não
preciso falar com ele. Obrigada pela informação. Tenha um ótimo fim de
semana.”
“Você também.”
Tirei meu telefone e me sentei na sala, estufando. Ele foi um imbecil
para mim a semana toda, mas isso cruzou uma linha. Eu estava furiosa,
mas também salivando com o pensamento de rasgá-lo, quando ele
chegasse em casa mais tarde.
A merda estava prestes a se tornar real entre nós.

***

Funcionou perfeitamente.
Quando Hailey e eu levamos Kelsie de volta ao apartamento dela,
depois do jantar, Kelsie perguntou se Hailey poderia dormir com ela.
Normalmente, eu verificaria com Hollis por algo assim, mas não hoje à
noite. Se Hailey estivesse na casa de uma amiga, ele esperaria que eu
fosse para casa, é claro, e eu não tinha nenhuma intenção de fazer isso.
Não até que ele e eu tivéssemos uma pequena conversa.
A maçaneta da porta virou por volta das nove e quarenta e cinco, e
meu sangue começou a bombear com fúria. Nas últimas horas, eu me
acalmei, mas a ansiedade voltou com força e vingança. Eu fiquei na sala
de estar e esperei.
Hollis entrou, me viu e rapidamente desviou o olhar. O bastardo não
conseguia nem me olhar nos olhos. “Desculpe, estou atrasado.”
Eu esperei até ele entrar na cozinha para colocar sua carteira e
chaves na tigela do balcão, como ele sempre fazia. Então eu o segui.
Ele olhou para mim e seus olhos rapidamente leram meu rosto.
“Está tudo OK?”
“Não.”
Por um segundo, ele pareceu genuinamente preocupado. “Onde está
a Hailey?”
Eu dei um passo em sua direção. “Ela está bem. Lá embaixo com
Kelsie. A mãe dela disse que ela poderia dormir lá.”
As sobrancelhas dele se franziram. “OK. Então qual é o problema?”
Dei mais dois passos em direção a ele. “Você.”
“Eu? Que diabos eu fiz? Acabei de entrar.”
Fechei a distância entre nós e enfiei meu dedo em seu peito com
cada palavra. “Você. Não. Teve. Uma. Maldita. Reunião.”
Sempre havia a possibilidade de que ele pudesse ter uma reunião
durante o jantar e a assistente dele não sabia. Mas qualquer pequena
dúvida que eu tivesse sobre o jogo que ele estava jogando, voou pela
janela quando vi a culpa escrita em todo seu rosto.
Ele desviou o olhar. “Do que você está falando?”
Eu me empurrei na ponta dos pés e olhei nos olhos dele. “Você sabia
que eu tinha um encontro hoje à noite. Não houve reunião. Você só
queria estragar minha noite como eu arruinei a sua.”
Ele puxou a gravata e andou ao meu redor, caminhando em direção
ao seu quarto.
Eu segui em perseguição. Ele não estava saindo tão fácil. “Quantos
anos você tem? Eu estraguei seu encontro sem querer, porque esqueci
meu telefone. E você vai fazer isso de propósito?”
“Vá para casa, Elodie.”
Sua atitude me deixou ainda mais irada. Ele não ia pedir desculpas.
Ele pensou que eu me viraria e sairia pela porta, sentindo que nossa
pontuação foi resolvida agora? Sem chance.
Hollis foi até a penteadeira, tirou a gravata do pescoço e começou a
desabotoar o punho da camisa.
“Eu não estou indo a lugar nenhum! Você me deve um maldito
pedido de desculpas.”
Ele lutou para soltar o punho e, após dez segundos tentando abrir,
ele puxou e o botão do punho voou pelo quarto. Ele olhou para o pulso
dele por um minuto, e eu observei o peito dele subir e baixar. Quando
ele finalmente olhou para mim, havia tanta raiva em seus olhos.
“Pelo que você gostaria que eu pedisse desculpas, Elodie?”
“Por arruinar meu encontro!”
Sua mandíbula flexionou e ele deu um passo em minha direção. Eu
recuei. Meu coração bateu fora de controle.
“Um pedido de desculpas significaria que sinto muito que tenha
acontecido. E eu não sinto. Nem um pouco, porra!”
Meus olhos se arregalaram. “Você é um idiota.”
Ele continuou andando em minha direção, e eu continuei dando um
passo atrás. “O que isso diz sobre você? Você deve gostar de idiotas,
Elodie.”
“Dane-se você. Eu não gosto de você em tudo!”
“Não?” Sua voz ficou estranhamente calma. “Então você não gosta
de mim, mas você quer me foder.”
“Eu não quero te foder. Vá para o inferno, Hollis!”
Ele riu amargamente. “Já estou lá. Aparentemente, o inferno é um
lugar onde o diabo é uma mulher com uma atitude que mandaria
qualquer homem normal correndo para o outro lado.”
“Você me deve um pedido de desculpa!”
Ele fechou a distância entre nós, fazendo minhas costas baterem na
parede atrás de mim.
Hollis se abaixou, então estávamos no mesmo nível dos olhos e falou
com o nariz encostado no meu. “Vamos ver, por que te devo desculpas?
Por me masturbar com sua calcinha? Ou gozar tão duro no banho com
visões do seu rosto, que eu mal consigo enxergar logo depois? Ou por
querer dar uma surra em todo cara idiota chamado Benito na cidade de
Nova York? Qual é, Elodie? Um grande e gordo pedido de desculpas
serve?”
Houve muito poucas vezes na minha vida que eu fiquei sem
palavras, mas agora eu não tinha ideia de como responder. Minha
mandíbula estava aberta e meu coração parecia como se pudesse
atravessar a parede do meu peito.
Os olhos de Hollis mergulharam nos meus lábios e senti meus
joelhos enfraquecerem.
Ele rosnou. “Foda-se isso.”
Antes que eu pudesse registrar o que estava acontecendo, ele
colocou as mãos grandes ao redor do meu rosto, inclinou minha cabeça
e plantou seus lábios nos meus. Demorou alguns batimentos cardíacos
para o choque passar. Mas quando aconteceu, o inferno se abriu.
Minhas mãos entraram em seus cabelos, e eu puxei o mais forte que
pude. Ele rosnou e respondeu agarrando as costas das minhas coxas e
me levantando, guiando minhas pernas para envolver sua cintura. Seu
peito firme empurrou contra o meu, e se não tivesse sido tão
incrivelmente bom, poderia ter me preocupado quão difícil estávamos
ficando. Hollis apertou os quadris entre minhas pernas separadas e eu
podia sentir o quão duro e quente ele estava. Oh Deus.
Nós não nos beijamos — seria uma palavra muito mansa para
descrever o que era a fúria entre nós. Nós nos agredimos com a boca.
Ele mordeu meu lábio inferior até que eu provei o gosto metálico
escorrendo em nossas línguas unidas. Eu cavei minhas unhas em seu
pescoço com tanta força que perfurei a pele. Meu clitóris estava
latejando, amanhã estaria machucado pela maneira como ele triturava
contra mim. Nenhum de nós podia ter o suficiente. Queríamos mais
áspero, mais rápido, mais difícil, mais.
Registrei a distância que minhas costas haviam deixado a segurança
da parede para trás. Caímos na cama, juntos, membros batendo e
corpos colidindo. A raiva que nós dois estávamos há cinco minutos
atrás, não se dissipou nem um pouco — apenas foi redirecionada para
isso.
Abruptamente, Hollis tirou sua boca da minha e tropeçou em seus
pés. Eu estava ofegante e engolindo um bocado de ar, levantei minha
mão para cobrir meus lábios inchados. Ele estava parando? Eu estava
prestes a gritar assassino sangrento se ele pensasse que poderia me
deixar aqui ofegante e encharcada assim.
Mas então eu percebi porque ele pulou tão rápido. Eu devo ter
perdido o primeiro som de aviso.
“Tio Hollis? Você está aqui?”

***

Merda!
Não querendo que Hailey me veja toda desgrenhada, corri para a
suíte master de Hollis e fechei a porta. Parecia a coisa mais sensata a se
fazer sem tempo para pensar.
Coloquei meu ouvido na porta e ouvi a conversa deles.
“Por que você tem batom no rosto?”
Eu me encolhi. Merda.
Hollis se fez de bobo. “Eu tenho?”
“Sim. Olhe no espelho.”
“Uau. Você está certa” — ele disse.“O que você está fazendo em
casa?”
“Kelsie vomitou, então sua mãe achou melhor não passar a noite.
Ela me trouxe para o andar de cima e usei minha chave.”
“Ah. OK. Bem... essa foi provavelmente a decisão certa.”
“Então, por que você tem batom no rosto?”
Parece que ela não largaria isso. Como diabos ele sairia dessa? Além
disso, como diabos eu ia escapar desse banheiro?
Hollis finalmente respondeu: “É uma longa história na qual prefiro
não entrar, Ok? Eu não lhe devo uma explicação para tudo.”
“Hummm. OK. Tanto faz.”
Eu ri comigo mesma.
Hailey estava definitivamente cética, embora eu duvidasse que ela
suspeitasse que isso tivesse algo a ver comigo.
“Está tarde. Por que você não vai para o seu quarto, tenta dormir
um pouco?”
“OK. Boa noite, tio Hollis.”
“Boa noite querida.”
Houve um longo momento de silêncio. Eu assumi que ele estava
esperando por Hailey desaparecer completamente. Ao longe, eu podia
ouvir a porta do quarto dela se fechar. Hailey tinha o hábito de sempre
bater à porta e desta vez não foi diferente.
A porta do banheiro se abriu e eu olhei para o rosto de Hollis. Ele
tinha meu batom manchando toda a sua boca. Seu cabelo também era
uma bagunça selvagem. Sem mencionar, sua ereção ainda estava
pressionando contra suas calças. Ele parecia totalmente quente e
fodível. Gostaria de saber se ele estaria dentro de mim agora se Hailey
não voltasse para casa.
Falando nisso, minha calcinha estava encharcada. Claramente meu
corpo estava se preparando para algo grande.
Os olhos dele pousaram nos meus lábios machucados quando ele
disse: “Temos que tirar você daqui.”
Eu balancei a cabeça e saí do banheiro.
Andando na ponta dos pés pelo chão e pelo saguão, fiz meu caminho
para a porta. Ele me seguiu até o corredor e fechou a porta atrás dele.
Ele falou baixinho. “Isso foi muito próximo. Ela quase nos pegou.”
“Bem, ela não fez, felizmente.”
Hollis parecia magoado. “Eu não deveria ter atacado você assim.”
“Não precisa se desculpar. Gostei bastante, na verdade.”
Ele passou a mão pelo cabelo já bagunçado. “Olha... claramente eu
estou confuso. Meus sentimentos por você são carnais, e às vezes eles
parecem…incontroláveis. Isso não muda o fato de que não deveria ter
acontecido. Essa foi por pouco, mas estou agradecido por nos impedir
de cometer um erro que não poderíamos voltar atrás.”
Isso me irritou.
“Então, você teria dormido comigo e depois chamaria isso de erro?
O que teria acontecido, Hollis? Você teria se preenchido, chegado a
experimentar a emoção do sexo comigo e depois me diria que isso nunca
poderia acontecer novamente? Você ia me foder.”
“Não sei o que teria acontecido. Claramente, eu não estou pensando
com meu cérebro.”
Isso é certeza. “Faça-me um favor, Hollis. Fique fora da minha vida,
Ok? Uma coisa é você não achar boa ideia sermos algo mais do que
parceiros de negócios. Mas se for esse o caso, não manipule as coisas —

como você me atrasou para o meu encontro hoje à noite. Isso não é
justo. Você não pode ganhar em ambos os sentidos.”
Hollis não confirmou nem negou intencionalmente arruinar meu
encontro com Benito. Ele simplesmente disse: “Não vou interferir na sua
vida.”
“Obrigada.”
Então ele me deixou ir embora sem me parar. Eu gostaria que ele
tivesse. Eu queria que ele me provasse estar errada, admitisse que tinha
sentimentos por mim, que ele estava com tanto ciúme da perspectiva de
eu namorar alguém, que ele não pôde deixar de interferir.
Mas, em vez disso, na maneira típica de Hollis, ele se fechou mais
uma vez, me fazendo sentir que eu era a louca por acreditar que poderia
haver algo entre nós.

***

Às vezes, Bree tinha problemas para dormir e ficava acordada até


tarde. Eu me perguntei se ela estaria pronta para uma visita hoje à noite.
Então eu mandei uma mensagem para ela, e ela respondeu que eu
deveria vir aqui. Ela me disse para usar minha chave para entrar.
Ela estava sentada no sofá quando entrei em sua casa. Parecia que
ela perdeu mais peso. O fato de ela ter parado o tratamento experimental
estava começando a aparecer. Eu não gostei disso nem um pouco.
Ela tossiu. “O que aconteceu hoje à noite?”
Passei os próximos minutos fazendo uma xícara de chá e contando
à Bree toda a história do meu humilhante encontro com Hollis e o quão
perto chegamos de Hailey nos encontrar.
“Então uau. Ele definitivamente gosta de você.”
“Você não ouviu nada do que eu disse? Ele usou toda a experiência
para reiterar que erro seria se alguma vez cruzássemos a linha. Foi como
se ele sentisse que a chegada de Hailey era um aviso de Deus.”
Ela balançou a cabeça. “Ele só está assustado, Elodie. É muito claro
para mim. Ele obviamente tem sentimentos por você que vão além do
físico, se ele passou pelo incômodo de sabotar seu encontro. Ele
simplesmente não admitiu para si mesmo, muito menos para você.”
“Veja, eu não vejo dessa maneira. Ele é egoísta. Não é tanto que ele
me quer para si mesmo. Ele só queria me trazer de volta por entrar em
seu encontro. Ele estava com raiva e frustrado por eu ter chamado ele
por seu comportamento, e que levou ao lapso de sanidade que foi a nossa
sessão de beijos. É raro estarmos sempre sozinhos e, sinceramente,
penso por ele, foi apenas sexual.”
“Não sei se acredito nisso.” Bree cobriu a boca enquanto tossia
novamente.
“Você está bem? Posso pegar um pouco de água?”
Ela estendeu sua mão. “Eu estou bem.” No entanto, ela continuou
a tossir.
Minha amiga era uma guerreira. Eu odiava que ela tivesse que viver
com essa doença horrível. Enchi sua água de qualquer maneira e
entreguei a ela.
“Ok,” eu disse, examinando o rosto dela para garantir que ela estava
bem antes de continuar a desabafar. “A pior parte é que tive que
cancelar um encontro com um cara legal que deseja passar mais tempo
comigo.”
“Como o cara levou isso? Qual o nome dele mesmo?”
“Benito. Eu disse a ele que não tinha escolha, que meu chefe não
voltou para casa para me liberar. Felizmente, ele não acha que eu estou
inventando.”
“Tenho certeza de que ele dará a chance de adiar neste fim de
semana. Mas honestamente, tenha cuidado com a rapidez com que você
se move com mais alguém. Eu ainda sinto que as coisas com Hollis
podem mudar. Ele parece extremamente fraco quando se trata de você,
e eu odiaria que ele aparecesse apenas para encontrar você com um
outro alguém.”
“Bem, isso seria problema dele.”
“Só que eu acho que é Hollis que você realmente quer. Eu acho que
você nem estaria perseguindo a coisa de namoro on-line, se não fosse
para escapar de seus sentimentos por ele.”
Ela estava certa. E isso era péssimo.
“Não importa o que eu senti por ele... e eu digo que senti, no passado,
porque depois do que ele falou hoje à noite, estou mais determinada do
que nunca a conseguir superá-lo."
Procurei desculpas mais lógicas para superar meus sentimentos por
ele.
“E você sabe o que mais? Ele é viciado em trabalho. Procuro um cara
de família, alguém que coloque eu e meu filho em primeiro lugar. Mesmo
que ele seja forçado a levar Hailey, Hollis não é naturalmente esse tipo
de cara. Está se tornando mais óbvio a cada segundo que ele é errado
para mim.”
Capítulo 24
Hollis — 7 anos atrás

Anna e eu estávamos nos preparando para sair para jantar quando


decidi trazer algo que estava em minha mente.
“Eu tenho pensado cada vez mais em abrir minha própria empresa,”
eu disse enquanto ajudava a colocar o colar dela.
Ela se virou para me encarar. “Sério?”
“Sim.” Eu endireitei seu pingente de ouro. “Eu percebi que
trabalhando na empresa acabará por me queimar. Estou ganhando
muito dinheiro agora, mas eu não quero passar esses dias de dezesseis
horas para sempre — não se quisermos uma família algum dia. Eu
preciso de mais flexibilidade, preciso ter minhas noites e fins de semana
de volta. Eu preciso começar a planejar isso.”
Ela ajustou minha gola. “Bem, eu não posso reclamar da perspectiva
de você tendo mais tempo livre. A partir de agora, você está casado com
o seu trabalho.”
“Eu não quero ser casado com o meu trabalho, eu quero ser casado
com você.” Inclinei-me e a beijei antes de esfregar os ombros. “Eu estava
realmente considerando convidar Addison para ser minha sócia. O que
você acha?”
“Uau.” Anna olhou para refletir sobre isso. “Na verdade, acho que
vocês seriam ótimo juntos, se vocês não se matarem.”
“Podemos quebrar as bolas um do outro, mas eu confio nela. E ela
é esperta como uma raposa. Ela é, provavelmente, a única pessoa que
eu poderia imaginar entrando junto nos negócios.”
“Eu acho que vocês fariam um ótimo time.”
Fiquei emocionado e aliviado por Anna estar de acordo com isso.
“Então, vamos fazê-lo.”
Inclinando-me para lhe dar outro beijo, ouvi algo que me deu uma
pausa.
“Casa de Anna!”
Nossa atenção voltou-se para o pássaro que Anna havia trazido aqui
outro dia. Ele estava em sua gaiola, no canto da sala.
“Ele acabou de dizer ‘casa de Anna?’” Perguntei.
Então ele o fez novamente.
“Casa de Anna!”
Ela riu. “Eu nem percebi que ele sabia meu nome.”
Algo me ocorreu. “Outro dia em que você entrou depois da sua
viagem de compras, olhei para ele e disse: ‘casa de Anna’. Deve ter ficado
gravado.”
Anna se ofereceu em um santuário de pássaros e, por algum motivo,
decidiu trazer esse pássaro para casa, para morar conosco. Desde que
ele era da Austrália, ela achou que seria engraçado nomeá-lo com o
nome do ator australiano Hugh Jackman. Mas ele não parecia um Hugh
para mim, então o chamamos de Huey por apelido. Eu não estava muito
interessado em viver com essa coisa, tendo que limpar sua gaiola e
outros enfeites, mas ela insistiu. Eu não pude lutar contra isso.
Estávamos saindo pela porta quando ele fez de novo.
“Casa de Anna!”
Ela riu. “Isso vai te deixar louco, não é?”
“Não. Eu nunca vou me cansar de ouvir seu nome, mesmo que ele
saia daquele carinha irritante.”

***

Algumas semanas depois, Addison encontrou comigo e Anna para


olharmos um espaço de escritório para alugar para a empresa que
planejamos começar. Addison aceitou a oferta de parceria, e o futuro
parecia brilhante.
Um corretor de imóveis nos levou a um espaço pequeno no centro,
mas perfeito para o que tínhamos em mente. O preço estava bom e não
conseguimos encontrar um motivo para não pegá-lo.
O agente bateu palmas. “O que você diz? Vamos voltar ao meu
escritório e redigir os papéis?”
Addison e eu nos entreolhamos antes que ela assentisse, dando-me
a chance à frente para dizer: “Nós vamos pegá-lo.”
Anna ficou na ponta dos pés para me abraçar. “Parabéns! Isto é tão
emocionante.”
“Depois de preencher a papelada, vamos comemorar?” Addison
perguntou.
“Parece uma ótima ideia, mas teremos que deixar para outro dia.
Anna e eu temos que ir ao hospital hoje à noite. A mãe de Adam me ligou
hoje. Aparentemente, ele foi readmitido.
Sua excitação desapareceu. “Oh, sinto muito por ouvir isso.”
Soltei um suspiro profundo. “Acredite em mim, eu também.”
***

Adam parecia pior do que eu já o vi desde quando o levei para o


salão para iniciarmos um jogo. Nós às vezes brincávamos no quarto dele,
outras vezes aqui fora para uma mudança de cenário. Eu tentei não
fazer muitas perguntas sobre sua saúde porque eu não queria assustá-
lo, parecendo excessivamente preocupado. Baseado em sua aparência
magra, porém, era óbvio o suficiente que ele não estava indo bem.
Quando Anna pediu licença para ir ao banheiro feminino, Adam me
chocou dizendo: “Hollis, pare o jogo por um minuto.”
Eu imediatamente desliguei meu controle e silenciei o volume. “O
que houve?”
Nada poderia ter me preparado para o que ele disse a seguir.
“Eu não vou conseguir desta vez.”
Meu coração caiu no meu estômago. Eu não esperava que ele
confiasse em mim, e certamente não com notícias assim. Enquanto eu
olhava para sua pele pálida, eu tentei confortá-lo, mesmo que eu
soubesse que era em vão.
“Você não sabe disso.”
“Eu sei. E você sabe qual é a parte triste?” Ele riu quase maníaco.
“Eu ainda sou virgem aos dezenove anos, nunca tive o meu primeiro
beijo! E eu vou morrer assim.”
O que eu poderia dizer sobre isso?
“Você está dizendo que quer que eu te beije?”
Só Deus sabe como ele conseguiu sorrir, mas ele fez.
“Pensando bem, eu estou bem.”
Anna voltou e, na presença dela, ele não parecia mais interessado
em falar.
Voltamos a jogar, até que uma enfermeira veio e interrompeu,
insistindo que Adam precisava descansar e deveria retornar ao seu
quarto.
Anna e eu permanecemos no salão depois que a enfermeira levou
Adam de volta.
“O que está acontecendo? Você parece chateado,” ela disse. “É assim
que ele parece?”
Eu balancei minha cabeça. “Estou realmente arrasado, Anna.”
“Ele não está indo bem, está?”
“Ele apenas me confidenciou que não acha que vai conseguir dessa
vez.”
Ela olhou para o chão. “É péssimo que ele tenha perdido a
esperança. Como alguém vive todos os dias sabendo que vai morrer? Eu
não posso nem compreendê-lo.”
“Ele me disse que não podia acreditar que ia morrer virgem, que
nunca nem beijou uma garota. Eu me senti terrível. O que diabos você
diz para algo como isso?”
Ela colocou a cabeça no meu ombro. “O que você disse?”
“Fiz uma piada idiota, oferecendo-me para beijá-lo.”
Anna sorriu com simpatia.
“Isso o fez sorrir pelo menos.”
Ficamos em silêncio por um tempo antes de finalmente me levantar.
“Melhor irmos também.”
“Devemos dizer adeus a ele?”
“Deveríamos deixá-lo descansar,” eu disse. “Eu voltarei amanhã.”
Estávamos saindo quando Anna parou, pouco antes de chegarmos
aos elevadores.
Ela parecia ansiosa e disse: “Espere aqui, Ok?”
“Por que?”
“Eu volto já.”
Anna se aventurou pelo corredor em direção ao quarto de Adam.
Mesmo que ela tenha me pedido para esperar, eu não pude evitar minha
curiosidade, então eu a segui.
Ele estava, de fato, acordado e sentado sozinho.
Parado do lado de fora da porta, vi Anna sentada na ponta da sua
cama e puxou-o para ela. Adam não questionou. Ele apenas deitou a
cabeça no peito dela e fechou os olhos. Após cerca de um minuto, ele
olhou para ela, e, para minha surpresa, Anna abaixou a cabeça na dele.
Meu coração bateu fora de controle enquanto eu a observava dar um
beijo longo e firme em seus lábios. Durou apenas alguns segundos, mas,
para Adam, eu tinha certeza de que a memória duraria uma vida. A boca
dele se espalhou em um sorriso largo depois.
O meu também.
Capítulo 25
Elodie

Meu plano de sábado era dormir, ir comprar uma roupa nova no


shopping, fazer pé e mão, e depois ir para casa para me preparar para
o meu encontro com Benito hoje à noite. Felizmente, ele não tinha me
dispensado por cancelar com ele.
Enfim, esses eram meus planos para o sábado. Ou seja, até que meu
telefone tocar enquanto eu estava me levantando para começar o meu
dia.
Quando vi que era Hollis, quase me perguntei se ele estava ligando
para se desculpar pela noite passada. Eu deveria adivinhar.
Meu tom era frio quando eu respondi. “Olá?”
“Elodie... desculpe incomodá-la em um sábado.”
“O que houve?”
“Hailey foi convidada para uma ópera hoje à noite, se você pode
acreditar nisso. Os pais da amiga dela têm ingressos. Eles estão indo
para a performance, e então ela vai dormir na casa deles, do outro lado
da cidade. Ela não tem nada para vestir. Eles a querem em um vestido.
Eu disse a ela para não lhe incomodar, mas ela realmente quer que você
vá às compras com ela. Qualquer chance que eu pudesse lhe pagar o
dobro para você passar um par de horas com ela hoje? Sinta-se livre
para dizer não.”
Sinta-se livre para me desculpar por ser um idiota na noite passada.
Eu não respondi imediatamente. Uma parte de mim queria explodi-
lo. Eu só não poderia fazer isso com ela, no entanto. Mas eu não ia
liberar sua manhã em meu dia de folga também.
“Vou te dizer uma coisa, eu já estava indo ao shopping aqui perto
para me comprar uma roupa. Ela e eu podemos comprar um vestido lá.
Talvez você possa trazê-la aqui?”
Ele não hesitou. “Sim, eu poderia fazer isso. Provavelmente não vale
a pena para eu voltar todo o caminho para a cidade, no entanto. Vou
levar um pouco de trabalho comigo e encontrar um lugar com Wi-Fi até
terminar.”
“OK. Tanto faz. Westshore Farms Mall à uma hora? Podemos nos
encontrar dentro da entrada principal.”
“Entendido.” Ele fez uma pausa e disse: “Elodie?”
Eu soltei um suspiro. “Sim?”
“Obrigado por fazer isso.”

***

Hollis e Hailey chegaram na hora certa. Eu tinha chegado ao


shopping alguns minutos mais cedo, provavelmente porque a ideia de
ver Hollis me deixou ansiosa. Em pé em torno de casa e a espera
estavam me deixando louca.
“Estou tão animada para fazer compras!” Hailey sorriu e me deu um
abraço.
Hollis, por outro lado, não parecia tão animado. Ele parecia
loucamente incrível, porém, vestido com uma camisa de colarinho azul-
claro para fora da calça jeans. As mangas estavam arregaçadas,
deixando os antebraços musculosos e bronzeados em exibição completa.
Ele parecia algo saído de um catálogo da Ralph Lauren.
Ele olhou para os dois níveis acima de nós. “Não me lembro da
última vez que estive em um shopping.”
“Há um Starbucks no primeiro andar com Wi-Fi.”
“Sim. Acho que vou até lá.” Ele se virou para Hailey. “Quanto tempo
vocês acham que vão demorar?”
Ela torceu o nariz. “Você não pode apressar a perfeição, tio Hollsy.”
“Certo.” Ele riu.
Depois que nos separamos dele, Hailey e eu fomos a três lugares
diferentes antes de acabarmos na grande loja de departamento.
Visitamos a seção infantil primeiro para escolher um punhado de
vestidos para ela. Então fomos para o departamento feminino e
selecionei algumas roupas para eu experimentar. Nós levamos tudo para
o vestiário e planejamos modelar as roupas uma para a outra.
Entrei em uma cabine e Hailey pegou a que estava ao meu lado. Nós
diríamos uma à outra quando estivéssemos prontas, em seguida,
reuniríamos-nos na área comum para mostrar nossas roupas.
Quando tentei a última, saí da cabine para descobrir que ela não
estava na área comum. Em vez disso, eu a ouvi falando do lado de fora
do provador.
“Hailey?” Eu chamei.
“Aqui fora!” Ela disse.
Eu saí. “O que você está...” Eu perdi minhas palavras ao ver Hollis
de pé no meio do departamento das mulheres.
Ele engoliu em seco quando me viu. Eu estava usando uma roupa
impressionante, um vestido vermelho que uniu meus seios
agradavelmente. Se eu tivesse que escolher uma roupa para ele me
pegar, era essa.
“O que você está fazendo aqui?,” perguntei.
“Hailey me disse que precisava de mim.”
Ela olhou para ele. “Bem, você tem que pagar pelo meu vestido,
certo?”
Isso é besteira total.
Eu a chamei. “Você sabe que eu tenho o cartão de crédito do seu
tio.”
Ela corou. “Ok, você está certa. Eu queria que ele visse o quão bonita
você está.”
Bastante certo de que era eu quem estava corando agora.
Os olhos de Hollis viajaram para cima e para baixo no meu corpo.
“Ela parece... muito bonita.”
“Ela vai a um encontro. Ele vai buscá-la às oito em ponto.” Ela riu.
“Até rimou.”
Eu nunca disse a ela que ia sair hoje à noite, muito menos a que
horas Benito deveria estar me pegando.
Levantando minha sobrancelha, perguntei: “Como você sabia
disso?”
“Uma mensagem dele apareceu no seu telefone.” Ela deu de ombros.
“De qualquer forma, vou me trocar.”
Hailey pulou para o vestiário.
Eu estava prestes a dar a volta quando a voz de Hollis me parou.
“Espere.”
Eu me virei e, antes que ele pudesse dizer alguma coisa, eu disse:
“Espero que você saiba que eu estava especificamente tentando não
anunciar quais eram meus planos esta noite.”
Ele enfiou as mãos nos bolsos. “Eu sei.”
Eu cruzei meus braços. “O que você ia dizer?”
“Eu só queria agradecer novamente por isso. Depois que as coisas
terminaram ontem, você poderia facilmente ter me dito para me foder.”
“Eu estou fazendo isso por ela, não por você.”
“Eu sei disso. Mas obrigado por não ter descontado o meu erro nela.”
“Erro, sim. Toda vez que você chegou perto de mim, você calcula um
grande erro.”
“Não foi isso que eu quis dizer.” Ele olhou para os sapatos e depois
para mim. “Olha, me desculpe por ontem. Claramente eu não sei como
lidar comigo em torno de você.”
Eu ri com raiva. “É melhor eu ir antes que ela nos ouça.”
Quando Hailey e eu voltamos, segurando os dois vestidos que
escolhemos, eu estava surpresa ao ver Hollis ainda nos esperando. Ele
parecia um peixe fora d'água, profundamente pensativo, olhando para
uma prateleira de vestidos embrulhados de Diane von Furstenberg.
Nós três fomos para o caixa, e Hollis estava bem atrás de mim
enquanto eu pagava pelo vestido de Hailey com seu cartão de crédito e
usava meu cartão para pagar pelo meu. Quando ele respirou, eu pude
sentir na parte de trás do meu pescoço, o quão perto ele estava.
Essa respiração simplesmente trouxe de volta a lembrança de como
era quando ele devorou meus lábios, como era incrível ser devastada por
ele com o mínimo de maneiras gentis.
Hollis ficou quieto quando saímos do shopping. Quando chegamos
ao estacionamento, ele ainda parecia perdido em sua própria mente.
Ele coçou a cabeça. “Não consigo me lembrar onde estacionei.”
“Bem, isso é lamentável,” eu disse. “Estou bem ali. Acho que vou ver
vocês na segunda-feira.”
Hailey me deu um abraço. “Mais uma vez obrigada, Elodie.”
Eu a apertei. “Divirta-se na ópera. Deixe-me saber como foi. Eu
nunca estive em uma.”
Ela se afastou. “Sério?”
“A maioria das crianças não cresce conseguindo fazer coisas tão
chiques. E muitos adultos também não conseguem. Você é muito
sortuda.”
“Eu sei.” Ela sorriu.
Eu também sorri. Eu sabia que Hailey apreciava a vida que recebeu
ultimamente.
Nós duas nos viramos para Hollis, que ainda parecia tentar
descobrir em qual direção seguir. Ele realmente tinha esquecido onde
havia estacionado.
“Dirija com segurança de volta à cidade,” eu disse.
“Se pudermos encontrar o carro!” Hailey riu.
Deixei-os antes de saber se eles haviam encontrado o carro de Hollis.
Pensamentos dele inundaram meu cérebro durante todo o caminho
de volta para minha casa. Eu realmente desejei saber o que tinha
acontecido para deixá-lo tão reservado, com tanto medo de intimidade.
Eu balancei minha cabeça. Eu não deveria analisar Hollis. Eu
deveria estar ansiosa pelo meu encontro com Benito.
Quando cheguei em casa, percebi que nunca havia respondido ao
texto de Benito sobre me pegar às oito, o que Hailey tinha visto no meu
telefone.
Eu digitei uma resposta.

Elodie: Desculpe pelo atraso. Oito está ótimo. Ansiosa por isso.

Benito: Eu também. Ainda não acredito que você finalmente concordou em


me conhecer :-) Você gosta de sushi?

Elodie: Eu amo isso.

Benito: Eu conheço um ótimo lugar não muito longe de você. Há um bar


de jazz ao redor com bebidas muito boas também. Talvez possamos acertar
isso depois.

Elodie: Isso parece perfeito.

Benito: Você pode me enviar seu endereço?

Depois de digitar meu endereço, imaginei se era seguro pedir para


ele me buscar aqui. Mas então me lembrei de sua verificação de
antecedentes limpa e decidi não me estressar com isso.
Eram quatro horas. O tempo voaria antes que eu percebesse. Apesar
de nunca ter conseguido fazer pé e mão que havia planejado, penso que
ter ajudado Hailey a escolher seu primeiro belo vestido foi um uso muito
melhor de meu tempo.
Pensei no fato de que ela provavelmente passaria a noite na casa da
amiga, já que a ópera estava do outro lado da cidade. Isso significava
que Hollis teria seu apartamento para si mesmo. Ele provavelmente
ligaria para uma de suas concubinas para arrumar a bagunça que ele
começou comigo outro dia. O pensamento dele tomando suas
frustrações sexuais com alguém, realmente me irrita.
E aqui estou eu, pensando em Hollis novamente.
Por que? Por que eu não conseguia me livrar dele por uma noite?
Decidi tomar um banho relaxante para clarear minha cabeça, enchi
a banheira e joguei espuma de banho na água. Deslizando dentro das
bolhas, eu levei meu tempo enquanto eu aplicava uma máscara facial
antes de raspar minhas pernas com cuidado. Enquanto eu estava
bastante certa de que não haveria sexo com Benito no primeiro
encontro, eu tinha que me preparar para o inesperado.
Uma vez fora da banheira, vesti minha calcinha de renda preta e
imediatamente, é claro, pensei em Hollis. Afinal, essa foi a tanga que
iniciou nosso jogo infame. Tenho certeza de que selecionei esta em
particular como um foda-se você para ele hoje à noite.
Depois de secar o cabelo e aplicar a maquiagem, coloquei o vestido
vermelho que escolhi e inclinei minha cabeça enquanto olhava para mim
mesma no espelho.
Ainda havia uma tonelada de tempo antes que Benito estivesse aqui.
Eu decidi me servir uma taça de vinho. Minhas mãos estavam suadas e
meu coração estava acelerado. Faz muito tempo desde que eu saí em
um encontro.
Às sete e quarenta e cinco, minha campainha tocou.
Puta merda. Ele chegou cedo.
Meu coração agora batia mais forte quando joguei o restante do
vinho na pia. Arrumei meu vestido e esfreguei meus lábios antes de
tomar um último olhar para mim no espelho do corredor.
Estou pronto para isso.
Ou assim eu pensei.
Mas quando eu abri a porta, não era Benito parado lá.
Capítulo 26
Elodie

Meu coração acelerado parou abruptamente ao ver Hollis na minha


varanda da frente. Eu odiava o efeito que o homem tinha em mim. O
vinho que acabei de consumir queimou na minha garganta, ameaçando
voltar e eu engoli para falar.
“O que você está fazendo aqui?”
Ele passou a mão pelos cabelos. “Posso entrar?”
Cruzei os braços sobre o peito quando meu choque inicial começou
a virar raiva. “Para quê?”
“Eu preciso falar com você.”
“Isso não é uma boa ideia. Meu encontro estará aqui a qualquer
momento.”
A mandíbula de Hollis flexionou, mas ele fez o possível para manter
a voz firme. “Levará apenas um segundo.”
Na semana passada, ele ficar bravo com a menção do meu encontro
teria me emocionado. Mas eu parei de jogar. Ele não poderia ficar com
raiva, e ele certamente não poderia se sentir possessivo, porque eu não
era dele. Deus sabe que eu lhe dei uma ampla oportunidade, e ele deixou
claro que qualquer coisa que aconteceu entre nós foi um erro. Eu não
era o erro de ninguém.
Eu endireitei minha coluna. “Diga o que você tem a dizer aqui, e faça
rápido. Você já arruinou os primeiros planos que tive com Benito. Não
há chance de deixar você estragar essa noite também.”
Hollis olhou para baixo e apenas continuou balançando a cabeça.
Após um longo minuto assistindo e esperando, ele finalmente falou.
“Sinto muito.” Sua voz era apenas um sussurro.
“Pelo quê?”
“Por fazer você perder seu encontro no outro dia.” Ele olhou para
cima e pegou meus olhos. “Por agir como um idiota ciumento.”
Suspirei. Eu queria ler dentro de sua admissão de ciúmes, levá-la a
significar que ele tinha sentimentos por mim. Mas uma forte atração
física não equivale a sentimentos e parei de aumentar minhas
esperanças.
“Bem, desculpas aceitas. Mais alguma coisa?”
Hollis olhou de um lado para o outro entre os meus olhos. Enquanto
estávamos lá olhando um para o outro, um carro diminuiu a velocidade
e parou no meio-fio.
Merda. Benito.
Prendi a respiração enquanto ele estacionava e começava a sair do
carro. Hollis olhou por cima do ombro e voltou para mim. Minhas mãos
tremiam, mas eu não deixaria nenhum desses homens me ver assim.
“Não vá,” Hollis sussurrou.
Benito fechou a porta do carro e começou a subir a passarela.
Senti lágrimas brotando nos meus olhos. “Dê-me um motivo para
não ir, Hollis. Não com sua boca ou seu corpo, mas algo do coração —

palavras, sentimentos, qualquer coisa.”


A dor em seu rosto era palpável. Mas eu não o deixaria fazer isso
comigo mais do que uma vez. Eu precisava de mais do que ciúme e
atração física. Eu pegaria algo mínimo, apenas para me garantir que
não correria esse risco sozinha.
Os passos de Benito ficaram mais altos.
“Hollis? Você tem mais alguma coisa a dizer?”
Ele continuou a me observar enquanto meu encontro chegava e
ficava ao lado dele. Eu não tive escolha senão reconhecer o homem.
Eu coloquei meu melhor sorriso falso. “Você deve ser Benito.”
“Sou.” Benito olhou para Hollis com os olhos fixos em mim.
A coisa toda era estranha.
“Ummm... Este é meu chefe, Hollis.”
Benito estendeu a mão. “Oh. Prazer em conhecê-lo.”
Hollis virou-se, nivelou-o com um olhar gelado e baixou os olhos
para a mão de Benito. Ele não fez nenhuma tentativa de retribuir a
saudação.
Em vez disso, ele olhou para mim. “Podemos ter um momento, por
favor?”
Eu não poderia deixá-lo fazer isso. Eu simplesmente não conseguia.
Ele teve sua chance, e novamente ele me deixou balançando.
“Podemos conversar sobre isso na segunda-feira de manhã, quando
eu chegar ao trabalho.” Voltei minha atenção para o meu encontro.
“Hollis estava saindo. Você se importaria de entrar por um minuto,
Benito? Eu só preciso pegar minha bolsa.”
“Umm... sim. Certo.”
Não ficou muito mais desconfortável do que isso. Eu balancei a
cabeça para Hollis. “Tenha um bom fim de semana.”
Abrindo a porta, entrei e Benito me seguiu. Uma vez que ele estava
dentro, segurei a porta aberta e esperei mais alguns segundos. Hollis
olhou para o chão.
Eu fiz uma careta. “Adeus, Hollis.”
Dizer essas palavras e fechar a porta foi estranhamente uma das
coisas mais difíceis que eu já tive que fazer. Mas eu precisava fazer isso.
Meu relacionamento com Hollis não era saudável, e eu merecia mais do
que ele jamais me daria.
Benito olhou para mim. “Está tudo bem com seu chefe?”
Respirei fundo e expirei. “Sim. Temos apenas opiniões diferentes
sobre como algumas coisas precisam ser tratadas. Ele vai superar isso.”
Embora não tivesse tanta certeza. “Lamento como ele agiu. Ele pode ser
um verdadeiro idiota às vezes.”
Benito riu. “Sem problemas. Eu já tive esses chefes antes. O truque
é acenar bastante, ficar firme e fazer o que você acha certo.”
Eu forcei um sorriso. “Sim. Desculpe-me por um minuto? Eu preciso
usar o banheiro antes de irmos. Há vinho e água na geladeira, se você
não se importar em se servir.”
“Obrigado. Não tenha pressa, estou adiantado.”
Eu fui ao banheiro e imediatamente entrei na banheira, então eu
poderia espiar pela janela. As cortinas estavam fechadas, então eu as
ajustei o suficiente para ver lá fora. Partiu meu coração ver Hollis
entrando no carro. Ele afivelou o cinto e deu partida, depois ficou
olhando a casa por um longo tempo. Então ele se afastou.
A totalidade do que havia acontecido começou a borbulhar e senti
lágrimas arderem em meus olhos. Toda emoção correu através de mim
— raiva, tristeza, decepção, dor e alívio. Tornou-se muito para manter
engarrafado, e meu ombros começaram a tremer enquanto lágrimas
escorriam pelo meu rosto.
Maldição, Hollis.
Maldição.
Na verdade, eu estava mais irritada por ele ter saído do que por ele
ter aparecido.
O homem tinha um jeito de aumentar minhas esperanças, apesar
de todo o pessimismo que eu sentia. E cada vez que me apaixonei por
ele, ele me esmagou, deixando eu me sentir como uma boba mais uma
vez.
Fechei os olhos e respirei fundo algumas vezes, limpando
profundamente. Uma vez que me firmei, olhei no espelho. Meu rosto
estava vermelho de tanto chorar, então eu usei um corretor em tons de
pele que escondeu qualquer coisa. Era muito ruim que eles não fizessem
essas coisas para o seu interior. Depois que terminei, retoquei meus
lábios em um vermelho forte que combinava com o meu vestido e borrifei
algum perfume.
Eu não tinha mais vontade de ir a esse encontro. Mas eu estaria
condenada se eu permitisse que Hollis estragasse outra noite para mim.
Eu ia me divertir muito, mesmo que isso me matasse.

***

Benito era realmente mais bonito pessoalmente. Ele era alto, com
pele naturalmente bronzeada, olhos amendoados da cor do mel e ótima
estrutura óssea.
Ele tinha um sorriso incrível que compartilhava com frequência e
uma risada contagiante e calorosa.
Se ele não estivesse competindo sem saber com Hollis LaCroix, eu
teria ficado emocionada por conhecer um cara como ele.
“Que tal uma sobremesa?” Ele disse.
Eu tinha comido muito pão e bebido duas taças de vinho para
acalmar meus nervos. Eu estava quase cheia antes mesmo do jantar
chegar.
“Eu estou bem cheia.”
Ele deu um sorriso de menino. “Eu também. Estou parando porque
não estou pronto para a nossa noite acabar.”
Que romântico, um homem que lhe diz o que sente.
Isso deveria ter me feito querer ficar mais tempo fora, mas eu só
queria ir para casa e me deitar na cama. Eu estava lutando para colocar
uma cara feliz desde que saímos da minha casa. Benito foi uma ótima
companhia, eu simplesmente não podia aproveitar essa noite.
E por isso, ele merecia alguma honestidade.
“Você é um cara legal —”
Benito interrompeu. Ele cobriu o coração com uma mão como se seu
peito doesse.
“Não, não diga.”
“Diga o quê?”
“Você estava prestes a dar-me a palavra mas, não estava?”
Eu sorri tristemente. “Mais ou menos. Estou um pouco fora essa
noite, e mesmo que tenhamos acabado de nos conhecer, sinto que você
sabe disso.”
Ele assentiu. “Seu chefe jogou fora sua noite. Entendi, acontece.”
Que cara legal. “Obrigada pela compreensão. Você acha que talvez
nós poderíamos pular a sobremesa e tentar novamente outra noite?”
“Certo. Gostaria disso. Vou pegar a conta.”
Eu me senti mais leve depois de reconhecer que não era eu mesma
hoje à noite. Deixando minha guarda baixa me permitiu estar no
momento. Saímos do restaurante e talvez fosse apenas porque eu sabia
que o encontro terminaria em breve, mas me senti mais relaxada do que
eu estive o dia todo. Benito e eu conversamos enquanto esperávamos o
manobrista trazer seu carro, e a conversa continuou fluindo livremente
durante o caminho para minha casa. Quando paramos ao lado de um
rapaz dirigindo um clunker que tinha o espelho retrovisor com fita
adesiva, rimos dos nossos primeiros carros.
“Eu não tinha ar-condicionado no meu e um buraco gigante no piso
do passageiro,” Benito disse e balançou a cabeça. “O buraco era
perfeitamente redondo e parecia que o proprietário anterior tinha
cortado com uma serra circular, ou algo assim. Eu tive a maior queda
por essa garota chamada Angie no meu último ano. Alguns dias depois
de pegar meu carro, entrei no posto de gasolina para enchê-lo e Angie
estava com um carro cheio de amigas. Eu tentei jogar com calma, mas
era a primeira vez que eu realmente abastecia. Angie veio falar comigo,
e eu fiquei completamente distraído e esqueci de tirar o bico do tanque
de gasolina quando terminei.”
Eu cobri minha boca e ri. “Ah não. E você se afastou assim?”
Benito assentiu. “Eu fiz. Ele teve uma liberação rápida na parte
superior da alça, não fez muita bagunça, mas o cabo da mangueira
provocou algum tipo de alarme. Todo o posto de gasolina, dentro e fora,
piscava luzes e tocava uma sirene estridente.”
“Angie ainda estava lá?”
“Oh sim. Rindo muito com suas amigas. No dia seguinte na escola,
eu admiti a ela que estava tentando agir com calma e não sabia que
diabos eu estava fazendo.”
“O que ela disse?”
“Louca o suficiente, ela concordou em sair comigo. Foi uma boa
lição. Eu aprendi que honestidade leva você muito mais longe com as
mulheres.”
“Você aprendeu isso muito cedo em comparação com muitos
homens. Quanto tempo duraram as coisas com Angie?”
Benito saiu da estrada na minha saída. “Um encontro. Estava
chovendo na noite em que a levei para sair. Eu dirigi por uma poça
grande, sem pensar no buraco que eu tinha no chão ao seu lado, e um
spray gigante de água suja veio através do fundo do meu carro.” Ele riu.
“Ela estava encharcada. A coisa foi como um gêiser, eu juro. Aprendi
uma segunda lição naquela noite. As mulheres só vão tolerar com você
sendo idiota uma vez.”
Nós rimos, e Benito trafegou pelas ruas laterais, no caminho para
minha casa. Eu realmente relaxei. Era uma pena que não tivesse
acontecido no caminho para nosso encontro, porque ele era uma boa
companhia. Fizemos a última curva à esquerda, virando no meu
bloqueio e meu coração pulou uma batida.
O Mercedes de Hollis estava estacionado do lado de fora da minha
casa novamente. Quando chegamos mais perto, vi que ele não estava
esperando lá dentro. Seu corpo imponente estava nos degraus da minha
varanda da frente. Ele ficou de pé quando diminuímos a velocidade e
meu encontro o notou pela primeira vez.
“Aquele é…”
Eu assenti. “Meu chefe.”
Benito parou no meio-fio e estacionou o carro. Nós olhamos para a
varanda mais uma vez. Fiquei aliviada que Hollis esperou lá e não veio
até nós.
“Você quer que eu diga a ele para dar uma volta?”
Sim.
Não.
Talvez?
Eu balancei minha cabeça. Definitivamente, isso não seria uma boa
ideia. “Não, eu estou bem.”
As sobrancelhas de Benito se fecharam. “Ele é... mais que seu
chefe?”
Suspirei. “É... meio que... complicado.”
Ele franziu a testa. “OK.”
“Sinto muito por hoje à noite. Você é um cara tão legal, e eu não
pretendia arruinar o nosso encontro.”
“Está bem. Outra noite, talvez?”
Ele disse isso porque era educado. Naquele momento, nós dois
sabíamos que não haveria qualquer outra noite. Inclinei-me e beijei-o
na bochecha.
“Certo. Muito obrigada pelo jantar, Benito.”
Ele assentiu. “Eu vou ficar até você entrar.”
“Obrigada.”
Borboletas enxameavam na minha barriga enquanto eu caminhava
pela passarela. Eu odiava enlouquecidamente o que esse homem fazia
comigo. Ele me fazia sentir de dentro para fora.
“Você está feliz?” Eu disse calmamente enquanto me aproximava.
“Você arruinou meu encontro com um cara perfeitamente legal.
Provavelmente a primeira das espécies que conheci em anos.”
Hollis olhou para baixo. “Eu sinto muito.”
Revirei os olhos. “Não, você não sente.”
Pegando as chaves da minha bolsa, abri a porta da frente. Hollis
esperou enquanto eu entrava. “Benito é um cavalheiro. Ele vai sentar lá
e deixar claro que está tudo bem. Então você precisa entrar.”
Ele assentiu e me seguiu para dentro. Acenei para Benito antes de
fechar a porta.
“Vou precisar de vinho para isso.” Fui até a geladeira. “Você gostaria
de um copo?”
“Não, obrigado.”
Derramei quase até a borda e me sentei na cadeira em frente ao sofá,
não querendo sentar muito perto de Hollis. Ele sentou na minha frente
e observei enquanto eu tomava metade do copo em um grande gole.
“Vá em frente.” Dei de ombros. “Diga o que você precisa dizer. Tem
sido uma longa noite e estou cansada.”
Eu esperei uma eternidade para ele reunir seus pensamentos — pelo
menos parecia como um longo tempo.
Hollis passou a mão pelo cabelo, ele parecia ter feito muito isso hoje
à noite. Uma sombra de barba salpicava sua mandíbula afiada, e me
irritou perceber o quão bom, o bagunçado ficava nele.
“Eu não sou o homem certo para você, Elodie.”
Coloquei meu vinho na mesa de café e me levantei. “Eu não preciso
de uma gentil decepção, Hollis. Você perdeu uma viagem à Connecticut.”
“Sente-se,” ele latiu.
Cruzei os braços sobre o peito. “Não.”
“Deus, Elodie. Não quero ter uma batalha de vontades com você.
Nós ambos sabemos que você vai ganhar. Você pode apenas sentar e me
dar cinco minutos?”
Sua admissão de que eu venceria me amoleceu. “Bem. Cinco
minutos.”
Hollis esperou até eu me sentar e depois desviei o olhar. “Obrigado.”
Ele explodiu uma respiração audível. “Como eu estava dizendo, não sou
o homem certo para você. Você já foi ferida, e ainda por baixo de toda
essa armadura que você veste, você ainda acredita que o maldito
príncipe encantado está lá fora. Não sou um príncipe encantado.”
Inclinei minha cabeça. “Bem, pelo menos concordamos em algo.”
Hollis riu. Ele respirou mais uma vez e finalmente me olhou nos
olhos. “Você merece o príncipe encantado. Mas eu sou um bastardo
egoísta o suficiente que não dou a mínima para o que você merece.”
Meu coração acelerou. Minha cabeça sabia que era idiota, e que o
outro sapato provavelmente estava prestes a cair, mas eu não tinha
controle real sobre o músculo gigante no meu peito.
“Você pode cuspir o que quer dizer? Esse chove e não molha é
cansativo.”
“Eu quero tentar, Elodie.”
Eu tinha que estar entendendo mal. “Tentar o que?”
“Ficarmos juntos.”
Eu olhei para ele. “Você quer dizer que quer me foder?”
“Não. Sim. Não. Bem, claro que sim. Mas não é isso que estou
tentando dizer.”
“Então o que você está tentando dizer?”
“Eu quero... eu não sei, namorar você?”
Bem, essa foi uma série de eventos que eu não esperava. Eu não
pude deixar de desconfiar.
“Você quer namorar comigo?”
“Sim.”
“E o que isso implica?”
“Eu não sei. Jantares. Passar um tempo juntos…”
“E se eu dissesse que não vou fazer sexo com você? Você ainda
gostaria de namorar comigo?”
As sobrancelhas dele se ergueram. “Para sempre?”
Eu sorri. “Não. Não para sempre. Mas... não tenho certeza se
acredito que você queira me namorar, Hollis. Eu acho que você está
frustrado e sabe que é o único caminho de acontecer entre nós. É um
meio para um fim para você.”
Ele franziu a testa. “Para não ser um idiota, mas se transar fosse
tudo que eu queria, isso não seria muito difícil.”
Eu queria tanto acreditar nele, mas não foi tão fácil. “Por que? Por
que a mudança repentina de coração? Outro dia nosso beijo foi um erro
gigante, e você lamentou. Hoje eu saio com outra pessoa, e você,
milagrosamente, decide que quer namorar comigo?”
Hollis se inclinou para a frente no sofá e olhou diretamente nos
meus olhos.
“Eu não vou mentir para você. Provavelmente foi isso que me tirou
do sério. Mas o motivo pelo qual tirei minha cabeça da minha bunda é
importante?”
Eu procurei seus olhos. Ele parecia tão sincero... No entanto, Tobias
também quando ele disse seus votos em nosso casamento. Este homem
poderia facilmente me esmagar. Mas vamos encarar, eu já tinha dado
um pedaço do meu coração para ele, e isso ia acontecer se eu namorasse
com ele ou não. Suponho que posso muito bem ter alguns bons
encontros fora disso.
“Bem. Mas eu quero comer no restaurante do Mandarin Hotel.
Quando eu trabalhei para Soren, eu tive que encontrar idiotas no bar
Aviary lá, e o restaurante sempre cheirava tão bem. Está fora da minha
faixa de preço.”
O canto do lábio de Hollis se contraiu. “Feito. Algo mais?”
Hmm... Enquanto ele estava perguntando...
“Eu nunca andei de carruagem pelo Central Park.”
“Nós podemos fazer isso.”
“Ou fui patinar no gelo no Rockefeller.”
Aquele lábio se contraiu novamente. “É julho, mas talvez na época
do Natal.”
Meu coração inchou. Faltavam cinco meses para o Natal. Essa
simples resposta me disse que ele não estava planejando uma aventura
curta — não intencionalmente, pelo menos.
“Mais alguma coisa?” Ele levantou uma sobrancelha.
Bati meu dedo no meu lábio. Eu estava brincando, mas algo
importante veio à mente. “Nós não dizemos à Hailey o que está
acontecendo entre nós — não a princípio, pelo menos. Ela já quer que
sejamos uma família, e eu não quero decepcioná-la se as coisas não
derem certo.”
A boca de Hollis formou uma linha reta, mas ele assentiu. “Isso é
bom.”
Peguei meu vinho e bebi um gole. “Acho que temos um acordo
então.”
Os olhos de Hollis brilharam. “Ainda não. Você não ouviu meus
termos.”
Minhas sobrancelhas saltaram. “Seus termos?”
Ele sorriu. “Sim. Não tenho direito?”
“Eu acho que depende de quais eles são.”
Hollis estendeu a mão e pegou o copo de vinho da minha mão. Ele
levantou para seus lábios e começou a engolir o restante. Colocando-o
sobre a mesa, ele estendeu a mão para mim.
Eu hesitei, mas finalmente coloquei minha mão na dele. No segundo
que fiz, Hollis puxou com força e eu estava fora da minha cadeira e no
colo dele. Ele segurou minha bochecha. “Número um. Nenhum outro
homem, especialmente Benito.”
Eu fingi deliberar e depois dei de ombros. “Acho que sim.”
Ele enfiou a mão embaixo da minha bunda e apertou. Forte. “Fofa.
Número dois, se não vamos fazer sexo por um tempo, você precisará
usar algo diferente de calcinha de renda.”
Puxei minha cabeça para trás. “Você não gosta das minhas
calcinhas de renda?”
“Adoro elas. Mas como terei que me cuidar por enquanto, você vai
deixar sua calcinha para trás no final de nossos encontros. O laço pode
dar atrito.”
Meus olhos se arregalaram. Eu não podia acreditar que ele acabou
de me dizer que esfregou minha calcinha contra seu pau com tanta força
que o irritou.
“Vou precisar alterar minhas condições, por favor.”
Ele arqueou uma sobrancelha.
“Vou precisar de calcinhas novas. Eu só tenho um ou dois pares que
não são de laço.”
Hollis deu um sorriso perverso. “Seria um prazer.”
Coloquei meus braços em volta do pescoço dele. “Nós terminamos?”
“Não. Eu tenho mais uma condição.”
“Fale.”
Ele me olhou de cima a baixo. “Não use este vestido em nenhum de
nossos encontros.”
Eu fiz beicinho. “Você não gosta do meu vestido?”
“Exatamente o oposto. Eu amo isso, porra. Se você usar, não vou
conseguir parar até eu arrancá-lo de você e te foder contra a parede em
algum ponto.”
Engoli. Oooohhh. Contra a parede. Isso parece muito bom.
Hollis rosnou. “Eu preciso de uma quarta condição.”
“O quê?”
“Não fique assim ao meu redor.”
“Como o quê?”
“Como se você realmente quisesse que eu te fodesse contra a
parede.”
Meus olhos se suavizaram.
Hollis me puxou contra seu peito e deu um beijo doce na minha
testa. “Estamos bem?”
Eu assenti. “Acho que sim.”
“Então é melhor eu ir.”
“Ir? Por quê?”
“Porque sua bunda está sentada no meu pau, e eu vou tentar
quebrar a regra número um nos próximos cinco minutos, se não for,
querida.”
Querida. Eu gostei daquilo.
Hollis roçou seus lábios nos meus. “Amanhã à noite. Sete horas.”
Eu sorri. “OK.”
“Durma um pouco.”
Eu o acompanhei até a porta.
“Tenha cuidado ao dirigir.”
Ele deu alguns passos fora da minha casa quando eu o chamei.
“Hollis?”
Ele voltou.
Enfiei a mão debaixo do meu vestido e deslizei minha calcinha pelas
minhas pernas. Peguei a calcinha de renda preta e joguei para ele.
“Desculpa. Você terá que lidar com um pouco de atrito hoje à noite.”
Ele pegou minha calcinha e a levou ao nariz, respirando fundo.
“Mmmm... senti falta disso.”
A visão dele cheirando minha calcinha era tão especialmente erótica.
Pelo visto Hollis pode não ser o único a se cuidar esta noite.
Vendo meu rosto, ele piscou. “Eu vou pegar algumas pilhas quando
eu pegar suas calcinhas novas.”
Capítulo 27
Hollis

“Posso te ajudar senhor?”


Um funcionário me pegou no ato de esfregar uma calcinha de seda
ao longo da minha bochecha. Sim. Isso não está certo. Sério, no que
minha vida se transformou?
Eu vim em uma loja de lingerie de alta qualidade para cumprir
minha promessa. Eu originalmente não tinha planejado usar meu rosto
como prova de teste. Eu apenas me empolguei, imaginando Elodie nele.
“Não, obrigado.”
“Você está procurando algo em particular?”
“Uh … calcinha macia, particularmente fio-dental,” eu disse em voz
baixa.
Ela caminhou para o outro canto da sala. Eu a segui, brevemente
olhando por cima do ombro.
A mulher abriu uma gaveta e tirou uma tanga de seda cor lavanda
e entregou para mim. “Este é definitivamente o nosso material mais
macio.”
Passando-o pelos dedos, eu disse: “Vou levar uma de cada cor.”
Ela se inclinou e sussurrou: “Elas são para você?”
Apanhado de surpresa, eu disse: “Para mim?”
“Sim. Você sabe, alguns homens realmente gostam de usá-las às
escondidas.”
Ela acha que eu sou uma travesti?
“Não. Elas são para minha...” Hesitei.
Que diabos Elodie era para mim? Ela não era minha namorada, mas
era mais do que uma amiga, ou uma foda casual.
“São para a minha babá.” Eu ri da palavra que finalmente decidi.
Bem, era verdade, suponho.
“Sua babá?”
“Sim.” Eu ri. “Um presente.”
“Bem, ela é uma garota de muita sorte. Eu costumava ser babá para
um casal no Lado Oeste. Eu, certamente, nunca ganhei roupa íntima
chique.”
Ela montou uma pilha de tangas em arco-íris, e levou-as para o
caixa. Ela as embrulhou em papel de seda e colocou em uma sacola
rosa.
Olhando para o meu cartão de crédito, ela disse: “Bem, Sr. LaCroix,
espero que sua babá aproveite as calcinhas macias.”
“Oh, nós vamos.” Eu sorri.

***

Naquela tarde, depois que voltei do meu improvisado passeio de


lingerie no domingo, Hailey me ligou do apartamento da amiga vizinha.
Ela deveria passar o dia com Kelsie e dormiria lá. Foi a primeira vez que
eu lhe pedi especificamente para verificar com uma amiga se ela poderia
passar a noite. O que posso dizer? Eu estava desesperado para estar
com Elodie.
“O que foi?,” perguntei.
“Mudança de planos hoje à noite. Não posso mais dormir na Kelsie.”
Merda. “Por que não?”
A tia de Kelsie entrou em trabalho de parto. Eles têm que dirigir para
Nova Jersey.” Bem, lá se vai minha ‘cuidadora’. Eu deveria pegar Elodie
às sete. Eu tinha feito reservas no restaurante que ela queria ir, no
Mandarin Hotel. E providenciei um passeio de carruagem depois. Hailey,
é claro, não deveria saber. Agora o quê? Eu não seria capaz de encontrar
uma cuidadora em tão curto prazo. Eu ri comigo mesmo. Talvez se você
não estivesse namorando a maldita babá, Hollis, você não teria esse
problema. Enfim, eu estive ansioso para ver Elodie o dia todo. Eu não
queria ter que esperar até o próximo fim de semana.
“Que horas você vai voltar?”
“Eles sairão em breve. Provavelmente daqui a quinze minutos.”
Suspirei. “Ok, garota. Te vejo em breve.”
Soltando um suspiro frustrado, peguei o telefone e liguei para
Elodie.
Ela atendeu. “Ei.”
Meu tom parecia menos do que feliz. “Ei.”
Ela podia sentir que algo estava errado. “O que há de errado?”
“Então... eu tenho um pequeno problema.”
“Você vai furar comigo?”
“Porra, não.”
“O que aconteceu?”
“Eu tenho Hailey hoje à noite. Os planos dela fracassaram.”
“Eu pensei que ela dormiria na casa da Kelsie.”
“Sim, iria. Mas eles tiveram uma emergência familiar. Então ela está
voltando em alguns minutos.”
Elodie respirou fundo no telefone. “Merda. OK. Bem, isso é péssimo.
Mas isso é o que é.”
Pensar. “Eu sei que você disse que não queria que Hailey soubesse
de nada. Eu acho isso sábio... mas ainda quero muito ver você.”
“Bem, que escolha temos?” Ela suspirou. “Nós não podemos.”
Esfreguei meu queixo. “Talvez nós possamos.”
“Como?”
“Você pode vir para a cidade?”
“Claro, mas ela suspeitará de algo se eu aparecer em um domingo.”
Eu fervi meu cérebro por uma solução. “Eu vou levá-la para algum
lugar. Você pode aparecer e fingir que acabou de nos encontrar. Eu vou
levá-la às compras para conseguir coisas para fazer o jantar aqui.
Precisamos ir às compras, de qualquer maneira. Quando ela te ver, eu
sei que vai implorar para você voltar para casa conosco.”
“Eu disse a ela que quero conhecer o novo local gourmet no centro,
Victor's Market,” disse ela. “Talvez eu possa ter um desejo intenso de
alcachofras em conserva, o que me levou a embarcar em um trem para
a cidade, em um preguiçoso domingo?”
“Perfeito. Tanto faz. Ela acreditará se fizermos parecer coincidente.
O quão breve você pode estar aqui?
“Noventa minutos?”

***

Eu a vi antes de Hailey. Elodie tinha uma cesta de compras


pendurada em seu pulso, enquanto examinava o corredor do pão. Seus
longos cabelos loiros estavam presos em um rabo de cavalo baixo. Suas
pequenas orelhas estavam expostas e pareciam apetitosas para
mordiscar.
Eu queria morder suas orelhas agora? Jesus. Essa mulher me fez
perder minha mente.
Nossos olhos finalmente se encontraram. Nós compartilhamos um
sorriso enquanto Hailey continuava distraída com uma amostra de
queijo.
Elodie se aproximou e fingiu estar chocada ao nos ver. Ela abriu a
boca. “Hollis?”
Eu agi surpreso. “Elodie? O que você está fazendo na cidade em um
domingo?”
A cabeça de Hailey virou. “Meu Deus! O quê?” Ela correu para Elodie
e deu-lhe um abraço.
“Ei, Hailey! Que surpresa encontrar vocês.”
“Por que você está aqui?” Hailey perguntou.
“Bem, eu tive o pior desejo de alcachofras em conserva e brie quente.
Assim, como não tinha nada melhor para fazer hoje, decidi entrar em
um trem para a cidade e estocar minhas coisas favoritas.”
“Você vai levar toda essa comida para casa de trem?”
“Bem, eu me limitei a uma sacola grande.”
Hailey olhou para mim. “Tio Hollis vai fazer pizza margherita caseira
para nós hoje à noite. Viemos buscar massa, manjericão fresco e coisas.”
Elodie me olhou como se estivesse impressionada.
Dei de ombros. “Eu não sou o melhor cozinheiro. Mas pizza eu posso
lidar.”
“Depois, assistiremos ao novo filme da Marvel.”
“Isso parece muito divertido.” Elodie sorriu.
Hailey saltou para cima e para baixo. “Você deveria jantar conosco
e assistir ao filme.”
Bingo. Obrigado, querida sobrinha.
Elodie fingiu hesitação. “Oh, eu não sei. Pode ser muito tarde para
eu chegar em casa em um momento decente, se eu for. Afinal, é uma
noite de trabalho. Eu tenho que estar pronta para você logo de manhã
cedo.”
Hailey ficou de mau humor. “Eu acho que é verdade.”
Elodie e eu compartilhamos um olhar conhecedor. Nenhum de nós
esperava Hailey desistir tão facilmente.
E agora? “Eu ficaria feliz em levá-la de volta depois do jantar,” eu
disse. “Eu estou certo de que Hailey não se importaria com o passeio.”
“Ótima ideia, tio Hollis.” Ela se virou para Elodie. “Veja? Agora você
tem que vir.”
“Bem, como posso dizer não ao jantar, ao filme e ao serviço de
motorista até minha porta?”
Uma mulher perto de nós estava comendo algo com chocolate no
palito.
Hailey se fixou nela. “Onde você conseguiu isso?” Ela perguntou.
A senhora apontou. “Em uma mesa de amostra naquele canto.”
“Volto já!” Disse Hailey, retirando-se.
Elodie balançou a cabeça. “Ela tem uma mente única.”
“Eu certamente posso aceitar isso.”
Ela corou. “Você estava muito determinado em me ver.”
“Você está bonita.”
“Bem, eu pensei que tinha um encontro com um homem muito
bonito, às vezes desagradável, hoje à noite. Eu me embonequei.”
“Espero que você saiba que ele tinha grandes planos para você... o
restaurante do Mandarin Hotel, um passeio de carruagem, a coisa toda.”
“Acho que me empolguei um pouco com meus pedidos. Espero que
você não pense que eu realmente me importo para onde você me leva.
Estou emocionada apenas por estar com você. Ficar em casa está
ótimo.”
Seu uso da palavra casa me deixou um pouco desconfortável. Foi
um lembrete de que eu precisava pensar, antes de entrar em algo sério.
Mas agora eu não conseguia pensar em mais nada além de seus lábios.
Meus olhos estavam colados a eles.
“Você quer obter uma amostra?” Ela perguntou.
“Tudo o que eu quero provar são esses lábios.” Verificando para ter
certeza de que Hailey não estava olhando, eu me inclinei e tentei fazer
exatamente isso, mantendo meus olhos em direção da minha sobrinha
o tempo todo.
Quando Hailey se virou de repente, eu empurrei para trás e
murmurei: “Merda.”
“Vai ser uma noite longa.” Elodie sorriu.

***

A cozinha estava coberta de farinha. Optamos por esperar para


limpar a bagunça até depois de comermos. Elodie limpou o balcão
enquanto eu lavava alguns pratos.
Hailey secou cada prato que entreguei. “Quando vamos começar o
filme?”
“Provavelmente em cerca de dez minutos.”
Quando ela terminou o último, ela disse: “Posso ir ao meu quarto
enquanto isso?”
“Sim. Ok.”
Elodie ainda estava limpando o balcão quando a porta de Hailey
bateu.
Esperei alguns segundos, depois cheguei atrás de Elodie, puxando-
a para a dispensa, fora da cozinha.
Estava quase escuro lá dentro, mas apenas a luz da cozinha vazava
através das ripas na porta.
Ela ofegou quando olhou nos meus olhos.
Abaixei minha boca na dela e esvaziei todo o meu fôlego nela. Nós
nos beijamos como se estivéssemos ambos famintos. Ela puxou meu
cabelo quando eu agarrei sua bunda. Provando a pitada de vinho nela,
movi minha língua mais e mais rápido para provar todo o resto.
Baixando minha cabeça em seu pescoço, afundei meus dentes em sua
carne.
Foi quando ela me tirou do transe, recuando. “É melhor voltarmos
para fora.”
Eu descansei minha boca em sua pele e grunhi. Espiei antes de abrir
a porta, para garantir que o caminho estivesse limpo.
Ela seguiu e depois voltou a limpar despreocupadamente o balcão.
Ela olhou para mim e corou. Isso me fez querer beijá-la toda
novamente.
“É divertido esgueirar-se,” disse ela.
“Eu me sinto como um adolescente do caralho.” Eu ri. “Eu estava
esperando para fazer isso a noite toda.”
“Eu fiz questão de não usar batom, esperando que você usasse.” Ela
piscou.
“Bem, seus lábios estão bem vermelhos agora. Eu fiz um ponto
neles.”
Continuamos nos encarando, querendo mais do que poderíamos ter
agora, sabendo que Hailey poderia sair a qualquer momento.
Sua pele macia e clara estava implorando para ser mordida
novamente. Minha incapacidade de focar em qualquer coisa hoje à noite
além de tocá-la e beijá-la, era de abrir os olhos. Agora que eu me dei
permissão para tocá-la, eu não conseguia manter minhas mãos longe.
Talvez tenha sido bom que Hailey estivesse conosco esta noite. Nós
poderíamos levar as coisas longe demais. Ou, pelo menos, eu teria
tentado.
Eu estava prestes a roubar mais um beijo quando a porta do quarto
de Hailey abriu, demonstrando que estávamos a apenas alguns
segundos de sermos apanhados.
Capítulo 28
Elodie

Meus lábios ainda estavam sensíveis do nosso beijo escondido.


Hollis estava tão quente para mim hoje à noite — estava me deixando
absolutamente louca.
“Podemos fazer pipoca?,” perguntou Hailey.
“O que é um filme sem pipoca?” Eu sorri. “Vou fazer.”
Alguns minutos depois, Hailey apagou as luzes da sala. Coloquei a
gigantesca tigela de pipoca no meu colo. Hailey sentou-se ao meu lado.
Surpreendeu-me que Hollis escolheu sentar do meu outro lado, em vez
de ao lado de Hailey. Isso poderia tê-la feito desconfiar. Mas,
sinceramente, fiquei feliz que ele assumiu o risco. Se eu não pudesse
tocá-lo e beijá-lo hoje à noite, eu, pelo menos, queria estar perto dele.
O lado de sua perna estava bem contra a minha. O calor do seu
corpo penetrava minhas roupas, e eu podia sentir seu desejo sem que
ele tivesse que dizer ou fazer qualquer coisa, além desse contato sutil.
Eu estava morrendo por dentro, desejando que ele pudesse me levar
para seu quarto e me devastar. Eu tentei me concentrar no filme, mas
foi difícil quando tudo que eu conseguia pensar era em quando eu
sentiria sua boca em mim novamente.
Nossas mãos roçaram uma na outra na tigela de pipoca. De vez em
quando eu o pegava olhando para mim, em vez do filme. E eu podia
senti-lo lentamente se aproximando de mim, se isso fosse possível. Eu
sabia que nenhum de nós estava, realmente focado na televisão.
Hailey se levantou de repente. “Você pode fazer uma pausa para que
eu possa fazer xixi?”
“Claro,” disse Hollis enquanto pegava o controle remoto. Os olhos
dele a seguiram pela sala.
Quando a porta do banheiro se fechou, Hollis colocou a mão na
minha coxa e me cutucou em sua direção enquanto ele envolvia minha
boca na dele. Ele gemeu nos meus lábios, o som de satisfação da fome.
Sua língua contra a minha fez os músculos entre as minhas pernas se
contraírem.
Ao longe, o som da descarga. Ele se afastou de mim pegando um
travesseiro e colocando-o sobre sua virilha. Ele deitou a cabeça para
trás como se nada tivesse acontecido e tentou agir de maneira casual
quando Hailey voltou para seu lugar.
Ela se sentou no sofá. “OK. Pressione o play.”
Hollis fez o que ela pediu. Voltamos a assistir ao filme como se ele
não tivesse acabado de abalar meu mundo com aqueles dez segundos
da porra da língua dele na minha boca. Eu queria seriamente fugir para
o banheiro e aliviar a dor entre as minhas pernas. Não seria satisfeita
de nenhuma outra maneira hoje à noite, porque assim que este filme
terminasse, Hollis teria que me levar para casa. Eu gostaria de saber se
as baterias no meu vibrador ainda funcionavam. Eu não usava meu
pequeno amigo por algum tempo, mas hoje à noite eu posso precisar.
Quando o filme terminou, Hailey virou-se para mim.
“É meio idiota levá-la para casa, quando você precisa estar de volta
amanhã cedo. Por que você não passa a noite?”
Eu me virei para Hollis. “Não tenho certeza de que seu tio esteja
confortável com isso.”
“Fico feliz em levá-la para casa, se você preferir dormir em sua
própria cama, mas nós temos um quarto de hóspedes. Você é bem-vinda
a ficar.”
Hailey levantou-se para pegar uma bebida e Hollis murmurou: “Diga
sim.”
Eu ri.
Quando Hailey voltou, eu disse: “Você sabe o quê? Está tarde. Acho
que vou aceitar sua oferta. Só vou usar as mesmas roupas amanhã.”
“Tenho certeza de que o tio Hollis tem uma camiseta que você pode
usar para dormir.” Hailey saltou. “Isso é tão legal. Estamos tendo uma
festa do pijama com Elodie!”
Hollis me lançou um sorriso rápido e travesso.
Animada por eu passar a noite aqui, Hailey insistiu em que
pintássemos nossas unhas antes de dormir. Ela também pediu
novamente a Hollis uma camiseta emprestada para que eu pudesse
usar. Quando eu a vesti, ficou pelo meio das minhas coxas. Era
basicamente um vestido.
Eu não queria que ela sentisse algo estranho — ou seja, que eu
estava ansiosa para voltar para Hollis — então eu levei meu tempo
ficando com ela e agi o mais normal possível. Ela finalmente bocejou e
anunciou que ia dormir.
Eu dei um abraço nela. “Vejo você de manhã, criança.”
Tenho certeza que Hailey assumiu que eu andava pelo corredor até
o quarto de hóspedes. Em vez disso, de camiseta comprida e pés
descalços, procurei Hollis pelo apartamento. A cozinha estava vazia e ele
não estava na sala de estar.
Espiei o quarto dele e vi que ele estava saindo da suíte. Ele vestiu
uma camiseta branca justa e calça de dormir. Os pés dele estavam nus.
Ele me viu na porta.
Limpando a umidade do cabelo com uma toalha, ele disse: “Você,
venha aqui.”
Hollis me pegou em seus braços, e eu me perdi completamente nele.
Direto do chuveiro com uma nova camada de loção pós-barba, ele
cheirava muito bem. Isso era de se esperar. O que não era de se esperar
era a batida desenfreada de seu coração.
Eu ainda não tinha certeza do que Hollis estava fazendo comigo,
quais eram suas intenções. Mas o batimento cardíaco dele pode ter sido
minha primeira pista real de que isso não era mais um jogo para ele.
“Como você tomou banho? Eu me sinto suja agora.”
“Eu tive que... aliviar um pouco de tensão. Mas, para ser sincero,
não sinto que resolveu.”
Hollis definitivamente ainda parecia tenso. Nós dois, claramente,
queríamos a mesma coisa no nível físico, mas não podíamos ir lá hoje à
noite.
Isso nos deixou sem saber o que fazer um com o outro.
“Eu amo você na minha camisa,” disse ele.
Esfreguei meus braços. “Obrigada por me emprestar. É tão macia.”
Ele deu um passo atrás. “Isto me lembra. Eu comprei uma coisa
para você.”
Minha sobrancelha se levantou. “Sim?”
Ele enfiou a mão debaixo da cama e tirou uma sacola rosa. Eu
reconheci que era da La Vivienne, uma loja de lingerie cara. Ele parecia
estranhamente tímido enquanto me observava abrindo-a.
Dentro havia calcinhas fio-dental de seda, em um arco-íris de cores.
“Hollis, estas são tão... caras.”
“A mulher da loja jurou que eram as mais macias.”
“Sim, mas você deve ter pago trezentos dólares por calcinhas, que
você vai apenas acabar destruindo.”
“Vai valer a pena.” Ele piscou.
“Quer que eu experimente uma delas?”
“Você não precisa.”
“Mas você quer que eu faça?”
“Foda-se, sim,” ele disse imediatamente.
Tirei a de renda vermelha que estava usando, deixando-a no chão.
Hollis olhou para ela.
Então eu cuidadosamente rasguei a etiqueta de uma calcinha cor
de creme e coloquei-a.
“Estas são incríveis.”
As pupilas de Hollis estavam dilatando. Eu sabia que ele queria vê-
las em mim, mas a sua camiseta comprida estava cobrindo meu
traseiro.
“Você quer ver?”
Seu peito subiu e caiu. “Sim.”
Levantei lentamente a camiseta e me virei, expondo minhas costas.
“Como ficou?”
Ele não disse nada. Eu não conseguia ver o rosto dele, mas podia
ouvir sua respiração se tornar ainda mais difícil.
Ele limpou a garganta. “Vale cada centavo.”
“Você gostou?”
“Gostar? Gostar não é uma palavra forte o suficiente, Elodie.”
Eu me virei para vê-lo com uma ereção. Cheguei mais perto e passei
meus braços em volta dele, pressionando meu abdômen contra a
protuberância quente em suas calças.
Passando os dedos pelos cabelos úmidos e lustrosos, eu disse: “Você
é um homem bonito.”
“Estou feliz que você pensa assim.”
“Eu sempre pensei assim.”
Eu adorava poder tocá-lo assim. Eu sabia que havia muito mais em
Hollis do que sua beleza física. Ele era complexo. Eu queria tanto saber
mais sobre seu passado, mas sempre tive receio de abordar esse assunto
por medo de perturbá-lo.
Ainda assim, uma grande parte de mim estava com medo de dar o
próximo passo sem conhecer a história do que o tornara tão reservado
quando se tratava de amor. Isso parecia informações necessárias neste
momento.
Eu arrisquei e perguntei: “Você vai me contar o que aconteceu com
Anna?”
A mandíbula de Hollis flexionou. Nossos olhos se encontraram, e ele
parecia procurar a resposta à minha pergunta.
Eventualmente, ele assentiu. “Por que não vamos para a sala? Se
nós ficarmos aqui, não vou conseguir me concentrar em nada além de
sua bunda nessas roupas íntimas.”
Eu sorri. “OK.”
Capítulo 29
Hollis – há 6 anos

Eu estava suando.
A última vez que fiquei nervoso foi no dia em que tive que me
levantar para dar minha homenagem à minha mãe pelo seu dia, em
frente a uma igreja lotada. Eu não deveria estar suando agora. Eu nunca
tive tanta certeza sobre nada na minha vida como pedir para Anna se
casar comigo. Estávamos juntos há quase dez anos. Nós moramos
juntos nos últimos cinco. Ela foi a melhor coisa que já aconteceu comigo,
e eu não tinha dúvida de que ela diria sim.
Nos últimos meses, ela me deu dicas sutis de que estava pronta.
Bem, tão sutil quanto Anna Benson poderia ser. Se passássemos por
uma joalheria e ela apontava algo que ela gostava. Quando Addison se
casou, alguns meses atrás, ela mencionou, em várias ocasiões, que não
podia acreditar que ela estava se casando antes de nós. Para constar,
Addison se casou com seu marido imbecil depois de apenas dois meses
de namoro — então muitas pessoas não podiam acreditar que ela ia se
casar.
Mas eu entendi o que Anna quis dizer.
Finalmente chegou a hora. Meu novo negócio decolou. Addison e eu
ganhamos o equivalente a nossos salários anuais em nossas antigas
empresas, nos primeiros três meses de nossa parceria. Anna e eu nos
mudamos para um apartamento melhor, e eu finalmente poderia lhe dar
o anel que ela merecia.
Tirei o anel do bolso e olhei para ele mais uma vez. Dezoito mil. Eu
nunca tinha desembolsado tanto dinheiro de uma só vez. Mesmo a baixa
do pagamento do meu carro novo tinha sido apenas dez mil. Mas minha
garota valia à pena. Eu teria gasto mais se eu pensasse que ela não teria
medo de usá-lo.
As portas do elevador se abriram e caminhei até o nosso
apartamento. Parei em frente à porta, um momento antes de entrar. Ela
não tinha ideia do que estava por vir hoje à noite, e eu descobri a
maneira perfeita de perguntar à ela.
Respirei fundo e soltei um suspiro alto. Dane-se. Seja lá o que tiver
que ser.
Abri a porta.
“Casa de Anna!” Squawk! “Casa de Anna!” Squawk! “Casa de Anna!”
Eu ri. O pássaro dela estava prestes a ser o ala da minha proposta.
“O que há, Huey?”
Anna estava na cozinha descarregando a máquina de lavar louça.
“Ei. Você está em casa cedo.”
Inclinei-me e a beijei. “Eu pensei que poderíamos sair para jantar
hoje à noite.”
“Ah, tudo bem. Peguei frango para fazer, mas fica para outra noite.”
“Fiz uma reserva para às seis.” Deixei de fora que a reserva também
era para sete pessoas — convidei o pai dela, Addison e o novo marido,
como também uma boa amiga de Anna, do trabalho. O pai dela sabia o
que aconteceria hoje à noite, porque eu já havia falado com ele para
pedir sua bênção. Mas Addison e os outros não tinham ideia. Eu inventei
uma história sobre comemorarmos uma nova conta que eu havia ganho.
“Onde vamos?”
“É uma surpresa.”
Ela sorriu. “Você tem que, pelo menos, me dizer o que vestir.”
“Algo sexy.”
Ela revirou os olhos. “Você diria isso se estivesse me levando para
comer pizza.”
Peguei o prato que ela retirou da máquina de lavar louça de sua
mão. “Vá se arrumar. Eu termino de descarregar.”
“OK. Mas temos que deixar Huey fora antes de partirmos. Então você
fecha todas as janelas quando terminar?”
Bingo. Eu estava contando com ela insistir em cuidar do pássaro
antes de saímos. “Certo.”
Anna gostava de deixar Huey esticar as asas e fazer exercícios todos
os dias. Nós desenvolvemos uma pequena rotina. Quando chegava em
casa do trabalho, fechamos a porta e janelas da sala de estar e as portas
de todos os quartos, e eu punha um petisco na boca do pássaro. O
merdinha voava por um minuto, e depois aterrissava no ombro de Anna
e entregava o presente para ela. Ele só comia se ela desse para ele. Hoje
à noite, o petisco que ele entregaria seria um inferno de caro.
Enquanto Anna estava no quarto trocando de roupa, fechei todas as
janelas da sala e as portas do outro quarto e do meu escritório. Então
eu deslizei a caixa do meu bolso interno da jaqueta e amarrei o anel de
diamante em uma das guloseimas de Huey, antes de guardá-la de volta
no bolso da calça.
Quando Anna saiu, ela estava linda com o cabelo solto e usando um
vestido rosa claro sexy, que abraça as curvas. Rosa era sua cor favorita,
mas agora era a minha também.
“Você está bonita.”
Ela sorriu. “Obrigada. Estamos prontos para deixar Huey sair? Já
passa das cinco e meia.”
Enquanto eu estava nervoso antes de entrar, de repente tudo
parecia certo. “Estou pronto. Vamos fazer isso.”
Anna foi até a gaiola e deixou Huey sair, e ele fez o de sempre — voar
por aí e depois me procurar. Fiz contato visual com ele enquanto eu
puxava a guloseima com o anel amarrado a ele do meu bolso. Não
estrague tudo, amigo.
Prendi a respiração enquanto ele agitava suas asas e circulava a sala
com o petisco no bico. Anna estava ocupada enchendo sua tigela de
água e não percebeu qualquer coisa incomum. Quando ela terminou,
era hora de Huey ter o deleite, então ele fez seu pouso habitual no ombro
dela.
O anel pendia de uma pequena corda.
Ela aceitou o petisco, ainda completamente inconsciente enquanto
eu me ajoelhava sobre um joelho.
O tempo parecia se mover em câmera lenta depois disso.
Anna viu o anel.
Sua mandíbula caiu aberta.
Uma mão voou para cobrir a boca.
Ela se virou para me encontrar.
Já era tempo. Tantos anos em construção.
“Anna, eu te amo desde o jardim de infância. Mas meu amor por
você cresceu pelo caminho. Você ainda é minha melhor amiga, mas
agora você é a mulher que eu quero para passar o resto da minha vida.
Você já tem meu coração. Você vai me dar a honra de aceitar esse anel
também?”
Capítulo 30
Hollis

Elodie cobriu a boca quando cheguei à parte da história onde eu


estava de joelhos. Curiosamente, era muito parecido com o rosto que
Anna fez naquele dia.
“O que ela disse?”
Ainda era difícil falar sobre essa merda, mesmo depois de quase seis
anos.
Eu limpei minha garganta. “Ela começou a chorar. Assumi que eram
lágrimas felizes. Até que ela começou a sacudir a cabeça e me disse que
tinha conhecido outra pessoa.”
“Que vadia fodida.”
Sua reação sincera me fez sorrir pela primeira vez quando penso em
algo a ver com esse dia. “Para encurtar a história, discutimos. Eu fui
para o quarto para pegar minha carteira e sair do apartamento. Anna
me seguiu, e enquanto ela estava fora, Huey voou pela janela aberta em
nosso quarto porque eu tinha deixado a porta aberta. Ele ainda tinha o
petisco com o anel amarrado a ele. Ele andou do lado de fora por um
tempo e depois encontrou o caminho de volta. Mas, em algum lugar de
suas viagens, ele deixou cair o petisco... junto com o anel.”
“Jesus. Isso é loucura.” Os olhos dela se arregalaram. “Meu Deus.
Você disse uma vez que ele custou dezoito mil. Foi isso que você quis
dizer?”
Eu assenti. “O anel provavelmente caiu na rua perto do prédio e
alguém pegou. Pelo menos foi o dia de sorte de alguém. Anna procurou-
o por dias.”
“Espero que isso a faça se sentir uma merda.”
Eu ri. “De qualquer forma. Esse maldito pássaro me custou dezoito
mil. Anna mudou-se alguns dias depois, deixando-o para trás porque
seu novo lugar não aceitava animais de estimação. O veterinário disse
que Huey provavelmente tem cerca de dez anos, e a raça pode viver por
longos noventa anos. Então eu só tenho mais uns oitenta anos de grito
‘Casa de Anna’ para me lembrar dessa merda todos os dias.”
“Por quanto tempo você e Anna estiveram juntos?”
Eu fiz uma careta. “Nós éramos amigos desde crianças. As coisas
mudaram para algo mais quando éramos adolescentes.”
“Uau. OK. Bem, obrigada por compartilhar isso. Eu posso entender,
um pouco melhor agora, porque você não é um super fã de Huey.”
Depois disso, passamos mais algumas horas conversando.
Provavelmente foi o mais longo tempo que eu passei conversando com
qualquer mulher, desde que Anna e eu nos separamos. Enquanto meu
passado não era um assunto que eu queria relembrar, não me matou
falar sobre isso, como eu sempre senti que iria. E, no final, fiquei feliz
por Elodie saber.

***

Eu acordei com um doloroso tesão.


Isso não era incomum, é claro. Acordar com uma ereção
amadeirada, algumas vezes por semana, ocorre regularmente desde os
dez anos de idade. Mas essa não era sua glória matinal comum. Meu
pau estava tão duro que parecia que eu poderia martelar um prego com
a coisa maldita. Embora o tronco de hoje tenha menos a ver com uma
função corporal natural, e mais a ver com a mulher cuja a bunda estava
pressionada contra minha virilha.
Elodie e eu adormecemos juntos no sofá na noite passada. O humor
sexual do início da noite foi suficientemente atenuado depois que eu
contei a ela sobre Anna. Mas nenhum de nós queria se separar e voltar
aos nossos respectivos quartos. Acordei com meu corpo em volta dela,
uma perna pendurada no quadril, mantendo-a dobrada.
Eu não tinha relógio e não fazia ideia de onde estava o meu celular,
mas a manhã começara a aparecer do lado de fora das janelas da sala.
Tinha que estar perto das seis horas. Eu tentei desembaraçar nossos
corpos sem acordar Elodie, mas um dos meus braços estava debaixo
dela, e ela se mexeu quando eu gentilmente a ergui para me libertar.
Os olhos dela se abriram.
“Desculpe,” eu sussurrei. “Eu estava tentando não acordar você.”
Ela esticou os braços acima da cabeça e deu um sorriso bobo. “Bem,
você fez um bom trabalho disso, não fez?”
Eu ri — uma provocadora mesmo no raiar do dia. “Vou pular no
chuveiro para me preparar para o trabalho. Por que você não vai para o
quarto de hóspedes e volta a dormir? Hailey não vai acordar por horas,
e provavelmente é melhor que ela ache que você dormiu lá.”
Elodie assentiu. “Este sofá é bastante desconfortável, de qualquer
maneira. A armação de metal esteve espetado na minha espinha,
metade da noite.”
Agarrei seu quadril e pressionei minha frente contra suas costas.
“Isso não é a armação de metal, querida.”
“Oh!” Ela riu. “Oh meu. Isso deve ser desconfortável.”
“Você pode dizer isso de novo.”
Teria sido tão fácil libertar meu pau da minha calça, levantar a frágil
camiseta e deslizar entre as suas pernas. Mas não era a hora, ou o lugar
para isso. Além disso, a bola estava em sua quadra a respeito de quão
rápido levaríamos as coisas. Ela precisava confiar que eu não estava
nisso apenas pelo sexo, o que significava que eu não poderia empurrar
até que ela chegasse lá.
Então eu limpei minha garganta e me livrei de trás dela. Em pé eu
ofereci uma mão para ajudá-la.
Elodie estava com os olhos no nível da minha virilha. Ela olhou para
a protuberância óbvia em minhas calças e lambeu seus lábios.
“Jesus Cristo,” eu resmunguei. “Não faça isso.”
Ela olhou para mim, de olhos arregalados. “O quê?”
“Olhar para mim como se estivesse com fome do meu pau.”
Elodie corou e mordeu o lábio inferior. “Eu estava pensando... Minha
condição de não haver sexo. Mas não definimos exatamente o tipo de
sexo, não é? Talvez eu pudesse...”
Eu olhei para o teto e soltei uma série de maldições murmuradas
antes de me agachar para olhar nos olhos dela. “Sua garganta ficaria
dolorida por causa do quão duro eu quero bater meu pau agora. Além
disso, a menos que você queira Hailey saindo e me encontrando com
dois punhados de seu cabelo e minha bunda movendo em direção ao
seu rosto como um animal selvagem, acho que é melhor eu tomar aquele
banho, e você leve sua bunda para o quarto de hóspedes.”
O queixo dela estava caído.
Inclinei-me e sussurrei em seu ouvido. “Melhor fechar essa boca
sexy antes que eu não seja um cavalheiro.”

***

Abri a porta do quarto, tentando ficar o mais quieto possível, caso


ela tivesse caído no sono.
“Sente-se melhor?” Elodie sorriu. Ela estava deitada no meio da
cama, seus cabelos loiros espalhados pelo travesseiro.
Eu me cuidei no chuveiro — a punheta mais rápida da história das
sessões de punheta — mas não, eu realmente não me sentia melhor. Eu
me sentia como se fosse explodir a qualquer momento.
“Na verdade, não.”
Ela se apoiou nos cotovelos. “A oferta ainda está de pé, se você quiser
uma pequena ajuda para obter algum alívio.”
Passei a mão pelo meu cabelo molhado. “Você é um inferno. Você
sabe disso?”
Ela riu. “Pelo menos você pode se aliviar. Eu preciso de um
brinquedinho para isso.”
Qualquer alívio que eu acabei de conseguir no chuveiro, foi embora
quando eu imaginei Elodie usando um vibrador para gozar. Eu senti
meu pau inchando nas minhas calças.
“Você estava falando sério quando disse que nem todo sexo estava
fora do cardápio?”
“Sim. Eu ficaria feliz em ajudá-lo a se aliviar antes de ir trabalhar.”
Sem quebrar nosso olhar, cheguei atrás de mim e agarrei a
maçaneta. O barulho da fechadura trancando ecoou pelo quarto.
“Deslize até a beira da cama.” Minha voz estava grossa e rouca.
Elodie puxou o lençol que a cobria e deslizou na cama. Seus olhos
estavam encobertos enquanto ela esperava, assumindo que eu estava
aceitando sua oferta. Mas a única coisa que poderia chegar perto de
satisfazer meu apetite era ter um gosto dela.
“Deite-se e abra as pernas.”
Seus olhos se arregalaram, mas ela fez o que eu pedi.
Fui até a cama, puxando minha gravata para afrouxá-la e me
ajoelhei diante dela.
“Espalhe-se mais para mim, Elodie.”
Estendi a mão e, delicadamente, esfreguei dois dedos sobre o tecido
macio da calcinha que eu comprei para ela.
Tão suave.
Tão fodidamente no caminho. Com um movimento rápido do meu
pulso, rasguei-a de seu corpo.
Elodie ofegou, e eu não perdi tempo para mergulhar. Meu rosto se
enterrou em sua boceta. Eu não conseguia me controlar o suficiente
para começar devagar e deixá-la crescer. Sem provocação, agitei a ponta
da minha língua sobre sua pele sensível. Em vez disso, lambi de um lado
para o outro, e minha língua entrou em seu interior. Sua boceta tinha
um gosto tão doce, e ela estava tão molhada e apertada. Eu precisava
de mais. Empurrando seus joelhos, estiquei suas pernas mais largas.
Elodie começou a se contorcer e cravar as unhas no meu couro
cabeludo. Se eu tivesse alguma preocupação que ela não estava
apreciando a aspereza das minhas ações, isso foi completamente abaixo
quando ela puxou meu cabelo e me pressionou mais contra ela.
“Oh Deus.” Suas costas se arquearam da cama.
Eu levantei uma mão e pressionei contra seu estômago liso,
segurando-a para baixo. Eu a devorei completamente, lambendo e
chupando, mergulhando minha língua profundamente dentro dela até
que ela começou a dizer meu nome repetidamente.
“Hollis. Oh Deus. Sim. Hollis. Desse jeito.”
Ela agarrou minhas orelhas e eu sabia que ela estava à beira. Seus
sucos cobriam todo o meu rosto, e se eu pudesse me afogar neles, teria
morrido o homem mais feliz da porra do planeta. Lambi seu caminho
até o clitóris sugando com força. Ela gemeu. Então eu deslizei dois dedos
dentro dela e bombeei dentro e fora. Seus músculos tensos se apertaram
e ela começou a gozar. E gozou... longo, duro e alto. Foi a primeira vez
desde que eu era garoto, que achei que poderia gozar nas calças sem
atrito.
Depois, Elodie estava deitada na cama com um braço pendurado no
rosto, e as costas da mão cobrindo os olhos. Ela ofegou. “Puta merda.
Isso foi…”
Eu me sentia como um rei — inferno, eu me sentia como o orgulho
de toda a maldita selva — sorri e me levantei para pairar sobre ela na
cama. “Sente-se melhor?”
Ela espiou por um olho aberto. “Eu estou no controle de natalidade.”
Não era exatamente o que eu esperava que ela dissesse. Mas foda-
se. Eu queria gozar dentro dela mais do que eu conseguia me lembrar
de querer alguma coisa.
“Bem, então é muito ruim que o sexo real não está no cardápio.”
“Eu gostaria de alterar minhas regras.”
Eu arqueei uma sobrancelha. Por um segundo, quase senti como se
eu estivesse no controle aqui. “E se eu não for favorável às suas
mudanças de regras?”
Elodie colocou a mão em volta do meu pescoço e me puxou para um
beijo. Eu, porra, amei que ela não dava a mínima para que eu a tivesse
comido e tivesse o gosto dela na minha língua.
“Se você não for favorável, tenho certeza de que posso encontrar
outra pessoa,” disse ela. “Benito provavelmente está disponível.”
Meus olhos escureceram. O pensamento de qualquer homem
chegando perto dela me deixou louco. Ela viu meu rosto e sorriu
conscientemente.
“Você vai pagar por esse comentário, espertinha.”
“Acredito que sim. Quando?”
Abaixei minha cabeça e ri. “Você parece tão desesperada quanto eu.”
“Faz dois anos, Hollis. Precisamos de uma noite inteira.”
Eu não poderia concordar mais. Embora algo na boca do meu
estômago tenha dito que uma noite inteira não arranharia a superfície
com essa mulher. Um ano inteiro pode não ser o suficiente para obtê-la.
“Deixe-me ver o que posso fazer. Hailey perguntou se a garota que
fez a festa na piscina poderia dormir aqui. Talvez eu ligue para a mãe
dela e sugira que elas durmam uma noite aqui e depois uma lá.”
Elodie apertou os olhos. “Eu ligo para a mãe. Eu não gostei do jeito
que ela te olhou quando você foi nos buscar no dia da festa. Essa mulher
quer você nu. DILF, lembra?”
Eu gostei que estávamos na mesma página. Normalmente, uma
mulher ciumenta seria uma mudança completa para mim, mas, por
algum motivo, eu amei Elodie com ciúmes. Eu a queria possessiva,
porque eu sentia o mesmo por ela.
“Não importa quem quer me ver nu. Porque só existe uma mulher
pela qual tenho interesse em ficar nu.”

***

“Já era hora.” Addison sentou-se na cadeira do outro lado da minha


mesa. Olhando pela janela, eu nem tinha notado que ela tinha entrado
no meu escritório.
“O quê?”
Ela sorriu. “Você está transando com a babá. Já demorou o
suficiente.”
Minhas sobrancelhas se uniram. “Que diabos você está falando?”
Addison suspirou e revirou os olhos. “Você está amolecendo há
semanas. Eu estava no corredor quando você entrou esta manhã. A nova
recepcionista estava trocando mensagens de texto em seu telefone
celular. Novamente.”
“E…”
“Você sorriu para ela e disse bom dia, em vez de demiti-la.”
“Você está fora de si.”
Addison arqueou uma sobrancelha. “Então você não transou na
noite passada.”
Tecnicamente, eu não o fiz. Levantei uma pilha de papéis na minha
mesa que não precisa endireitar e endireitei-a. Desviando o olhar, eu
disse: “Eu não dormi com Elodie. Não que isso seja da sua conta.”
O rosto de Addison mudou para surpresa. Seus olhos se
arregalaram e ela bateu as mãos juntas. “Meu Deus. Você está se
apaixonando por ela, e nem sequer dormiu com ela ainda.”
“Você não tem nenhum trabalho a fazer? Eu olhei para a nova lista
de clientes. Sua equipe não está exatamente atraindo grandes números
neste trimestre. Talvez você deva passar algum tempo montando neles
e saindo da minha bunda.”
Sua resposta foi um sorriso gigante, de orelha a orelha. “Estou tão
feliz por você, Hollis.”
Eu balancei minha cabeça. “Seja feliz em outro lugar. Eu tenho um
trabalho real a fazer.”
“Faz muito tempo desde Anna. Você merece algo de bom em sua
vida.”
Normalmente, qualquer menção à minha ex deixava um gosto
amargo na boca. Mas essa manhã, eu estava muito ocupado saboreando
o gosto de Elodie para deixar que qualquer outra coisa se infiltrasse. Se
eu fechasse os olhos e respirasse fundo, ainda podia cheirá-la no meu
rosto. Eu interiormente ri do que Addison teria dito se eu tivesse feito
isso de repente — fechei os olhos, respirei fundo e exibi um sorriso
saciado.
Olhei para minha sócia. Ela não ia dar o fora do meu escritório, a
menos que eu lhe desse algo. Então joguei a caneta da minha mão na
mesa e cedi um pouco.
“Não vai acabar bem.”
As sobrancelhas dela se abaixaram. “Por que você diz isso?”
“Hailey já está muito ligada a ela. Quando as coisas derem errado,
ela vai sofrer.”
Os olhos de Addison percorreram meu rosto e ela balançou a cabeça.
“Há tanta coisa errada com essa última afirmação, que eu nem sei por
onde começo.”
“Pare de psicanalisar tudo. Nem tudo o que alguém diz tem um
significado mais profundo. Eu tenho uma preocupação legítima quando
se trata de Hailey. Ela é uma criança, e alguém tem que protegê-la. Deus
sabe que seu pai filho da puta a deixou ao sabor do vento.”
“Hollis, não é sua preocupação sobre Hailey se machucar que é
estranho. O que você acabou de me dizer? Pense nisso.”
Dei de ombros. “Eu não faço ideia. Mas acho que você está prestes
a me esclarecer.”
“Você disse que, quando as coisas acabarem mal, Hailey vai sofrer.”
“E?”
“Como é que ‘quando as coisas acabarem mal’ soa para você?”
Será que ela realmente precisava que fosse explicado para ela? Eu
pensei que era muito claro. “Hailey não é apegada a muitas pessoas.
Quando Elodie sair, ela vai se machucar. Que parte disso é tão difícil
para você entender?”
Addison franziu a testa. “A parte que você tem tanta certeza de que
ela vai sair. Nem toda mulher vai te abandonar. Mas se você entrar nesse
relacionamento com o final da história já escrito, tudo o que você fizer,
levará você nessa direção.”

***

Eu sabia que ela estava ficando porque eu não tinha saído ainda.
Isso era típico da Addison. Normalmente, seria um problema de negócios
que eu estava enfrentando — um cliente pedindo para fazer algo que eu
não tinha certeza, ou algo acontecendo com um funcionário que não
pareceu bem para mim. Arejaríamos as coisas pela manhã, geralmente
discordo, e horas depois, no fim do expediente, eu parava no escritório
dela e juntos encontraríamos um meio termo para lidar com as coisas.
Só que hoje não era sobre negócios.
Sentei-me em frente a ela, do outro lado da mesa, e me inclinei de
volta na cadeira. “Então, como eu mudo isso?”
Addison tirou os óculos do rosto e os jogou em cima de uma pilha
de papéis. “Você se permite dar uma chance real às coisas.”
“E como diabos eu faço isso?”
“Bem, você tem que começar mudando sua perspectiva. Não vai
acontecer durante a noite. Mas você precisa acreditar que a felicidade é
uma possibilidade para você. Comece pequeno. Pense em algo pelo qual
você é grato e o expresse de alguma maneira. Não precisa ser grandioso.
Apenas aceite as coisas agradecendo e reconhecendo como positivo, em
vez de esperar que elas se voltem de forma negativa.”
“OK.”
“Além disso, use palavras positivas. Em vez de dizer que isso é um
desastre, diga que vamos trabalhar com isso. E faça planos em sua vida
pessoal que sejam mais do que alguns dias no futuro — talvez uma
viagem no próximo mês com Elodie, ou até mesmo, bilhetes para um
parque no outono com Hailey. Isso mostrará a elas que você está
pensando a longo prazo.
Suspirei. “OK. Eu posso fazer isso.”
“Vai levar tempo, Hollis. Apenas dê pequenos passos e tente não se
preocupar sobre o final. Em vez disso, aproveite a jornada.”
Eu arqueei uma sobrancelha. “Quando você se tornou o Dalai
Lama?”
Addison sorriu. “Logo após o meu segundo divórcio, quando eu
decidi que era hora de eu realmente ser feliz.”
Capítulo 31
Elodie

Eu fiquei ansiosa o dia todo.


Ansiosa por ver Hollis, desde a última vez em que o vi, quando ele
estava com a cabeça entre minhas pernas.
Ansiosa sobre se ele voltaria para casa com uma mudança de
opinião sobre nós.
Ansiosa porque ele não tinha me mandado mais do que algumas
palavras, o dia todo, por mensagem.
Então, quando ouvi a chave tilintar na fechadura da porta da frente,
dei um pulo.
“Ei.” Fiquei na sala, sentindo-me estranhamente estranha.
Hollis caminhou em minha direção, seus olhos percorrendo meu
corpo a cada passo. O ar começou a estalar quando ele olhou ao redor
da sala de estar. “Onde está a Hailey?”
“Chuveiro. Ela acabou de entrar. Pintamos hoje, então ela pode
demorar um pouco. Suas mãos têm tanta cor quanto a tela.”
Hollis passou um grande braço em volta da minha cintura e me
puxou para perto dele. Seu pescoço dobrou, e ele roçou seus lábios nos
meus. “Bom. Eu não fui capaz de parar de pensar nessa boca, o dia
todo.”
Toda a ansiedade saiu de mim em um suspiro gigante. Eu envolvi
minhas mãos em volta do pescoço. “Também estive pensando na sua
boca. Na maioria das vezes, no quão talentosa ela é.”
Ele arqueou uma sobrancelha. “Tanto assim?”
Eu balancei a cabeça com um sorriso bobo. “Estou feliz por termos
alterado as regras.”
“Eu também.” Seus olhos varreram o meu rosto. “Eu comprei
ingressos para um show de arte que eu pensei que você poderia gostar.
Um cliente meu é dono de uma galeria.”
“Oh, uau. Isso é bom. Quando é?”
Hollis passou uma mecha de cabelo atrás da minha orelha.
“Trabalho de fim de semana.”
Calor se espalhou pelo meu peito. “OK. Obrigada. Isso parece ótimo.
Eu tenho alguns planos para nós também.”
“Sim?”
Eu assenti. “Hoje falei com Lindsey Branson, mãe de Megan. Os
Megans vêm amanhã buscar Hailey para um passeio.”
“Isso é bom.”
“E aparentemente os Bransons têm um barco e estão indo para
Block Island no próximo fim de semana. Eles convidaram Hailey para ir
com eles, durante todo o fim de semana.”
Os olhos de Hollis escureceram. “Gosto mais dos seus planos que
dos meus. Na verdade eu tenho apenas um problema.”
“Qual é?”
Hollis se inclinou para mim. “Eu tenho que esperar até o próximo
fim de semana para estar dentro de você.” Ele começou a beijar meu
pescoço e me deu arrepios.
“Eu pude sentir sua boca entre minhas pernas o dia todo hoje. Você
é muito bom naquilo.”
“E eu pude provar você o dia todo.” Ele sussurrou: “Eu preciso de
mais, Elodie... da pior maldita maneira.”
Minhas costas estavam contra o balcão quando ele deslizou a língua
na minha boca. Ele chupou minha língua da mesma maneira que
trabalhou meu clitóris nesta manhã. Os músculos entre minhas pernas
se apertaram. Eu podia sentir o quão duro ele estava através de suas
calças.
“Eu quero você,” eu ofeguei.
“Estou perdendo a cabeça,” ele gemeu.
Eu podia sentir sua ereção crescendo quando ele descansou a boca
no meu pescoço. “Você provou muito melhor do que eu jamais imaginei.
Mal posso esperar para te foder.”
Agarrando seus cabelos, eu o puxei para mais perto e empurrei
minha língua na boca dele.
Meus olhos se moveram para o lado.
Hailey.
Meu Deus.
Ah não!
Ficamos tão empolgados que não tínhamos notado Hailey em pé,
enrolada na toalha, observando-nos do corredor.
Hollis estava alheio, seu rosto enterrado no meu pescoço, quando
eu o empurrei de mim.
“Hailey...,” eu disse, meu coração batendo forte no peito.
Hollis congelou. Ou foi o banho mais curto de todos os tempos, ou
nos perdemos um no outro.
Hailey parecia tão atordoada quanto nós.
Ninguém disse nada. Este foi um dos momentos mais embaraçosos
da minha vida.
Para piorar a situação, Hailey não estava curtindo. Na verdade, ela
parecia muito desconfortável.
“Eu... só vou para o meu quarto,” ela finalmente disse antes de
desaparecer pelo corredor.
Ficamos atordoados, vendo-a ir embora.
Quando ela estava fora de vista, Hollis enterrou o rosto nas mãos.
“Porra.”
Entrei um pouco em pânico. “Devo ir falar com ela?”
“Nós dois precisamos conversar com ela.”
“Eu não posso acreditar nisso.”
Esperamos um pouco, assumindo que ela estava se vestindo. Ela
nunca saiu. Ficou claro que estava intencionalmente em seu quarto. Eu
estava perdida. Considerando que ela sempre estava pressionando para
que algo acontecesse entre
Hollis e eu, eu não esperava que ela estivesse tão chateada por ter
nos pego.
“Acho melhor darmos o primeiro passo aqui,” eu disse a ele.
“Ok, mas antes de entrarmos, vamos falar sobre como abordar isso.”
“Não há tempo. Eu acho que temos que aguentar. Apenas responder
suas perguntas honestamente,” eu disse.
Hollis assentiu e me seguiu pelo corredor até o quarto de Hailey.
Um nó se formou na minha garganta quando bati. “Ei, podemos
entrar?”
Depois de alguns segundos, ela disse: “Sim.”
Eu nunca tinha visto Hollis parecer tão desconfortável. Seu corpo
estava rígido como a madeira que ele se sentou, na beira da cama dela.
Sentei-me no tapete felpudo rosa e cruzei as pernas. “Você está
chateada?”
Ela não olhou para nós. “Eu não estou chateada. Foi estranho ver
vocês daquela forma — não porque eu não gosto de vocês juntos. Mas
porque... vocês não me contaram.”
Eu soltei um suspiro aliviado. Então isso era sobre ela ser mantida
no escuro?
“Parece que vocês estão escondendo isso de mim, ou algo assim,”
disse ela.
Hollis fechou os olhos. “Sinto muito, Hailey. Isto é minha culpa. Eu
fiz tudo errado.”
“Nós dois fizemos,” eu fui rápida em adicionar.
Hollis assumiu a liderança. “Não queríamos dizer nada para você,
porque não quero que você se machuque se não der certo entre nós. É
tudo muito… Novo.”
“Não pareceu novo.”
Ela tinha razão. Hollis estava praticamente me engolindo.
Parecíamos muito confortáveis um com o outro.
O rosto de Hollis ficou inocuamente vermelho quando ele disse:
“Elodie e eu realmente... apreciamos a companhia um do outro.”
“Você acha?” Ela provocou.
Agora me senti corar. “Mas a nossa prioridade é você.”
Ela se virou para mim. “Eu gosto de vocês juntos. Eu só não quero
que vocês escondam coisas de mim.”
Assentindo, eu disse: “Entendi.”
“Mas e se não der certo?” Ela perguntou.
“O que acontece entre Elodie e eu, não tem nada a ver com o seu
relacionamento com Elodie. Ou meu relacionamento com você, por
sinal.”
Ela cruzou os braços. “Então, se algo acontecer, Elodie ainda virá
aqui todos os dias?”
Ele soltou um suspiro. “Não posso falar por Elodie, mas nunca
afastaria você de alguém com quem você se importe.”
“Mas você nem fala sobre Anna quando eu pergunto. Eu não sabia
quem ela era, papai que teve que me dizer. Fiquei curiosa por causa de
Huey dizendo o nome dela.
Se você nem fala sobre Anna, como sei que a mesma coisa não vai
acontecer sobre Elodie?”
Aparentemente sem palavras, ele fechou os olhos.
Quando ele não respondeu, eu falei. “A vida é sobre riscos, Hailey.
Ninguém pode dizer exatamente o que vai acontecer com qualquer coisa.
Tudo o que podemos fazer é tentar o melhor que podemos para não nos
machucar. Não queremos nos machucar... ou a você.”
“Você ia me dizer?”
“Claro,” eu disse.
“Eu sempre quis vocês juntos, mas foi estranho descobrir dessa
maneira.”
“E isso foi minha culpa,” disse Hollis. “Não há mais segredos, Ok?”
Hailey olhou para mim, depois para Hollis. “OK.”
“Vejo você em dez minutos para jantar, garota.” Hollis disse
enquanto se levantava e saía do quarto.
Dei-lhe um abraço ao sair. “Vejo você amanhã.”
Hollis e eu caminhamos juntos até a porta.
Ele falou baixo. “Que confusão.”
“Ela é muito mais perceptiva sobre você do que eu jamais imaginei.”
“A conexão que ela fez sobre Anna...,” ele disse. “Isso me pegou
desprevenido. Mas ela está certa. Se eu não pudesse falar sobre aquela
situação, o que vai fazê-la acreditar que eu poderia lidar com vê-la todos
os dias se as coisas acabarem mal entre nós? Precisamos ter certeza de
que não estamos brincando aqui, Elodie.”
Essa situação era a desculpa perfeita para Hollis duvidar de nós
novamente.
Minha guarda subiu. “E como exatamente não nos enganamos,
Hollis?”
“Não tenho certeza. Talvez tenhamos que desacelerar um pouco.”
Estamos seriamente de volta a este lugar?
“É sobre Hailey, ou sobre você? Sinceramente, não sei.”
Seu queixo ficou tenso, mas ele não respondeu.
Abaixei minha voz. “Você quer me foder. Você deixou isso bem claro.
Mas acho que você ainda não tem certeza se está pronto para mais.
Querendo estar pronto e realmente estar pronto são duas coisas
diferentes. Você está sempre procurando uma desculpa para recuar.”
Virei-me para a porta. “Eu tenho que ir.”
Abri e falei com ele uma última vez. “Isso nunca vai ser sem riscos,
Hollis. Sempre haverá uma chance de eu machucar você ou você me
machucar. Temos que decidir se estar um com o outro vale o risco.”
Ele não disse nada enquanto eu me afastava.

***
Fui direto para a casa de Bree quando voltei para Connecticut. Eu
esperava que ela estivesse com vontade de conversar.
Ela parecia ainda mais magra do que a última vez que a vi.
“Você comeu hoje?”
Ela se endireitou na cadeira. “Sim. Mariah me trouxe uma torta de
taco. Eu comi um pouco.”
“Há quanto tempo foi isso?”
“Esta tarde.”
“Posso fazer algo para você?”
“Não.” Ela tossiu, cobrindo a boca com a mão. “Diga-me o que
aconteceu hoje à noite. Você parece triste.”
“Hailey pegou Hollis e eu nos beijando na cozinha.”
“Merda. OK.”
“Tivemos que conversar com ela e explicar tudo. Ela ficou um pouco
incomodada, e isso me surpreendeu.”
Bree suspirou. “Bem, como ela se apegou mais a você, suponho que
o medo de perder você é mais forte.”
“Eu já disse que finalmente fiz Hollis se abrir um pouco sobre o seu
relacionamento passado?”
Bree balançou negativamente a cabeça e bebeu a água.
“Essa garota — o nome dela era Anna. Ela era sua namorada de
longa data. Enfim, ela partiu o coração dele, arrancou-o do peito. Ele
não percebeu. Ele relutou em se envolver com alguém desde então. Ela
é a razão de seu pássaro, Huey, não dizer nada além de ‘casa de Anna’.”
Ela limpou a boca com a manga. “Uau.”
“De qualquer forma, Hailey fez alusão à coisa de Anna. Ela é mais
consciente do que nós pensamos sobre seu tio ter problemas de
confiança, e acho que ela está tão assustada quanto eu que as coisas
não vão dar certo.”
“Ela parece uma garota inteligente.”
“Bem, agora que ela sabe, é um alerta que realmente posso me
machucar aqui. Fomos apanhados em nossa atração sexual, mas se ele
tem problemas de confiança — e vamos ser sinceros, eu também — é
inteligente eu dormir com ele e ficarmos ainda mais apegados? Sem
mencionar, ele imediatamente começou a agir de forma estranha
novamente comigo depois que ela descobriu.”
Bree caiu em outro ataque de tosse.
“Deixe-me pegar um pouco mais de água.”
Corri para a geladeira e enchi seu copo antes de entregá-lo a ela.
Ela bebeu um pouco e depois olhou para mim.
“Escute, Elodie. Quero que você me ouça, Ok?”
Sentei-me no divã em frente a ela. “Tudo bem…”
“Eu daria tudo para ter o dilema que você está enfrentando. Você se
perguntando se você deveria se arriscar na possibilidade de amar. Eu
não tenho a oportunidade de arriscar. Eu não estou dizendo isso para
fazer você sentir pena de mim, apenas para lhe dar uma perspectiva
diferente — seu problema é bom de se ter. Há tanto pensamento que você
pode fazer sobre algo antes que você desperdice totalmente sua vida.
Basta fazer o que é bom e parar de pensar demais em tudo, pelo amor
de Deus.”
Eu sou tão idiota. Tudo o que faço é vir aqui e reclamar com Bree
sobre problemas solucionáveis. Enquanto isso, ela está sofrendo de uma
doença incurável.
Idiota.
Idiota.
Idiota.
“Prometo tentar seguir seu conselho. Obrigada como sempre, por me
ouvir.” Ajoelhei-me ao lado dela. “Por favor, diga o que posso fazer por
você, Bree.”
“Na verdade, há algo...”
“Qualquer coisa.”
“Eu estava pensando se você estará por perto neste fim de semana.”
Este fim de semana.
Eu deveria gastá-lo com Hollis. De qualquer forma, minha amiga
vem primeiro.
“Claro que posso estar por perto. O que há?”
“Bem, eu não tenho certeza de como as coisas vão acontecer para
mim nos próximos meses. Eu tenho conversado com meu pai sobre ir
para a casa do lago em Salisbury. Eu realmente gostaria que toda a
família estivesse lá. Infelizmente, isso significa Tobias.” Ela riu um
pouco. “Você acha que seria capaz de ir conosco?”
“Claro. Absolutamente.”
“Ótimo. Todos nós podemos ir juntos no meu Expedition. Deus sabe
que ele precisa ser conduzido antes que se desintegre no solo por falta
de uso.”
Eu tentei levantar o ânimo dela. “Nós teremos o melhor tempo.
Podemos visitar algumas lojas de antiguidades enquanto estivermos lá.”
“Basicamente, vamos apenas evitar Tobias juntas.” Ela riu.
Eu sorri, mesmo que eu estivesse chorando por dentro.
“Exatamente.”
Capítulo 32
Hollis

Eu amassei meu décimo pedaço de papel em tantos minutos e o


joguei no lixo. Meu foco hoje era inexistente.
Como sempre, Addison estava comigo.
Ela marchou para o meu escritório segurando dois cafés e colocou
um na mesa. “O que você fez, Hollis?”
“Por que você sempre acha que sabe o que está acontecendo
comigo?”
“Porque eu te conheço melhor do que você mesmo. Agora derrame.
O que você fez para estragar tudo com Elodie agora?”
Amassei mais um pedaço de papel e apontei para a lata de lixo.
“Hailey nos pegou nos beijando. Fomos forçados a dizer a ela que
estamos namorando, muito antes de estarmos prontos para isso.”
Ela assentiu. “Ok, mas isso pode ser uma coisa boa, certo? Isso evita
que vocês tenham que esconder dela.”
“Não. Foi muito cedo. O veredicto ainda está fora de nós. Como
podemos explicar isso apropriadamente para ela, quando nem sabemos
o que está acontecendo?”
“Como Hailey levou isso?”
“Nada bem. Agora ela está preocupada que eu vou estragar tudo e
ela vai perder Elodie.”
“Então não estrague tudo.”
“Caramba, valeu. Você é brilhante.”
“Isso realmente é assim tão simples, Hollis.”
Pensei no final de semana e me perguntei se nossos planos ainda
estavam de pé. “Deveríamos ter o fim de semana inteiro para nós... dar
o próximo passo.”
Ela sorriu. "Transar como macacos?"
“Eu estava tentando ser mais discreto.”
“E daí? Agora você não tem certeza?”
“Ela não é o tipo de mulher com quem você mexe. Eu não a posso
ter de duas maneiras. E preciso decidir para que lado vou antes de
continuar.”
Addison andou em minha direção e começou a vasculhar minhas
gavetas.
“O que você está fazendo?”
“Pegando um bloco de notas. Vamos cortar isso pela raiz agora.” Ela
pegou uma caneta e desenhou uma linha no meio do papel. “Prós e
contras de apostar tudo com Elodie. Há uma regra, no entanto. Os
contras não podem ser reflexos de si mesmo, ou perguntas ‘e se’.
Estamos apenas listando os traços de Elodie. Então, algo como 'medo
de se machucar' não pode ser um golpe ou 'medo de machucar Elodie' e
'medo de machucar Hailey'. Essas são todas reflexões de sua dúvida, e
realmente não existe se não é relevante.”
Depois de escrever tudo, ela olhou para mim. “Contras?”
A merda mais ridícula que não tinha significado veio à mente.
Usa roupas íntimas abrasivas.
Não sabe estacionar por merda.
Nada em que eu conseguia pensar tinha relevância, ou mudava o
fato de que Elodie era perfeita pra mim.
Eu fervi meu cérebro, tentando encontrar pelo menos um golpe
legítimo. Mas não havia. Cada coisa negativa que eu conseguia pensar
era exatamente o que Addison havia descrito: um reflexo do meu próprio
medo.
“Eu tenho outro a favor,” eu disse.
“Oh?”
“Ninguém mais pode tê-la se estivermos juntos.”
“Bem, tecnicamente esse é um reflexo de suas inseguranças e não
uma característica, mas vou deixar passar e adicioná-la.” Ela riu. “Então
é isso? Sem contras?”
Toquei minha caneta e joguei-a sobre a mesa, frustrado. “Sem
contras.”
Addison estava curtindo demais o momento.
“Pare de rir, Addison.” Abri o café que ela me trouxe.
“Parabéns, Hollis. Acabei de salvar meses de ruminação inútil e isso
levaria você à mesma conclusão. Você quer estar com ela, ela te faz feliz
e, honestamente, isso basta.”
Ela me olhou diretamente nos olhos e sua expressão ficou séria.
“Isto realmente é o suficiente, meu amigo.”

***

Naquela noite, eu estava determinado a consertar as coisas com


Elodie.
Quando entrei no apartamento, notei que ela parecia triste enquanto
limpava o balcão da cozinha.
Joguei minhas chaves em cima da mesa. “Ei.”
Ela olhou para cima. “Oi.”
“Podemos conversar?” Perguntei.
“Na verdade, eu tenho que falar com você.”
Sentindo-me um pouco ansioso, eu disse: “Tudo bem...”
Ela colocou o pano de lado. “Depois de ontem, eu nem sei se nós
ainda passaríamos o fim de semana juntos, mas não poderei vê-lo, de
qualquer forma.”
Merda.
“Por que não?”
“Minha amiga Bree não está indo bem. Ela solicitou que sua família
se juntasse por um fim de semana em sua casa de verão, no norte.
Desde que eu sou como família para ela, eu também preciso ir.”
“Uau. OK. Claro, você precisa estar lá.”
O momento obviamente foi péssimo. Depois de muita autorreflexão
esta tarde, eu senti como se finalmente tivesse conseguido minhas
coisas. Mas ela não estava com disposição para a minha merda. Ela
tinha coisas muito mais importantes a tratar, e o que quer que estivesse
acontecendo conosco precisava esperar sua vez.
Coloquei minhas mãos em seus ombros. “Você está bem?”
“Não foi até que ela solicitou essa viagem que eu percebi o quão sério
é. Eu sei que isso soa estúpido, porque eu estou com ela o tempo todo.
Mas eu acho que não queria acreditar nisso. Ela acha que não vai viver
nem mais alguns meses, e esta viagem prova isso. Difícil de aceitar. Eu
estive em negação.”
“Acredite em mim, eu entendo. Quando minha mãe estava doente,
eu tenho certeza, a negação me fez passar.”
Ela sorriu. “Sim. Eu sei que você entende.”
“Estarei aqui o fim de semana inteiro, se você precisar conversar
enquanto estiver lá.”
“Obrigada.”
“Onde está a Hailey?”
“Ela está no quarto, fazendo sua leitura de verão.”
Inclinei-me e coloquei um beijo suave em seus lábios.
Ela suspirou. “Só espero não matar meu ex-marido durante a
viagem.”
Meu corpo ficou rígido. Eu tinha esquecido completamente que a
amiga dela também era a meia-irmã do ex-marido de Elodie. Umas férias
em família significavam que ele estaria ali também.
Ótimo. Elodie estaria se sentindo carente e vulnerável e certamente
duvidando de meus sentimentos por ela com base no meu
comportamento esta semana. E ele estaria lá para juntar as peças,
possivelmente a manipulando. Eu não confiava que ele não tentaria
recuperá-la. Foi uma vibração que eu recebi dele naquele dia em que ele
apareceu na casa dela, enquanto eu estava lá. Aquele cara era um
problema.
Eu queria me abrir para ela naquele momento e dizer que lamento,
que eu estava pronto para dar o próximo passo. Mas, apesar do meu
ciúme, este não era o momento para isso. Ela estava chateada por sua
amiga. Eu teria que deixá-la ir e rezar para que eu pudesse consertar as
coisas quando ela voltar.
Capítulo 33
Elodie

A casa do lago estava ainda mais tranquila do que eu lembrava.


O trajeto de duas horas se transformou em quase três horas e meia
devido ao tráfego na hora do rush, e um salvamento de um acidente.
Então, já era tarde quando chegamos e Bree estava pronta para dormir
no minuto em que entramos. Ela sempre parecia muito exausta
ultimamente.
Nós duas estávamos dividindo um quarto, então, depois que eu a
ajudei a montar as máquinas de oxigênio e arrumei as camas com
lençóis, conversamos até que ela mal conseguia manter os olhos
abertos.
O pai e a madrasta de Bree estavam no quarto em frente a nós, e
eles entraram para dormir cerca de uma hora atrás. O quarto de Tobias
ficava no outro lado da casa, e ele parecia ter desaparecido também, o
que eu estava imensamente grata.
Mas não consegui adormecer. Então desci as escadas dos fundos
para sentar no deck e tomar um pouco de ar fresco à beira do lago.
Minha mente estava tão confusa. Entre observar o quão fraca Bree
havia se tornado, estar de volta ao lago pela primeira vez desde que
Tobias e eu nos separamos, e o estado instável do meu relacionamento
com Hollis — eu simplesmente não conseguia relaxar.
O lago estava sereno no escuro, plano e refletivo como um espelho,
com apenas a ondulação suave da água batendo nas pedras, ao longo
da beira. Soando como o que pensei ser um sapo gigante coaxando à
distância, alternado com uma coruja acima da cerda das árvores. Eles
quase pareciam estar em uma conversa.
Sentei-me em uma cadeira de madeira na beira da doca, levei
algumas inspirações profundas e fechei os olhos.
Entrada de ar fresco, pensamentos infelizes.
Entrada de ar fresco, saída de energia negativa.
Ar fresco entra, ombros relaxados enquanto exala.
Depois de alguns minutos, minha mente começou a clarear um
pouco. Eu senti a tensão no meu pescoço diminuir e minhas mãos, que
eu não havia notado, estavam apertadas em punhos, abriram. Tudo
parecia mais fácil de lidar.
Até ouvir o som de passos descendo as escadas.
“Aí está você.”
Meus olhos se abriram com a voz do meu ex-marido. Qualquer que
fosse a tensão que começava a diminuir, imediatamente voltou.
“Está tudo bem com Bree?”
“Ela está bem. Fui ao seu quarto para procurá-la, e ela está
dormindo profundamente. Eu estava pensando para onde você
escaparia. Então eu lembrei o quanto você adorava aqui atrás. Lembro
da noite em que trouxemos um cobertor e...”
Eu o cortei. De jeito nenhum eu daria um passeio nessa memória
agora. “Você quer alguma coisa, Tobias?”
Ele se aproximou, se agachou e colocou a mão no meu braço. “Eu
esperava que pudéssemos conversar.”
Puxei meu braço para trás. “Sobre o quê?”
“Eu não sei.” Ele balançou a cabeça. “Qualquer coisa. O clima.
Trabalhos. Política. O que você quiser.”
“Minha capacidade de conversar com você terminou na tarde que
encontrei seu pau dentro da sua aluna.”
Estava escuro, mas a lua iluminava o lago o suficiente para que eu
pudesse ver Tobias vacilar. Bom.
Ele suspirou. “Não passa um dia em que não me arrependo do que
fiz.”
“Você sabe como evitar esses arrependimentos?”
“Como?”
“Você não cagar nas pessoas que se importam com você.” Eu
levantei e comecei a caminhar em direção à escada. Subi dois degraus
quando decidi que tinha algo para conversar com meu ex-marido.
Virando, eu marchei de volta para onde ele estava e cruzei os braços
sobre o peito.
Algo estava me comendo há muito tempo. “Por que?,” eu disse.
As sobrancelhas dele se franziram. “Por que o quê?”
“Por que você me traiu? Eu fui uma boa esposa. Eu mantive uma
boa casa e cozinhava para você. Nós realmente nunca discutimos. Eu
até pensava que tínhamos uma boa vida sexual. Você parecia sair, e eu
não me lembro de uma única vez que te virei quando você estava de bom
humor. Eu até me vesti e atendi a porta naquelas roupas baratas de
enfermeira malcriada que você tanto gostava.”
“Meu terapeuta acha que sou viciado em sexo.”
Eu zombei. “Viciado em sexo? Terapeuta?”
“Sim, é um distúrbio compulsivo, não é diferente de alguém que lava
as mãos o tempo todo, ou verifica se trancou a porta. É uma doença.”
“Realmente? Ok, bem, pessoas que precisam lavar as mãos o tempo
todo, ou verificar se a porta está trancada — eles vão à casa de outra
pessoa para lavar as mãos, ou verificar se a porta do vizinho está
trancada? Porque eu posso acreditar que existe um distúrbio que o torna
obsessivo em relação ao sexo — mas isso não explica por que você não
podia simplesmente bater mais na sua esposa disposta.”
Tobias franziu a testa. “Você está simplificando algo mais
complicado do que isso.”
“Na verdade, acho que você está tornando algo simples bem mais
complicado do que é. Você traiu porque é um idiota. E até mesmo depois
de dois anos, você ainda não pode assumir isso. Você sabe por quê?
Porque você é um imbecil. Talvez você tenha uma doença idiota
obsessivo-compulsiva. Por que você não pede ao seu terapeuta para
tratá-lo por isso? Ouvi dizer que uma lavagem intestinal pode ajudar.”
“Você está atacando porque ainda se importa.” Ele deu um passo
em minha direção, e eu levantei as duas mãos e dei um passo para trás.
“Não,” eu avisei.
“Você deveria vir ao meu terapeuta comigo. Eu acho que seria bom
para nós.”
“Não, Tobias. Primeiro de tudo, não há nós. Segundo, você não
precisa de um terapeuta para tratá-lo por alguma doença idiota. Você
simplesmente precisa virar homem e criar alguns costumes. E terceiro,
não estou atacando porque me importo. Estou atacando porque eu odeio
trapaceiros. Você me roubou a felicidade nos últimos dois anos, e uma
puta estúpida deixou o homem com quem me preocupo muito nervoso
para tentar um relacionamento, porque ela o traiu. Os trapaceiros são,
basicamente, a proibição de minha existência.”
Meu ex-marido teve a audácia de parecer perturbado. “Que homem
você se importa?”
Eu bufei e voltei para as escadas. “Vá para a cama, Tobias.”

***

Na manhã seguinte, durante o café da manhã, Bree perguntou se


todos nós poderíamos nos sentar na varanda de trás, quando
terminamos de comer. Mariah, madrasta de Bree e eu, limpamos a
cozinha enquanto Richard, o pai de Bree e Tobias saíam. Dissemos à
Bree que nos juntaríamos a eles assim que terminássemos.
Não pronta para a conversa que estávamos prestes a ter, passei um
bom tempo secando um único prato. “Talvez devêssemos tirar todos os
pratos dos armários e lavá-los. A casa não foi usada durante o inverno,
e eles estão, provavelmente, muito empoeirados.”
Mariah terminou de lavar o último prato na pia e sacudiu a água,
antes de colocá-lo no escorredor. Ela se virou para mim, inclinando o
quadril contra a pia.
“Eu sei que isso é difícil. Mas pense em quanto é mais difícil para
ela. Nós temos que tentar manter tudo junto com o que ela quer dizer
hoje.”
Eu balancei minha cabeça. “Eu acho que não posso.”
Ela sorriu calorosamente. “Você pode. Embora eu só tenha feito
parte dessa família alguns anos, posso dizer, sem dúvida, que você é
uma das mulheres mais fortes que conheço. Uma tempestade faz uma
árvore crescer mais profundamente suas raízes, para que possa ficar de
pé. É isso que você fará, o que todos faremos. Nós cavamos e mantemos
firme como uma família. Todos juntos.”
Um nó se formou na minha garganta. Apoiar-me nas pessoas não
funcionou exatamente para mim no passado — minha própria família,
Tobias... Toda vez que eu criei coragem de confiar em alguém e permitir-
lhes suportar um pouco do peso, eles
desmoronavam quando eu me inclinava.
Mas eu faria o que fosse necessário para ajudar minha amiga. Eu
só precisava ficar forte por conta própria e estar lá para ela. Quebrar
hoje, seria apenas dificultar.
“Obrigada Mariah. Acho que não devemos mais deixá-la esperando.”
Mariah e eu fomos para a varanda dos fundos e nos juntamos a
todos os outros. Uma vez acomodados, Bree pegou um papel dobrado
do bolso de trás e começou a abrir. Ela limpou a garganta. “Eu pensei
que era hora de discutirmos meus desejos finais.”
Eu sabia por que ela pediu a todos nós aqui no fim de semana —

suas razões eram óbvias — mas ouvi-la dizer as palavras desejos finais
tornou muito mais real. Lágrimas brotaram nos meus olhos. Não havia
como passar seco hoje.
Bree olhou para cada um de nós antes de começar. Eu estava
admirada de quão forte que ela poderia ser.
“Na semana passada, quando fui ao meu médico, assinei um
formulário DNR.” Ela arregaçou sua camisa de manga comprida para
revelar uma pulseira que eu não havia notado em seu pulso. “Tenho
certeza que todos sabem o que isso significa, mas eu queria ter certeza
de que vocês soubessem que eu também sei o que isso significa. Esta
pulseira informa a qualquer atendente de emergência ou médico, que eu
não quero ter tratamentos prolongados para salvar vidas realizados em
mim. Estou optando por não ser ressuscitada, no caso de meu coração
parar, ou onde eu possa precisar de intubação a longo prazo.”
Lágrimas escorreram pelo meu rosto, e Mariah estendeu a mão e me
entregou um lenço de papel.
Bree olhou para mim com tristeza. Ela realmente se sentia mal por
nós. Fale sobre ser altruísta.
“Sinto muito, preciso fazer isso, e isso está causando dor. Mas eu
acredito que será melhor a longo prazo, se tudo estiver claro. Seria muito
pior para todos vocês não terem certeza dos meus desejos e terem que
tomar decisões em meu nome, que vocês não têm certeza. Eu também
não quero que vocês pensem que eu poderia ter documentos assinados
como o DNR às pressas. Eu quero ter certeza de que vocês saibam que
eu tenho pensado muito sobre minhas decisões.”
Claro, isso fazia todo o sentido. Foi a coisa responsável a se fazer.
Embora isso não facilitasse as coisas. Eu me senti tão perturbada, tão
estripada, que quando Tobias estendeu a mão e pegou minha mão, eu
não tinha meios para afastá-lo. Em vez disso, eu a apertei de volta.
“Papai é meu procurador. Minha propriedade é bastante simples.
Tudo da minha poupança restante irá para a Fundação de Pesquisa de
Linfangioleiomiomatose. Eu tenho um cofre, que tem algumas coisas
que eu gostaria que cada um de vocês tenha, e ele fará questão de
distribuí-los.”
Nos vinte minutos seguintes, minha melhor amiga continuou
falando sobre gestão de dor, doação de seus órgãos, seus planos
funerários e meia dúzia de outras coisas que ouvi, mas realmente não
processei. Ela falou tanto tempo que teve que fazer várias pausas para
recuperar o fôlego. Quando terminou, ela já estava tão esgotada que
precisou deitar e descansar.
Fui com ela para o quarto para me certificar de que ela estava bem.
Bree sentou na beira da cama e deu um tapinha no local ao lado
dela. “Nunca mais teremos essas discussões deprimentes depois de
hoje. Mas as coisas precisavam ser ditas.”
“Compreendo. E eu estou surpresa com o quão corajosa você é,
segurando todos juntos enquanto você faz isso. Você é incrível, Bree.”
Ela pegou minha mão na dela. “Eu preciso que você faça algo por
mim. Eu não quero discutir isso na frente de Tobias.”
“Claro, qualquer coisa.”
Ela sorriu. “Eu estava contando com você dizendo isso.”
“O que você precisa?”
“Eu preciso que você me prometa que lutará pelo amor verdadeiro.”
“Eu não entendo.”
“Eu me preocupo com as coisas — como meu pai não ir à igreja
depois que eu me for, porque ele culpa Deus. Então eu o fiz prometer
que iria todos os domingos por um ano, depois que eu não estiver mais
por perto. Imaginei que se ele pudesse se manter durante esse primeiro
ano, sua fé o ajudaria a encontrar o caminho para o resto do tempo. E
eu me preocupo que você tenha desistido do amor, porque muitas
pessoas decepcionaram você em sua vida.”
Suspirei. “Quero lhe dar qualquer coisa que a faça feliz. Mas eu não
sei como prometer que lutarei por algo que pode não existir, Bree.”
Ela faz uma careta. “Você confia em mim?”
“Claro que sim.”
“Quero dizer, realmente confia em mim. Cegamente. O suficiente
para que você possa acreditar que algo que eu diga é verdade, mesmo
que isso não faça sentido para você?”
Eu pensei sobre isso. “Acho que sim.”
Ela me olhou nos olhos. “Bom. O verdadeiro amor está lá fora,
porque eu já o experimentei. Eu não falo muito sobre o meu ex porque
a nossa separação foi difícil para mim. Mas eu fui amada por um
homem, e o amei de uma maneira pura e verdadeira. Por isso que eu
posso lhe dizer, sem qualquer hesitação, que o verdadeiro amor existe.”
“Eu acredito que você experimentou isso. Mas como você pode ter
certeza de que há alguém assim para todo mundo?”
Ela olhou para as mãos por um minuto antes de olhar para mim.
“Fé. Eu tenho fé.”
Eu queria acreditar no que ela disse, se não por outra razão, deixá-
la à vontade. Mas eu também não queria mentir para ela. Então eu
ofereci o que pude. “Eu prometo que vou tentar. Prometo que lutarei
pelo amor, se eu experimentar — então não farei de outra maneira se as
coisas ficarem difíceis. Isso pode ser o suficiente?”
Bree sorriu. “É tudo o que posso pedir. Você é tão teimosa. Eu sei
que se você se comprometer que lutará por algo, você conseguirá. Tudo
que eu precisava era esse compromisso. Então isso deixa minha mente
à vontade.”
Eu sorri. “Ok, senhora louca. Qualquer coisa que te faça feliz.”
Bree apertou minha mão. “Vou me deitar. Eu espero que você
continue na sala e fique bem e bêbada enquanto tiro minha soneca.
Talvez repreenda meu meio-irmão como uma maneira de desabafar sua
raiva. Eu acho que você merece.”
Ela realmente era incrível. Comecei a me levantar e depois me sentei
e a puxei para perto, para um abraço longo e apertado.
“Eu amo você, Bree.”
“Eu também te amo, Elodie.”
Capítulo 34
Elodie

Eu nunca estive tão drenada como quando cheguei em casa no


domingo à noite. O fim de semana na casa do lago sugou toda a minha
energia, mesmo que nós não tenhamos feito nada além de ficar sentados
por dois dias.
O que eu precisava era de um bom e longo banho quente. Enchi a
banheira e joguei minha espuma de banho favorita, chamada Sex. Era
para ter algum tipo de poderoso afrodisíaco ylang ylang, mas eu só gostei
do cheiro de jasmim e de como o leite de soja deixava minha pele macia.
Tirei a roupa e levantei um pé na água morna, mas enquanto tentava
mudar meu peso e entrar completamente, minha campainha tocou.
Jesus. Só pode estar de brincadeira comigo.
Eu não estava esperando ninguém, então achei que provavelmente
era alguém tentando me vender algo que eu não queria, ou pior, alguém
tentando pregar para mim sobre a maldita religião deles. Hesitei com
um pé na água e considerei ignorá-lo, mas então eu me preocupei que
pudesse ser Bree e peguei meu roupão de banho do gancho na parte de
trás da porta do banheiro.
Fiquei na ponta dos pés para espiar pelo olho mágico e fiquei
surpresa ao encontrar Hollis de pé no meu tapete de boas-vindas. Eu
não tive notícias dele todo o fim de semana, e parecia que ele estava
sozinho, embora ele devesse estar com Hailey com ele.
Apertei o cinto no meu roupão e abri a porta. “Hollis? O que você
está fazendo aqui?”
Seus olhos percorreram meu corpo e contemplaram minhas pernas
expostas. Meu roupão era bem curto.
Ele limpou a garganta. “Ei. Posso entrar?”
Olhei por cima do ombro para verificar dentro do carro. “Hailey está
com você?”
Ele balançou sua cabeça. “Ela ligou esta manhã e disse que os
Bransons queriam ficar mais uma noite. Então ela não estará em casa
até amanhã.”
“Oh.” Eu me afastei. “Certo. Entre. Eu estava prestes a entrar no
banho. Deixe-me desligar a água.”
Hollis assentiu.
Dentro do banheiro, eu fechei a torneira e levantei a alavanca de
liberação do dreno. Dei uma olhada no meu reflexo no espelho de corpo
inteiro e deliberadamente troquei o roupão de seda acanhado que eu
tinha para algo mais apropriado.
Mas então eu decidi contra. Hollis pode estar aqui para me
dispensar gentilmente. O mínimo que eu poderia fazer depois de ter sido
empurrada por tanto tempo, seria fazê-lo comer seu coração um pouco.
Eu nem me incomodei em colocar calcinha.
Ele estava olhando pela janela quando voltei para a sala. Ele parecia
perdido em pensamentos.
“Então o que está acontecendo? Você veio da cidade? Você deve ter
pego muito tráfego a essa hora?”
Ele se virou para mim. “Eu saí esta manhã, na verdade.”
Minhas sobrancelhas se uniram. “Você teve uma reunião, ou algo
assim?”
Ele enfiou as mãos nos bolsos e olhou para baixo enquanto
balançava a cabeça. “Eu não tinha certeza de que horas você estaria em
casa. Eu dirigi logo após Hailey ligar esta manhã.”
“Você estava estacionado do lado de fora quando eu cheguei?”
“Não. Fui à cidade pegar algo para comer. Você deve ter voltado para
casa enquanto eu estava fora.”
“Mas são quase seis horas. Você ficou sentado lá fora o dia todo?”
Ele assentiu.
“Por que você não ligou?”
“Eu não queria interromper seu tempo com sua amiga. Eu não sabia
quando você sairia.”
Era um pouco louco dirigir todo esse caminho para estacionar na
frente da minha casa e esperar, mas sua razão para não ligar também
foi gentil e atenciosa. Hollis tinha tantas arestas, mas de vez em quando
ele mostrava um lado suave. E essa suavidade — por mais rara que seja
— eclipsou toda a dureza.
Eu me sentei no sofá. “Obrigada. Mas você poderia ter ligado, ou
enviado uma mensagem.”
Hollis sentou-se no sofá, a alguns metros de mim. “Como foi seu
final de semana? Como está sua amiga?”
Suspirei. “Ela queria falar sobre seus desejos e arranjos finais, e
essas coisas.”
Ele assentiu. “Isso deve ter sido difícil.”
“Isso foi. E ela fez isso por nós. Ela queria ter certeza de que
sabíamos o que ela queria, não por ela, mas por isso nos aliviou de
quaisquer decisões difíceis que possamos ter que fazer. De fato, o fim de
semana inteiro foi realmente para garantir que ficaríamos bem depois
de…” Eu parei, incapaz de dizer as palavras.
Hollis se aproximou no sofá e pegou minha mão. “Eu sinto muito.”
Engoli em seco e assenti. “De qualquer forma, acho que não consigo
lidar com o fim de semana, então eu prefiro mudar de assunto. Por que
não falamos sobre para que você veio aqui? O que está acontecendo?”
Ele se aproximou. “Eu vim aqui por você.”
Talvez fosse um mecanismo de autoproteção, mas instintivamente,
mudei de volta. “Por mim?”
“Se você estivesse em outro lugar, mas não com sua amiga que
precisou de você no fim de semana, eu teria dirigido até você — não
importa, andaria o quanto fosse, se necessário.”
Ele passou as mãos pelos cabelos, fazendo uma bagunça linda e
despenteada. Ele parecia estranhamente nervoso. “Eu contei cada
minuto que você esteve fora. Segurar isso tem sido difícil.”
Minha frequência cardíaca acelerou. “Segurar o quê?”
“Eu queria dizer isso antes de você me falar sobre ir ao lago com
Bree. Você vai se lembrar que eu voltei para casa, do trabalho, naquela
noite querendo conversar. Mas então você me disse que estava indo
embora, e eu percebi que, dada a situação, isso precisava esperar. Você
tinha que se concentrar nela. Mas mal posso esperar mais, e é por isso
que vim aqui.”
Eu cruzei meus braços. “O que está havendo?”
“Eu terminei de foder as coisas, Elodie.” Hollis olhou para o teto e
fez uma pausa, como se quisesse reunir seus pensamentos. “Passei a
semana inteira tentando encontrar uma razão legítima, além do meu
próprio medo, de por que não posso apostar no tudo com você, e eu não
encontrei.”
Apesar de sua sinceridade, minha guarda estava alta esta noite.
Talvez fosse o pedágio emocional do fim de semana. Ver Tobias foi um
lembrete do meu julgamento ruim no passado, e como era fácil ser ferido
por alguém que você pensou que conhecia.
Mais importante, porém, minha sensação de que a vida era curta
estava mais forte do que nunca agora. Eu não tinha mais tolerância com
jogos ou besteiras.
“Então, você está procurando razões para não ficar comigo?”
Ele balançou sua cabeça. “Eu não quis dizer isso. Eu não estou
esperando por uma razão para não estar com você. Eu estava tentando...
eu acho... de alguma forma, garantir que eu não acabe me machucando.
Mas finalmente tive uma epifania. Eu percebi que nunca posso garantir
isso. Eu nunca posso garantir que não vamos nos machucar. Não é algo
que você pode excluir cem por cento, porque nada é garantido na vida.
No final, tudo se resume a eu precisar de você mais do que me preocupo
com a possibilidade de me machucar. E essa resposta é sim. Eu preciso
de você. Isso é muito sério.”
Meu coração começou a se abrir um pouco, apesar dos meus
melhores esforços para mantê-lo fechado. Ele estava me dizendo tudo o
que eu queria ouvir, mas eu não abriria totalmente meu coração para
ele, até que eu estivesse cem por cento convencida de que ele quis dizer
o que ele estava dizendo.
Até agora, minha experiência com Hollis havia me ensinado a seguir
com muito cuidado.
“Como eu sei que você não vai voltar atrás novamente? Sério, Hollis,
eu não aguento nem mais uma vez.”
Lembrei-me da minha conversa no lago com Bree. “Eu fiz à Bree,
uma promessa neste fim de semana. Tudo o que ela me pediu é que eu
lute pelo amor verdadeiro. Você pode acreditar nisso? Eu teria dado a
ela tudo o que ela quisesse. Mas fora de todas as coisas que ela poderia
desejar, encontrar meu verdadeiro amor, a verdadeira felicidade,
importa mais para ela. E ela entende que o maior impedimento para o
encontrar... sou eu mesma.”
Hollis assentiu. “Ela parece incrível e sábia.”
“Ela é.” Suspirei. “De qualquer forma, prometi a ela que tentaria,
que lutaria pelo amor, se eu o experimentar, que eu não correria para o
outro lado, se as coisas ficarem difíceis.”
Naquele momento, percebi que o que eu precisava de Hollis era
exatamente o que Bree queria de mim. “Eu preciso que você me faça a
mesma promessa — que você não vai correr se as coisas ficarem difíceis,
que você lutará por nós. Se você não puder fazer isso, eu não posso estar
com você. Eu não posso lidar com a ida e a volta. Você não é o único
com problemas de abandono. Eu sinto que estou sempre prendendo a
respiração pelo outro sapato estar solto. E o problema é que esse
sentimento fica mais forte quando as coisas estão indo bem entre nós.
Até agora você provou que meus medos estão garantidos. Eu só... quero
poder expirar.”
Ele parecia verdadeiramente magoado. “Sinto muito por ter deixado
meus problemas estragar a melhor coisa que aconteceu comigo em
muito tempo. Eu entendo por que você não é capaz de confiar no que
estou dizendo agora. Minha palavra não significa nada. Entendi. Estas
ações que contam.”
Ele apontou para o peito. “Mas se você pudesse ver dentro de mim
agora, você saberia que não resta dúvidas, não há mais hesitação. Estou
pronto para fazer isso, Elodie. Mas provar isso terá que acontecer dia a
dia. E eu levantei para o desafio. De fato, começa agora.”
“O que exatamente você está começando?”
Ele olhou para mim com uma intensidade que eu nunca tinha
testemunhado nele antes. “Ser o homem que você merece.”
Capítulo 35
Hollis

Eu não a deixaria esta noite, a menos que ela insistisse que eu fosse
embora.
“Por que você não toma aquele banho que estava tentando tomar
antes de eu chegar aqui?”
“Você está saindo?”
“Não. Não vou a lugar nenhum. Eu estarei aqui quando você sair.”
Ela ponderou por um momento. “OK. Vou tentar não demorar
muito. Sirva-se com qualquer coisa na geladeira.”
Depois que Elodie desapareceu no banheiro, notei que ela tinha uma
pilha de louça suja na pia. Arregaçando as mangas, liguei a água e
comecei a lavar. Quando terminei, peguei uma vassoura e varri. Depois
esfreguei o chão. Quando isso foi feito, eu limpei abaixo dos balcões.
Tirei toda a minha energia nervosa na cozinha.
Além disso, já era hora de eu ajudá-la com alguma coisa. Essa
mulher passava todos os dias cuidando de Hailey — e de mim. Eu queria
cuidar dela hoje à noite, mostrar a ela o quanto eu me importava com
ela. E não apenas hoje à noite, mas todas as noites.
Deve ter passado pelo menos quarenta e cinco minutos antes de
Elodie sair do banheiro. Ela usava uma camiseta comprida sob o roupão
e as pernas estavam nuas.
Os cabelos úmidos caíam sobre os ombros.
Ela olhou em volta para a cozinha cintilante. “Você limpou?”
Joguei o pano que estava segurando por cima do ombro. “Sim.”
A pele dela ficou vermelha. Ela realmente parecia um pouco
envergonhada. “Normalmente, eu não sou tão desleixada. Cheguei em
casa, da cidade, muito tarde antes de sair para o lago. Essa é a única
razão pela qual os pratos ficaram...”
“Uau. Espere, eu não estava pensando isso. Eu só estava tentando
ajudar. Na verdade, o tempo todo em que você esteve lá, tudo em que
consegui pensar era que já estava na hora de fazer algo para você, para
variar.”
“Bem, obrigada.”
Ela cheirava tão bem, como coco e baunilha. Deve ser o xampu dela.
Coloquei minha mão em sua bochecha. “Diga-me o que você está
pensando.”
“Eu me sinto melhor. Aquele banho definitivamente me ajudou a
descomprimir. Eu pensei bastante lá, também.”
“Sobre?”
“Sobre este fim de semana passado, e sobre você.”
Havia algo que eu tinha que saber. “Seu ex tentou alguma coisa com
você lá?”
Ela soltou um suspiro. “Ele tentou me puxar de volta um pouco,
tirar vantagem da minha vulnerabilidade. Mas não deu certo. Ele me
disse que a única razão pela qual ele me traiu é porque ele é um viciado
em sexo. Você acredita nisso? Eu não comprei seu monte de merda, mas
isso me fez pensar em você.”
Meu estômago afundou. “Por favor, não me diga que acha que eu
faria isso para você.”
“Na verdade, não. Você já esteve com muitas mulheres, mas não é
um trapaceiro, e você sempre foi sincero sobre suas intenções. Eu
realmente acredito que você é um tipo diferente de pessoa que ele é.
Você é uma pessoa melhor — com mais medo de ser machucado, do que
capaz de machucar alguém. Você é mais digno de uma segunda chance
do que ele jamais poderia ser.” Ela suspirou. “Não posso te dizer não,
Hollis. Porque suas razões para ser cauteloso são realmente honrosas.”
Ela faz uma pausa.
“Precisamos tentar — de verdade dessa vez.”
Eu respondi pegando a mão dela e colocando-a no meu coração.
“Sinta isso. Eu estava preocupado que você já tivesse me dispensado
por ser um idiota. Eu prometo que você não vai se arrepender.”
Minha felicidade foi rapidamente reduzida quando ela disse: “Eu não
acho que você deve passar a noite, no entanto.”
Eu não poderia dizer que não me decepcionou. Mas eu tinha que
respeitar seus desejos.
“OK, baby. Tudo bem.”
“Acho que vou dormir, se você não se importa.”
“São apenas sete e meia. Você já está pronta para se entregar?”
“Sim. Foi um fim de semana muito longo. Mas você me coloca na
cama?”
Bem, isso parecia doloroso — colocá-la na cama antes de ir para a
estrada, para minha longa e difícil jornada de volta à cidade. No mínimo,
eu queria deitar ao lado dela, respirar um pouco daquele perfume
delicioso enquanto adormecia.
Mas não parece que isso iria acontecer. Eu tinha que respeitar sua
decisão e não empurrar.
“Sim, claro,” eu disse.
Eu segui Elodie para o quarto dela. Tinha uma atmosfera calma com
iluminação suave e uma aura feminina. Basicamente, era o paraíso, e
eu não queria deixar.
Eu pensei que já sabia o que era tortura antes — quando ela me
disse que eu teria que ir para casa hoje à noite. Mas, aparentemente, eu
não sabia nada sobre tortura.
Ela tirou o roupão, seguido pela blusa, deixando os seios cremosos
livres. Eu peguei seus mamilos perfeitos, rosa claro, chocado. Eu não
esperava que ela se despisse na minha frente. Mas, novamente, talvez
não deveria ser surpreendente.
Porque estamos falando sobre a minha ousada Elodie, a mesma
mulher que me provocou durante dias com suas calcinhas. Ela era
definitivamente uma especialista em provocação de pênis. E isso era
exatamente o que ela estava fazendo comigo, agora.
Falando em calcinha, ela escorregou para fora dela. Era oficial. Ela
estava tentando me matar. Ela então deslizou para baixo das cobertas
antes que eu pudesse examinar cada centímetro dela, como eu queria.
Engoli. “Você sempre dorme nua?”
“Sim.”
Meu coração estava palpitando. “Entendo.”
Ela segurou o lençol sobre os seios. “Obrigada por entender que eu
preciso ficar sozinha esta noite. Vem aqui e me cobre?”
Fui até ela lentamente. Beijá-la nos lábios só faria piorar as coisas,
eu não gostaria de parar. Então optei por um beijo gentil em sua testa.
Mas antes que eu pudesse piscar, ela agarrou meu rosto e deu um
beijo de verdade, um profundo e sensual, com a língua na minha
garganta. Provando-a e sabendo que ela estava nua sob esse lençol,
deixou-me maluco.
Meu pau praticamente me pesou enquanto eu me afastava e forçava
meus pés em direção à porta. A tensão do meu pau contra o meu jeans
era absolutamente óbvia. Gostaria de saber se eu teria que estacionar
em uma parada de descanso e bater uma a caminho de casa.
A única coisa mais difícil do que sair, nesse ponto, seria ficar.
“Bem, boa noite,” eu disse. “Vejo você amanhã.”
Quando eu estava prestes a me virar e partir, ela pulou. “Meu Deus,
Hollis. Venha aqui. Eu estou apenas brincando com você.”
Hã? “O quê?”
“Eu não quero que você vá para casa. Quero que fique comigo. Eu
estava te provocando. Eu não tenho intenção de deixar você sair daqui
hoje à noite.”
Isso foi um jogo?
Bem, merda. Eu nunca fui tão grato por um jogo, em toda a minha
vida. Eu não podia nem ficar bravo com ela.
Parecia que eu tinha expulsado toda a respiração do meu corpo
quando disse: “Obrigado, porra.”
“Eu estava brincando com você. Pensei que você gostasse quando
eu fazia isso.” Ela piscou.
“Você vai pagar por isso,” eu avisei.
Ela jogou o lençol de lado, expondo seu corpo completamente nu.
“De todas as maneiras, faça-me pagar, Hollsy.” Ela deu um sorriso
travesso.
Seu lindo cabelo loiro espalhado sobre o peito, mal cobrindo seus
mamilos. Seu estômago liso. Sua boceta nua.
Sua boceta nua.
Porra. Sim.
Ela deve ter tirado a faixa estreita que tinha antes. Deus, ela era tão
perfeita.
Rasguei minha camisa e fui para a cama. Ajoelhado no colchão, eu
vi Elodie pegar meu cinto e desfazê-lo. Ela olhou para minha virilha
como se ela quisesse me devorar. Abri minhas calças e joguei-as de lado,
deixando apenas minha cueca boxer cinza escura entre nós.
“Você está tão duro,” disse enquanto me puxava para cima dela, sua
pele nua
agora pressionada contra a minha. “Eu não podia deixar você ir para
casa assim. Não depois de você esperar o dia todo por mim. Eu tive que
parar de me masturbar na banheira só pensando em você do outro lado
daquela porta.”
Nota para mim mesmo: observá-la tomar um banho em um futuro
próximo.
“Sinto que tenho essa ereção há meses, Elodie. Você não tem ideia
do quanto eu quero você agora. Mas vou esperar o tempo que você
precisar.”
Isso era certamente mais fácil dizer agora que eu sabia que a espera
havia terminado.
Eu podia sentir o calor dela através da minha cueca. Depois de sua
pequena provocação de dormir nua e agora isso, meu pau parecia que
ia explodir. Na verdade, se ela escolhesse se mexer debaixo de mim
agora, eu não poderia garantir que não ia gozar na minha boxer.
Eu levei um momento para deixar isso entrar. Linda Elodie. Nua
debaixo de mim.
Levamos muito tempo para chegar aqui, mas valeu a pena. O futuro
pode não ser certeza, mas uma coisa era: eu estava prestes a transar
com ela tão bem.
Nossos lábios se esmagaram e, à medida que a intensidade do nosso
beijo aumentou, eu não tinha ideia de como eu evitaria me perder uma
vez que eu sentisse sua boceta quente ao redor do meu pau. Mas não
havia como eu estragar — literalmente — nossa primeira vez juntos. Eu
tinha que encontrar uma maneira de me acalmar.
Quando me deitei em cima dela, Elodie enfiou as mãos na minha
cueca e apertou minha bunda. Isso me deixou louco. Ela moveu minha
cueca pelas minhas pernas, e agora meu pau estava bem contra sua
boceta. Abaixei minha boca para seu peito e chupei com força seu
mamilo, enquanto eu esfregava meu pau liso sobre seu clitóris.
Ela me disse antes que estava tomando pílula. Isso foi
essencialmente uma permissão para escorregar dentro dela, cru. E eu
não queria nada além do que fazer apenas isto. Eu mal podia me conter,
e não o fiz. Eu empurrei dentro dela em um impulso forte.
Ela se encolheu.
Eu imediatamente congelei. “Você está bem?”
“Sim. Sim... já faz um tempo. Não pare.”
Sentia-a muito apertada em volta do meu pau. Entrei e saí dela
como ondas de um prazer catastrófico percorrendo meu corpo. Meus
lábios pairavam perto dela o tempo todo, embora minha boca estivesse
aberta pela pura intensidade do quão bom era estar dentro dela e quão
duro eu estava tentando não gozar.
Ela girou seus quadris embaixo de mim, encontrando meus
impulsos com ritmo e
Precisão, levando tudo o que eu estava dando a ela.
“Por favor, perdoe-me se eu gozar cedo demais. Juro por Deus,
Elodie. Eu nunca senti algo tão bom. Você é incrível. Eu tenho que
encontrar uma maneira de fazer isso todos os dias com você.”
Ela estava tão incrivelmente molhada. Ela estava com as mãos em
volta do meu pescoço e as pernas nas minhas costas. Eu olhei para o
rosto dela. Os olhos dela estavam fechados apertados, a boca aberta.
Ela parecia estar em êxtase, totalmente fora, e me agradou que fui eu
quem a colocou lá.
Comecei a foder com mais força quando ela apertou seus músculos
ao meu redor. Meu pau estava tão fundo dentro dela agora. Era quente
e seguro, mas, ao mesmo tempo, era como se eu tivesse tomado o meu
primeiro contato com uma droga que me deixaria viciado por toda a vida.
Movi meus quadris mais rápido quando a senti contrair. Quando ela
de repente gemeu, percebi que ela estava no clímax. Eu não podia
acreditar que ela tinha perdido isso antes de mim. Tremendo e
pulsando, ela gritou de prazer quando gozou. Eu estava disposto a
apostar que a amiga ao lado podia ouvir, tão alto foi o som que ela fez.
Eu finalmente me soltei, descarregando um fluxo interminável de
esperma nela e mentalmente reivindicando-a como minha, enquanto eu
experimentava o orgasmo mais intenso da minha vida. Não diminuí a
velocidade até que derramei a última gota. O movimento dos meus
quadris finalmente parou, logo antes de enterrar minha cabeça no
pescoço dela e beijá-la suavemente.
Dentro de um minuto, senti-me pronto para a segunda rodada.
Elodie ofegou. “Tão assustador que valeu a pena esperar.”
Transar com ela era tudo o que eu imaginava que fosse e muito mais.
Se essa mulher me queria, não havia dúvida em minha mente que ela
me teria para sempre.
Para a vida.
Eu realmente tinha pensado isso? Eu esperei pelo pânico que eu
tinha certeza que chegaria me acertando.
Mas então senti os lábios macios na minha bochecha e me afastei
para olhar para baixo, para a mulher embaixo de mim. Elodie tinha o
sorriso mais engraçado de orelha a orelha no rosto. A frente de seus
cabelos loiros estava colada à cabeça com suor, e o resto para cima e
para fora em todo o lugar. Ela parecia uma bagunça, mas uma linda e
quente bagunça completamente fodida. Ela também parecia
verdadeiramente feliz. E você sabe o que aconteceu então?
Eu sorri de volta para ela.
Esse pânico, pelo qual eu estava esperando, nunca chegou.
Capítulo 36
Elodie

Eu tive que dar um tapa com a mão na boca para parar de rir
quando Hollis virou as costas para mim.
Tínhamos tomado banho juntos. Eu precisava da longa imersão
depois de todo o exercício que tivemos na cama na noite passada. Os
músculos que eu nem sabia que eu tinha, doíam. Eu não sabia dizer o
número de vezes que transamos. Tudo o que eu sabia era que fazia muito
tempo que não me sentia tão satisfeita.
Eu tomei banho enquanto Hollis ainda estava dormindo, e ele me
surpreendeu juntando-se a mim depois. Mas quando terminamos, eu
menti e disse que todas minhas toalhas estavam na lavanderia e
entreguei-lhe um dos meus roupões felpudos de inverno para se secar.
Eu não sei como eu mantive uma cara séria ao encorajá-lo a se vestir —
dizendo que o interior tinha mais capacidade de absorver a umidade do
que o lado de fora.
Agora eu tinha esse lindo, normalmente severo, muito apertado, com
um metro e oitenta de altura, um homem másculo, em pé no meu
banheiro vestindo um roupão felpudo rosa brilhante. Ele se virou e
pegou o sorriso gigantesco no meu rosto.
Sua reação inicial foi devolver o sorriso, mas ele já me conhece muito
bem. Ele sabia a diferença entre o meu sorriso feliz e um divertido, e a
progressão de seu próprio sorriso parou quando ele olhou para mim.
Ele olhou ao redor do banheiro. “Não há guarda-roupa aqui. Onde
você guarda suas toalhas?”
Eu tentei o meu melhor para não rir. “No armário do outro lado do
corredor.”
Os olhos de Hollis caíram para o meu sorriso, e então ele examinou
meu rosto um pouco mais. Sem outra palavra, ele abriu a porta do
banheiro, entrou no corredor, e abriu o guarda-roupa.
Dez toalhas macias e limpas ao seu dispor.
Ele ficou de costas para mim, olhando para o armário por um longo
momento.
Então ele calmamente fechou a porta do armário e se virou para
mim. O sorriso em seu rosto só poderia ser descrito como mau. Ele foi
direto para o meio de minhas pernas.
Ele arqueou uma sobrancelha. “Está se divertindo?”
Eu arqueei uma de volta e uma pequena risada escapou. “Eu estou.”
Ele deu um passo em minha direção e, instintivamente, eu dei um
para trás. Vendo meu recuo, ele aumentou a intensidade de seu sorriso
já travesso.
“Nervosa que eu possa me vingar?”
Meu rosto deveria ter quebrado com a extensão do meu sorriso.
“Não. De modo nenhum.”
Ele deu outro passo em minha direção.
Dei outro para trás.
Seus olhos brilhavam... logo antes de ele se lançar sobre mim. Eu
gritei e ri quando Hollis se abaixou, encostou o ombro na minha barriga
e me levantou no ar, lançando-me sobre seus ombros. Ele deu um tapa
na minha bunda enquanto eu chutava e ria.
“Eu não pude evitar. Você pareceu tão fofo de rosa.”
Hollis saiu do banheiro e manobrou o caminho pelo corredor. “Você
gosta de jogos, não é? Sou a favor, mas é minha vez de escolher o
próximo jogo que vamos jogar.”
Continuei a rir quando ele nos levou para o meu quarto e sentou-se
à beira da cama. Em um movimento fluido, ele me levantou, tirou do
seu ombro e me derrubou no colo dele, então eu estava curvada sobre
um dos joelhos dele.
Ele aplicou uma pressão firme nas minhas costas quando tentei me
levantar.
“O que você pensa que está fazendo?”
“Eu te disse. É a minha vez de escolher o jogo.”
Minha cabeça estava quase no tapete e tive que esticar o pescoço
para olhar para ele. “E o que exatamente é esse jogo? Porque eu pareço
estar inclinada sobre o seu joelho com minha bunda quase exposta.”
Hollis sorriu. “Ah sim. Deixe-me corrigir isso.” Ele levantou a barra
do meu roupão curto e sedoso, e expôs minha bunda inteira. “Agora
estamos prontos para jogar.”
Eu provavelmente deveria me sentir nervosa em uma posição tão
vulnerável, mas, em vez disso, sentia-me um pouco excitada. O sorriso
perverso de Hollis era tão malditamente sexy, e eu amei o quão poderoso
e no controle ele parecia agora. Somente este homem poderia arrasar
em um roupão rosa e felpudo.
“Deixe-me levantar,” eu disse.
Ele me ignorou. “Meu jogo é como Jeopardy — exceto que você não
ganha pontos para respostas corretas. Você ganha punições por errar
as coisas.”
“Você está fora de si.”
“Primeira pergunta: parte do corpo favorita do seu mestre, Hollis?”
“Meu mestre?” Eu zombei. “Puxa, deixe-me adivinhar, a resposta
certa seria o pau dele?”
Hollis deu um tapa na minha bunda com força suficiente para
doer. Ele fez um zumbido de brincadeira. “Bzzzt. Eu sinto Muito. Você
não conseguiu usar o termo correto. A resposta certa seria: O que é o
pau de Hollis?”
Eu bufei. “Você é louco.”
“Próxima questão. Quando Hollis tomar banho da próxima vez, o
que você dará a ele para se secar, quando ele terminar?”
Eu não pude evitar. “O que é meu roupão de seda vermelho?”
Ele deu um tapa na minha bunda novamente. No mesmo lugar
exato, e um pouco mais duro.
“Ow!”
“Bzzzt. Resposta incorreta. Eu não mencionei, como no Jeopardy,
as apostas aumentam quando você responde”
“Deixe-me, seu maluco!” Tentei parecer irritada, mas é impossível
convencer quando cada palavra sai de uma boca sorridente.
“Pergunta final. Isso vale o dobro, então preste muita atenção.” Ele
fez uma pausa e alisou a mão sobre a parte da minha bunda que ele
bateu. “Você nunca mais vai ferrar com Hollis de novo?”
Eu me preparei para isso desta vez. Na verdade, eu queria sentir a
mão grande na minha bunda novamente. “Sim! Sim! Eu definitivamente
irei!”
Sua mão se conectou com a minha bunda em dois tapas rápidos. O
primeiro doeu, mas o segundo foi difícil o suficiente para deixar
definitivamente uma marca de mão.
No entanto, eu não estava chateada. Em vez de…
Eu estava com mais tesão que o inferno. Novamente.
Hollis me levantou para ficar de pé. Ele ainda tinha aquele brilho
nos olhos enquanto se sentava na cama, observando para ver o que eu
faria, como eu retaliaria. Mas eu não queria me vingar, eu queria montá-
lo. Eu estava praticamente pingando e muito ligada. Dei um passo para
trás para que ele pudesse ter uma visão completa, desamarrei
lentamente meu roupão e deixei-o cair no chão. Virando, me inclinei o
suficiente para descansar minhas mãos nos joelhos e empurrei minha
bunda para que ele pudesse dar uma boa olhada na sua obra, depois
olhei de volta para ele, por cima do meu ombro.
Eu assisti as pupilas dele dilatarem enquanto ele olhava para onde
tinha batido. O ponto estava quente, então imaginei que ele
provavelmente poderia ver todo o contorno de sua mão em um vergão
vermelho brilhante.
Ele ficou boquiaberto e engoliu. “Jesus Cristo. Isso é absurdamente
gostoso.”
Eu não poderia concordar mais.
Eu virei e inclinei minha cabeça timidamente. “É a minha vez de
escolher o jogo agora, certo?”
Seus olhos saltaram para encontrar os meus. Hollis era esperto. Ele
não tinha certeza se eu estava ferrando com ele novamente.
“Isso depende do que você tem em mente.”
Abri minhas pernas e montei em seus joelhos quando ele se sentou
na cama. Lambendo meus lábios, sorri. “Meu jogo é beisebol. Adivinha
quem vai fazer o papel do bastão?”

***

Hailey voltaria em breve. Ela manteve contato com Hollis para deixá-
lo saber a que horas eles sairiam de Block Island, para que ele pudesse
buscá-la quando ela chegasse. Funcionou incrivelmente bem que
tivemos uma noite inteira juntos sozinhos, e não tive que me apressar
esta manhã. Hollis trabalhou um pouco da minha casa, mas na maior
parte do tempo, ele tirou o dia de folga — embora ele estivesse
atualmente na minha sala de jantar, conversando com sua sócia no
telefone. Ele olhava para mim enquanto falava.
“Porque eu não estava em casa ontem à noite ou hoje de manhã.
Estou na casa de Elodie. Fiquei aqui ontem à noite, se você quer saber.”
Hollis afastou o telefone do ouvido e ouvi Addison gritando. Ele
balançou a cabeça e revirou os olhos, mas sua voz era brincalhona. “Não
prenda a respiração. Você acabou de ganhar tudo que vai conseguir de
mim.”
Eu terminei de carregar nossos pratos de café da manhã na lava-
louças e decidi que estava na hora de finalmente me vestir. No meu
caminho para o quarto, parei na frente de Hollis sob o pretexto de beijá-
lo, mas então peguei o celular da mão dele.
“Oi, Addison. É Elodie. Porque não almoçamos em breve, e eu te digo
tudo o que você quer saber.”
Ela riu. “Isso seria incrível. Não só porque eu sou intrometida como
merda, mas porque eu tenho certeza que ele odeia o pensamento de
irmos almoçar juntas.”
Olhei para Hollis, que não parecia muito satisfeito, e assenti. “Ele
meio que parece que chupou um limão, então eu acho que você está
certa. Que tal no próximo fim de semana?”
“Isso parece perfeito.”
“Ótimo. Vejo você então.”
Eu devolvi o telefone para Hollis e caminhei em direção ao quarto.
Hollis entrou quando meus braços estavam atrás das minhas costas,
fechando meu sutiã.
“Eu não gosto de vocês duas juntas.”
“Por que não?”
“Porque ela é intrometida, e uma vez que ela entrar no meu negócio
pessoal, eu nunca mais serei capaz de tirá-la.”
Entrei no meu armário e peguei uma blusa azul e um shorts branco.
“Você precisa de alguém que se importe com você em sua vida pessoal,
Hollis. Todos nós precisamos.”
“Eu me dou muito bem sozinho.”
Coloquei minha camisa e saí do meu armário balançando a cabeça.
“Realmente? Quanto tempo se passou desde que você teve um
relacionamento novamente? Seis anos agora?”
Hollis pegou o short branco da minha mão e se ajoelhou no chão na
minha frente. Ele o abriu para que eu pudesse entrar, puxou-o para os
meus quadris e alcançou o zíper. O pequeno gesto de me ajudar a me
vestir aqueceu o interior do meu peito. Quando ele queria, Hollis era,
realmente, doce e atencioso. Ele não parecia tentar. Ele naturalmente
queria cuidar de mim.
Depois que ele abotoou meus shorts, ele se levantou e passou as
mãos em volta da minha cintura, prendendo-as nas minhas costas.
“Dirija comigo para pegar Hailey e depois volte para casa conosco. Fique
na minha casa hoje à noite. Eu não estou pronto para deixar você ir
ainda.”
Aquela sensação quente no meu peito virou uma gosma. “E Hailey?”
Ele encolheu os ombros. “O que tem ela? Nós já conversamos com
ela. Ela sabe que algo está acontecendo entre nós.”
Eu passei minhas mãos em volta do pescoço dele. “Ela sabe que algo
está acontecendo. Mas não acho que seja uma boa ideia que ela nos veja
na mesma cama tão cedo. Ela é impressionável e estamos dando um
exemplo para ela — isso inclui quão rápido você pula na cama com
alguém.”
Hollis abaixou a cabeça e gemeu. “Eu quero você na minha cama.”
Eu sorri. “E eu gostaria de estar lá. Mas acho importante
priorizarmos Hailey, em vez de nossas libidos.”
“Bem. Venha para casa comigo esta noite e fique no quarto de
hóspedes. Você já fez isso antes. Vou dizer a ela que te peguei antes de
ir buscá-la hoje, porque eu tenho que começar cedo amanhã. Ela dorme
até tarde. Ela não saberá a hora que eu fui trabalhar.”
Mordi meu lábio. Era uma oferta tentadora, mas eu não tinha tanta
certeza de que não acabaríamos na cama de Hollis. Nenhum de nós
tinha muito autocontrole em relação ao outro.
Eu precisava de algumas garantias. “OK. Mas não vai se esgueirar
para o quarto de hóspedes. Ela já nos pegou uma vez, e eu,
definitivamente, não quero que ela nos encontre nus e fazendo
sacanagem.”
“Tudo bem.”
Hollis concordou com isso cedo demais. Algo estava acontecendo.
“Por que você concordou sem uma discussão?”
“Farei o que for preciso para que você volte para casa comigo.”
“Então você não vai tentar entrar nas minhas calças mais tarde? Por
que eu não acredito em você?”
Ele sorriu. “Achei que você, provavelmente, estaria dolorida de
qualquer maneira. Eu deveria te dar uma pausa.”
Meu intestino dizia que ele estava cheio de merda, mas lhe dei o
benefício da dúvida. Eu assenti. “OK. Voltarei para casa com você.”
Hollis deu um beijo casto nos meus lábios e moveu a boca para o
meu ouvido.
“Além disso, já determinamos que sexo não inclui oral, e mal posso
esperar para colocar você de joelhos e vê-la chupar meu pau mais tarde.”

***

“Quero correr ao lado para verificar Bree antes de irmos. Este fim de
semana foi muito duro para ela. Além disso, eu adoraria que ela
conhecesse você, se ela quiser.”
Hollis sorriu. “Isso seria legal. Eu sinto que já a conheço de tanto
que você já me disse.”
“Tenho certeza que ela se sente da mesma forma também.” Olhei
para a hora no meu telefone. Tínhamos cerca de quinze minutos até
precisarmos ir buscar Hailey, e eu já tinha feito uma mala para a noite.
“Volto em cinco minutos.”
Coloquei um par de chinelos e caminhei até ao lado. Bree levou
alguns minutos para abrir a porta. Uma vez que o fez, ela sorriu, mesmo
que não a fizesse parecer tão quente. Sua pele tinha um tom de cinza, e
eu ouvi o assobio do ar vindo de sua cânula nasal. O oxigênio dela
aumentava bastante esta manhã.
“Como você está se sentindo?”
Ela abriu a porta para que eu pudesse entrar. “Eu costumava me
sentir como uma pessoa de trinta anos com pulmões de sessenta. Mas
hoje, meu corpo inteiro sente como se fossem setenta.”
Eu senti a testa dela. “Você está doente? Você está com febre? Você
precisa ir ao médico?”
Ela sorriu tristemente. “Não. É apenas a progressão da doença. Isso
é tudo normal.”
“A viagem deste final de semana foi demais. Todos nós deveríamos
ter vindo aqui.”
Ela balançou a cabeça. “Não. Eu queria estar no lago.”
Bree sentou-se em sua cadeira reclinável e eu me sentei no sofá em
frente para ela. Eu vim para checá-la, mas também para contar sobre
Hollis, e no momento, parecia incrivelmente egoísta.
“Por que você não está no trabalho?” Ela perguntou.
“Eu... uhh... Hailey esteve na casa de sua amiga durante o fim de
semana e decidiu ficar mais uma noite. Na verdade, eu vou dar uma
volta com Hollis para buscá-la daqui a pouco.”
As sobrancelhas dela se franziram. “Hollis? Ele está vindo aqui para
buscá-la?”
Eu não queria mentir para ela, mas também não queria esfregar
minha boa sorte no rosto dela. “Ele, ummm... veio ontem à noite e
conversamos.”
“Oh?”
“Vamos tentar as coisas — um relacionamento, quero dizer.”
“Oh. Uau. Isso é...” Ela tossiu várias vezes. “…uma boa notícia. São
ótimas notícias.”
Eu assenti. “Sim. Mas eu me sinto como uma idiota falando sobre o
meu romance florescendo quando você está tão doente.”
“Absurdo. Eu quero que você seja feliz. Você sabe disso.”
Conversamos por alguns minutos, e então percebi que Hollis e eu
precisávamos pegar a estrada. Estendi a mão e peguei a mão dela. “Eu
tenho que correr, porque nós precisamos pegar Hailey às duas horas.
Mas me ligue se você começar a se sentir pior.
Por favor.”
Bree assentiu, embora eu soubesse que ela não ligaria para ninguém
se sua saúde recuasse, o que realmente era péssimo. Ela lutava para se
levantar da cadeira.
Eu disse para ela ficar parada, mas Bree, sendo Bree, insistiu em
me levar até a porta.
Eu debati mentalmente perguntando se ela sentia vontade de
receber uma visita, e quando chegamos até a porta, imaginei que a
saúde dela provavelmente não melhoraria. Eu também sabia que ela
realmente queria que eu fosse feliz, então talvez conhecer Hollis possa
trazer a ela um pouco de conforto.
“Você... gostaria de conhecer Hollis antes de irmos buscar Hailey?
Ele está ao lado, e eu poderia trazê-lo para você conhecê-lo rapidinho.”
Bree franziu a testa. “Hoje não, sinto muito. Mas deixe Hollis saber
que estou torcendo por ele, Ok?”
Eu beijei sua bochecha. “Eu vou. E depois mandarei uma mensagem
para checar você.”
Ela assentiu.
Voltei para casa me sentindo desanimada. Hollis deu uma olhada
no meu rosto e me puxou contra seu peito para um abraço. Ele beijou o
topo da minha cabeça. “Ela não está indo bem, imagino?”
Engoli um nó salgado na garganta e balancei a cabeça. “Ela não está
realmente pronta para visitas.”
“Claro. Outra hora.”
Eu o segurei por um minuto e depois puxei minha cabeça para trás.
“Eu quase esqueci — Bree pediu para dizer que ela está torcendo por
você.”
“Oh?”
“Ela está torcendo por você desde o início. Ela parecia sentir que nós
devemos estar juntos.”
“Você tem uma amiga esperta.”
Eu sorri. “Eu tenho.”
Hollis apontou para a porta. “Vamos. Nós temos alguns minutos
antes que precisemos sair para buscar Hailey. Eu vi uma pequena
floricultura quando fui ontem à cidade comprar algo para comer. Por
que não vamos buscar algumas flores e você pode deixá-las antes de
irmos?”
Deus, eu amo o namorado Hollis. Ele era tão atencioso. “Você é o
melhor.
Obrigada.”
“Não há razão para me agradecer.”
Eu me estiquei e escovei meus lábios com os dele. “Talvez. Mas eu
farei de qualquer maneira depois — depois que Hailey estiver dormindo…
de joelhos.”
Capítulo 37
Hollis

O sol estava se pondo quando chegamos à casa de Megan. Quando


Hailey entrou no carro ela parecia surpresa, mas feliz em ver Elodie.
Ela se inclinou no banco da frente por trás. “Você está voltando para
casa conosco?”
Elodie olhou para ela. “Sim. Espero que esteja tudo bem?”
“Sim, claro que está!”
Fiquei aliviado ao receber essa resposta de Hailey. Não que eu
pudesse mudar qualquer coisa neste momento, mas seu sentimento
mais confortável significava menos complicação.
“Como foi a Block Island?” Elodie perguntou.
“Tão divertido, exceto que eu vomitei no barco no caminho da ida.”
“Ah não!”
“O que vocês fizeram neste fim de semana?” Ela perguntou.
“Ficamos um pouco na minha casa em Connecticut,” respondeu
Elodie.
“Eu disse a Megan que vocês estavam namorando, e você sabe o que
ela disse?”
Eu levantei minha sobrancelha e olhei para ela através do espelho
retrovisor. “O quê?”
“Ela disse que isso significava que vocês provavelmente estavam
desossando enquanto eu estava fora.”
Elodie e eu nos entreolhamos, e ela se encolheu.
“Suponho que você saiba o que isso significa?” Elodie perguntou.
O rosto de Hailey ficou vermelho. “Sim.”
Eu tinha que parar essa conversa. “Elodie e eu somos adultos,
Hailey. O que estávamos fazendo não é da conta de ninguém, somente
da nossa. E sua amiga não deveria estar dizendo coisas inadequadas
para você. Eu não quero ouvir esse tipo de coisas de novo. Não tenho
certeza se Megan é uma influência muito boa se ela fala coisas assim
para você.”
“Ela estava apenas brincando. Por favor, não pare de deixar eu sair
com ela. Desculpe-me.”
“Eu não quero fazer isso, mas pense antes de falar, Ok?”
Ela ficou de mau humor. “OK.”
“Eu estive apenas com seu tio durante o fim de semana,” disse
Elodie. “Eu fui para a casa do lago da minha amiga. Lembra que eu disse
que ia viajar?”
“Oh sim. Eu esqueci disso. Como ela está?”
“Infelizmente, ela não está indo tão bem. Mas estou feliz por ter
passado o tempo com ela lá. Então Hollis veio me visitar quando cheguei
em casa.”
“E agora você está voltando para casa conosco. Você vai se mudar
logo?”
Elodie balançou a cabeça e riu. “Não.”
“Elodie e eu estamos levando as coisas devagar,” eu disse. “Mas ela
vai passar muito mais tempo lá em casa.”
Se eu tivesse o que queria, isso significaria todas as noites. Porém,
não tecnicamente em um movimento dentro, mas...
Hailey parecia feliz com essa revelação. “Legal.”
Elodie virou-se para encará-la. “Você está bem com isso?”
“Claro que sim. Eu te amo.”
Eu sabia que elas estavam ligadas, mas nunca tinha ouvido Hailey
dizer isso à Elodie antes.
“Eu também te amo,” disse Elodie sem hesitar.
“Você ama Elodie, tio Hollis?”
Deixe minha sobrinha me colocar no local. Eu definitivamente
estava caindo duro por Elodie, mas não sabia ao certo como responder
à pergunta.
Finalmente respondi: “Acho que seria muito fácil me apaixonar por
Elodie.”
Percebi que não era exatamente uma resposta. Felizmente, Elodie
pareceu ter gostado, pelo modo como ela alcançou minha mão.
“Desculpe-me, eu fui estranha quando descobri sobre vocês,” Hailey
disse.
“Acho que foi uma reação normal,” disse Elodie. “Eu entendi
totalmente.”
Após um curto período de tempo dirigindo em silêncio, decidi
anunciar: “Então, eu estava pensando em tirar o dia de folga amanhã e
sair com vocês. O que acham disso?”
“Meu Deus. O quê?” Hailey gritou.
“É tão chocante assim?” Eu ri.
“Sim!” Ambas disseram ao mesmo tempo.
Elodie riu. “Você nunca tirou um dia de folga desde que eu te
conheci. E agora você está tirando dois seguidos.”
“Eu sei. Acho que é hora de começar a colocar outros aspectos da
minha vida à frente do meu trabalho. Então decidi ligar novamente.”
Revirei os olhos. “Acreditem em mim, Addison vai ter um dia de campo.
Ela ficará muito feliz em me substituir.”

***

Elodie foi direto para o quarto de hóspedes depois que nós três
ficamos acordados até tarde assistindo um filme. Tudo para a garota
que prometeu anteriormente me agradecer de joelhos. Elodie também
era uma escoteira por não demonstrar afeto na minha direção, por
Hailey, a noite toda.
Mas agora que minha sobrinha estava dormindo, meu foco mudou
para manchar as boas intenções de Elodie. Eu sabia que não deveríamos
correr o risco de ser pegos em flagrante, mas eu não tinha certeza se eu
tinha algum autocontrole. Minha capacidade de ficar longe de Elodie era
muito mais fraca agora que eu gostei de estar com ela. Viciado não
conseguia nem começar a descrevê-lo.
Eu estava determinado a levar Elodie para o meu quarto, aconteça
o que acontecer. Como deitei aqui sozinho, peguei meu telefone e enviei
uma mensagem para ela.

Hollis: Estou pensando em mudar o esquema de cores no meu quarto.


Você pode vir aqui por um segundo e me dar sua opinião?

Elodie: Eu faria, mas tenho medo de entrar no seu quarto e nunca mais ir
embora.

Hollis: Essa é a ideia. ,-)


Elodie: Eu meio que imaginei que era. É por isso que continuo parada.

Hollis: Na verdade, o que eu realmente estou pensando é a imagem de


você de joelhos no pé da minha cama, me chupando.
Elodie: Isso rima.

Hollis: Você gosta disso?

Elodie: Rimando? Certo.

Hollis: Eu também estou pensando em você no meu pau, moendo seus


quadris enquanto eu chupo seu lábios.

Elodie: LOL

Hollis: Além disso... isso pode parecer grosseiro, mas eu realmente


gostaria de dar um tapa na sua bunda.

Elodie: Bem, você não é o criativo quando está com tesão...

Hollis: Minha versão das canções de ninar. ,-) Lembre-me por que você
está no final do corredor e não na minha cama novamente?

Elodie: Porque agora que estamos aqui e ela está no quarto ao lado, eu
me acovardei.

Hollis: Como é possível que eu já sinta sua falta? Eu só vi você... o que...


vinte minutos atrás? Eu já estou tremendo.
Elodie: E você vai tirar o dia de folga amanhã de novo! Eu não acredito
nisso. Eu mencionei o quanto eu amo o doce e romântico Hollis?

Ela usou a palavra amor.

Hollis: Não tenho certeza de que minhas intenções agora são puramente
românticas. A propósito, você apenas disse que me ama?

Houve uma longa pausa antes que ela retirasse sua declaração.

Elodie: Não se preocupe, eu não quis dizer AMO de amor. Não quero te
assustar. LOL. Eu apenas quis dizer que eu realmente gosto deste seu lado
doce.

Eu decidi provocá-la.

Hollis: Existe outro significado para o amor? Porque tenho certeza que
você disse que me amava.

Elodie: Eu apenas quis dizer que amo o homem que você é ultimamente.

Hollis: Isso soa muito como você me amando.

Os três pequenos círculos dançaram por um tempo. Eu assumi que


ela não sabia o que dizer, ou que eu a deixei desconfortável chamando-
a.

Hollis: Estou brincando com você, Elodie.


Elodie: Pensei que talvez tivesse te assustado.

Hollis: Isso porque um texto não permite que você veja o rosto de alguém.
Se você pudesse me ver, veria o tamanho do meu sorriso no momento. A única
coisa que me assusta é o fato que você está no final do corredor e eu não posso
tocar em você. E se você não descer para o meu quarto agora, estou indo até
você, o que não é o ideal, pois você está bem ao lado do quarto de Hailey. O
que vai ser?

Elodie: Você está falando sério?

Hollis: Foda-se sim. Observe..

Cerca de um minuto depois, minha porta se abriu. Elodie estava na


entrada, em uma camiseta longa.
“Demorou o suficiente. Venha aqui, linda.”
Ela fechou a porta com cuidado antes de vir até mim. “Eu
simplesmente não quero que ela acorde e me veja aqui.”
Puxei-a para mim enquanto me sentava na beira da cama. “Nós
ficaremos muito quietos. Precisamos começar a praticar isso, de
qualquer maneira. Ela acordar é um risco que estou disposto a correr.
Ela já acha que estamos — em suas palavras — desossando, graças à
Megan. Então, estou sendo responsabilizado por isso sem colher os
benefícios, no momento.”
“Sim, isso é lamentável.”
Apertando sua bunda, eu disse: “O que é lamentável? Eu não estar
colhendo os benefícios, ou a escolha de palavras de Megan?”
“Ambos? De qualquer forma, você colheu os benefícios esta manhã.”
Eu aninhei seu pescoço. “Não é o suficiente.”
Sua respiração estava instável quando ela inclinou a cabeça para
trás. “Hollis, o que você tem feito para mim? Eu nunca me senti assim
na minha vida. Estou tão ferrada se você alguma vez partir meu
coração.”
Isso nunca vai acontecer.
De alguma forma eu sabia disso. Se as coisas conosco não dessem
certo, não seria porque eu terminei isso. Minha hesitação sempre foi
sobre o meu medo dela me deixar, nunca o contrário.
As palavras saíram de mim. Eu não esperava que elas saíssem. Mas
elas fizeram.
“Você disse que ama o homem que sou quando estou com você. Eu
amo o homem que eu sou quando eu estou com você também. Mas mais
do que isso, eu te amo, Elodie. Eu te amo muito, porra. E me desculpe
se isso te assusta um pouco, mas é a verdade, e achei que você deveria
saber.” Engoli em seco, um tanto chocado com minha própria
sinceridade.
Ao longe, Huey chiou. Baaa! “Casa de Anna!”
Era como se o universo tivesse me dado o lembrete de Anna para me
testar.
Mas isso não mudou nada.
Elodie parecia tão chocada quanto eu na minha admissão. “Como
você pode estar certo disso tão cedo?”
“Cedo? Só porque agora eu tenho minhas coisas juntas e deixei de
lados meus medos, não significa que só agora estou descobrindo que te
amo. Eu tenho certeza que te amei desde o momento que te conheci. E
isso me assustou.”
Seus olhos lacrimejaram quando ela deixou minhas palavras
penetrarem.
Ela agarrou meu rosto. “Oh meu Deus, Hollis. Isso foi realmente o
que eu quis dizer no texto. E depois voltei atrás, porque tinha medo que
você não estivesse lá ainda.”
“Estou aqui, Elodie. Eu estou muito aqui. E de alguma forma eu
sabia que você se sentia desse jeito também, mesmo quando estava
irritando você.” Olhei nos olhos dela. “Eu te amo.”
O peito dela subiu e caiu. “Eu também te amo.”
Elodie me montou. Começamos a nos beijar, e a próxima coisa que
eu soube era que já estava dentro dela. Nós dois ainda estávamos
sentados exatamente na mesma posição, totalmente vestidos, apenas
com nossas roupas de baixo empurradas para o lado agora, enquanto
ela me montava devagar, apaixonadamente — e sempre tão
silenciosamente.
Capítulo 38
Elodie

“Você tem certeza que está bem comigo encontrando Addison?”


Eu não queria incomodar Hollis quando as coisas estavam indo tão
bem.
Ele veio atrás de mim enquanto eu mexia alguns ovos, e beijou
minha nuca. “Claro. É bom que você a conheça.”
Desde o fim de semana que Hollis e eu declaramos nosso amor um
pelo outro, passamos todas as noites juntos, exceto uma. Eu insisti em
ir para casa para verificar Bree e passei a noite de quinta-feira em
Connecticut — sem mencionar, que eu estava sem roupas.
Addison e eu decidimos que um almoço de sábado funcionaria
melhor, considerando sua agenda, então eu a encontraria hoje mais
tarde. Mesmo que meu interesse inicial no almoço com ela fosse mexer
com Hollis, eu queria conhecer a pessoa que era uma parte tão grande
de sua vida cotidiana.
Coloquei os ovos em dois pratos. “Tenho certeza que há uma parte
dela que quer garantir que minhas intenções estejam no lugar certo com
seu melhor amigo.”
“Não. Acredite, Addison tem sido uma grande apoiadora sua desde
o início. Ela não vai fritar você. Ela só quer conversar com você, talvez
me classificar um pouco por diversão. Confie em mim. Você está bem.”

***
Addison e eu nos encontramos em um restaurante bonitinho em
Midtown. Mesmo que fosse fim de semana, ela estava muito bem vestida
com uma camisa e saia lápis. Eu não sabia a idade exata dela, mas
Addison parecia ter a idade de Hollis.
“Você está tão bem vestida. Estou aliviada por estar usando uma
roupa legal.”
“É apenas um hábito. Eu sempre acho que vou encontrar um
cliente. Você está adorável, a propósito, Elodie.”
“Obrigada.”
Depois que nos sentamos, eu abri meu cardápio e disse: “É tão bom
sair assim. Eu não faço isso o suficiente.”
Ela brincou com seu colar de pérolas. “Por que você não faz?”
“Muito do meu tempo é gasto com Hailey. Quando chego em casa,
já estou exausta. Bem, quando eu costumava ir para casa.”
“Ultimamente, em casa, é estar com Hollis, eu entendi?” Ela sorriu.
“Sim, pelo menos desde a semana passada.”
“E agora é Hollis cansando você depois de horas?”
Eu ri. “Só de uma maneira boa.”
A garçonete veio e anotou nosso pedido. Optei por salmão em vez de
salada, enquanto Addison pediu um hambúrguer com queijo suíço.
Depois, Addison se inclinou e disse: “Espero que isso não soe
estranho, mas posso lhe dizer que orei por você?”
Eu não entendi direito. “Orou por mim?”
“Sim. Pedi ao Bom Homem, ou Mulher acima para trazer alguém
como você para a vida de Hollis — alguém que ele acharia atraente e sexy
o suficiente para apostar tudo. Tinha que ser o pacote inteiro. Alguém
que faria valer a pena correr o risco de se machucar. Tinha que ser
alguém especial, que não desistiria dele. Eu sabia que ele queria alguém
como você, antes dele. Foi realmente no meu casamento que eu desejei
por você.”
“Sério?”
“Bem, meu terceiro casamento. Deixe-me recuar um pouco.” Ela riu.
“Terceira vez é o charme para mim. Eu tinha passado por dois
casamentos fracassados, de vida curta, antes que eu decidisse que
minha felicidade viria primeiro. Ambos os meus exs eram pessoas
críticas que nunca realmente apoiaram minha carreira, ou me apoiaram
em geral. Com meus dois primeiros maridos — que eu conheci em Wall
Street — sempre foi uma competição, nunca uma verdadeira parceria.
Eles nunca me deram cobertura.”
“Eu sinto muito.”
“Oh, não sinta. Tudo funcionou como deveria.” Ela sorriu. "Eu
conheci meu marido, Peter, quando dividimos um táxi. Soa como uma
típica História de amor de Nova York, certo? Exceto que Peter era o
motorista. Ele me viu tão chateada uma noite, depois de uma briga com
o meu agora ex-marido, número um. Ele desligou o taxímetro e
continuou nos levando por todo o caminho, até a costa de Jersey.
Ficamos acordados conversando a noite toda. Continuamos amigos,
mas não ficamos juntos até o meu segundo casamento acabar. Então,
eu cometi o mesmo erro duas vezes antes de ver a luz. Um dia eu acordei
e percebi que quis Peter por muito tempo. Eu estava ignorando o fato de
que ele era perfeito para mim. Assim que os papéis foram assinados
após o meu segundo divórcio, eu estava toda nisso e nunca olhei para
trás.”
“Uau. Essa é uma ótima história.”
“E eu sei que ele é para mim. Peter é o único. Quando você sabe,
sabe.”
Eu não poderia concordar mais. “Oh, eu sei o que você quer dizer.”
“Eu não tinha contado a Hollis sobre minha amizade com Peter
enquanto estava casada. Eu mantive tudo isso em segredo e sagrado.
Mas uma vez que Peter e eu começamos a namorar de verdade, eles se
conheceram, Hollis pôde ver como eu estava feliz. Ele nunca aprovou
meus dois primeiros casamentos. Ele conhecia os dois homens através
da indústria antes dos meus relacionamentos, e sempre podia ver
através deles, mesmo quando eu não pude.”
“Amo sua amizade sem esforço com Hollis. Ele fala muito bem de
você. E adoraria conhecer Peter.”
“Vamos ter que sair para tomar uma bebida, apenas nós quatro,
uma noite.”
“Isso seria tão divertido.”
Naquele momento, meu telefone tocou.
Eu olhei para a tela. “É Hollis.”
Ela acenou com a mão. “Pegue.”
Eu respondi: “Ei.”
Sua voz profunda vibrou no meu ouvido. “Ela está sendo boa?”
Olhei para Addison, que estava radiante. “Sim. Estamos tendo um
ótimo tempo. Ela acabou de me contar a história de como conheceu
Peter.”
“Todos nos conhecemos em veículos. Eles se conheceram em um
táxi, e nós quando você colidiu comigo.”
“Muito engraçado. Acho que nós dois sabemos o que realmente
aconteceu lá.”
Ele riu. “Ok, eu vou parar de interromper sua festa. Só queria ouvir
sua voz e irritar Addison ao mesmo tempo. Deixe que ela saiba que eu
estou de olho nela.”
“Você é louco.”
“Eu sei.”
Depois que desliguei, nossa comida chegou e começamos a comer.
A boca de Addison estava cheia quando ela apontou o garfo para
mim e disse:
“Enfim, voltando ao meu ponto original. Peter e eu tínhamos um
local para o casamento na Grécia. Ele é grego, na verdade, mas nasceu
aqui. Nós apenas convidamos família e amigos próximos. Durante nossa
dança na praia em Mykonos, eu vi Hollis nos observando. E eu poderia
jurar que vi um olhar de saudade no rosto dele. Cheguei à conclusão de
que ele sabia que estava perdendo sua vida por construir tantas
paredes. Ele simplesmente não sabia como mudar, e isso fez meu
coração doer. Então, eu orei por você naquela noite. E, demorou um
pouco, mas você apareceu.”
Uau. “Addison, isso é realmente comovente. Espero poder viver de
acordo com suas expectativas.”
“Você está de brincadeira? Hollis já está dez vezes menos
complicado. Você já
já fez o seu trabalho, no que me diz respeito. E eu posso manter meu
Bentley, além de tudo.”
“Seu Bentley?”
Ela piscou. “Apenas uma pequena aposta que fizemos.”
Levamos mais de duas horas para almoçar, porque nenhuma de nós
parecia ser
capaz de calar a boca tempo suficiente para mais do que algumas
mordidas, de vez em quando. Enquanto eu comecei um pouco nervosa,
as coisas estavam terminando melhor do que eu poderia esperar.
Addison era calorosa e receptiva, e era evidente ela amava muito Hollis.
Nós brigamos por quem pagaria o almoço e saímos do restaurante de
braços dados.
“Então você está voltando para Connecticut, ou ficando aqui na
cidade?”
“Eu disse a Hollis que voltaria para a casa dele durante a noite.”
Ela sorriu. “Ele pode ser um pouco possessivo, não pode?”
“Está tudo bem. Eu também sou um pouco possessiva. Nós dois nos
queimamos antes, então podemos nos segurar um pouco mais dessa
vez.”
Addison balançou a cabeça. “A ex dele tem sorte. Nunca coloquei
minhas mãos nela depois do que ela fez com ele.”
Eu sorri. “Lamento que ele tenha sido ferido. Mas se eu a
encontrasse, teria que agradecer a ela. A perda dela foi totalmente meu
ganho.”
Addison me abraçou. “Para constar, Hollis estava errado, afinal. Ele
disse que eu ia achar você ótima. Mas você é incrivelmente incrível.”

***

“Querido, estou em casa,” provoquei quando entrei no apartamento


de Hollis. Ele estava no sofá com os pés descalços apoiados na mesa de
café, e um livro em suas mãos. Ele colocou no colo e esperou que eu
fosse até ele. Claro, Huey me cumprimentou com seu Baaa de sempre!
“Casa de Anna.”
“Olá, Huey. Casa de Elodie.” Fui até Hollis e me inclinei para beijar
seus lábios. “Você estava com saudades de mim?”
Quando fui me levantar, ele agarrou a parte de trás dos meus joelhos
e me puxou no colo dele.
“Senti. Deixe-me mostrar o quanto.” Ele acariciou meu pescoço e
acariciou um dos meus seios através da minha camisa.
Eu ri. “Onde está a Hailey?”
“Ela desceu para a casa da Kelsie, para que pudessem fazer uma
mala para Kelsie passar a noite. Então, dê-me essa boca e deixe-me
sentir um pouco. Nós não temos muito tempo.”
Hollis deslizou uma mão atrás do meu pescoço e puxou meus lábios
para encontrar os dele novamente. Nosso beijo esquentou muito rápido,
como sempre. Enfiei minhas mãos nos cabelos dele, e sua língua varreu
meus pensamentos de qualquer coisa, menos o meu desejo por ele.
Não nos saímos muito bem em manter as coisas em sigilo. Hailey
pegou ele agarrando minha bunda na cozinha outro dia, e também nos
pegou aos beijos, uma noite no elevador, quando as portas se abriram
no andar. Era simplesmente muito fácil se perder um no outro. É claro
que foi por isso que nenhum de nós ouviu a porta da frente abrir desta
vez, também.
“Ugh. Arranjem um quarto, seus pervertidos,” Hailey gemeu a
caminho do quarto dela com Kelsie.
Eu podia dizer pela voz dela que ela estava mais provocando do que
chateada. Mas, de qualquer maneira, ela me pegou desprevenida, e
minha reação foi pular de surpresa do colo de Hollis. Infelizmente,
minha tentativa de ficar em pé falhou e acabei de bunda no chão da
sala.
Hollis riu e estendeu a mão. “Suave.”
“Cale a boca.” Eu esfreguei minha bunda quando me levantei. “Isso
foi culpa sua. Eu tentei dar-lhe um selinho nos lábios. Mas nããão... isso
não foi suficiente. Você tinha que ser ganancioso.”
“Eu não posso evitar quando estou perto de você. Eu sou
ganancioso. Eu quero minhas mãos em seu corpo, o tempo todo.” Ele se
levantou e beijou minha testa. “Sente. Eu peguei o vinho que você gosta.
Vou servir um copo para você e você pode me dizer todas as coisas
horríveis que minha sócia falou sobre mim para você, para que eu possa
negá-las.”
Hollis voltou com duas taças de vinho e se sentou ao meu lado no
sofá. Ele colocou o copo na mesa de café, pegou meus pés e começou a
tirar minhas sandálias.
“Então, como foi?”
“Foi ótimo. Eu realmente a amo.”
“Bom, fico feliz. Porque enquanto ela é uma dor gigante na minha
bunda, ela é uma boa pessoa e minha melhor amiga. Mas não diga a ela
que eu disse isso.”
Bebi meu vinho. “Eu não vou. Mas tenho certeza que ela te adora
tanto quanto você a adora. Embora vocês pareçam gostar de fingir que
gostam de irritar um ao outro. No trem até aqui, percebi que nunca
perguntei a nenhum de vocês como vocês dois se conheceram.”
“Nós nos conhecemos desde a faculdade. Ela era economista da
Anna. Elas se tornaram amigas.”
“Oh, uau. Não parecem mais como amigas.”
Hollis jogou meus sapatos no chão e começou a massagear meus
pés. “Elas definitivamente não são. Anna a conheceu primeiro, e nós três
nos tornamos amigos. Addison estava um ano à nossa frente, mas ela e
eu tínhamos o mesmo diploma, então nós três, frequentemente,
estudávamos juntos. Depois que nos formamos, fomos trabalhar em
empresas concorrentes. Quando decidi que queria seguir carreira
sozinho, eu sugeri que fizéssemos juntos.” Ele encolheu os ombros.
“Quando a merda caiu com Anna, ela ficou tão chateada quanto eu. As
duas podem ter sido amigas primeiro, mas se as coisas não tivessem
dado errado com Anna, não há dúvida de que lado da igreja Addy estaria
sentada.”
“Eu gosto que seu melhor amigo é uma mulher.”
Hollis enfiou o polegar no arco do meu pé e senti meu corpo inteiro
relaxar. “Oh sim? Eu gosto que seu melhor amigo não é um homem.
Tenho certeza que odiaria você andando com outro homem o tempo
todo.”
Eu ri. “Você está dizendo que se sentiria ameaçado?”
“Não. Eu só prefiro que o único pau balançando ao seu redor seja o
meu.”
“Eu me sinto mal por Hailey quando ela começar a namorar. Você
tem um lado um pouco protetor.”
Os dedos de Hollis pararam de se mover. “Namoro? Temos muito
tempo até isso acontecer.”
“Na verdade, não. Eu comecei a gostar de garotos quando tinha treze
anos. Fui para o cinema sozinha com Frankie Hess, aos quinze.”
“Eu não gosto de Frankie Hess.”
Eu ri. “Bem, é melhor que o Frankie Hess de Hailey espere que
alguém além do tio dela atenda a porta, quando ele vier buscá-la.”
“Alguém? Suponho que isso significa você, certo?”
As coisas entre Hollis e eu estavam praticamente perfeitas, mas eu
ainda gostava de ferrar com ele para mantê-lo real. Dei de ombros. “Ou
quem quer que você esteja namorando no momento. Estamos
conversando sobre alguns anos para frente.”
Eu fingi não notar a carranca em seu rosto. “E onde você planeja
estar, então?”
Se eu olhasse para ele, eu riria. Então bebi meu vinho e coloquei o
copo na mesa de café ao lado da dele. “Eu não sei. Talvez vá procurar
Frankie e ver o que ele está fazendo hoje em dia.”
Eu estava deitada de costas com Hollis pairando sobre mim mais
rápido do que eu podia terminar de latir. “Estou brincando.” Eu ri.
“Brincadeira, hein? Você está de bom humor. Primeiro você me diz
que Hailey estará namorando nos próximos dois anos, e então você me
provoca falando sobre outro homem.”
Eu ri. “Frankie tinha quinze anos.”
Ele se aconchegou no meu pescoço. “Não importa. O que é meu é
meu, e eu não gosto de pensar em você pertencendo a mais alguém,
antes ou depois de mim.”
“Neandertal,” eu provoquei. Mas a verdade é que eu adorava ouvir
Hollis se referir a mim como dele.
Ele puxou a cabeça para trás e olhou para mim. “Se isso me faz um
homem das cavernas, então quero trancar você e encher sua barriga
com meus bebês, então que assim seja. Cadê minha clava? Eu posso
usá-la para bater na bunda de Frankie.”
Meu rosto se suavizou, eu estendi a mão e segurei a bochecha de
Hollis. “Você quer ter filhos comigo?”
Ele parecia confuso com a minha pergunta. As sobrancelhas dele se
juntaram. “Claro que sim. Você não?”
Ter filhos não era algo que eu já senti necessidade antes. Tobias e
eu nunca falamos sobre isso. Mas quando olhei nos olhos de Hollis,
pude ver o nosso futuro, incluindo os lindos bebês Hollis.
Eu olhei para ele por um longo tempo, antes de responder. “Acho
que faríamos uma boa e pequena família.”
Hollis passou o polegar ao longo do meu lábio. “Querida, eu odeio te
dizer, mas nós já somos uma boa e pequena família.”

***

Naquela noite, pedimos uma pizza com Hailey e sua amiga. Então
Hollis e eu assistimos a um filme em seu quarto para que as meninas
pudessem assumir a sala de estar. Foi um dia tão simples, mas meu
coração estava cheio quando eu descansei minha cabeça em seu peito.
Assistindo a um filme antigo, ‘Duro de Matar’, que ele escolheu,
senti-me contente pela primeira vez — bem, desde sempre.
Apoiei minha cabeça no meu punho. “Eu quero ter um bebê um
dia... ter um bebê com você.”
Hollis apontou o controle remoto para a TV e silenciou o som. “Isso
é bom, querida. Fico feliz por estarmos na mesma página, mesmo que
você esteja apenas descobrindo isso agora e eu já sabia há um tempo.”
Eu sorri. “Eu não tive a melhor vida em casa. Então, ter uma família
algum dia não era um dado para mim, eu acho.”
Hollis colocou uma mecha de cabelo atrás da minha orelha e seu
polegar permaneceu acariciando meu pescoço. “A nossa será diferente.
Eu prometo.”
“Eu sei.”
“A propósito, enquanto estamos no assunto, você continua dizendo
um dia. E a maneira como você diz, soa que esse dia está muito longe.
Somente dando um aviso justo, não precisamos ter filhos na próxima
semana — estou aberto ao que pareça certo para você — mas você e eu
vivendo sob o mesmo teto, não tendo que se esgueirar pelo corredor e
bloqueando a formalidade de você estar aqui e ser minha? Isso não está
tão longe.”
Calor se espalhou pelo meu peito. Eu não podia amar mais esse
homem. Isto deveria ter me assustado, o quão rápido as coisas estavam
se movendo. Eu estava praticamente vivendo aqui nas últimas semanas
já, e agora ele estava falando sobre fazê-lo permanente … tornando-nos
permanentes. Mas eu não estava com medo. O amor era arriscado, mas
eu estava certa de que Hollis LaCroix valia a pena arriscar.
Respirei fundo e sorri. “OK.”
Ele olhou nos meus olhos para ter certeza. “OK?”
“Sim. Eu estou bem com isso.”
Eu não só dormi naquela noite, flutuei. Eu nunca estive mais feliz.
Minha vida com Hollis parecia um conto de fadas, quase bom
demais para ser verdade.
Mas quando acordei abruptamente quase duas da manhã, a
realidade me atingiu rapidamente.
Contos de fadas são apenas histórias inventadas por outras
pessoas. E eles também são bons demais para ser verdade.
Capítulo 39
Elodie

“Oh meu Deus...” Meu coração disparou no meu peito, mas o resto
do meu corpo parecia paralisado.
Hollis despertou. “O que está acontecendo? Qual é o problema?”
Eu segurei meu celular no ouvido e falei com Mariah. “Onde ela
está?”
“No Hospital Bridgeport. Eu sei que é tarde, mas sempre prometi
que te avisaria caso ocorresse algo com ela.”
Eu saí da cama e corri pelo corredor até o quarto de hóspedes onde
guardei minhas roupas. Minhas pernas estavam tremendo. “Ela está
estável?”
A voz de Mariah falhou. “Uma ambulância a trouxe. Ela teve uma
parada cardíaca no caminho para o hospital, mas eles a trouxeram de
volta. Durante toda a comoção, um o estagiário esqueceu de procurar
um bracelete médico e eles... a intubaram.”
“Mas ela não queria isso.”
“Eu sei. Foi um erro inocente. Deve ser chocante para eles verem a
saúde de uma mulher jovem em risco, e eles provavelmente apenas
fizeram o que podiam para salvá-la. Foi errado, mas... ela ainda está
conosco.”
“Estou a caminho.”
Quando me virei, Hollis estava atrás de mim, já vestido e com as
chaves na mão dele.
Eu olhei para ele e ele agarrou minha mão. “Vamos. Liguei para a
mãe de Kelsie e disse que tivemos uma emergência. Ela está chegando
para ficar com as meninas. Vamos pegar a estrada.”
Dez minutos depois, Hollis finalmente falou. “Eu estava tão perdido
em pensamentos enquanto olhava pela janela que esqueci que ainda
não tínhamos discutido essa ligação ou qualquer coisa que pudesse
acontecer.” Ele estendeu a mão para o meu colo e pegou minha mão.
Entrelaçando nossos dedos, ele levou as mãos unidas aos lábios e beijou
a minha. “Você está bem?”
Eu balancei minha cabeça. “Não.”
“Sabe o que aconteceu?”
“Tudo que sua madrasta me disse foi que ela teve uma parada na
ambulância.” Lágrimas começaram a escorrer pelo meu rosto. “Ela tem
estado tão fraca ultimamente.”
Hollis apertou minha mão. “Mas ela está estável agora?”
“Eles colocaram um tubo na garganta dela, mesmo que ela não
quisesse. Alguém cometeu um erro, aparentemente.”
“Merda.”
Voltei a olhar pela janela enquanto Hollis trafegava pela cidade. As
ruas estavam vazias. Eu olhei para o relógio no painel, duas e meia da
manhã. Isso explicava por que ainda estava escuro e as estradas
estavam tão desoladas em Manhattan.
“Eu queria que ela conhecesse você,” eu sussurrei.
“Eu vou. Se ela é parecida com a amiga, ela é forte e vai sair dessa.”
A viagem para Bridgeport durava normalmente duas horas, mas
Hollis estava voando.
“Você sabe,” ele disse, “quando minha mãe estava doente, eu lembro
de ter assistido as notícias à noite e ficar chateado com um cara que
tinha roubado uma idosa à mira de uma pistola e a deixou
inconsciente.”
Eu olhei para ele. Ele olhou para mim e de volta para a estrada.
“Aquele idiota estava andando perfeitamente saudável, e minha mãe
estava deitada na cama, lutando pelo próximo suspiro. Isso só me
deixava com raiva.”
Eu não tinha pensado no fato de que a situação de Bree poderia
trazer à tona alguns sentimentos para Hollis. “Eu fico entre irritada e
chateada,” eu disse a ele. “É mais fácil lidar com a raiva.”
Hollis sorriu. “Eu nunca teria imaginado isso.”
Mesmo no momento mais sombrio, ele poderia me animar. Apertei
sua mão. “Obrigada por entrar no carro sem fazer uma única pergunta.”
“Claro. Eu gostaria que houvesse mais que eu pudesse fazer do que
apenas levá-la. Eu queria poder carregar o peso que você tem sobre seus
ombros.”
“Ter você ao meu lado me faz sentir que não estou carregando nada
sozinha mais.”
“Fico feliz. Porque você não está.”
Chegamos ao Hospital Bridgeport em tempo recorde. Hollis parou
na entrada do estacionamento. “Quer que eu te deixe na entrada e te
encontre lá dentro?”
“Não. Se você não se importa, prefiro estacionar e ir com você. Eu
estou nervosa sobre o que eu encontrarei.”
“Claro.”
Hollis estacionou e andamos de mãos dadas para a entrada do
hospital. As portas eram altas e largas e apareciam ameaçadoras. Cada
passo fazia o nó na minha garganta crescer.
“Você sabe onde ela está, ou precisamos ir à recepção para
perguntar?”
“Tobias me mandou uma mensagem há pouco tempo e disse que foi
transferida para a UTI. Ela está na cama três.”
Subimos o elevador até o quarto andar e seguimos as indicações
para a Unidade de Tratamento Intensivo. Quando chegamos a um
conjunto de portas duplas fechadas, havia um botão para apertar para
abri-las, e um dispensador de desinfetante para as mãos na parede bem
ao lado. Hollis e eu esguichamos um pouco de Purell em nossas mãos,
e então eu respirei fundo.
“Você está pronta?” Ele disse.
Eu forcei um pequeno sorriso. “Não, mas vamos entrar de qualquer
maneira.”
Hollis usou o cotovelo para apertar o botão na parede e as portas
duplas abriram rangendo. O quarto era grande, com uma dúzia de
camas posicionadas ao redor de um grande posto de enfermagem no
meio. Nós caminhamos para a enfermeira disponível mais próxima.
“Você pode me dizer onde fica a cama três, por favor?”
Ela apontou para um canto da sala onde a cortina estava fechada e
franziu a testa. “Há familiares lá agora, mas você pode se juntar a eles.”
“Obrigada.”
Hollis colocou a mão nas minhas costas. “Você quer que eu espere
aqui?”
“Não. Se você não se importa, eu realmente gostaria que você ficasse
comigo.”
“O que você quiser.”
Ele nos guiou até a cama três. A cortina ao redor da área ficava a
um pé do chão, e eu podia ver três pares de pés. Assumi que eles eram
o Tobias, o pai e madrasta de Bree. Quando chegamos perto, senti uma
onda de alívio ao ouvir as máquinas apitando. Eu estava apavorada que
tivéssemos chegado tarde demais.
Eu me virei para Hollis e soltei um suspiro irregular. “Máquinas. Eu
ouço máquinas.”
Ele sorriu. “Isso é bom.”
Alguém deve ter nos ouvido, porque de repente a cortina se abriu.
Mariah ficou ao pé da cama, bloqueando minha visão de Bree. Ela virou
ao redor, deu uma olhada em mim e me puxou para ela. Eu tive meu
primeiro vislumbre de minha melhor amiga por cima do ombro da
madrasta dela.
Um tubo estava em sua garganta, colado no rosto para segurá-lo no
lugar. E uma máquina alta posicionada ao lado da cama simulava o som
de entrada e saída de sua respiração. Sua pele estava tão pálida, e ela
parecia tão pequena e jovem. Meu peito doeu tanto.
Mariah me soltou e olhei para o pai de Bree e Tobias. Nenhum deles
parecia estar prestando atenção em mim. Eles estavam muito ocupados
olhando por cima do ombro.
“Oh, me desculpe. Este é…”
“Hollis,” o pai de Bree interrompeu.
Eu olhei entre eles, confusa. “Como você sabia o nome dele?”
Parecia que havia algum tipo de concurso em andamento que eu não
estava sabendo. Todo mundo parecia ter sua atenção fixada no homem
atrás de mim. No entanto, todos eles não disseram nada.
Eu me virei para Hollis.
Ele estava olhando com os olhos arregalados para a minha amiga
deitada na cama.
“Hollis?”
Ele me ignorou.
“Hollis?”
Eu sabia que ela não parecia boa, mas Hollis parecia ter visto um
fantasma. Talvez fosse demais pedir para ele vir vê-la assim. A mãe dele
provavelmente também esteve na UTI.
Eu toquei seu ombro. “Você está bem?”
Ele balançou sua cabeça. “O que diabos está acontecendo?”
“Do que você está falando? Esta é minha amiga Bree.”
Ele se virou e olhou para mim. “Você quer dizer Anna.”
Anna.
Anna?
Demorou alguns segundos para começar a registrar sobre o que ele
estava falando.
Meu coração batia cada vez mais rápido enquanto eu lentamente
reunia isso.
Ele tinha acabado de chamar Bree de… Anna.
Meus olhos se arregalaram. Brianna era o nome completo de Bree.
Mas não poderia ser...
Bree é Anna? A ex de Hollis, quem quebrou seu coração?
Minha Bree?
Dei uma olhada no rosto dele e não havia mais dúvida.
Bree é Anna.
A sala parecia balançar, e um sentimento de irrealidade tomou conta
do meu corpo. Isso não fazia sentido, e mesmo que não houvesse mais
dúvida, eu precisava dele para confirmar.
“Hollis? Bree é sua ex-namorada, Anna?”
Incapaz de tirar os olhos dela, ele assentiu.
Meu ex-marido interrompeu: “O que diabos está acontecendo?”
Não havia maneira fácil de dizer isso. “Hollis é meu namorado. Eu
não tinha ideia que ele já conhecia Bree. Ele sempre se referiu a sua ex
como Anna, e eu não penso em Bree como Brianna. Não sabia que
alguém a chamava de Anna.”
O pai de Bree fechou os olhos e começou a sacudir a cabeça.
Os olhos de Mariah estavam arregalados. “Bem... isso é uma
coincidência.”
“Apenas algumas pessoas a chamavam de Anna quando ela era mais
jovem. Era como sua avó a chamava,” disse Richard. “Ela parou de
passar por isso enquanto foi crescendo. Ela preferia Bree. Mas ela
sempre foi minha Anna quando criança.”
Tobias deu a Hollis um olhar duro antes de anunciar a Richard: “Eu
preciso pegar um ar.”
Depois que Tobias saiu, dei um pequeno suspiro de alívio. Sua
presença apenas piorava uma situação ruim.
Hollis ainda não estava dizendo nada. A sala estava estranhamente
silenciosa, além do som das máquinas mantendo Bree viva.
De repente, ele foi até a cama dela e puxou uma cadeira ao lado dela.
O resto de nós assistiu Hollis a encarando incrédulo. Ele colocou suas
mãos na cabeça e puxou os cabelos enquanto ele continuava a olhá-la.
Então, como se um interruptor tivesse sido acionado, ele se levantou e
saiu rapidamente da sala.
“Com licença,” eu disse enquanto corria atrás dele.
Hollis escapou pelo corredor, finalmente parando em um bebedouro.
Com ambas as mãos, ele se inclinou contra ele, inspirando e expirando
como se estivesse prestes a hiperventilar.
Ele finalmente olhou para mim. E quando nossos olhos se
encontraram pela primeira vez desde que esse pesadelo começou,
nenhum de nós tinha palavras.
Simplesmente não havia.
Capítulo 40
Hollis

Eu finalmente forcei as palavras. “Eu não entendo. Faça-me


entender, Elodie.”
Ela balançou a cabeça. “Eu também não entendo. Eu realmente
não.”
“Você não sabia disso?”
Sua expressão passou de preocupada para zangada. “O que, você
acha que eu enganei você ou algo assim? Claro que não sabia!”
Eu imediatamente me arrependi da minha afirmação. Isso era tão
confuso. “Eu não quis dizer que você estava me enganando. Eu
simplesmente não entendo como não poderíamos saber disso. Ela é sua
melhor amiga.”
Elodie continuou balançando a cabeça. “Ela nunca mencionou você
para mim, Hollis. Eu sabia que ela sofreu um desgosto há vários anos.
Ela aludiu a um ex-namorado. Honestamente, eu não sei se era você ou
outra pessoa, mas lhe juro, Hollis, ela nunca mencionou seu nome ou
disse algo quando eu mencionei você também.”
Respirando fundo, tentei me orientar. A cada segundo que nós
desperdiçávamos aqui tentando descobrir esse mistério, Anna estava lá
lutando pela sua vida. Eu não me importei com o quanto ela me
machucou ou o quão chocante essa revelação era — nada disso
importava agora.
Ela está morrendo.
Anna estava morrendo.
O que importava era que Anna estava cercada por aqueles que
amavam quando poderiam ser suas horas finais. Eu não sabia se ela
realmente me amava, mas uma parte de mim sempre a amaria. Por isso
eu fiquei tão arrasado esses anos. Até Elodie, Anna tinha sido o amor
da minha vida.
Eu me tirei dos meus pensamentos. “Precisamos voltar lá.”
Elodie enxugou os olhos. “Sim. Vamos.”
Entrar naquela sala pela segunda vez não foi mais fácil, nem menos
chocante. Anna sempre fora pequena, mas ela parecia excepcionalmente
fraca e frágil, embora com o mesmo rosto bonito que eu sempre
lembrava. Vendo aquele tubo para baixo de sua garganta me machucou
fisicamente, especialmente sabendo que era contra seus desejos.
Você é tão corajosa, Anna.
Meu instinto era tentar salvá-la, fazer alguma coisa, mas estava
claro que não havia nada que qualquer um de nós pudesse fazer agora,
exceto orar. Eu não conseguia lembrar a última vez que pedi ajuda a
Deus. Honestamente, depois que minha mãe morreu, eu tinha perdido
a fé que alguém lá fora ouvia minhas orações. Esta foi a primeira e única
vez desde então, que me senti compelido a implorar por misericórdia.
Por favor, não a deixe sofrer assim.
Memórias de Anna passaram pela minha mente. Ela foi minha rocha
no pior momento durante a doença de minha mãe. Era isso que sempre
se destacava. Não importa como as coisas terminaram entre nós, eu
nunca esqueci ou parei de apreciar isso. Vê-la nesse estado foi o pior
tipo de déjà vu. Parecia como as piadas mais cruéis da vida.
Richard deve ter notado o horror continuado no meu rosto porque
ele me levou de lado.
“Hollis, filho, eu sei o quanto Brianna significou para você. Sinto
muito que você teve que descobrir assim.”
Deus, se isso era difícil para mim, eu só conseguia imaginar como
ele se sentia. Anna sempre foi a garota do papai.
Eu fiz uma pergunta idiota. “Como você está lidando com isso?”
“Bem, você sabe...” Ele hesitou e seus olhos se encheram de
lágrimas. Sua voz tremia. “Ela é minha garotinha.”
“Sim,” eu sussurrei.
Eu não era o tipo de cara que abraçava facilmente outro homem,
mas naquele momento, não hesitei em abraçar Richard. Foda-se,
estávamos consolando um ao outro. Richard sempre costumava me fazer
sentir como se não fosse bom o suficiente para sua filha. Eu finalmente
percebi que não era uma reflexão sobre mim, mas mais do quanto ele a
amava e sentia que ela merecia o melhor absoluto. Eu apenas comecei
a ganhar sua confiança quando Anna, de repente, terminou as coisas
comigo.
Depois que nos deixamos ir, meus olhos voltaram para Anna.
Eu tive tanta raiva no meu coração por ela ao longo dos anos. Mas
nesse momento, tudo que eu queria era um milagre. Ela era uma pessoa
muito boa que não merecia esse destino. No meu coração, eu sabia que
a situação era terrível e esperava um milagre, foi um tiro no escuro. Mas
eu não podia perder a esperança.
Olhei para Elodie e minha dor aumentou. Eu deveria estar
segurando a mão dela por tudo isso, mas mal conseguia me sustentar.
Eu apenas esperava que ela entendesse.
Richard caminhou até a porta. “Vou pegar um pouco de água.”
Precisando de outro suspiro, eu disse: “Eu vou com você.”
Enquanto caminhávamos pelo corredor juntos, perguntei: “Você se
lembra quanto tempo depois do nosso rompimento, ela foi
diagnosticada?”
Richard piscou. “Eu não, Hollis. Mas provavelmente não demorou
muito. Mesmo depois que ela descobriu que tinha essa doença, esteve
absolutamente bem por um longo tempo. As coisas realmente só
pioraram nos últimos anos.”
“O que aconteceu com o cara que ela estava?”
O que ela me deixou para...
Ele piscou como se tentasse se lembrar. “Não durou,” disse ele.
Ela me devastou por um relacionamento que nem durou? Ele a
deixou quando descobriu sobre sua doença? E há quanto tempo o
próprio Richard estava casado? A mãe de Anna morreu quando ela era
bebê, mas ele não tinha uma namorada que eu soubesse. E ele
simplesmente se casou com uma mulher cujo o filho se casou com
Elodie? Eu tinha tantas perguntas, mas não era a hora de perguntar a
eles. Eu consegui o suficiente por enquanto.
Richard bebeu do bebedouro. Coloquei minha mão em seu ombro
enquanto voltávamos para o quarto.
Ao voltar, os olhos de Elodie encontraram os meus, e a tristeza neles
era evidente. Eu tinha certeza que ela podia ver o mesmo sentimento
nos meus. Nos seguramos entre nós, apesar do constrangimento de
Richard e Mariah nos observando. Elodie irrompeu em lágrimas nos
meus braços. Por mais que eu precisasse, não podia chorar. Ainda
sufocado pelo meu choque e confusão, a acumulação de emoções dentro
de mim não sairia.
Um médico finalmente entrou para conversar com Richard.
“As próximas 24 horas serão críticas,” disse ele. “Eu realmente
gostaria de poder dizer de uma maneira ou de outra como as coisas
estão indo, mas simplesmente nós não sabemos. No momento, ela está
completamente dependente das máquinas. Esperaremos amanhã para
ver se ela consegue respirar sozinha. Mas não vamos tentar qualquer
coisa hoje à noite.”
“Você diria que as chances são de recuperação total?” Richard
perguntou.
O rosto do médico estava sombrio. “Não parece provável. Dada a
compreensão da doença dela e do prognóstico, não estou lhe dizendo
nada que você ainda não saiba. Isso não facilita nada, sei disso. Eu sinto
muito.”
Era incompreensível que Anna pudesse morrer tão jovem, que seu
pai teria que dizer adeus. Foi doloroso o suficiente perder uma mãe. Não
podia imaginar como seria perder um filho. Eu escolhi focar no que
perder Anna significava para Richard, porque eu não conseguia
entender o que isso significava para mim. Eu não falava com ela há
anos, mas ela nunca esteve longe da minha mente. Ela foi a pessoa que
mais impactou minha vida.
E, no entanto, eu não tinha ideia do que ela estava passando todos
esses anos. E se eu tivesse, minha atitude em relação a ela certamente
teria sido diferente. Eu estava cheio de desdém por ela, enquanto isso,
ela aparentemente estava sofrendo a maior parte do tempo.
O sol estava começando a aparecer quando Elodie e eu saímos,
prometendo retornar em algumas horas.
Um silêncio tenso encheu o ar durante a nossa volta para casa. Nós
dois estávamos exaustos e também perturbados para conversar. Mas
em um ponto, eu precisava fazer a ela uma pergunta, mesmo sabendo
que ela não tinha a resposta.
“Como ela não disse nada para você quando você falava de mim para
ela?”
“Não sei, Hollis. Eu mencionei seu nome várias vezes. Seria possível,
ela pensar que era uma coincidência e nunca considerar que você era o
mesmo Hollis?”
Eu balancei minha cabeça. “Eu não posso imaginar que ela não
teria, pelo menos, questionado isso. Meu nome não é comum e ela sabia
o nome da minha sobrinha. Fomos juntos quando a namorada do meu
meio-irmão deu à luz, embora eu não ache que as duas já se
encontraram. Nada disso faz sentido.”
E não parece provável que tenhamos a chance de perguntar a ela.
Elodie percebeu que eu estava dirigindo em direção à Connecticut.
“Onde você vai? Você está me levando para casa?”
Eu não tinha percebido que estava levando-a para casa, e não de
volta para a cidade comigo. Mas a verdade era que eu precisava ficar
sozinho esta noite. Eu queria estar lá para ela. Eu realmente queria.
Queria ser um homem melhor e mais forte do que isso, mas eu apenas
não podia.
“Eu preciso ficar sozinho esta noite. Espero que você possa entender
isso.”
“Não sei se posso, Hollis. Eu acho que precisamos nos apoiar direito
agora, não nos afastar.”
Ela estava certa. Mas eu precisava processar isso sem ter que me
preocupar em como meus sentimentos podem impacta-la. Talvez isso
fosse egoísta, mas eu não poderia estar em torno de alguém agora, nem
mesmo ela.
Quando parei na casa dela, balancei minha cabeça. “Eu sinto muito.
Eu sei que não estou lidando com isso muito bem. Talvez isso afunde
em algum momento. Eu simplesmente não consigo ainda.”
Depois de um momento, ela pareceu amolecer. “Sinto muito por
fazer você se sentir mal sobre isso. Eu compreendo.”
Elodie não disse mais nada antes de sair do carro. Eu esperei até
ela entrar segura antes de decolar.
Exausto, eu tinha toda intenção de voltar à cidade para conseguir
um sono muito necessário. Mas depois de ver uma placa na beira da
estrada, não foi onde eu acabei.
Capítulo 41
Elodie

Era quase madrugada e eu não tinha dormido nada. Eu estava


sentada no meu sofá e olhando para o espaço, tentando entender isso.
Quebrando meu cérebro, eu pensei em todas as minhas conversas com
Bree sobre Hollis. Eu estava desesperada para descobrir se ela sabia
que meu Hollis era o Hollis dela.
A dor nos olhos dele hoje à noite era algo que eu não esqueceria tão
cedo. Estava claro que uma parte dele ainda a amava. E eu não ia mentir
e dizer que o conhecimento disso não tinha um impacto profundo em
mim. Então, novamente, eu a amava. Muito. Então, como eu poderia
culpá-lo?
Anna havia deixado Hollis por outro homem. Bree sempre se referia
ao amor que ela perdeu. Esse era o outro homem? Ou foi Hollis? Ela
nunca quis conversar sobre isso.
Seria possível que ela descobriu a verdade sobre quem eu me
apaixonei e se sentia mal por tê-lo machucado, então ela nunca disse
nada para mim? Talvez ela quisesse dar a ele uma chance de amar sem
interferir, porque ela sabia o quanto o machucara.
Essa era apenas uma teoria. As perguntas em minha mente eram
infinitas. E eu sabia que nunca conseguiríamos as respostas que
precisávamos.
Cheia de urgência, corri do sofá e peguei minhas chaves, que incluía
a da casa de Bree.
Correndo ao lado, entrei. Sabia que não tinha o direito de invadir,
mas minha necessidade de respostas estava desesperada. Eu também
sentia falta da minha amiga. Estar nessa casa vazia sem ela era
estranho. Meus olhos vagaram para seu sempre presente copo de água,
na mesa ao lado da cadeira em que se sentava. Sabendo que nunca
poderia voltar, foi de partir o coração.
Subi as escadas correndo e comecei a passar por suas gavetas e
armários, procurando qualquer coisa que pudesse me fornecer
respostas. Minhas lágrimas caíram enquanto eu continuava no vazio,
mais devastada a cada minuto que passava. Eu peneirei sobre todas as
coisas que ela nunca mais aproveitaria, como as roupas penduradas no
armário. Os tíquetes de ingressos para concertos cobriam o topo de sua
mesa. Ela amava música e shows ao vivo. Ela nunca vai ver outro
novamente.
A vida é tão injusta.
Meus olhos pousaram em uma pilha de álbuns de fotos no canto do
armário dela.
Minhas mãos tremiam quando eu as agarrei e as levei de volta pelas
escadas para a sala de estar. Sentada no sofá, respirei fundo e abri o
primeiro. Continha, principalmente, fotos de Bree quando criança. Em
uma foto, ela era tão magra e pequena, ela me lembrou como ela estava
hoje no hospital, murcha e infantil.
O segundo álbum de fotos apresentava fotos de sua adolescência.
Não demorei muito para encontrar aquela que eu procurava: a primeira
foto de Hollis e Bree. Anna. Eles estavam na praia e Hollis estava com o
braço ao redor dela. Bree usava um biquíni e Hollis usava shorts. Eles
pareciam felizes, como poderiam estar com a luz do sol caindo sobre
eles.
Foi surreal vê-los juntos, minha melhor amiga e meu namorado.
Eles se amavam. Ou, pelo menos, Hollis a amava. Isso ficou evidente
na maneira como ele sorria para ela, na próxima foto que me deparei.
Eles estavam sentados sob uma árvore. Era uma foto inocente, como se
alguém tivesse notado como ele estava olhando para ela. Deus, isso dói.
Hollis tinha uma inocência sobre ele nessas fotos que não existia
mais. Quando o conheci, ele estava endurecido pela perda. O cara
nessas fotos, definitivamente, estava muito longe. Continuei virando as
páginas, mais fotos deles juntos. Algumas deles se beijando. Muitas
deles rindo. Uma foto do baile de formatura. Eles passaram por muita
coisa juntos. Gostaria de saber se eles foram primeiros um do outro.
Por que, Bree? Por que você escondeu isso de mim? Eu me abri muito
para ela sobre minha atração por Hollis, sobre meus sentimentos em
desenvolvimento. Ela não fez a conexão, ou ela estava esperando que
não fosse verdade para não atrapalhar minha vida?
Ela não quis conhecê-lo naquele fim de semana em que ele ficou em
Connecticut. Lembro-me de sentir que isso foi estranho, mesmo que eu
tenha riscado até sua saúde precária. Ela suspeitava de algo e não
queria descobrir a verdade? Ou ela sabia a verdade?
Eu tinha que me perguntar se as coisas com Hollis e eu seriam as
mesmas novamente. Poderíamos sobreviver a isso?
Fechei o álbum de fotos. Essas perguntas tinham que ficar em
segundo plano agora. Porque Bree estava lutando por sua vida. Mais
alguma coisa realmente importava?
***

Os corredores do hospital estavam silenciosos, exceto por um


homem mais velho cantando uma música de Johnny Cash, enquanto
esfregava o chão fora do elevador, no quarto andar. Não eram sete horas
da manhã, mas a UTI não tinha horário de visita e eu não conseguia
dormir. Pensei que Richard estivesse aqui, mas não esperava ver
ninguém mais tão cedo.
Chegando às portas duplas fechadas, esfreguei um pouco de Purell
em minhas mãos e pressionei o botão para abri-las. O posto de
enfermagem era subjugado, e eu parei quando vi a mesma mulher que
estava checando Bree antes de eu sair ontem.
“Você voltou rapidamente,” disse ela.
“Voltei. Não conseguia dormir. Como ela está?”
A enfermeira deu um sorriso triste. “Brianna está quase a mesma
coisa. Eu apenas peguei seus sinais vitais e garanti que ela estivesse
confortável, meia hora atrás.”
Brianna.
Eu não tinha certeza se algum dia me acostumaria com isso. O nome
parecia um peso no meu peito por todas as implicações... Bri anna.
Anna de Hollis. Oh Deus. Eu esfreguei meu esterno. Anna de Huey
também.
“OK. Obrigada. Está tudo bem se eu a visitar agora?”
“Claro. Nós vamos mudar de turno daqui a pouco, então você e seu
irmão precisarão sair por cerca de uma hora. Mas agora está bem.”
“Meu irmão?”
Ela levantou o queixo em direção ao lado oposto do quarto onde a
cama de Bree estava. “Ele está aqui há quase meia hora. Não parece que
ele dormiu muito também.”
Eu segui sua linha de visão, esperando ver Tobias, e um caroço se
formou na minha garganta.
Hollis.
Ele sentou-se ao lado da cama de Bree. Seus cabelos estavam presos
por todo o lado, uma olhada e eu sabia que ele havia passado as últimas
horas puxando-os. Mas o que ele estava fazendo aqui tão cedo? Eram
duas horas de carro de um lado para o outro da cidade, e só saímos no
meio da noite. Ele não poderia ter ido para casa e voltado. Eu senti um
enjoo. Hollis tinha me deixado em casa, então ele poderia voltar
correndo e ficar sozinho com Bree?
Esse pensamento trouxe tantas emoções — tristeza, confusão. Eu
odiei a mim mesma por sentir isso, mas definitivamente, havia algum
ciúme misturado também.
Observei à distância, sem saber o que fazer. Eu ia me juntar a ele?
Sentaria na sala de espera e dava-lhe algum tempo sozinho? Sairia e
depois voltava?
Depois de alguns minutos tentando descobrir a resposta certa,
percebi que realmente não havia nenhuma para esta situação. Então eu
respirei fundo e decidi ir e verificá-lo. Eu perguntaria se ele queria ficar
sozinho. Eu não queria esconder que eu estava aqui, e eu também
precisava ver minha melhor amiga — mesmo que apenas por alguns
minutos.
Hesitante, caminhei em direção à cama de Bree. Meus pés ficavam
mais pesados enquanto eu me aproximava. As costas de Hollis estavam
para mim, então ele não me viu chegando. Mas quando eu fiquei a
alguns metros, ouvi a voz dele, e isso me parou.
“Eu quebrei uma promessa que fiz a você.” Ele estendeu a mão e
pegou uma dela, meu peito se contraía com tanta força que parecia
difícil respirar. No entanto eu fiquei congelada no lugar.
“Eu percebi isso quando eu estava andando pelo hospital ontem à
noite na minha saída e vi as placas para a unidade de oncologia
pediátrica. Você se lembra a noite em que você me fez prometer que
nunca pararia minhas visitas? Foi a noite em que Adam morreu.”
Hollis ficou quieto por um longo tempo. Eu deveria ter desistido,
dado a ele alguma privacidade. Mas eu simplesmente não conseguia me
mexer. Ele soltou uma corrente alta de ar antes de continuar.
“Você foi o primeiro beijo dele, e o último.” Ele balançou a cabeça e
deu uma risada seca. “Eu fiquei com ciúmes daquele beijo. Acho que
nunca te disse isso. Você deu a um garoto de dezenove anos de idade,
que tinha uma queda por você e estava morrendo, o primeiro e último
beijo de sua vida, e eu estava com ciúmes dele naquele momento. O
quão isso é possessivo e fodido?”
Ele limpou a garganta. “Na noite em que Adam morreu, você me fez
prometer que eu nunca pararia de visitar a unidade de oncologia
pediátrica para jogar videogame. Mas eu fiz. Eu parei depois que você
me abandonou. Eu ainda envio um cheque no Natal a cada ano, para
garantir que a unidade pudesse adquirir novos jogos e outras coisas,
mas eu parei de ir, Anna. Todos temos lado bom e ruim, mas quando
você saiu, você, porra, levou todas as minhas partes boas com você. Eu
nem percebi que podia recuperar essas peças até recentemente. Eu
pensei que elas tivessem ido para sempre.” Ele pausou. “De qualquer
forma, ontem à noite, em vez de ir para casa, acabei em um Walmart
vinte e quatro horas. Peguei alguns jogos e um novo console de jogos e
os trouxe para a unidade aqui no hospital. As enfermeiras foram legais
e deixaram eu ligar tudo. E eu conheci Sean enquanto fazia isso. Ele
tem quinze anos, está em sua segunda rodada de quimioterapia, mas
ele está de bom humor. Chutou minha bunda em Grand Theft Auto.”
Ele apertou a mão de Bree. “Eu acho que parei de ir porque eu estava
muito chateado com você. Ontem à noite, conhecer Sean trouxe de volta
muitas lembranças. Memórias de nós dois sentados naquela unidade
pediátrica brincando com aquelas crianças. Memórias de você estar ao
meu lado todos os dias em que minha mãe estava doente.”
Ele balançou a cabeça e senti lágrimas escorrendo pelo meu rosto.
“Eu não sei o que aconteceu entre nós, mas eu lembro o quanto você
esteve lá por mim. E eu vou estar aqui, Anna. Bem ao seu lado, como
você esteve sempre lá para mim.”
Uma enfermeira apareceu atrás de mim e tocou meu ombro.
Assustada, eu saltei.
“Eu sinto muito. Eu pensei que você tivesse me visto. Você gostaria
que eu trouxesse outra cadeira? Então vocês podem sentar com
Brianna?”
Hollis se virou e nossos olhos se encontraram. “Elodie.”
“Eu... eu preciso de um momento.”
Eu praticamente corri da UTI. Quando estava no corredor, vi um
sinal de saída iluminado à esquerda, então corri nessa direção. Uma
porta levou a uma escada, e tudo que eu queria fazer era me esconder e
ficar sozinha. Eu consegui fazer isso descendo um lance antes que eu
tive que parar e sentar em um degrau, porque estava chorando tanto
que mal podia enxergar.
Eu nem tinha certeza do que me chateou.
Foi a história que Hollis contou a Bree e a percepção do quão
profundamente ele a amava, ou o fato de minha melhor amiga estar
deitada no leito de morte?
Ambos, eu imaginei. Era demais para lidar de uma vez.
Felizmente, poucas pessoas subiam as escadas às sete da manhã.
Então eu sentei nesse degrau por um longo tempo sozinha e deixei tudo
sair. Eventualmente, quando eu não tinha mais lágrimas, desci ao
primeiro andar e entrei novamente no hospital. Eu vaguei, sem ter
certeza de onde estava indo, até perceber uma placa para a capela.
O pequeno santuário tinha apenas meia dúzia de bancos de cada
lado e um corredor que levava a um altar simples. O lugar estava escuro
e vazio, e eu não me incomodei em acender as luzes. Em vez disso,
sentei-me na fila de trás e fiz algumas orações em silêncio, com os olhos
fechados. Foi a maior paz que tive nas últimas vinte e quatro horas,
senti meus ombros caírem e um pouco da tensão do meu pescoço se
desenrolou.
Eu decidi ficar e tentar relaxar um pouco. Eu não tinha pressa de
enfrentar Hollis no momento. Mas, depois de um tempo, a falta de sono
e exaustão devem ter me alcançado, porque a próxima coisa que eu me
dei conta era que um homem estava me acordando — um homem de
colarinho.
“Que horas são?” Esfreguei meus olhos.
O padre sorriu. “São cerca de dez horas. Eu te vi aqui algumas horas
atrás e achei que você precisava dormir um pouco. Mas há uma missa
diária que vai começar em cerca de vinte minutos. Então, eu quis te
acordar agora para você não acordar no meio dela.”
“Oh. Desculpa. OK, obrigada. Eu vou sair daqui. Eu não pretendia
cair no sono.”
“Não há pressa. Posso perguntar por que você está no hospital? Você
está visitando alguém?”
Eu assenti. “Minha melhor amiga. Ela está muito doente.”
“Sinto muito por ouvir isso.”
“Obrigada.”
“Tudo bem se eu me sentar com você por alguns minutos?”
“Claro.”
Eu estava sentada no final do banco, então deslizei para dar espaço,
e o padre se sentou.
“Sua amiga ficará no hospital por muito tempo?”
Eu fiz uma careta. “Acho que sim. A menos que....”
O padre assentiu, embora eu não pudesse completar minha frase.
“Você sabe, ninguém se importa com o acompanhante. Todo mundo está
naturalmente focado no paciente, mas o cuidador tem um papel
importante. Você precisa descansar e atender suas próprias
necessidades para poder fazer o trabalho de estar ao lado de sua
amada.”
Suspirei. “Sim, eu sei. A noite passada foi muito chocante.”
“Qual é o nome da sua amiga?”
“Bree... Anna. O nome dela é Brianna.”
“E seu nome?”
“Elodie.”
O padre estendeu a mão para mim. “Sou o padre Joe. Vamos fazer
uma oração para Brianna juntos?”
“Oh. Sim. Isso seria ótimo.” Coloquei minha mão na dele e fechei os
olhos.
O padre recitou algumas orações e depois acrescentou: “Querido Pai
Celestial, hoje eu peço que você olhe com compaixão para a nossa amiga
Brianna, que está confinada a uma cama de hospital. Por favor, envie
conforto e cura. Nós oramos por sua bondade para fortalecer e curar,
qualquer que seja o problema que causou esta doença em seu corpo. E
oramos por força para os familiares e amigos, especialmente Elodie, para
que possam segurar sua mão com coragem e amor em seu tempo de
necessidade. Em nome do Pai e do Filho e do Espírito Santo. Amém.”
Fiz o sinal da cruz e abri os olhos. “Amém.”
Padre Joe sorriu calorosamente para mim. “Você gostaria de se
confessar? Muitas pessoas acham que isso ajuda a tirar parte do peso
dos ombros. Você está carregando o suficiente quando está cuidando de
um ente querido doente.”
Eu sorri. “Você disse que tem uma missa para dar em breve. Não
tenho certeza se há tempo suficiente para eu contar todas as coisas que
fiz de errado, desde a última vez que estive na igreja.”
Padre Joe riu. “Por que você não tenta, se quiser. Eu tenho certeza
que não pode ser tão ruim assim.”
“Bem, eu definitivamente menti em algumas ocasiões.”
“OK.”
“E eu posso estar mentindo de novo agora, na verdade. Porque eu
tenho certeza que foram mais do que algumas ocasiões. No meu último
emprego, eu costumava manipular homens em posições
comprometedoras, a fim de aumentar o acordo de divórcio de suas
esposas.”
As sobrancelhas do padre se ergueram. “Desculpa. Não devemos
mostrar nenhuma emoção, mas é uma que eu nunca tinha ouvido
antes.”
Eu ri. “Sim, esses não foram meus melhores momentos. Mas enfim,
eu definitivamente menti muito. Também amaldiçoo como um
marinheiro e uso o nome do Senhor em vão ocasionalmente. Ah, e eu
sou divorciada. Mas meu ex-marido me traiu e é um idiota, então eu
acho que deveria ter um passe livre para esse.”
“Tudo bem. Algo mais?”
“Acho que não. Oh espere. Sexo antes do casamento é um pecado,
certo?”
“Isto é.”
“Mas eu o amo. Então isso deve contar também, certo?”
Padre Joe sorriu. “Reze quatro Ave Marias e dois Pai-nosso.”
“Ok.” Comecei a fechar os olhos e depois mudei de ideia. “Posso lhe
perguntar uma coisa?”
“Claro.”
“É possível amar duas pessoas ao mesmo tempo?”
“Essa é uma grande questão.” Ele ficou em silêncio por um longo
tempo. “Eu acho que é possível amar muitas pessoas ao mesmo tempo.
Mas acho que não é possível amar duas pessoas exatamente da mesma
maneira.”
“Mas um homem pode se apaixonar por alguém novo, se ele nunca
deixou de amar a pessoa pela qual ele se apaixonou primeiro?”
“Há pessoas que entram em nossas vidas e pegam um pedacinho de
nossos corações quando eles vão. Então eles sempre terão esse amor
com eles. Mas o coração é resistente e acabará por se curar. Embora o
novo coração não seja o igual ao velho coração, e é por isso que nunca
amamos duas pessoas da mesma maneira.”
“Eu acho.”
“Você está preocupada com o homem com quem está agora?”
“É uma longa história, e é incrivelmente egoísta para eu estar
pensando sobre isso agora, mas sim.”
“Entendo.”
“Ele amava uma mulher e ela partiu o coração dele. Como você
disse, ela tomou um pedacinho dele quando ela saiu.”
“Você o ama?”
“Sim. Tanto que me assusta.”
Padre Joe sorriu. “É assim que você sabe que é real — se isso
assusta fora de você. Eu não sou pessoalmente tão versado nos
relacionamentos homem-mulher, obviamente. Mas aconselhei muitos
casais em meus quarenta anos do sacerdócio. Meu conselho seria dar
algum tempo a esse homem. Talvez ele esteja se sentindo tão assustado
quanto você agora.”
Suspirei e assenti. “Você está certo. Tempo. Definitivamente
precisamos de um tempo. Eu provavelmente deveria fazer essas orações
e ir agora, antes da sua missa começar. Mas obrigada por falar comigo.”
“A qualquer momento, Elodie. Estou aqui das oito às seis, mais ou
menos, todos os dias. Mas se eu não estiver aqui...” Ele apontou para a
cruz pendurada sobre o pequeno altar. “Ele está. Então venha e
converse com qualquer um de nós, sempre que precisar.”
Capítulo 42
Hollis

“Como você está, filho?” Richard entrou na pequena sala de espera


fora da UTI, enquanto eu esperava meu café, na máquina de venda
automática terminar a infusão.
“Já estive melhor. Você?”
Ele sorriu tristemente. “O mesmo.”
Tirei o copo de papelão da máquina e tomei um gole. Meu rosto
enrugou-se e Richard riu.
“Parece café,” disse ele. “Cheira a café também, mas tem gosto de
merda. Embora você pareça uma merda. Então é um empate.”
“Obrigado,” eu resmunguei.
“Você ficou aqui a noite toda?”
“Saí para levar Elodie para casa e fazer uma missão, depois voltei”
Ele tirou um dólar do bolso e a máquina sugou-o. “Isso deve estar
sendo difícil para os dois.”
“Definitivamente, não é algo que eu imaginava.”
Richard fez uma careta. “Sinto muito por isso.” Ele respirou fundo e
apertou o botão para adicionar creme e açúcar ao café. “Eu falei com o
pneumologista ao telefone há pouco tempo. Ele vai aparecer às duas
horas e falar conosco. Disse que ele está trazendo o neurologista ao
mesmo tempo e quer discutir o prognóstico. Ele não parecia muito
otimista.”
Esfreguei a parte de trás do meu pescoço. “OK. Vou sair antes, então
você pode ter um pouco de privacidade.”
“Eu não estava dizendo para você ir embora. Eu estava lhe dizendo
para que você pudesse estar lá. Bree gostaria que todos estivéssemos
juntos em um momento como este.”
“Não tenho certeza de que Anna, Bree, imaginou que eu estaria por
perto novamente. Mas eu agradeço isso.”
Richard tomou um gole de café. “Você pode não estar mais junto,
mas você sempre esteve no coração da minha filha, Hollis.”
Ela tinha um jeito engraçado de mostrar isso. Mas este não era o
momento, ou lugar, para amargura.
Em vez disso, assenti. “Eu estarei lá quando o médico
chegar. Obrigado.”
“Você pode avisar Elodie sobre a hora também?”
“Sim, claro. Entrarei em contato com ela.”
Ela desapareceu depois que me viu sentado com Anna no início da
manhã. Eu tinha certeza que ela colocaria dois e dois juntos e descobriu
que eu não poderia ter ido para a cidade e voltado. Ela provavelmente
pensou que eu menti para ela quando eu a deixei — dizendo que eu
precisava ir para casa. Mas eu realmente não planejava voltar. Então eu
vi uma placa da unidade de oncologia pediátrica do hospital, e de
repente, meu carro estava atravessando três faixas de tráfego para pegar
a próxima saída para um Walmart.
Era difícil planejar qualquer coisa quando as coisas podiam mudar
de um minuto para o próximo. Felizmente, Addison assumiu
Hailey e controlou o negócio, então alguém com um cérebro tinha as
rédeas, pelo menos.
Depois que terminamos nossos cafés, Richard foi se sentar com
Mariah. Eu queria dar a ele algum tempo sozinho, então eu decidi dar
um passeio lá fora e pegar um pouco de ar fresco. Eu pensei em ligar
para Elodie e contar a ela sobre os médicos que viriam às duas horas.
Mas quando saí pelas portas da frente do hospital, fiquei surpreso
ao encontrar Elodie sentada em um banco.
“Ei. O que você está fazendo aqui?”
Ela forçou um sorriso triste. “Eu não sei. Eu não estava pronta para
voltar no andar de cima ainda, mas eu também não queria ir embora.”
Eu assenti. “Posso me sentar?”
“Claro.” Ela avançou sobre o pequeno banco. “Eu verifiquei Hailey
há pouco tempo. Ela parecia bem. Aparentemente, ela pediu a Addison
para levá-la a Home Goods, e ela está passando o dia redecorando seu
escritório, uma vez que ela está no seu lugar hoje.”
“Ótimo.” Eu ri. “Mal posso esperar para ver como está isso.”
Nós ficamos quietos. Havia muito a dizer, mas nada parecia certo. O
silêncio se transformou em constrangimento, até que finalmente lembrei
que tinha algo para lhe contar sobre os médicos. Somente quando fui
falar, ela também começou a conversar.
Sorrimos e dissemos: “Você primeiro...” Novamente, exatamente no
mesmo momento.
Estendi minha mão indicando que o chão era dela, para que não
acontecesse uma terceira vez.
“Eu ia dizer que vou buscar Hailey hoje à noite na Addison e ficar
com ela, se você quiser passar a noite no hospital novamente.”
Eu fiz uma careta. "Elodie, eu não pretendia voltar na noite passada
quando deixei você. Eu realmente planejei ir para casa.”
“Está bem. Você não precisa explicar.”
“Não, eu preciso explicar. Não quero que você pense que menti para
você.”
Ela assentiu. “OK.”
“Mas não se preocupe com Hailey. Addison disse que iria mantê-la
alguns dias. Ela ficará bem. Ela ama Addison.”
“Você tem certeza?”
“Positivo. Além disso, se um de nós tivesse que sair para buscá-la,
seria eu, não você. Você pertence aqui.”
“Você também.”
Eu balancei minha cabeça. “Não sei aonde pertenço hoje em dia.”
O rosto de Elodie me disse que ela entendeu isso como algo mais do
que eu pretendia.
“Eu não quis dizer..."
Ela me parou. “Está bem. O que você ia me dizer?”
“Falei com Richard, e ele disse que os médicos querem conversar
com ele às duas horas, em ponto. Ele queria que nós dois estivéssemos
lá.”
“Oh, uau. Ok.” Ela olhou para o relógio. “Isso é em uma hora. Eu
deveria, provavelmente, ir pegar algo para comer. Não me lembro da
última vez que comi, e todo o café que bebi está me deixando nervosa.”
Ela não me pediu para acompanhá-la, e isso me deixou triste,
embora eu entendesse a necessidade de ficar sozinho. “Tudo bem.”
Elodie se levantou. “Há uma loja de bagels a cerca de um quilômetro
e meio da estrada. Você gostaria que eu te traga alguma coisa?”
“Não, obrigado.”
Ela olhou para mim sem jeito e levantou a mão em uma
onda. “OK. Vejo você lá em cima, então.”
Eu a observei se afastar como um idiota. No meu coração, eu sabia
que deveria tê-la agarrado e segurado em meus braços antes de deixá-
la ir. No entanto eu não podia. E eu me odiava por isso.

***

“Então, Dr. Rashami e eu conversamos longamente,” o


pneumologista, Dr. Marcas, disse. “E também consultamos o Dr.
Cowan, médico da UTI, da equipe que está monitorando os sinais de
Brianna, desde que ela chegou.”
Todos nós estávamos alinhados em um lado da cama — eu, Richard,
Elodie, Tobias e Mariah. Os dois homens de jaleco branco estavam do
lado oposto da cama.
Eu olhei para Anna. Hoje de manhã perguntei a uma enfermeira se
ela podia ouvir quando falei, e ela disse que às vezes as pessoas se
lembram de coisas que ouviram quando estavam em coma, e outras
vezes não. Eu tenho a sensação que tudo o que ia ser dito agora poderia
ser assustador para Anna, se ela estivesse ouvindo, e eu não queria que
ela sofresse mais do que ela precisava.
Então eu falei, mesmo que não fosse realmente o meu lugar. “Vocês
acham que nós poderíamos ter essa conversa em outro lugar? A sala de
espera, talvez?”
O Dr. Marks assentiu e apontou para uma porta a algumas camas
de distância. “Claro. Vamos fazer isso. Por que não entramos na sala de
isolamento? Está vazia hoje.”
Nós nos mudamos para uma sala pequena e privada, e o médico
fechou a porta atrás dele.
“Então, como eu estava dizendo, nós dois conversamos e falamos
com os outros membros da equipe de atendimento de Brianna. Como
vocês sabem, fizemos uma tomografia computadorizada de alta
definição, alguns raios-x e exames de sangue. Basicamente, nós vimos
que o LAM de Brianna, sua linfangioleiomiomatose, progrediu,
causando obstruções nas pequenas vias aéreas e danos ao tecido
pulmonar. Ela também tem um bloqueio no canal linfático que causou
uma boa quantidade de líquido acumulado no peito e no abdômen —

fluidos que não deveriam estar lá.”


“Então, o que fazemos?” Tobias perguntou.
“Bem, o líquido no peito e no abdômen pode ser drenado. Mas isso
requer um procedimento cirúrgico. E mesmo se fizéssemos isso, há uma
boa chance que eles voltariam a encher novamente. No entanto,
sabemos por causa da Diretiva antecipada de Brianna, que ela não
queria nenhuma ação que salvasse vidas fosse tomada, se ela entrasse
em um estado onde seria incapaz de tomar suas próprias decisões de
saúde.”
“Então, o que acontecerá se não fizermos nada?” A voz de Richard
tremeu enquanto ele falou.
“Os pulmões dela continuarão se enchendo e... Bem, não há uma
maneira fácil de dizer isso, mas precisa ser dito para que vocês possam
fazer as escolhas certas. Ela basicamente se afogaria em seu próprio
corpo.”
Mariah soltou um soluço alto. O marido passou os braços em volta
dela e a puxou para o peito.
Os médicos se entreolharam. “Acreditamos que a coisa certa a fazer
seria desligar o respirador, antes de chegarmos a esse ponto.”
“Ela pode respirar sozinha?” Perguntei.
O pneumologista olhou para baixo e depois recuou. Ele limpou a
garganta. “Não, isso não é provável.”

***

Todos nesta sala sabiam a resposta certa. Anna deixou seus desejos
claros como cristal, então não havia nada para discutir. Ainda duas
horas se passaram, e nós não estávamos perto de chegar a uma
conclusão sólida sobre o próximo passo. O problema não estava em
tentar descobrir o que Anna queria, o problema era que ninguém estava
pronto para deixá-la ir.
Eu nunca usaria o termo ‘puxe o plugue’ de brincadeira novamente
enquanto vivesse.
Apesar do que todos sabíamos em nossos corações, o ônus de tornar
oficial a decisão e dar a aprovação a seus médicos estava nas mãos do
pai dela.
Após um longo período de ruminação silenciosa, Richard finalmente
balançou a cabeça e disse o que estávamos pensando.
“Não tem como contornar isso, precisamos respeitar seus
desejos. Temos que deixá-la ir.” Ele pressionou os dedos nos olhos para
reprimir as lágrimas que vieram com essa confirmação.
Todos parecíamos concordar silenciosamente ao mesmo tempo. Não
foi necessário confirmar em voz alta mais uma vez. O pensamento de ter
que tirá-la do suporte de vida estava me matando. E eu não via Anna
há anos. Eu não podia imaginar o que era isso para o seu pai, ou
Elodie. Eu podia sentir lágrimas nos meus olhos, mas eu recusei-me a
libertá-las. De todas essas pessoas, eu não tinha o direito de estar
chorando agora, não tinha o direito de ofuscar sua tristeza.
A certa altura, Richard foi falar com o médico dela e, quando voltou
para o quarto, ele parecia absolutamente arrasado. Eu sabia que ele
tinha dado o aval para desligar o respirador.
Mais tarde naquela noite, a equipe do hospital entrou e fez
exatamente isso. Foi rápido, mas a espera que se seguiu foi torturante.
Uma enfermeira que acompanhou a avó de Anna entrou. Eu não
tinha certeza de como Nana Beverly tinha chegado ao hospital, porque
ninguém nesta sala havia saído para buscá-la. Ela tinha que estar nos
seus noventa anos agora.
Enquanto a família vigiava Anna, o estresse de esperar pela neta
morrer tornou-se demais para Bev. Isso não poderia ser bom para sua
própria saúde. Mas eu podia entender que ela precisava dizer adeus,
apesar disso.
Elodie passou os braços em torno de Beverly e a escoltou para fora
da sala. Eu segui para ter certeza de que estava tudo bem.
“Alguém precisa levá-la de volta para a casa de repouso,” disse
Elodie.
“Eles enviaram um motorista para trazê-la aqui, mas acho que ela
não deveria voltar sozinha neste estado.”
Fui o melhor candidato a deixar as instalações, considerando que
não tinha certeza se Anna teria me querido aqui, em primeiro lugar. Eu
me ofereci para levar Beverly de volta, sem saber se Anna estaria viva
quando eu voltasse.
Nana Beverly definitivamente não se lembrava de mim, e eu estava
bem com isso. Tão perturbada, a pobre mulher chorou o caminho
inteiro. Mas de alguma forma, focar em Beverly ajudou a manter meus
próprios sentimentos fora de controle.
Depois que eu a acompanhei dentro da instalação e vi que ela estava
em segurança no quarto dela, corri para o meu carro para voltar ao
hospital.
Eu tinha acabado de apertar o cinto de segurança quando meu
telefone acendeu.
Elodie.
Eu peguei. “Ei, estou voltando. O que está acontecendo?”
Houve uma longa pausa.
Meu coração caiu.
Finalmente vieram as palavras que eu temia.
“Ela se foi, Hollis.”
Capítulo 43
Elodie

Os dias depois que Bree parou de respirar foram um borrão. Eu


digo parou de respirar, porque era realmente difícil para mim usar a
palavra morrer. Morrer parecia tão final.
Passei horas acordada ajudando Richard da maneira que pude:
escolhendo uma roupa para ela ser enterrada, pedindo flores, ajudando
a organizar o serviço de buffet. Embora Bree tenha lidado com alguns
de seus preparativos antes de sua morte, ninguém sozinho tinha energia
mental para lidar com as tarefas que faltavam. Então tivemos que fazer
isso em equipe.
Hollis, como todos nós, ainda estava em choque. Eu não tinha visto,
ou ouvido falar dele, em alguns dias, além dos textos de checagem
rápido que iniciei. Tanto quanto como eu precisava dele agora, sabia que
também precisávamos dar espaço um ao outro para sofrer.
Além da devastação de suas horas finais, estava o fato de que Hollis
não tinha voltado a tempo de vê-la respirar fundo. Ela podia não ser
capaz de nos ouvir, mas dizer essas últimas palavras de despedida nos
deu alguma consolo. Hollis perdeu boa parte disso porque Bree
sucumbiu muito rapidamente.
Quando ele voltou ao hospital naquela noite, seus olhos estavam
visivelmente vermelhos. Eu sabia que ele tinha chorado bastante no
carro depois do meu telefonema. Eu provavelmente nunca entenderia
completamente como ele se sentia. Eu tive meu próprio fim de
relacionamento com Bree, mas nada tão íntimo quanto Hollis. Com a
morte dela agora, nem ele, nem eu, conseguiríamos o fechamento que
precisávamos. Nós nunca saberíamos se ela sabia que eu estava o
namorando — se tínhamos sua bênção, ou se ela ficou chateada.
Sempre que me pego analisando esse fato, lembrava-me que o foco
certo agora estava em colocá-la para descansar. E no momento, eu
estava fazendo o que precisava para manter as coisas em movimento:
fazer uma colagem de fotos para exibir no funeral. Eu tinha comprado
duas grandes telas de lona que planejei cobrir com fotografias.
Peneirando os álbuns no quarto dela, eu removi as fotos que eu senti
que melhor representavam sua vida desde a infância até a idade adulta.
Havia até algumas fotos de Hollis e Bree quando crianças. Eu,
certamente, encarava aquelas por mais tempo. Eu nunca tinha visto
fotos de Hollis como uma criança até agora. Seu cabelo era mais claro,
mas ele tinha o mesmo rosto bonito.
Richard enviou um e-mail para os mais chegados da família e
amigos, perguntando se qualquer um de nós queria falar no funeral
dela. Ele nos pediu para ‘responder a todos’ a mensagem, para que todos
os destinatários pudessem permanecer informados sobre quem estava
fazendo o quê.
Eu respondi que seria um prazer falar. Hollis indicou que ele não
tinha certeza de como Anna se sentiria sobre ele fazendo um discurso,
então ele ofereceu sua ajuda de qualquer outra maneira necessária. Ele
não sabia que eu sabia disso, mas Richard me disse que Hollis insistira
em cobrir todo o custo do funeral. Richard recusou o dinheiro, mas eu
sabia que Hollis encontraria uma maneira de pagar por isso.
***

Por causa dos desejos de Bree, a família optou por pular o velório e
planejou apenas um culto na igreja, em oposição a uma funerária. O
serviço seria seguido por um enterro. Seu caixão estaria situado no
altar, cercado por velas e flores. Ela seria colocada em um pedestal, que
era o que ela merecia.
Hollis e eu chegamos ao serviço cedo, mas separadamente. Ele
estava vestido com um terno escuro e andando na frente da igreja
quando cheguei. Eu fui certa de que ele estava relutante em entrar.
Como eu.
Ele me viu quando me aproximei.
“Como você está?” Perguntei.
“Eu deveria estar lhe fazendo essa pergunta,” disse ele.
“Tenho certeza que a resposta é a mesma para nós dois.” Eu ajustei
sua gravata.
“Estamos adiantados.”
“Sim, eu não queria arriscar ficar preso no trânsito. Estou aqui por
um tempo.”
“Como está Hailey?” Perguntei.
“Ela sente sua falta, mas está indo muito bem. Ela gosta mesmo dos
cães de Addison. Ela e Peter têm um grande dia planejado — parque para
cães e dar banhos nos vira-latas. Tenho certeza de que ela começará a
me pedir um em breve.”
“Não tenho certeza de como Huey gostaria disso. Nós não queremos
que ele comece a latir também.”
Hollis abriu um sorriso relutante, provavelmente apenas para me
apaziguar. Certamente não é hora de piadas, embora eu estivesse
desesperada para sentir qualquer coisa, menos esta dor.
“Enfim,” eu disse, “vou ter que encontrar uma maneira de agradecer
a Addison por cuidar dela para mim.”
Ele olhou para o relógio. “Por que não entramos?”
Hollis colocou a mão nas minhas costas quando entramos na igreja
juntos. Esse leve toque me deu um pingo de conforto, assim como a
decoração da igreja estava. Addison estava sentada no banco de trás e
sorriu tristemente para nós dois quando passamos. Eu nem tinha
pensado nela, mas claro, ela viria — eles eram todos amigos ao mesmo
tempo, e ela e Hollis eram muito próximos.
As colagens de fotos que eu fiz foram exibidas no hall de entrada,
cercadas por hortênsias brancas — a flor favorita de Bree. Hollis parou
para ver as imagens.
Seus olhos pousaram nas duas fotos dele e de Bree quando
crianças. “Quem colocou estas juntas?”
“Eu fiz.”
Eu esperava que ele não estivesse bravo, já que eu não verifiquei
com ele se estava tudo bem em usar fotos dele.
Seus olhos não as deixaram. “Onde você as encontrou?”
“No armário dela.”
“Estou surpreso que ela ainda as tenha.”
“Ela manteve muitos álbuns. Ela também colecionava ingressos de
shows, como todos os concertos que ela já assistiu.”
“Ela adorava ir a shows ao vivo.”
Hollis se apoiou na mesa e soltou um suspiro profundo. Ele sacudiu
sua cabeça.
“O que você está pensando agora?” Perguntei.
Ele ficou olhando as fotos. “Só me arrependo de todos os anos que
não falei com ela, que eu nunca a verifiquei por tempo suficiente para
saber que ela estava doente.”
“A maneira como você lidou com isso foi compreensível, dadas as
circunstâncias. Isso é o que a maioria das pessoas teria feito.”
Ele se recusou a aceitar isso. “Não. Em primeiro lugar, Anna e eu
éramos amigos. Foi assim que começamos em uma idade muito jovem.
Eu gostaria de ter tido um pouco mais de respeito por isso. Eu deveria
ter deixado meus sentimentos de lado e entrar em contato com ela para
verificar se ela estava bem. Isso é o que os amigos fazem. Não tenho
certeza se posso me perdoar por ser tão egoísta.”
“Você não sabe se ela teria sido sincera, se você tivesse. Ela nunca
quis que as pessoas a percebessem como doente. Ela nunca falou sobre
isso até que precisou.” Olhando para uma foto minha e de Bree, eu
disse: “Todos nós olhamos para trás e gostaríamos de poder fazer as
coisas de maneira diferente. Quando perdemos pessoas, pensamos em
todas as coisas que deveríamos ter dito, ou feito. Tipo, eu gostaria de
não ter perdido muito do seu precioso tempo desabafando sobre meus
problemas. Ela nunca pareceu desinteressada, mesmo que ela tivesse
suas próprias coisas indo. Eu realmente nunca pensei que algo
aconteceria com ela, tão doente quanto ela estava. Ainda estou
esperando que a ficha caia.”
“Eu tenho lutado muito com a questão de saber se ela me queria
aqui,” ele disse. “Eu basicamente a abandonei depois que ela terminou
comigo. Ela nunca esperaria que eu estivesse aqui, Elodie, mesmo que
eu sinta que realmente precise estar aqui.”
“Tenho certeza que ela iria querer você aqui, Hollis.”
Seus olhos encontraram os meus. “Acho que nunca saberemos.”

***

Bree estava deitada em um vestido de chiffon rosa que eu escolhera


do seu armário. O traje era uma das coisas que ela não deixou
planejado, então eu fiz o meu melhor para escolher algo que eu pensei
que ela gostaria. Rosa era sua cor favorita, e o vestido estava pendurado
em seu armário com as etiquetas, ela obviamente pretendia usá-lo, mas
nunca teve a chance. Ela estava linda, embora um pouco diferente com
toda a maquiagem que colocaram nela.
Fiz o melhor que pude para homenagear Bree sem chorar. Eu falei
sobre como importante sua amizade era para mim, como ela sempre
tinha tempo para mim, como ela nunca deixou de ser amiga, mesmo
quando estava mais doente. Isso foi uma leitura difícil, ao mesmo tempo
em que vi seu pai quebrar. E Hollis tinha os olhos no chão o tempo todo
que falei.
Ao me afastar do meu discurso, notei Hollis se levantar do seu banco
e começar a caminhar em direção ao palco. Todos os olhos estavam nele,
porque isso não fazia parte do itinerário. Para meu choque total, ele se
situou em frente do microfone e começou a falar.
“Eu conheci Brianna Benson no jardim de infância — Anna, para
mim. Aqueles meninos estavam me provocando porque eu mijei em
minhas calças durante o recreio. E Anna ouviu. Ela começou a gritar no
topo de seus pulmões até que ela os afastou, assustando-os totalmente.
Foi a coisa mais fantástica que eu já havia testemunhado na minha vida,
na época.” Ele fechou os olhos e sorriu. “Eu estava tão em dívida com
ela, que roubei um anel da caixa de joias de minha mãe naquela noite e
dei à Anna no dia seguinte — não com intenções românticas, mas como
um retorno de verdade.”
Ele olhou para o pai de Bree. “Richard provavelmente se lembra
disso. Anna mostrou o anel, e ele percebeu que era real e valia centenas
de dólares. Então Anna devolveu. Fiquei de castigo por uma semana
quando minha mãe descobriu. Esse foi o fim da minha carreira como
ladrão de joias, mas o começo de minha longa amizade com Anna. Eu
me fazia de burro, várias vezes, através do curso de nossa amizade. Há
aquele velho debate sobre se meninos e meninas podem realmente ser
amigos. Provamos que sim — por muito tempo. Então eu estraguei tudo
porque me apaixonei por ela.”
Ele riu um pouco. “Isso não foi difícil de acontecer. Nossa amizade
como nós a conhecíamos, terminou quando isso aconteceu. Mas tivemos
anos mais maravilhosos juntos. Ela me ajudou em alguns dos dias mais
difíceis da minha vida, quando minha mãe estava doente. É por isso que
sempre me arrependo de não estar lá por ela durante seus próprios dias
mais sombrios, dos quais, infelizmente, eu não conhecia.”
Ele olhou para baixo e engoliu em seco. “Perdemos contato com os
anos. Ironicamente, nosso relacionamento começou com um anel e
terminou com um anel.
Mas como, ou porque, terminou não é uma história para hoje. Não
importa por que Anna e eu desaparecemos da vida um do outro. O que
importa é a enorme luz que ela brilhou sobre a minha pelos anos que
tivemos juntos. O que importa é a minha esperança que ela ouve isso
de onde quer que esteja, então ela entende o quanto ela significou e
sempre significará para mim. E o que importa é que todos vocês
entendam isso: se alguém significa algo para você, você não deve deixar
seu ego permitir que você os apague de sua vida. Porque um dia você
pode não ter a chance de contar a eles todas as coisas que você gostaria
de falar. Em honra de Anna, vá para casa hoje à noite e pense em
qualquer pessoa com quem você se preocupa e não entra em contato.
Aprenda comigo, deixe de lado seu orgulho e deixe-os saber que você
está pensando neles.”
Ele olhou para o caixão. “Eu sei que gostaria de poder fazer.”

***

O jantar após o culto foi realizado no restaurante do tio de Anna.


Enquanto Hollis e eu nos sentamos um ao lado do outro durante a
refeição, não conversamos muito. Eu estava ainda sofrendo com o
impacto emocional deste dia, especialmente depois do discurso de
Hollis. Fiquei aliviada que as pessoas não estavam conversando e rindo
como você costuma ver em reuniões após funerais. O clima ao redor era
sombrio, como deveria ser.
“Voltarei ao trabalho na segunda-feira,” eu finalmente disse. “Então
você pode avisar Addison.”
“Você tem certeza?”
“Acho que voltar ao trabalho será bom para mim. Eu realmente sinto
falta de Hailey.”
“Ela vai amar isso.”
Eu não queria ouvir Hollis me dizer que ele não estava pronto para
eu continuar dormindo em sua casa, que ele não estava pronto para
voltar ao jeito que as coisas estavam. Então eu decidi vencê-lo no soco.
“Desde que estou ao lado, avisei o pai da Bree que cuidarei da
limpeza da casa dela. Eu posso ir a cada noite e fazer algum progresso.
Eles me disseram para levar o meu tempo, que eles não têm pressa, mas
ainda há muito trabalho. Então, eu voltarei para Connecticut à noite
para lidar com isso.”
“Claro. Isso tem que ser feito.”
E foi isso.
Hollis não tinha me dado muito contato visual hoje. Eu não tinha
certeza se isso era porque ele pensou que ver a dor em seus olhos me
perturbaria.
Quando ele finalmente olhou para mim, eu disse: “Estou orgulhosa
de você, por se levantar e falar lá hoje. Eu sei que não foi fácil.”
“Eu não estava esperando.”
“Eu sei disso.”
“Eu nem me lembro do que eu disse.”
“Veio do seu coração, não ensaiado, autêntico. Foi melhor que algo
planejado.”
“Depois que você se levantou e falou, percebi que era a única chance
que tinha para reconhecê-la publicamente. Eu teria sido estúpido em
não aceitar. Eu só espero que ela tenha ouvido.”
“Eu acredito que ela o fez,” eu disse.
Cheguei debaixo da mesa para a mão dele. Felizmente, ele não
resistiu. Ele roçou o polegar ao longo do meu. Parecia agridoce, desde
que era a primeira vez que nós nos tocamos assim por tanto tempo.
Eu me perguntava se Hollis e eu poderíamos voltar ao lugar em que
estivemos antes. O mistério sempre presente do que Bree sabia,
continuaria a assombrar-nos para sempre? Será que eu superaria
testemunhar o quão profundamente ele a amava, e ele superaria o fato
de que eu estava tão perto da mulher que quebrou seu coração? Só o
tempo diria.
Mas eu sabia que ele precisava de espaço. Ele ainda não havia
processado muito disso. E até certo ponto, nem eu.
Capítulo 44
Hollis

A segunda-feira após o funeral não se parecia em nada com uma


típica segunda-feira. Eu estava acordado desde 4:00 horas, e já havia
tomado três xícaras de café, mesmo que eu não aguentasse café da
manhã no estômago. Este seria meu primeiro dia de volta ao escritório,
meu primeiro dia de volta a uma vida que era a mesma na superfície,
mas de outra forma, para sempre mudou.
A porta se abriu e Elodie entrou. Parecia a coisa de sempre, além da
enorme dor no meu peito. Eu sentia falta dela como louco, só não sabia
como voltar ao lugar em que estávamos antes de tudo isso acontecer.
De alguma forma, não parecia certo celebrar a vida, ser feliz em um
tempo assim. Eu não pensava nada além de miserável no momento.
Normalmente, eu corria para a porta com a minha caneca de café
inox. Hoje, porém, inclinei contra o balcão — sem pressa de sair, mas
sem saber o que dizer.
“Como você está?” Ela perguntou.
“Eu estou bem. Como você está?”
“Eu tenho me mantido ocupada. Feliz por estar aqui, no entanto.”
“Eu também. Estou feliz que você voltou.”
Elodie olhou para o quarto de Hailey. “Ela ainda está dormindo, eu
presumo?”
“Sim.”
“Eu pensei que talvez ela estivesse acordada e animada em me ver.”
“Ela não deve ter sentido tanto a sua falta,” provoquei.
Ela sorriu hesitante. “Richard me disse o que você fez. Isso foi
incrível.”
Desde que o pai de Anna se recusou a me deixar pagar pelo funeral
dela, como eu solicitei, doei uma grande quantia em dinheiro para
iniciar uma fundação em sua homenagem, para pessoas afetadas pelo
mesmo distúrbio pulmonar.
“Parecia a coisa lógica a se fazer.”
“Eu sei que ela ficaria muito agradecida... e eu quero que você saiba
que eu ficaria honrada se você me deixasse ajudar a executá-lo.”
“Claro. Precisamos de toda a ajuda que pudermos obter. Vou
adicioná-la à correspondência.”
“Obrigada,” disse ela.
Por alguma razão, neste momento inoportuno, um lampejo do
sorriso de Anna entrou na minha mente. A verdadeira compreensão de
que ela se foi parecia vir em ondas, alternando entre negação e explosões
de dura realidade.
Fechei os olhos. “Imagine como é saber que você vai morrer —

essencialmente morrendo de morte lenta. Imagine a bravura necessária


para suportar isso. Eu ainda não posso acreditar que ela teve que viver
assim por tanto tempo.”
Eu consegui não quebrar durante o funeral e depois, mas por algum
motivo, finalmente começou a acontecer neste momento — o pior tempo
possível, porque eu não queria que Elodie tivesse que me ver chorar,
dada a complexidade da situação.
“Eu sinto muito, tenho que ir. Estou atrasado,” eu disse antes de
sair correndo pela porta.
Elodie não teve chance de reagir.
Assim que cheguei à calçada abaixo, minha primeira lágrima caiu.

***

“Bem, você parece uma merda.” Addison plantou sua bunda em


uma cadeira no lado oposto da minha mesa.
Joguei a caneta da minha mão no ar e esfreguei minhas mãos sobre
o meu rosto. “Manhã difícil.”
“Algumas semanas difíceis, eu diria. Como está Elodie?”
“Ok, eu acho.”
Addison franziu a testa. “Você não sabe como ela está?”
“Ela está ocupada. Passou os últimos dias fazendo algumas coisas
para a família de Anna — ajudando a limpar sua casa e outras coisas.”
“Por que você não está ao lado dela, ajudando-a?”
“Ela precisa de um tempo.”
Addison arqueou uma sobrancelha. “Ela precisa de algum tempo,
ou você?”
“Nós dois precisamos.”
“Por que?”
“O que diabos você quer dizer com isso? Não é óbvio?”
Ela cruzou os braços sobre o peito. “Não, não é.”
“Nós dois experimentamos algo traumático. Não somos máquinas.
Leva tempo para trabalhar com isso.”
“Mas vocês são um casal. Por que vocês não estão trabalhando nisso
juntos?”
Eu me senti realmente perdido. Eu queria estar lá por Elodie, só
simplesmente não sabia como. Parecia errado tocá-la e segurá-la, mas
eu não sabia o porquê.
O rosto de Addison se suavizou. “Se isso não tivesse terminado do
jeito que terminou. Se vocês descobrissem que Elodie e Anna se
conheciam, isso teria mudado alguma coisa entre você e Elodie?”
Eu pensei sobre isso. Embora eu não tivesse certeza sobre como agir
em torno de Elodie hoje em dia, eu tinha certeza de uma coisa: eu a
amava. Eu a amava.
“Não, não teria mudado nada. Eu acho que haveria um período de
ajuste. Não é como se fosse simples sair com as duas juntas.”
“Você quer saber o que eu acho?” Addison perguntou.
“Na verdade, não. Mas isso nunca te impediu.”
“Eu acho que você é uma grande merda de galinha.”
Eu pisquei algumas vezes. “Desculpe?”
“Você me ouviu direito. Eu acho que você é uma grande merda de
galinha. Por anos você evitou um relacionamento — transando por
Manhattan — porque a última mulher que você amou deixou você. Você
finalmente conhece uma mulher que vale a pena arriscar seu coração e
depois bam... tudo borbulha de volta à superfície, e você recua.”
“Você não sabe do que diabos está falando. Nós dois precisamos de
tempo, Addison. Esta era sua melhor amiga e minha Anna.”
Ela balançou a cabeça. “Ela não era mais sua Anna, Hollis. Mas ela
é sua Elodie. Pelo menos por enquanto. Portanto, supere-se. Elodie não
vai machucá-lo como Anna fez. E você sabe o que, se eu estiver errada,
e ela acabar machucando você, alguns anos com Elodie não seriam
melhores do que viver sem ela?”
Viver sem ela. Essas palavras fizeram meu maldito peito doer.
“Você terminou?” Peguei minha caneta e olhei para a pilha de papéis
na minha mesa. “Porque se você terminou, eu tenho algum trabalho a
fazer.”

***

Duas noites depois, eu estava sentado no meu escritório às 19:00,


olhando para a foto que Hailey colocou na minha mesa. Sua
‘redecoração’ incluiu adicionar dois travesseiros com estampa de vaca
no meu sofá de couro, um tapete felpudo branco debaixo da mesa de
café — eu tinha certeza de que o tapete era do corredor do banheiro e
deveria estar na frente de uma banheira — e algumas fotos emolduradas
na minha mesa, uma das quais era uma selfie que ela tirara no dia em
que Elodie e eu a pegamos na casa de sua amiga em Connecticut. Elodie
e eu estávamos sentados no banco da frente, inclinando-se, e Hailey
sentou no centro do banco de trás, entre nós. Era uma imagem fofa.
Também foi no dia seguinte a Elodie e eu dormirmos juntos, e na noite
em que eu disse a ela que a amava. Elodie e Hailey tinha grandes
sorrisos no rosto, mas eu estava olhando para Elodie. O lance realmente
capturava como estávamos nos sentindo naquele dia — felizes,
apaixonados e sem nos importarmos com o mundo.
Que diferença uma maldita semana pode fazer.
Uma batida na porta do meu escritório me assustou.
Olhando para cima, minhas sobrancelhas se uniram. “Richard? O
que você está fazendo aqui?”
Ele ficou na porta. “Se importa se eu entrar?”
“Não, não, claro que não.” Eu me levantei e estendi minha mão para
apertar. “É bom te ver. Como você está?”
Seus olhos percorreram meu rosto. “Melhor que você, pelo que
parece.”
Suspirei. “Eu tenho trabalhado muito. Apanhando depois de estar
fora por um tempo.”
Ele fez uma careta que dizia que sabia que eu estava mentindo, mas
ele não me chamou fora disso. Ele se sentou à minha frente.
“Tem sido difícil,” disse ele. “Nunca é fácil perder um filho, mas
Anna... ela era minha garotinha.” Seus olhos se encheram de lágrimas.
“Eu sei que todo pai acha que sua pequena menina é especial. Mas a
minha realmente era. Você sabe que eu tive frutas cobertas de chocolate
entregues todos os dias nesta semana por ela? Sempre foi minha
fraqueza. Eu nem sei como ela organizou para que isso acontecesse.
Esse é o tipo de pessoa que ela era — sempre pensando em outras
pessoas, e certificando-se de que estavam OK.”
Essa era a Anna que eu conheci a anos atrás. Mas não era meu
lugar contar a um pai, que sua filha só pensou em si mesma quando
pôs fim em nossa relação. Então eu assenti. “Ela era uma boa pessoa.”
Richard enfiou a mão no bolso de trás e puxou um envelope. Ele
levantou. “Ela queria que eu te desse isso... depois. Não sei se concordo
com algumas das maneiras pelas quais ela lidava com as coisas, mas
seus segredos eram meus para manter. E por isso, devo-lhe um pedido
de desculpas, Hollis.”
“Que segredos?”
Ele se levantou e jogou a carta sobre a mesa. “Está tudo ai. Eu não
li. Mas ela me disse o que escreveu, e acho que vai explicar muita coisa.”
Ele estendeu a mão. “Elodie é uma mulher incrível, estou feliz que vocês
dois tenham um ao outro. Eu espero que as coisas funcionem para
vocês. Espero um convite para o casamento quando fizerem. Cuide-se,
Hollis.”
E assim, ele se virou e saiu do meu escritório.
Olhei para o envelope branco no centro da minha mesa com a
caligrafia familiar de Anna na frente: Hollis.
O que diabos está acontecendo?
Capítulo 45
Elodie

“Você e o tio Hollis estão bravos um com o outro?”


Eu fiz uma careta. “Não, querida. Por que você pergunta?”
“Vocês não querem mais ser namorado e namorada?”
Eu estava descascando um pepino para uma salada e larguei a faca
para dar a Hailey, minha total atenção. Ela se sentou em um banquinho
no local oposto do granito.
“Não, não terminamos, se é isso que você está perguntando.”
“Mas vocês podem?”
Suspirei e andei para o seu lado. Tomando a mão dela, eu a guiei
para pular da cadeira. “Vamos sentar na sala e conversar.”
Sentamos no sofá e Hailey brincou com uma mecha de cabelo dela,
algo que ela fazia quando estava nervosa. Coloquei minha mão debaixo
do seu queixo e o levantei para que nossos olhos se encontrassem.
“Tio Hollis e eu perdemos alguém que era próxima de nós. Estamos
apenas tristes.”
Pelo menos é o que eu esperava. Embora nos últimos dias, eu
comecei a perder um pouco da minha confiança de que conseguiríamos
superar isso.
Hailey assentiu, mas parecia que ela tinha mais a dizer, e por
alguma razão eu não achei que tinha a ver com Hollis e eu sendo um
casal. “Hailey, você já perdeu alguém próxima a você?”
Ela balançou a cabeça. “O que sua amiga teve é contagioso?”
“Oh Deus, não. Definitivamente não. Bree tinha uma doença rara
chamada linfangioleiomiomatose. Não só não é contagioso, mas poucas
pessoas têm, e há apenas quatrocentos casos documentados nos
Estados Unidos.”
“Uau.”
“Sim.”
Hailey ainda tinha aquele olhar no rosto.
“Há mais alguma coisa que você queira saber?” Perguntei. “Podemos
falar sobre qualquer coisa.”
Ela desviou o olhar por um momento. “O que acontece com você
quando você morre?”
Essa era uma pergunta difícil de responder. Mas eu sabia que Hollis
e seu irmão foram criados como católicos, então eu dei a resposta que
pensei que eles gostariam que eu fizesse. Na verdade, era nisso que eu
acreditava a maior parte da minha vida. Embora os últimos dias, eu
estava questionando tudo.
“Bem, sua alma vai para o céu e você está livre de qualquer doença
e dor que você teve aqui na Terra.”
“Então Anna não está mais doente?”
Eu sorri. Essa era a única crença em que eu mantive firmemente.
“Não, ela não está.”
“Isso é bom.”
“Isto é. Fico feliz que ela esteja em paz agora.”
“E se... Tio Hollis ficar doente?”
“Oh querida, o tio Hollis é muito saudável. Você não deve se
preocupar com isso.”
“Mas Anna também era saudável, certo? Antes que ela adoecesse.”
Ela tinha razão. E eu sabia, por experiência própria, como era não
ter certeza do que aconteceria comigo se minha mãe alcoólatra não
acordasse uma manhã. Mesmo antes de meu pai morrer, eu sempre me
senti sozinha. Quando nada na vida parece seguro, você tende a pensar
no seu próximo passo de muitos.
Eu olhei para Hailey. Nós nos conhecíamos há alguns meses, mas
eu a amava de todo o coração. “Se algo acontecer com seu tio Hollis — o
que não vai acontecer — eu pediria ao seu pai, permissão para ter você
morando comigo.”
Os olhos dela se iluminaram. “Você pediria?”
Eu segurei suas bochechas. “Sim, eu absolutamente faria.”
Hailey visivelmente relaxou. “Obrigada.”
“Não há absolutamente nenhuma razão para me agradecer. Eu teria
sorte de ter você, criança.”

***

A campainha tocou quase oito horas. Hollis havia mandado uma


mensagem apenas meia hora atrás, que ele não estaria em casa até
tarde da noite. Eu não o esperava tão logo, mas pensei que ele deveria
ter esquecido sua chave. Mas quando eu olhei o olho mágico, um homem
que eu não esperava ver estava do outro lado da porta.
Eu abri. “Richard? Está tudo bem?”
Ele sorriu calorosamente, mas parecia cansado. “Sim, querida. Eu
estou bem. Posso entrar?”
Eu me afastei. “Claro. Claro.” Eu assumi que ele veio para ver Hollis.
“Hollis está trabalhando até tarde hoje à noite. Ele ainda não está em
casa.”
“Eu imaginei isso. Acabei de deixá-lo em seu escritório.”
Minha testa se enrugou. “Você foi vê-lo no trabalho?”
Richard assentiu. “Eu tive que deixar uma coisa.”
“Oh. OK.”
Ele olhou ao redor. “A sobrinha de Hollis mora aqui com ele, certo?”
“Sim. Ela está no quarto dela com uma amiga. Você quer conhecê-
la?”
“Não. Não. Só esperava que pudéssemos conversar por um minuto
em particular.”
“Oh, claro. Posso pegar algo para você beber? Água, ou talvez
vinho?”
“Eu adoraria um copo de água. Da torneira está bom.”
Fui até a cozinha e Richard me seguiu. Ele se sentou no balcão onde
Hailey estivera antes. Enchi um copo com gelo e peguei água da porta
da geladeira.
Passando para ele, eu observei enquanto ele bebia quase todo o copo
e depois fez um som alto Ahhh. “Sinto falta da água da cidade de Nova
York. Maldita Connecticut, a água não tem o mesmo sabor.”
Eu sorri. “Menos ratos no sistema de esgoto. Connecticut é tão
chique.”
Richard enfiou a mão no bolso de trás e pegou um envelope. Ele
colocou no balcão, na frente dele. “Escute, querida, eu vou direto ao
assunto. Eu sei que você é uma atiradora direta e não gosta de
enrolação.”
“Ok... obrigada, eu acho.”
“Bree queria que eu desse isso a você. Ela lhe deve algumas
respostas, e eu acho que você as encontrará aqui.” Ele empurrou o
envelope na frente dele do outro lado do granito.
“Ela me escreveu uma carta?”
Ele assentiu. “Eu não tenho que dizer que minha filha te amou como
uma irmã. Você é a única boa decisão que o pedaço de merda de enteado
já tomou. A perda dele foi o ganho da minha menina. Você era boa para
a alma dela, Elodie.”
Lágrimas brotaram nos meus olhos. “Ela era boa para a minha
também.”
Ele levantou o copo e terminou com o resto da água. “Eu vou sair
fora do seu caminho. Não precisamos cortar as feridas frescas que estão
apenas começando a curar. Faremos isso na casa do lago, em alguns
meses. Eu acho que nós devemos nos reunir no aniversário de Bree em
novembro, falar sobre tudo dos bons tempos. Será mais fácil então.”
Eu sorri. “Eu gostaria muito disso.”
Ele se levantou e caminhou até a porta. Quando ele abriu, virou-se
e me olhou nos olhos. “Não fique brava com ela. Ela fez por bem.”
Eu não tinha ideia do que ele quis dizer. Por que eu ficaria brava com
Bree? Richard me puxou para um abraço de urso e me segurou por um
longo tempo. Então ele beijou o topo da minha cabeça. “O amor encontra
a todos nós de maneiras diferentes. Não é importante como isso
acontece, só importa que seja real. Cuide-se, querida.”

***
Minhas mãos tremiam, não sabia por que estava tão nervosa. A pior
coisa que poderia acontecer já tinha acontecido. Mas eu sabia, na boca
do meu estômago, isso era sobre Hollis e eu. Já estávamos em terreno
tão instável, precisava me preparar para um mais impacto. Peguei o
envelope e coloquei de volta, três vezes.
Preparando-me, decidi mandar uma mensagem para Hollis para que
ele soubesse o que o esperava quando voltasse para casa. Havia uma
boa chance de que eu ia ficar em ruínas depois de ler isso.
Peguei meu telefone e mandei uma mensagem.

Elodie: Richard apareceu. Ele deixou uma carta que Bree me escreveu.

Olhei meu telefone ansiosa, quando a mensagem passou de Enviado


para Entregue e depois para Lida. Um texto de retorno veio segundos
depois.

Hollis: Ele veio aqui hoje. Eu também tenho uma.

Richard havia dito que tinha ido ao trabalho de Hollis para deixar
uma coisa. Claro, ele também recebeu uma carta.
Capítulo 46
Hollis

Coloquei dois dedos do uísque que mantinha no escritório para


ocasiões especiais, sentei no sofá e abri o envelope. Apenas vendo a letra
dela, bateu um arrepio fora de mim e eu tive que respirar fundo algumas
vezes.
Quando isso não fez nada para me firmar, eu engoli o conteúdo do
copo em um gole gigante.
Vamos acabar com isso.

Querido Hollis,

Na décima primeira série, você disse algo que ficou comigo para
sempre. Sua mãe estava de volta ao hospital. Ela estava desidratada de
quão doente os remédios a haviam deixado, e ela havia conseguido uma
infecção horrível na entrada da quimioterapia. Ela estava com muita dor,
e matou você por vê-la assim. Também me matou. Eu tinha que ir para
casa e ficamos na frente do hospital por um longo tempo abraçados.
Você estava chorando e disse:
“Gostaria de ter força para fazê-la acreditar que não preciso dela,
para que ela pudesse se soltar.”
Você sabia que a luta constante era difícil para aguentar e dolorosa
para ela, mas ela nunca parou por sua causa. Às vezes na vida, as
pessoas precisam de ajuda para deixar ir.
Desde que você está lendo esta carta, eu fui embora agora. Mas você
me deixou ir antes de hoje, e era isso que eu queria. O que você merecia.
Você cuidou de sua mãe por tantos anos, sacrificando abnegadamente
sua vida estando ao lado dela. Eu não poderia deixar você fazer isso por
mim também. Você merecia muito mais — ser livre.
Então eu menti, Hollis. Nunca houve outro homem. Três dias antes de
você propor, eu fui diagnosticada com a minha doença. Eu estava
tentando encontrar uma maneira de lhe dizer, e naquele momento,
quando eu olhei para você de joelhos, percebi o que dizer lhe significaria.
Eu sabia que tinha uma longa batalha pela frente, uma que
inevitavelmente terminaria antes dos trinta anos. Então eu tomei uma
decisão precipitada. Eu disse que tinha conhecido alguém para você
seguir em frente.
Mas, ao longo dos anos, eu fiquei de olho em você e percebi que você
não estava realmente fazendo isso. Então descobri que Hailey tinha ido
morar com você, e então, milagrosamente, deparei-me com um anúncio de
babá — um anúncio com o endereço da sua empresa — era o destino.
Elodie é uma mulher incrível, e de alguma forma, eu apenas sabia
que vocês dois dariam certo se eu conseguisse que ela se candidatasse.
Todo o resto aconteceu por si só — o acidente de carro onde você a
conheceu, você a contratou e a bela maneira que vocês dois se
apaixonaram.
Tenho certeza que vocês dois estão confusos agora. Eu não posso nem
imaginar o momento em que você descobriu que sua Anna era a Bree de
Elodie. Então, sinto que devo a vocês uma explicação e um pedido de
desculpas.
Desculpe-me, eu menti para você.
Desculpe-me, eu menti para Elodie.
Desculpe-me, eu fiz você pensar que eu não te amava o suficiente para
ser fiel.
Desculpe-me, eu fiz você perder sua confiança nas mulheres.
Amor verdadeiro significa querer o melhor para alguém, e para você,
isso não me incluía.
Cuide-se, Hollis. E cuide bem da minha garota.
Vocês se merecem.
Sempre,
Anna

***

Levei uma hora inteira antes que eu pudesse me levantar do sofá do


escritório. Eu li a carta repetidamente, com medo de ter perdido algo
importante. Mas a coisa toda era importante — cada palavra. Foi a mais
importante mensagem que eu já recebi em minha vida, tão preciosa e
sagrada, para nunca mais ser repetida, para nunca ser esclarecida. Era
isso. Suas palavras finais.
A primeira leitura foi certamente chocante. Mas quanto mais eu leio,
mais tudo foi ficando claro. Pela primeira vez, desde que Anna saiu da
minha vida, tudo fazia sentido.
Quando cheguei à minha porta naquela noite, parei antes de abri-
la. Eu sabia que Elodie também recebeu uma carta. Eu assumi que ela
estava em uma situação semelhante de emoções confusas.
Quando finalmente entrei, eu a vi sentada sozinha no sofá.
Ela se levantou rápido e correu para mim, abraçando-me. A tensão
no meu corpo se dissipou quando me deixei segurar por ela sem recuar.
Eu resisti demais a ela nos últimos dias. No mínimo, nós precisávamos
disso agora.
Nos abraçamos por um longo tempo antes que ela finalmente me
deixasse ir e dissesse: “Eu não posso acreditar.”
Respirei fundo e assenti. “Mas é a primeira vez que algo já fez sentido
para mim quando se tratava dela. Mesmo quando eu a vi deitada lá no
hospital, nunca me ocorreu que ela poderia saber sobre sua doença
antes de terminar as coisas comigo, todos esses anos atrás.”
Elodie ficou olhando. “Eu estive pensando em algumas das
conversas que tive com ela quando estava namorando você. Eu não
entendo como ela poderia ter suportado me ouvir continuar e continuar.
Isso exigiu muita força.”
“Tudo o que ela fez tomou força. Lidar com as coisas sobre nós foi
uma gota no balde, em comparação com sobreviver todos os dias nesta
terra sabendo que morreria jovem.”
Fechei os olhos. Isso me impressionou mais: a coragem necessária
para viver com isso.
Elodie parecia mais preocupada comigo do que com ela mesma,
quando colocou as mãos em volta do meu rosto. “Você vai ficar bem,
Hollis?”
Ela não percebeu que, embora essa notícia fosse difícil de entender,
ela me trouxe consolo em saber que minhas emoções persistentes sobre
Anna, todos esses anos, não foram em vão.
“Ler a carta dela foi chocante, mas me trouxe uma estranha
sensação de paz,” falei. “Eu estava em tanto conflito sobre se ela me
querer no funeral dela, em conflito porque eu estava tão arrasado por
perder alguém que aparentemente me traiu. Vai demorar um pouco para
cair a ficha, hoje estou melhor do que ontem, se isso faz sentido. Eu
pensei que nunca teríamos respostas, que teríamos que viver com a
incerteza para sempre. Agora nós sabemos tudo.”
“Sim.” Ela fungou. “Nós sabemos.”
Fomos para o sofá e Elodie descansou a cabeça no meu peito. Eu
passei meu braço em volta dela enquanto nos sentávamos em silêncio.
Não queria que ela fosse embora esta noite. Eu queria dormir ao lado
dela, e me enterrar dentro dela para esquecer sobre a dor deste dia.
Mas eu queria que essas coisas me confortassem.
Eu ainda não me sentia bem em voltar às coisas com Elodie até que
eu estivesse pronto para dar-lhe tudo o que ela merecia. Apenas quando
eu comecei a pensar que talvez eu poderia tentar retomar minha vida de
onde parou, essa nova bomba caiu. Embora tivesse me trazido um
pouco de paz, também trouxe novas emoções que precisavam ser
tratadas, como lidar com a percepção de que Anna nunca parou de me
amar. Ela morreu sabendo que eu amava alguém. Apesar do fato de ela
ter orquestrado isso, eu sabia que tinha que ser doloroso para ela.
Hailey saiu para a sala de estar. “Vocês dois estão bem?”
“Sim, estamos bem,” eu disse a ela.
O rosto dela disse que sabia que aquilo era besteira.
“Não há mais segredos, pessoal, lembra?”
Elodie olhou para mim e murmurou: “Podemos contar a ela?”
Eu assenti.
“Sente-se, Hailey,” disse Elodie.
Ela sentou-se na cadeira em frente a nós.
Elodie sentou-se. “Hoje nós dois recebemos cartas da nossa amiga
Brianna.”
“Ela escreveu para vocês do céu?”
Elodie balançou a cabeça. “Não. Ela nos escreveu antes de morrer.”
“Oh. O que ela disse?”
“Ela admitiu algo que nenhum de nós jamais soube.”
“O que?”
Eu falei antes que Elodie tivesse que explicar. “Aparentemente, ela
descobriu sobre sua doença pouco antes de terminar as coisas comigo,
todos esses anos atrás. E então o motivo pelo qual acreditei que
terminamos, todos esses anos, não era verdade.”
“Ela mentiu?”
“É complicado, mas ela não queria que eu sofresse sabendo que ela
estava doente e a visse morrer, como foi com minha mãe. Então ela
fingiu escolher sair para que eu... não a amasse mais.”
Hailey olhou para o chão. “Isso é tão triste.”
“Eu sei,” eu disse. “É um excelente exemplo de abnegação.”
“O que ela escreveu para você, Elodie?”
“Bem, ela nos disse algo realmente bonito e inacreditável. Foi ela
quem me preparou para me candidatar a este emprego. Ela, de alguma
forma sabia que era a lista do seu tio e planejou a coisa toda, então eu
iria encontrá-lo. Ela esperava que nos apaixonássemos um pelo outro.”
Os olhos de Hailey se moveram para frente e para trás enquanto ela
processava essa informação. “Eu sempre pensei que Deus tivesse te
enviado, mas era a Anna? Ela é melhor que Deus.”
Elodie sorriu. “Ela é basicamente um anjo, tanto enquanto esteve
aqui e além.”
“Então, se ela quer vocês juntos, por que vocês estão tão triste?”
Perguntou Hailey.
Elodie olhou para mim. Essa resposta não era simples.
“Acho que ainda estamos tentando aceitar o quão difícil deve ter sido
para ela,” eu disse.
Hailey levantou-se da cadeira e me deu um abraço, o que era raro.
“Obrigada por me contar.” Então ela também abraçou Elodie.
Conversar com Hailey realmente ajudou a diminuir um pouco a
tensão.
No entanto, por mais que eu quisesse que Elodie passasse a noite,
eu a deixei sair pela porta de novo.
Capítulo 47
Hollis

Nas semanas seguintes, fiz algo que nunca havia feito em toda a
minha vida na carreira: tirei férias de verdade. A única coisa era que
ninguém sabia disso, além de Addison.
Eu precisava de tempo para mim mesmo, para pensar e deixar tudo
o que tinha acontecido no mês passado, afundar.
Então, eu saía para ‘trabalhar’ de manhã, deixando Elodie pensar
que eu estava indo para o escritório. Enquanto isso, eu passeava pela
cidade, comendo em várias lanchonetes ou comprando refeições para os
sem-teto. Uma tarde, fui a um jogo dos Yankees.
Outro dia, visitei o túmulo de Anna para lhe dar uma bronca por
acreditar que era melhor para mim, passar esses anos sem ela. Então
eu me dobrei e beijei a lápide, certificando-me de que ela sabia que eu
entendia a decisão que ela finalmente tomou.
Quando cheguei ao fim da minha auto-imposta folga, eu me vi
desejando Elodie mais e mais. Dado que a escola havia começado
novamente para Hailey, não havia razão para Elodie não estar ao meu
lado durante esse tempo.
Minha última parada na tarde de sexta-feira parecia o lugar certo
para terminar minhas férias.
Quando entrei na unidade de oncologia pediátrica do hospital, fui
direto para o quarto de Sean. Eu o visitava todos os dias desde que
comecei a jogar hoOky do trabalho. Então, quando eu entrei hoje e seus
pertences se foram e as paredes estavam nuas, eu congelei.
Uma mulher apareceu atrás de mim. “Posso ajudar?”
“Sim, eu estava procurando por Sean.”
“Ele mudou de quarto, mas ele ainda está aqui. Ele está se
encontrando com seu terapeuta agora mesmo. Eu sou mãe dele.”
Alívio tomou conta de mim. “Ah. Entendo.”
Eu quase tive um ataque cardíaco pensando que algo tinha
acontecido com ele, eu não poderia suportar outra maldita perda.
Ela inclinou a cabeça. “E você é?”
“Eu sou Hollis... um amigo dele.”
“Você é o cara que comprou o console de videogame. Sean disse que
alguém próximo de você estava aqui no hospital, e você para todos os
dias para dar uma pausa e jogar alguns jogos com ele.”
“Sim. Este sou eu.”
“Isso é tão agradável de sua parte.”
“Foi um prazer. Sean é um ótimo garoto.”
“Você gostaria de se sentar um pouco? Por que não pego café para
nós?”
“Certo. Isso seria bom.”
“Como você prefere?”
“Preto.”
“OK. Volto logo.”
Ela desapareceu por alguns minutos, deixando-me sentado sozinho
na área comum fora do antigo quarto de Sean. Alguém carregando uma
criança com a cabeça raspada, passou por mim. Estar aqui sempre
coloca as coisas em outra perspectiva.
A mãe de Sean voltou com dois cafés fumegantes em copos de
isopor.
Eu peguei um. “Obrigado.”
“Eu sou Kara, a propósito.”
“Prazer em conhecê-la. Você mora perto?”
“Alugamos um apartamento na esquina daqui para estar mais perto
dele. Nossa casa fica a uma hora de distância, em Nova Jersey.”
“Presumo que você esteja aqui todos os dias?”
“Sim. De fato, no próximo final de semana será a primeira vez que
não verei meu filho por um par de dias. Meu marido e eu vamos a Aruba
para renovar nossos votos de casamento. Estamos fazendo isso por
Sean. Ele está doente demais para ir conosco, mas ele insistiu para que
fizéssemos esta viagem.”
“Isso está certo?”
“Ele disse que estava cansado de nossas bundas deprimentes, e
quer que aproveitemos a vida, um pouco.”
“Deprimente jumento. Isso é bem engraçado.”
“Esse é meu filho para você. Ele disse que a única coisa pior do que
ficar preso aqui é nos ver presos aqui o tempo todo também. Meu marido
e eu não deixamos seu lado por muito tempo. Mas você sabe, eu nunca
vi as coisas da perspectiva dele até recentemente. Ele admitiu que a pior
parte de estar doente não era nem a doença, mas o fardo que ele sentia
que estava colocando sobre nós. Você pode acreditar nisso?”
Meus pensamentos foram imediatamente para Anna.
“Sim.” Eu olhei. “Eu realmente posso.”
“Então... nós vamos embora por Sean, renovar os votos e cumpri-
los por um fim de semana em Aruba. Ele estará conosco em espírito. E
nós vamos tirar muitas fotos e enviar para ele. Essa é a única coisa que
ele insistiu. Ele disse, ‘É melhor vocês prometerem tirar fotos, mamãe e
papai. Não vão até Aruba sem documentá-lo. Não sejam burros.’” Ela
riu.
Eu sorri “Ele é um garoto incrível.”
“Levei muito tempo para concordar em ir. Eu não sentia que poderia
ir embora e me divertir quando ele está tão doente. Mas ele disse: ‘Só
porque estou doente não significa que você e papai não possam
aproveitar sua vida. Porque se não, seriam três pessoas morrendo, não
uma. Você ainda pode rir, mãe. Você ainda pode se vestir e fazer todas
as coisas que você costumava fazer. Todo dia que passa onde tudo que
você faz é sentar aqui e me assistir realmente dói, porque isso me faz
sentir como sua vida parou para mim.’”
Uau.
Isso atingiu muito perto.
“Você está bem?” Ela perguntou, provavelmente vendo o efeito que
suas palavras tiveram em mim.
“Sim. O que ele disse realmente ressoa comigo”.
Pensei em todas as coisas que perderia se continuasse sem parar de
lamentar por Anna. Não me foi garantido um tempo infinito nesta Terra.
Para ninguém. Elodie tinha sido tão paciente comigo. Era hora de deixar
eu mesmo sentir todas as coisas que minha alma ansiava por
experimentar novamente.
Meu cérebro foi quem colocou um fim nisso, e isso precisava
terminar.
“Eu estou mais do que bem, Kara — mais do que estou há muito
tempo. Porque tenho certeza de que alguém muito especial para mim
que recentemente morreu, trouxe-me a este lugar para ouvir você dizer
o que acabou de fazer.”
De repente, eu não conseguia chegar a Elodie rápido o suficiente.
Eu me levantei. “Obrigado. Por favor, diga a Sean que voltarei para
visitá-lo em breve. Na verdade, eu farei companhia a ele quando você
estiver ausente, no próximo fim de semana.”
“Eu certamente irei. E isso parece ótimo. Ele vai gostar disso.”
O ar frio do outono me atingiu quando eu saí do hospital. Estava
chovendo no caminho, mas o sol estava agora aparecendo. Eu olhei para
o céu. Havia um arco-íris — uma raridade sobre a cidade.
“Garota linda,” eu sussurrei. “Aí está você.”
Eu atravessei as ruas lotadas com meus olhos focados nos feixes de
luz coloridos. “Eu entendi agora,” eu disse a ela. “Eu ouvi você alto e
claro. Vou começar a fazer justiça a esta vida em sua honra e desfrutar
o presente que você me deu — Elodie. E prometo tirar muitas fotos.”
Capítulo 48
Elodie

Eu nunca tinha limpado tanto na minha vida. O apartamento de


Hollis estava impecável porque eu estava gastando toda a minha energia
nervosa nisso. Tinha sido um par de semanas desde que recebemos as
cartas de Bree. Eu sabia que a intenção dela era nos aproximar, para
nos informar que tivemos a bênção dela. No entanto, para Hollis, isso
não era simples. Ele ainda precisava aceitar o fato de que tudo o que ele
pensou que ele sabia, era uma mentira.
Eu estava dando a ele o máximo de espaço possível, mas era
frustrante. Eu sentia falta dele. Sentia falta do seu toque. Eu perdi a
atenção dele. Talvez fosse egoísta, mas eu fiz. Eu me sinto sozinha e o
queria de volta.
Mas você não pode forçar alguém a superar algo que o assombra.
Eles precisam fazer isso em seus próprios termos.
Só porque eu entendia o comportamento dele, no entanto, não
significava que eu não estava começando a perder a paciência. A única
coisa que nenhuma quantidade de reflexão ou tempo poderia fazer, era
trazer Bree de volta. Então, por que não tentar recuperar nossas vidas?
A porta se abriu e eu quase derrubei a vassoura que eu estava
segurando porque isso me assustou. Hollis não estaria em casa por mais
algumas horas, e Hailey tinha ido dormir na casa de uma amiga depois
da escola.
“O que você está fazendo em casa?”
“Finalmente estou em casa.” Ele estava sem fôlego quando disse:
“Sinto muito por ter ficado preso na minha cabeça por tanto tempo.”
Era como se meu Hollis tivesse saído de um coma. Ele correu para
mim e me pegou em um abraço.
Obrigada Deus.
Falando em seu peito, eu respirei e disse: “Você não precisa pedir
desculpas.”
“Sim eu preciso. Você precisava de mim e eu falhei com você.” Hollis
apertou os lábios contra os meus, e meu corpo inteiro ganhou vida.
Depois que ele me beijou com força, ele disse: “Senti tanto a sua
falta. Eu apenas tinha medo de admitir, com medo de sentir coisas que
eu considerava egoísta. Sem contar, estou mentindo para você há duas
semanas.”
Meu coração começou a palpitar. Mentindo? “O que você quer dizer?”
“Eu não tenho trabalhado no escritório. Eu tenho vagado pela
cidade, comendo cada colher gordurosa que eu encontro —

simplesmente não fazendo nada. Eu não posso me lembrar da última


vez que fiz isso. Eu não queria te contar porque me senti como se deveria
ter pedido para você vir comigo. Mas eu precisava ficar sozinho. Eu
precisava não funcionar e apenas... ser.”
Uau. “Onde mais você foi?”
“Muitos lugares aleatórios. Um jogo dos Yankees, o parque — eu
joguei videogame com Sean no hospital, e visitei o túmulo de Anna. Mas
eu finalmente encontrei a luz no fim do arco-íris, por assim dizer. Hoje
eu fui à enfermaria de oncologia pediátrica, e é uma longa história, mas
algo importante finalmente clicou enquanto eu estava lá.”
“O que é que foi isso?”
“Tudo bem sorrir no meio da escuridão. Não há problema em ser
feliz — nossos entes queridos querem isso. Não vou mais sentir pena de
amar você, Elodie. Eu não vou sentir pena de te foder com força contra
a parede esta noite. Não me sentirei culpado por nada disso.”
Praticamente pulando em seus braços, envolvi minhas pernas ao
redor dele enquanto o beijei. Era incrível estar nos braços de Hollis
assim novamente.
“Você está realmente de volta.”
“E nunca mais vou a lugar algum. Eu prometo” — ele gemeu. “Eu
quero demais escorregar dentro de você agora. Mas foi um mau
planejamento da minha parte. Precisamos sair.”
“Agora? Por quê?”
“Nossa carona estará aqui em alguns minutos.”
“Nossa carona? Nós estamos indo para algum lugar?”
“Sim.”
“Por que não estamos pegando seu carro?”
“Acho que precisamos de uma mudança de ritmo para hoje à noite.”
Eu sorri. “OK.”
Quando saímos, fiquei chocada ao encontrar um cavalo e uma
carruagem bem na frente. Ele se lembrou do que eu disse a ele sobre o
meu encontro de fantasia.
“Prometi a você uma carona em um desses há muito tempo, antes
de estragar tudo naquela noite. Estou compensando isso agora. Estou
compensando muitas coisas.”
Hollis pegou minha mão e me ajudou a entrar.
Inclinei minha cabeça contra ele e aproveitamos o passeio enquanto
o sol começava a se pôr. O cheiro dos cavalos era bastante … robusto.
Mas isso não parou minha felicidade. As coisas estavam calmas, além
dos sons do trânsito e dos cascos clicando contra o concreto.
Hollis se virou para mim em um ponto e perguntou: “Elodie, posso
ter sua atenção?”
“Claro.”
Ele engoliu, parecendo nervoso. “Eu não quero que você acredite por
um segundo, que estar distante tinha alguma coisa a ver com dúvidas
sobre você. O amor que eu tinha por Anna é diferente do que eu tenho
por você. E o conhecimento de que ela ainda me amava quando ela
terminou as coisas todos esses anos atrás, não tira o quanto eu te amo.”
“Obrigada por esclarecer isso. Embora eu nunca sentisse que era
uma concorrência.”
Ele colocou a mão no meu queixo e direcionou meus olhos para os
dele. “Meus sentimentos por você são inéditos, Elodie. Eu amo Anna, e
sempre amarei, mas acima de tudo, eu a amo por me trazer você. Eu
não quero perder um único dia mais contemplando o significado de
qualquer coisa. Eu só quero ser o homem que você merece, e mostrar
todos os dias o quanto você significa para mim.”
Essas palavras teriam sido suficientes para durar uma vida, mas
então ele me surpreendeu ao enfiar a mão no bolso e tirar uma caixa de
anel.
“O que é isso?” Eu cobri minha boca. Meu batimento cardíaco
acelerou. “O que você está fazendo?”
Ele abriu, exibindo um diamante maciço cravejado entre duas
pedras menores.
“Eu sei que isso parece loucura — deixar de ser tão retraído para isso
— mas me escute,” ele disse.
Verdadeiramente chocada, coloquei minha mão no meu peito. “Oh
meu Deus, Hollis.”
Isso realmente está acontecendo?
“Hoje, quando eu estava saindo do hospital, a caminho de casa, vi
um arco-íris. Eu acredito que era Anna, a presença dela. Continuei
caminhando em direção a ela até finalmente desaparecer. E no momento
em que eu não conseguia mais ver, percebi que estava na frente de uma
joalheria. Isso foi um sinal? Eu não sei. Mas aqui está a coisa: eu não
ligo se era um sinal. Eu estava procurando uma desculpa naquele
momento para fazer o que eu queria fazer, desde o momento em que nos
conhecemos. Eu não quero perder mais tempo. Eu quero começar uma
vida com você, Elodie. Eu quero esfregar os seus pés enquanto assiste
novelas turcas que eu não entendo. Eu quero dormir ao seu lado todas
as noites. Eu quero tudo incluso. Este anel não é sobre correr e se casar
amanhã. É sobre o meu compromisso com você, um lembrete quando
você olhar para baixo que meu coração pertence a você, totalmente e
completamente, e de mais ninguém. Eu não quero que você nunca
questione isso novamente.”
A mão dele tremia um pouco. “Então... você quer se casar comigo...
algum dia... quando você estiver pronta?”
Lágrimas surgiram nos meus olhos quando eu assenti com grande
entusiasmo. “Sim! Eu vou casar com você... algum dia... amanhã... ou
hoje. Sempre que você me quiser.”
Nossos lábios se esmagaram, mas o momento foi interrompido
quando a carruagem parou brevemente. Os cavalos quase colidiram com
a traseira de um táxi.
O motorista gritou de volta para nós: “Está tudo bem! Quase um
acidente, mas estamos bem!”
“Estamos acostumados a acidentes,” Hollis rachou. “De fato, foi
assim que nos conhecemos. Ela bateu em mim.”
“Na verdade...” eu corrigi. “Ele voltou para mim.”
Epílogo
Hollis — 2 anos depois

Houve uma batida na porta. Quando Elodie foi atendê-la, eu


admirava o balançar de sua bunda.
“Estamos esperando alguém?” Perguntei.
“Não que eu saiba.”
Quando ela abriu a porta, um homem estava lá com um enorme
buquê de flores.
“Entrega para você, senhora.”
“Uau, obrigada.”
Depois que a porta se fechou, ela colocou as flores no balcão da
cozinha e leu a nota para si mesma. Ela riu antes de me entregar o
cartão.

Elodie, você percorreu um longo caminho. Você passou de aprisionar


homens maus, para criando futuros bons. Parabéns tardiamente pelo seu
filho.

– Soren

Ps. Se você quiser voltar a trabalhar para mim, eu seria uma ótima
babá.

“Grande chance disso acontecer, seu idiota.” Eu ri e joguei a nota.


Eu nunca poderia imaginar deixar minha esposa voltar para essa
linha de trabalho. Eu acabaria na cadeia.
“Bem, isso foi muito gentil da parte dele,” disse ela.
Nosso filho de três meses estava deitado de bruços em cima do meu
peito. Ele esticou o pescoço para ver tudo ao seu redor. Ben —
abreviação de Benson, sobrenome de Anna — tinha meu cabelo castanho
e nariz, mas os olhos de Elodie. Ele era uma verdadeira mistura de nós
dois. Eu tirei duas semanas para estar com eles, e hoje era o último dia
de minhas férias. Eu não me importaria de passar todos os dias com
esses dois e nunca mais voltar ao trabalho. Foram-se os meus dias de
viciado em trabalho. Agora eu corria para fora do escritório quando o
relógio batia cinco na maioria das vezes, para chegar em casa para a
minha família.
Ainda morávamos no mesmo apartamento, mas convertemos o
quarto de hóspedes em um berçário. Não estávamos apenas nos
adaptando à vida com um recém-nascido, estávamos agora lidando com
uma adolescente. Hailey ainda morava conosco, e espero que seja o caso
para sempre. Depois que meu irmão foi libertado da prisão, ele
desapareceu. Ele nos escreveu uma carta, pouco antes de sua liberdade,
perguntando se estaríamos dispostos a levar Hailey indefinidamente.
Fiquei totalmente aliviado. Eu não queria ter que lutar com ele. E
embora ela se preocupasse com o pai,
Hailey ficou emocionada por morar conosco permanentemente.
Falando no diabo, Hailey entrou na sala de estar. Meus olhos
aumentaram quando olhei para o que ela estava vestindo — uma
camiseta cortada.
“Onde você pensa que vai vestida assim?”
“Para o cinema.”
“Com quem?”
“Kelsie.”
De alguma forma, eu estava cético. “Só com ela?”
“E Evan.”
“Evan?”
“Elodie sabe.”
Eu olhei para minha esposa. “Gostaria de explicar?”
“Eu conheci Evan e sua mãe. Ele é um garoto legal.” Elodie deu de
ombros. “Eu disse a ela, que ela não podia ir sozinha com ele, no
entanto. Ela tem que levar Kelsie junto.”
Isso não pode estar começando já. “Quantos anos ele tem?”
“Quatorze,” respondeu Hailey.
Pensei no masturbador crônico que eu era naquela idade e me
encolhi.
“Vá colocar uma blusa diferente,” eu pedi.
Ela bufou, mas voltou para o quarto. Era uma raridade que ela não
tenha discutido comigo.
Depois que Hailey saiu para o cinema, Elodie e eu continuamos
deitados com nosso filho no chão. Ele tinha um daqueles tapetes com
brinquedos pendurados nele, e agora ele estava chutando as pernas.
Nós dois estávamos preocupados porque o pobre rapaz não fazia cocô
há dias. Estávamos no que tínhamos chamado ‘Relógio de cocô’. Se ele
não fizesse hoje à noite, planejamos levá-lo logo cedo pela manhã ao
pediatra.
Após cerca de uma hora de funcionamento, notamos que o bebê Ben
tinha um olhar em seu rosto que normalmente significava que ele estava
prestes a empurrar algo.
“Oh meu Deus! Pode ser isso!” Elodie sorriu.
O rosto de Ben ficou vermelho como beterraba e parecia que seus
olhos estavam esbugalhados. Ele resmungou.
“Está acontecendo,” eu disse.
E então veio o som da explosão.
Elodie pegou-o do chão e correu para o berçário para avaliar a
situação.
Alguns segundos depois, eu a ouvi gritar do outro lado do corredor.
“Ben fez o filão!”
Corri para a sala e disse: “Deixe-me fazer as honras.”
“Não, estou tão aliviada que ele fez isso, que nem me importo de
trocar.”
Ela me entregou a fralda suja e eu a joguei no lixo.
Elodie trocou sua roupa e o entregou para mim, e eu o levantei no
ar enquanto dançávamos com ele. Isso foi o que minha vida tinha
chegado — dançando em comemoração a uma evacuação. Eu não teria
tido outra maneira.
Voltamos à sala de estar com nosso filho recém-trocado, que
certamente deve estar se sentindo mais leve depois disso.
Baaa. “Ben fez o filão!”
“Você ouviu isso?”
Elodie foi até a gaiola do pássaro. “Huey, o que você acabou de
dizer?”
Ele ficou calado.
Justo quando ela desistiu e se virou, ele gritou. Baaa. “Ben fez o
filão!”
“Oh, cara.” Eu ri. “Você está falando sério?”
“Você acha que vai ficar?” Ela perguntou.
“Bem, seu último ditado durou apenas uma década inteira.”
Eu esperava que Anna estivesse olhando para baixo agora e rindo
muito.

Fim…