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Constelação de Boötes: O pastor do céu

Por Tim Childers 6 dias atrás

Artigo de referência: Fatos sobre a constelação de Boötes.

O Galaxy NGC 5529 (FGC 1735) está localizado na constelação do norte do céu, Boötes (o pastor), a
aproximadamente 140 milhões de anos-luz da Terra. Bob Franke capturou esta imagem do Observatório Focal
Pointe em Chino Valley, Arizona, de 3 de abril a 17 de maio de 2013.
(Imagem: © Bob Franke / Observatório Focal de Pointe)

Boötes é uma constelação no hemisfério norte que contém uma das estrelas mais
brilhantes do céu noturno, Arcturus . Boötes é uma palavra grega antiga que se
traduz aproximadamente como o boi, ou pastor. Os dois pontos no segundo "o"
indicam que os dois "o" devem ser pronunciados separadamente como "boh-OH-
teez".
O pastor pode ser visto dirigindo seu grande arado, o Ursa Maior, em um grande
círculo ao redor da estrela norte, Polaris , junto com seus dois cães de caça de
confiança, representados pela constelação Canes Venatici em seu flanco
direito. Boötes também se orgulha ao lado de três constelações: Hércules e Corona
Borealis estão à sua esquerda, enquanto Virgem está abaixo.
Boötes é melhor vista na primavera, subindo no nordeste após o pôr do sol. Uma
maneira simples de encontrar a constelação é desviar o bico da Ursa Maior de seu
bico, fazendo um arco para a estrela laranja brilhante Arcturus, formando a base da
constelação de Boötes, que pode parecer uma pipa para alguns.
TOCAR MÚSICA

O que há neste pedaço de céu


Os astrônomos modernos usam constelações para dividir a esfera celeste em
diferentes áreas (como linhas de estado e bordas em um mapa). Organizar o céu
dessa maneira permite que os astrônomos encontrem facilmente pontos de
interesse para seus telescópios espionarem.
O trecho do céu que Boötes ocupa rostos distantes do plano da nossa galáxia Via
Láctea e contém poucos objetos astronômicos. De fato, a constelação contém um
dos lugares mais vazios do universo conhecido, o Boötes Void. Esse vazio
misterioso é uma área do universo de 250 a 330 milhões de anos-luz de diâmetro
que está quase vazia, contendo apenas um punhado de galáxias, segundo a NASA .
Mais perto de casa, há três chuvas de meteoros associadas à constelação de
Boötes. A chuva de meteoros Quadrantid é a primeira chuva de meteoros de cada
ano, geralmente ocorrendo na primeira semana de janeiro. A exibição de fogo
atinge o pico por apenas algumas horas e pode ser vista vindo da área entre a
constelação de Boötes e a Ursa Maior. Os outros dois chuveiros encontrados na
constelação são conhecidos como Boötids e ocorrem no final de janeiro e junho,
embora sejam menos brilhantes do que o toldo Quadrantid que os precede.

Das latitudes do norte do norte nas noites de primavera, a Ursa Maior, Boötes e Virgem podem ser encontradas
no céu, de nordeste a sudeste. Siga as setas vermelhas da alça do Dipper para ir até Arcturus e a forma de pipa
de Boötes e, em seguida, prossiga para acelerar para Spica em Virgem. (Crédito da imagem: software Starry
Night )

O guardião do urso
Boötes é o lar da quarta estrela mais brilhante do céu noturno, um gigante
vermelho chamado Arcturus . A estrela é uma vizinha distante do nosso sistema
solar, a apenas 37 anos-luz de distância, ou 350 trilhões de quilômetros. O
Arcturus é mais de 113 vezes mais brilhante que o nosso sol, apesar de ser apenas
1,5 vezes mais massivo, de acordo com Jim Kaler , professor emérito da
Universidade de Illinois em Urbana-Champaign.
Arcturus é uma estrela moribunda em seus últimos estágios da vida. Como gigante
vermelho , não mais funde hidrogênio em hélio em seu núcleo; em vez disso, funde
elementos mais pesados, como o hélio e o carbono, causando um aumento de
quase 25 vezes o tamanho do nosso sol.
Os gregos antigos contaram muitos mitos sobre as estrelas de Boötes, incluindo a
história de Arcturus, filho de Zeus e Calisto, e a história de Icarius, o produtor de
uvas que recebeu deuses uma receita divina pelos deuses para produzir vinho.

"As pessoas tratam o céu como um menu e selecionam padrões distintos,


reconhecíveis e úteis. O que eles escolhem depende de onde vivem e do que
precisam", escreveu o astrônomo Ed Krupp em seu livro "Além do horizonte azul"
(Harper Collins, 1991). "Para os gregos, essas estrelas eram mais conhecidas como
Guardião do Urso ou Condutor do Urso e estavam associadas à Ursa Maior e à Ursa
Menor, os dois ursos celestes", escreveu Krupp.

Para o povo Mi'kmaq, que é indígena das Províncias Marítimas do Canadá, as


estrelas encontradas na constelação de Boötes também representavam caçadores
perseguindo um grande urso no céu do norte. Mas, ao contrário dos gregos antigos,
os Mi'kmaq viram muitos caçadores em forma de pássaros dentro de Boötes, cada
estrela representando um pássaro nativo de sua terra. Ao longo das estações, os
pássaros perseguem o grande urso em torno de Polaris em uma caçada eterna -
símbolos de mudança e renovação sazonais.
Nos tempos modernos, pode ser mais apropriado reinterpretar essas estrelas,
vendo-as como algo mais familiar para nós em nossas vidas cotidianas. Uma
interpretação popular é ver Boötes como uma gigantesca casquinha de sorvete. O
deleite gelado está sendo lambido por uma língua cósmica que forma a constelação
de Corona Borealis.

Mas não importa se você vê Boötes como uma casquinha de sorvete, um pastor ou
um caçador, certamente é uma constelação que vale a pena assistir ao longo das
estações.