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Está Antecipando o Regresso de Jesus?

Ao longo dos muitos anos em que estudei as Escrituras, sempre fiquei surpreendido, e
continuo a ficar, ao ver como Deus é tão prático. Uma aplicação prática parece emergir
até mesmo dos temas mais espirituais e celestiais da Bíblia, para nos permitir aplicar os
princípios da Palavra de Deus nas nossas vidas.

O assunto deste estudo não é diferente. Na verdade, é a minha esperança que esses
conhecimentos bíblicos façam tanto por si quanto tem feito por mim. No meu caso,
mudaram a minha atitude para com a vinda do Senhor.

A Vida é Uma Batalha


O apóstolo Paulo dá-nos um exemplo. Quando Paulo estava enfrentando o fim da sua
vida, escreveu uma das passagens mais comoventes de toda a Escritura, em 2 Timóteo
4: 6–8. Na época, Paulo era prisioneiro em Roma, enfrentando julgamento e execução
nas mãos do imperador Nero. É importante para nós percebermos que Nero foi talvez
o governante mais perverso de toda a história humana - um homem totalmente ímpio
e iníquo.

Essa informação permite-nos entender melhor o significado das palavras de Paulo em


2 Timóteo 4: 6-8:

“Eu já estou sendo derramado como uma oferta de bebida. Está próximo o tempo da
minha partida. Combati o bom combate, terminei a corrida, guardei a fé. Agora me
está reservada a coroa da justiça, que o Senhor, justo Juiz, me dará naquele dia; e
não somente a mim, mas também a todos os que amam a sua vinda.” (NVI)

O apóstolo Paulo estava envelhecendo e um pouco enfermo. Enfrentava condições de


inverno e estava com frio na prisão húmida. Não tinha roupas suficientes. (Sabemos
disso porque ele enviou uma mensagem urgente a Timóteo para trazer um manto com
ele, quando viesse.)

Além disso, Paulo estava completamente sozinho. A maioria dos seus amigos
abandonaram-no. Pelos padrões do mundo, a vida de Paulo estava terminando em
completo fracasso.

No entanto, ele sabia que o padrão de sucesso do mundo não é o padrão supremo. É
por isso que, enquanto Paulo enfrenta o fim da vida, não há sequer um indício de
derrota ou arrependimento em qualquer parte desta epístola. Em vez disso, ele

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declara triunfalmente: “Combati o bom combate, terminei a corrida, guardei a fé.” (2
Timóteo 4: 7, NVI)

O padrão de sucesso do mundo não é o padrão supremo.

Durante 2.000 anos, essas palavras deram aos cristãos, através dos tempos, muita
força, coragem e determinação para perseverar até o fim. Cada declaração está em
grego no tempo perfeito. Está feito. Esta completo.

Uma coisa é clara: se quiser terminar a sua corrida e quiser manter a fé, terá que
combater o combate! O conflito é um aspeto importante da nossa vida cristã. Já disse
muitas vezes que acho que se pode chegar ao céu sem teologia. Não tenho a certeza
se chegará lá sem coragem.

Chegar ao fim da vida em vitória é mais um teste do seu caráter do que do seu
intelecto.

Chegar ao fim da vida em vitória é mais um teste do seu caráter


do que do seu intelecto.

Tendo falado do presente e refletido sobre o passado, o apóstolo Paulo volta a sua
atenção para o futuro - para a eternidade. Paulo começa o versículo 8 de 2 Timóteo
com estas palavras:

“...Desde agora, a coroa da justiça me está guardada...”

A palavra que Paulo usa no versículo 8 é uma referência aos jogos olímpicos daqueles
dias. Este tipo de coroa era uma coroa de louros - apenas um simples raminho de
louro, que era colocado sobre a testa daquele que havia vencido uma competição,
muito semelhante em natureza às medalhas de ouro dos jogos olímpicos de hoje.

Então, de certa forma, se quisesse modernizar a afirmação de Paul, ele estaria dizendo:
"A partir de agora, espero a minha medalha de ouro, porque ganhei a minha
competição!"

Depois desse pensamento inicial, Paulo continua no versículo 8, introduzindo uma


perspetiva muito importante para nós quando diz:

“Desde agora, a coroa da justiça me está guardada, a qual o Senhor, justo juiz, me
dará naquele dia...”

Observe a ênfase de Paulo de que o Senhor é o justo juiz. Porque Paulo chamou
atenção para esse facto? Porque ele estava perante Nero, um juiz muito injusto que
lhe deu uma sentença muito injusta e cruel.

Mas Paulo estava ansioso por outro julgamento, onde receberia uma coroa de justiça.

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De facto, Paulo dizia: 'Nero não tem a última palavra. Há mais um julgamento para vir
que será totalmente reto e justo. Será diante do Senhor, o justo juiz.’

Uma Comunidade Com um Desejo Profundo


No contexto de uma vida derramada no presente, uma conclusão de propósito no
passado, e a recompensa antecipada no seu futuro, Paulo chega à frase que tão
profundamente me agarrou ao longo dos anos.

“o Senhor, justo juiz, me dará naquele dia, e não somente a mim, mas também a
todos aqueles que têm amado a sua vinda.” (2 Timóteo 4:8, SBB)

Como pode ver, a Nova Versão de King James traduz este versículo como, todos
aqueles que têm amado a Sua vinda. Esta é uma tradução exata, mas a Nova Versão
Transformadora diz: com grande expectativa, aguardam a sua vinda, o que, na minha
opinião, transmite um pouco mais de intensidade no seu significado.

A palavra usada para amor, na Nova Versão King James é agapao, que é uma palavra
usada para descrever o amor intenso. Paulo escreve no tempo perfeito, que descreve
uma atitude decidida e comprometida. Talvez a melhor maneira de expressar isso seja
dizer: "de estar apaixonado por esse pensamento". Paulo está escrevendo sobre
aqueles que estão "apaixonados" pelo aparecimento do Senhor em Sua glória.

Ao estudar este aspeto muito significativo deste versículo, vi que dentro do Corpo de
Cristo, Deus reconhece uma comunidade especial de crentes.

O que diferencia essa comunidade? - Eles são marcados pelo facto de estarem
verdadeiramente apaixonados pelo aparecimento de Jesus. Para aqueles crentes,
Deus tem uma honra especial - a coroa da justiça.

Evidentemente, esta coroa não será dada a todos os crentes. Antes, será dada
somente àqueles crentes que, nesta vida, amaram - ou ansiaram - o retorno do Senhor
Jesus.

É como se Deus olhasse para todo o corpo de Cristo e dissesse: Aí há uma irmã que
anseia pela minha aparição. Aí há um irmão que anseia pela minha aparição. Então Ele
diz aos anjos (ou a quem for responsável por esta parte da administração do céu),
'Certifiquem-se de lhes preparar uma coroa de justiça'.

Está Ansiando Pela Sua Aparição?

Ao meditar sobre essas verdades que estava estudando, tive que examinar a minha
própria vida. Tive que perguntar a mim próprio: Estarei qualificado? Tenho a marca de
alguém que tem amado a Sua aparição? E você? Está ansiando pela Sua aparição?

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Do meu estudo da Bíblia, passei a acreditar que a atitude da Igreja primitiva em
relação ao aparecimento antecipado do Senhor foi uma das principais forças que
motivaram o seu modo de vida e a rápida propagação do evangelho.

“Porque a graça salvadora de Deus se há manifestado a todos os homens,


Ensinando-nos que, renunciando à impiedade e às concupiscências mundanas, vivamos
neste presente século sóbria, e justa, e piamente, aguardando a bem-aventurada
esperança e o aparecimento da glória do grande Deus e nosso Senhor Jesus Cristo;”.
(Tito 2: 11–13)

Sabia que a graça nos ensina? Muitas pessoas acreditam que a graça é simplesmente
algo que se recebe, e mais nada! A maioria concorda que a graça é gratuita, algo que
se recebe gratuitamente e que não se pode ganhar/merecer.

No entanto, há mais a dizer acerca disso. Depois de receber a graça, ela impõe-lhe
obrigações. Paulo disse que a graça de Deus se manifestou, ensinando-nos que
‘renunciando à impiedade e às concupiscências mundanas, vivamos neste presente
século sóbria, e justa, e piamente '. Sem dúvida, esses não são requisitos "baratos".

Chamado Para Ser Diferente

A graça ensina-nos como devemos viver. Claramente, não devemos estar vivendo
como as pessoas deste mundo. Nós devemos viver de uma maneira totalmente
diferente. No entanto, não tenho certeza de que a maioria das pessoas de Deus viva
vidas distintas daquelas que as cercam.

A graça ensina-nos como devemos viver.

Qual é a motivação real para um cristão viver uma vida distintamente diferente do
mundo? Creio que Paulo responde a essa pergunta no versículo 13 de Tito 2:
“...aguardando a bem-aventurada esperança e o aparecimento da glória do grande
Deus e nosso Senhor Jesus Cristo”

O que Paulo descreve na frase acima é, a motivação para a maneira como vivemos. É
uma antecipação ativa da vinda do Senhor. Onde quer que a Igreja não esteja vivendo
nessa expetativa, os seus padrões de santidade estarão sempre abaixo daqueles do
Novo Testamento. De alguma forma, perdemos essa motivação.

Quando Jesus voltar, a quem aparecerá? Àqueles que esperam ansiosamente por Ele.
Você e eu devemos perguntar-nos se estamos na categoria daqueles que estão
esperando ansiosamente. O registo do Novo Testamento é muito claro: a ansiosa
antecipação do retorno do Senhor é uma motivação fundamental para a vida piedosa.

A ansiosa antecipação do retorno do Senhor é


uma motivação fundamental para a vida piedosa.

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Uma Oração

Senhor, quero confirmar que quero que faça uma mudança no


meu coração. Peço-Lhe que me ajude, pelo poder do Seu
Espírito Santo, a ser aquele que é marcado por um anseio
pela Sua aparição. Encha o meu coração continuamente com
esse desejo, eu oro. Em nome de Jesus. Amém.

Questões Para Refletir

1. Em 2 Timóteo 4: 7 o apóstolo Paulo escreveu: "Combati o bom combate, terminei a


corrida, guardei a fé". Se refletir sobre a sua vida e a sua fé, o que essas palavras
significam para si?

2. Paulo sabia que um dia seria julgado por Deus. Esse pensamento não parecia
assustá-lo, na verdade, ele estava ansioso pelo momento em que Deus o
recompensaria. Que sentimentos e pensamentos vêm à sua mente quando pensa no
facto de que o Senhor também irá julgá-lo?

3. A Graça e a Lei estão em oposição. O que significa para si que é a graça que ensina a
viver?

4. A antecipação ativa do retorno de Jesus é a principal motivação para a forma como


vivemos. Concorda? Que impacto isso tem na sua vida?

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Esta carta é a tradução da carta:

Are you anticipating Jesus’s return?