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Compreendendo o Transtorno do Déficit de Atenção e Hiperatividade

TDAH é oficialmente chamado de Transtorno de Déficit de Atenção e Hiperatividade, ou


Transtorno do Déficit de Atenção, definição utilizada desde 1994. O nome da desordem
mudou como resultado de avanços científicos e os resultados de ensaios cuidadosos de
campo. Os pesquisadores agora têm evidências fortes para apoiar a posição de que
TDAH não é uma desordem específica com diferentes variações. De acordo com esta
evidência, TDAH agora está dividido em três subtipos, de acordo com as principais
características associadas à desordem: desatenção, impulsividade e hiperatividade. Os
três subtipos são:

Tipo predominantemente combinado,

Tipo Predominantemente Desatento, e

Tipo predominantemente hiperativo-impulsivo.

Esses subtipos levam em consideração que algumas crianças com TDAH têm pouco ou
nenhum problema para se manter quieto ou comportamento inibidor, mas pode ser
predominantemente desatento e, como resultado, tem grande dificuldade em obter ou
permanecer focado em uma tarefa ou atividade. Outros com TDAH podem prestar
atenção a uma tarefa, mas perder o foco porque podem ser predominantemente
hiperativos-impulsivos e, portanto, têm problemas para controlar o impulso e a atividade.
O subtipo mais prevalente é o Tipo Combinado. Essas crianças terão sintomas
significativos de todas as três características.

TDAH é um transtorno do desenvolvimento com base em neurobiologia que afeta entre


3 a 5% da população em idade escolar. Ninguém sabe exatamente o que causa TDAH.
A evidência científica sugere que a desordem é transmitida geneticamente em muitos
casos e resulta de um desequilíbrio ou deficiência química em certos
neurotransmissores, que são substancias bioquímicas que ajudam o cérebro a regular o
comportamento.
Além disso, um estudo histórico conduzido pelo Instituto Nacional de Saúde Mental dos
EUA mostrou que a taxa em que o cérebro usa glicose, sua principal fonte de energia, é
menor em indivíduos com TDAH do que em indivíduos sem TDAH.

Mesmo que a causa exata de TDAH permaneça desconhecida, sabemos que esse
transtorno é um problema e base neuropsicológica. Pais e professores não causam
TDAH. Ainda assim, há muitas coisas que ambos podem fazer para ajudar uma criança
a gerenciar suas dificuldades relacionadas com TDAH. Antes de ver o que precisa ser
feito, entretanto, vejamos o que TDAH é e como ele é diagnosticado.

Os profissionais que diagnosticam TDAH usam os critérios diagnósticos estabelecidos


pela American Psychiatric Association no Manual de Diagnóstico e Estatística de
Distúrbios Mentais. As características primárias associadas à deficiência são
desatenção, hiperatividade e impulsividade. A discussão abaixo descreve cada um
desses recursos e lista seus sintomas, conforme indicado no DSM-IV.

Uma criança com TDAH geralmente é descrita como tendo um curto período de atenção
e como sendo distraída. Na realidade, a distração e a falta de atenção não são sinônimos.
A distração refere-se ao curto período de atenção e à facilidade com que algumas
crianças podem ser retiradas da tarefa.

A atenção, por outro lado, é um processo que tem partes diferentes. Nós focamos
(escolhemos algo para prestar atenção), selecionamos (escolhemos algo que precisa de
atenção naquele momento) e nós focamos (prestando atenção durante o tempo que for
necessário). Nós também resistimos (evitamos coisas que removem nossa atenção de
onde precisa ser), e nós mudamos para outros focos (nós conseguimos mudar nossa
atenção para algo mais, quando necessário).

Quando nos referimos a alguém como distraído, estamos dizendo que uma parte do
processo de atenção dessa pessoa é interrompida. Crianças com TDAH podem ter
dificuldade com uma ou todas as partes do processo de atenção. Algumas crianças
podem ter dificuldade em se concentrar em tarefas (particularmente em tarefas que são
rotineiras ou chatas). Outros podem ter problemas para saber por onde começar uma
tarefa. Ainda outros podem se perder nas instruções ao longo do caminho. Um
observador cuidadoso pode assistir e ver onde o processo de atenção quebra para um
filho em particular.

Os sintomas de desatenção, conforme listado no Manual de Diagnóstico e Estatística


de Distúrbios Mentais - DSM-V, são: *

 Muitas vezes não dá atenção aos detalhes ou cometer erros descuidados


no trabalho escolar, trabalho ou outras atividades;
 Muitas vezes tem dificuldade em manter a atenção em tarefas ou atividades
de jogos;
 Muitas vezes não parece ouvir quando falamos diretamente com ele;
 Muitas vezes não segue as instruções e não consegue terminar o trabalho
escolar, tarefas domésticas ou deveres no local de trabalho (não devido ao
comportamento de oposição ou falha em entender as instruções);
 Muitas vezes tem dificuldade em organizar tarefas e atividades;
 Muitas vezes evita, não gosta ou é relutante em se envolver em tarefas que
exigem esforço mental sustentado (como trabalho escolar ou dever de casa);
 Muitas vezes perde as coisas necessárias para tarefas ou atividades (por
exemplo, brinquedos, atribuições escolares, lápis, livros ou ferramentas);
 Muitas vezes é facilmente distraído por estímulos estranhos;
 Muitas vezes é esquecido nas atividades diárias.

De vez em quando, todas as crianças serão desatentas, impulsivas e excessivamente


ativas. No caso de TDAH, esses comportamentos são a regra, e não a exceção. Quando
uma criança exibe os comportamentos listados acima como sintomáticos de TDAH,
mesmo que ele ou ela faça de forma consistente, não conclua que a criança tenha o
transtorno. Até que uma avaliação adequada seja concluída, você só pode assumir que
a criança pode ter TDAH. Por outro lado, as pessoas sabem ler listas de sintomas e,
encontrando uma ou duas exceções, descartam a possibilidade da presença do
transtorno. TDAH é uma deficiência que, sem identificação e gerenciamento adequados,
pode ter complicações de longo prazo. Os pais e os professores são advertidos contra o
diagnóstico por si mesmos.

Infelizmente, nenhum teste simples, como um exame de sangue ou urinanálise, existe


para determinar se a criança possui esse distúrbio. Diagnosticar TDAH é complicado e
muito como montar um quebra-cabeça. Um diagnóstico preciso requer uma avaliação
realizada por um profissional bem treinado (geralmente um pediatra do desenvolvimento,
psicólogo infantil, psiquiatra infantil ou neurologista pediátrico) que sabe muito sobre
TDAH e todos os outros distúrbios que podem ter sintomas Semelhante ao encontrado
no TDAH. Até que o praticante colete e avalie todas as informações necessárias, ele ou
ela deve seguir a mesma regra que o pai ou o professor que vê o comportamento e
suspeita que a criança tenha o transtorno: suponha que a criança pode ter TDAH.

O diagnóstico TDAH é feito com base em sintomas comportamentais observáveis em


várias configurações. Isso significa que a pessoa que faz a avaliação deve usar várias
fontes para coletar as informações necessárias. Uma avaliação de diagnóstico adequada
TDAH inclui os seguintes elementos:

1. Uma história médica e familiar completa


2. Um exame físico
3. Entrevistas com os pais, a criança e a (s) professora (s) da criança
4. Escalas de avaliação de comportamento preenchidas pelos pais e
professores
5. Observação da criança
6. Uma variedade de testes psicológicos para medir QI e ajuste social e
emocional, bem como para indicar a presença de dificuldades de aprendizagem
específicas.

É importante perceber que, quase que caracteristicamente, as crianças com TDAH


muitas vezes se comportam bem em novas situações, especialmente naqueles que
estão um a um. Portanto, um diagnosticador bem treinado sabe não fazer uma
determinação baseada unicamente em como a criança se comporta durante o tempo
juntos. Testes médicos sofisticados, como EEGs (para medir a atividade elétrica do
cérebro) ou ressonâncias magnéticas (uma VISÃO da anatomia do cérebro) NÃO fazem
parte da avaliação de rotina. Esses testes geralmente são administrados somente
quando o diagnosticador suspeita de outro problema e esses casos são pouco
frequentes. Da mesma forma, a tomografia por emissão de pósitrons (PET Scan) foi
recentemente utilizada para fins de pesquisa, mas não faz parte da avaliação
diagnóstica.
Depois de completar uma avaliação, o AVALIADOR faz uma das três determinações:

1. A criança possui TDAH;


2. A criança não tem TDAH, mas suas dificuldades são o resultado de outra
desordem ou outros fatores; ou
3. A criança tem TDAH e outro transtorno (chamado condição coexistente OU
COMORBIDADE).

Para fazer a primeira determinação - que a criança tenha TDAH - o profissional considera
seus achados em relação aos critérios estabelecidos no Manual de Diagnóstico e
Estatística de Transtornos Mentais (5ª edição), o DSM-V, da American Psychiatric
Association. Um critério muito importante para o diagnóstico é que os sintomas da
criança estejam presentes antes dos 7 anos de idade. Eles também devem ser
inadequados para a idade da criança e causar comprometimento clinicamente
significativo no funcionamento social e acadêmico.

Para fazer a segunda determinação, que as dificuldades da criança são o resultado de


outra desordem ou outros fatores, o profissional considera os critérios de exclusão
encontrados no DSM-V e seu conhecimento sobre distúrbios com sintomatologia similar.
De acordo com o DSM-V, o Transtorno de Déficit de Atenção / Hiperatividade não é
diagnosticado se os sintomas são melhor explicados por outro transtorno mental (por
exemplo, Transtorno de Humor, Transtorno de Ansiedade, Transtorno Dissociativo,
Transtorno de Personalidade, Mudança de Personalidade devido a uma condição
médica geral, ou a um Transtorno Relacionado ao uso de Substâncias químicas). Em
todos esses distúrbios, os sintomas de desatenção tipicamente têm início após os 7 anos
de idade, e a história da infância do ajuste escolar geralmente não é caracterizada por
comportamento disruptivo ou queixa dos professores quanto ao comportamento
desatento, hiperativo ou impulsivo.

Além disso, os estressores psicossociais, como o divórcio dos pais, o abuso infantil, a
morte de um ente querido, a interrupção do meio ambiente (como a mudança na
residência ou na escola), ou desastres podem resultar em sintomas temporários de
desatenção, impulsividade e hiperatividade. Nestas circunstâncias, os sintomas
geralmente surgem de repente e, portanto, não teriam história de longo prazo. Claro,
uma criança pode ter TDAH e também experimentar estresse psicossocial, portanto, tais
eventos não descartam automaticamente a existência de TDAH.

Para fazer a terceira determinação - que a criança tenha TDAH e uma condição
coexistente - o avaliador deve primeiro estar ciente de que o TDAH pode e geralmente
coexiste com outras dificuldades, particularmente dificuldades de aprendizagem,
desordem desafiadora de oposição e transtorno de conduta. Todos os fatores devem ser
considerados para garantir que as dificuldades da criança sejam avaliadas e gerenciadas
de forma abrangente.

Claramente, o diagnóstico não é tão simples como ler uma lista de sintoma e dizer: "Esta
criança possui TDAH”. Este documento informa a questão do diagnóstico em alguma
profundidade, porque ninguém quer que as crianças sejam diagnosticadas de forma
incorreta. Como pais, quanto mais sabemos, mais podemos ajudar nossos filhos a ter
sucesso. Provavelmente não precisamos saber como usar o DSM-V. Nós provavelmente
precisamos saber que a pessoa que avalia nosso filho está usando os critérios
especificados para TDAH e todos os componentes de uma avaliação abrangente.

REFERÊNCIAS

ALBERTASSI, I. F., & Garcia, A. Crianças com necessidades especiais e seus amigos:
um estudo na cidade de Vitória (ES). In A. Garcia (Ed.). Relacionamento interpessoal:
estudos e pesquisas, pp. 55-73. Vitória: UFES, 2006.

HELAN, T. W. TDA/TDAH: Transtorno de Déficit de Atenção e Hiperatividade. São


Paulo: M. Books, 2005.

MIRANDA NETO, M.H. Transtorno de déficit de atenção e hiperatividade. Arq. Apadec,


8(1): 5-13, 2004