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THE MARKET AS GOD (O MERCADO COMO DEUS)

Alguns anos atrás, um amigo me avisou que se eu quisesse saber o que estava acontecendo no
mundo real, eu deveria ler as páginas de negócios. Embora meu interesse ao longo da vida
tenha sido no estudo da religião, estou sempre disposto a expandir meus horizontes; então eu
aceitei o conselho, vagamente com medo de que eu teria que lidar com um vocabulário novo e
desconcertante. Em vez disso, fiquei surpreso ao descobrir que a maioria dos conceitos que
encontrei eram bastante familiares.

À espera de uma terra desconhecida, me encontrei na terra do déjà vu. E léxico do Wall Street
Journal e das seções de negócios da Time e Newsweek acabaram tendo uma semelhança
impressionante com Gênesis, a Epístola com os romanos e a Cidade de Deus de Santo
Agostinho. Por trás das descrições das reformas de mercado, da política monetária e das
convoluções da Dow, gradualmente fiz as peças de uma grande narrativa sobre o significado
interno da história humana, por que as coisas deram errado, e como colocá-las certas. Os
eólogos chamam esses mitos de origem, lendas da queda e doutrinas do pecado e da
redenção. Mas aqui estavam eles novamente, e apenas disfarçados: crônicas sobre a criação
da riqueza, as tentações sedutoras do estatismo, cativeiro para ciclos econômicos sem rosto, e
finalmente a salvação através do advento dos mercados livres, com uma pequena dose de
cinturões ascéticos ao longo do caminho, especialmente para as economias do leste asiático.

Os problemas dos asiáticos orientais, argumentam os eleitores, derivam de seu desvio herético
da ortodoxia do mercado livre — eles eram praticantes do "capitalismo de compadrio", de
"etnocapitalismo", do capitalismo "estatístico", não da única verdadeira fé. E os pânicos
nancial da Ásia Oriental, os repúdios da dívida russa, a turbulência econômica brasileira e os
US$ 1,5 trilhão do mercado de ações dos EUA abalaram momentaneamente a crença na nova
dispensação. Mas a fé é reforçada pela adversidade, e o Deus do Mercado está emergindo
renovado de seu julgamento por nancial "contágio." Uma vez que o argumento do design não
prova mais sua existência, está rapidamente se tornando uma divindade pós-moderna —
acredita-se apesar das evidências. Alan Greenspan vingou essa fé temperada em depoimento
perante o Congresso em outubro passado. Um importante fundo de hedge tinha acabado de
perder bilhões de dólares, sacudindo a condensação do mercado e precipitando pedidos para
uma nova regulamentação federal. Greenspan, geralmente Delphic em seus comentários, foi
Decisivo. Ele acreditava que a regulação só impediria esses mercados, e que eles deveriam
continuar a ser autorregulados. A verdadeira fé, diz São Paulo, é a evidência das coisas
invisíveis.

Logo comecei a me maravilhar com o quão abrangente é a teologia dos negócios. Foram até
sacramentos para transmitir o poder salvic aos perdidos, um calendário de santos
empreendedores, e o que os teólogos chamam de "eschatologia", um ensinamento sobre o
"fim da história"." Minha curiosidade foi despertada. Comecei a catalogar essas doutrinas
estranhamente familiares, e vi que, de fato, há nas páginas de negócios uma teologia inteira,
que é comparável em escopo, se não em profundidade à de Omas Aquinas ou Karl Barth. Ele
só precisava ser sistematizado para um novo Summa tomar forma.

No ápice de qualquer sistema teológico, é claro, está sua doutrina de Deus. Na nova teologia
este pináculo celestial é ocupado pelo Mercado, que eu capitalizo para significar tanto o
mistério que o envolve quanto a reverência que inspira no povo dos negócios. Diferentes
crenças têm, é claro, visões diferentes dos atributos divinos. No cristianismo, Deus tem sido às
vezes criticado como onipotente (possuir todo o poder), onisciente (ter todo conhecimento) e
onipresente (existente em todos os lugares). A maioria das teologias cristãs, é verdade, hedge
um pouco. Ensina que essas qualidades da divindade estão de fato lá, mas estão escondidas
dos olhos humanos tanto pelo pecado humano quanto pela transcendência do próprio divino.
Em "luz inacessível" eles são, como diz o hino antigo, "escondidos de nossos olhos."" Da
mesma forma, embora o Mercado, estamos certos, possui esses atributos divinos, eles nem
sempre são completamente evidentes para os mortais, mas devem ser confiáveis e afirmados
pela fé. "Mais adiante, como diz outra velha canção gospel, "vamos entender por quê."

Enquanto tentava seguir os argumentos e explicações dos economistas-teólogos que justificam


os caminhos do Mercado para os homens, vi as mesmas dialéticas que me afeiçoei nos muitos
anos que ponderei sobre os obsticos, os calvinistas e as várias escolas modernas pensamento
religioso. Em particular, a retórica dos econólogos se assemelha ao que às vezes é chamado de
"teologia do processo", uma tendência relativamente contemporânea inuenciada pela filosofia
de Alfred North Whitehead. Nesta escola, embora Deus queira possuir os atributos clássicos,
Ele ainda não os possui na íntegra, mas está se movendo dessa direção. A conjectura é de
imensa ajuda aos teólogos por razões óbvias. Ele responde ao incômodo quebra-cabeça da
teodica: por que muitas coisas ruins acontecem que um Deus onipotente, onipresente e
onisciente — especialmente um benevolente — não seria semblante. A teologia do processo
também parece oferecer considerável conforto aos teólogos do Mercado. Ajuda a explicar a
luxação, dor e desorientação que são resultado de transições da heterodoxy econômica para
os mercados livres.

Desde os estágios iniciais da história humana, é claro, houve bazares, rialtos e postos
comerciais — todos os mercados. Mas o Mercado nunca foi Deus, porque havia outros centros
de valor e significado, outros "deuses"." e Mercado operava dentro de uma infinidade de
outras instituições que o contiveram. Como Karl Polanyi demonstrou em seu trabalho clássico
e Grande Transformação, só que nos últimos dois séculos o mercado subiu acima desses
semideuses e espíritos chtônicos para se tornar a Primeira Causa de hoje.

Inicialmente, a ascensão do Mercado à supremacia olímpica replicou a ascensão gradual de


Zeus acima de todas as outras divindades do antigo panteão grego, uma subida que nunca foi
bastante segura. Zeus, será lembrado, teve que continuar a atacar o Olimpo para acabar com
isso ou aquela ameaça à sua soberania. Recentemente, no entanto, o Mercado está se
tornando mais parecido com o Yahweh do Antigo Testamento — não apenas uma divindade
superior que afirma com outros, mas a Divindade Suprema, o único Verdadeiro Deus, cujo
reinado deve agora ser universalmente aceito e que não permite rivais.

Onipotência divina significa a capacidade de dene o que é real. É o poder de fazer algo do nada
e nada de alguma coisa. E willed-but-yetachieved onipotência do Mercado significa que não há
limite concebível para sua capacidade inexorável de converter a criação em commodities. Mas,
novamente, esta não é uma ideia nova, embora tenha uma nova reviravolta. Na teologia
católica, através do que é chamado de "transubstantiação", o pão e o vinho comuns tornam-se
veículos do santo. Na massa do Mercado, ocorre um processo inverso. As ações que foram
realizadas transmutadas sagradas em itens intercambiáveis para venda. A terra é um bom
exemplo. Por milênios tem mantido vários significados, muitos deles numinosos. Tem sido a
Mãe Terra, lugar de descanso ancestral, montanha santa, floresta encantada, pátria tribal,
inspiração estética, território sagrado, e muito mais. Mas quando o sino Sanctus do Mercado e
os elementos são elevados, todos esses significados complexos de terra derretem em um só:
imóveis. Pelo preço certo, nenhuma terra não está à venda, e isso inclui tudo, desde cemitérios
até a enseada do sprite local de fertilidade. A desacralização radical altera drasticamente a
relação humana com a terra; o mesmo acontece com água, ar, espaço, e logo (está previsto) os
corpos celestiais.

No momento alto da missa o padre diz: "é meu corpo", significando o corpo de Cristo e, por
extensão, os corpos de todas as pessoas fiéis. O cristianismo e o judaísmo ensinam que o corpo
humano é feito "à imagem de Deus."" Agora, no entanto, em uma exibição deslumbrante de
transubstantiação reversa, o corpo humano tornou-se o mais recente vaso sagrado a ser
convertido em uma mercadoria. O processo começou, com sangue. Mas agora, ou em breve,
todos os órgãos corporais — rins, pele, medula óssea, espermatozoide, o próprio coração —
serão milagrosamente transformados em itens comprável.

Ainda assim, a liturgia do Mercado não está em andamento sem alguma oposição dos bancos.
Uma batalha considerável está se formando nos Estados Unidos, por exemplo, sobre a
tentativa de mercadoria de genes humanos. Alguns anos atrás, unindo-se pelo mais longo
tempo na memória, praticamente todas as instituições religiosas do país, desde o Conselho
Nacional liberal de Igrejas até os bispos católicos até a Coalizão Cristã, se opuseram ao
mercado genético, a mais nova teofa de E Mercado. Mas esses críticos são seguidores do que
agora são "velhas religiões", que, como os cultos de deusa que estavam prosperando quando a
adoração do vigoroso jovem Apolo começou a varrer a Grécia antiga, pode não ter a força para
retardar a propagação da nova devoção.

Ocasionalmente, os backsliders tentam morder a Mão Invisível que os alimenta. Em 26 de


outubro de 1996, o governo alemão publicou um anúncio oferecendo toda a vila de
Liebenberg, no que costumava ser a Alemanha Oriental, à venda — sem aviso prévio aos seus
cerca de 350 moradores. Os cidadãos de Liebenberg, muitos deles idosos ou desempregados,
olharam para o aviso em descrença. Certamente detestava o comunismo, mas quando
optaram pela economia de mercado que a reunião prometeu, eles mal esperavam isso.
Liebenberg inclui uma igreja do século XIII, um castelo barroco, um lago, uma cabana de caça,
dois restaurantes e 3.000 acres de prado e floresta. Uma vez um local favorito para a caça de
javalis pela velha nobreza alemã, era obviamente muito valioso um pacote de imóveis para
ignorar. Além disso, tendo sido expropriado pelo governo comunista da Alemanha Oriental,
agora era legalmente elegível para venda os termos da reunião alemã. Durante a noite,
Liebenberg tornou-se uma parábola viva, fornecendo um vislumbre inestimável do Reino no
qual a vontade do Mercado é realmente feita. Mas os burgueses indignados da cidade não se
sentiram particularmente abençoados. Ey reclamou alto, e a venda foi adiada nally. Todos na
cidade perceberam, no entanto, que não era realmente um Vitória. E Market, como Yahweh,
pode perder uma escaramuça, mas em uma guerra de atrito seleção sempre ganhará no final.

É claro que a religião no passado não tem sido relutante em cobrar por seus serviços. Orações,
massas, bênçãos, curas, batizados, funerais e amuletos foram vendidos, e ainda são. Nem a
religião sempre foi sensível ao que o trânsito suportaria. Quando, no início do século XVI,
Johann Tetzel aumentou o preço das indulgências e até teve um dos comerciais de canto rst
composto para empurrar as vendas ("Quando a moeda para os pings de bandeja, a alma fora
das molas purgatórias"), ele não percebeu que ele era Overreaching. Os clientes recusaram, e
um jovem monge agosiniano parou o trânsito com um cartaz aparado na porta de uma igreja.

Seria muito mais difícil para um Lutero interromper as vendas dos amuletos do Mercado hoje.
Como o povo de Liebenberg descobriu, tudo agora pode ser comprado. Lagos, prados, edifícios
da igreja — tudo carrega um preço de adesivo. Mas essa prática em si exige um custo. Como
tudo no que costumava ser chamado de criação se torna uma mercadoria, os seres humanos
começam a olhar uns para os outros, e para si mesmos, de uma maneira engraçada, e eles
vêem etiquetas de preço coloridas. Era uma época em que as pessoas falavam, pelo menos
ocasionalmente, de "valor inerente", se não das coisas, então pelo menos das pessoas. O
princípio de Liebenberg muda tudo isso. Pergunta-se o que seria de um lutero moderno que
tentou colocar suas teses na porta da igreja, apenas para que toda a edice tivesse sido
comprada por um bilionário americano que achava que poderia ficar mais agradável em sua
propriedade.

É reconfortante notar que os cidadãos de Liebenberg, pelo menos, não foram colocados no
bloco. Mas isso levanta uma boa questão. Qual é o valor de uma vida humana na teologia do
Mercado e? Aqui a nova divindade faz uma pausa, mas não por muito tempo. A computação
pode ser complexa, mas não é impossível. Não devemos acreditar, por exemplo, que se uma
criança é

nascido severamente deficiente, incapaz de ser "produtivo", " e Mercado vai decretar sua
morte. Deve-se lembrar que os prots derivados de medicamentos, aparelhos para as pernas e
equipamentos catscan também devem ser gured na equação. Tal análise de custos pode
resultar em uma aproximação — mas o valor inerente à vida da criança, uma vez que não pode
ser quantida, seria difícil de incluir no cálculo.

Às vezes se diz que, como tudo está à venda a regra do Mercado, nada é sagrado. Mas isso não
é bem verdade. Cerca de três anos atrás, uma controvérsia desagradável eclodiu na Grã-
Bretanha quando um fundo de pensão ferroviário que possuía o caixão de joias em que dizem
que os restos mortais de Saintomas à Becket decidiram leiloá-lo através da Sotheby's. O caixão
data do século XII e é reverenciado como uma relíquia sagrada e um tesouro nacional. E
Museu Britânico fez um esforço para comprá-lo, mas não tinha os fundos, então o caixão foi
vendido a um canadense. Apenas as medidas de última hora do governo britânico impediram a
remoção do caixão do Reino Unido. Em princípio, no entanto, na teologia do Mercado, não há
razão para que qualquer relíquia, caixão, corpo ou monumento nacional — incluindo a Estátua
da Liberdade e a Abadia de Westminster — não seja listada. Alguém duvida que se a
Verdadeira Cruz fosse realmente descoberta, acabaria indo para a Sotheby's? O mercado ainda
não é onipotente— ainda. Mas o processo está em andamento e está ganhando força.

A onisciência é um pouco mais difícil de medir do que a onipotência. Talvez o Mercado já


tenha conseguido, mas é incapaz de aplicar sua gnose até que seu Reino e Poder venham em
sua plenitude. No entanto, o pensamento atual já atribui ao Mercado uma sabedoria
abrangente que, no passado, apenas os deuses conheceram. E Market, somos ensinados, é
capaz de determinar quais são as necessidades humanas, quanto cobre e capital devem custar,
quanto barbeiros e CEOs devem ser pagos, e quanto jatonascido severamente deficiente,
incapaz de ser "produtivo", " e Mercado vai decretar sua morte. Deve-se lembrar que os prots
derivados de medicamentos, aparelhos para as pernas e equipamentos catscan também
devem ser gured na equação. Tal análise de custos pode resultar em uma aproximação — mas
o valor inerente à vida da criança, uma vez que não pode ser quantida, seria difícil de incluir no
cálculo.

Às vezes se diz que, como tudo está à venda a regra do Mercado, nada é sagrado. Mas isso não
é bem verdade. Cerca de três anos atrás, uma controvérsia desagradável eclodiu na Grã-
Bretanha quando um fundo de pensão ferroviário que possuía o caixão de joias em que dizem
que os restos mortais de Saintomas à Becket decidiram leiloá-lo através da Sotheby's. O caixão
data do século XII e é reverenciado como uma relíquia sagrada e um tesouro nacional. E
Museu Britânico fez um esforço para comprá-lo, mas não tinha os fundos, então o caixão foi
vendido a um canadense. Apenas as medidas de última hora do governo britânico impediram a
remoção do caixão do Reino Unido. Em princípio, no entanto, na teologia do Mercado, não há
razão para que qualquer relíquia, caixão, corpo ou monumento nacional — incluindo a Estátua
da Liberdade e a Abadia de Westminster — não seja listada. Alguém duvida que se a
Verdadeira Cruz fosse realmente descoberta, acabaria indo para a Sotheby's? O mercado ainda
não é onipotente— ainda. Mas o processo está em andamento e está ganhando força.

A onisciência é um pouco mais difícil de medir do que a onipotência. Talvez o Mercado já


tenha conseguido, mas é incapaz de aplicar sua gnose até que seu Reino e Poder venham em
sua plenitude. No entanto, o pensamento atual já atribui ao Mercado uma sabedoria
abrangente que, no passado, apenas os deuses conheceram. E Market, somos ensinados, é
capaz de determinar quais são as necessidades humanas, quanto cobre e capital devem custar,
quanto barbeiros e CEOs devem ser pagos, e quanto jato aviões, tênis de corrida e
histerectomias devem ser vendidos. Mas como sabemos a vontade do Mercado?

Em dias de idade, seers entraram em um estado de transe e, em seguida, informaram os


solicitantes ansiosos em que tipo de humor os deuses estavam, e se este era um momento
auspicioso para começar uma jornada, se casar, ou começar uma guerra. E profetas de Israel
reparados ao deserto e depois voltaram para anunciar se Yahweh estava se sentindo
benevolente ou irado. Hoje, o ckle will do Market é claried por relatórios diários de Wall Street
e outros órgãos sensoriais de nance. Podemos aprender no dia-a-dia que o mercado é
"apreensivo", " "aliviado"," "nervoso," ou mesmo às vezes "jubilante." Com base nessa
revelação, os adeptos devem tomar decisões críticas sobre se comprar ou vender. Como um
dos deuses devoradores do velho mercado, o mercado , devidamente encarnado em um touro
ou um urso - deve ser alimentado e mantido feliz em todas as circunstâncias. É verdade que, às
vezes, seu apetite pode parecer excessivo — um resgate de US$ 35 bilhões aqui, um de US$ 50
bilhões lá — mas a alternativa para aliviar sua fome é terrível demais para contemplar.

E diviners e seers dos humores do Mercado são os altos sacerdotes de seus mistérios. Agir
contra suas advertências é arriscar a excomunhão e possivelmente a condenação. Hoje, por
exemplo, se a política de qualquer governo irritar o mercado, os responsáveis pela irreverência
serão obrigados a sofrer. O mercado não está de todo descontente com a redução ou uma
crescente diferença de renda, ou pode ser alegre com a expansão das vendas de cigarros para
jovens asiáticos, não deve fazer com que ninguém questione sua oniciência final. Como a
divindade inescrutável de Calvin, o Mercado pode funcionar de maneiras misteriosas,
"escondido de nossos olhos", mas no final das contas sabe melhor.

A onisciência às vezes pode parecer um pouco intrusiva. E o Deus tradicional do Livro Episcopal
de Oração Comum é invocado como um "para quem todos os corações estão abertos, todos os
desejos conhecido, e de quem nenhum segredo está escondido." Como Ele, o Mercado já
conhece os segredos mais profundos e os desejos mais sombrios de nossos corações — ou
pelo menos gostaria de conhecê-los. Mas suspeita-se que a motivação divina difere nesses dois
casos. Claramente, o Mercado quer esse tipo de oniciência de raios-X porque, sondando
nossos mais intéis e desejos e, em seguida, dispensando soluções de todo o quadro, pode
ampliar ainda mais seu alcance. Como os deuses do passado, cujos sacerdotes ofereceram as
orações fervorosas e petições do povo, o Mercado depende de seus próprios intermediários:
pesquisadores motivacionais. Treinados na arte avançada da psicologia, que há muito
substituiu a teologia como a verdadeira "ciência da alma", os herdeiros modernos dos
confessores medievais mergulham nas fantasias ocultas, inseguranças e esperanças da
população.

Às vezes se pergunta, nesta era de religião de mercado, onde os céticos e os pensadores livres
foram. O que aconteceu com os Voltaires que uma vez expuseram milagres falsos, e os H. L.
Menckens que sopraram apitos estridentes em farsas piedosas? Tal é o aperto da ortodoxia
atual que questionar a onisciência do Mercado é questionar a sabedoria inescrutável da
Providência. O princípio metafísico é óbvio: se você diz que é a coisa real, então deve ser a
coisa real. Como o teólogo cristão tertulliano uma vez comentou, "Credo quia absurdum est"
("Eu acredito porque é absurdo").

Finalmente, há a vontade da divindade de ser onipresente. Praticamente toda religião ensina


essa ideia de uma forma ou de outra, e a nova religião não é exceção. A tendência mais
recente da teoria econômica é a tentativa de aplicar cálculos de mercado a áreas que antes
pareciam ser isentas, como namoro, vida familiar, relações conjugais e criação de filhos. Henri
Lepage, um entusiasmado defensor da globalização, agora fala sobre um "mercado total"." São
Paulo lembrou aos atenienses que seus próprios poetas cantaram de um Deus "em quem
vivemos e nos mudamos e temos nosso ser"; então agora e Mercado não está apenas ao nosso
redor, mas dentro nós, informando nossos sentidos e nossos sentimentos. Parece não estar
longe de sua busca incansável. Como o Cão do Céu, ele nos persegue para casa do shopping e
para o berçário e o quarto.

Costumava ser pensado — equivocadamente, como se vê — que pelo menos a dimensão mais
interna, ou "espiritual", era resistente ao mercado. Parecia improvável que o castelo interior
fosse listado até o século 21. Mas à medida que os mercados de bens materiais se tornam cada
vez mais prejudicados, tais estados de graça antes não comercializáveis como serenidade e
tranquilidade estão agora aparecendo nos catálogos. Sua busca de visão pessoal pode ocorrer
em desertos intocados que são retratados como virtualmente inalcançáveis — exceto,
presumivelmente, pelas outras pessoas que lêem o mesmo catálogo. Além disso, o êxtase e a
espiritualidade são agora oferecidos de forma genérica conveniente. O Mercado disponibiliza
as redes religiosas que antes exigiam oração e jejum, sem o constrangimento do compromisso
denominacional ou da disciplina ascética tediosa que antes limitava sua acessibilidade. Todos
agora podem ser comprados com uma demanda irreal no tempo, em um workshop de fim de
semana em um resort caribenho com um consultor psicológico sensível substituindo o mestre
de retiro de crochê.

Descobrir a teologia do Mercado me fez começar a pensar de uma forma diferente sobre o
conict entre as religiões. A violência entre católicos e protestantes em Ulster ou hindus e
muçulmanos na Índia muitas vezes domina as manchetes. Mas eu vim para me perguntar se o
verdadeiro choque de religiões (ou mesmo de civilizações) pode estar passando despercebido.
Estou começando a pensar que, para todas as religiões do mundo, no entanto, elas podem
diferir umas das outras, a religião do Mercado tornou-se o rival mais formidável, mais porque
raramente é reconhecida como uma religião. As religiões tradicionais e a religião do mercado
global, como vimos, têm visões radicalmente diferentes da natureza. No cristianismo e
judaísmo, por exemplo, "a terra é do Senhor e a plenitude dele, o mundo e tudo o que
habitam nele." e Criador nomeia os seres humanos como administradores e jardineiros, mas,
por assim dizer, mantém o título para a terra. Outras crenças têm ideias semelhantes. No
mercado, no entanto, os seres humanos, mais particularmente aqueles com dinheiro, possuem
qualquer coisa que compram e , dentro de certos limites, podem se livrar de qualquer coisa
como quiserem. Outras contradições podem ser vistas em ideias sobre o corpo humano, a
natureza da comunidade humana e o propósito da vida. As religiões mais antigas encorajam os
apegos arcaicos a lugares específicos. Mas aos olhos do Mercado todos os lugares são
intercambiáveis. O Mercado prefere uma cultura mundial homogeneizada com o menor
número possível de particularidades inconvenientes.

As divergências entre as religiões tradicionais tornam-se picayune em comparação com as


diferenças fundamentais que todos têm com a religião do Mercado. Isso levará a uma nova
jihad ou cruzada? Duvido. Parece improvável que as religiões tradicionais subam à ocasião e
desafiem as doutrinas da nova dispensa. A maioria deles parece contente em se tornar seus
acólitos ou ser absorvido em seu panteão, assim como as velhas divindades nórdicas, depois
de colocar um ght jogo, eventualmente estabeleceu-se para um status diminuído, mas seguro
como santos cristãos. Eu geralmente sou um grande defensor do ecumenismo. Mas as
contradições entre as visões de mundo das religiões tradicionais, por um lado, e a visão de
mundo da religião do Mercado, por outro, são tão básicas que nenhum compromisso parece
possível, e estou secretamente esperando um renascimento de polêmicas.

Nenhuma religião, nova ou velha, está sujeita à prova empírica, então o que temos é uma
disputa entre as crenças. Muito está em jogo. O mercado, por exemplo, prefere fortemente o
individualismo e a mobilidade. Uma vez que precisa mudar as pessoas para onde a produção
exige, torna-se irada quando as pessoas se agarram às tradições locais. Pertencem aos
dispensados mais antigos e, como os altos lugares do Baalim, devem ser arados. Mas talvez
não. Como as religiões anteriores, o novo tem maneiras engenhosas de incorporando os pré-
existentes. Templos hindus, festivais budistas e santuários de santos católicos podem esperar
por novas encarnações. Juntamente com fantasias nativas e comida picante, eles serão
autorizados a fornecer cor local e autenticidade no que poderia vir a ser uma terra beulah
extremamente branda.

No entanto, uma contradição entre a religião do Mercado e as religiões tradicionais que


parece ser insuperável. Todas as religiões tradicionais ensinam que os seres humanos são
criaturas nitas e que há limites para qualquer empreendimento terrestre. Um mestre zen
japonês uma vez disse aos seus discípulos quando ele estava morrendo, "Aprendi apenas uma
coisa na vida: quanto é suficiente." Ele não teria nenhum nicho na capela do Mercado, para
quem o Primeiro Mandamento é "nunca é suficiente."" Como o tubarão proverbial que para
de se mover, e mercado que para de expandir morre. Pode acontecer. Se isso acontecer, então
Nietzsche terá razão, afinal. Ele terá tido o Deus errado em mente.

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