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IDADE MÉDIA: O GUIA

COMPLETO
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autor.
SUMÁRIO
Introdução
Capítulo 1 - Queda do Império Romano do Ocidente
Declínio interno
Prelúdio da Queda
A Queda de Roma
Nem tudo estava perdido
Capítulo 2 - Mordomos do futuro - A ascensão do Império Bizantino
A Fundação do Futuro de Roma
Progresso
Líderes que sustentaram e superaram Roma
Sementes do Renascimento do Império Bizantino
Capítulo 3 - Recuperando a Espanha e expandindo um dos reinos mais fortes
e antigos da Idade Média
Um começo infeliz
Charles Martel
Capítulo 4 - Carlos Magno - Um Breve Retorno ao Império
Um continente dividido
Nascido um rei
Tornando-se Imperador
Capítulo 5 - Otto I e seu novo império
Um herdeiro incerto
Tomando o controle
Início de um império
Capítulo 6 - O Grande Cisma
O mundo cristão dividido
As duas religiões cristãs dominantes do mundo
Capítulo 7 - As famosas cruzadas (ou infames) - 1095 a 1291
A terra santa
A Primeira Cruzada
Uma tradição religiosa de 200 anos
Cristão Contra Cristão
Capítulo 8 - Forjando uma Nova Inglaterra
A Batalha de Hastings de 1066
A Anarquia
Carta Magna - 1215
Capítulo 9 - A Guerra dos Cem Anos - 1337 a 1453
A conexão entre a França e a Inglaterra
Uma questão de sucessão
França leva a Aquitânia
Uma guerra em várias frentes
Capítulo 10 - Os horrores da natureza
A Grande Fome de 1315-1317
A ascensão de uma improvável heroína francesa - Joana d'Arc
A Peste Negra
Capítulo 11 - Ensino superior e período gótico - como a idade média avançou
no ensino e na arquitetura
O início do ensino superior na Europa
Realizações arquitetônicas surpreendentes
Mentes Brilhantes da Idade Média
Capítulo 12 - O Renascimento
Prelúdio do Renascimento
Renascença Italiana
As propagandas renascentistas
O Renascimento Desaparece
Conclusão
Bibliografia
Introdução
m dos períodos menos compreendidos da história europeia ocorreu entre
U o século VI e o século XIV ou XV (dependendo de qual historiador você
perguntar). Comumente chamada Idade Média, esse foi um período de
mudanças extremas para a Europa, começando com a queda do Império
Romano do Ocidente. Para um continente que havia visto uma mudança
drástica na estrutura de poder, o mundo parecia ser particularmente duro.
Roma tinha sido um ator importante em toda a Europa por quase um milênio.
E então acabou...

Esta é pelo menos a impressão que a maioria das pessoas tem hoje. A verdade
é muito mais complexa e em camadas. As tribos germânicas que haviam sido
subjugadas pelos romanos certamente não ficaram abaladas com a queda,
pois novamente tiveram sua liberdade. Nem a riqueza romana de
conhecimento e compreensão do mundo simplesmente desapareceu. Muitas
das pessoas que fugiram de Roma chegaram a uma cidade que se tornaria o
lar de um império inteiramente novo. Hoje é chamado de Império Bizantino,
mas nos mais de mil anos em que o império existia, o povo se considerava
romano.

A maioria das coisas que as pessoas sabem sobre a Idade Média é baseada em
como as pessoas que a seguiram queriam que o período anterior fosse
classificado. O termo Idade das Trevas provavelmente se originou durante o
Renascimento, porque as pessoas da época queriam pensar em si mesmas
como sendo muito mais avançadas do que as pessoas da época que vieram
antes delas. Os homens do Renascimento acreditavam que estavam voltando
aos processos de pensamento perdidos após a queda de Roma. A ironia é que
muitas das idéias que "redescobriram" foram trazidas de volta à Europa pelo
povo do Império Bizantino que estava fugindo de volta para Roma depois
que sua capital, Constantinopla, caiu. As idéias nunca morreram; eles
simplesmente se mudaram e um novo pensamento surgiu na Europa durante a
Idade Média.

Alguns dos líderes mais famosos da história da Europa viveram durante esse
período. Sob líderes de Carlos Magno, que lutavam sob uma bandeira cristã,
para Otto I, que fundaria o Sacro Império Romano, a estrutura de poder
começou a mudar. Os monarcas começaram a aparecer em toda a Europa
para preencher o vácuo de poder deixado pela queda do Império Romano do
Ocidente. Talvez a dinâmica de poder mais famosa (e revolucionária) tenha
ocorrido na Inglaterra durante o século XIII. Com os monarcas centralizando
seu poder em toda a Europa, na Inglaterra, os nobres estavam começando a
exercer sua própria influência, forçando seu monarca a garantir certos direitos
sob a Carta Magna. A Guerra dos Cem Anos também consumiu grande parte
do continente, enquanto os monarcas tentavam assumir o controle de áreas
que estavam sob a bandeira de outros países. A ascensão de duas das casas
mais notáveis da história européia encontrou influência durante esse período,
não como governantes, mas como comerciantes e banqueiros ricos, a quem
líderes religiosos e monarcas procurariam ajuda financeira.

A ascensão do cristianismo começou antes da queda de Roma, mas era na


Idade Média que a Igreja começava a se formar. Quase irreconhecível para as
igrejas católica e protestante de hoje, a Igreja Cristã durante a maior parte da
Idade Média abrangeu uma região muito maior. A estrutura de poder estava
espalhada pelas cidades em vez de ter um único local. Então, o inevitável
aconteceu no final da Idade Média - a Europa Oriental e Ocidental tinha
idéias diferentes sobre teologia. O cisma foi um dos tempos mais divisivos da
Idade Média, criando a Igreja Católica Romana e a Igreja Ortodoxa Grega.
Ambos os lados alegaram ser cristãos e ridicularizaram o outro por estar
errado sobre alguns de seus ensinamentos religiosos. Foi a primeira grande
quebra no cristianismo, e ecoou durante o início da era moderna com a
Reforma Protestante. Ao contrário da Reforma Protestante, porém, o cisma
era muito menos sangrento. Ambos os lados da Igreja cristã trabalhariam
juntos para combater as cruzadas contra os muçulmanos durante a Idade
Média. Civil não seria uma maneira precisa de descrevê-lo, mas os eventos
após o cisma foram mais civis do que o que ocorreu após o colapso da Igreja
Católica.
Talvez tão cruéis quanto as guerras e cruzadas tenham sido os desastres
naturais que mudaram permanentemente a Europa. A Grande Fome e a Peste
Negra permanecem na memória coletiva do povo da Europa hoje por causa
de quão devastadoras elas eram. A Peste Negra desempenhou um papel
fundamental na transição entre a Idade Média e o início da Europa moderna.
Pela primeira vez, as pessoas começaram a questionar a Igreja Católica, já
que os membros das ordens religiosas haviam se mostrado tão suscetíveis aos
estragos da doença quanto as pessoas comuns.
Este também é um período que ainda inspira arte, literatura e filosofia hoje.
Havia homens que viveram durante a Idade Média que ainda são citados e
reverenciados hoje, como São Tomás de Aquino. Eles quase sempre eram
homens de roupa (homens religiosos), mas nem sempre. As pessoas ainda
gostam das obras de Geoffrey Chaucer, um escritor famoso que também era
comerciante. A arquitetura dessa época também foi usada e reutilizada por
muitos séculos. As catedrais e castelos construídos durante a Idade Média
ainda permanecem, enquanto as estruturas mais jovens há muito
desmoronam. Talvez a arquitetura mais famosa da época seja conhecida
como estilo gótico. A aparência do estilo gótico inspirou muitas gerações,
incluindo os românticos dos anos 1800 e o gênero de horror / mistério que
ainda é tão popular hoje em dia. No entanto, foi o nascimento das
universidades que reflete o pensamento da época. Antes da Idade Média, não
havia ensino superior.
Muitas das instituições e idéias que os homens do Renascimento explorariam
começaram durante a Idade Média. Foi uma época em que a Europa se
recuperou da queda de uma superpotência e se transformou em algo que mais
se assemelhava ao mapa da Europa hoje. Passaria por muitas outras
mudanças nos anos seguintes à Idade Média, mas as nações começaram a
encontrar suas identidades sem seus senhores romanos.
Capítulo 1 - Queda do Império Romano do
Ocidente
Diz o ditado que Roma não foi construída em um dia, e isso é absolutamente
verdade. No entanto, é igualmente verdade que Roma não caiu em um dia. O
Império Romano estava em declínio há décadas - ou mesmo séculos,
dependendo de como você define o declínio de um império - e foi o
apodrecimento do império que finalmente levou ao seu fim. Sem os ataques
constantes, o Império Romano provavelmente teria continuado a se arrastar
até que finalmente quebrou por conta própria. A queda foi inevitável, mas o
fim dessa longa era da história da Europa foi um evento que mudou
completamente a face da Europa.
Declínio interno
Embora o papel das forças externas tenha sido a causa óbvia da queda do
Império Romano do Ocidente, foi ajudado pelas mudanças na própria Roma.
Alguns historiadores apontam a queda da República Romana como o modelo
que a queda de Roma seguiria séculos depois.
Roma tornou-se cada vez mais secular e gananciosa, levando os líderes a
colocar seus interesses acima dos de seu país. Os que estão no poder lutaram
entre si para ganhar mais poder depois que o Imperador Valens morreu em
378 CE. Em vez de trabalhar para fortalecer seu império, os que estavam no
poder se concentraram em lutar entre si, numa tentativa desesperada de
ganhar mais poder para si e suas famílias. Isso significava que eles não
estavam interessados em garantir as fronteiras ou combater as tribos
germânicas, já que os cidadãos romanos com autoridade estavam mais
interessados em expandir seu próprio poder dentro da cidade. Muitos deles
provavelmente acreditavam que, uma vez que Roma estivesse sob seu
controle, seriam capazes de retomar os territórios que Roma havia perdido,
sem perceber que todos não tinham o que os líderes anteriores tinham: uma
dedicação a Roma e seu aperfeiçoamento.
Havia também outro problema crescente dentro da cidade que geralmente é
esquecido - a ascensão do cristianismo. Por vários séculos, os cristãos foram
usados como entretenimento em arenas onde eles não lutariam. O que havia
começado como outro espetáculo acabou mudando a maneira como muitas
pessoas pensariam. A dedicação da crença dos cristãos na não-violência,
mesmo a ponto de serem mortos em vez de lutarem, foi algo que os romanos
começaram a achar inspiradores. Atraiu mais seguidores que estavam prontos
para acreditar em algo fora de si, algo que faltava às pessoas no poder.

O efeito dos cristãos na queda do império talvez seja melhor resumido por
Edward Gibbon:
Uma investigação sincera, porém racional, sobre o progresso e o
estabelecimento do cristianismo pode ser considerada uma parte muito
essencial da história do império romano. Enquanto esse grande corpo foi
invadido pela violência aberta, ou minado pela lenta decadência, uma religião
pura e humilde se insinuou muito nas mentes dos homens, cresceu em
silêncio e obscuridade, derivou novo vigor da oposição e finalmente ergueu a
bandeira triunfante da a cruz nas ruínas da capital.

As mesmas pessoas cujas mortes foram tratadas como entretenimento para as


massas acabariam dominando a maioria das terras que Roma havia
conquistado. Os ideais e valores ensinados por Jesus levariam ao surgimento
do cristianismo em toda a Europa durante a Idade Média. Também seria o fim
do cristianismo, como foi originalmente pregado. Deformando os valores que
haviam ganhado tanta atenção da religião, os homens a transformavam em
uma nova estrutura de poder. No entanto, enquanto Roma ainda estava
intacta, os cristãos permaneceram firmes em suas crenças, colocando isso
acima de quase tudo.
Prelúdio da Queda
Roma havia começado seu declínio muito antes do século V dC. Imperadores
como Nero e Calígula haviam mostrado as rachaduras na elite, que os
governantes estavam ficando muito complacentes e descuidados. A
desigualdade sempre foi desenfreada, mas o fim do império não seria porque
as classes mais baixas se levantariam contra os romanos no poder. Em vez
disso, seriam as tribos germânicas que há muito lutavam contra os romanos
que começariam a atacar o império em ruínas.
Quase 100 anos antes da queda de Roma, os romanos estavam lutando contra
tribos nômades germânicas. Quanto mais ao norte um romano viajava, menos
"civilizado" o mundo lhes pareceria. Ao norte da fronteira romana ao longo
do Danúbio-Reno estavam as pessoas que os romanos consideravam
bárbaros, as pessoas que nunca conquistaram com sucesso. Desde a época de
Júlio César, o império lutou com essas pessoas sem nenhuma vitória
definitiva. Como para distinguir entre sua versão "civilizada" da sociedade e
o povo não conquistado ao norte, os romanos transformaram o termo grego
bárbaro, que originalmente significava qualquer não grego (que incluiria os
romanos), para significar quem não era nem grego nem romano. Era
depreciativo, pois se baseava no pensamento dos romanos de que as tribos
germânicas pareciam dizer "bar bar bar" quando falavam. O termo era uma
tentativa infantil de emitir os mesmos sons sem se preocupar em reconhecer
que era uma língua totalmente diferente com sua própria cultura. Com o
tempo, esses sons evoluiriam para a palavra bárbaro. Hoje, a palavra tem
duas conotações diferentes. Significa alguém não civilizado, mas também
representa algo semelhante ao nobre selvagem. Tampouco é particularmente
lisonjeiro ou preciso, mas obras de ficção, como Conan, o Bárbaro, ajudaram
a elevar o termo para ser um pouco mais representativo do tipo de vida dura
que essas pessoas viveram.

Alguns imperadores tentariam comprar o controle dos bárbaros oferecendo


dinheiro para eles se tornarem parte do Império Romano. Alguns imperadores
tentaram convencê-los a se unir aos romanos, dando-lhes terras para se
estabelecerem, se quisessem se tornar cidadãos romanos. Este último método,
em particular, parece ter funcionado quando o povo do norte se mudou para o
sul e se estabeleceu. Mas, apesar de se tornarem cidadãos romanos, eles
nunca desistiram de sua própria cultura. Os godos eram um grupo
particularmente perigoso que Roma parecia querer ignorar quando o grupo
migrou para a fronteira norte do império. As intenções dos godos parecem ter
se estabelecido no Império Romano como uma maneira de melhorar suas
próprias vidas muito duras. Roma não os via como uma ameaça, apesar do
grande número de godos que migraram para o império.

As tensões entre romanos e godos começaram a aumentar quando Roma


parecia desinteressada em ouvir os pedidos deste grande grupo de pessoas.
Os hunos representavam uma ameaça particular para os godos, mas Roma
parecia não querer fazer nada para ajudá-los. À medida que o número de
godos cresceu, tornou-se difícil sustentá-los. Para agravar o problema, os
godos puderam ver a corrupção entre as autoridades romanas, e a extorsão
por bens básicos era inaceitável para o povo. Embora muitos godos fossem
cristãos, sua paciência enquanto aguardavam permissão para se estabelecer
em terras romanas atingiu seu limite. O imperador Valens demorou a dar uma
resposta enquanto tentava obter mais informações sobre o número de pessoas
que planejavam migrar, e esse atraso excessivo agravou o sentimento de
pânico. Os hunos continuaram a se aproximar dos godos e o inverno se
aproximava, o que significava que, se não se instalassem logo, não seriam
capazes de cultivar suas próprias colheitas. O atraso do imperador foi mal
recebido e eles se mudaram para o território sem a permissão dele. Sua
chegada foi recebida por conflitos e combates que se transformariam em uma
guerra de seis anos.

Isso levou a um dos encontros mais notáveis que ocorreram em 378 DC na


Batalha de Adrianópolis (também conhecida como Adrianópolis). O
imperador romano Valens levou um grande número de homens a enfrentar
um exército gótico que era aproximadamente do mesmo tamanho que o
exército romano. Não apenas os romanos perderiam cerca de dois terços de
seu exército (estimado entre 10.000 e 20.000 homens), mas o próprio
imperador foi morto em batalha, tudo em menos de 24 horas.

A paz faria com que os godos se tornassem parte do Império Romano, mas
havia uma boa tensão entre eles. Alguns líderes góticos se levantariam para
lutar contra Roma, embora a maioria tentasse encontrar seu próprio lugar no
império, a salvo das ameaças que enfrentavam vivendo no norte. Seria um
dos líderes góticos que lutara anteriormente como comandante romano que
acabaria por derrubar a cidade.

Enquanto os romanos tentavam se recuperar de uma derrota tão catastrófica,


as tribos germânicas conseguiram se afastar nas bordas do reino ao longo do
século seguinte, reivindicando terras para si. Esses reinos sucessores
marcariam o óbvio declínio do império, quando Roma perdeu territórios que
ganhou sob tantos líderes militares famosos. Lenta, mas seguramente, o povo
germânico que lutou contra os romanos estava recuperando o que antes era
deles.

Quando Roma começou a perder terras, cada vez mais eles retiravam seus
militares de áreas que achavam que não estavam mais controlando. Na Gália
e na Grã-Bretanha, os nobres perderam suas propriedades e, sem elas, a
cultura romana quase desapareceu completamente nas duas áreas.
A Queda de Roma
O homem que ajudaria a promover o fim do Império Romano do Ocidente
era um gótico (uma parte das tribos ocidentais chamada visigodos) que havia
trabalhado ao lado de outros romanos. Abrangendo a divisão entre a tribo
germânica e a lealdade romana, ele tem um lugar único na história por muitas
razões. Como houve muitos fatores contribuintes para a queda de Roma, o
nome desse homem não é tão conhecido como deveria ser.
O homem que realizaria o que ninguém antes dele havia feito por centenas de
anos se chamava Alaric. Ele era muitas coisas, incluindo um cristão. Mas ele
também estava muito determinado e lutou pelo que achava certo.

Roma havia prometido a ele e a seu povo as terras dos Bálcãs, e ele procurou
obter a terra e algum apoio para seu povo. Como o imperador permaneceu
calado quanto ao seu consentimento, Alaric começou a fazer mais exigências,
incluindo a exigência de que seu povo recebesse a cidadania romana. Sua
intenção era garantir o futuro deles.
O imperador Honório responderia negando o pedido. Cada solicitação foi
atendida com uma recusa.

Não vendo outra maneira de cumprir a promessa, Alaric reuniu um exército


de godos, ex-escravos e hunos e se dirigiu a Roma. Eles se mudaram sobre os
Alpes e entraram na Itália com muito pouca resistência. Como ex-
comandante romano, Alaric sabia como manter um exército engajado e
organizado, tornando-o um oponente incrivelmente formidável. O imperador
Honório era um imperador incompetente que se concentrava em si mesmo, e
não no império, e sua proeza militar era inexistente. Quando Alaric e seu
exército se aproximaram da cidade, o imperador estava alojado em segurança
em sua própria vila em Ravenna, nos arredores de Roma. Ele não conseguiu
entender a ameaça representada pelo formidável adversário e continuou
ignorando os pedidos, mesmo quando o exército se aproximava da cidade.

Alaric não atacou a cidade nos primeiros dias. Em vez disso, ele tinha seu
acampamento militar fora de Roma, impedindo a entrada e saída de
mercadorias na capital. Seu exército não foi afetado (eles podiam levar
qualquer mercadoria destinada a entrar na cidade), mas os romanos não
tiveram tanta sorte. Sem comida e água, a cidade ficou fraca. O homem que
queria apenas o que lhe fora prometido e seu povo entraria em Roma como
conquistador em 410 CE. Alaric e seu exército só permaneceriam na cidade
por três dias, mas, quando partiram, haviam saqueado a cidade por completo.
Como cristão, ele não permitiu que as basílicas de São Paulo e São Pedro
fossem tocadas por seu exército.

O imperador Honório enviava 6.000 soldados para tentar defender a cidade,


mas eles não eram páreo para Alaric e seus homens.

Isso levou muitas pessoas a verem isso como um sinal dos deuses ou deus
cristão. Aqueles que acreditavam nos deuses romanos viam isso como um
sinal de que haviam falhado. Cristãos, como Santo Agostinho, diriam que era
um lembrete do deus deles que os humanos eram falhos e que o sofrimento
fazia parte do plano do deus deles.
Roma iria mancar por mais meio século, com as lutas pelo poder e a
decadência econômica finalmente alcançando seu destino inevitável em 476.
O último imperador romano foi Romulus Augustulus, um garoto de 14 anos
quando se tornou imperador. Foi seu pai Orestes que o colocou na posição de
imperador de fantoches. Augustulus foi nomeado em 475, e seu curto reinado
terminou em 476, quando Odoacer, um senhor da guerra alemão, matou o pai
de Augustulus. Odoacer foi até Ravenna, onde morava o imperador de
bonecos. Augustulus recebeu a aposentadoria e uma pensão ao ser mandado
embora.
Como resultado da perda de seu imperador, o Senado Romano decidiu não
procurar outro, escrevendo para o seu homólogo oriental:
A majestade de um único monarca é suficiente para permear e proteger, ao
mesmo tempo, tanto o leste quanto o oeste. O oeste não precisava mais de um
imperador; um monarca bastava para o mundo.

Embora 476 EC tenha se tornado o fim designado para o Império Romano do


Ocidente, ele estava em constante declínio por muito mais tempo. A
deposição do imperador simplesmente atuou como um marcador adequado
para terminar este capítulo específico da história da Europa.
Nem tudo estava perdido
No século V, o Império Romano havia se estendido muito além da Europa
Ocidental. Chegou ao leste ao longo do que é hoje o Oriente Médio ocidental
e entra na África. Roma não estava no centro do império por vários séculos.
Embora os romanos certamente se considerassem o centro de seu império,
havia muitos outros lugares no antigo império que não foram afetados pela
queda da cidade. Como reconhecido pelo Senado Romano do Ocidente, havia
outra parte do império que permaneceu totalmente funcional e muito mais
capaz do que Roma havia sido no final de seu reinado.
O Império Romano tinha duas capitais na época em que Roma foi atacada. A
segunda capital era a leste, e era chamada Constantinopla. Durante os últimos
séculos do Império Romano, haveria imperadores romanos que viviam em
Constantinopla que nunca visitariam Roma, e as palavras do Senado Romano
seriam ignoradas em Constantinopla. Nesta parte do império, as pessoas no
poder se concentraram em manter um exército forte. A cidade de Roma
parecia ter conquistado todos os seus rivais em potencial, então eles se
estabeleceram em uma complacência provisória. As tribos germânicas em sua
fronteira norte nunca deixaram de ser um problema, mas os líderes pareciam
sentir que as tribos não eram uma ameaça significativa.
No entanto, a parte oriental do Império Romano tinha inimigos em vários
lados. Manter um poder militar muito mais forte era essencial para repelir
ataques de suas fronteiras leste e sul.
Quando Roma caiu para os godos, toda a porção oriental do império
permaneceu intacta e foi capaz de continuar vivendo como eles estavam
vivendo. Eles se tornariam os protetores da história européia (particularmente
as informações sobre o Império Romano do qual fazia parte) e se tornariam
os novos administradores do progresso, enquanto a Europa Ocidental se
dividia no que se tornaria novos países com diferentes estruturas de poder.
Capítulo 2 - Mordomos do futuro - A ascensão do
Império Bizantino
A queda de Roma é frequentemente vista como o fim de uma era de ouro,
uma época em que a civilização prosperou e os filósofos ponderaram a
natureza humana. Uma vez que Roma não era mais a sede do poder na
Europa, todo o continente foi subitamente mergulhado em um momento
sombrio, quando a superstição reinou e o povo ignorou até as idéias
científicas mais básicas.

Existem muitos problemas óbvios com essa deturpação do tempo após a


queda de Roma e o início da Idade Média. O período entre o século V e o
século XIII não foi tão pouco esclarecido ou bárbaro como as pessoas
acreditam, e certamente não foi a Idade das Trevas que passou a ser chamada.
Em grande parte do continente, a queda de Roma pouco fez para mudar o
cotidiano da população em geral. As pessoas mais afetadas pela queda foram
as que moravam perto de Roma ou as que tinham poder em todo o império.

Todo o conhecimento e brilhantismo da altura do império simplesmente não


desapareceram, nem as pessoas de repente se tornaram menos capazes
mentalmente. Em vez disso, muitos romanos deixaram Roma, alguns
procurando um modo de vida mais simples, outros pelo poder que não
poderiam ter obtido em Roma, e outros ainda procurando reconstruir suas
vidas. No entanto, aqueles que ainda tinham orgulho de ser romanos fugiram
para a outra capital do império - a cidade que se tornaria a nova capital da
Europa, Constantinopla.

A Fundação do Futuro de Roma


A única coisa a lembrar sobre o Império Bizantino é que o povo não se
considerava diferente dos romanos, exceto onde eles moravam. A região não
era um império completamente separado que se formou a partir das cinzas do
Império Romano; era uma parte do império. Foi mais uma transição de Roma
como centro do império para Constantinopla como centro e com uma
transição para o grego em vez do latim como idioma principal.

Constantinopla foi fundada enquanto Roma ainda era o centro da Europa


civilizada. Constantino foi o imperador romano que governou todo o Império
Romano, tanto a oeste quanto a leste, de 324 a 337 EC. Durante seu reinado,
ele mudou a capital do império para Bizâncio (o nome da cidade enquanto era
imperador) em maio de 330 dC. Inicialmente, Constantino chamou a capital
de Nova Roma, mas o nome que ficou preso foi a cidade de Constantino.
Com o tempo, o nome oficial da cidade se tornaria Constantinopla.

Uma das atrações da cidade foram as defesas naturais que a cercavam e o


fácil acesso ao porto. Localizada entre a Europa e a Ásia, Constantinopla
conseguiu receber mercadorias e notícias muito mais rapidamente que Roma
e atraiu um grande número de pessoas que queriam morar em um lugar mais
animado e próspero que Roma. Para o observador astuto, Roma ficou
estagnada. Em contraste, Constantinopla estava crescendo e mudando de
maneiras que ofereciam oportunidades que muitos não podiam encontrar em
Roma.
Quando Constantino morreu, ninguém foi capaz de manter o grande império
sob controle. A solução que se seguiu foi dividir o império em duas metades
e ter dois imperadores diferentes controlando-o juntos. O imperador
Valentiniano I dividiu o império logo depois que ele assumiu o poder, porque
ele percebeu que não conseguiria sustentar o império como Constantino. Ele
assumiu o controle sobre o oeste e seu irmão, Valens, governou o leste. Os
próximos 200 anos mostrariam quão diferentes eram as duas regiões. Quando
Roma decaiu e caiu, Constantinopla se estabeleceu como a força dominante,
o farol de esperança para os intelectuais, artistas, comerciantes e oportunistas.
Eles mantinham um forte exército e governantes focados na melhoria do
império.

O poder real do império oriental começou a aparecer em 527 CE, sob o


imperador Justiniano. Sob seu controle, o Império Bizantino desenvolveu um
exército que empurrava o leste e o oeste. Quando a parte ocidental do império
tropeçou e caiu, o Império Bizantino marchou para o oeste, retornando muitas
das cidades e áreas de volta ao redil. Durante seu auge, o Império Bizantino
incluiria muito do que antes era o Império Romano. Eles forneceriam
estrutura e assistência a essas regiões externas, mesmo quando avançassem
para leste e sul, conquistando áreas que iam muito além do alcance de Roma.
Progresso
O ponto de partida para a maioria dos homens da Renascença não foram os
ensinamentos originais dos romanos, mas os ensinamentos das pessoas que
haviam fugido de Constantinopla após a queda do Império Otomano.
Enquanto a Europa Ocidental parecia estar se avaliando, o Império Bizantino
se baseou nas idéias e pensamentos dos romanos. Alguns dos edifícios mais
magníficos da história da Europa foram construídos em Constantinopla, com
a antiga catedral ortodoxa grega de Hagia Sophia sendo talvez o exemplo
mais impressionante e conhecido. Ainda hoje, quase 1.500 anos após a sua
construção.

Outra grande distinção entre a Europa Ocidental e o Império Bizantino estava


em seu poder e estruturas sociais. As autoridades da Europa, sedentas de
poder, começaram a reivindicar suas próprias terras, estabelecendo sistemas
feudais que colocam a maioria das pessoas no fundo, com pouco espaço para
avançar. O Império Bizantino era muito menos opressivo do seu povo,
oferecendo oportunidades para aqueles com idéias e habilidades em seus
primeiros anos. Como muitos outros impérios antes e depois, sua força estava
em explorar o potencial de muitos indivíduos, independentemente da classe
social. O talento e o intelecto foram valorizados e ouvidos, exatamente como
haviam sido durante os anos dourados do Império Romano. Isso criou o
caldeirão próspero que manteria a cultura e as idéias de Roma muito tempo
depois que a Europa Ocidental se mudasse para uma estrutura social mais
insignificante e mais limitada mentalmente. Ao longo dos séculos, o Império
Bizantino sofreria o mesmo destino que Roma, com famílias e grupos
ganhando poder e influência e usando-o por razões egoístas, em vez de
melhorar o império. À medida que o império se tornasse mais rígido
socialmente, ele começaria a estagnar e eventualmente cair.

Líderes que sustentaram e superaram Roma


Havia muitos imperadores e várias imperatrizes do Império Bizantino,
algumas notáveis, muitas esquecíveis e outras tão ruins quanto Nero e
Calígula. Ao longo de um milênio, houve vários que se destacaram por
impulsionar o império ou por adiar o inevitável declínio.
Imperador Justiniano e Imperatriz Teodora são talvez os mais famosos dos
governantes bizantinos. Justiniano e sua esposa nasceram em estações mais
baixas. Ele nasceu de camponeses em 482 CE. A história inicial da imperatriz
Theodora é menos clara, mas sabe-se que ela trabalhou como cortesã por
vários anos. Justiniano ficou apaixonado por ela porque ela era inteligente e
prática, e eles se casaram em 525. Ele se tornou co-governante do imperador
Justin I em 527. Justin morreu pouco tempo depois, e Justiniano se tornou
imperador. Quando duas facções começaram a guerra em Constantinopla,
Theodora foi quem pressionou Justiniano para ficar e lutar para remover as
facções que estavam destruindo a cidade (em vez de recostar-se em
segurança, como as outras pessoas lhe disseram para fazer). Justiniano
removeu com sucesso a ameaça, mantendo o império junto com sua esposa.
O sistema jurídico de hoje é baseado no Codex Justinianus, que era o código
de lei fundado e implementado sob Justiniano. Sua esposa trabalhou ao lado
dele, e muitas leis foram nomeadas em homenagem a ela e seus esforços. A
Igreja Católica Romana adotaria muitas das leis bizantinas durante a Idade
Média, ajudando a fornecer uma estrutura legal mais progressista. Justiniano
era um grande patrono das artes, e foi sob sua direção que a Hagia Sophia foi
construída. Após a morte de Theodora, ele a enterrou em um dos lugares que
eles ajudaram a construir juntos, a Igreja dos Santos Apóstolos. Eles
mantinham crenças religiosas diferentes, mas provaram que essas diferenças
poderiam ser usadas como força, pois governavam com sucesso muito do que
antes era o Império Romano. Após sua morte, Justiniano não realizou mais
grandes mudanças ou melhorias.

O imperador Heráclio governou de 610 a 641 CE. Durante seu reinado, ele
conseguiu estabelecer a direção e as normas para seu império, tornando o
grego a língua oficial e criando um exército que pudesse expandir o império
em quase todas as direções. Nem todas as suas campanhas militares foram
bem-sucedidas, e ele perdeu alguns territórios, incluindo Mesopotâmia, Síria,
Palestina e Egito, em conquistas árabes. Apesar de suas perdas, Heráclio é
atribuído por ter uma mão firme e minimizar ou remover a corrupção, para
que seu império não sofra o mesmo destino que o Império Romano do
Ocidente.

Leão VI tem um legado mais parecido com o de Júlio César. Quando Leão VI
se tornou imperador em 886, ele começou a tirar o poder do Senado, que
havia mantido a maior parte do controle do governo nos anos anteriores a ele
assumir o trono. Leo VI era diferente de muitos de seus antecessores, pois
seus anos anteriores haviam se concentrado principalmente em atividades
acadêmicas e aprendizado, em vez de militares. Isso lhe deu uma vantagem
distinta, pois ele foi capaz de obter pacificamente o controle daqueles que o
possuíam, colocando a si e aos futuros imperadores em uma posição muito
maior de poder. Com o tempo, essa situação seria exatamente como o
Império Romano naquela autoridade estava com uma pessoa, e isso provaria
ser uma parte da ruína do império, pois ninguém pode gerenciar
adequadamente um império inteiro. Isso ficou muito óbvio, pois Leão VI
sofreu numerosas perdas militares, algumas delas muito caras, como a guerra
com os búlgaros, que exigia uma bolsa anual após sua perda para eles. No
entanto, seu reinado viu mais gravações da história do império (nem sempre
objetivamente escritas), bem como adaptações de regras e leis para melhor
atender à paisagem em transformação. Em uma tentativa de garantir que o
poder que ele acumulou passasse para seus descendentes, ele se casou três
vezes diferentes, em um esforço para produzir um herdeiro. O terceiro
casamento foi considerado ilegal, e a Igreja Bizantina foi enfática por não
receber um quarto casamento quando a terceira esposa falhou em produzir
um herdeiro. Como Henrique VIII faria várias centenas de anos depois, Leão
VI ignorou as advertências da Igreja e teve um filho ilegítimo com uma
amante. Ele então reconheceu sua união e seu filho acabou se tornando o
futuro imperador. Nenhum imperador anterior teria tido tanto sucesso em
forçar a Igreja a garantir seu legado, porque nenhum governante anterior
jamais se concentrara tanto em assumir o controle. Estabeleceu um
precedente perigoso, o que significaria que algumas pessoas se tornariam
governantes que eram desajeitadamente inadequadas para o papel, em vez de
o imperador ser a pessoa mais adequada para a posição.
Sementes do Renascimento do Império Bizantino
Constantino não era um homem particularmente religioso, mas ele entendeu
que era importante avaliar as percepções de seu povo. Durante seu reinado,
ficou claro que o cristianismo havia se tornado uma força que dominava
muito mais do que os antigos deuses do início do Império Romano. Ele
percebeu que a melhor maneira de unir as pessoas era converter todo o
império ao cristianismo.
Durante o próximo milênio, a maior parte da Europa e do Império Bizantino
(que se estendia pelo Oriente Médio e no norte da África, no auge) eram
cristãos. No começo, os poderes da Igreja eram compartilhados em várias
grandes cidades em toda a Europa e no império. A ascensão de Roma como
sede do poder para os cristãos mostrou como o leste e o oeste estavam
divididos pela diferença de religião e ideologia. O Grande Cisma é detalhado
em um capítulo posterior, mas é importante entender que nenhuma parte do
Império Bizantino via Roma como o centro religioso que toda a Europa
Ocidental tão reverenciava durante a Idade Média. A Igreja Católica Romana
surgiria e alegaria conhecer a vontade do deus cristão. Este seria o começo de
uma luta pelo poder que duraria até os anos finais do Império Bizantino. Uma
vez que o império caísse, a Igreja se tornaria um poder muito mais sombrio
que removeria impiedosamente qualquer um que discordasse dele. Parte da
crueldade da Igreja Católica surgiria durante a Idade Média, mas muitos de
seus atos mais infames ocorreriam durante o início da era moderna, como a
Inquisição e a caça às bruxas.
Tanto quanto o Renascimento pode obter por tirar a Europa da "Idade das
Trevas", grande parte de seu trabalho era devida ao povo do Império
Bizantino, àquelas pessoas do que antes era a parte oriental do Império
Romano que nunca foi através de um período sombrio. Enquanto a Igreja
Católica consolidava o poder no oeste, o Império Bizantino incentivava o
livre pensamento e veria o avanço dessas idéias e conceitos que o
Renascimento viria a reverenciar. Escrita, teorias, teologia e fronteiras
continuaram sendo testadas e promovidas por mil anos. Quando
Constantinopla caiu, alguns dos sobreviventes retornaram a Roma e ajudaram
a desencadear o Renascimento.
Capítulo 3 - Recuperando a Espanha e expandindo
um dos reinos mais fortes e antigos da Idade Média
Havia duas grandes potências que surgiram no final da Idade Média: Itália e
Espanha. Enquanto a Itália era a sede do antigo Império Romano, a Espanha
sempre esteve na periferia. Não havia nada para indicar o quão poderosa a
península se tornaria um dia (Espanha e Portugal se tornariam países de
destaque no início da era moderna), particularmente no início da Idade
Média. Os homens que saquearam Roma acabaram morando na área que um
dia se tornaria a Espanha, mas com terras sob seu próprio controle, eles não
tinham nenhum motivo para manter as mesmas forças armadas estruturadas
que finalmente tomaram Roma.

Um começo infeliz
Charles Martel (também conhecido como Karl Martell [nome alemão] ou
Carolus Martellus [nome latino]) nasceu de Pepino II de Herstal e uma
amante. Pepino II foi o prefeito do palácio na Austrásia. Os reis não tinham
poder significativo na época e eram principalmente líderes apenas em nome.
Prefeitos em toda a região franca foram os que governaram suas regiões. O
único herdeiro masculino de Pepin foi assassinado em 714, e Pepin não o
sobreviveu por muito tempo.
Como Charles era um filho ilegítimo, ele nem foi mencionado na linha de
sucessão. Isso não impediu que Charles tentasse assumir o controle da região,
embora ele tivesse três sobrinhos mais próximos do avô (eles também eram
jovens demais para ocupar qualquer cargo). A reivindicação de Carlos da
posição de prefeito do palácio logo causou problemas, e as rebeliões
começaram por todo o reino. Em 719, porém, ele havia conseguido reprimir
as rebeliões.
Tendo assumido o controle do reino de seu pai, Charles decidiu assumir o
controle do resto das terras francas. Um de seus primeiros ataques foi contra
Odo, o Grande, o duque da Aquitânia na França. Nesse momento, ele não
teve sucesso. No entanto, seus esforços foram bem-sucedidos em outros
lugares, e ele derrotou as tribos germânicas no leste. Carlos ajudou a garantir
sua posição apoiando missionários que estavam dispostos a ir às tribos
germânicas e tentar convertê-las ao cristianismo.
Charles Martel
Quando o Império Romano se desintegrou na Europa Ocidental, o mundo
muçulmano experimentou uma rápida expansão. Os califas muçulmanos se
originaram na Arábia Saudita moderna, e os reinos dos muçulmanos
cresceram em todas as direções. Eles tiveram uma linha constante de sucessos
militares que os levaram ao norte da África. Tendo derrotado com sucesso o
Império Bizantino na Batalha de Yarmouk, o Estreito de Gibraltar colocou
pouco problema em sua contínua expansão para a Europa Ocidental menos
bem defendida.
Embora fossem muçulmanos, seguiram o método romano de expansão. As
áreas que conquistaram foram autorizadas a manter sua cultura e religião; os
povos derrotados apenas tiveram que reconhecer o califa como a autoridade
das regiões conquistadas pelos muçulmanos. Isso tornou mais agradável para
as pessoas se renderem porque a vida continuaria em grande parte como
antes.
O maior problema com essa expansão foi que os muçulmanos vitoriosos
saquearam e saquearam templos, igrejas ou sinagogas que encontraram. Os
europeus ocidentais não apenas acharam isso desagradável, mas também
ficaram mortificados com a idéia de serem conquistados pelos muçulmanos.
Muitos dos lugares que os muçulmanos ocuparam acabaram se convertendo
ao Islã. Quando chegaram à fronteira da França no início do século 8, muitos
dos godos próximos perceberam.
Antes da chegada das forças muçulmanas, a Espanha era amplamente
controlada pelos visigodos, muitos dos quais eram descendentes diretos dos
homens que haviam saqueado Roma alguns séculos antes. Depois de algumas
centenas de anos, os visigodos não eram a mesma força que haviam sido e
caíram facilmente no exército muçulmano.
O primeiro desafio real que os muçulmanos encontraram foi na Aquitânia. O
líder das forças opostas, Odo, conseguiu derrotar os invasores, fazendo com
que parassem pela primeira vez desde que começaram a se expandir para o
oeste. A Batalha de Toulouse, em 721, foi a primeira vez que a Europa
Ocidental percebeu que não era tão segura quanto pensava ser, mas também
provou que poderia enfrentar os invasores. Nos dez anos seguintes, os
muçulmanos continuaram a invadir partes do sul da França, mas não
avançaram.
Com os invasores destruindo o território de Odo, Odo procurou ajuda por
Charles Martel, o governante dos francos mencionado anteriormente. Charles
concordou em ajudar desde que Odo concordasse em reconhecer os francos
como a nova autoridade na região. Diante de ser governado pelos francos
cristãos ou pelos muçulmanos, Odo escolheu ser governado pelos cristãos.
Charles continuou a aumentar a força e os números em seu exército sem que
os muçulmanos percebessem o crescente perigo para o norte.
As duas forças se encontraram em 732 em Tours. Charles Martel logo
demonstrou como conseguiu seu nome (Martel se traduz em "O Martelo"). A
primeira semana do encontro viu numerosas escaramuças que eram
principalmente um teste para ver o quão forte o outro lado era. O comandante
dos muçulmanos era Abdul Rahman Al Ghafiqi, e ele não tinha idéia do
tamanho da força adversária, nem aprendeu sobre o tamanho do exército de
Martel durante as escaramuças. Ele aprendeu o suficiente para solicitar
reforços, mas Charles também foi capaz de determinar que mais homens
seriam necessários, por isso solicitou que alguns de seus soldados mais
experientes e endurecidos se juntassem a ele.
Até aquele momento, os muçulmanos haviam seguido uma abordagem
previsível em seu primeiro ataque. Em vez de atacar diretamente, eles
enviaram cavalaria leve e cavalaria pesada, desgastando seu oponente. Dado
o sucesso da manobra até aquele momento, não havia motivos para acreditar
que não funcionaria novamente.
Infelizmente para os muçulmanos, Carlos adotou uma formação que havia
sido empregada pelos antigos gregos, usando a folhagem e o terreno para
proteger os homens da cavalaria. Quando Ghafiqi encontrou Charles e seus
homens, foi um choque completo o quão grandes eram suas forças. Os
francos foram capazes de suportar muitos dos ataques da cavalaria por causa
de sua formação rígida. Quando a cavalaria muçulmana finalmente conseguiu
romper a formação, Charles e seus guardas mais próximos vieram encontrá-
los.
Enquanto Charles lutava na frente, alguns de seus batedores foram enviados
para os campos muçulmanos para servir de distração. Funcionou. Alguns
soldados muçulmanos temiam que os espólios acumulados durante a última
década fossem tomados, então tentaram voltar ao campo para impedir que os
batedores saqueassem. Sua retirada do campo pareceu a outros no exército
uma retirada total. A confusão se seguiu e Ghafiqi tentou corrigi-la. Ele foi
morto e os francos rapidamente seguiram as forças muçulmanas em retirada.
Dos conflitos iniciais até o final da batalha, apenas cerca de uma semana se
passou. Os muçulmanos que sobreviveram aos combates pegaram o que
podiam carregar e fugiram para o sul. Charles foi extremamente cauteloso em
segui-los. Na maioria das batalhas, os que se retiravam geralmente morriam,
mas os homens de Charles estavam a pé, facilitando a sobrevivência de um
número maior da cavalaria muçulmana. Isso tornou difícil para Charles
determinar o quão bem-sucedido ele era, então ele enviou batedores para
determinar se uma emboscada esperava por ele e seus homens. Depois que
ele percebeu que a força muçulmana havia de fato fugido, ele planejou o
futuro.
Na Batalha de Tours, acredita-se que ele tenha perdido cerca de 1.000
homens. Por outro lado, estimou-se que os muçulmanos perderam entre 8.000
e 10.000 homens. Sem seu próprio comandante, os muçulmanos perceberam
que haviam ampliado suas forças por muito pouco e, com o tempo, deixaram
a França.
Charles e Odo se tornaram os heróis da Europa cristã. Eles conseguiram
derrotar um talentoso comandante muçulmano e interromper a expansão
muçulmana na Europa Ocidental. Foi um feito que nem o Império Bizantino
conseguiu. Charles continuou suas campanhas em outras partes da Europa,
em um esforço para expandir as terras francas.
Ele se aposentou da vida militar que conhecia por volta de 741 quando ficou
doente. Preparando-se para sua própria morte, ele deixou o domínio das terras
que havia tomado para seus filhos Pepin, o Curto e Carloman. Um de seus
netos adquiria suas proezas militares e ganhou um nome que ainda hoje é
conhecido pela maior parte do mundo ocidental - Carlos Magno.
Capítulo 4 - Carlos Magno - Um Breve Retorno ao
Império
Enquanto o sudeste da Europa continuou a prosperar e crescer, a Europa
Ocidental estava em um estado de quase desordem completa. As pessoas
estavam lutando por fragmentos do império, procurando criar suas próprias
pequenas estruturas de poder. A Idade Média seria uma época em que as
nações surgiriam das cinzas do Império Romano, mas houve um tempo, sob
Carlos Magno, em que parecia que a Europa Ocidental retornaria a uma
estrutura semelhante à que havia visto sob o Império Romano do Ocidente. .
Um brilhante estrategista militar e líder inspirador, Carlos Magno realizaria o
que ninguém mais havia feito desde a queda de Roma - ele uniria grande
parte da Europa Ocidental sob uma única bandeira.

Um continente dividido
Depois que Roma perdeu o controle sobre a parte ocidental da Europa, muitas
pessoas viram isso como uma oportunidade de se tornar poderoso, algo que
não poderiam ter feito sob uma Roma unida. No entanto, nem todas as
pessoas que assumiram o controle estavam procurando poder. As tribos
germânicas que causaram tantos problemas para os romanos começaram a
recuperar suas terras ou a controlar completamente as terras que lhes foram
concedidas pelos romanos. Como muitas das tribos germânicas não haviam
se integrado totalmente ao Império Romano, foi fácil para elas voltarem às
suas culturas e modos de vida anteriores.
À medida que os territórios estavam sob o controle de muitos grupos, facções
e famílias diferentes, a infraestrutura que Roma havia construído em toda a
Europa começou a decair e fracassar. As estradas se tornaram menos seguras
para viajar, tanto por causa dos bandidos quanto porque as estradas não eram
mais mantidas. As estruturas de água que trouxeram água para irrigar os
campos caíram em desuso, tornando algumas áreas impraticáveis para os
agricultores. Como a sobrevivência se tornou menos certa, muitos dos
empreendimentos artísticos e atividades científicas foram negligenciados. É
por causa dessa decadência e colapso de estruturas críticas que as pessoas um
dia apontariam para a Idade Média e as chamariam de Idade das Trevas.
Muito do que os romanos e os europeus ocidentais tinham dado como certo
tornou-se raro quando as pessoas se concentraram em tentar passar para o dia
seguinte.

Um termo que foi aplicado de maneira mais adequada a esse período é o


período de migração. As pessoas eram livres para se mudar para qualquer
lugar que desejassem, sem a permissão de uma autoridade. Não havia uma
única estrutura de poder definindo o continente, embora o Império Bizantino
se estendesse à Europa Ocidental durante seu auge. Mesmo assim, eles
adotaram uma abordagem mais direta, porque consideravam as pessoas no
oeste mais bárbaras. O império oriental compartilhou idéias e ajudou, mas
deixou muitas pessoas no oeste a fazer o que quisessem.
A única exceção durante esse período foi sob a dinastia carolíngia. Isso foi
estabelecido por um dos líderes europeus mais famosos durante a Idade
Média - Carlos Magno.

Nascido um rei
Carlos Magno não nasceu na obscuridade. Como filho do rei Pepin, o Curto,
Carlos Magno estava destinado a assumir o trono se ele sobrevivesse aos seus
primeiros anos. Pepino era o rei dos francos e morava no que é hoje a
Bélgica. Nascido o mais velho dos dois filhos de Pepin em 742, Carlos
Magno sempre governaria seu povo. Pepin morreu em 768 EC, deixando seu
reino para ser governado por seus dois filhos, que pareciam manter a paz. No
entanto, o irmão de Carlos Magno morreu inesperadamente em 771, deixando
Carlos Magno para gerenciar seu povo e seu reino.
Um dos pontos fortes de Carlos Magno sempre residiu em suas habilidades
militares, e ele logo lançou campanhas militares contra reinos vizinhos para
fortalecer e depois expandir seu próprio reino. Uma de suas expansões mais
famosas ocorreu durante as Guerras Saxônicas. Os saxões eram considerados
bárbaros e cruéis para os europeus cristãos porque não adoravam o deus
cristão. Eles pareciam dispostos a cometer todos os tipos de atrocidades,
embora não seja certo o quanto dessa afirmação é verdadeira e quanto disso
foi colorida pelos conquistadores que finalmente forçariam os saxões a se
submeterem. Os saxões eram uma tribo germânica muito forte que
representava uma ameaça para Carlos Magno; pelo menos, ele os via como
uma ameaça para ele e seu reino. Essas campanhas começaram em 772 e
durariam até que Carlos Magno finalmente os obrigasse a não apenas se
render, mas também a se tornarem cristãos. Seu desejo de conquistar outros
não parou com os saxões. Ao sul, ele assumiu o controle da parte norte do
que é a Itália moderna. Por volta de 800, ele assumira o controle de grande
parte da Europa.

Tornando-se Imperador
Durante 799 EC, porém, uma rebelião eclodiu em Roma. O papel do papa foi
dado a um homem que era considerado o mais merecedor, Leão III. Quando
Paschal, sobrinho do papa Adrian I, falecido recentemente, não foi
selecionado para o cargo, ficou zangado. Trabalhando com conspiradores, ele
planejava mutilar o Papa Leão III, tornando-o impróprio para o cargo.
Enquanto o papa Leão passava por uma procissão de cantar cristãos, os
conspiradores o atacaram. Alguns afastaram os outros participantes da
procissão, enquanto outros atacaram o papa diretamente. Eles tentaram cegá-
lo e silenciá-lo, esfaqueando seus olhos e tentando remover sua língua. O
papa Leão III ficou gravemente ferido, mas as feridas não o mataram, mesmo
depois que o grupo o arrastou para a capela mais próxima e o atacou pela
segunda vez.
O papa Leão III e alguns de seus fiéis seguidores conseguiram fugir de Roma
e atravessar os Alpes. Carlos Magno se considerava um cristão devoto;
portanto, quando chegaram às terras de Carlos Magno, ele prontamente
aceitou o papa e ofereceu proteção a ele. Quando ele estava pronto, o papa foi
levado de volta a Roma sob a segurança de Carlos Magno.
O que se seguiu foi um tempo tenso entre os conspiradores e o papa. Os
conspiradores acusaram o papa de tudo o que podiam pensar, e Leo queria
ver os agressores sendo tentados. Carlos Magno finalmente interveio e
ordenou a execução dos conspiradores. No entanto, o papa não estava
disposto a vê-los mortos e, apontando o pacifismo de Cristo e a diretriz para
perdoar, ele pediu que os conspiradores fossem poupados. Em vez de morte,
eles foram exilados.
Para retribuir a bondade e a ajuda de Carlos Magno, Leão o coroou o
Imperador de Roma, estabelecendo uma norma muito perigosa que causaria
problemas na Europa Ocidental por séculos. Embora Leo possa ter apenas a
intenção de retribuir Carlos Magno, o papa que veio depois dele apontaria sua
declaração para mostrar que a Igreja tinha poder sobre os governantes. Esse
precedente seria testado muitas vezes ao longo dos séculos e finalmente
levaria a algumas das mais violentas guerras e atos de violência da história da
Europa, à medida que as nações tomariam partido com ou contra a Igreja.
Para Carlos Magno, a declaração não mudou muito. Simplesmente deu a ele
uma reivindicação mais forte de ajudar a proteger a Itália e Roma. Ele
também trabalharia com o papa, mantendo um forte relacionamento até sua
morte. Quando Carlos Magno aumentou seu reino, ele deu a Leo alguns dos
despojos, e isso foi usado para ajudar a criar magníficos edifícios e
construções, levando o papa cada vez mais longe da religião que ele defendia
quando foi escolhido para liderar a Igreja.
Após a morte de Carlos Magno, a vida do papa seria novamente ameaçada
pelos conspiradores. Como se para demonstrar o quanto Leo desfrutava do
poder que tinha por causa de Carlos Magno, depois de descobrir a trama,
prendeu e conspirou os conspiradores pelo crime.
O Império Bizantino também se enfureceu com as ações de Leo. Eles
consideravam as terras deles, e o papa era uma das várias figuras religiosas da
Igreja Cristã. Ele agiu sem o consentimento deles e estabeleceu um segundo
imperador. No entanto, o império não fez nada notável para corrigir o
problema, muito pouco aconteceu com as ações de Leo. Carlos Magno foi
coroado em 25 de dezembro de 800 CE, mas ele não viveria 15 anos depois.
Sem Carlos Magno, o reino que ele criara desmoronou.
Capítulo 5 - Otto I e seu novo império
Embora ele seja menos conhecido hoje do que Carlos Magno, Otto I era um
rei alemão da dinastia saxônica que expandiu seu reino muito além do que
qualquer outra pessoa que o seguisse alcançaria. Talvez ainda mais
impressionante, Otto I passou um tempo considerável lutando contra sua
própria família pelo controle do reino e, mais tarde, seu império. Seu governo
como rei da Alemanha duraria de 936 a 973, e seria um período de agitação e
derramamento de sangue.
Ao contrário de Carlos Magno, muito do que Otto eu fiz para ajudar Roma
foi feito tanto para ajudar a si mesmo. Ele não parecia ser um homem
particularmente espiritual, e grande parte de seu tempo e atenção foram para
aumentar sua força militar e dominar aqueles que estavam abaixo dele. As
terras que ele traria para seu império seriam a base do que mais tarde se
tornaria o Sacro Império Romano, que duraria até o início da era moderna.
Na época de sua morte, Otto controlava a maioria das mesmas terras que
Carlos Magno possuía.

Um herdeiro incerto
Nascer de um duque dos saxões que acabou se tornando rei não garantiu que
Otto se tornasse rei. Ele não era o único filho do rei, e cabia aos saxões
determinar quem seguiria o rei Henrique, o Fowler. Sabe-se que ele era filho
da segunda esposa do rei e que nasceu em 912. Muito pouco se sabe sobre o
início da vida de Otto porque não há registros. Dado seu brilhantismo militar,
alguns historiadores acreditam que ele provavelmente esteve envolvido em
algumas das campanhas militares que o rei Henrique liderou contra as tribos
germânicas circundantes.
Otto se casou com a filha de um nobre inglês em 930, e ela tinha uma filha e
um filho. O rei Henrique havia indicado Otto para ser seu sucessor e, após a
morte do rei em 936, os saxões concordaram com a escolha do falecido rei,
com Otto sendo eleito para tomar o lugar de seu pai no mesmo ano. A
cerimônia de coroação foi realizada na Catedral de Aachen, na região de
Colônia, um local que se diz ter sido o local favorito de Carlos Magno para
residir durante seu reinado.
No entanto, a parte inicial do reinado de Otto foi marcada por brigas e brigas,
enquanto os grandes ducados ao seu redor procuravam tomar seu poder;
também não ajudou que os membros de sua própria família se ressentissem
do fato de Otto ter sido escolhido para ser o sucessor de seu pai.

Tomando o controle
A escolha do rei Henrique provaria ser a correta, já que Otto derrubaria todos
aqueles que se opunham a ele. Embora seu pai nunca tenha sido capaz de
exercer controle completo sobre os duques em seu domínio, Otto conseguiu
consolidar seu poder, removendo a maior parte da autoridade que os duques
tinham. Isso foi parte do motivo de grande parte dos conflitos nos primeiros
anos, quando ele exerceu seus novos poderes.
A primeira grande prova do novo rei ocorreu em 937, um ano após a
coroação de Otto. Thankmar era meio-irmão de Otto, e ele trabalhou com
uma facção de duques de seu próprio reino para atacar Otto. Thankmar
morreu durante a batalha e um dos duques foi deposto após a luta. O outro
duque, o duque Eberhard, da Francônia, se submeteu a Otto, mas se juntou ao
duque Gilbert, da Lotharíngia, e a um dos outros irmãos do rei, Henry, apenas
dois anos depois.
Henrique era o irmão mais novo do rei e alguns dos duques apoiaram sua
revolta contra Otto em 939. Por causa de sua herança, Henrique conseguiu o
apoio de Luís IV, o rei da França, para liderar uma revolta contra Otto. Os
duques que lutaram com Henry morreram, incluindo o duque Eberhard. Otto
não puniu seu próprio irmão, como fez com alguns dos outros envolvidos,
perdoando Henry em vez de executá-lo ou exilá-lo.

Ainda acreditando que ele era uma escolha melhor como rei, Henry se uniu a
conspiradores em uma tentativa de assassinar seu irmão apenas dois anos
depois. Quando Otto soube da trama em 941, ele matou todas as pessoas que
se juntaram à conspiração de seu irmão, mas novamente perdoou Henry. Esse
segundo perdão parecia finalmente convencer Henry de que Otto era o líder
superior e ele se tornou um fiel defensor de seu irmão pelo resto da vida. Por
sua vez, Otto faria Henrique o duque da Baviera. Os outros ducados foram
divididos entre outros membros da família de Otto.
Mesmo enquanto ele lutava com sua própria família e pessoas, Otto
conseguiu expandir seu reino. Ele foi capaz de derrotar os eslavos ao leste de
seu reino e assumiu o controle sobre parte da Dinamarca. Em 950, ele
finalmente conseguiu derrotar o príncipe Boleslav I da Boêmia, com Otto
exigindo uma homenagem do príncipe. A França foi o maior problema,
porque continuou atacando Otto pelo oeste, mas ele foi capaz de rejeitar suas
reivindicações sobre a Lotharingia.
Uma das conquistas mais intrigantes de Otto I foi no norte da Itália. Após a
morte de seu marido, a viúva do rei Lothair II, Adelaide, ficou com pouco
apoio na Itália. Ela foi capturada e mantida prisioneira pelo rei Berengar II
em 951. Seu pedido de ajuda chegou a Otto. Sua própria esposa havia
morrido cinco anos antes, então ele encontrou a melhor solução para a
situação de Adelaide: ele levou seu exército para a Itália e casou com ela,
resultando na adição do título de rei da Itália ao seu nome.
Enquanto Otto estava expandindo seu reino, seu único filho de sua primeira
esposa, Liudolf, começou a agir para obter seu próprio poder. Juntando-se a
várias outras figuras germânicas de destaque, Liudolf iniciou uma revolta
contra seu pai. Foi a primeira vez que um membro da família representou
uma ameaça real para Otto, e ele inicialmente teve que retirar suas forças
armadas e apoio à Saxônia. A sorte estava do lado de Otto, enquanto os
magiares (prováveis descendentes das hordas de Átila que viviam ao mesmo
tempo que os hunos e turcos mais famosos) invadiram a região onde Liudolf
e seus apoiadores residiam em 954. Com seus militares esticados, Liudolf se
submeteu a Otto em 955. Com a revolta fora do caminho, Otto conseguiu
facilmente entrar na área e lidar com os magiares. A Batalha de Lechfeld foi
uma batalha decisiva que deixou os magiares tão esmagados que nunca mais
tentaram invadir a Alemanha.

Início de um império
Otto havia se mostrado hábil nas proezas militares e políticas, expandindo
seu domínio enquanto muitos outros governantes menores brigavam e
brigavam por seus territórios. Em 961, ele estava pensando em seu sucessor e
escolheu seu filho Otto, que ele tinha com Adelaide. Otto tinha apenas seis
anos, então o rei Otto queria garantir que esse filho seria seu sucessor. Ele
realizou uma eleição que resultou na eleição de seu filho para o cargo, e o
jovem Otto foi cantado no mesmo ano que o governante conjunto da
Alemanha.
Com a questão da sucessão fora do caminho, o rei Otto retornou à Itália. O rei
Berengar II, que havia feito Adelaide prisioneira, estava novamente causando
problemas, desta vez para o papa João XII. Otto deu seu apoio ao papa e, em
troca, ele foi coroado Sacro Imperador Romano em 962. A coroação foi
seguida por um acordo, conhecido como Privilegium Ottonianum, que ditava
os termos do relacionamento entre o imperador e o papa. A quantidade de
controle que os futuros imperadores teriam pode ou não ter sido influenciada
pelos eventos do ano seguinte. O papa João XII trabalhou com Berengar em
uma conspiração contra Otto. Depois de derrotar Berengar, Otto retirou John
de sua posição, alegando que sua conduta era inadequada para a posição
religiosa do papa. Otto então escolheu o próximo papa, Leão VIII. Esse novo
papa morreu em 965, tendo servido por um período muito curto de tempo.
Em seguida, Otto escolheu João XIII, que não era muito apreciado pelo povo.
Eles se revoltaram contra sua escolha, forçando Otto a retornar à Itália para
reprimir a nova rebelião.

Com todos os problemas vindos da Itália, Otto optou por permanecer lá por
vários anos para garantir que a ordem fosse restaurada. Ele viajou para terras
que pertenciam ao Império Bizantino, mas não teve sucesso em assumir o
controle da parte sul da Itália. O imperador Otto também aproveitou a
oportunidade para garantir que seu filho Otto se tornasse o próximo
governante e o coroou como co-imperador. Essa posição foi solidificada em
972, quando o imperador Otto negociou a mão de Theophano (que era uma
princesa no Império Bizantino) por seu filho.
Otto finalmente retornaria à sua casa, onde morreu em 973.
Embora seja lembrado por sua força militar, Otto acreditava na educação e,
durante seu reinado, os territórios experimentaram um tipo de renascimento.
Aqueles que ele designou para posições religiosas muitas vezes
desenvolveram comunidades de apoio à cultura, e alguns dos mais belos
edifícios foram iniciados como resultado. Era uma época em que o intelecto e
a arquitetura avançavam ainda mais durante a Idade Média, provando que o
tempo não era tão sombrio ou inculto como as pessoas costumavam afirmar.

Otto I é amplamente considerado o primeiro imperador do Sacro Império


Romano. Após o império de Carlos Magno, o império de Otto era o maior do
continente e continuaria assim por séculos. Enquanto alguns consideram o
império de Otto uma continuação do Carlos Magno, outros creditam a Otto o
início do Sacro Império Romano. O império de Otto cobriu em grande parte
as mesmas terras, mas ele teve que uni-las sob ele, pois não havia um líder
forte para assumir após a morte de Carlos Magno. Entre os reinados dos dois
grandes líderes militares, a região ficou dividida por governantes menores.
Mesmo depois de unido, o Sacro Império Romano seria muito menos coeso
do que países como França, Itália, Espanha e Inglaterra. Isso reflete quão
grande era a área e quantas culturas diferentes estavam nela.

Capítulo 6 - O Grande Cisma


Seria fácil considerar o Grande Cisma como uma divisão inevitável entre a
Europa Oriental e Ocidental. Desde o momento em que os dois diferentes
centros do Império Romano foram estabelecidos, parecia que era apenas uma
questão de tempo para eles se separarem. Quando Roma caiu e
Constantinopla permaneceu praticamente inalterada pela perda, parecia não
haver retorno ao tempo em que todos faziam parte do mesmo império.
A diferença entre a Europa Ocidental e Oriental durante a Idade Média era
como a diferença entre o Império Romano e as tribos indomáveis contra as
quais lutavam. Embora a fundação ainda fosse a mesma para os dois lados,
eles se separaram. Em última análise, isso resultou em uma divisão no mundo
cristão que nunca foi reconciliada.
Dois mundos diferentes sob uma religião
A maneira como o Império Bizantino e a Europa Ocidental encaravam a
religião cristã provou ser o ponto de ruptura que acabou dividindo o leste e o
oeste. Havia muitas divisões antes que a religião se tornasse uma questão
importante. Por exemplo, o grego era falado no Império Bizantino e, embora
houvesse uma grande variedade de idiomas na Europa Ocidental, ainda
mantinha o latim como o núcleo de muitos dos idiomas que se
desenvolveram. A maior parte da Europa Ocidental se apegou ao latim,
usando-o ainda hoje como base para termos científicos e legais.
Os bizantinos mantinham grande parte da cultura e do intelecto que o
Ocidente tanto reverenciava. Eles viam o oeste como bárbaros, o que não é
surpreendente, considerando o fato de que o oeste foi a entidade que acabou
saqueando e destruindo Roma. A Europa Ocidental tinha muitos feudos, e as
lutas pareciam quase um passatempo para os povos que lutavam pelos restos
do Império Romano. Em comparação, o Império Bizantino não apenas
manteve o orgulho e a cultura de Roma, mas também se uniu como um todo,
impedindo que os invasores penetrassem no coração do império por séculos.
Raramente o oeste representava uma ameaça séria para qualquer coisa que o
Império Bizantino tivesse.

Quando você pensa na Idade das Trevas, a imagem é da Europa Ocidental, e


isso é quase certamente semelhante à forma como as pessoas do Império
Bizantino viam a Europa Ocidental na época. É muito provável que a visão
deles da Europa Ocidental durante a Idade Média tenha contribuído para o
termo "Idade das Trevas". Esse termo certamente nunca se aplicou ao
Império Bizantino, mas há razões pelas quais as pessoas o consideram uma
descrição precisa da Europa Ocidental. . Muitas das atividades e estruturas
que definiram o Império Romano foram quase completamente perdidas
durante a Idade Média nas áreas que estavam sob controle romano ocidental.
A tecnologia deles apodreceu e a ciência quase parou.

Ocasionalmente, um homem emergia e unia temporariamente partes da


Europa Ocidental. Ficou claro que o papa em Roma sentiu que falava por
todo o mundo cristão quando coroou um novo imperador. O primeiro
exemplo foi quando Carlos Magno foi coroado imperador, mas esse não foi o
único exemplo (Otto I seria o primeiro de uma linha de sucessores
imperadores da região). Isso foi considerado uma afronta séria ao povo do
Império Bizantino, pois parecia excluir não apenas seus governantes, mas
também seu poder sobre a religião cristã. O povo do Império Bizantino, que
seguia a Igreja Ortodoxa Oriental, considerava o Patriarca de Constantinopla
a autoridade mais alta do mundo cristão, enquanto, naturalmente, o Ocidente,
que seguia a Igreja Católica, pensava que o papa em Roma era.
Duas interpretações diferentes dos ensinamentos cristãos
As diferenças ideológicas entre as duas Igrejas eram numerosas e, ao longo
dos séculos, as tensões aumentaram. A primeira grande quebra entre o leste e
o oeste estava ligada ao iconoclasmo. Segundo o imperador bizantino Leão
III, qualquer replicação de figuras religiosas era considerada um ídolo. Ele
apresentou essa crença por volta de 726 e depois tentou forçar o papa romano
a se conformar com a declaração. Quando Roma permaneceu firmemente a
favor de manter a arte representando figuras religiosas, Leão III enviou seus
militares para fazer cumprir sua declaração de que era herético. Quando a
força militar fracassou, Leão III confiscou terras que pertenciam ao papa e as
colocou sob o controle de Constantinopla.
Até esse momento, o papa em Roma havia sido nomeado e selecionado pelo
imperador bizantino. Após esse incidente, a igreja em Roma começou a
eleger seu próprio papa sem nenhuma confirmação ou contribuição de
Constantinopla.
Muitas pessoas no Império Bizantino também apoiaram o uso da arte como
uma maneira de retratar eventos e pessoas que foram fundamentais para a
história de sua religião. Eles apontaram que as pessoas analfabetas não
tinham outra maneira de entender os ensinamentos por conta própria,
argumentando que era vital continuar com as obras de arte. Os conflitos
internos no Império Bizantino foram finalmente resolvidos em 843 (chamado
Triunfo da Ortodoxia), mas era tarde demais para expiar as ações de Leão III
mais de 100 anos antes.
Outro ponto de discórdia entre os dois ensinamentos era sobre o uso de pão
fermentado ou sem fermento como parte da comunhão. Para os romanos, a
comunhão estava ligada à Última Ceia de Cristo, e eles optaram por usar o
pão sem fermento como ele. Para o povo bizantino, a comunhão era celebrar
a ressurreição de Cristo dentre os mortos, então eles usavam pão fermentado.
No entanto, a diferença mais significativa em ideologias era sobre a natureza
do próprio Jesus Cristo. O papa romano e aqueles próximos a ele acreditavam
que Cristo era santo, e eles o elevaram para ser igual ao deus deles. Eles
acreditavam nisso com tanta força que o adicionaram ao Credo Niceno, uma
declaração de crença usada na liturgia cristã, em uma peça chamada filioque.
Isto foi acrescentado pelo Papa Bento VIII no início do século XI. O povo do
Império Bizantino discordou. Eles não apenas se recusaram a adicioná-lo ao
Credo Niceno, mas também tiveram o Papa Bento e todos os papas romanos
depois dele removidos de sua lista oficial de líderes que faziam parte do
mundo cristão. Quarenta anos depois, a Igreja Católica Romana chamou a
Igreja Oriental de herética porque não incluiu a passagem filioque no Credo
Niceno.
Além dessas idéias divergentes sobre religião, os processos de pensamento
seguidos pelos dois grupos de pessoas também diferiram significativamente.
O Ocidente tendia a seguir o amor romano por leis e linhas firmes que
explicavam todos os aspectos da religião (que provou ser não apenas
problemático posteriormente, mas também antitético à ciência). Por outro
lado, a Igreja Oriental não achava que os humanos jamais entenderiam
completamente os mistérios e decisões de seu deus, então eles aceitaram que
os humanos nunca entenderiam tudo. Eles também acreditavam que as
pessoas precisavam ter um relacionamento com seu deus, em vez da
abordagem ocidental que achava que as pessoas exigiam mediação através de
sua versão da igreja.

O mundo cristão dividido


No passado, as tensões ocasionalmente aumentavam, mas as partes oriental e
ocidental do mundo cristão permitiam que as pessoas seguissem a versão da
religião que preferissem. Os ensinamentos das crenças orientais eram
praticados na Europa Ocidental, inclusive na Itália, e as crenças ocidentais
eram ensinadas no leste, mesmo em Constantinopla.
A tolerância relutante às idéias uns dos outros vacilou quando a Igreja
Ocidental começou a consolidar o poder por meio de reformas. Algumas das
mudanças foram positivas, pois procuravam conter muitos dos abusos
cometidos por clérigos que buscavam ganho e enriquecimento pessoal. As
reformas também significaram colocar mais poder nas mãos do papa.

Em 1053, o Papa Leão IX tentou não apenas reivindicar ser o chefe de toda a
Igreja Ocidental, mas também reivindicar o controle sobre todo o mundo
cristão. Ele tinha todas as igrejas no sul da Itália que seguiam as práticas e
ideologias orientais para se conformar às práticas do oeste ou serem fechadas.
Em resposta, Miguel I Cerularius, o Patriarca de Constantinopla, teve todas
as igrejas ocidentais fechadas na capital.
Leão IX enviou um representante à capital bizantina em 1054 para tentar
forçar o patriarca Miguel I Cerularius a aceitar o papa romano como chefe da
Igreja Cristã. Dois meses se passaram enquanto os dois lados esperavam por
uma resposta. Durante um culto realizado na Hagia Sophia (a catedral do
Patriarca em Constantinopla), o representante do papa, cardeal Humbert,
marchou até a frente da catedral e colocou um touro (um decreto religioso) no
altar, afirmando que Michael e todos de seus seguidores havia sido
excomungado. Esta ação não foi pressionada pelo papa, mas pelo cardeal
Humbert, que não gostou dos bizantinos. Na verdade, não poderia ter vindo
do papa porque o papa Leão IX morreu pouco depois de o cardeal deixar
Roma. Humbert e os outros representantes deixaram Constantinopla dois dias
após sua interrupção do serviço para excomungar o chefe oriental da Igreja
Cristã. Michael logo excomungou o papa (sem saber que Leo IX já estava
morto) e todos os que tiveram um papel na excomunhão perpetrada em Hagia
Sophia.
Não era a primeira vez que líderes de ambos os lados excomungavam o
outro, mas sempre havia sido reconciliado antes que qualquer dano a longo
prazo fosse causado. Essa excomunhão poderia ter sido alterada logo após o
surgimento do problema. Com o papa Leão IX morto, Victor II foi eleito para
o cargo. Ele poderia ter revogado as ações naquele dia, mas esse não foi o
caminho que ele escolheu seguir.
Algumas tentativas de reconciliação foram realizadas nos 150 anos seguintes,
e o relacionamento entre as duas igrejas foi amigável, mesmo que fosse
tenso. No entanto, qualquer esperança de reconciliação foi completamente
destruída pelos participantes ocidentais na Quarta Cruzada, que escolheram
atacar Constantinopla em vez de seu alvo em Jerusalém.
Isso também prenunciou a direção sombria que a Igreja Católica Romana
tomaria nos próximos séculos. Os papas tornaram-se cada vez mais famintos
e cruéis. Eles não permitiram que ninguém questionasse suas leis "divinas" e
mataram quem matou por ser herege. A Igreja Católica Romana empurrou a
Europa Ocidental para uma mentalidade mais atrasada, uma vez que
cientistas e qualquer pessoa que não concordasse com os ensinamentos da
Igreja sobre história e ciência eram torturados e / ou mortos. E a Inquisição,
instituições judiciais destinadas a combater a heresia, procurou acabar com
qualquer questionamento da autoridade da Igreja.
Como se pode ver, a Igreja Católica tornou-se cada vez mais intolerante após
o Grande Cisma. Este é um dos principais contribuintes para o motivo pelo
qual as pessoas agora consideram a Idade Média como a Idade das Trevas. O
pensamento atrasado imposto pela Igreja Católica às pessoas não foi usado na
Igreja Ortodoxa Oriental. Lá, a ciência, o pensamento e a espiritualidade em
um nível individual foram incentivados e bem-vindos pelo Patriarca de
Constantinopla.

As duas religiões cristãs dominantes do mundo


O Grande Cisma criou duas igrejas primárias no mundo cristão: Ortodoxa
Oriental e Católica Romana. Hoje, os católicos são a maior denominação
cristã do mundo, com cerca de 1,3 bilhão de pessoas assinando a religião.
Existem várias seitas que compõem essa estimativa, incluindo católicos de
rito oriental (que incluem católicos das igrejas grega bizantina e ucraniana).
Os católicos romanos têm de longe a maior população da Igreja Católica, no
entanto.
Com cerca de 200-260 milhões de seguidores, a Igreja Ortodoxa Oriental é a
segunda maior denominação. A maioria dos membros dessa denominação
está no Leste Europeu, como Rússia, Bálcãs e Romênia.
O Grande Cisma é provavelmente uma das razões pelas quais as pessoas não
sabem muito sobre o Império Bizantino. Eles foram excluídos para a maioria
(se não todos) da arte e da história contadas no oeste, que não os
reconheceram como a continuação do Império Romano. O Império Bizantino,
no entanto, era muito mais semelhante ao Império Romano do que o oeste
rival, e quando o Império Bizantino caiu no Império Otomano em 1453,
aqueles que fugiram tiveram que se conformar com o que consideravam o
mundo mais bárbaro do Ocidente. Europa. Isso não nega o que o Império
Bizantino contribuiu para o conhecimento e preservou do Império Romano,
mas o relegou a mais uma nota de rodapé no início da história da Europa
Ocidental, quando sua história foi trazida com os refugiados.
Capítulo 7 - As famosas cruzadas (ou infames) -
1095 a 1291
Quando as pessoas discutem a Idade Média, há uma coisa que surge
repetidamente na conversa - as Cruzadas. Eles foram reimaginados e
discutidos por séculos, o que tornou difícil para as pessoas de hoje
compreendê-los completamente. Muitas pessoas têm seus próprios conceitos
errôneos, o que geralmente ajuda a perpetuar o ódio e o derramamento de
sangue que deveriam ter terminado há muito tempo.

As Cruzadas colocaram as três religiões ocidentais primárias uma contra a


outra. Cristãos e muçulmanos foram os principais autores dos horrores
conhecidos como Cruzadas, e os seguidores do judaísmo foram às vezes
atraídos para as batalhas, pois tinham a mesma reivindicação à Terra Santa
das outras duas religiões. O cristianismo e o islamismo foram realmente
fortemente influenciados pelo judaísmo, e as três religiões eram muito mais
parecidas entre si do que diferentes.
Uma das razões pelas quais as Cruzadas permanecem tão proeminentes nas
mentes do mundo ocidental é porque elas dominaram grande parte da política
na Europa por 200 anos. Os preparativos para a primeira cruzada começaram
em 1095 e a última cruzada terminou em 1291. O número de cruzadas
ocorridas é discutível.

A terra santa
O mundo muçulmano começou a se expandir vários séculos após a queda de
Roma. A Europa Ocidental foi protegida da expansão pelo Império Bizantino
para o leste, e o povo no controle do Império Bizantino também procurou
expandir e manter as regiões sob sua bandeira. No entanto, durante o século
11, os muçulmanos conseguiram assumir o controle de uma grande faixa de
terra, incluindo muitos lugares que antes estavam sob controle romano e,
mais tarde, bizantino, incluindo a Terra Santa. Os cristãos haviam perdido
cerca de dois terços de suas terras, incluindo partes da Espanha (embora os
muçulmanos tenham sido impedidos de fazer mais incursões no continente
europeu por Charles Martel no século 8).
Os cristãos ficaram indignados com o fato de tantas terras importantes para
sua religião, principalmente Jerusalém, estarem agora sob o controle dos
muçulmanos. Havia um desejo crescente de recuperar as terras que eles
sentiam pertencer a eles por causa de sua religião e, no final do século 11,
eles decidiram que finalmente era hora de recuperá-las.
Isso se tornou uma crença cristã, de que certas terras lhes pertenciam e
deveriam ser protegidas, que duraram cerca de 200 anos, com homens saindo
para lutar e morrer em terras estrangeiras por uma religião que, em sua
essência, era de natureza pacifista. Apesar de Jesus ter ensinado seus
seguidores a dar a outra face, os papas e os governantes queriam
derramamento de sangue por insultos. Ajudou a mostrar o quão distante a
religião estava de seus ensinamentos originais, mas poucos a questionaram.
Cada jogador primário tinha seus próprios desejos e planos para a terra. Os
imperadores bizantinos queriam recuperar as terras que haviam perdido nas
invasões muçulmanas. O papa na Itália queria gerar mais poder e fazer com
que mais pessoas o reconhecessem como o líder espiritual cristão. Os
cavaleiros sentiam-se obrigados a lutar por sua fé seguindo seu código moral
e os códigos de cavalaria (embora eles também procurassem riqueza e ganho
espiritual na próxima vida - eles não eram altruístas). E os comerciantes
queriam retirar dos muçulmanos o controle do comércio lucrativo com o
leste.
Embora as Cruzadas fossem enquadradas como uma necessidade religiosa,
elas eram tudo menos isso. Os cavaleiros tendiam a ser os participantes mais
bem-intencionados e muitos líderes foram atraídos pela idéia de estar entre os
fiéis para ajudar a "libertar" a Terra Santa. Ainda assim, alguns dos líderes
queriam obter algo com isso. Pelo menos os comerciantes tendiam a ser
honestos sobre suas causas egoístas.

A Primeira Cruzada
A Primeira Cruzada durou vários anos. Começou quando o Império Bizantino
perdeu o controle de Jerusalém em 1087. Nesse momento, o império estava
além do seu auge, como era evidente por sua incapacidade de repelir os
invasores, e seu império era consideravelmente menor do que fora em sua
altura. O imperador Alexios I Komnenos queria recuperar Jerusalém, mas ele
sabia que não poderia fazer isso sozinho. Com a Terra Santa sob o controle
dos muçulmanos, ele sabia que remover a ameaça seria considerado
importante para a Igreja Católica Romana. A ameaça dos muçulmanos era
muito maior do que a ameaça do cristianismo ortodoxo oriental, e o
imperador sabia que o papa católico tinha incentivo pessoal adequado para
ajudar.

O papa Urbano II ganhou prestígio como instrumento para remover o flagelo


muçulmano das terras cristãs. Obviamente, seu objetivo era consolidar e
expandir seu poder, mas, difamando os muçulmanos, Urban sabia que ele
seria capaz de vender a idéia melhor para o resto do povo da Igreja Católica
Romana e seus fiéis. Uma das principais razões pelas quais ele se sentiu
compelido a acumular mais poder foi por causa da influência que o Sacro
Império Romano mantinha sobre a Igreja desde que Otto I interveio para
ajudar o Papa João XII. Houve momentos em que os imperadores romanos
forçaram o papa a deixar Roma, e o papa Urbano II quis impedir que isso
acontecesse no futuro. Ele queria estar acima de todas as outras pessoas na
Europa, incluindo as pessoas no Império Bizantino. Era sua esperança que ele
fosse capaz de reunir as igrejas recentemente divididas e se tornar o chefe de
uma igreja muito maior. Ao ajudar o imperador, ele queria se tornar o
governante inquestionável de tudo na Europa Ocidental e Oriental.

O papa Urbano II foi um estrategista brilhante. Ele sabia que, ao lançar os


muçulmanos como vilões, ele poderia pintar a vida dos cristãos que vivem
sob eles como estando em perigo constante (semelhante ao tipo de perigo que
muçulmanos e judeus em terras cristãs enfrentavam, apesar do fato de os
muçulmanos terem tomado uma abordagem mais semelhante a Roma,
permitindo que as pessoas mantenham sua religião enquanto pagarem
impostos). Urban também enfatizou que a Terra Santa pertencia aos cristãos e
que seu deus gostaria que eles a recuperassem. Ao apontar que os
muçulmanos já representavam uma ameaça, ele foi capaz de defender que se
tratava de uma crise que não podia ser ignorada.
Urban II planejou e realizou uma convocação de armas em novembro de
1095 no Conselho de Clermont, na Aquitânia. O apelo foi feito aos
cavaleiros, que muitas vezes eram vistos como os mais virtuosos e os líderes
dos corações do povo. Era seu dever defender o mundo cristão e recuperar o
que era deles por direito divino. Se eles escolherem lutar na Cruzada, todos
os seus pecados serão perdoados e seu lugar na próxima vida será assegurado.
Foi uma peregrinação diferente de qualquer outra e com apostas muito altas.

Peregrinações à Terra Santa eram comuns; no entanto, eles geralmente eram


feitos como parte de uma penitência. Com a religião sendo parte integrante da
vida da maioria da população da Europa, a idéia de que eles pudessem ser
perdoados por quaisquer pecados que cometeram (e possivelmente por
cometerem) foi muito tentadora. Foi também a primeira vez que a Igreja
perdoou abertamente a violência, desta vez em nome de um homem que
pregava a não-violência e que teria rejeitado a idéia. No entanto, o papa não
estava fazendo isso por seu deus; ele estava começando a cruzada por si
mesmo.
A notícia se espalhou, em grande parte pela influência do papa, de que os
muçulmanos estavam contaminando estátuas, monumentos e edifícios
cristãos. Também foram divulgados falsos relatos de cristãos torturados e
mortos (a rara tortura de cristãos pelos muçulmanos seria fraca em
comparação com o que a Inquisição faria com seu próprio povo durante a era
moderna). Tudo isso resultou em um grande exército de cristãos respondendo
ao chamado às armas.
Os cavaleiros eram talvez os mais propensos a ganhar em um nível pessoal
(como os despojos das lutas e mais reconhecimento em casa), mas também
enfrentavam um alto custo inicial ao ingressar na Cruzada. Muitos mosteiros
estavam dispostos a conceder empréstimos a cavaleiros para que eles
pudessem ser adequadamente equipados. Muitos líderes em toda a Europa
também se juntaram à Primeira Cruzada, juntando-se aos cavaleiros nesta
guerra santa percebida. Eles também ordenaram a participação de alguns de
seus próprios cavaleiros, portanto nem sempre foi um ato voluntário de todos
os participantes.

Algumas das pessoas que responderam à chamada eram mulheres e crianças


(os escudeiros eram frequentemente jovens, às vezes até crianças). Serviriam
para ajudar nos esforços, apoiando os lutadores em vez de realmente lutar. Os
camponeses também podiam se libertar de um senhor feudal pegando em
armas e ingressando na Cruzada, embora se desconheça se isso realmente
aconteceu. Eles também podem ficar isentos de impostos e taxas específicos,
atrasar o pagamento da dívida e até reverter a excomunhão.
A propaganda foi incrivelmente eficaz para atrair cristãos que apoiavam, e
estima-se que 90.000 pessoas deixaram a Primeira Cruzada em 1096. As que
chegaram a Constantinopla se comprometeram com o imperador Alexios, e
ele as enviou para o sul para recuperar a Terra Santa.
O caminho deles para Jerusalém foi misturado com sucessos e fracassos.
Assim como o mundo cristão não era uma entidade única, o mundo
muçulmano também estava dividido e houve brigas consideráveis. Isso
ajudou os cruzados e, em 1099, eles finalmente chegaram a Jerusalém. No
final do verão, eles massacraram quase todo mundo que não estava sob o
deus cristão ocidental, incluindo o massacre dos cristãos orientais. Eles
estavam cometendo os mesmos crimes que os haviam reunido para irem para
o sul, para a Terra Santa, em primeiro lugar. Um governante foi eleito para
administrar a cidade e, em 1100, Baldwin I se tornou o rei cruzado de
Jerusalém. O papa Urbano II nunca soube da recuperação bem-sucedida da
cidade, porque morreu pouco depois que isso aconteceu, e a notícia não
chegou rapidamente na Idade Média.
1099 é considerado o fim da Primeira Cruzada, que havia sido marginalmente
bem-sucedida. Embora tenham recapturado Jerusalém, ele não completou
nenhum dos objetivos pessoais buscados pelos que estavam no poder e
corrompeu muitos dos que participaram. Nem eles manteriam a terra por
muito tempo, transformando a Terra Santa em um campo de extermínio por
cerca de 200 anos.

Uma tradição religiosa de 200 anos


A Primeira Cruzada foi simplesmente o começo de uma idéia que envolveria
a mente de muitos homens que queriam poder, e as Cruzadas se tornaram
cada vez mais corrompidas à medida que as pessoas buscavam ganhos
pessoais em vez de lutar por causa de supostas obrigações religiosas. Haveria
sete ou mais Cruzadas sancionadas (há algum debate sobre quantas foram
apoiadas pela Igreja) e muitas cruzadas iniciadas sem a aprovação da Igreja.
O número de guerras religiosas realizadas pelos cristãos também se tornou
cada vez menos eficaz. A Segunda Cruzada foi tão desastrosa que um dos
líderes, o rei Luís VII da França, finalmente pressionou seu casamento com
Eleanor da Aquitânia até o ponto de ruptura. O casamento foi anulado e ela se
casou com o rei inglês Henrique II, menos de dois meses após o divórcio.
Seu filho, Richard I da Inglaterra (muitas vezes chamado Richard Coração de
Leão), conseguiu estabelecer uma trégua com Saladino quando ele participou
da Terceira Cruzada (1189 a 1192), mas em seu retorno para casa, ele foi
capturado na Alemanha. Ele lutou ao lado de Filipe II da França durante a
Cruzada, mas isso não importava depois que terminava. Sua mãe pagou seu
resgate para que Richard I pudesse voltar a travar novas guerras contra a
França.

Cristão Contra Cristão


No início do século XIII, as Cruzadas praticamente perderam qualquer
influência moral. Talvez o maior dano causado pelas cruzadas tenha sido a
Constantinopla. Para o povo do Império Bizantino, a idéia de uma guerra
religiosa era totalmente estranha, e eles não entendiam o zelo ocidental de
matar em nome de Jesus. Para o povo do império, tratava-se de recuperar a
região que eles já haviam controlado. Ter assistência era bem-vinda, embora
a desconfiança entre o cristianismo oriental e ocidental se tornasse cada vez
mais transparente. Eles viam seus colegas ocidentais como bárbaros e
incivilizados, algo que os europeus ocidentais frequentemente reforçavam
com seu comportamento de multidão e pilhagem de áreas que deveriam
ocupar.
A Quarta Cruzada (1202 a 1204) começou como as três anteriores, com o
objetivo de retomar Jerusalém dos muçulmanos. Mas deu errado antes que
eles fizessem algum progresso. Os cruzados se reuniram em Veneza,
esperando viajar para o Egito para começar a luta. Os venezianos que
encontraram exigiram um preço para transportá-los pelo mar Mediterrâneo,
alto demais para os cruzados pagarem. Vendo uma oportunidade única, os
venezianos disseram que se os cruzados recuperassem Zara (que havia
desertado recentemente), eles os levariam para o Egito, e os cruzados
concordaram.

Ao descobrir o que havia acontecido, o papa Inocêncio III ficou furioso por
terem escolhido atacar em algum lugar muito mais próximo de casa, bem
como nos venezianos por redirecionar sua guerra santa para seu próprio
ganho financeiro. Ele não apenas excomungou os venezianos, mas também
excomungou os cruzados, muitos dos quais queriam ser absolvidos dos
pecados, não bloqueados do céu na vida após a morte (o papa mais tarde
anulou a excomunhão de não-venezianos).

Não se sabe exatamente o que aconteceu para instigar o próximo movimento


dos cruzados, mas, em vez de tentar recuperar Jerusalém, eles atacaram a
capital do Império Bizantino, Constantinopla. O Doge de Veneza, Enrico
Dandolo, teve um relacionamento contencioso com a capital depois de ter
sido expulso dela anos antes. Como um dos principais venezianos, ele
certamente desempenhou um papel na terrível decisão de usar uma guerra
cristã contra outros cristãos. Alguns dos cruzados poderiam ter acreditado
que o papa os veria mais favoravelmente se pudessem lhe dar controle sobre
todo o mundo cristão. Qualquer que seja o motivo desse ato hediondo, a
Quarta Cruzada nunca saiu realmente da Europa, distorcendo completamente
qualquer noção de que fosse religiosa ou santificada.
Não há dúvida de que os cruzados ficaram impressionados com o que viram
quando vislumbraram a cidade pela primeira vez. Constantinopla se tornou
uma das cidades mais brilhantes do mundo, e os edifícios importantes
mostravam a riqueza do povo. Qualquer que seja a reverência que os
cruzados originalmente sentiram, ela se transformou em ganância muito
rapidamente.
Assim como os visigodos conseguiram saquear Roma, os cruzados
saquearam Constantinopla. Eles acharam o alvo fácil, e os cristãos ocidentais
cometeram todos os tipos de atrocidades contra outros cristãos que
originalmente os estimularam a agir contra os muçulmanos nas primeiras
Cruzadas. Isso incluiu o roubo de muitos artefatos de valor inestimável,
alguns dos quais foram preservados desde o Império Romano.
O historiador inglês J.J. Norwich descreve melhor o ataque e os resultados:
“Pelo saque de Constantinopla, a civilização ocidental sofreu uma perda
maior do que a queima da biblioteca de Alexandria no quarto século ou o
saque de Roma no quinto - talvez a perda mais catastrófica de todas.
história."
Embora os cristãos ocidentais fossem talvez pouco instruídos e egoístas para
entender o significado da arte e das obras, os bizantinos tinham um
entendimento completo e ficaram pasmados com a pura barbárie de pessoas
que alegavam ser membros da mesma religião. Confirmava a opinião de que
a Europa Ocidental não passava de um grupo de bárbaros. Entretanto, a essa
altura, o Império Bizantino estava diminuindo e havia pouco que eles
pudessem fazer sobre a situação.
A cidade seria dividida pelos venezianos e pelos que haviam se aliado aos
homens imorais. O Império Bizantino não se transformaria completamente
em império até 1261. Nunca mais seria o império que era antes e, em 1453,
finalmente desapareceria sob a invasão dos turcos otomanos.
O oeste continuaria a cruzada até o final do século 13 (houve outras cruzadas
depois, mas elas não foram sancionadas pela Igreja). No entanto, as Cruzadas
foram amplamente ineficazes, causando mais conflitos em casa quando as
pessoas começaram a se ressentir de pagar impostos por guerras em terras
estrangeiras. Eventualmente, os líderes decidiram manter a luta mais perto de
casa e tentar tomar as terras dos países vizinhos em vez de lutar em terras que
eles não esperavam manter sob seu controle.
Capítulo 8 - Forjando uma Nova Inglaterra
As pequenas ilhas ao largo da costa da Europa continental sempre tiveram
um fascínio particular. A Inglaterra, em particular, sempre fez as coisas de
maneira diferente das pessoas do continente, e isso não foi diferente durante a
Idade Média. Enquanto os homens lutavam por grandes extensões de terra na
maior parte da Europa, as pessoas nas Ilhas Britânicas estavam lutando pelo
controle de uma área muito menor. Após a queda de Roma, a evolução da
estrutura de poder se tornou lenda.
Mesmo que eles não saibam exatamente o que são, a maior parte do mundo
ocidental já ouviu falar da Batalha de Hastings e da Magna Carta. Ambos os
eventos ocorreram durante a Idade Média e ajudaram a criar a nação que um
dia teria um império que chegaria a quase todos os continentes do mundo.

A Batalha de Hastings de 1066


A Batalha de Hastings pôs fim à questão da sucessão que atormentava a
Inglaterra desde a ascensão do rei Eduardo.
Edward nasceu durante um período turbulento na história inglesa. Seu pai, o
rei Æthelred II e sua esposa Emma da Normandia (filha de Richard I) tinham
uma reivindicação legítima ao trono. No entanto, a invasão dos
dinamarqueses em 1013 CE os levou a fugir. Eles se estabeleceram na
Normandia (parte do norte moderno da França), onde viveram no exílio por
um ano. Eduardo acompanhou vários diplomatas à Inglaterra, onde
negociaram o retorno de Æthelred II como rei. Infelizmente, o rei restaurado
morreu pouco depois em 1016. Vendo uma oportunidade, os dinamarqueses
voltaram novamente e invadiram a ilha. Edward voltou para uma vida de
exílio por várias décadas.

Em 1041, Edward finalmente retornou à Inglaterra para morar no tribunal que


havia sido estabelecido sob seu meio-irmão, o rei Harthacnut da Dinamarca
(eles compartilhavam a mesma mãe). O rei nomeou seu meio-irmão como
herdeiro. Harthacnut morreu no ano seguinte em 1042. Edward não demorou,
rapidamente assumindo seu lugar como rei e assumindo todas as terras sob o
controle de sua mãe. Apesar do fato de que Edward era o rei de direito,
Emma (que tinha uma longa história de conspirar contra os reis com Godwin,
conde de Wessex) conspirou contra seu filho, em parte porque ela queria
manter o controle como rainha. Apesar do fracasso de Emma em impedir a
ascensão de seu filho, seu freqüente co-conspirador Godwin manteve um
poder considerável e governou em nome apenas 11 anos. Edward parecia
estar contente com o arranjo no começo, tendo passado grande parte de sua
vida longe de Londres. Godwin tinha o apoio do povo, e Edward sabia que
ele não era tão popular ou comandante quanto o homem que viveu na
Inglaterra por décadas de inquietação.

Em 1045, Edward se casou com a filha de Godwin para dar ao homem


poderoso as relações de sangue com o trono. No entanto, o rei e o rei das
sombras nem sempre concordavam em questões e resoluções. Em 1049, eles
tinham diferenças irreconciliáveis, e Edward começou a assumir um papel
maior no governo do reino. Dois anos depois, ele tornaria a família Godwin
fora da lei, incluindo sua própria esposa. Infelizmente para o rei, sua
confiança e favoritismo demonstrados aos estrangeiros rapidamente perderam
a boa vontade do povo. Quando Godwin voltou em 1052 com seus filhos e
um exército, o povo inglês estava disposto a apoiá-lo. Edward manteve sua
posição, mas ele teve que levar sua esposa de volta e restaurar todas as terras
de Godwin para a família.
No ano seguinte, 1053, Godwin morreu e seu filho, Harold, começou a tomar
o lugar de seu pai, principalmente quando se tratava de manter o controle do
povo. Harold não fazia parte da sucessão real, pois não era um sangue em
relação a Edward; no entanto, Edward nunca teve filhos com sua esposa
(irmã de Harold). Por anos, diz-se que Edward estenderia a linha de sucessão
às pessoas para conseguir o que ele queria ou precisava. Sem um sucessor
claro, certamente teria sido uma moeda de troca muito poderosa para um
homem que não era popular entre as pessoas que governava.
Harold provou que ele era um líder capaz, finalmente forçando o País de
Gales a se submeter ao domínio inglês e também negociando uma paz com os
northumbrianos. Tudo isso ele fez entre 1063 e 1065. Apesar de sua força
como líder, a próxima pessoa na fila do trono foi o duque da Normandia,
William, mais conhecido na história como William, o Conquistador. Como
primo de Edward, ele tinha uma reivindicação muito mais forte ao trono, e
alguns historiadores acreditam que Edward realmente prometeu o trono a
William.
Quando ele estava morrendo, Edward finalmente tomou sua decisão sobre
quem ele queria como seu sucessor, e ele nomeou Harold. O casamento sem
filhos de Edward viria a ser visto como um sinal de quão piedoso ele era,
ganhando uma santidade e o nome de Edward, o Confessor. Alguns
acreditam que ele era um governante ineficaz, enquanto outros acreditam que
ele era perspicaz e conhecia suas próprias limitações. Como rei, o único
poder que ele insistia em manter era nomear os bispos; a maior parte do outro
poder de sua posição foi exercida por Godwin durante a maior parte do
reinado de Edward. Quando Edward morreu, ele deixou um vácuo de poder
que não seria resolvido pacificamente. Um novo rei, Harold, reinando como
Harold II, foi coroado no dia seguinte, mas isso não resolveu a questão de
quem era o legítimo herdeiro do trono.

Harold teve o apoio de muitas pessoas da Inglaterra porque ele era filho do
amado Godwin e vencedor de tantas facções problemáticas na ilha. Alguns
dizem que antes da morte de Edward, Harold havia viajado para visitar
William para fazer um juramento de lealdade e apoiar a ascensão de William.
Se Harold fez isso de bom grado, foi forçado ou se a troca nunca aconteceu é
incerto, pois as pessoas que a descreveram eram os normandos, o povo de
William.

Harold pode ter tido o apoio de muitas pessoas, mas William controlava
muitos dos portos vitais entre Schelde e Brest. Ele buscou a bênção do papa
(e a recebeu) para atacar a Inglaterra e reivindicar seu lugar de direito. Com
recrutas de toda a Europa continental, William conseguiu estabelecer uma
força militar considerável. Ele também foi um excelente estrategista militar e
provavelmente implementou seu próprio tipo de disciplina nos soldados de
tantas nações diferentes (incluindo França, Espanha, Flandres e Itália).
Não foi fácil atacar a Inglaterra porque os ventos tinham que estar certos para
fazer a passagem (como aprenderia a Armada Espanhola quando tentaram
remover Elizabeth I do poder no século XVI). William tinha mais
conhecimento dos possíveis problemas de navegação e, depois de um começo
difícil, finalmente teve as condições desejáveis para atravessar com segurança
o Canal da Mancha.
Ao saber da chegada de William em Sussex, Harold rapidamente reuniu o
máximo de homens que pôde e se dirigiu para enfrentar os invasores. Isso
provaria ser um movimento valente e ousado que falhou. Harold poderia ter
esperado por mais homens treinados em vez de adicionar camponeses e
outros soldados não treinados ao seu exército. É provável que ele esperasse
rapidamente levar William de volta ao canal onde o ambiente poderia ter
causado uma quantidade considerável de danos ao exército normando. Harold
tinha aproximadamente a mesma quantidade de homens que William, cerca
de 7.000. A diferença estava realmente no treinamento que os soldados
tinham e, nisso, William estava no controle.
Assim que William soube das ações de Harold, ele reuniu seus homens para
encontrar Harold em batalha. A estratégia de William foi bem planejada e ele
estruturou o avanço da maneira que funcionou melhor para cada um dos
pontos fortes da divisão. Como era habitual na época, os arqueiros lideravam,
e a infantaria pesada seguia diretamente atrás deles, com os cavaleiros
marchando atrás deles. O lado esquerdo do exército era formado pelos
bretões e, à direita, os franceses, dando aos homens de outros países a
capacidade de trabalharem juntos durante a batalha.
Harold tinha apenas duas opções da cordilheira que ocupava a noroeste de
Hastings. Em vez de recuar, Harold escolheu ficar de pé e lutar. Ele
organizou seus soldados da melhor maneira possível, mas a cordilheira não
era adequada para a tarefa e sofreu pesadas baixas desde o início.
As coisas também não foram fáceis para as forças de William. Os arqueiros
eram um alvo fácil de sua posição no fundo da cordilheira, e muitos deles
morreram antes de William enviar sua cavalaria para atacar as forças de
Harold. Eles enfrentaram uma grande horda de infantaria carregando
machados de batalha muito eficazes com duas mãos. Muitos dos que não
foram abatidos imediatamente entraram em pânico. William agiu para checar
aqueles que estavam tentando sair do campo e enfrentou os ingleses que os
seguiram. Ele atrairia mais forças de Harold ao longo da batalha fingindo
recuar. Essa finta se mostrou muito eficaz e ele foi capaz de matar ou ferir um
grande número de soldados ingleses.

Os dois irmãos de Harold foram mortos durante a batalha e Harold caiu no


final do dia. Os ingleses continuaram sua luta contra as forças de William até
a noite cair. Sob a escuridão da noite, os ingleses deixaram o campo,
retirando-se para suas casas.
Em um único dia, o maior problema da sucessão que assolara a ilha estava
muito mais próximo de ser resolvido. William seria coroado alguns meses
depois, em 25 de dezembro de 1066.
Não foi a primeira nem a última vez que a sucessão seria questionada na
Inglaterra. Esta nação tem uma história longa e histórica com o tipo de
intrigas que estão associadas à posição de governante. Enquanto monarcas de
outras nações enfrentariam problemas semelhantes, nenhum outro país
europeu parece ter sido tão contencioso ao determinar quem seria o
governante como na Inglaterra. Ainda assim, a Batalha de Hastings se destaca
entre essas buscas por poder, pois anos de luta entre os dois homens com
maior probabilidade de assumir o trono foram resolvidos em um único dia. A
batalha removeu o próximo rei escolhido por Eduardo, o Confessor, e
facilitou a ascensão de um de seus parentes de sangue ao trono.

A Anarquia
A história do trono inglês é longa e sangrenta, com a Batalha de Hastings
sendo apenas um dos muitos casos em que dois lados afirmam ter recebido o
reino após a morte de um rei sem filhos. A Anarquia é muito diferente, pois o
rei Henrique I teve dois filhos, um filho e uma filha. Embora a sucessão
geralmente fosse atribuída a um herdeiro masculino, Henry I estava
convencido de que sua filha tinha uma reivindicação igual ao trono caso ele
morresse.
A filha de Henry I, Maude, nasceu em 1102 e seu filho William nasceu no
ano seguinte. Quando ela tinha apenas 10 ou 11 anos, Maude era casada com
o Sacro Imperador Romano Henrique V, que era 20 anos mais velho que ela.
Após o casamento, o nome dela foi alterado para Matilda. Nas décadas
seguintes, ela viu o marido reprimir revoltas e lidar com as lutas pelo poder
do vasto império. Quando ele morreu em 1125, ela havia aprendido muito
sobre manter o controle sobre um império e negociar com muitas facções
diferentes. Todos os filhos que ela e Henrique V não sobreviveram até a
idade adulta, portanto, quando ele morreu, seu sobrinho se tornou o novo
imperador.
Seu pai, Henry I, sabia que sua linhagem estava em perigo porque ele não
tinha filhos legítimos para substituí-lo. Seu filho e herdeiro, William, morreu
no desastre do Navio Branco em 1120, deixando-o sem outro herdeiro óbvio.
Com a filha agora viúva, ele viu a oportunidade de solidificar sua linhagem,
uma vez que ficou óbvio que ele não teria outro filho, então Henry I
convocou Matilda de volta à Normandia. Sabendo que muitos dos nobres não
gostariam de apoiar uma rainha, Henry I fez com que todos os nobres
viessem para Westminster, onde juraram que aceitariam e apoiariam Matilda
como rainha após a morte de Henry I. Quaisquer filhos que ela teria a
seguiriam na linha de sucessão.

O problema óbvio era que ela era solteira, o que reduziu bastante seu apelo.
Se ela morresse sem filhos, aceitá-la apenas adiaria a inevitável luta pelo
trono. Henry sabia disso e, em 1128, ele selecionou seu segundo marido,
Geoffrey V, o conde de Anjou, que tinha 15 anos (11 anos mais novo que
ela). Eles teriam um filho cinco anos depois e o chamaram de Henry. Matilda
teve um segundo filho no ano seguinte e recebeu o nome de Geoffrey.

Henrique I morreu no ano seguinte, 1135. O problema que ele havia


antecipado logo passou e os membros da nobreza que juraram apoiar Matilda
logo se voltaram para Estêvão de Blois como seu rei. Stephen afirmou que
Henry I havia mudado de idéia no leito de morte e o tornado herdeiro.
Considerando os eventos que Henry eu organizara para garantir que Matilda
seria a próxima na fila do trono, é óbvio que Stephen estava apenas tentando
assumir o trono como o herdeiro masculino mais próximo. Muitos dos nobres
não queriam ser governados por uma mulher, especialmente uma que passou
a maior parte de sua vida vivendo com uma família que muitos ingleses
consideravam sua inimiga. Eles deram boas-vindas ao golpe, ignorando suas
promessas e juramentos porque queriam ter um rei em vez de uma rainha.
Matilda e Geoffrey não ficaram totalmente surpresos com a mudança e, logo
após a morte de Henrique I, começaram a garantir o controle dos castelos na
Normandia (parte do norte da França atual, mas foi parte da Inglaterra
durante grande parte da Idade Média). . Eles provavelmente não fizeram a
caminhada pelo Canal da Mancha porque ela estava grávida quando o pai
morreu. Os nobres rebeldes tinham Estevão coroado rei antes de um mês após
a morte de Henrique I.
Alguns se lembraram de seus juramentos e quase imediatamente pegaram
suas bandeiras por Matilda. A primeira batalha notável ocorreu quando David
I, rei da Escócia (e parente da mãe escocesa de Matilda), atacou os ingleses
do norte. O meio-irmão de Matilda, Robert de Gloucester (nascido de uma
amante de Henrique I e como filho ilegítimo não tinha direito legítimo ao
trono), pegou em armas em 1138, revoltando-se contra o rei usurpador. Foi
sua declaração de guerra que iniciou uma guerra civil na Inglaterra. Por essa
época, David fui derrotado e ele fez as pazes com Stephen. No entanto,
outros estavam agora lutando em nome de Matilda.
Em 1139, Matilda e Geoffrey chegaram à Inglaterra para que ela ocupasse
seu devido lugar como rainha. Robert de Gloucester provou ser um trunfo, e
ele a ajudou a tomar rapidamente a parte sudoeste da ilha. Nos 12 anos
seguintes, Stephen e Matilda seriam capturados, mas seriam libertados ou
escapariam (Matilda escapou duas vezes, enquanto Stephen foi libertado por
Matilda em troca de seu Robert, que também havia sido capturado). Robert
de Gloucester foi morto durante uma das batalhas em 1147, e o filho mais
velho de Matilda, Henry, logo se tornou o líder daqueles que apoiavam
Matilda (ele entrou na guerra em 1147, quando tinha 14 anos). Seu primeiro
ataque contra Stephen provou que ele tinha pouca experiência como líder
militar, pois havia contratado poucos mercenários e foi facilmente derrotado
pelos homens de Stephen. Não ajudou que Henry não tivesse meios
financeiros para pagar os mercenários e sua mãe se recusou a cobrir os
pagamentos.
O marido de Matilda, Geoffrey, morreu em 1151. Henry tentaria novamente
assumir o trono em 1153 e teve mais sucesso do que sua primeira tentativa,
mas não conseguiu obter vitórias decisivas. Cansada da guerra civil, a Igreja
interveio para mediar entre Henry e Stephen. Foi alcançado um acordo que
fez Henry o sucessor do trono quando Stephen morreu. Isso realmente
aconteceu no ano seguinte e, no mesmo dia, Henrique foi coroado Henrique
II.

Matilda nunca recebeu seu direito de primogenitura, pois foi notoriamente


ignorada por um rei que tinha uma reivindicação frágil ao trono. Alguns
apontam para sua atitude arrogante e suas conexões estrangeiras como a
razão pela qual ela não conseguiu conquistar apoiadores. Isso pode ter sido
um fator contribuinte, mas, como muitos homens provaram, eles não
precisavam ser apreciados como rei (como pode ser visto com o rei João no
próximo século). O problema era que ela era uma mulher e os homens da
nação não queriam ser governados por uma. Essa foi uma lição que as futuras
rainhas inglesas estudariam e aprenderiam. Ninguém aprenderia a lidar com
homens como a rainha Elizabeth I, que levaria a Inglaterra à era de ouro
vários séculos depois.

Carta Magna - 1215


Parte da razão pela qual a Inglaterra se tornou muito mais forte do que outras
nações européias é que ela dividiu o poder entre várias pessoas, em vez de
consolidar tudo sob um único governante e sua prole. Essa dinâmica de poder
certamente mudaria significativamente durante a Idade Média, mas os
membros da nobreza e as pessoas fora da família real tinham um certo grau
de influência na direção do país por causa da Carta Magna.
Muito tempo depois que a Batalha de Hastings estabeleceu o domínio
normando sobre a Inglaterra, o país passaria por mais dificuldades por causa
das Cruzadas. Guilherme, o Conquistador, assegurara que seus descendentes
governassem o país, e ele acumulou considerável poder durante seu reinado.
Ele forçou o povo a obedecê-lo, tirando muitos deles do poder que tinham
sob Edward e Harold. Ele era um governante ciumento que não permitia que
ninguém questionasse sua autoridade. Até o papa só teve controle menor
sobre o trabalho religioso na Inglaterra. Parte dessa autoridade foi perdida
sob o comando de Henrique I, que teve que renunciar parte do poder de volta
aos nobres. As gerações seguintes garantiriam algum nível de poder aos
nobres, mas o rei ainda manteria a maior parte do controle sobre todos os
aspectos do governo e da igreja. As leis foram reescritas e reformuladas para
refletir mudanças no direito comum.
Com o tempo, alguns reis teriam pouco interesse em governar a Inglaterra,
como foi o caso de Richard I, conhecido como Richard, o Coração de Leão.
Ele passou a maior parte do tempo lutando nas Cruzadas, e muitas vezes
guerreava com a França. Após sua morte, seu irmão John se tornou rei em
1199. O notório rei John (o vilão da maioria das histórias de Robin Hood)
ficou com uma situação confusa e problemas financeiros por causa das
constantes guerras de seu falecido irmão. Os nobres e as pessoas já estavam
infelizes, mas não queriam culpar o falecido rei. John era um alvo muito mais
fácil, pois não era tão afável. Ele quase imediatamente deixou os nobres
desconfortáveis porque quebrou uma tradição que havia começado após a
morte de Guilherme I, em que os reis entregavam cartas aos barões depois de
subirem ao trono. O rei João não conseguiu fazer isso, criando tensão muito
cedo em seu reinado. Na tentativa de aplacar os barões inquietos, dois
conselheiros de João falaram em nome do rei, dizendo que os barões
manteriam seus direitos se fossem fiéis ao novo rei.

Em 1201, os barões se recusaram a apoiar John sem o reconhecimento de


seus direitos. Em 1204, isso se tornou um problema sério para John quando
os franceses começaram a invadir e ele tinha poucos homens para apoiá-lo.
As coisas continuaram mal para John, pois os impostos não eram pagos ou
eram insuficientes para sustentar os esforços contra os inimigos em muitas
frentes. Além dos franceses, ele teve um relacionamento contencioso com o
papa Inocêncio III, que havia escolhido Stephen Langton para o cargo de
arcebispo de Canterbury. John queria que outra pessoa assumisse o cargo de
arcebispo. De fato, o rei John queria que John de Gray, o bispo de Norwich,
se tornasse o próximo arcebispo, e os monges em Canterbury escolheram
outra pessoa. O papa ignorou os dois, resultando na eleição de Stephen
Langton. Em 1209, o papa excomungou John pela briga. Quando John cedeu,
não surpreende que Langton tenha surgido como uma voz contra o rei.

O rei João foi finalmente colocado em uma posição em que ele tinha poucos
aliados. Langton e vários membros da nobreza viam isso como uma
oportunidade para evitar a guerra, fazendo com que o rei e os nobres rebeldes
se sentassem para negociar uma solução a longo prazo. O resultado foram os
Artigos dos Barões, que viriam a ser o primeiro rascunho do que um dia seria
a Carta Magna. O rei João aceitou a versão final em junho de 1215. Mostrou
que João entendia bem sua posição e não queria ver uma guerra civil
irromper na Inglaterra. Essa era sua maneira de impedir o derramamento de
sangue de seu povo em uma guerra que não teria vencedores.
A Carta Magna seria reeditada ou confirmada várias vezes (1216, 1217,
1225, 1237, 1253 e 1297) para garantir que os barões continuassem a apoiar o
rei. As forças externas procuravam constantemente controlar a ilha,
principalmente a França. Ao reeditar o documento, os reis conquistaram a
lealdade de seu povo, que perderia muito mais apoiando os invasores que
provavelmente não seguiriam os termos do documento.
O objetivo principal da Magna Carta era garantir os direitos e o controle da
nobreza. Uma das garantias mais notáveis da Magna Carta dizia respeito a
homens livres: "Ninguém será preso ou encarcerado, exceto pelo julgamento
de seus iguais e pela lei da terra". Observe que isso se aplicava apenas a
homens livres e não a a grande maioria das pessoas na Inglaterra. Os
camponeses que não eram livres eram considerados propriedade das pessoas
que possuíam a terra, para que não se aplicasse a eles, e os senhores e nobres
podiam continuar aprisionando camponeses não-livres sem motivo.
No entanto, a linha desempenha um papel importante quando se trata de
responsabilizar os líderes. Sob essa linha da Magna Carta, até o rei poderia
ser responsabilizado por quaisquer irregularidades contra o povo livre. Foi a
primeira vez que um rei poderia ser responsabilizado por violar os direitos
dos outros. Isso se tornaria uma pedra angular de muitas nações ao redor do
mundo. Thomas Jefferson e Mahatma Gandhi o usariam como base para os
governos que ajudariam a estabelecer.
Capítulo 9 - A Guerra dos Cem Anos - 1337 a 1453
Menos de 50 anos depois que as Cruzadas sancionadas pela Igreja finalmente
cessaram, os países europeus começaram a se opor. Nenhuma das guerras
européias que se seguiram foi tão acalorada ou tão longa quanto a guerra pela
sucessão francesa. O início da guerra foi semelhante à guerra pela sucessão
na Inglaterra, porque o rei da França, Carlos IV, falhou em produzir um
herdeiro, que deixou parentes e assessores próximos para brigar por quem era
o próximo rei legítimo.
Perguntas de sucessão geralmente causavam derramamento de sangue, pois
as pessoas buscavam mais poder ou ter o que elas sentiam ser por direito
delas. Era perigoso para um rei morrer sem um filho, porque a guerra era
quase inevitável depois. A Guerra dos Cem Anos não foi diferente.
Obviamente, com as datas da guerra passando de 1337 a 1453, a guerra durou
quase 120 anos. O nome foi dado à guerra pelos historiadores do século XIX,
e esse nome não foi protestado. Desde que os combates pararam
periodicamente, a guerra não foi contínua, tornando a Guerra dos Cem Anos
um nome fácil de lembrar, se não totalmente preciso.

A conexão entre a França e a Inglaterra


A França e a Inglaterra estavam intimamente ligadas durante a Idade Média,
tanto pelo casamento quanto por sua proximidade geográfica. Partes do que
hoje é o norte da França pertenceram à Inglaterra durante grande parte da
Idade Média por causa do casamento entre as famílias reais, dando à
Inglaterra um ponto de apoio no continente.
William, o Conquistador, passou grande parte de sua vida na Normandia
antes de assumir o trono inglês de Harold II na Batalha de Hastings. Aqueles
que seguiram William expandiram a reivindicação inglesa no continente. O
mais notável foi Henrique II, que herdou Anjou de seu pai Geoffrey e
aumentou ainda mais a reivindicação ao se casar com Eleanor, da Aquitânia.
Os reis franceses não estavam satisfeitos com a quantidade de terra que
estava sendo convertida em território inglês e, ocasionalmente, surgiam
conflitos.

Não ajudou que Eleanor se divorciou do rei francês Louis VII e se casou com
Henrique II antes de se tornar rei. Suas terras estavam localizadas no sul da
França, o que significava que a Inglaterra tinha uma presença nos dois lados
do país. Eleanor passou a ajudar a governar a Inglaterra quando seu filho
Richard I foi para as Cruzadas. Seu irmão, o impopular rei John, não confiava
em sua mãe como Richard I, e ela lidou principalmente com a administração
da Aquitânia depois que John subiu ao trono. Talvez seu governo fosse mais
lembrado se ele a envolvesse mais na administração da Inglaterra, pois ela era
obviamente uma governante e administradora de assuntos mais capaz do que
seu filho mais novo.
Além de ser pressionado a assinar a Magna Carta, o rei João também perdeu
grande parte das terras que seu pai havia controlado em campanhas
fracassadas. As maiores terras que ele perdeu foram Anjou e Normandia,
embora houvesse outras regiões que foram devolvidas à França sob seu
domínio. As fronteiras da Aquitânia flutuariam drasticamente, expandindo e
contraindo ao longo do próximo século, com a França e a Inglaterra lutando
pela área rica.
Ambos os países tinham inimigos nos países vizinhos e, sempre que um país
se distraía em guerra com outras nações, o outro país entrava e tomava terras
para si. Essa luta constante pelas mesmas regiões finalmente irromperia em
uma guerra em grande escala.

Uma questão de sucessão


A Guerra dos Cem Anos teve sua origem na incerteza sobre o próximo rei
legítimo. Quando Carlos IV morreu em 1328, ele não deixou herdeiro óbvio
no trono francês. Eduardo III da Inglaterra era sobrinho de Carlos IV, cuja
mãe era Isabella da França, irmã de Charles. Ela reivindicou o trono de
Eduardo III, mas os nobres da França se recusaram a permitir que o rei inglês
(então com apenas 15 anos) assumisse o controle de seu país. Ao citar uma
lei sálica obscura e uma lei franca antiga, eles disseram que nenhuma
sucessão poderia passar por uma mulher. O próximo homem mais próximo
do trono através de apenas herança masculina foi Filipe de Valois, que se
tornou Filipe VI.
Na época, Eduardo III era o rei inglês há apenas um ano, e era sua mãe e seu
amante, Roger Mortimer, quem governou o país depois de depor seu pai,
Eduardo II. Eduardo III talvez tenha aprendido a ser implacável com sua mãe,
pois ele executaria Mortimer em 1330. Ele decidiu banir sua mãe. Nem
Isabella nem Mortimer haviam pressionado a reivindicação de Edward III ao
trono francês, algo que ele parecia interessado em buscar agora, por nenhuma
outra razão senão como uma maneira de negociar com Filipe VI pelos
territórios disputados. O rei inglês, no entanto, não procurou seriamente
defender sua reivindicação ao trono até que Filipe VI o provocasse.

França leva a Aquitânia


Eduardo III da Inglaterra estava ocupado lutando contra Davi II, rei da
Escócia, durante os primeiros anos do século XIV. A França viu duas
oportunidades. Primeiro, eles deram apoio ao rei escocês, corroendo ainda
mais o relacionamento com a Inglaterra. Quando a Inglaterra começou a
voltar sua atenção para a agressão francesa, o rei Filipe VI recuperou a
Aquitânia em 1337. Essa foi a ação que iniciou a Guerra dos Cem Anos, que
durou mais de 100 anos.
Em resposta à reivindicação de Filipe VI de governar terras inglesas, Eduardo
III decidiu apostar sua reivindicação legítima ao trono. Considerando que ele
era um descendente mais próximo dos reis anteriores e que leis obscuras
haviam sido usadas para omitir sua reivindicação, ele tinha uma reivindicação
muito forte contra Filipe VI como usurpador do trono.

Uma guerra em várias frentes


Assim como Filipe VI havia apoiado o inimigo de Eduardo III, Davi II,
Eduardo III olhou para os inimigos de Filipe VI e os nobres que estavam
descontentes com seu reinado. Eduardo III era um político hábil, e ele
acendeu as chamas entre alguns dos nobres que então se voltaram contra
Filipe VI.
A força de Edward III estava em suas habilidades de luta. Ele trouxe nobres
ingleses que se juntaram aos franceses que ficaram do lado de Eduardo III, e
eles saquearam muitas terras, criando um sério problema para o rei francês.
Os franceses tentaram saques semelhantes em solo britânico, mas a marinha
inglesa era mais forte e melhor preparada. Na maior parte dos primeiros anos,
grande parte dos combates foi realizada através de ataques, em vez de uma
guerra total.
Houve duas batalhas notáveis, Crécy e Poitiers, que mostraram o quanto os
ingleses eram mais capazes em campo. Durante a batalha em Poitiers, o novo
rei da França, João II, foi capturado. Com os partidos invasores de Edward III
causando problemas em outras áreas da França, era quase impossível para a
França agora sem líder suportar o exército inglês. A essa altura, o filho mais
velho de Edward III, Edward, mais tarde conhecido como o Príncipe Negro,
entrou na guerra. Edward seria chamado de Príncipe Negro após sua morte
por causa de sua implacável eficiência nas batalhas (alguns dizem que ele
usava armadura negra, que também poderia ser a razão de seu nome). Ele foi
um dos maiores estrategistas militares de Eduardo III e foi uma das razões
para as vitórias do rei inglês. Embora Filipe tenha morrido em 1350, Eduardo
III continuaria a lutar pelo trono francês.

Eduardo III e seu filho pressionaram perto de Paris, mas não conseguiram
assumir o controle da capital. Em 1360, Eduardo III assinou o Tratado de
Brétigny. Ele não procuraria mais reivindicar o trono desde que a França
reconhecesse que a Aquitânia era inglesa e lhe pagasse uma grande quantia
em dinheiro. Deveria ter sido o fim da guerra, mas a redação ruim (ou talvez
intencionalmente enganosa) permitiu à Inglaterra e à França argumentar que
as coisas não estavam totalmente resolvidas.
A França tentou tomar a Aquitânia apenas nove anos depois, sob Carlos V.
Grandes batalhas foram novamente evitadas, mas a França conseguiu obter
ganhos durante esse período. O príncipe negro ajudou o rei Pedro a
restabelecer seu trono em Castela em 1367. Muitos acreditam que ele
contraiu uma doença durante seu tempo na Espanha da qual nunca se
recuperou totalmente, morrendo em 1376. Eduardo III morreu no ano
seguinte, mas ele fora incapaz de lutar muito nos últimos anos. Após a morte
de Eduardo III, Ricardo II, filho do príncipe negro, tornou-se o próximo rei
inglês. A Inglaterra não estava tão totalmente investida na guerra quanto
antes, mas ainda lutou por uma dúzia de anos após a ascensão de Ricardo II
ao trono inglês.
Quando Carlos V da França morreu em 1380, junto com seu firme defensor
Bertrand du Guesclin, nem a França nem a Inglaterra queriam continuar a
guerra iniciada por governantes mortos. As escaramuças e os ataques
continuaram, mas não houve grandes batalhas por um tempo. Uma vez que
Ricardo II tinha idade suficiente para governar (ele tinha 10 anos quando se
tornou rei), ele buscou a paz. O novo rei francês, Carlos VI, estava mais
interessado em ingressar nas Cruzadas do que em continuar a guerra, de
modo que uma paz provisória foi alcançada.
Ricardo II provou ser um rei impopular, com seu povo considerando-o um
tirano demais, e ele foi deposto em 1399. Carlos VI não se saiu muito melhor
quando começou a mostrar sinais de insanidade em 1392. Sua primeira luta
Com a doença, ele ficou furioso e matou quatro de seus cavaleiros e quase
matou Louis I, seu irmão e o duque de Orléans.
A guerra recomeçou no início do século XV, mas desta vez foi conduzida por
nobres franceses que disputavam o poder disponível porque o rei era louco.
Duas facções primárias foram criadas, o Armagnac (da Casa de Orléans) e os
Borgonheses, e a guerra civil estourou na França em 1407. O rei inglês
Henrique V, que foi coroado em 1413, viu sua chance de recuperar as terras
perdidas durante a última parte do século anterior e assinou um tratado com
alguns dos nobres franceses. Após uma tentativa de paz entre os nobres
franceses, Henrique V atacou. Uma das batalhas mais famosas da história
inglesa e francesa ocorreu em Agincourt, em 1415 (perto de Crécy, onde
Eduardo III havia conquistado uma vitória significativa contra a França no
início da guerra). Como a primeira campanha de Henrique V nesta longa
guerra, provou para muitos que ele era um líder militar muito capaz. Por
causa de sua vitória decisiva contra os franceses, membros da nobreza e
líderes de outras nações estavam dispostos a apoiá-lo em sua busca pelas
terras francesas.

Os nobres franceses ainda estavam lutando entre si, e conversas com aliados
contra Henrique V resultaram em mais derramamento de sangue em vez de
paz. Finalmente, o líder da facção da Borgonha fez um acordo com Henrique
V e, em 1420, suas negociações com Henrique V resultaram no Tratado de
Troyes. Henrique V casou-se com a filha do rei louco, Catarina de Valois, o
que significa que ele seria o herdeiro do trono francês. Henrique V continuou
a guerra, mas apenas contra Luís I, duque de Orléans e o atual Delfim, ou
herdeiro do trono. Como isso teria acontecido nunca será conhecido, pois
Henrique V não viveu para ver o fim dos combates. Ele morreu em 1422, e
Carlos VI morreu logo depois dele, removendo a luta pelo poder primário
entre os dois lados nobres franceses.

O próximo na fila do trono inglês foi Henrique VI, que ainda não tinha um
ano de idade. Os regentes serviram como governantes da Inglaterra enquanto
a criança crescia. Eles continuaram a luta, mas a aliança com os borgonheses
não era mais tão forte quanto fora sob o comando de Henrique V.
A ascensão de um improvável herói francês - Joana d'Arc
A França luta dentro de si e contra a Inglaterra há mais de 80 anos. Os
camponeses haviam passado pela fome, a peste negra e constantes incursões
de soldados e mercenários ingleses que não eram leais a nenhum lado. A luta
constante causou o maior impacto sobre eles, e foi de suas fileiras humildes
que uma nova força surgiria.
Até esse momento, a Inglaterra era o país mais forte; embora tivessem
perdido uma quantidade considerável de terra, eram resilientes. A divisão
entre as famílias nobres da França só fortaleceu os ingleses.

Nascida por volta de 1412, camponesa, Joana d'Arc não foi considerada
alguém importante durante grande parte de sua infância. Sua família não
tinha nada e, por causa de seu sexo, ela não deveria ter a capacidade de
melhorar suas oportunidades para o futuro. Independentemente disso, Joan
encontrou poder nas vozes e visões que afirmava ter aos 13 anos de idade.
Segundo ela, as visões mostravam a ela como ajudar os homens que lutavam
pelo reconhecimento de Carlos VII, filho de Carlos VI, como o legítimo rei
da França, em vez de Henrique VI. A essa altura, a Inglaterra havia tomado
Paris, deixando o Dauphin Charles para encontrar um novo lar. Ele
estabeleceu seu tribunal em Chinon, França.
Joan foi a Vaucoulers em 1428 para pedir a Robert de Baudricourt, o
comandante da guarnição da cidade, uma escolta armada para ver o Delfim.
O pedido dela foi negado. Joana d'Arc esperou quase um ano, período
durante o qual a França não fez progresso em suas lutas. Quando ela voltou,
fez uma previsão que realmente se tornou realidade, e Robert de Baudricourt
concedeu-lhe uma escolta. Ao conhecer Carlos VII, ela lhe disse que deveria
lutar contra os ingleses e o resultado final seria que ele seria coroado rei em
Reims. Charles decidiu confiar nela e nas vozes que ela alegava ouvir, e ela
foi colocada no meio da luta em Orléans.
Suas visões pareciam reais no começo. Vestida como lutadora, ela ajudou a
trazer a primeira vitória real, desde a invasão de Henrique V em 1415, para a
França, quando expulsaram os ingleses de Orléans. Isso encorajou os
franceses e eles começaram a experimentar mais vitórias, com Joan entre os
líderes. Logo depois, Carlos foi coroado rei Carlos VII em Reims,
exatamente como Joana havia prometido. Sua liderança logo mudou, e ela foi
capturada em 1430 durante o cerco de Compiègne. Ela foi feita prisioneira
pelos borgonheses, mas eles não tiveram nenhum problema em entregá-la aos
ingleses. Em êxtase por sua captura, os ingleses a difamavam, chamando-a de
bruxa. Tanto os borgonheses quanto os ingleses tentaram dizer que sua
captura provou que ela não estava seguindo instruções divinas, e como Carlos
VII a usava para obter a vitória, provou que ele estava seguindo uma mulher
diabólica, o que invalidou sua coroação. Para provar que ela não estava
protegida por nenhum ser divino, os ingleses a queimaram na fogueira em
1431, sob a acusação de crossdressing, o que ela fez para manter sua virtude.
Ao contrário do tratamento dos homens que capturaram, os ingleses
estabeleceram uma campanha de difamação contra Joan para desacreditar
qualquer bem que ela fizera pela França. Em alguns casos, homens que
obtiveram vitórias semelhantes foram respeitosamente relutantemente por sua
capacidade de se levantar do nada para se tornar um líder militar capaz.

A vitória de Orléans por causa de Joana levou os nobres da Borgonha a


mudar sua lealdade ao rei francês em vez dos ingleses. Em 1435, os ingleses
tinham muito pouca chance de reconquistar as terras que haviam reivindicado
uma vez. Eles também se envolveram em seus próprios problemas com a
sucessão em casa, o que significava que eles não tinham energia ou recursos
para gastar na tentativa de manter suas reivindicações minguantes no
continente. A guerra se arrastou por quase outros 20 anos, mas não viu a
mesma voracidade que havia no início ou no período seguinte à loucura de
Carlos VI. Em 1455, a guerra civil inglesa conhecida como Guerra das Rosas
começaria, encerrando qualquer interesse que eles tinham em tentar
reivindicar o trono francês.

A guerra e as razões para isso evoluíram ao longo dos 120 anos que duraram.
No entanto, foi o culminar de vários problemas que finalmente provocaram a
guerra. Quando a Guerra dos Cem Anos finalmente terminou, a Inglaterra
manteve apenas um pequeno ponto de apoio no continente.
Entre as mudanças mais notáveis provocadas por causa da guerra, houve
avanços na ciência e no armamento. O continente passou da Idade Média
para o início do período moderno, enquanto Inglaterra e França brigavam por
território. Os cavaleiros tornaram-se praticamente obsoletos no final da
guerra e as armas foram introduzidas no cenário militar europeu. As
estratégias e organização militares também mudaram significativamente, com
muitos países adotando exércitos permanentes, em vez de depender de
camponeses destreinados.
Capítulo 10 - Os horrores da natureza
A Idade Média foi atormentada pela guerra e pela luta, quando as pessoas
começaram a encontrar suas próprias identidades nacionais, discutiram sobre
religião e lutaram pelo controle. No entanto, a guerra não era a única
preocupação para o povo da Europa. Mesmo em tempos de paz, os
camponeses lutavam para sobreviver. Eles tinham pouco controle sobre seus
destinos e poucas oportunidades para melhorar suas situações.

A natureza provou ser tão cruel com eles quanto qualquer um dos senhores,
reis, papas e imperadores que chegaram ao poder durante a Idade Média. Os
dois exemplos mais pungentes da natureza que provam ser mais poderosos do
que as pessoas vieram na forma de fome e praga.

A Grande Fome de 1315-1317


A Grande Fome de 1315-1317 ainda é lembrada e discutida hoje nas áreas
afetadas. Mesmo mais de 700 anos após o término, a maioria das pessoas no
mundo ocidental já ouviu falar, embora a maioria das pessoas não possa lhe
falar muito sobre isso.
Durante a maior parte da Idade Média, a agricultura melhorou e as pessoas
foram cada vez mais capazes de sustentar seus números com menos
preocupação com a sobrevivência diária do que tinham no período
imediatamente após a queda de Roma. As melhorias nas técnicas e
equipamentos agrícolas até o século 14 permitiram que grande parte da
Europa Ocidental crescesse e se expandisse. Em 1315, a população era
robusta e a quantidade de comida produzida mal conseguia acompanhar a
crescente população. Por várias décadas, as condições para o cultivo de
alimentos e o manejo do gado foram ideais, fazendo parecer que tudo estava
perfeitamente bem. No entanto, o continente atingiu um ponto de inflexão. Se
as condições meteorológicas variassem, impedindo ou reduzindo a produção
de alimentos, não haveria recursos suficientes suficientes para prover a
população da maioria das áreas.
A fome não era nova na Europa; eles conseguiram passar por eles ao longo
da história do continente, assim como todas as outras grandes civilizações.
No entanto, a diferença era que a Europa nunca teve uma população tão
grande antes de 1315. Apesar das constantes guerras e cruzadas, os europeus
estavam tendo mais filhos e essas crianças sobreviviam por mais tempo. Foi
isso que tornou a Grande Fome tão devastadora. A produção de alimentos
conseguiu acompanhar o crescimento da população, mas não deixou muito
espaço para contratempos ou problemas em nenhuma etapa do processo de
produção.
Um fator que contribuiu para os problemas foi a mudança no clima. A
primavera se tornou cada vez mais longa e úmida do que nos séculos
anteriores. As chuvas continuaram a cair bem no verão, tornando-se uma
estação mais fria, e o outono começou mais cedo. Isso significava que a
estação de crescimento se tornava cada vez mais curta.
A primavera de 1315 acabou tendo muito mais precipitação do que o normal,
criando condições muito úmidas para agricultores e camponeses plantarem
sementes adequadamente. Não apenas isso, mas também não foram capazes
de arar todas as áreas dedicadas ao cultivo de alimentos por causa das chuvas
constantes. Como as chuvas não pararam, algumas das sementes apodreceram
no chão em vez de brotar.
Com essas menores colheitas, as pessoas perceberam que não tinham comida
suficiente para durar o inverno frio. Na esperança de suplementar as colheitas
perdidas, eles viajaram para as florestas para encontrar comida. O aumento de
pessoas que procuravam nas florestas rapidamente deixou pouca comida
nelas. Algumas florestas em certos países também faziam parte das terras dos
nobres, e a caça ilegal era ilegal, reduzindo a quantidade de comida que as
pessoas conseguiam adquirir. A punição por caça furtiva variava, embora as
pessoas corressem o risco de serem punidas por morrer de fome.
Registros indicam que não houve muitas mortes no início da Grande Fome. O
problema era que, quando a primavera chegou em 1316, os camponeses
estavam enfraquecidos depois de desnutridos durante o inverno. Isso
significava que eles eram capazes de arar menos do que na primavera anterior
e não conseguiram compensar o ano anterior. O inverno de 1316 foi brutal, e
algumas famílias deixaram crianças na floresta para morrer (dando origem a
histórias como "Hansel e Gretel") porque não podiam alimentar toda a
família. Alguns membros mais velhos da família optaram por morrer de fome
em vez de receber comida dos membros mais jovens.

Eduardo III e seu filho pressionaram perto de Paris, mas não conseguiram
assumir o controle da capital. Em 1360, Eduardo III assinou o Tratado de
Brétigny. Ele não procuraria mais reivindicar o trono desde que a França
reconhecesse que a Aquitânia era inglesa e lhe pagasse uma grande quantia
em dinheiro. Deveria ter sido o fim da guerra, mas a redação ruim (ou talvez
intencionalmente enganosa) permitiu à Inglaterra e à França argumentar que
as coisas não estavam totalmente resolvidas.
A França tentou tomar a Aquitânia apenas nove anos depois, sob Carlos V.
Grandes batalhas foram novamente evitadas, mas a França conseguiu obter
ganhos durante esse período. O príncipe negro ajudou o rei Pedro a
restabelecer seu trono em Castela em 1367. Muitos acreditam que ele
contraiu uma doença durante seu tempo na Espanha da qual nunca se
recuperou totalmente, morrendo em 1376. Eduardo III morreu no ano
seguinte, mas ele fora incapaz de lutar muito nos últimos anos. Após a morte
de Eduardo III, Ricardo II, filho do príncipe negro, tornou-se o próximo rei
inglês. A Inglaterra não estava tão totalmente investida na guerra quanto
antes, mas ainda lutou por uma dúzia de anos após a ascensão de Ricardo II
ao trono inglês.
Quando Carlos V da França morreu em 1380, junto com seu firme defensor
Bertrand du Guesclin, nem a França nem a Inglaterra queriam continuar a
guerra iniciada por governantes mortos. As escaramuças e os ataques
continuaram, mas não houve grandes batalhas por um tempo. Uma vez que
Ricardo II tinha idade suficiente para governar (ele tinha 10 anos quando se
tornou rei), ele buscou a paz. O novo rei francês, Carlos VI, estava mais
interessado em ingressar nas Cruzadas do que em continuar a guerra, de
modo que uma paz provisória foi alcançada.
Ricardo II provou ser um rei impopular, com seu povo considerando-o um
tirano demais, e ele foi deposto em 1399. Carlos VI não se saiu muito melhor
quando começou a mostrar sinais de insanidade em 1392. Sua primeira luta
Com a doença, ele ficou furioso e matou quatro de seus cavaleiros e quase
matou Louis I, seu irmão e o duque de Orléans.
A guerra recomeçou no início do século XV, mas desta vez foi conduzida por
nobres franceses que disputavam o poder disponível porque o rei era louco.
Duas facções primárias foram criadas, o Armagnac (da Casa de Orléans) e os
Borgonheses, e a guerra civil estourou na França em 1407. O rei inglês
Henrique V, que foi coroado em 1413, viu sua chance de recuperar as terras
perdidas durante a última parte do século anterior e assinou um tratado com
alguns dos nobres franceses. Após uma tentativa de paz entre os nobres
franceses, Henrique V atacou. Uma das batalhas mais famosas da história
inglesa e francesa ocorreu em Agincourt, em 1415 (perto de Crécy, onde
Eduardo III havia conquistado uma vitória significativa contra a França no
início da guerra). Como a primeira campanha de Henrique V nesta longa
guerra, provou para muitos que ele era um líder militar muito capaz. Por
causa de sua vitória decisiva contra os franceses, membros da nobreza e
líderes de outras nações estavam dispostos a apoiá-lo em sua busca pelas
terras francesas.
Os nobres franceses ainda estavam lutando entre si, e conversas com aliados
contra Henrique V resultaram em mais derramamento de sangue em vez de
paz. Finalmente, o líder da facção da Borgonha fez um acordo com Henrique
V e, em 1420, suas negociações com Henrique V resultaram no Tratado de
Troyes. Henrique V casou-se com a filha do rei louco, Catarina de Valois, o
que significa que ele seria o herdeiro do trono francês. Henrique V continuou
a guerra, mas apenas contra Luís I, duque de Orléans e o atual Delfim, ou
herdeiro do trono. Como isso teria acontecido nunca será conhecido, pois
Henrique V não viveu para ver o fim dos combates. Ele morreu em 1422, e
Carlos VI morreu logo depois dele, removendo a luta pelo poder primário
entre os dois lados nobres franceses.
O próximo na fila do trono inglês foi Henrique VI, que ainda não tinha um
ano de idade. Os regentes serviram como governantes da Inglaterra enquanto
a criança crescia. Eles continuaram a luta, mas a aliança com os borgonheses
não era mais tão forte quanto fora sob o comando de Henrique V.

A ascensão de uma improvável heroína francesa -


Joana d'Arc
A França luta dentro de si e contra a Inglaterra há mais de 80 anos. Os
camponeses haviam passado pela fome, a peste negra e constantes incursões
de soldados e mercenários ingleses que não eram leais a nenhum lado. A luta
constante causou o maior impacto sobre eles, e foi de suas fileiras humildes
que uma nova força surgiria.
Até esse momento, a Inglaterra era o país mais forte; embora tivessem
perdido uma quantidade considerável de terra, eram resilientes. A divisão
entre as famílias nobres da França só fortaleceu os ingleses.
Nascida por volta de 1412, camponesa, Joana d'Arc não foi considerada
alguém importante durante grande parte de sua infância. Sua família não
tinha nada e, por causa de seu sexo, ela não deveria ter a capacidade de
melhorar suas oportunidades para o futuro. Independentemente disso, Joana
encontrou poder nas vozes e visões que afirmava ter aos 13 anos de idade.
Segundo ela, as visões mostravam a ela como ajudar os homens que lutavam
pelo reconhecimento de Carlos VII, filho de Carlos VI, como o legítimo rei
da França, em vez de Henrique VI. A essa altura, a Inglaterra havia tomado
Paris, deixando o Dauphin Charles para encontrar um novo lar. Ele
estabeleceu seu tribunal em Chinon, França.
Joana foi a Vaucoulers em 1428 para pedir a Robert de Baudricourt, o
comandante da guarnição da cidade, uma escolta armada para ver o Delfim.
O pedido dela foi negado. Joana d'Arc esperou quase um ano, período
durante o qual a França não fez progresso em suas lutas. Quando ela voltou,
fez uma previsão que realmente se tornou realidade, e Robert de Baudricourt
concedeu-lhe uma escolta. Ao conhecer Carlos VII, ela lhe disse que deveria
lutar contra os ingleses e o resultado final seria que ele seria coroado rei em
Reims. Charles decidiu confiar nela e nas vozes que ela alegava ouvir, e ela
foi colocada no meio da luta em Orléans.
Suas visões pareciam reais no começo. Vestida como lutadora, ela ajudou a
trazer a primeira vitória real, desde a invasão de Henrique V em 1415, para a
França, quando expulsaram os ingleses de Orléans. Isso encorajou os
franceses e eles começaram a experimentar mais vitórias, com Joan entre os
líderes. Logo depois, Carlos foi coroado rei Carlos VII em Reims,
exatamente como Joana havia prometido. Sua liderança logo mudou, e ela foi
capturada em 1430 durante o cerco de Compiègne. Ela foi feita prisioneira
pelos borgonheses, mas eles não tiveram nenhum problema em entregá-la aos
ingleses. Em êxtase por sua captura, os ingleses a difamavam, chamando-a de
bruxa. Tanto os borgonheses quanto os ingleses tentaram dizer que sua
captura provou que ela não estava seguindo instruções divinas, e como Carlos
VII a usava para obter a vitória, provou que ele estava seguindo uma mulher
diabólica, o que invalidou sua coroação. Para provar que ela não estava
protegida por nenhum ser divino, os ingleses a queimaram na fogueira em
1431, sob a acusação de crossdressing, o que ela fez para manter sua virtude.
Ao contrário do tratamento dos homens que capturaram, os ingleses
estabeleceram uma campanha de difamação contra Joan para desacreditar
qualquer bem que ela fizera pela França. Em alguns casos, homens que
obtiveram vitórias semelhantes foram respeitosamente relutantemente por sua
capacidade de se levantar do nada para se tornar um líder militar capaz.
A vitória de Orléans por causa de Joana levou os nobres da Borgonha a
mudar sua lealdade ao rei francês em vez dos ingleses. Em 1435, os ingleses
tinham muito pouca chance de reconquistar as terras que haviam reivindicado
uma vez. Eles também se envolveram em seus próprios problemas com a
sucessão em casa, o que significava que eles não tinham energia ou recursos
para gastar na tentativa de manter suas reivindicações minguantes no
continente. A guerra se arrastou por quase outros 20 anos, mas não viu a
mesma voracidade que havia no início ou no período seguinte à loucura de
Carlos VI. Em 1455, a guerra civil inglesa conhecida como Guerra das Rosas
começaria, encerrando qualquer interesse que eles tinham em tentar
reivindicar o trono francês.
A guerra e as razões para isso evoluíram ao longo dos 120 anos que duraram.
No entanto, foi o culminar de vários problemas que finalmente provocaram a
guerra. Quando a Guerra dos Cem Anos finalmente terminou, a Inglaterra
manteve apenas um pequeno ponto de apoio no continente.
Entre as mudanças mais notáveis provocadas por causa da guerra, houve
avanços na ciência e no armamento. O continente passou da Idade Média
para o início do período moderno, enquanto Inglaterra e França brigavam por
território. Os cavaleiros tornaram-se praticamente obsoletos no final da
guerra e as armas foram introduzidas no cenário militar europeu. As
estratégias e organização militares também mudaram significativamente, com
muitos países adotando exércitos permanentes, em vez de depender de
camponeses destreinados.

A Peste Negra
O crescimento da população foi perigoso para a Europa, não apenas por causa
da produção de alimentos. As pessoas não estavam preparadas para lidar com
as condições de vida que surgiram do rápido crescimento das cidades e
pequenas cidades. Alguns camponeses conseguiram deixar o sistema feudal
em busca de melhores oportunidades, mas muitos deles foram atraídos para
as áreas em crescimento, resultando no crescimento de cidades como centros
populacionais. Como a maior parte da Europa não teve nenhuma experiência
com uma população tão grande, as pessoas viviam em condições pouco
higiênicas e apertadas.
Havia rumores de uma doença letal se espalhando por toda a Ásia e no
Oriente Próximo, trazida por viajantes da Rota da Seda e marinheiros. Para a
maioria dos europeus, os rumores pareciam uma preocupação que não se
aplicava a eles. Alguns acreditavam que o problema estava muito distante e
não poderia ser um risco para a Europa. Outros achavam que isso era um
castigo para os crentes nas religiões pagãs por não acreditarem no deus
cristão. Em 1347, todos estavam errados.
É provável que a praga tenha chegado a vários lugares enquanto se espalhava
pelo mundo conhecido, incluindo portos e áreas para onde os europeus
viajavam. Os portos da Itália foram os primeiros a experimentar a praga em
primeira mão na Europa. Considerando a rapidez com que a doença
funcionou (você pode estar saudável uma manhã e morrer uma semana
depois), as fontes da praga devem ter sido relativamente próximas.
O método mais conhecido para espalhar a praga foi através de uma picada de
pulga. Considerando a higiene da época, isso certamente poderia ter sido um
fator contribuinte. O problema era que as pulgas não eram o único método de
espalhar a doença. As pulgas transmitiam a cepa bubônica da peste, mas
também era possível contraí-la de alguém que sofria da peste pneumônica
(respiratória). O terceiro tipo de praga é septicêmico, que infecta o sangue. O
maior problema era que uma pessoa que tivesse qualquer versão da praga
provavelmente teria dois ou todos os três tipos da praga quando morressem.
Estima-se que entre um quarto e metade da população da Europa tenha
morrido por causa da praga, sendo a sobrevivência extremamente rara.
Naturalmente, as pessoas não tinham idéia do que estava espalhando a praga,
então tomaram muitas medidas diferentes para tentar sobreviver.
Ratos, camundongos e outros animais certamente contribuíram para a
propagação da praga, mas as condições de vida foram igualmente
significativas na disseminação da doença. As pessoas estavam morando em
prédios menores, mais próximos. Essa era a condição ideal para a propagação
da praga pneumônica, já que qualquer pessoa que respirasse as partículas de
ar perto de alguém com essa forma de praga quase certamente ficaria doente
e morreria. A taxa de mortalidade de alguém com a peste pneumônica era
quase 100%, assim como a peste septicêmica (embora isso não fosse tão
facilmente transmitido quanto a peste pneumônica).
A praga se espalhou das cidades portuárias ao longo de rotas comerciais,
passando por vilas e cidades, e pelo continente em cerca de um ano. Não
discriminava, levando camponeses, governantes, clérigos e comerciantes. A
filha de Eduardo III, a princesa Joan, estava a caminho de se casar com um
príncipe da Espanha. Membros de sua festa de casamento ficaram doentes
com a praga depois que chegaram a Bordeaux. Ela morreu menos de um mês
após sua chegada, potencialmente mudando toda a estrutura política da
Europa. Seu casamento com o filho do rei Alfonso XI de Castela teria criado
um forte vínculo entre a Inglaterra e Castela. Os franceses já tinham
problemas com os dois países, mas o casamento poderia ter agravado o
problema. Com a morte da princesa Joan, Edward III e o príncipe negro
deixaram de lado a luta e foram para um lugar mais seguro do que as cidades
povoadas para sobreviver.
A praga retornaria periodicamente nos próximos cem anos, embora não fosse
tão mortal após sua chegada inicial. As cidades haviam aprendido a pôr em
quarentena os viajantes potencialmente contaminados e a impedir que
qualquer pessoa potencialmente infectada entrasse e se misturasse com a
população em geral (embora não soubessem o que causou a praga por vários
séculos).
Essa pandemia seria chamada mais tarde de Peste Negra e deixou uma
imensa cicatriz na psique dos europeus. Ainda hoje, o mundo ocidental tem
apenas uma compreensão básica do que aconteceu e como afetou o caminho
da Europa nas eras que viriam.
Tanto a Grande Fome quanto a Peste Negra ocorreram na época em que a
Idade Média estava terminando e o início da era moderna. Isso ocorre, em
grande parte, porque eles desempenharam um papel significativo ao induzir
as pessoas a questionar todas as formas de autoridade, incluindo a Igreja
Católica (que não conseguiu fazer nada para deter ou aliviar o sofrimento
durante uma das crises) e forçar as pessoas a começarem. pensar em termos
de sua própria proteção e segurança. Os requisitos para a sobrevivência
estavam mudando à medida que o continente começava a deixar de ser
predominantemente agrário. Sendo forçados a pensar por si mesmos, o povo
da Europa começou a mudar. Cada desastre foi provavelmente um fator
contribuinte para os processos de pensamento e exame da humanidade que
resultariam no Renascimento no final do século XIV.
Capítulo 11 - Ensino superior e período gótico -
como a idade média avançou no ensino e na
arquitetura
Talvez o argumento mais convincente de que a Idade Média não fosse a
Idade das Trevas, como costumam ser chamados, seja que, durante esse
período, nasceu o conceito de universidade. Embora não haja argumento de
que a Europa tenha visto um declínio em muitas ciências e matemática, isso
não significava que as pessoas estavam completamente sem iluminação ou
que não valorizavam a educação.
A estrutura social durante a Idade Média não foi significativamente diferente
da do Império Romano, e o status dos camponeses não mudou
significativamente. Guerras, incursões e escaramuças certamente afetavam os
camponeses frequentemente, mas mesmo essas batalhas haviam sido um
problema quando o Império Romano encolheu. Durante a Idade Média, a
produção de alimentos ficou mais fácil e a população começou a crescer
muito mais rapidamente do que em qualquer outro ponto da história da
Europa. Mais oportunidades se tornaram disponíveis quando servos e
camponeses puderam deixar suas casas e se mudar para novas áreas. A
ascensão das cidades significava que eram necessárias outras habilidades para
atender às demandas das áreas mais densamente povoadas e das pessoas que
moravam lá.
A Idade Média também viu o surgimento de um tipo de arquitetura
totalmente novo, tão famoso e de tirar o fôlego quanto qualquer outra
arquitetura que os antigos gregos e romanos realizaram. Além desses
edifícios grandes e magníficos, a educação começou a ser oferecida a pessoas
que não tinham poder e status, embora fosse oferecida principalmente àqueles
que estavam dispostos a dedicar suas vidas à Igreja.
Finalmente, algumas das mentes mais influentes ajudaram a estabelecer uma
nova direção para o continente. Grande parte de seu trabalho refletia fortes
laços com a religião, mas esses trabalhos provaram ser muito mais universais
em seu apelo, ainda hoje. As obras literárias e filosofias dessa época
permeiam a mentalidade européia, e essas mesmas obras ainda são tão
conhecidas hoje (talvez ainda melhor hoje com a maior taxa de alfabetização
e a Internet) como eram em seu próprio tempo.

O início do ensino superior na Europa


Os romanos não estavam interessados em educar pessoas que estavam abaixo
de um determinado posto. Seus grandes filósofos, artistas e escritores se
concentraram em alguns grupos, mas na maioria das vezes, eles não se
preocupavam com as massas. Pessoas que moravam longe de Roma eram
consideradas bárbaras e não eram consideradas inteligentes ou cultas o
suficiente para entender as partes mais refinadas da vida romana.
Isso não era verdade para as pessoas piedosas da Idade Média. Existem cartas
de comerciantes, proprietários de casas e outras pessoas das classes mais
baixas para provar que a taxa de alfabetização não era tão baixa quanto
muitas pessoas acreditam. Servos e muitos camponeses provavelmente não
sabiam ler nem escrever, mas outros não foram impedidos de aprender.
Durante a Idade Média, houve um esforço para começar a fornecer educação
para mais do que apenas a elite ou algumas classes específicas de pessoas. As
pessoas do clero geralmente podiam ler e escrever, e viram o benefício em
ajudar a educar as pessoas sob seus cuidados religiosos. Como pastores com
um rebanho, eles queriam dar-lhes orientação que melhorasse suas vidas.
Com o tempo, as lições realizadas em mosteiros, igrejas e conventos
pareciam instituições de ensino superior. Com o passar do tempo, os
mosteiros se dedicaram a fornecer educação básica para seus alunos. Claro,
nem todos puderam comparecer. Aqueles que faziam parte do sistema feudal
ou cujos empregos exigiam que eles estivessem nos campos ou viajassem não
puderam comparecer. No entanto, os mosteiros tendiam a acolher qualquer
pessoa interessada em aprender sobre assuntos gerais, incluindo leitura e
escrita.
Com muitos dos maiores líderes da Idade Média vindo de uma variedade
muito maior de situações, a Igreja tinha uma compreensão muito melhor do
potencial de seu povo (algo que esqueceria no início da era moderna, quando
lutava para manter o controle). As catedrais tornaram-se o local onde as
pessoas poderiam fazer mais lições depois de concluir os estudos nos centros
religiosos locais. Nesse novo ambiente, o ensino médio começou a crescer e
florescer. Os alunos que pudessem frequentar as aulas nas catedrais e suas
escolas associadas poderiam aprender mais sobre artes, humanidades, direito
e medicina, dependendo de onde residissem seus interesses e se a escola era
especializada.

Duas das universidades mais antigas da Europa começaram nesse período: a


Universidade de Bolonha (1088) e a Universidade de Paris (1150). A
Universidade de Paris hoje está dividida em mais de uma dúzia de
universidades, mas a Universidade de Bolonha continua sendo uma das
universidades de maior prestígio hoje, com um número estimado de 80.000 a
90.000 estudantes. A Inglaterra seguiu o exemplo um século depois de Paris,
com a fundação das Universidades de Oxford e Cambridge.
Foi a Universidade de Bolonha que primeiro nomeou escolas para o ensino
superior. O nome deriva da palavra latina “universitas”. O termo latino
refere-se a um grupo de pessoas que estão unidas como um corpo,
comunidade, sociedade ou corporação, e não se destinava originalmente a ser
aplicado especificamente à educação. O ensino superior foi um conceito que
começou na Idade Média. Pode não ter havido tanto progresso em
matemática e ciências durante a Idade Média, mas eles começaram a
compartilhar conhecimento com um grupo muito maior de pessoas.

Realizações arquitetônicas surpreendentes


A arquitetura da Idade Média era completamente única e é frequentemente
imitada hoje, e é conhecida como arquitetura gótica. O início dessa
arquitetura começou no início do século XII, mas não era um estilo
estabelecido que foi imitado até o início do século XII.
Os primeiros edifícios que refletem vários aspectos diferentes do estilo gótico
apareceram na França em meados do século XII, quando construtores e
arquitetos estavam se inspirando em algumas das estruturas do século
anterior. A Inglaterra começou a experimentar o estilo gótico logo após sua
aparição na França. Entre os edifícios mais notáveis que ainda se destacam
nesse estilo de arquitetura estão a Abadia de Westminster, a Catedral de
Canterbury, Sainte-Chapelle e Notre Dame.
O estilo gótico foi usado principalmente para igrejas, mosteiros e outros
edifícios relacionados ao cristianismo. Havia igrejas menores e construtores
particulares que começaram a adaptar o estilo nos próximos cem anos. É fácil
reconhecer edifícios no estilo gótico, porque não há nada sutil neles. Seus
pináculos se esticam, facilitando a visão à distância. Gárgulas foram adições
notáveis que proporcionaram uma sensação muito sombria a essas estruturas,
melhorando os contrafortes voadores e os arcos pontiagudos que ainda
atraem os olhos atualmente.
Os vitrais são um dos elementos mais intrigantes da arquitetura gótica. Os
prédios podem parecer muito solenes, mas a adição de vitrais os torna muito
mais brilhantes e coloridos por dentro. O esforço para construir essas janelas
é muito complexo, mostrando o quão dedicados e engenhosos eram os
trabalhadores qualificados da época.

Outra coisa a notar foi o quão difícil teria sido construir esses imensos
edifícios com as ferramentas da Idade Média. As pessoas costumam admirar
as pirâmides egípcias, mas seguem uma estrutura bastante rígida que oferece
uma base mais forte. Em comparação, o estilo gótico tem muitas adições que,
à primeira vista, são completamente impraticáveis. Embora a matemática e a
ciência não fossem tão importantes para a maioria das pessoas da Idade
Média, a arquitetura gótica prova que aqueles que entendiam matemática
continuaram a ultrapassar os limites, trabalhando para desafiar a razão,
criando estruturas magníficas que ainda são surpreendentes hoje em dia.
Além disso, considere o fato de que esses edifícios foram feitos quase
inteiramente de pedra e não os materiais mais leves de hoje. Esses edifícios
conseguiram suportar um número incontável de guerras e batalhas, além de
séculos que derrubaram estruturas mais recentes que não eram tão resistentes
ou impressionantes.

Mentes Brilhantes da Idade Média


As artes da Idade Média eram únicas, com a arte visual mais impressionante
da época sendo facilmente as enormes estruturas góticas. Da mesma forma,
algumas das maiores obras da literatura ainda se destacam das obras que
vieram desde então. A maioria das pessoas não conseguiu nomear nenhuma
obra literária da Renascença e dos próximos séculos, mas praticamente todo
mundo no oeste já ouviu falar das histórias escritas pelos escritores mais
notáveis da Idade Média. Parte disso pode ser atribuído aos escritores do
Renascimento e períodos posteriores, concentrando-se mais em matemática,
filosofia e ciência sobre histórias. Ainda assim, as histórias da Idade Média
têm temas universais e são tão bem escritas que ainda podem ser relacionadas
aos dias de hoje (mesmo que o cenário seja estranho ao público moderno).
Uma das maiores figuras da Idade Média é hoje conhecida por causa de suas
façanhas e não por seus escritos. Marco Polo (1254-1324) era um
comerciante que viajava constantemente pela Rota da Seda levando
mercadorias européias para a Ásia e retornando com mercadorias asiáticas
para vender. Ele interagiu com Kublai Khan, trabalhando como um de seus
enviados. Ele lutou com os venezianos contra os genoveses e foi capturado.
Durante o ano em que foi preso pelos genoveses, ele contou sua história a um
dos outros prisioneiros, Rustichello da Pisa, que a escreveu. Era uma
biografia de sua exploração de países distantes, particularmente China e
Japão. Ainda existem cópias originais da história de sua vida que existem na
Europa, como a cópia na biblioteca de Paris e em Berna. Sua história inspirou
homens como Christopher Columbus (outro italiano) que ajudaram a iniciar a
Era das Descobertas durante o início da era moderna.
Tomás de Aquino (1225-1274) foi uma das figuras mais conhecidas da
época. Ele era um escritor prolífico sobre teologia e humanidade, e procurava
constantemente maneiras de melhorar a condição e a alma humanas. Durante
um tempo em que a ênfase estava na religião e no deus cristão, ele escreveu
sobre eles em relação à metafísica, lógica, psicologia (muito antes de ser uma
ciência estabelecida), filosofia, linguagem, política e ética. Sua obra mais
famosa foi a prova da existência do deus cristão, e muitos de seus escritos são
a base para as crenças da Igreja Católica Romana hoje. Apesar de as pessoas
considerarem a Idade Média como um período desprovido de filosofia,
Tomás de Aquino é considerado um dos dez filósofos mais influentes da
história ocidental.
Geoffrey Chaucer (c. 1343-1400) é facilmente um dos nomes mais
reconhecidos atualmente na Idade Média, e seu trabalho mais famoso, The
Canterbury Tales, ainda é ensinado nas escolas hoje. Ele fornece uma visão
profunda dos tipos de vidas e profissões da Idade Média (e uma visão de
como esses tipos de pessoas eram vistos pela população em geral) como uma
série de histórias altamente divertidas. Sua narrativa tem sido freqüentemente
imitada ao longo dos séculos, enquanto as pessoas se esforçam para alcançar
algo quase tão divertido e universal quanto os temas de seu livro. Suas
descrições são vívidas e relacionáveis, com personagens memoráveis que
podem gerar suas próprias biografias e obras de ficção por causa da
quantidade de personalidade que ele coloca em cada uma delas. Alguns de
seus outros trabalhos também são estudados, mas nenhum tem o mesmo nível
de desenvolvimento de caráter e significado histórico que este. O próprio
Chaucer trabalhou para o governo inglês, inclusive trabalhando para Eduardo
III, Ricardo II e Henrique IV, todos tipos muito diferentes de governantes. No
entanto, essa coleção de histórias é o que mantém seu nome vivo por séculos
após sua morte em 1400.

Finalmente, uma das histórias mais influentes de toda a história européia foi
escrita durante a Idade Média, e seu significado em todas as obras literárias
desde então é bem documentado e impossível de exagerar - A Divina
Comédia de Dante Alighieri (1265-1321). A maioria das pessoas já ouviu
falar do Inferno, o primeiro terço, chamado cantica, desse conto, e quase todo
mundo no oeste conhece o nome Dante. Tanto o Inferno quanto o próprio
Dante ainda são mencionados em filmes, livros, programas de TV e
videogames. A história permeava a tradição ocidental em grande parte porque
era uma visão muito tendenciosa da história grega e romana, da política de
sua época e de como ele achava que figuras históricas e figuras atuais se
sairiam após a morte. Ele leva os leitores essencialmente a um passeio pelos
três reinos da vida após a morte cristã - Inferno, Purgatório e Céu - e é
acompanhado por alguém que o guia pelos reinos. Enquanto as viagens pelo
Purgatório (coberto no segundo cântico chamado Purgatorio) e Heaven
(coberto no terceiro cântico chamado Paradiso) são mais suaves, o passeio
pelo Inferno desperta a imaginação e é incrivelmente divertido, mesmo para
as pessoas hoje. Algumas das linhas mais citadas na literatura ocidental vêm
deste poema, com “Abandone toda a esperança que entra aqui” (a placa sobre
o portão do inferno) talvez seja a mais famosa. É um trabalho absolutamente
inspirado que ainda vale a pena ser lido hoje, porque muitas das figuras
históricas ainda são bem conhecidas hoje (como Ulisses, Judas e Virgílio).
Capítulo 12 - O Renascimento
Quando as pessoas discutem o Renascimento, geralmente significam o
Renascimento Italiano, mas na verdade se refere às múltiplas fases de
mudança que ocorreram em toda a Europa. Cada nação teve seu próprio
período de transição da Idade Média para o início da era moderna. O
Renascimento é amplamente considerado o ponto de virada que marcou o fim
final da Idade Média, mas não há um evento definidor que o encerre
oficialmente. Há argumentos que dizem que houve cerca de 100 anos de
transição da Idade Média para o início da era moderna, mas quando o
Renascimento terminou, a Idade Média definitivamente havia terminado.
Uma das razões pelas quais o Renascimento marca uma mudança definitiva
nas eras é que os processos de foco e pensamento começaram a mudar
significativamente. A Idade Média enfatizou a importância do cristianismo,
particularmente os ensinamentos católicos romanos. Na época do
Renascimento, o poder havia se consolidado e a natureza corrupta da Igreja
era óbvia. Durante o Renascimento e os séculos seguintes, o poder da Igreja
declinou constantemente ao lutar contra os brilhantes cientistas e filósofos da
época.

Prelúdio do Renascimento
A ciência pode não ter sido tão importante quanto a teologia durante a Idade
Média, mas foi um período que viu algumas invenções que mudaram o
mundo, particularmente no final. Muitas dessas invenções tornaram possível
o Renascimento. Embora a Grande Fome e a Peste Negra tenham reduzido
significativamente a população, no início do Renascimento, a população em
grande parte da Europa estava crescendo novamente. Melhorias significativas
na agricultura tornaram mais fácil e rápido a produção de alimentos, o que
significa que as mudanças no clima foram menos devastadoras do que antes.
As quarentenas haviam se mostrado uma maneira eficaz de impedir a
propagação da praga nas principais cidades.
As melhorias na agricultura e uma melhor compreensão de como gerenciar
surtos de doenças tornaram a sobrevivência muito mais fácil. No entanto, foi
a imprensa de Johannes Gutenberg que permitiu avanços significativos no
pensamento e na ideologia. Os livros não só podiam ser produzidos em
massa, mas podiam ser vendidos por consideravelmente menos. Isso tornou a
leitura mais acessível à medida que a crescente população se afastava de uma
economia agrária para as cidades.
Todos esses eventos contribuíram para a explosão de pensamentos e idéias
que passaram a ser conhecidos como o Renascimento.

Renascença Italiana
A mudança de pensamento começou em pequenos bolsos da Europa, mas a
primeira grande mudança ocorreu na Itália por volta de 1480 e durou até
cerca de 1520. Havia muitas razões pelas quais o primeiro Renascimento
ocorreu na Itália. Como o lar do chefe da Igreja Católica Romana, o país
atraiu muitas grandes mentes de todo o mundo. Várias universidades de
prestígio surgiram na época do Renascimento na Itália, atraindo ainda mais
pessoas de todo o continente.
Com muitas grandes cidades portuárias, a Itália também atraiu idéias e
grandes pensadores de muitas regiões além da Europa. Algumas das pessoas
mais importantes a chegar vieram do império bizantino em ruínas. Embora
Constantinopla não caísse até 1453, as pessoas haviam deixado o império
antes da batalha final. Eles trouxeram com eles as idéias e a cultura que
foram preservadas após a queda de Roma, revivendo as idéias nas mentes dos
europeus ocidentais. Embora não tenham sido a única influência, sua chegada
na época do Renascimento também não pode ser descartada como
coincidência.

Homens como Leonardo da Vinci e Galileo Galilei aprenderam a equilibrar


suas investigações no mundo ao seu redor com a paranóia da Igreja Católica.
Trabalhando dentro do sistema, eles foram capazes de postular idéias com
menos risco. Eles estudaram tudo, de biologia e física à natureza e arte, à
filosofia clássica. A religião não era sua principal motivação, o que foi um
afastamento significativo dos séculos anteriores. Eles não queriam descartar a
religião, mas também não queriam ser impedidos por ela. Ao estabelecer um
equilíbrio delicado, eles foram capazes de explorar idéias que eram heréticas
para a Igreja. No entanto, eles não estavam imunes à raiva da Igreja (Galileu
passou vários anos em prisão domiciliar no final de sua vida), mas
entenderam os limites melhor do que outros, como Giordano Bruno.
O pensamento renascentista começou a analisar mais do que apenas as
ciências. Os arquitetos durante o Renascimento não rejeitaram exatamente a
arquitetura da Idade Média, mas procuraram uma aparência mais clássica em
seus edifícios, dando origem a estruturas bonitas e elaboradas que eram quase
tão impressionantes quanto as de Roma. As idéias de Roma eram
consideradas primordiais e procuravam aprofundar essas idéias sobre as
filosofias e obras da Idade Média.
Em algum momento do Renascimento, as pessoas tentaram diferenciar os
tempos que mudavam obviamente. Eles usaram o termo Renascimento para
indicar o renascimento do pensamento e das idéias. Realmente, foi o retorno
a uma era anterior, mas eles estavam mais interessados em pintar os séculos
anteriores como não iluminados. A ideia de que o período anterior ao
Renascimento era um período sombrio certamente tem uma base, de acordo
com a quantidade de derramamento de sangue, mas esse tipo de barbárie se
intensificou após o Renascimento, com os exemplos mais recentes nas duas
Guerras Mundiais. O Renascimento foi mais uma mudança significativa no
pensamento do que um renascimento, mas colocou uma nova ênfase na
ciência e no progresso, que haviam sido muito menos importantes durante a
Idade Média.

As propagandas renascentistas
A Itália foi o primeiro país a experimentar uma mudança significativa no
pensamento, mas não foi o único país que começou a reavaliar sua maneira
de pensar após os horrores e incertezas da Peste Negra e de tantas guerras.
Tanto a França quanto a Inglaterra experimentaram mudanças significativas
durante o século XVI, incluindo mudanças em sua política e arte. William
Shakespeare é provavelmente a figura mais famosa da época, mas havia
muitos outros que deixaram sua marca em seus países quando o mundo
começou a se afastar da autoridade da Igreja Católica.
Nas áreas ao norte da Itália, o Renascimento do Norte viu mudanças nas
regiões protestantes. Essas idéias se espalham pelas Américas, influenciando
os processos de pensamento e crenças nas colônias.

O Renascimento Desaparece
Os historiadores não concordam quando o Renascimento terminou. Alguns
chegaram ao fim por volta de 1520, quando o entusiasmo e os principais
atores do Renascimento italiano se foram. Outros colocam o fim da era por
volta de 1620, quando o espírito de renovação e idéias desapareceu em todo o
continente.
O que é indiscutível é que o pensamento ocidental nunca voltou à fé cega que
muitos tinham em sua religião, que era a mentalidade da Idade Média. À
medida que mais pessoas eram educadas, as ideias eram mais facilmente
evoluídas e difundidas. Após o Renascimento, a Europa experimentou uma
constante mudança para um pensamento mais científico e para longe do
misticismo da religião. Após o Renascimento foi o Iluminismo, que terminou
com várias revoluções e uma quantidade considerável de derramamento de
sangue. As invenções que alteram o mundo surgiram com muito mais
frequência e nem sempre foram totalmente compreendidas antes de
mostrarem seus efeitos devastadores (como as máquinas da Revolução
Industrial que poluíram significativamente o meio ambiente e envenenaram
pessoas nas cidades).
Com as pessoas mais inclinadas a recorrer à ciência para encontrar as causas
dos problemas, menos pessoas acreditavam que era simplesmente a vontade
de um ser onipotente que não podiam entender. A ciência se tornou muito
mais importante e resultou em criações surpreendentes e horríveis que ainda
continuam até hoje.

Conclusão
A Idade Média é um período muitas vezes incompreendido da história da
Europa. Começando após a queda de Roma e seu domínio sobre a Europa
Ocidental, a Idade Média marcou um período tumultuado em que a religião
desempenha um papel cada vez mais significativo na vida de todos. O
cristianismo mudou entre a queda de Roma e o Renascimento, e grande parte
do período reflete as mudanças na Igreja.
Depois que as pessoas não estavam mais ligadas ao Império Romano, os
homens começaram a buscar poder e as nações começaram a se formar sob os
líderes mais fortes. Alguns dos líderes mais notáveis da Europa viveram
durante esse período, incluindo Carlos Magno, que uniu brevemente várias
regiões do antigo Império Romano sob sua bandeira. Isso provou ser
insustentável para aqueles que o seguiram, e o continente novamente caiu sob
o controle de diferentes tribos e facções. No final da Idade Média, você pode
começar a ver o esboço do mapa atual da Europa.
A queda de Roma não marcou o fim do império, ou pelo menos não o fim do
progresso que eles haviam feito. Simplesmente mudou a localização de Roma
para Constantinopla. A ascensão do Império Bizantino assegurou que grande
parte da pesquisa, literatura, arte e obras do período romano fossem
preservadas e levadas adiante pelo povo dentro do novo império. Alguns dos
imperadores tentaram retomar as antigas partes do Império Romano no oeste,
mas a maioria foi malsucedida. A maioria do mundo cristão também caiu sob
seu império, algo que se tornou cada vez mais um ponto de discórdia com o
poder crescente em Roma. Originalmente parte das igrejas irmãs do Império
Bizantino, o papa em Roma acabou sendo removido e, em um século, duas
igrejas cristãs completamente diferentes se formaram após o Grande Cisma.
A guerra era incrivelmente comum durante esse tempo, pois os romanos
haviam treinado muitas das tribos germânicas que haviam sido absorvidas
pelo Império Romano. Essas táticas se voltaram uma contra a outra quando
os líderes subiram e desceram. Talvez o mais trágico deles tenha sido os 200
anos em que o povo cristão foi ensinado a acreditar que precisava matar
pessoas em nome de Jesus para poder recuperar sua terra. As Cruzadas não
apenas aproveitaram a fé dos cavaleiros, camponeses e outros seguidores
devotos, mas também distorceram a Igreja. Após a última cruzada, a Igreja
emergiu como o poder dominante em todo o continente. Ele governou com
um punho cruel que não permitia discordar ou mesmo questionar. A ciência
tornou-se cada vez mais arriscada, mesmo durante o Renascimento, e as
pessoas poderiam ser reivindicadas como heréticas por contradizer ou mesmo
questionar os ensinamentos da Igreja sobre pseudo-ciência. As várias
Cruzadas foram o primeiro grande abuso da Igreja, e foram em grande parte
provocadas por pessoas poderosas em busca de ganhos pessoais.
Como a Guerra dos Cem Anos provou, a religião não foi o único autor de
prolongados combates e derramamento de sangue. A guerra entre a França e
a Inglaterra continuou por quase 120 anos por causa do desejo dos reis e de
seus nobres de ter seu próprio rei no trono da França. Foram os camponeses,
servos e aqueles que viviam em cidades que mais sofreram como cavaleiros e
mercenários saqueados e saqueados lugares, mesmo durante anos de relativa
paz. Dessa classe humilde, surgiu um dos camponeses mais famosos da Idade
Média, Joana d'Arc. Ela virou a maré contra os ingleses, mesmo que suas
vitórias fossem limitadas aos primeiros ataques que liderou. Por causa de sua
determinação e habilidades, os franceses foram capazes de finalmente
retomar as áreas que os ingleses alegavam, e os ingleses nunca se
recuperaram completamente. A guerra terminou, mas isso não impediu a luta
em nenhum dos países. A Inglaterra iniciou uma guerra civil que passou a ser
conhecida como Guerra das Rosas (referindo-se às rosas brancas e vermelhas
que representavam as duas casas que lutavam pelo trono). A França voltou
sua atenção para outras guerras, pois tinham inimigos na Espanha e no Sacro
Império Romano.

Esses eventos não foram as únicas características definidoras do período, por


mais que as pessoas pensem neles dessa maneira. A Idade Média também viu
algumas das realizações arquitetônicas mais impressionantes na forma da
arquitetura gótica, com edifícios que ainda estão de pé hoje. Essa arquitetura
provou ser inspiradora para artistas de todos os meios, mas principalmente na
literatura e nos filmes modernos. Mary Shelley foi uma das primeiras a usar
essa arquitetura impressionante em suas obras e tornou-se intimamente ligada
aos gêneros de horror e mistério.

Enquanto séculos posteriores veriam um movimento para romantizar o tempo


antes do Renascimento, até o povo do Renascimento usou algumas das idéias
e conceitos da época anterior. Muitas das idéias do Renascimento tinham
alguns de seus fundamentos na Idade Média, não apenas nas idéias romanas
clássicas. Ainda hoje, as obras de Tomás de Aquino e Dante são tão integrais
que são referenciadas quase sem qualquer tipo de pensamento hoje.
Houve muitas tragédias, incluindo a Grande Fome, a Guerra dos Cem Anos,
as Cruzadas e a Peste Negra, mas não foram os únicos eventos que definem o
tempo entre o século VI e os séculos XIV ou XIV. Observando a Europa
hoje, pode-se ver a influência residual da Idade Média em suas estruturas,
arte e literatura. Tantas coisas que hoje são consideradas verdadeiras tiveram
suas raízes durante esse período de transição. Considere como as pessoas
ficaram arrasadas em todo o mundo com a notícia de que a Catedral de Notre
Dame pode estar perdida. Imagine como seria diferente a literatura e o
entretenimento hoje, sem algumas das principais obras literárias que
definiram a Europa durante esse período. A Idade Média era muito mais que
morte e guerra; era uma época de crescimento e desenvolvimento após a
queda de Roma, uma cidade que governava grande parte da Europa há
séculos. Povos e regiões que tinham pouco em comum foram capazes de
desenvolver suas próprias identidades e estruturas políticas. À sua maneira,
foi um renascimento, apenas em um mundo caótico, comparado ao
Renascimento, que foi um renascimento das estruturas rígidas da Igreja.
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Ancient History Encyclopedia Limited, www.ancient.eu

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